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Racismo y xenofobia en tiempos de la

globalizacin
Rodolfo Stavenhagen
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CASI CINCUENTA AOS DESPUS DE terminada la guerra mundial y cuarenta
aos despus de la adopcin de la Declaracin Universal de los Dere-
chos Humanos, an nos encontramos con violaciones masivas de los
derechos humanos en distintas partes del mundo. El desmembramiento de
los estados multinacionales de Europa Oriental desencaden una serie
de conflictos, algunos de los cuales han desembocado en actos de extre-
ma violencia y atrocidades genocidas, no vistas en el continente europeo
desde el Tercer Reich. Al mismo tiempo que la atencin del pblico se
aleja de los pases del Tercer Mundo, los conflictos peridicos de Asia y
frica unidos a la aguda pobreza y a la prolongada privacin econ-
mica que padecen las grandes mayoras de los habitantes de estos conti-
nentes reflejan la fragilidad de la sociedad civil y la incapacidad de los
estados nacionales para responder a las demandas y necesidades funda-
mentales de sus pueblos. Quinientos aos despus del llamado "Descu-
brimiento de Amrica" (ahora denominado "Encuentro de Dos Mundos"),
que inaugur la era del colonialismo moderno, los pueblos indgenas
de las Amricas denuncian la opresin y discriminacin de las cuales
siguen siendo objeto, as como su persistente pobreza en medio de la
abundancia.
Mientras algunos alegan que los recurrentes brotes de violencia y
agresin registrados en tantas partes del mundo son consecuencia de la
inalterable naturaleza humana (una "sangra peridica" genticamente
!
Texto de una ponencia preparada para la reunin internacional sobre "Xenofobia y
racismo" organizada por la Universidad de Copenhague en octubre de 1993, en ocasin
de los cincuenta aos de la proteccin otorgada por el rey de Dinamarca a los judos
daneses perseguidos por el nazismo alemn.
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impuesta o psicolgicamente necesaria), otros simplemente sealan la
fragilidad de las instituciones humanas y argumentan que el mundo no
ha hecho an lo suficiente para dar cumplimiento a los elevados princi-
pios morales incluidos en la Carta de las Naciones Unidas y contenidos
en subsiguientes instrumentos legales internacionales de diversa ndole.
Sin embargo, ni la gentica ni la insumisin a las leyes internacio-
nales bastan para explicar la dinmica de las fuerzas sociales que han
transformado de tal manera el mundo durante la ltima mitad de nuestro
siglo. El mundo se ha hecho "uno", ciertamente, no slo por el funciona-
miento de un solo mercado mundial en la esfera econmica y la reduc-
cin de las distancias producidas por la revolucin tecnolgica en los
medios de comunicacin masiva, sino tambin debido a que los eventos
de una parte del mundo tienen repercusiones inmediatas a nivel global.
Dentro de este marco planetario, el cual apenas se sugera en la primera
mitad del siglo XX, destaca un fenmeno cuyas consecuencias an no
han sido adecuadamente evaluadas en el nivel mundial. Se trata de la
migracin en masa de poblaciones de las reas rurales hacia los centros
urbanos, de los pases pobres a los ricos, de economas subdesarrolladas
a naciones industrializadas.
Todava hay quienes esperan y tcitamente creen que la globalizacin
de la economa podr llevarse a cabo sin estos desplazamientos demo-
grficos generalizados. Confan en el libre comercio, en los beneficios
de las transferencias tecnolgicas y en las virtudes de un movimiento no
restringido de capitales a travs de las fronteras internacionales, pero
reculan ante la idea de que, como resultado de tales procesos, las pobla-
ciones del mundo se estn poniendo en movimiento. Y , sin embargo, es
debido precisamente a esta globalizacin de la economa internacional
que tales migraciones poblacionales estn operando. De hecho, resulta
difcil concebir los recientes cambios en la economa mundial sin estas
migraciones masivas. Por supuesto, hay factores contradictorios enjue-
go, como suele haberlos siempre: mientras muchos migran en busca de
mejores salarios y niveles de vida, otros lo hacen impelidos por la pobre-
za y la desesperacin. Existen tambin los que huyen de la adversidad
social y la violencia poltica, factores que no pueden distinguirse con
precisin de las fuerzas econmicas actuantes. As, la demarcacin en-
tre refugiados "econmicos" y "polticos" tiende a hacerse borrosa. Tal
vez los b o a t - p e o p l e de Vietnam y de Hait sean vctimas de distintos
regmenes polticos, pero ah terminan las diferencias.
