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Leon 9

LA MAITRISE DE SOI :
LE FRUIT DE LA
DISCIPLINE
Dans la nuit du 8 Octobre 1871, une femme qui sappelait
Mme OLeary alluma une petite lampe et lemmena dans son
table afin dy voir clair pour pouvoir traire sa vache. Celle-ci
donna un coup de sabot dans la lanterne et les flammes venant de
sa mche se propagrent rapidement dans ltable, attises par
des vents violents. Le feu fit rage pendant plus de 24 heures,
dtruisant le quartier daffaires de la grande ville de Chicago,
dvastant 17 450 btiments dans une rgion couvrant 5 hectares
et demi. Au moins 300 personnes prirent, 90 000 se
retrouvrent sans abri et des biens dune valeur de 1 200 millions
de francs furent dtruits. Tout cela parce quune vache renversa
une lampe contenant une petite flamme.
Le feu est indispensable et nous lutilisons de bien des
manires dans nos foyers et nos usines tant que nous en avons le
contrle. Mais lorsque nous ne le matrisons plus, ce feu devient
un terrible ennemi dtruisant tout ce qui se trouve sur son
passage. Nous devons savoir comment utiliser le feu comme
grande source dnergie.
Lhomme a t cr plein dnergie mentale, physique,
motionnelle et spirituelle; et celle-ci doit tre correctement
utilise et matrise afin dtre utile. Il nest donc pas tonnant
que cette nergie doive tre amene sous le contrle du Saint-
Esprit. Dans cette leon nous allons tudier le dernier des neuf
aspects du fruit de lEsprit : la matrise de soi. Cest le fruit de la
discipline. La personne qui permet au Saint-Esprit de la rendre
semblable limage de Jsus dveloppera le fruit de la matrise
de soi dans chaque domaine de sa vie.
210
Avez-vous besoin de plus de discipline dans votre vie
chrtienne ? Le fruit de la matrise de soi est la solutionparce
quil reprsente en fait la matrise de lEsprit dans votre vie : le
plein abandon la direction de lEsprit Saint dans tout ce que
vous entreprenez.
plan de la leon
Dfinition de la matrise de soi
Description de la matrise de soi
Illustration de la matrise de soi
objectifs de la leon
Lorsque vous aurez termin cette leon, vous serez en mesure :
Dnoncer les dfinitions bibliques et laques de la matrise
de soi.
Dexpliquer ce quil faut faire pour que le fruit de la matrise
de soi soit produit en vous par le Saint-Esprit.
De dfinir les termes temprance, modration. asctisme et
abstention.
De citer des textes bibliques pour soutenir les principes de
modration et de matrise de soi.
211
212 Une tude du caractre chrtien
exercices
1. Etudiez la leon comme vous lavez fait pour les leons
prcdentes.
2. Lisez bien tous les passages bibliques cits dans le
dveloppement de la leon, faites tous les exercices et apprenez
les dfinitions des mots-cls dont vous ignorez le sens.
3. Lisez Romains 8 qui vous servira de support pour la leon.
4. Faites lexamen personnel, puis vrifiez vos rponses.
mots-cls
abstention autosatisfaction gloutonnerie
abus dbauche matrise
antidote quilibre modration
asctisme excs sensuel
assujetti excessif (ive) temprance
dveloppement de la leon
DEFINITION DE LA MAITRISE DE SOI
Les dfinitions bibliques
Objectif 1. Reconnatre les dfinitions bibliques du concept de la
matrise de soi.
Mais le fruit de lEsprit est : amour, joie, paix, patience,
bont, bienveillance, fidlit, douceur, matrise de soi
(Galates 5.22-23).
Ds que le croyant reoit le salut, il est men vivre une vie
quil sache matriser ; tel est le plan de Dieu. La grce de Dieu,
source de salut pour tous les hommes, a t manifeste. Elle nous
enseigne renoncer limpit, aux dsirs de ce monde, et vivre
dans le sicle prsent dune manire sense, juste et pieuse (Tite
2.11-12). Le contrle de soi comme fruit de lEsprit, cest savoir
se priver des dsirs et des plaisirs nfastes pour lhomme. La
matrise de soi soppose aux deux dernires uvres de la chair
(Galates 5.21)livrognerie et les excs de tablelesquelles font
rfrence toute attitude excessive dans une circonstance donne.
