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Revue germanique

internationale
6 (1996)
Kant : philosophie de lhistoire
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Karlfriedrich Herb
Contrat et histoire.La transformation
du contrat social de Rousseau Kant
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Karlfriedrich Herb, Contrat et histoire.La transformation du contrat social de Rousseau Kant, Revue
germanique internationale [En ligne], 6|1996, mis en ligne le 09 septembre 2011, consult le 10 octobre 2012.
URL: http://rgi.revues.org/583; DOI: 10.4000/rgi.583
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Contrat et histoire.
La transformation du contrat social
de Rousseau Kant
K A R L F R I E D R I C H H E R B
Il semblerait que Kant ait voul u faciliter le travail de ses interprtes
en plaant sa philosophie politique dans le courant de la pense contrac-
tualiste. En i ncorporant l' idal de Hobbes et 1' idal du contrat
soci al
1
rousseauiste sa philosophie de l'tat, il se fait partisan du
contractualisme moderne. Selon sa dmarche mt hodol ogi que, les prin-
cipes du droit politique se justifient partir du modl e de l'tat de nature
et de celui du contrat.
Si l ' on examine la pense juridique de Kant dans son laboration
progressive, on est forc de constater que l' achvement systmatique du
contractualisme moderne, que beaucoup de commentateurs - avec l' ap-
pui de l' auteur lui-mme - ont vu s' oprer chez Kant
2
, va quand mme
de pair avec un changement remarquable des fonctions lgitimatrices des
modles de l'tat de nature et du contrat social. C' est dans son uvre tar-
dive, la Mtaphysique des murs de 1797, que Kant relativise le statut de
l' argumentation de l'tat de nature hobbi en en la fondant sur un nou-
veau principe : la thorie du mi en et tien extrieur qui figurait dor-
navant comme base intgrale de tout le droit publ i c
3
. En supposant en
quelque sorte l'analyse de la notion de la proprit comme sphre de ra-
lisation de la subjectivit j uri di que individuelle j e veux mettre l' accent
1. Kants Gesammelte Schriften, hg. v.d. (kniglich-preuischen / deutschen / gttingischen) Akademie
der Wissenschaften, Berlin 1900ff, AA, t. XI X, p. 99. Co mme dans toutes rfrences faites ici
l ' uvre de Kant , nous renvoyons la Akademie-Ausgabe (AA, t ome, page) et la traduction fran-
aise de la Pliade ( uvres philosophiques III : Les derniers crits, dition publie sous la direction
de Ferdi nand Al qui , Paris, 1986) (OP, t ome, page).
2. Voy. sur ce poi nt Peter Baumanns, Hobbes und die praktische Philosophie der Neuzeit ( du
mme, Einfhrung in die praktische Philosophie, Stuttgart, Bad Cannstatt, 1977, p. 36 ; Gnt her
Mal uschke, Philosophische Grundlagen des Verfassungsstaates, Freiburg/Brsg. , Mnchen, 1982,
p. 107).
3. Cf. Karlfriedrich Her b, Bernd Ludwi g, Naturzustand, Eigentum und Staat - Immanuel Kants
Relativierung des Ideal des hobbes (Kant-Studien 83. Jg., 1993, p. 283-316).
Revue germanique internationale, 6/ 1996, 101 112
sur quelques consquences qui rsultent de cette nouvelle fondation du
droit public, not amment en ce qui concerne son interprtation du
concept du contrat social et sa vision contractualiste de l' histoire.
Il est notoire que Rousseau a exerc une grande influence sur la gense
intellectuelle de Kant : Rousseau m' a mis sur le bon chemi n , confesse-
t-il aprs la lecture des uvres de Rousseau. C' est notamment l'Emile qui a
inspir le j eune Kant, surtout dans Bemerkungen ber das Gefhl des Schnen und
Erhabenen et Trume eines Geistersehers, o la mt hode rousseauiste sert
dvel opper l' anthropologie morale, partie empirique de la doctrine de la
vertu
1
. A cette mme poque, au cours des annes 1764-1766, on trouve les
premires traces de la lecture du Contrat social : Kant en tire la notion cl ef de
son droit publ i c : Der Social contract (Brgerbund) oder das ideal des
Staatsrechts.
2
Dans ces notes courtes, rares et dissmines - qui sont loin
de donner une image claire de l' influence que Rousseau a eue sur lui Kant
transforme la notion rousseauiste en une ide purement juridique, en car-
tant toute dimension historique et en faisant passer l' arrire-plan toutes
les questions concernant le processus technique de l'acte du contrat et les
motifs des contractants :
De r Contractes originarius ist ni cht das Pr i nzi p de r Er kl r ung des Ur s pr ungs des
status civilis, s onde r n wi e er s eyn sol l . . . contractus originarius non est principium fiendi
( Er r i c h t u n g s g r u n d ) , sed cognoscendi ( Ve r wa l t u n g s g r u n d ) des St aat es.