El sistema mundial sola dividirse con mayor o menor precisin en
Oriente y Occidente, Norte y Sur. stos son trminos polticos y econ-
micos antes que geogrficos. Y mientras que la divisin entre Oriente y
Occidente se ha venido abajo, la distincin entre Norte y Sur ya no es tan
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ntida como antes, no slo porque existen notables diferencias entre los
pases que anteriormente se denominaban "subdesarrollados" o "en vas
de desarrollo", sino porque dentro de los pases del Sur la internacionali-
zacin de la economa ha dado lugar, de hecho, a una profunda pola-
rizacin socioeconmica que acaso se est haciendo ms marcada. As,
los pases del llamado Sur no slo se ven desafiados exteriormente por el
Norte, sino tambin por su propio "norte" interno. Por otro lado, el Sur
ha logrado abrirse camino hacia los centros vitales del Norte. Los nge-
les ha sido llamada y no del todo en broma una de las ciudades
tercermundistas ms grandes del mundo. Europa occidental, desde Gran
Bretaa hasta Italia, desde Alemania hasta Espaa, ha producido un "ter-
cer mundo" dentro de sus fronteras. Ni siquiera el J apn fortificado pue-
de escapar a esta tendencia.
El sistema internacional apenas comienza a reconocer el efecto que
en el nivel mundial tiene dicho fenmeno en la configuracin de la actual
dinmica de relaciones entre estados y, de hecho, como reto al concepto
mismo de Estado nacional, pues es aqu donde encontramos las tensio-
nes potencialmente ms conflictivas del periodo actual. En general, se
acepta la idea de que en la poca contempornea de globalizacin econ-
mica el Estado se ha desligado del concepto de economa nacional y la
idea de una "economa nacional" como tal resulta cada da ms difcil de
sostener. Sin embargo, la concepcin del Estado nacional sigue asocin-
dose a la nocin de una cultura homognea nica representativa de un
pueblo especfico, uniforme tanto en identidad como en historia. La con-
tradiccin entre este concepto tradicional del siglo XIX de Estado-nacin
(el guin que une estas dos palabras inevitablemente vincula la idea de
una nacin tnica con la de un Estado territorial) y la realidad multicultural,
multitnica, multirracial y multinacional de la mayora de los pases con-
temporneos, as como la disolucin de las antiguas "economas nacio-
nales" dentro del marco de la economa global, han dado lugar a muchas
tensiones y conflictos tnicos de los que somos testigos actualmente.
Las diversas expresiones de racismo y xenofobia que han surgido en
aos recientes en muchos pases industrializados deben colocarse dentro
de este contexto. No es posible definirlas simplemente como actitudes y
prejuicios subjetivos "irracionales" de individuos "mal informados". Ni
deben tomarse simplemente como residuos ideolgicos nazis fundados
en una especie de discurso racista y antisemita seudocientfico comple-
tamente desacreditado.