Le mot original traduit par matrise de soi est enkrateia
qui napparat comme nom commun que dans trois passages :
dans Galates 5.22, dans Actes 24.25 et dans 2 Pierre 1.6. Dans
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 213
Galates 5.22, il est utilis pour dsigner le dernier aspect du fruit
de lEsprit. Dans Actes 24.25, Paul emploie ce terme alors quil
parle Flix sur la justice, la matrise de soi et le jugement
venir. Et dans 2 Pierre 1.5-6, le mot est utilis dans la liste des
vertus chrtiennes : Faites tous vos efforts pour joindre votre
foi la vertu, la vertu la connaissance, la connaissance la
matrise de soi. . .
Lide fondamentale denkrateia est celle de force, de
puissance ou de contrle total sur soi. Cest se dominer soi-mme.
Cest l ce que nous devrions faire : nous tenir nous-mmes en
main sous la direction du Saint-Esprit. Le contrle de soi comme
fruit de lEsprit, cest une discipline exerce sur soi-mme.
La forme verbale lie la matrise de soi est enkrateuomai qui
est utilise dans 1 Corinthiens 9.25 pour dcrire lentranement
strict et la discipline des athltes qui luttent pour remporter un
prix. Les analogies de lathlte et du soldat sont rcurrentes dans
les crits de Paul. Toutes deux parlent bien sr dauto-discipline,
ce qui est essentiel dans tous les sports et les activits militaires.
Paul encourage les chrtiens courir de manire obtenir le prix
(v.24). Et il poursuit disant : Moi donc, je cours, mais non pour
battre lair. Au contraire, je traite durement mon corps et je le tiens
assujetti, de peur, aprs avoir prch aux autres, dtre moi-mme
disqualifi (v. 26-27). Paul ne parle pas ici de sinfliger des
coups avec une verge ou une baguette, mais il parle de garder son
corps en bride, contrlant les dsirs qui ne plaisent pas Dieu.
214 Une tude du caractre chrtien
Lathlte qui soumet son corps un dur entranement
uniquement quand son entraneur lobserve ne gagnera jamais de
prix. Le conducteur qui ne respecte les feux que lorsque les
gendarmes sont l ne pratique pas la matrise de soi. Louvrier
qui travaille moins quand le contrematre est absent manque de
discipline. Tous ces exemples concernent lapparence extrieure
dun homme qui veut rpondre aux attentes des autres sans
quaucun changement rel ne se soit produit dans son cur.
La forme verbale enkrateuomai est aussi utilise dans
1 Corinthiens 7.9 en rfrence la matrise que le chrtien doit
exercer sur ses dsirs sexuels : Mais sils (ceux qui ne sont pas
maris) manquent de continence, quils se marient; car il vaut
mieux se marier que de brler. Dans la leon prcdente, nous
avons appris que praotes (la douceur) inclut lide de la matrise
de soi dans le domaine de la colre : savoir tre en colre quand
il faut et ne pas tre en colre quand il ne faut pas. Mais
enkrateia a trait davantage au contrle des passions sensuelles
qu celui de la colre ; il se rfre davantage la matrise des
dsirs sexuels ou la modration en ce qui concerne le manger et
le boire. En dautres termes, le contrle de soi, cest la matrise
des dsirs de soi.
1 Quelles dfinitions reprsentent le concept biblique de la
matrise de soi ?
a) Brler avec passion
b) Refuser de manger ou de boire tout ce qui suscite du plaisir
c) Sauto-discipliner dans les habitudes quotidiennes
d) Matriser ses dsirs mauvais ou gostes
e) Chtier son corps cause de ses dsirs incontrlables
f) La puissance de surmonter la tentation
g) Se dominer grce la direction du Saint-Esprit
2 Laptre Paul enseigne dans 1 Corinthiens 9.25-27 que nous
qui sommes disciples de Christ devrions
a) garder nos corps assujettis par diffrentes formes de
chtiments, en vitant, par exemple, tout ce qui peut procurer
du plaisir.
b) apprendre, au moyen dun entranement rigoureux,
contrler nos dsirs afin de pouvoir tre dignes de
lapprobation du Seigneur.
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 215
Les dfinitions laques
Objectif 2. Choisir une dfinition laique qui corresponde la
description que donne Paul de lhomme charnel.
Platon appela enkrateia la matrise de soi. Cest la
matrise dont fait preuve une personne sur ses dsirs et son
amour du plaisir. Il dclara aussi que cest loppos dune
attitude excessive vis--vis de la nourriture et du sexe. Un rudit
de la Bible met en garde sur le danger qui existe daller trop loin
dans ce domaine, car cela conduit lasctisme, cest--dire la
pratique qui consiste sabstenir de viande, de vin et du mariage.
