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D'o vient notre calendrier?

Le mot calendrier vient du latin calendae , premier jour du mois chez les Romains .
Il dsigne un systme de division du temps en annes, mois, semaines, jours .
Notre calendrier est dit grgorien , du nom du pape Grgoire XIII qui la mis en place en 1582.
Cest un calendrier qui modifie le calendrier Julien, introduit par Jules Csar en 46 avant Jsus-
Christ , soit lan 708 de la fondation de Rome .
Pourquoi modifier le calendrier Julien ?
Le calendrier julien a une anne-origine fixe, la fondation de Rome en 753 avant Jsus-Christ .
Jules Csar modifie le calendrier romain existant pour remdier au dsordre li lexistence
dun mois intercalaire que les pontifes plaaient librement . Il fonde sa rforme sur les travaux
de lastronome grec Sosigne qui estime la dure de lanne 365 jours et 6 heures . Un cycle
de 4 ans est mis en place, avec 365 jours pour les 3 premires annes et 366 pour la quatrime
anne dite bissextile. Le jour supplmentaire est introduit en fvrier.
Mais la dure de lanne julienne dpassait de presque 12 minutes lanne des saisons ou
anne tropique cest dire lintervalle moyen de deux retours conscutifs du soleil lquinoxe
de printemps . On assiste alors une lente drive de 3 jours en 400 ans, qui perturbe la date de
Pques, fte mobile. En effet, le concile de Nice , en 325,aprs 3 sicles de conflits, a fix une
rgle " Pques est le dimanche qui suit le 14
e
jour de la Lune qui atteint cet ge au 21 mars ou
immdiatement aprs " . Cette rgle ne peut plus tre applique au dbut du XVI e sicle car
lquinoxe de printemps tombe un 11 mars . Or, dans un monde profondment christianis, il
est fondamental de dterminer rigoureusement la date de Pques, fte centrale dans le
calendrier liturgique. La rforme du calendrier est donc confie au pape Grgoire XIII par le
Concile de Trente ( 1545-1562) .
En quoi consiste la rforme de Grgoire XIII ?
Le pape fait construire au Vatican une tour dobservation et nomme une commission de savants
. Comme lquinoxe de printemps tombe le 11 mars en 1582, en avance de 10 jours sur la rgle
fixe Nice, on supprime les 10 jours qui empchent dappliquer la rgle .
Le calendrier grgorien garde le systme des annes bissextiles tous les 4 ans mais introduit
une modification pour les annes sculaires ( 1600, 1700, 1800 ...) .En effet, lanne tropique
tant plus courte que lanne julienne qui sert de base au nouveau calendrier, on supprime le
jour ajout aux annes sculaires sauf quand le millsime est divisible par 400 ( 1600, 2000) .
Ainsi 1600 et 2000 ont t bissextiles, et pas 1700 , 1800, 1900 .
Quelles ont t les ractions la rforme ?
Cest une bulle du pape qui rend public le nouveau calendrier le 24 fvrier 1582. Lapplication
est immdiate . La suppression de 10 jours entre le 4 et le 15 octobre ne soulve aucune
raction, ce qui montre lindiffrence des peuples la dfinition dun calendrier plus abstrait .
Au niveau des tats, lapplication a t fonction des choix religieux . Les tats catholiques,
lEspagne, la France, le Portugal, les tats italiens l ont adopt immdiatement. Par contre, les
tats protestants refusrent car ils ne voulaient pas reconnatre le pouvoir de lglise catholique
sur le temps . Ainsi, les tats allemands ne lont adopt quen 1699 et lAngleterre en 1752. Le
monde orthodoxe aussi a retard lapplication du calendrier grgorien .En Russie, son adoption
a t dcide par les Bolcheviques en 1918, aprs la rvolution des 24-25 octobre...qui a eu lieu
les 6 et 7 novembre 1917.
Aujourdhui, le calendrier grgorien a t adopt dans le monde entier o il coexiste avec des
calendriers religieux traditionnels.
Quels sont les dfauts du calendrier grgorien ?
La dure de lanne grgorienne nest pas exacte scientifiquement. En prenant en compte la
correction moyenne de trois jours tous les 400 ans, lanne grgorienne dure 365,2425 jours
.Elle est plus longue que lanne tropique de 365,2422 jours .
Mais cette imprcision nest nullement gnante pour la vie quotidienne. Par contre, la fte de
Pques est toujours mobile, la dure des mois est ingale et le jours de la semaine change
une date donne.
Y-a-t-il dautres systmes de division du temps ?
Le calendrier rvolutionnaire , dont la signification est profondment politique, en offre un
exemple. Il sest voulu emblmatique dune rupture avec lglise .
En effet, au cours de la Rvolution franaise, la Premire Rpublique a voulu crer un calendrier
nouveau qui soit la marque de lentre des citoyens dans une re nouvelle en rupture avec
lAncien Rgime monarchique et catholique . Pour Fabre dglantine qui l a labor avec le
mathmaticien Gilbert Romme dput montagnard, ce calendrier vise " par un vaste
programme ducatif et lac, forger les mes, se saisir de limagination des hommes et la
gouverner ". En fait, il a dur du 5 octobre 1792 au 8 septembre 1805.
Cest un calendrier solaire dont la dure moyenne est 365 jours , avec tous les 4 ans une anne
de 366 jours . Lanne comporte douze mois gaux de trente jours et cinq six jours de
complment selon les annes ; ces jours appels sans-culottides portent des noms de valeurs
morales, travail, gnie, vertu. Chaque mois comprend trois dcades de dix jours . Le nom des
mois et des jours est compltement chang . Le nom des jours correspond leur ordre dans la
semaine , de primedi dcadi ; chacun porte un deuxime nom, plante, animal, outil, qui
remplace le nom des saints de l glise catholique. Fabre dglantine, auteur dramatique et
pote, a imagin des noms de mois ayant la mme terminaison et le mme nombre de syllabes
pour une mme saison.
Automne : Vendmiaire, Brumaire, Frimaire.
Hiver : Nivse, Pluvise, Ventse.
Printemps : Germinal, Floral, Prairial .
t : Messidor, thermidor, Fructidor .
Par souci dgalit et de rationalit, on a mme prvu de changer la dure des heures : la
journe devait tre divise en 10 heures de 100 minutes . Ainsi, une heure rpublicaine durait 2
h 24 minutes.
Le dbut de lre nouvelle est fixe au 22 septembre 1792, jour de la proclamation de la
Rpublique. Cest aussi un jour dquinoxe o le jour et la nuit sont gaux .
Mais ce calendrier, utilis par ltat et larme , ne sest jamais impos dans la vie quotidienne
et le calendrier grgorien qui na jamais cess d tre utilis redevient le calendrier officiel le 9
septembre 1805 .
Auteur : Marie-Christine ROQUES, inspectrice stagiaire d'Histoire-Gographie