3
Du poi nt de vue kantien cette dtermination du statut du concept sem-
blait tre d' autant plus ncessaire que dans son ensemble la position de
Rousseau rvle une profonde ambigut. Paradoxalement, Rousseau
s' approche le plus des exigences mt hodol ogi ques de Kant, alors qu' il est
le plus loign de sa propre concept i on future du Contrat social. Dans l'ar-
ticle de l ' Encycl opdi e conomie politique de 1755, il prsente la notion de
vol ont gnrale la manire kantienne. Elle apparat la fois comme
un impratif moral et c omme principium diiudicationis du gouvernement.
Elle est la rgle du juste et de l'injuste pour le citoyen et l'tat ; elle est
aussi le principe suprieur, d' o dcoulent les rgles les plus universelles
et les plus sres sur lesquelles on puisse j uger d' un bon ou d' un mauvais
gouvernement , et en gnral, de la moralit de toutes actions
humaines
4
. Mais, ici Rousseau ne pose pas encore son probl me fonda-
mental
5
. Il ne s'agit que de la dtermination du gouvernement , c'est--
1. Cf. Klaus Rei ch, Rousseau und Kant, Tbi ngen, 1936, p. 7. Cf. la contribution de
Mme Brigitte Geonget dans ce vol ume Le concept kantien d'insociable sociabilit. Elments pour une
tude gnalogique : Kant entre Hobbes et Rousseau.
2. AA, t. X I X , p. 99.
3. AA, t. XI X, p. 504, 564.
4. conomie politique, OC, t. III, p. 245. Les rfrences aux textes de Rousseau seront don-
nes selon l' dition de la Pliade : uvres compltes, dition publie sous la direction de Bernard
Gagnebi n et Mar cel Raymond, Paris, 1959 sq. (OC, t ome, page) .
5. Contrat social I 6, OC, t. III, p. 360.
dire du pouvoi r excutif par la volont gnrale dont la constitution par
contrat reste indfinie.
Dans le Discours sur l'ingalit, de la mme anne, on trouve quelques
rflexions critiques sur la justification contractualiste de l'tat (Grotius,
Hobbes, Pufendorf) bases sur une reconstruction gntique de l'tat de
nature et intgres dans une hi st oi re hypottique des gouvernemens
1
.
La not i on de l' origine de la socit
2
conue comme contrat reste flot-
tante. Cette or i gi ne figure la fois comme origine d' un devenir et
comme principe d' une construction normative
3
. L' historiographie scep-
tique du genre humain d' une part et la critique j uri di que de la tradition
jusnaturaliste d' autre part ne trouvent pas de rconciliation thorique.
C' est dans l' exposition du probl me du Contrat social que Rousseau
annonce son intention de prendre ses distances vis--vis de toute perspec-
tive historique et gntique, seule la lgitimit de l'tat ( les fers de la
libert naturelle) est alors en j eu. A l' cart de cette exposition claire - et
d'ailleurs mal suivie - Rousseau se montre plutt avare de rflexions
mt hodol ogi ques. Le statut de ses notions fondamentales n'est gure
dfini, il se dtermine - intentio obliqua - par les divers moment s de son
cont enu
4
et en plus par le fait que ces notions font partie d' une thorie
normative qui tend rsoudre le pr obl me de la lgitimation des obliga-
tions civiles. C' est dans cette perspective qu' il convient de lire une note
prcdant la version abrge du Contrat social dans le livre V de l'Emile.
Avant d' observer, il faut se faire des rgies pour ses observations : il faut se faire
une chelle pour y rapporter les mesures qu' on prend. Nos principes de droit
politique sont cette chelle. Nos mesures sont les loix politiques de chaque pays.
5
Les principes du Contrat social sont amens dans leur ensemble au
niveau d' une thorie normative. A la base de cette Metabasis eis allou genou
les dfinitions descriptives de la rpublique se transforment en ides pra-
tiques. Chez Kant, au contraire, il n' y a aucun doute que cet acte mar-
quant la constitution de l'tat soit une pure ide j uri di que au-del de
chaque commencement historique. Tout en restant fidle aux termes
rousseauistes, Kant se distancie de Rousseau en faisant de l'idalit du
contrat un moment dcisif:
L' acte par lequel le peuple se constitue lui-mme en tat, et proprement par-
ler la simple Ide de cet acte - d' aprs laquelle seule peut tre pense la lgalit
de cet acte - est le contrat originaire aux termes duquel tous (omnes et singuli)
1. OC, t. III, p. 127.
2. OC, t. III, p. 178.
3. Cf. Jean Starobinski, Du discours sur l'ingalit au Contrat social, tudes sur le Contrat social de
J.-J. Rousseau, Paris, 1964, p. 97-109.
4. La vol ont gnrale est t ouj our s dr oi t e (OC, t. III, p. 371, 373, 380), t ouj our s
constante, inaltrable et pure (438) et indestructible (437) ; voir aussi la diffrence analy-
tique entre vol ont gnrale et vol ont de tous (296 sq., 371).