Algunas investigaciones recientes muestran que si bien en todas las
sociedades de todas las pocas ha habido un potencial de prejuicio contra el
"otro" y de las actitudes de exclusin y discriminacin que suelen acom-
paarlo, nada hay de innato o inevitable en la expresin colectiva de ta-
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les sentimientos subjetivos. Al contrario, el comportamiento individual
y colectivo tiende a representar imgenes y determinaciones institucio-
nales ideolgicamente estructuradas. Los sentimientos, actitudes y pre-
juicios subjetivos surgen dentro de un marco de relaciones intertnicas e
interraciales condicionadas a su vez por imperativos econmicos y pol-
ticos. Saber si se trata de "nosotros" o del "otro" depende de las circuns-
tancias del encuentro y de la interaccin. Lo cual habra resultado bas-
tante sencillo hace quinientos aos cuando los nativos de las Amricas
descubrieron a un puado de varones barbados, desteidos y sin baar
que se acercaban a sus costas en fortalezas flotantes y que pronto co-
menzaron a saquear, matar y esclavizar a las poblaciones locales en una
escala nunca antes vista en la historia universal. Igualmente sencilla re-
sultaba la distincin entre el "nosotros" y el "ellos" durante el auge del
colonialismo, es decir, entre los amos europeos de la Colonia y los suje-
tos no europeos de la misma distincin aue ha sido arrastrada hasta la
eraposcolonial. '
Ms complicado resulta sostener tales distinciones y presentarlas de
manera sistemtica en un mundo contemporneo donde las fronteras in-
ternacionales se borran, se vienen abajo los imperios totalitarios multina-
cionales, las economas nacionales y los nacionalismos econmicos de-
caen y surgen nuevas fuentes de poder econmico por zonas. En la era de
la "aldea global", basta con oprimir un botn para traer el drama que se
vive en Bosnia o en Somalia hasta las cmodas salas deTV de Europa
y Norteamrica; o a la inversa, llevar los estilos de vida de los "ricos y
famosos" hasta las chozas de los barrios bajos del Tercer Mundo. Dentro
de esta red de comunicacin universal en expansin, dos tendencias con-
tradictorias operan: la universalizacin de lo que comnmente se conoce
como cultura occidental (per que a su vez se encuentra en un estado de
transformacin continua) y la reelaboracin de las identidades culturales
en situaciones de "conmocin cultural", debido a la internacionalizacin
de la economa y al desplazamiento masivo de poblaciones.
En este contexto, dos hechos han adquirido particular relevancia. Por
un lado, el surgimiento de nuevos tipos de redes trasnacionales de pobla-
ciones migrantes, en las cuales se mantienen relaciones recprocas entre
las "comunidades remitentes" y los pases receptores o huspedes. Y por
el otro, un hecho no del todo distinto del anterior: la presencia creciente
en distintas partes del mundo de "disporas" que hacen las veces de acto-
res sociales, culturales y, a menudo, tambin polticos y econmicos. Tanto
la comunidad trasnacional como la de la dispora participan activamente
en la redefinicin de las identidades tnicas y culturales de los pases
huspedes as como de las sociedades remitentes.
Las identidades nacionales modernas de occidente, surgidas de las
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luchas del siglo XIX y de antes, tienen su raz en la idea de la nacin
tnica, esto es, en la creencia de que, de alguna manera, debe haber
cierta correspondencia entre el Estado poltico y las caractersticas so-
ciales y culturales y a veces fsicas compartidas por sus habitantes.
Sean cuales fueren sus remotos orgenes y los diversos caminos por los
que lleg a erigirse en la doctrina poltica ms importante de los tiempos
modernos, la ideologa nacionalista requiere una elaboracin activa de
la "identidad nacional", la esencia escurridiza del ser nacional. Con este
fin en mente, el aparato estatal y sus intelectuales orgnicos movilizan
todos sus recursos, desde el poder militar hasta la poltica cultural, desde
la enseanza y, a menudo, la reescritura de la historia hasta la cons-
truccin y dedicacin de monumentos y otros smbolos fsicos a la gran-
deza nacional.
La identidad nacional desempea una doble funcin: en primer lu-
gar, fortalece la comunidad nacional en sus relaciones con el exterior,
especialmente contra la agresin extranjera o en apoyo a una agresin de
esta naturaleza, ya sea de tipo militar o econmico. En segundo lugar,
contribuye a consolidar el Estado nacional internamente, o, mejor dicho,
a consolidar la autoridad de los grupos en el poder sobre el resto de la
poblacin. Si, como ha sucedido a menudo en la historia, tales grupos
gobernantes se identifican en trminos raciales, tnicos, religiosos o
lingsticos en contraposicin con otros elementos de la poblacin del
Estado, el escenario queda listo para el surgimiento de ideologas racis-
tas y xenofbicas al servicio del "ideal nacional". Cabe notar que, aun
cuando dos poblaciones culturalmente distintas no estn realmente pre-
sentes, la ideologa nacional puede proceder a fabricarlas.
