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Clestin Bougl (1870-1940)

Bilan de la sociologie
franaise contemporaine
(1935)
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole
Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
et collaboratrice bnvole
Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca
Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 2
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole,
professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca
site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin
partir de :
Clestin Bougl (1870-1940)
Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Une dition lectronique ralise du livre publi en 1935, Bilan de la sociologie
franaise contemporaine. Paris : Librairie Flix Alcan, 1935. Collection : Nouvelle
encyclopdie philosophique. Rimpression, New-York : Arno Press, 1975, 169 pp.
Collection European Sociology.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes
Microsoft Word 2001 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 15 juin 2003 Chicoutimi, Qubec.
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Table des matires
Avant-propos
Chapitre I : Sociologie et psychologie
Chapitre II : Ethnologie et sociologie
Chapitre III : Morphologie sociale
Chapitre IV : Sociologie et histoire
Chapitre V : Sociologie juridique
Chapitre VI : Sociologie conomique
Chapitre VII : Sociologie conomique (suite)
Conclusion
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 4
Clestin Bougl
BILAN
DE LA
SOCIOLOGIE FRANAISE
CONTEMPORAINE
Paris : Librairie Flix Alcan,1935.
Collection : Nouvelle encyclopdie philosophique
Reprint dition 1975 by Arno Press Inc.
ARNO PRESS
New York Times Company
New York - 1975
European Sociology
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Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Avant-propos
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Bilan de la sociologie franaise contemporaine , le programme paratra
sans doute ambitieux, les champs o glaner trop vastes. Il est certain que si
nous voulions relever seulement tout ce que les savants franais ont pu faire,
depuis la guerre, pour avancer sous une forme ou une autre la connaissance
des socits humaines, il y faudrait une longue srie de volumes de la taille de
celui-ci.
Mais il importe de distinguer, et de prciser ds l'abord notre objet. Nous
nous plaons dlibrment au point de vue adopt par la sociologie propre-
ment dite, telle qu'elle nous parat dfinie le plus nettement par l'quipe des
chercheurs groupe dans l'Anne Sociologique autour d'mile Durkheim, lui-
mme continuateur, sur le terrain scientifique, d'Auguste Comte.
Que les socits humaines ne soient pas un empire dans un empire, que les
faits qui s'y passent comme ceux qui se passent dans l'ordre de la nature soient
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eux-mmes soumis des lois, qu'en se livrant une tude objective et compa-
rative des divers types d'institutions, des habitudes collectives qui se
cristallisent en lois et coutumes, rites et techniques, et s'ordonnent autour d'un
certain nombre de reprsentations impratives on puisse mieux comprendre
comment s'organisent, comment vivent ces tres spciaux que sont les groupes
humains, tels sont les principaux postulats de cette cole. Et il nous semble
que ses membres ont commenc, par les rsultats gnralisables de leurs
recherches, en dmontrer la fcondit.
Est-ce dire qu'ils aient dcouvert une autre Amrique, labour des terres
totalement inexplores ? Bien loin de l. Le sociologue travaille le plus sou-
vent sur du dfrich. Des chercheurs qui ne se rclament pas de ses principes
ont pass avant lui sur les sujets o il s'arrte. On n'a pas attendu le mot
compos et lanc comme un signal par Auguste Comte pour rflchir sur les
aspects sociaux du droit, de l'conomie, de la religion. Ainsi des disciplines
spciales se constituaient dont les fidles, chacun partant de son point de vue,
se construisaient une ide de la vie d'ensemble des groupements humains, des
types qu'on y peut distinguer, des lois qui les gouvernent. Ainsi s'bauchait
une sorte de sociologie spontane, ou si l'on veut inconsciente, capable non
seulement de rassembler des faits, mais de formuler des thses utilisables.