Il suggre aussi que lasctisme est une altration de la norme
donne par le Nouveau Testament sur le contrle de soi. Nous
reviendrons sur ce concept un peu plus loin dans la leon.
Aristote dcrit la personne qui sait se contrler comme celle
qui possde en elle de puissantes pulsions mais sait les matriser.
Il considre que la personne qui manque de contrle de soi ne
choisit pas dlibrment de faire ce qui est mal, mais plutt
quelle manque de force pour rsister la tentation.
Dans le grec courant, le terme enkrateia est utilis pour
dcrire la vertu que possde un empereur ne jamais permettre
ses intrts personnels dinfluencer sa faon de gouverner.
3 Lisez Romains 7.14-20. A quoi correspond la description de
lhomme charnel donne par Paul ?
a) Le concept de lasctisme
b) Lempereur qui nest pas influenc par ses dsirs personnels
c) La description dAristote de la personne qui manque de
contrle de soi
d) Lillustration de Platon voquant une attitude excessive vis--
vis de la nourriture et du sexe
Le secret qui mne la matrise de soi
Objectif 3. En vous basant sur Romains 8.5-9, expliquer le secret
qui mne au contrle des mauvais dsirs.
Dans Ephsiens 5.18, laptre Paul tablit un contraste entre
le fait de senivrer de vin et celui dtre rempli du Saint-Esprit :
Ne vous enivrez pas de vin : cest de la dbauche. Mais soyez
remplis de lEsprit. Le manque de matrise de soi conduit aux
216 Une tude du caractre chrtien
excs, vouloir tout prix satisfaire les dsirs de la chair. Le
meilleur antidote est dtre rempli de lEsprit. En effet, la
personne qui est remplie de lEsprit vit sous Son contrle, et reoit
de Lui laide ncessaire pour dominer ses faiblesses et donc se
matriser. Laptre Paul explique comment cela se produit :
En effet, ceux qui vivent selon la chair ont les tendances de
la chair, tandis que ceux qui vivent selon lEsprit ont celles
de lEsprit. Avoir les tendances de la chair, cest la mort ;
avoir celles de lEsprit, cest la vie et la paix. Car les
tendances de la chair sont ennemies de Dieu, parce que la
chair ne se soumet pas la loi de Dieu, elle en est mme
incapable. Or ceux qui sont sous lemprise de la chair ne
peuvent plaire Dieu. Pour vous, vous ntes plus sous
lemprise de la chair, mais sous celle de lEsprit, si du
moins lEsprit de Dieu habite en vous (Romains 8.5-9).
Arrivez-vous distinguer une ressemblance entre
lexplication de Paul et les paroles de Jsus dans Jean 3.6 : Ce
qui est n de la chair est chair, ct ce qui est n de lEsprit est
esprit ? Sans laide de lEsprit Saint, nos tendances naturelles
semblent vouloir sabandonner nos dsirs pcheurs. Mais
quand nous sommes ns de lEsprit, la nouvelle nature en nous
nous incite vouloir ce que lEsprit veut pour nous. Qui plus est,
nous prouvons le besoin mis en valeur par laptre Paul dtre
constamment remplis de lEsprit afin de mettre, chaque jour,
mort nos mauvais dsirs et accomplir ainsi les dsirs de lEsprit.
4 Expliquez votre manire quel est le secret qui mne au
contrle dcs mauvais dsirs.
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DESCRIPTION DE LA MAITRISE DE SOI
Une vie quilibre
Objectif 4. Reconnatre les descriptions exactes dune vie
quilibre ou bien matrise.
Le principe de lquilibre est lune des lois naturelles de
lunivers. Le parfait contrle de Dieu sur la nature est mentionn
dans le livre de Job :
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 217
Arrte-toi pour comprendre les merveilles de Dieu ! Sais-
tu comment Dieu les dirige et fait briller la lumire sur sa
nue ? Sais-tu comment les nuages se tiennent en
quilibre ? (Job 37.14-16).
Lquilibre est aussi le thme dEcclsiaste 3.1-8. Lauteur y
dclare :
Il y a un moment pour tout, un temps pour toute chose
sous le ciel (v. 1).
Dieu dsire que les chrtiens aient des vies quilibres. Cela
veut dire un quilibre spirituel, physique, mental et motionnel.