5. OC, t. I V, p. 837.
dans le peuple abandonnent leur libert extrieure pour la retrouver aussitt en
tant que membres d' une rpublique, c'est--dire du peuple regard comme tat
(universi).
1
On verra par la suite que cette stratgie d' idalisation ne restera pas
indiffrente au cont enu de la philosophie politique de Kant. Tout
d' abord, cette transformation dlibre de l'acte en ide immunise la
thorie contre les objections hi st or i ques qu' avait prsentes Hume.
Jamais un tat n' a t fond sur un tel contrat, et il ne le sera j amai s
2
.
L' ide du contrat n' engage pas une convent i on factuelle comme posi-
tion zro de la lgitimation de l'tat. Il est vain de partir la
recherche des tmoignages historiques (Geschichtsurkunde) de ce mca-
nisme... entreprendre une telle recherche dans le dessein ventuel de
transformer par la violence la constitution existant un moment donn
est rprhensible.
3
En cartant toute dimension archol ogi que et toute
mt aphore de l' origine historique, Kant rend au contrat le statut d' un
simple critre juridique :
. . . c'est une simple ide de la raison qui possde nanmoins sa ralit (pratique)
indubitable ; qui consiste obliger toute personne qui lgifre produire ses lois
de telle faon qu'elles puissent tre nes de la volont unie de tout un peuple et
considrer tout sujet, dans la mesure o il veut tre citoyen, comme ayant donn
son suffrage une telle volont. Car c'est la pierre de touche (Prfstein) de la confor-
mit au droit de toute loi publique.
4
Tandi s que Kant prsente le contrat comme critre universel, il restreint
exclusivement au souverain son usage politique. Seul le souverain est
l' objet i mmdi at de l' obligation : il est oblig d' agir selon l' ide du
contrat. Face la distinction entre la lgislation moral e et la lgislation
juridique la doctrine du contrat se prsente comme Tugendlehre ( doc-
trine de la vertu) l' usage du souverain. Tout comme les lois naturelles
du Lviathan
5
, l' ide kantienne de contrat n' obl i ge le souverain que dans
sa consci ence, dans son for intrieur. Les obligations juridiques au sens
strict ne se dduisent pas du contrat. Dans l'tat, le souverain a envers
1. Mtaphysique des murs, AA, t. VI , p. 315 s / OP, t. III, p . 581.
2. Ce contrat... n' a absolument pas tre ncessairement prsuppos c omme fait (il est
d' ailleurs absol ument impossible de le prsupposer c omme fait) c omme si, en quel que sorte, on
devait en premi er lieu prouver partir de l' histoire qu' un peuple dans le droit et les obligations
duquel nous sommes entrs en tant que descendants, devrait avoir un jour rellement accompl i
un tel acte... (Sur le lieu commun, AA, t. VI I I , p. 297 / OP, t. III, 279). - Kant ne se cont ent e
pas seulement de distinguer l' origine j uri di que de l'tat de son origine historique ; il insiste aussi
sur le fait que chaque gense relle contredit les exigences de la raison pratique : dans l' ordre
rel c' est la force qui avance le droit d' une faon ncessaire. Or , aucun des individus ne pou-
vant effectuer cette runion, puisqu' il n' a qu' une vol ont particulire, il ne restera d' autre
moyen de raliser dans la pratique l' ide d' un tat constitutionnel que la force, sur laquelle on
fonde ensuite le droit public (Projet de paix perptuelle, AA, t. VI I I , p. 371 / OP, t. III, p. 366) .
3. Mtaphysique des murs, AA, t. VI , p. 339 sq. / OP, t. III, p. 611 sq.
4. Sur le lieu commun, AA, t. VI I I , p. 297 / OP, t. III, p. 279.
5. Hobbes, De Cive, I X, 14 ; Lviathan, X X X , 1.
les sujets exclusivement des droits et n'est soumis aucun devoir (de
contrainte).
1
Alors que le contrat oblige le souverain la rforme pol i -
tique permanente, il ne s'adresse au citoyen qu' en tant que sujet : qui il
rclame une obissance absolue et inconditionnelle. M me si le pouvoi r
contredit l' ide de contrat, il n' en dcoul e pas pour autant le moi ndre
affranchissement de cette obissance civile. C' est plutt l' oubli que
Kant engage les citoyens vis--vis des promesses de la libert et de l' ga-
lit adhrentes l' ide du contrat. Ainsi la praxis politique du souverain
se trouve en quelque sorte immunise contre les exigences de la thorie
politique.
L' origine du pouvoi r suprme est pour le peuple qui y est soumis insondable au
point de vue pratique, autrement dit le sujet ne doit pas discuter concrtement cette
origine comme tant celle d' un droit encore contestable (jus controversum) quant
l' obissance qu' il lui doit.