Mais n'y a-t-il pas intrt ce que la sociologie devienne son tour
consciente et mthodique ? Si elle se reprsente nettement les ensembles dont
elle veut expliquer la vie, n'y a-t-il pas plus de chances pour qu'elle ordonne
mieux et amne converger les rsultats des recherches spciales ? Qu'il
s'agisse des faits tudis par l'histoire compare des religions, ou par la
science du droit, ou par l'conomie politique, on ne peut, rappelait Durkheim
dans un chapitre de la Science franaise, les comprendre que si on les met
en rapport les uns avec les autres, et avec les milieux collectifs au sein
desquels ils s'laborent et qu'ils expriment . C'est sur ce prcepte de mthode
que ses collaborateurs ont insist avec le plus de force, protestant que la
sociologie, pour ne pas demeurer une philosophie en l'air, a besoin des recher-
ches spciales, mais tablissant qu' son tour elle peut les servir en leur offrant
des centres de ralliement.
Nous nous placerons, dans les revues qui vont suivre, sur la ligne de
jonction entre sociologie spontane et sociologie mthodique. Et nous essaie-
rons de prciser ce que celle-ci ajoute celle-la par un certain nombre d'exem-
ples, qu'il s'agisse de psychologie ou d'ethnologie, de gographie humaine
ou d'histoire, de science du droit ou d'conomie politique.
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Srie d'chantillons sans doute. Mais nous esprons qu'ils permettront au
lecteur, mieux que des dissertations abstraites, de se reprsenter le rle de
stimulant qu'a pu jouer et que peut jouer encore, en France, la sociologie
proprement dite.
Clestin Bougl
Nous n'avons pas cru devoir alourdir ce petit volume de dtails bibliographiques. Nous
nous permettons de renvoyer les lecteurs qui en dsireraient au Guide de l'tudiant en
sociologie, que nous avons publi la librairie Rivire, avec la collaboration de M. Marcel
Dat.
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Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Chapitre I
Sociologie et psychologie
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On a pu croire nagure, lorsque la sociologie franaise cherchait se
tailler son domaine et dressait son programme de travail, qu'elle aussi, selon la
formule fameuse, se poserait en s'opposant, et qu'en particulier elle voudrait
rduire la portion congrue la science qui, traditionnellement, semblait
dtenir la clef du monde humain, la psychologie. L'tude objective des institu-
tions, en nous rvlant, du dehors, les conditions de vie des tres sociaux,
allait-elle donc rendre inutile cette connaissance des mes par le dedans, o
tant de penseurs franais avaient brill ? Moralistes la manire d'un Pascal,
d'un La Rochefoucauld, d'un Vauvenargues, habiles sonder les replis du
cur, spiritualistes disciples et mules de Victor Cousin, que l'analyse des
facults conduisait l'affirmation des principes et qui au fond du puits de la
conscience retrouvaient toute la mtaphysique, les uns et les autres avaient
acquis notre pays un indiscutable renom. On rptait volontiers que la
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 9
France aimait la psychologie et y excellait. La sociologie, pour se constituer,
ferait-elle bon march de cette tradition ?
Ce qui l'avait donn penser, sans doute, c'tait d'abord l'attitude du
parrain de la sociologie envers la psychologie. On sait qu'Auguste Comte ne
laisse celle-ci aucune place dans sa classification des sciences, et qu'il n'a
que railleries pour les apologistes de l'introspection. En s'observant eux-
mmes, ils croient entrer tout droit dans un monde intrieur, vestibule d'un
monde suprieur. En ralit, ils ne font que retarder le moment o la pense
deviendra enfin homogne en appliquant tous objets, ceux du rgne
humain comme aux autres, les mmes mthodes d'observation objective. Il
appartient justement la sociologie, en se constituant comme une science
positive l'instar de ses surs anes, de chasser de leur dernier retranchement
ces fantmes mtaphysiques.
mile Durkheim, le vritable hritier d'Auguste Comte sur le terrain de la
recherche scientifique, n'est pas moins dsireux d'exorciser la mtaphysique,
ni moins ddaigneux l'gard de l'introspection. Le sociologue qui s'y fierait
ne pourrait que nous livrer ses ides personnelles, non des vrits objectives.