Laptre Paul crivit, par exemple, les chapitres 12, 13 et 14 de
1 Corinthiens pour mettre en valeur limportance de lexercice
quilibr des dons spirituels dans lEglise et pour montrer
comment ces dons ont besoin dtre quilibrs par lamour. Dans
lglise de Corinthe, il y avait des abus dans la pratique des dons
de lEsprit. Mais dans lglise de Thessalonique, tout y tait trop
rglement, ce qui causait aussi un dsquilibre. Ces croyants
entravaient luvre de lEsprit et mprisaient mme Ses dons,
surtout lun des plus chrisle don de prophtie (voir
1 Thessaloniciens 5.19-20). Ces deux exemples illustrent bien le
besoin dquilibre dans chacun des domaines de nos vies.
Tous les pouvoirs humains que Dieu nous a donns, comme
la capacit de raisonner, de sentir et dexercer notre volont,
peuvent aussi tre utiliss de manire excessive. Cest pourquoi
nous avons besoin de laide du Saint-Esprit pour nous apprendre
le contrle de soi afin quil y ait un quilibre dans nos vies dans
lexercice de ces puissantes capacits.
Une vie quilibre est une vie de temprance ou de modration.
Ces mots signifient quil convient dviter les extrmes, dans les
comportements et les pratiques, et impliquent de se fixer des limites
raisonnables. Comme nous lavons dj dit, cela ne veut pas dire
pour autant tomber dans lasctisme, qui est labstention totale de
telles choses comme la viande, le vin ou le mariage. Dans
1 Timothe 4.3-4, laptre Paul avertit Timothe de ne pas couter
les enseignements des menteurs hypocrites qui prnent lasctisme :
Ils prescrivent de ne pas se marier et de sabstenir daliments
que Dieu a crs pour quils soient pris avec actions de
grces par ceux qui sont fidles et qui connaissent la vrit.
218 Une tude du caractre chrtien
Or, tout ce que Dieu a cr est bon, et rien nest rejeter,
pourvu quon le prenne avec actions de grces, car tout est
sanctifi par la parole de Dieu et par la prire.
Il y a certainement des choses desquelles le chrtien doit
totalement sabstenir. Ce sont les manifestations de la nature
charnelle que nous avons numres dans la leon 1 (voir
Galates 5.19-21, Romains 1.29-31, Romains 3.12-18 et Marc
7.22-23). Mais Dieu a cr pour nous beaucoup de bonnes
choses dont nous pouvons profiter avec modration, sous la
direction du Saint-Esprit et en accord avec les limites que donne
la Parole de Dieu. Voyons ce que dit la Bible sur la matrise de
soi dans les diffrents domaines de nos vies.
1. Le contrle de la langue. La matrise de soi commence
avec la langue. Jacques 3.2 nous dit : Si quelquun ne bronche
pas en paroles, cest un homme parfait, capable de tenir tout son
corps en bride. Puis il continue en dcrivant combien il nous
est difficile de contrler notre langue.
5 Lisez Jacques 3.2-12. Quels sont les mots qui nous montrent
que nous devons avoir laide de lEsprit Saint pour pouvoir
contrler notre langue ?
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La personne qui dsire vraiment avoir le fruit du contrle de
soi dans sa vie doit tout dabord permettre au Saint-Esprit de
matriser sa langue. SIl contrle notre langue, alors Il matrise
galement tous les autres domaines de notre vie. La langue qui se
trouve sous le contrle du Saint-Esprit ne peut pas en mme
temps adorer son Seigneur et son Pre, pour maudire ensuite les
hommes qui ont t crs la ressemblance de Dieu.
2. Le contrle du dsir sexuel. La Bible a beaucoup dire
ce sujet. Lunion physique du mari et de sa femme est
honorable et bnie de Dieu. Dans 1 Corinthiens 7, laptre
Paul donne des instructions pour que le dsir sexuel soit bien
contrl au sein du mariage. Et il va jusqu dire ceux qui ne
sont pas maris et aux veuves : Sils manquent de
continence, quils se marient; car il vaut mieux se marier que
de brler (v.9). Le mot continence vient du grec
enkrateuomai, le mme verbe utilis pour la matrise de soi en
tant que fruit de lEsprit. Ceux qui dsirent rester clibataires
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 219
ont besoin de lenkrateuomai du Saint-Esprit pour matriser
leurs dsirs sexuels. Limportance de ce contrle est clarifie
dans 1 Thessaloniciens 4.3-8 :
Ce que Dieu veut, cest votre sanctification ; cest que
vous vous absteniez de linconduite ; cest que chacun de
vous sache tenir son corps dans la saintet et lhonntet,
sans se livrer une convoitise passionne comme font les
paens qui ne connaissent pas Dieu ; que personne, en
affaires, nuse envers son frre de fraude ou de cupidit :
le Seigneur fait justice de tout cela, nous lavons dj dit
et attest. Car Dieu ne nous a pas appels limpuret,
mais la sanctification. Ainsi celui qui rejette ces
prceptes ne rejette pas un homme, mais Dieu qui vous a
aussi donn son Saint-Esprit.