Lo anterior es precisamente lo que ha sucedido en el curso de la
formacin de los estados nacionales modernos, ya se trate de los tiem-
pos imperiales o de la construccin nacional contempornea. El "otro" colo-
nizado tuvo que ser presentado como racial, psicolgica y culturalmente
inferior a la metrpolis, para que la expansin colonial pudiese justifi-
carse y legitimarse. No fueron, obviamente, razas superiores que nave-
garon o marcharon hacia la conquista del mundo tanto como la conquista
del mundo lo que produjo estos pueblos autoproclamados y autoglorifi-
cados como conquistadores. Todo ello en nombre de la "obligacin del
hombre blanco". Y cuando no haba vctimas externas a la mano, la ideo-
loga nacional fabricaba sus propiosUntermenschen (subhombres) internos
para desahogar sobre ellos sus frustraciones y odios, desde los p o g r o m s
(matanzas de judos) hasta las cmaras de gas. En aos recientes, la versin
modernizada de la ideologa nacional est de nuevo a la caza de chivos
expiatorios y aumenta las filas de sus partidarios, ya se llamen a s mis-
mos el Frente Nacional, le Front National, die Republikaner o Pamyat.
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En el mundo poscolonial y de la posguerra, dentro del marco de la
nueva economa internacional y las migraciones poblacionales masivas,
las ideologas nacionales asociadas con el Estado nacional contempor-
neo se han mostrado incapaces de romper con el pasado y enfrentar las
nuevas realidades multiculturales de sus sociedades cambiantes. En una
poca de reestructuracin econmica neoliberal, a consecuencia de la cual
millones de habitantes del Norte y Sur, Este y Oeste sufren privaciones
excesivas, los mercados de trabajo se segmentan y a menudo se polari-
zan. Gigantescas empresas trasladan sus operaciones adonde pueden ob-
tener mano de obra barata, lo cual significa gente pobre. Los sindicatos
ms fuertes luchan por mantener el control sobre un sistema de asisten-
cia social que se reduce paulatinamente. La concentracin tecnolgica y
de capital crea oportunidades para los sectores altamente calificados, pero
desecha y deja hundir los "no competitivos". La economa "informal",
una suerte de pequeo capitalismo primitivo y salvaje que opera al mar-
gen y dentro de los intersticios del capitalismo organizado con patrocinio
estatal de la variedad Thatcher-Reagan-Khl, puede considerarse tanto
un colchn para los sobrevivientes como un embudo a travs del cual los
inmigrantes de las zonas rurales pobres, o de los pases subdesarrollados, o
de las antiguas colonias (segn sus circunstancias particulares), son ca-
nalizados hacia mercados de trabajo especficos caracterizados por los
bajos sueldos y la baja productividad. El hecho de que esta diferencia-
cin socioeconmica sea tambin racial y cultural no es mero accidente.
Se ha argumentado de manera persuasiva que la divisin cultural
del trabajo, presente tanto en las sociedades industrializadas como en las
llamadas sociedades "en vas de desarrollo", prepara el terreno para la
"racializacin" de las relaciones sociales y econmicas y para la forma-
cin de las diferentes identidades colectivas que se enfrentarn y com-
petirn unas con otras en las esferas econmica y poltica. Los antiguos
"trabajadores huspedes" (que las economas europeas en expansin ne-
cesitaron durante el boom de la posguerra) se han convertido ahora en
"negros", en "rabes", en "extranjeros", en "indeseables". Cmo y por
qu se ha dado este cambio requiere un cuidadoso anlisis, pero eviden-
temente no se puede atribuir a un solo factor. Sin embargo, entre los
factores que se pueden considerar estn las condiciones econmicas cam-
biantes de mediados y fines del decenio de 1980, as como el nfasis que
se le ha dado a la idea clsica de Estado nacional en un mundo cada vez
ms reducido donde tal nocin va perdiendo relevancia. Y son precisa-
mente aquellos que se sienten ms amenazados por la transformacin de
la naturaleza del Estado nacional quienes con ms tenacidad se aferran a
sus tradicionales ideologas exclusivistas.