2
Ce n'est pas seulement en rduisant l' ide du contrat une obligation
morale du souverain que Kant se distancie de Rousseau. On voit se dga-
ger encore une autre diffrence entre les deux auteurs si l' on considre la
porte systmatique du concept de contrat dans l' ensemble de l' argumen-
tation. C' est chez Kant que ce concept perd sa domi nance en j ouant
dornavant un rle infrieur : le contrat ne produit que des obligations
du ct du souverain - son existence ne peut tre justifie qu' partir
d' un contrat - cependant l' obligation pour les individus d' appartenir
l'Etat provient originellement de la base du droit priv. Kant mont re que
tout acte unilatral visant l' appropriation d' un objet extrieur suppose
l'ide d' une volont gnrale en tant qu' instance de la fixation du mien
et tien extrieur . Chaque acquisition extrieure anticipe la ralit d' une
telle vol ont obligeant tout un chacun, donc collectivement - univer-
selle (commune) et t out e-pui ssant e
3
, et - par l - la constitution de
l'tat civil qui change les titres provisoires en titres premptoires. La
ncessit d' une telle volont gnrale et l' obligation correspondante lui
obir sont construites sur la base d' une explication purement juridique de
la not i on du droit (Rechtsbegriff)
4
.
Dans le Contrat social, la structure d' argumentation en ce qui concerne
le rapport du droit priv et du droit public est inverse. La thorie de
l' obligation civile est dvel oppe sans recours systmatique au droit
priv, qui se rduit quelques remarques marginales, empruntes surtout
1. Mtaphysique des murs, AA, t. VI , p. 319 / OP, t. III, p. 585.
2. Mtaphysique des murs, AA, t. VI , p. 318 / OP, t. III, p. 584. Di e ide des socialcon-
tracts ist nur die Ri cht schnur der Beurtheilung des Recht s und der Unt erwei sung der prinzen
imgleichen einer mgl i chen Vol l kommenen Staatserrichtung, aber nach dieser ide hat das Vol k
nicht wirkliche rechte (AA, t. X I X , p. 504) .
3. Mtaphysique des murs, AA, t. VI , p. 256 / OP, t. III, p. 508.
4. Pour la doubl e stratgie de la dduct i on j uri di que de l'tat - partir de la not i on du
droit priv et du modl e de l'tat de nature - , cf. K. Her b, B. Ludwi g, op. cit.
la philosophie politique de Locke. Tout le poi ds de l' argumentation
j uri di que pse sur le contrat. C' est uniquement l' acte contractuel qui
explique l' engagement des sujets. L' tat se justifie par les conditions sp-
cifiques de sa constitution conforme au principe de la libert individuelle.
Alors qu' elles se fondent sur un acte volontaire, sur la rciprocit stricte
des relations contractuelles et la permanence de la lgislation collective,
les obligations civiles ont le caractre d' une auto-obligation
1
.
Les engagemens qui nous lient au corps social ne sont obligatoires que parce
qu'ils sont mutuels, et leur nature est telle qu' en les remplissant on ne peut tra-
vailler pour autrui sans travailler aussi pour soi.
2
La construction du contrat donne la solution au probl me fondamental,
qui est la rconciliation de la libert individuelle et du pouvoi r de l'tat.
La loi de l'tat contractualiste est :
lgitime, parce qu' elle a pour base le contrat social, quitable, parce qu' elle est
commune tous, utile, parce qu' elle ne peut avoir d'autre objet que le bien gn-
ral, et solide, parce qu' elle a pour garant la force publique et le pouvoi r suprme.
Tant que les sujets ne sont soumis qu' de telles conventions, ils n' obissent per-
sonne, mais seulement leur propre volont
3
.
Il est remarquable que Rousseau passe sous silence la question de l' ori-
gine de la volont gnrale et de sa ncessit spcifique. Dans le Contrat
social le pr obl me de l'tat de nature, le modl e traditionnel pour traiter
l a ncessit des institutions pol i t i ques
4
, n' aboutit gure
5
. Avec une
hypothse rappelant vaguement la version du Discours sur l'ingalit
6
Rousseau passe rapidement sur les motifs de la constitution de l'tat civil.
Ce sont des obstacles de la nature qui ncessitent que les hommes isols
sortent de leur condi t i on naturelle
7
. C' est pourquoi la raison d' tre de
l'tat se rvle tout fait contingente. Mais l' explication des cons-
quences du contrat fait oublier bientt la contingence de son devenir.
Sortant d' un cas de besoin le contrat ne s'puise pas garantir la vie et la
1. C' est ici qu' on voit se dgager le changement du droit naturel mtaphysique au droit
naturel procdural (Habermas). Apr s avoi r refus toute version jusnaturaliste de la justification
de l'tat civil, Rousseau dduit ses Principes du droit politique uni quement de la l ogi que d' act i on de
la vol ont gnrale. A l' extrieur de cette l ogi que, il n' y a plus de normativit.