6 Selon ce passage de lEcriture, le plus grand danger pour
celui qui manque de contrle de soi dans ses dsirs sexuels
rside dans le fait que cest commettre un pch contre
a) Dieu.
b) son propre corps.
c) un autre.
3. La modration dans les habitudes quotidiennes. Dans
1 Corinthiens 6.12-20, laptre Paul insiste sur le fait quil est
important dhonorer Dieu avec votre corps. Il parle non seulement
dimmoralit sexuelle dans ce passage, mais aussi de toutes les
autres pratiqucs qui dshonorent votre corps et donc Dieu :
Tout mest permis, mais tout nest pas utile, tout mest
permis, mais je ne me laisserai pas asservir par quoi
que ce soit. Les aliments sont pour le ventre, et le
ventre pour les aliments ; et Dieu dtruira lun comme
les autres (v.12-13).
7 Quelles sont les paroles dans ce passage de lEcriture qui
refltent lide dexercer le contrle de soi dans tous les
domaines de votre vie ?
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La gloutonnerie et livrognerie sont les habitudes pcheresses de
ceux qui ne veulent rien se refuser et face auxquelles lEcriture nous
met en garde : Ne sois pas parmi ceux qui senivrent de vin, parmi
220 Une tude du caractre chrtien
ceux qui font des excs de viandes : car livrogne et celui qui fait
des excs sappauvrissent (Proverbes 23.20-21). Comment
pouvons-nous condamner quelquun divrognerie quand nous
absorbons des quantits excessives de nourriture et qui sont tout
aussi nfastes pour le corps cause de lexcs de poids ? Nombreux
sont ceux, parmi nous, ayant besoin de laide du Saint-Esprit pour
apprendre contrler ou modrer leurs habitudes alimentaires.
4. La modration dans lutilisation du temps. Le plus grand
exemple dautosatisfaction envers soi dans la Bible est
probablement celui du riche insens qui se dit en lui-mme :
Mon me, tu as beaucoup de biens en rserve pour plusieurs
annes ; repose-toi, mange, bois et rjouis-toi (Luc 12.19). Jsus
insista beaucoup sur limportance de lutilisation correcte de notre
temps dans Son discours sur la vigilance (Luc 12.35-48). Une vie
quilibre consacrera la somme de temps quil faut au travail,
ltude de la Bible et la prire, au repos et la dtente. Lhomme
qui est si attach son travail quil en nglige sa famille na pas
appris bien grer son temps. La personne qui est paresseuse ou
gche son temps dans des activits inutiles ne possde pas la
matrise de soi. Laptre Paul nous exhorte en ceci : Ne dormons
donc pas comme les autres, mais veillons et soyons sobres. Ceux
qui dorment, dorment la nuit, et ceux qui senivrent, senivrent la
nuit. Mais nous qui sommes du jour, soyons sobres (l
Thessaloniciens 5.6-8).
5. La matrise des penses. Mais revtez-vous du
Seigneur Jsus-Christ, et ne vous mettez pas en souci de la
chair pour en satisfaire les convoitises (Romains 13.14).
Au reste, frres, que tout ce qui est vrai, tout ce qui est
honorable, tout ce qui est juste, tout ce qui est pur, tout ce qui
mrite lapprobation, ce qui est vertueux et digne de louange,
soit lobjet de vos penses (Philippiens 4.8). Ces deux
passages de lEcriture nous disent comment matriser nos
penses : ne pensez pas ce qui est mal, et pensez ce qui est
bien. Dans le monde actuel, il existe beaucoup de choses
attirantes pouvant dtacher nos penses de nos responsabilits
lgard de Dieu. Ce que vous lisez, ce que vous regardez la
tlvision, ce que vous coutez ou ce quoi vous vous
exposez; tout cela exerce un impact sur la matrise de vos
penses. Nous avons besoin de laide de lEsprit Saint pour
garder nos penses fixes sur ce qui Lui est agrable.