Si l'on veut se dbarrasser enfin des prnotions, en cette matire aussi il
importe d'apprendre traiter les faits sociaux comme des choses et les
observer du dehors . Ajoutons que, joignant l'exemple au prcepte,
Durkheim, dans sa thse sur la Division du Travail, cherchait les raisons
dernires du dveloppement que lui ont vu prendre nos civilisations, non pas
dans tel ou tel mobile du cur humain, mais dans la forme mme de nos
socits, dans des faits de morphologie sociale accroissement de volume, de
densit, de mobilit, accessibles l'observation externe. De l conclure que
l'auteur des Rgles de la Mthode sociologique prtendait expliquer l'intrieur
par l'extrieur, le suprieur par l'infrieur, qu'en ddaignant la psychologie il
portait de l'eau au moulin du matrialisme il n'y avait qu'un pas qui fut vite
franchi.
On se rend compte aujourd'hui que sous les antithses ainsi exploites
subsistait un bon nombre d'quivoques. La sociologie nie la psychologie ?
Formule simpliste. Elle ne saurait convenir, M. Ch. Blondel l'a lumineuse-
ment dmontr dans son Introduction la psychologie collective ni
Auguste Comte, ni mile Durkheim. En ralit c'est une certaine psycho-
logie qu'ils en veulent. Le fondateur de la Philosophie positive se dfiait d'une
psychologie qui ne faisait confiance qu' l'observation de l'individu par lui-
mme, pour aboutir une mtaphysique clectique qu'il jugeait suranne :
c'est aux philosophes classiques de son temps qu'il en avait, ceux-l
mme que Taine devait pourfendre avec tant d'nergie.
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Ce n'est pas dire pourtant qu'il considrt les faits de conscience comme
des phnomnes sans importance, comme des piphnomnes . Bien loin
de l. N'est-ce pas lui qui dclare que tout le mcanisme social repose en
dernire analyse sur des opinions ? Opinions et dsirs, thories et sentiments
sont ses yeux des forces motrices de la plus grande efficacit. Ce qui reste
vrai, c'est que le dveloppement des phnomnes haut placs dans la hirar-
chie a ses conditions dans les phnomnes plus simples qui les prcdent. En
ce sens la psychologie ne saurait en effet se passer de la biologie. Et l'on sait
que Comte, sduit par les thories de Gall, a paru croire que l'on pourrait
dcouvrir dans les diverses parties du cerveau le sige des diverses facults de
l'homme. Mais en dehors de la thorie qui passe, le prcepte de mthode reste.
Comte est un de ceux qui, ragissant contre l'introspection des spiritualistes,
ont ouvert les voies la psychologie physiologique. Seulement il n'a jamais
cru que cette psychologie ft la seule possible, ni qu'elle tnt dans ses mains
toutes les explications. Ce dont l'homme est capable, on ne peut l'apprendre
que par l'histoire. Le dveloppement de la civilisation est ncessaire l'pa-
nouissement des facults suprieures. C'est dans ce grand livre qu'il faut lire,
en expliquant l'homme par l'humanit . Ce qui revient dire qu' ct de la
psychologie physiologique il importe de rserver une place, et trs large, la
psychologie sociale.