2. Contrat social, OC, t. III, p. 373.
3. Contrat social, OC, t. III, p. 375.
4. Contrat social, premire version, OC, t. III, p. 281.
5. Quest i on d' ailleurs que Rousseau avait pose dans la premire version du Contrat social d' une
mani re plus explicite. Cf. le chapitre De la socit gnrale du genre humain , o Rousseau
cherche combi ner sa reconstruction gntique de la. socialisation de l ' homme avec la probl -
mat i que j uri di que d' un tat prtatique (OC, t. III, p. 281- 289) .
6. OC, t. III, p. 165.
7. J e suppose les hommes parvenus ce poi nt o les obstacles qui nuisent leur conser-
vation dans l'tat de nature, l ' emport ent par leur rsistance sur les forces que chaque individu
peut empl oyer pour se maintenir dans cet tat. Al ors cet tat primitif ne peut plus subsister, et
le genre humain priroit s'il ne changeoi t sa manire d' tre ( Contrat social, OC, t. III, p. 360 ;
cf. p. 289).
libert des individus. Il finit par exercer une mt amorphose fondamen-
tale de la nature de l ' homme. C' est l'tat civil que l' individu doit sa
subjectivit moral e
1
.
Il va de soi que cette dmarche qui rompt avec la prsupposition
contractualiste d' une primaut axi ol ogi que de l' individu sur l'tat et qui
a recours l' ide de la polis antique n' a pas trouv le moi ndre cho chez
Kant . Quoi que ce dernier marque avec la mme rigueur la discontinuit
entre l'tat naturel et l'tat civil
2
, il reste fidle au pr ogr amme contrac-
tualiste. Chez lui - comme chez Hobbes et Locke d'ailleurs - le contrat
garde sa notion j uri di que : alors qu' il reste l' extrieur du telos de
l ' homme, le contrat se borne produire une conversion purement juri-
dique de l ' homme en citoyen. Le citoyen reste dans l'tat kantien ce qu' il
tait au dehors : un tre raisonnable et sensible qui a besoin d' une dter-
mination lgale de sa libert extrieure.
D' ailleurs, c'est pour les mmes raisons que la dfinition kantienne de
la citoyennet peut mettre part les exigences d' une vertu rpublicaine.
Loi n d' exiger une moralit civique, la rpublique doit tre viable mme
avec un peuple de dmons
3
. La vertu politique n'est pas le principe de la
rpublique kantienne. Pour remplir sa fonction, l'tat ne doit pas c omp-
ter sur la bonne foi de ses sujets. Ce recul thorique d' une ide-mre du
rpublicanisme classique mne une simplification de plus du concept de
la vol ont gnrale. Par usage purement critriologique Kant se
dcharge du probl me de la cration d' une individualit sociale et pol i -
tique, qui tait pour Rousseau la condi t i on cruciale de l' expression
authentique de la vol ont gnrale. Avec cette conomi e d' argumenta-
tion, Kant dpasse d' un seul coup les apories qui rsultent de la tentative
de Rousseau combi ner la justification phi l osophi que de l'tat avec une
thorie politique de l'institution de la rpublique. En courts termes : la
Mtaphysique des murs n'est pas une science de lgislateur
4
.
Kant prend encore une fois ses distances par rapport l'esprit rous-
seauiste en ce qui concerne la souverainet du peuple qu' il transforme,
1. Ce passage de l'tat de nature l'tat civil produit dans l ' homme un changement trs
remarquabl e, en substituant dans sa condui t e la justice l' instinct, et donnant ses actions la
moralit qui leur manquoi t auparavant... On pourrait... ajouter l' acquis de l'tat civil la
libert moral e, qui seule rend l ' homme vraiment matre de l u i (Contrat social, OC, t. I I I ,
p. 364 sq. ). Nous ne commenons proprement devenir hommes qu' aprs avoir t Citoyens
(Contrat social, premire version, OC, t. III, p. 287) .
2. Et l ' on peut pas dire que l ' homme dans l'tat ait sacrifi une fin une partie de sa
libert extrieure inne, mais qu' il a compl t ement dpouill la libert sauvage et sans lois pour
retrouver intacte dans une dpendance lgitime, c' est--dire dans un tat j uri di que, sa libert en
gnral, puisque cette dpendance mane de sa propre vol ont lgislatrice (Mtaphysique des
murs, AA, t. VI , p. 315 sq. / OP, t. III, p. 581) .
3. Le pr obl me d' une constitution, ft-ce pour un peupl e de dmons ( qu' on me par-
donne ce qu' il y a de choquant dans l' expression) n'est pas impossible rsoudre, pourvu que ce
peuple soit dou d' ent endement (Projet de paix perptuelle, AA, t. VI I I , p . 367 / OC, III, 360) .
4. Cf. Contrat social, premire version, OC, t. III, p. 297.
elle aussi, en principe normatif. C' est ce pr opos que Kant se met dans
une contradiction vidente avec les exigences politiques de Rousseau.