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 221
8 Lesquels de ces termes sont utiliss pour dcrire le concept
biblique de la matrise de soi ?
a) Un comportement ou une manifestation extrme
b) La temprance
c) Lasctisme
d) Un quilibre
e) Des excs
f) La modration
g) Lautosatisfaction
9 Lesquels de ces noncs sont des descriptions EXACTES
dune vie chrtienne quilibre ou bien matrise ?
a Une vie quilibre nest ni trop contrle ni pas assez.
b Lasctisme est un lment ncessaire du contrle de soi
puisque la Bible enseigne que nous devrions viter toute
forme de plaisir.
c Il existe certaines choses dont le chrtien doit sabstenir sil
veut vivre une vie quil matrise bien.
d Si nous considrons les domaines de la vie dune personne o
la matrise de soi est ncessaire, le contrle de la langue est
ce qui importe le moins.
e Lun des secrets de la matrise de soi est de ntre soi-mme
domin par rien.
f La solution suggre par la Bible pour celui qui ne peut pas
contrler ses dsirs sexuels est le mariage.
g Toute activit est possible si elle est modre.
h Il est possible de contrler ses penses en refusant de penser
ce qui pourrait conduire au pch.
i La bonne matrise du temps signifie un bon quilibre entre le
travail, ladoration et les loisirs.
j Le glouton possde davantage de matrise de soi que
livrogne.
222 Une tude du caractre chrtien
Une vie sainte
Objectif 5. Expliquer le processus par lequel lEsprit Saint
produit la saintet en vous.
Dieu veut, par dessus tout, que vous soyez saints ! Cela est
trs souvent mis en valeur dans les Ecritures :
Car je suis lEternel, qui vous ai fait monter du pays
dEgypte, pour tre votre Dieu; et vous serez saints, car je
suis saint (Lvitique 11.45).
Bni soit le Seigneur, le Dieu dIsral, de ce quil a visit
et rachet son peuple . . . Ainsi nous accorde-t-il, aprs
avoir t dlivrs de la main de nos ennemis, de pouvoir
sans crainte lui rendre un culte dans la saintet et la
justice, en sa prsence, tout au long de nos jours (Luc
1.68 ; 74-75).
Puisque nous avons de telles promesses, bien-aims,
purifions-nous de toute souillure de la chair et de lesprit,
en dveloppant jusqu son terme la saintet dans la
crainte de Dieu (2 Corinthiens 7.1).
Recherchez la paix avec tous, et la sanctification sans
laquelle personne ne verra le Seigneur (Hbreux 12.14).
Le Saint-Esprit est la puissance agissant en nous, nous
sanctifiant et faisant de Christ une ralit vivante dans nos vies. Il
fait cela en produisant en nous le fruit de la matrise de soi. Il nous
montre quil ne saurait y avoir de mlange entre les tnbres et la
lumire (le mal et le bien). Il cre en nous le dsir de nous sparer
du monde pcheur et de vivre une vie qui soit agrable Dieu.
Nous avons dj dit dans cette leon que la matrise de soi
pour un chrtien est en fait la matrise quexerce lEsprit sur
nous. Cest ce dont parle laptre Paul dans Romains 8.8-10 :
Or ceux qui sont sous lemprise de la chair ne peuvent
plaire Dieu. Pour vous, vous ntes plus sous lemprise
de la chair, mais sous celle de lEsprit, si du moins
lEsprit de Dieu habite en vous. Si quelquun na pas
lEsprit de Christ, il ne lui appartient pas. Et si Christ est
en vous, le corps, il est vrai, est mort cause du pch,
mais lesprit est vie cause de la justice (saintet).
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 223
Ainsi, la matrise de soi comme fruit de lEsprit neutralise toutes
les uvres de la nature pcheresse. Une fois que vous tes sauvs et
que le Saint-Esprit habite en vous, vous ntes plus sous lesclavage
de la nature pcheresse. Cependant, tout au long de votre vie sur la
terre, vous devrez exercer un contrle trs strict sur les dsirs de la
chair. La chair (la nature pcheresse) fera tout pour reprendre le
contrle de votre vie. Mais en vous soumettant au contrle de
lEsprit Saint, Celui-ci empchera la chair de vous dominer. Et cest
cela qui rend la matrise de soi possible.
Etre saint signifie tre semblable Christ. Les
caractristiques qui constituent le fruit de lEsprit dans Galates
5.22-23 ne sont ni plus ni moins que les traits caractristiques de
Christ produits en nous par le Saint-Esprit quand nous nous
soumettons Son contrle. La matrise de soi est llment qui
nous donne la force de nous sparer du monde pour nous mettre
part pour Dieu. Cest le processus par lequel la saintet est
rendue parfaite en nous. Etre saint, cest tre matre de soi.Et tre
matre de soi, cest tre soumis la matrise de lEsprit !