Se ha discutido mucho el problema de si las recientes expresiones de
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xenofobia en Europa pueden ser consideradas una forma de racismo. De
hecho, la distincin resulta poco clara. Si bien es cierto que existen casos
aislados de sentimiento xenofbico que no pueden asimilarse a ninguna
concepcin sistemtica de racismo, tambin es cierto que la xenofobia
slo puede desarrollarse en un contexto de racismo institucionalizado o
por la presencia de ideologas latente o declaradamente racistas. Sin em-
bargo, el racismo mismo ha cambiado.
La concepcin tradicional de racismo se refiere a un conjunto de
creencias y actitudes relativamente coherentes y discriminatorias con res-
pecto a un grupo humano identificado por una serie de atributos fsicos
heredados biolgicamente. Mediante el proceso de "racializacin" antes
mencionado, tales grupos se desarrollan en realidad socialmente dentro
de un sistema dado de relaciones econmicas y polticas. Una de las
caractersticas del racismo moderno es precisamente que, para que una
ideologa racista prospere, no es necesario que exista una "raza". De
hecho, la biologa humana nos asegura que las razas no existen. La ideo-
loga racista crea la raza al identificar como tal el grupo o grupos que se
convierten en objeto de su atencin.
Pero cada vez se dan ms casos en que las vctimas del racismo no
son slo aquellos que parecen ser fsicamente distintos del grupo domi-
nante sino tambin los culturalmente diferentes, quienes encarnan el ele-
mento no nacional, o incluso antinacional, que perturba la confortable
idea de nacin homognea. As, el racismo concebido por la ideologa
nacional centra su atencin en las diferencias culturales, alegando la in-
capacidad de las comunidades inmigrantes de formar parte de la nacin.
L o cual conduce a otra contradiccin fundamental. La naturaleza
exclusivista y discriminatoria de las ideologas nacionales prevalecien-
tes, aunada a menudo al racismo as como a la divisin cultural del tra-
bajo, hace extremadamente difcil, cuando no imposible, que las comu-
nidades inmigrantes se adapten a la cultura nacional dominante, y menos
an que la adopten como propia. Esto, a su vez, alimenta los argumentos
en favor de su rechazo expresados por aquellos que se sienten amenaza-
dos por la diferencia, por el "otro".
En el fondo de este debate est la cuestin de los derechos humanos.
Segn el derecho internacional de los derechos humanos, todos los seres
humanos tienen el derecho de vivir libres de discriminacin y de disfru-
tar de una igualdad fundamental. Significa esto que las comunidades
inmigrantes tienen el derecho de "asimilarse" e "integrarse", o significa
qe tienen derecho a una identidad propia, a ser diferentes? Es el dis-
frute de uno de estos derechos excluyente del otro? Cuando los idelogos
del nacionalismo proclaman su derecho a una identidad nacional ante la
inmigracin y la necesidad de cerrar las fronteras y contener el flujo, no
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estn defendiendo un derecho y negndoselo a otros al mismo tiempo?
Son incompatibles tales derechos? Incluye el derecho a vivir libre de
discriminacin tambin el derecho a ser diferente? De qu manera pue-
den ponerse en vigor y respetarse estos derechos en el Estado nacional
moderno? stos son slo algunos de los problemas que deben abordarse
en los debates actuales en torno al racismo y a la xenofobia.
Recibido en septiembre de 1993
Revisado en noviembre de 1993
Traducido del ingls por Sergio Negrete Salinas
Correspondencia: El Colegio de Mxico/Centro de Estudios Sociolgicos/Ca-
mino al Ajusco 20/Col. Pedregal de Sta. Teresa/CP. 10740/Mxico, D.F.