Il n'est pas moins inexact de taxer Durkheim de matrialiste, comme s'il
dniait tout prix aux faits de conscience. Dans un article sur les reprsen-
tations individuelles et les reprsentations collectives, il a pris la prcaution de
noter ce qu'avait d'inadmissible ses yeux la thorie de la conscience piph-
nomne, qui, assimilant les faits de conscience aux lueurs qui se dgagent
d'une locomotive en marche, parat admettre dans l'ordre psychique des faits
sans effets. Il a relev l'autonomie relative des ides par rapport leurs
antcdents ou leurs concomitants physiques ; il a signal que toute la vie de
l'esprit suppose des synthses, gnratrices de proprits nouvelles, incompa-
tibles avec les postulats de l'atomisme associationniste dont on s'est longtemps
content. Si aprs cela il nous demande de traiter les faits sociaux comme des
choses et de les observer du dehors, c'est pour nous apprendre nous dfier
des prnotions, des ides toutes faites que chacun de nous trouve en lui-mme
et qui traduisent ses prfrences bien plus que la ralit elle-mme. Des
institutions comme le mariage, ou comme les glises, ou comme l'change,
non seulement revtent des formes diverses que nous n'aurions pas inventes,
qu'il nous reste constater dans l'histoire, mais elles rpondent des besoins,
elles remplissent des fonctions qu'on ne saurait comprendre en partant du moi
tout seul : il y faut la considration des ensembles. Cela ne signifie pas pour
autant que ces ensembles soient purement matriels ; si un certain nombre de
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choses s'incorporent dans les socits btiments, routes, amnagements
divers de la nature les socits elles-mmes sont essentiellement des liens
d'homme homme, et des liens qui ne sont pas tous visibles. Mme spars
par la distance, les individus sont membres d'une mme socit s'ils partagent
un certain nombre d'ides, de sentiments, d'aspirations. C'est ce noyau
spirituel qui est l'lment constitutif d'une association. Tout ce qui est social
consiste en reprsentations, dclare Durkheim ds ses premiers ouvrages, par
consquent est un produit de reprsentations. Et plus tard, lorsqu'il aura mis
en pleine lumire la force associante des croyances, singulirement plus
pesante, ses yeux aussi, que les intrts matriels, lorsqu'il aura montr
l'uvre les jugements de valeur, par lesquels la vie morale des collectivits se
manifeste et s'entretient, il introduira un lien de plus en plus troit entre la
notion de la socit et la notion d'idal. Il ira jusqu' dire que la principale
fonction des socits est de crer de l'idal. Tant il est loin de nier ni la ralit
ni la valeur de la vie spirituelle.
Seulement, pour comprendre d'o elle vient et o elle va, ses origines et
ses fonctions, il importe de se reprsenter non pas seulement l'effort de
l'individu sur lui-mme, mais l'action de tous sur chacun. Il faut faire entrer en
compte ce qui nat du rapprochement des consciences ; ce sont des forces
spirituelles originales, dont l'individu, en se repliant sur soi, ne pouvait prvoir
le dveloppement. Ici l'on voit l'uvre une notion pour Durkheim capitale,
qu'il dit lui avoir t rappele par Renouvier, qu'un Hegel dj avait souvent
utilise ; l'ide que dans le tout il y a plus que la somme des parties, qu'un
changement quantitatif entrane un changement qualitatif. N'tait-ce pas au
surplus une ide que le progrs de la chimie rendait familire tous ? La syn-
thse implique que la combinaison des lments fait apparatre des proprits
indites que l'analyse des lments isols n'et pas permis de dcouvrir. Cette
analogie est une matresse-pice de la pense de Durkheim. S'il nous invite
nous dfier de l'introspection, analyse du moi par lui-mme, c'est justement
pour nous prparer constater, dans les faits, les consquences de la substi-
tution d'un nous un moi , les effets de cette synthse qu'est l'associa-
tion. Les reprsentations dont la vie spirituelle de l'association est tisse, les
reprsentations collectives, sont donc dans le mme rapport avec leurs
lments composants, les individus, que les reprsentations individuelles
elles-mmes avec les cellules crbrales : et la mme autonomie relative que
nous accordions aux reprsentations individuelles, il faut la reconnatre aux
reprsentations collectives. Ce qui revient dire que celles-ci mritent une
tude part, qui nous renseigne sur la faon spciale dont elles se comportent.
L'analyse rflexive ne saurait suffire nous rvler ces manires d'tre. Et
c'est pourquoi lon a vu Durkheim, aprs Comte, dnoncer les insuffisances de
la psychologie classique. Ce qui ne veut pas dire du tout qu'il conoive la
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sociologie sans psychologie. La sociologie implique ses yeux une psycho-
logie nouvelle, qui aurait pour ventre l'observation de la conscience collective.