10 Expliquez brivement le processus par lequel lEsprit Saint
produit en vous la saintet.
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ILLUSTRATION DE LA MAITRISE DE SOI
Objectif 6. Faire une valuation de soi pour dterminer les
domaines o laide du Saint-Esprit est ncessaire dans
lexercice de la matrise de soi.
Lexemple de Jsus
La Bible nous dit que Jsus fut tent comme nous tous
gards, sans commettre de pch (Hbreux 4.15). Cest un
exemple parfait de matrise de soi sous la puissance du Saint-
Esprit. Examinons le rcit de Luc concernant la tentation de
Jsus par le diable. Nous pouvons noter les faits suivants dans
Luc 4.1-13 :
224 Une tude du caractre chrtien
1. Au moment o Jsus fut tent, Il tait rempli de lEsprit
Saint.
2. Le diable chercha un point faible chez Jsus. Sachant
quIl avait jen quarante jours, Satan savait quIl avait
faim ; alors il Le tenta en voquant le sujet de la
nourriture.
3. Jsus ne permit pas Ses penses de sattarder sur Son
dsir de nourriture, mais Il fit usage de Sa connaissance
des Ecritures pour parer la tentation de Son ennemi.
4. Comme le diable continua de Le tenter, Jsus rpondit en
rappelant au diable ce quenseigne la Parole de Dieu.
5. Aprs avoir t tent par le diable, Jsus retourna en
Galile avec la puissance de lEsprit.
Vous remarquerez dans cet exemple que lhomme Jsus
nessaya pas de dpendre de Ses capacits humaines de
rsistance pour parer aux tentations du diable. Il tait rempli de
lEsprit Saint, agissant dans la puissance de lEsprit. Vous
noterez aussi quIl contrla Ses penses en les gardant
concentres sur la Parole de Dieu. Rien de tout ce que le diable
put dire ou faire pour Le sduire eut un effet quelconque. Jsus
avait une matrise absolue par la puissance du Saint-Esprit.
Les dirigeants spirituels doivent possder ce fruit
La matrise de soi tait lune des choses les plus importantes
exiges dun dirigeant spirituel dans lEglise du Nouveau
Testament, comme lattestent ces passages de lEcriture :
1. 1 Timothe 3.1-2Lvque ou le pasteur doit tre
tempr, sobre, matre de lui-mme.
2. 1 Timothe 3.8Les diacres doivent se tenir lcart des
excs de vin.
3. 1 Timothe 3.11La femme du diacre doit tre sobre,
tempre.
4. Tite 1.7-8Comme lvque (pasteur) est lintendant de
Dieu, il doit tre tempr, consacr et matre de lui.
5. Tite 2.2, 6Les vieillards doivent apprendre la
sobritles jeunes gens doivent tre encourags tre
temprs, sobres, senss.
6. Tite 2.3-5Les femmes ges doivent tre matres
delles-mmes afin denseigner aux jeunes femmes faire
de mme.
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 225
11 Quelles leons, tires de lexemple de Jsus, peuvent vous
aider exercer la matrise de soi et rsister au diable ?
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12 Pourquoi est-il important que les dirigeants spirituels soient
matres deux-mmes ?
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13 Pour terminer cette leon, valuez votre propre vie pour
dterminer en quoi vous avez besoin de laide du Saint-Esprit
dans lexercice de la matrise de soi. Faites de cela un sujet de
prire sincre et une pratique quotidienne.
JE SUIS
MAITRE DE :
Toujours En
gnral
Souvent Rarement JAI BESOIN
DE LAIDE DU
SAINT-ESPRIT
mes habitudes
alimentaires
lalcool
la drogue
mon temps
mes penses
mes besoins
sexuels
mes mauvais
dsirs
mes mauvaises
habitudes
mon langage
226 Une tude du caractre chrtien
examen personnel
CHOIX MULTIPLES. Choisissez la meilleure rponse chaque
question.
1 La matrise de soi, cest aussi de
a) lautosatisfaction
b) lasctisme.
c) labstention.
d) lautodiscipline.
2 Voici deux exemples dattitude excessive :
a) le manger et le boire.
b) livrognerie et les excs de table.
c) la temprance et la modration.
d) un entranement dur et la participation une comptition.