Dans un clbre passage du Conflit des facults Kant fait allusion l' ide
rousseauiste de la lgislation collective du peuple pour lui donner la signi-
fication d' un idal platonicien. C' est cette ide qui figure comme fil direc-
teur du rapprochement des tats existants l' idal rpublicain :
L'Ide d' une constitution s' accordant avec le droit naturel des hommes, c'est--
dire celle o ceux qui obissent aux lois, doivent aussi, en mme temps, par leur
runion, tre lgislateurs, est la base de toutes formes d'tat, et la socit qui,
conue, en conformit avec elle, selon des purs concepts de la raison, s'appelle un
Idal platonicien (respublica noumenon) , est non pas une chimre vide, mais la
norme ternelle pour toute constitution politique en gnral, et carte toute
guerre. Une socit civile organise conformment cette Ide en est la prsenta-
tion dans l' exprience, suivant des lois de la libert, travers un exemple (respu-
blica phaenomenon), et elle ne peut tre acquise que pniblement, aprs de multi-
ples combats et de multiples guerres.
1
Dans la Mtaphysique des murs, un an avant, Kant avait dj fait usage,
d' une manire non explicite, de cette distinction critique entre respublica
noumenon et respublica phaenomenon
2
. Elle lui avait servi de principe architec-
tonique dans la doctrine du droit public. Ce sont les 45-49 qui dvel op-
pent la thorie de la res publica latius dicta, autrement dit l'tat en ide
(Staat in der Ide)
3
avec une thorie de la sparation des pouvoirs, fonde
et prstructure dans le droit priv, tandis que les 50-52 sont consacrs
la dfinition de l'tat phnomnal ; ils prsentent la thorie des formes
d' tat et dterminent les conditions lgitimes d' un rapprochement de
l' idal rpublicain. Cette distinction critique entre tat noumnal et ph-
nomnal ne permet pas seulement de trouver une nouvelle cohrence des
lments du droit public, elle permet aussi de localiser plus prcisment
l'hritage rousseauiste. Ainsi, l ' accord de Kant avec Rousseau se mani-
feste dans la premire partie, son dsaccord dans la deuxi me. Dans
l ' t at en i d e domi nent les conditions de la rpublique du Contrat
social, c' est--dire l ' aut onomi e collective et immdiate des contractants :
Le pouvoi r lgislatif ne peut choir qu' la volont unifie du peuple. En effet,
comme c'est d'elle que tout droit doit procder, il faut que ce pouvoi r puisse ne
faire tort par sa loi absolument personne. Or , lorsque quelqu' un dcrte
1. Le conflit des facults, AA, t. VI I , p. 90 / OP, t. III, p. 902.
2. La lecture par Kant d' un compt e rendu du Projet de paix perptuelle, crit par Friedrich
Schlegel et publ i juste avant l ' achvement de la Mtaphysique des murs sous le titre Versuch ber
den Begriff des Republikanismus, veranlat durch die Kantische Schrift zum Ewigen Frieden, j oue un rle
crucial dans la gense de la nouvelle distinction concept uel l e. - Cette distinction se trouve dj
dans les travaux prliminaires la Mtaphysique des murs et au Conflit des facults : Res publ i ca
noumenon oder phaenomenon. Di e letztere hat drey Formen, aber res publ i ca noumenon ist nur
eine und dieselbe (AA, t. X I X , p. 609 s.).
3. AA, t. VI , p. 313. Il faut lire ces paragraphes dans l ' ordre systmatique : 45, 48, 46, 49.
Cf. la rorganisation du texte de la Mtaphysique des murs dans l' dition de Bernd Ludwi g : Meta-
physische Anfangsgrnde der Rechtslehre. Felix Mei ner, Hambur g 1986, p. 123 sq.
quelque chose l' endroit d' un autre, il est toujours possible que par l il lui fasse
tort, mais cela ne se produit jamais quant ce qu' il dcide pour lui-mme (car
volenti non fit injuria). Il n' y a donc que la volont concordant e et unifie de tous,
pour autant que chacun pour tous et tous pour chacun dcident la mme chose,
il n' y a par consquent que la volont du peuple universellement unifie qui
puisse tre lgislatrice.
1
Ici, la position kantienne se rduit presque une citation textuelle du
Contrat social
2
. Cependant , les divergences se dgagent partir du
moment o Kant s'adresse l' inscription de l' ide rousseauiste dans le
champ historique.