Mais ntait-ce pas, sous prtexte d'enrichir la psychologie, crer tout
simplement une nouvelle ontologie ? Cette conscience collective, qu'est-ce
autre chose qu'une abstraction ralise, une de ces entits que pourchassait
justement Auguste Comte ? L'objection a t reproduite sous mille formes. Et
elle a t le point de dpart d'un duel clbre entre les deux penseurs dont, les
bustes dominaient la sociologie franaise la fin du sicle dernier : Gabriel
Tarde est parti en guerre contre mile Durkheim.
Gabriel Tarde est, l'auteur de ces Lois de l'Imitation dont Taine lui disait :
C'est la clef qui ouvre toutes les serrures. Et en effet, qu'il s'agisse de rites
religieux, d'obligations juridiques, de pratiques conomiques, Tarde pense
expliquer toutes les unanimits qu'il rencontre par des propagations. Un
monde de croyances et de dsirs passe d'me me, les associant, par cela
mme qu'il les assimile. Mais quel est le point de dpart, du mouvement ? Une
ide germe dans un cerveau, une initiative personnelle, une invention. Nul
besoin donc, pour expliquer les similitudes dont les socits vivent, d'attribuer
au groupe lui-mme on ne sait quelle mystrieuse influence. Tout part de
l'individu. Tout passe d'individus en individus. Observons cette circulation :
c'en est assez pour comprendre toutes les associations. L'analogie dont semble
ici s'inspirer Tarde, ce n'est pas celle de la synthse, emprunte la chimie,
c'est celle de la contagion, emprunte aux sciences biologiques. Et l'inter-
psychologie lui parat constituer le tout de la psychologie sociale.
Est-ce dire que Tarde s'en tienne aux positions classiques et mconnaisse
la ncessit d'largir le champ de la psychologie pour rendre compte de ce qui
se passe dans les socits ? Bien loin de l. Et M. Ch. Blondel a pu montrer,
rapprochant plaisir les adversaires d'hier, que sur plus d'un point les thses
de Tarde concidaient avec celles de Durkheim. Par exemple Tarde attribue
l'Esprit social des fonctions et des catgories distinctes de celles qu'il
attribue l'Esprit individuel . Tarde reconnat que la vie sociale est
l'alambic mystrieux o s'laborent les originalits personnelles elles-
mmes. Tarde encore proclame que l'homme est un tre social greff sur un
tre vital : Notre moi s'allume, comme une flamme lectrique, au point de
rencontre de deux courants diffrents et combins, le courant vital et physique
d'une part, le courant social de l'autre. Tous thmes qui se retrouveront,
abondamment dvelopps, dans le sociologisme durkheimien.
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Il n'en reste pas moins que celui-ci est caractris par la grande place qu'il
accorde la notion de conscience collective. C'est sur cette notion que s'arrte
et que bute, pourrait-on dire, l'attention des lecteurs. Et puisque nous pouvons
constater exprimentalement qu'il en est bon nombre qu'elle inquite, qu'elle
dtourne de la sociologie (V. ce propos l'tude critique de M. Roger
Lacombe sur la Mthode sociologique de Durkheim), il nous faut essayer
d'abord de tirer cette notion au clair, en prcisant les services qu'on en a pu
attendre.
Lorsque Durkheim, dans son livre sur le Suicide, discute la thorie de
Tarde sur l'imitation, c'est dans la psychologie des foules qu'il prend son
point de dpart. Si une masse d'hommes se laisse entraner par une motion
commune, l'honneur en devrait revenir, selon la thorie de Tarde, tel ou tel
meneur dont l'loquence russit faire partager son sentiment au groupe. Mais
y regarder de prs on s'aperoit qu'il y a aussi action du groupe sur le
meneur, et action des auditeurs les uns sur les autres. Du rapprochement
mme des hommes rsulte une sorte d'effervescence, une exaltation qui enlve
l'individu le contrle de lui-mme, et le dispose se laisser traverser par le
courant collectif. Il y a l une force psychique qu'aucune initiative individuelle
ne suffit expliquer.