3 Enkrateia a trait au contrle
a) des passions sensuelles.
b) de la colre.
c) des autres gens.
d) des dons de lEsprit.
4 Lasctisme est la pratique
a) de la matrise de soi.
b) de manger de la viande et de boire du vin en excs.
c) consistant sabstenir de telles choses comme la viande, le
vin et le mariage.
d) de limmoralit sexuelle.
5 Lorsque la Bible enseigne que les dirigeants spirituels
doivent tre temprs, cela signifie quils
a) doivent prendre autorit sur les autres.
b) ne doivent rien faire lexcs.
c) doivent sabstenir de toute activit plaisante.
d) doivent consacrer tout leur temps leur travail.
6 La matrise de soi commence par le contrle
a) de la langue.
b) des dsirs sexuels.
c) du temps.
d) des penses.
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 227
7 Quest-ce qui explique le mieux ce que vous devez faire pour
que le fruit de la matrise de soi soit produit en vous par le Saint-
Esprit ?
a) Vous devez abandonner le contrle de votre vie au Saint-
Esprit et tre sensible Ses incitations pour adopter la
conduite approprie dans votre vie.
b) Vous devez dpendre de vos capacits humaines de
rsistance afin de contrer les tentations du diable qui veulent
vous faire perdre tout contrle.
8 En ce qui concerne la rpartition de notre temps entre le
travail, ladoration et les loisirs, la Bible enseigne que nous
devrions
a) consacrer la majeure partie de notre temps aux activits lies
ladoration.
b) avoir une vie quilibre, consacrant chacune de ces
activits le temps appropri.
c) dabord mettre laccent sur le travail, ensuite sur ladoration
et viter les loisirs.
VRAI OU FAUX. Mettez un V dans lespace rserv cet effet
si lnonc est VRAI et un F sil est FAUX.
. . . . 9 Dans Romains 7, Paul dcrit lhomme charnel comme
ntant pas dispos rsister la tentation.
. . . . 10 Le secret de la matrise de soi, cest de se laisser
matriser par lEsprit.
. . . . 11 Une vie quilibre se remarque par ses comportements
extrmes.
. . . . 12 Le mot temprance a trait labstention des boissons
alcoolises.
. . . . 13 La saintet est impossible sans la matrise de soi.
. . . . 14 Selon la Bible, les dirigeants spirituels sont les seuls
avoir besoin du fruit de la matrise de soi.
228 Une tude du caractre chrtien
rponses aux questions de la leon
7 Je ne me laisserai pas asservir par quoi que ce soit (v. 12).
1 c) Faire preuve dauto-discipline dans les habitudes de tout
les jours.
d) Matriser ses dsirs mauvais ou gostes.
f) Le pouvoir de surmonter la tentation.
g) Se dominer grce la direction du Saint-Esprit.
8 b) La temprance.
d) Un quilibre.
f) La modration.
2 b) apprendre, grce un entranement rigoureux, contrler
nos dsirs afin de pouvoir tre dignes de lapprobation du
Seigneur.
9 a Vrai
b Faux
c Vrai
d Faux
e Vrai
f Vrai
g Faux
h Vrai
i Vrai
j Faux
3 c) La description dAristote de la personne qui manque de
contrle de soi.
10 Votre rponse doit tre semblable celle-ci : Cest au travers
du fruit de la matrise de soi que nous pouvons nous sparer
du monde et nous mettre part pour Dieu. Pour cela, nous
devons abandonner le contrle de nos vies au Saint-Esprit et
Lui permettre de produire en nous les traits distinctifs de
Christ.
4 Votre rponse. Je dirais que le secret est dtre rempli de
lEsprit et de permettre Celui-ci de contrler ma vie. Cest
alors que je voudrai faire ce qui Lui est agrable.
11 Votre rponse. Cet exemple me montre que jai besoin de la
puissance de lEsprit Saint en tous temps, et que je dois
La matrise de soi : Le fruit de la discipline 229
garder mes penses concentres sur la Parole de Dieu afin de
combattre lennemi.
5 Mais la langue, aucun homme ne peut la dompter. (v. 8)
12 Parce que les dirigeants spirituels sont un exemple pour les
autres et quils ne peuvent pas enseigner aux autres se
matriser sils ne le font pas non plus.
6 a) Dieu.
13 Votre rponse. Souvenez-vous que le Saint-Esprit ne vous
imposera jamais Son contrlevous devez Lui rclamer ce
contrle et vous y soumettre afin quIl puisse produire en
vous le fruit de la matrise de soi.