Avant de me consacrer ces divergences, j' aimerais revenir encore
une fois au rapport entre le droit priv et le droit publ i c. Kant a mis ce
rapport en vidence dans sa Prface la Mtaphysique des murs. Il
justifie alors le caractre stnographique des sections du droit public
en disant que cette partie du systme pourrait tre facilement
dduite du droit priv
3
. Dans le droit publ i c Kant tablit ce renvoi au
droit priv d' une manire explicite quand il identifie l a seule consti-
tution politique stable, celle o la loi commande par elle-mme et
ne dpend d' aucune personne particulire avec le seul tat, o
puisse tre attribu premptoirement chacun le sien
4
. De cette manire
le dynamisme de la transformation de la proprit provisoire en
proprit premptoire est appliqu au processus de la mdiation histo-
rique de l' idal rpublicain. La fonction lgitimatrice de cet idal est
doubl e :
En comparai son de cet t at absolument juridique de la socit
ci vi l e, chaque tape prcdente ne vaut que comme tat d' un dr oi t
provisoire i nt er ne
5
. Dans cette perspective, le prsent apparat simple-
ment comme tat transitoire sur le chemi n d' une ralisation globale du
droit. En dpit de tout besoin de rvision en vue de l' idal rpublicain,
l'tat existant peut revendiquer la lgitimit pour sa domi nat i on, mar-
quant dj par son existence en tant qu' ordre j uri di que positif, la sortie
de l'tat de nature et l' anticipation de l'tat final rpublicain. L' tat ne
se justifie plus - selon le schme archologique du contrat - par le
1. Mtaphysique des murs, AA, t. VI , p. 313 sq. / OP, t. III, p . 578 sq.
2. Cf. Contrat social, OC, t. III, p. 368.
3. Vers la fin de ce livre, j ' ai travaill quelques sections moi ns en dtail qu' on aurait pu
s'attendre, en comparai son avec les prcdentes : en partie parce qu' elles m' ont paru pouvoi r se
dduire aisment de celles-ci, en partie aussi parce que les dernires (concernant le droit public)
sont, l' heure qu' il est, sujettes tant de discussions et si importantes pourtant, qu' elles peuvent
bien justifier l' ajournement du j ugement dcisif pour quel que temps (AA, t. VI , p. 209 / OC,
t. I I I , p . 454) .
4. Di es ist die einzig bl ei bende Staatsverfassung, wo das Gesetz selbstherrschend ist und
an keiner besonderen Person hngt ; der letzte Zweck alles ffentlichen Recht s, der Zustand, in
wel chem allein j e de m das Seine peremtorisch zugeteilt werden kann (AA, t. VI , p. 341 / OP,
t. III, p. 613) .
5. AA, t. VI , p. 341 / OP, t. III, p. 613.
pass, mais plutt par le futur
1
, par la lgitimit de son acte anticipa-
teur, il figure comme exempl e de reprsentation de l' ide dans le
monde des phnomnes. L' exi gence d' obissance civile est de cette
manire releve de la condition d' une ralisation authentique de l'idal
rpublicain et - rtrospectivement - de la conformit avec le critre du
contrat. Il en rsulte que mme dans les grands loignements de l' ide
(groen Abweichungen von der Idee)
2
se confirme la continuit de l'histoire
des Etats avec l' idal rpublicain. L' ordre rel a le droit de son ct .
M me si l' volution d' une constitution conforme au droit naturel
3
peut bien connatre des retards et des dviations, le sens positif de la
socit civile est garanti.
Cet achvement optimiste de la philosophie de l'tat est affirm dans
le domai ne de la philosophie de l'histoire. C' est le mcanisme de la
nature qui contribue son tour rduire le dcalage entre vision rpubli-
caine et praxis historique
4
. Ce que les individus et les tats n' arrivent pas
accompl i r travers leur cooprat i on sociale, la nature le produit leur
insu et au-del de leurs fins particulires. L' antagonisme se met au service
du processus rpublicain. L' histoire naturelle de la socit civile, elle-
aussi, obit la l ogi que de l' volution continue du rpublicanisme. L' ho-
rizon rpublicain embrasse simultanment le processus naturel et
politique.
Il n' y a aucun doute que Rousseau n' aurait pas partag cet opti-
misme. Tout en refusant la vision kantienne d' une convergence du
droit raisonn et de l'histoire moderne, il s'est mfi aussi des formes
politiques dans lesquelles, selon Kant, devrait se drouler le rapproche-
ment de l'histoire politique et de l' ide rpublicaine. Tandis que Rous-
seau persiste maintenir l'irreprsentabilit de la vol ont gnrale
travers toutes les concrtions institutionnelles du Contrat social, Kant
reprend son processus d' idalisation : il transforme le pri nci pe rous-
seauiste en un lment originaire de la notion de 1' tat en ide .
Dans l' ide, le peuple se gouverne lui-mme, toutefois dans le monde
phnomnal il a besoin d' tre reprsent. Loi n d' tre un Surrogat faible
de la vol ont authentique du peuple unifi, la reprsentation a le statut
comme principe sui generis. Son institution est une ncessit juridique.
1. Cf. Kurt Borries, Kant als Politiker. Zur Staats- und Gesellschaftslehre des Kritizismus, Lei pzi g,
1928, p. 170.