Htons-nous de le remarquer : le cas des foules est le moins favorable la
thorie durkheimienne. La foule est le plus bas degr de la socit, les rap-
ports entre ses lments, qui peuvent d'ailleurs tre htrognes, n'tant pas
dfinis. La foule est par dfinition la socit la moins organise. Au contraire,
partout o une organisation se fait jour, partout o des rapports plus ou moins
permanents sont institus entre des individus, qu'il s'agisse d'une arme,
d'une glise, d'une nation les ides, les volitions, les tendances qui se retrou-
vent les mmes dans les esprits des associs se multiplient : le stock des tats
de conscience communs augmente de volume. D'ailleurs ces tats de con-
science ne sont pas seulement les mmes en fait : on veut qu'ils soient les
mmes. Un effort est dpens, des mesures sont prises, des sanctions prvues
pour que soient maintenues les traditions caractristiques du groupe. Par la
pression qu'il exerce, sous des formes varies, s'expliquent les similitudes que
l'on constate. Et cette pression est tout autre chose que la pure et simple imita-
tion d'un individu. Elle dcle la prsence d'une certaine force spirituelle sui
generis qui tend modeler les mes.
Mais cette force elle-mme est-elle une me ? La socit constitue-t-elle
une personnalit ? Est-il permis son propos de parler de conscience ?
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 14
La rponse dpend videmment, au premier chef, de ce qu'on met sous ces
notions de conscience, de personnalit, d'me. Durkheim, aussi oppos que
Comte la philosophie substantialiste, n'a nullement la prtention de louer la
conscience collective dans une substance spare. Il se dfend de lui chercher
d'autres siges que les consciences individuelles ; mais les consciences
individuelles unies entre elles par certains rapports. Que ces rapports soient
eux-mmes des causes, c'est au fond ce qu'il importe de comprendre. Parce
qu'ils sont des causes il ne suffit pas d'analyser ce qui se passe dans un des
lments pris part, dans une conscience individuelle, pour deviner le com-
portement de l'ensemble. Ces tats de conscience communs aux membres d'un
groupe ne sont pas seulement un stock, vrai dire, un capital inerte : ils
agissent et ragissent les uns sur les autres, ils constituent, coordonns entre
eux, un systme et un systme agissant, dont les tendances se dfendent par
des institutions. Pour comprendre les conditions de cette vie propre il ne
saurait suffire que nous nous penchions sur nous-mme. Il importe que chacun
consente sortir de lui et observer du dehors , dans les faits rapports par
l'histoire, l'ethnographie, la statistique et spcialement dans le mouvement,
des institutions les tendances relles des socits. C'est l ce que doit nous
rappeler avant tout lide de la conscience collective. Ide directrice, elle
conserve en tout tat de cause la valeur d'une hypothse de travail : elle nous
met en garde contre les explications prmaturment individualistes, aux-
quelles prte tout naturellement l'analyse rflexive. Qu'aprs cela il nous soit
difficile pour nous dont les sens ne saisissent que des tres spars et dont la
conscience ne connat qu'un tre personnel de nous reprsenter le mode de
vie et d'action de la conscience collective, nul n'en doute. Mais serait-ce la
premire fois, en science, qu'une force dont l'imagination se reprsente diffici-
lement le mode d'existence et d'action joue un grand rle ? Si nous pouvons
seulement dire que tout se passe comme si une conscience collective prsidait,
aux destines d'une nation, d'une glise, d'une corporation, c'en est assez pour
que la notion soit un guide utile la recherche.
une condition pourtant, c'est que cette mme notion, de stimulante, ne
devienne pas paralysante. Elle nous a aids, disions-nous, sortir de nous-
mmes, comprendre qu'il faut observer les faits objectivement, pour nous
expliquer la vie des socits. Mais se borner affirmer : la conscience col-
lective le veut ne serait-ce pas aussi un regrettable arrt dans la recherche
explicative ? Cette autorit qui s'exerce sur chacun de nous, il n'est pas impos-
sible de prciser de quels moyens elle use, ni mme comment elle a constitu
la rserve de forces o elle puise. Une Nation, une glise, une corporation ont
une histoire o nous pouvons voir se former le systme d'ides au nom duquel
elles commandent. Les rsultats d'une pareille analyse ne seraient nullement
ddaigner pour le sociologue. Si surtout il veut distinguer nettement con-
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 15
science collective et inconscient collectif, il rencontre sur sa route plus de
questions que de solutions. Pour que les ides directrices d'une socit passent
en effet de la pnombre la clart, pour qu'elles deviennent conscientes , il
y a toutes sortes de mesures prendre et d'institutions combiner. Les
difficults mmes de l'opration nous avertissent que la conscience collective
n'est pas un donn tout fait : elle est un produit historique dont toutes sortes
d'analyses convergentes peuvent nous aider comprendre la gense.