2. Projet de paix perptuelle, AA, t. VI I I , p. 371.
3. Di e Evol ut i on einer naturrechtlichen Verfassung (Le conflit des facults, AA, t. VI I ,
p. 87) .
4. Pourquoi ce pr obl me (d' une constitution rpublicaine, KH) serait-il insoluble ? Il
n' exi ge pas qu' on obtienne l'effet dsir d' une rforme moral e des hommes. Il demande unique-
ment comment on pourrait tirer parti du mcani sme de la nature, pour diriger tellement la
contrarit des intrts personnels, que tous les individus, qui composent un peuple, se contrai-
gnissent eux-mmes les uns les autres se ranger sous le pouvoi r coercitif d' une lgislation, et
amenassent ainsi un tat pacifique de lgislation (Projet de paix perptuelle, AA, t. VI ,
p. 366 / OC, III, 360) .
Or pour tre pleinement conforme au principe du droit, il faut que la
forme du gouvernement soit reprsentative. Elle seule permet le rpublica-
nisme.
1
Partant de l' ide rousseauiste de la souverainet du peuple, le
rpublicanisme de Kant exige une praxis politique condamne par
Rousseau comme htronomie : A l'instant qu' un Peuple se donne des
Reprsentans, il n'est plus libre ; il n'est plus.
2
Rousseau, pour sa part, avait pleinement consci ence, que sa persv-
rance dans la lgislation immdiate de tous sur tous, s' opposant a limine
une mdiation thorique de rpublique noumnal e et phnomnal e, ren-
dait son idal rpublicain inapplicable tant donn les conditions du
monde moderne. Sous l' angle juridique son refus catgorique de repr-
sentation politique impliquait la fois le refus d' une laboration constitu-
tionnelle et le rejet de la fiction lgitimatrice de l'tat de droit. Dans
cette logique parfaite la doctrine rousseauiste du contrat devrait finir par
offrir une perspective sceptique : elle n' aboutit pas des solutions conci -
liatrices. L' idal du contrat social , qui pour Kant tait la norme
ternelle pour toute constitution politique en gnral , ne se rvle la
limite pour Rousseau qu' une chimre vide , c'est--dire un idal pla-
tonicien au mauvais sens du terme.
Destin servir de modl e rgulateur aux tats modernes, le contrat
sert finalement les rcuser : il ne fait qu' accentuer la consci ence de la
scission entre les exigences de la raison et la dynamique funeste de la
socit moderne. C' est dans cette optique rsignative, que Rousseau met
alors sa propre philosophie politique. Du point de vue de l'Emile l'entre-
prise ambitieuse du Contrat social faire natre les principes du droit pol i -
tique est condamne l ' chec. L a grande Sci ence de la politique
apparat finalement comme inutile
3
.
Il en est tout autrement pour Kant. Son contractualisme ouvre une
perspective confiante sur l' avenir. Aprs avoir effac toute dimension
historique du concept de contrat, il le place dans un rapport dtendu
avec la ralit historique. L'ideal des Staatsrechts est remis l' honneur.
Une science politique, qui engage les citoyens l' obissance et les sou-
verains au respect du droit raisonn, remplit une tche la fois noble
et utile :
On peut dire que cette institution universelle et perptuelle de la paix n'est pas
une simple partie, mais constitue la fin ultime tout entire de la doctrine du droit
dans les limites de la simple raison ; car l'tat de paix n'est que l'tat du mien et
tien garanti par des lois, au milieu d' une masse d' hommes voisins les uns des
autres, donc runis au sein d' une constitution. Toutefois la rgle de cette consti-
1. Projet de paix perptuelle, AA, t. VI , p. 345 / OC, III, 353. Or toute vraie rpublique est
et ne peut tre rien d' autre qu' un systme reprsentatif du peuple institu pour prendre en son nom,
travers l ' uni on de tous les citoyens, soin de ses droits, par la mdi at i on de leurs dlgus (dpu-
ts) (AA, t. VI , p. 341 I OC, III, 613) .
2. Contrat social, OC, t. III, p. 431.
3. mile, OC, t. I V, p. 836.
tution ne saurait tre emprunte de l' exprience de ceux qui s'en sont jusque-l
bien trouv, titre de norme pour d'autres hommes, mais elle doit tre drive
a priori par la raison de l'Idal d' un lien juridique entre les hommes soumis des
lois publiques en gnral ; car tous les exemples (lesquels ne peuvent qu' expliciter
mais rien prouver) sont trompeurs, et ainsi appellent vrai dire une mtaphy-
sique dont ceux-l mmes qui s'en moquent reconnaissent cependant inconsidr-
ment la ncessit lorsqu'ils disent par exemple, ce qu'ils font frquemment : "La
meilleure constitution est celle o ce ne sont pas les hommes mais les lois qui ont
le pouvoi r".
1
1. Mtaphysique des murs, AA, t. VI , p. 355 / OP, t. III, p. 629 sq.