Il n'en reste pas moins qu'en lanant dans la circulation l'ide de con-
science collective, le sociologisme ouvrait des voies nouvelles la recherche.
Il soulignait l'insuffisance des rflexions consacres au seul inventaire de
consciences individuelles. Il prparait sa faon le renouvellement, l'enrichis-
sement de la psychologie.
Veut-on des preuves de cette action fcondante ? On en pourrait trouver
dans les travaux de beaucoup de nos psychologues d'aujourd'hui et notamment
dans l'uvre d'une quipe : le Trait de Psychologie que G. Dumas a compos
avec la collaboration d'une vingtaine de spcialistes. Le Trait est ddi la
mmoire de Th. Ribot dont l'influence s'est exerce sur la plupart de ces
chercheurs. En les mettant au courant des rsultats obtenus par la Psychologie
anglaise et la Psychologie allemande contemporaines, grce l'emploi des
observations objectives et des mthodes exprimentales, il les avait dtourns
de s'en tenir l'analyse des donnes de la conscience chres la tradition
spiritualiste. Sans mconnatre la ncessit de l'introspection il en avait pro-
clam l'insuffisance. Il s'tait plaint, dans une formule reste fameuse, que l'on
se bornt trop souvent tudier l'homme blanc, adulte, civilis . Il rappelait
par l qu'il y avait divers types de mentalit et qui pouvaient varier selon les
milieux sociaux. Il admettait enfin que si la vie psychique a sa racine dans la
structure biologique, elle ne s'panouit que dans la socit.
C'est dire que Ribot tendait une main aux sociologues et que, sous les
auspices d'Auguste Comte, la conjonction devait s'oprer facilement, dans
l'esprit d'un grand nombre de psychologues contemporains, entre l'influence
de Ribot et celle de Durkheim.
De fait, les collaborateurs du Trait se gardent bien d'oublier les
soubassements physiques de la vie psychique. Ils rappellent que le psycho-
logue, pour comprendre comment se concentre l'attention, comment se perd la
mmoire, comment se dissout la volont, doit savoir comment se diffrencient
ou s'associent les cellules nerveuses, et escompter l'influence que telles ou
telles scrtions exercent sur nos ractions. Mais ils accordent en mme temps
que, du moins pour les formes suprieures de la vie psychique, si l'on veut
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 16
s'expliquer l'orientation de nos tendances ou le dveloppement de nos facults,
c'est du ct de la socit qu'il faut regarder : c'est par la socit qu'il faut
expliquer. Ainsi le Trait de Psychologie semble coudre ensemble deux lais
d'toffes : les unes tisses par la physiologie, les autres par la sociologie.
La part faite aux deux types d'explication varie, naturellement, selon les
chapitres de la psychologie. Il en est o l'on voit avec une clart spciale et
comment ils se distinguent et comment ils cooprent. Darwin avait tudi
l'expression des motions en biologiste finaliste. Qu'il s'agt de la colre ou de
la peur il expliquait les gestes ou les jeux de physionomie par le principe des
habitudes utiles : telle contraction, par exemple, prparait l'agression, ou la
fuite. G. Dumas conteste ce principe ou du moins il tablit qu'on en fait une
application trop large. Des dcharges motrices diffuses, la propagation d'une
onde d'excitation dans le sens de la moindre rsistance, un relchement mus-
culaire d l'hypotonus lui paraissent raisons suffisantes des mouvements
naturels qui accompagnent la joie ou la tristesse, actives ou passives, et leurs
varits. tant donne la structure de nos nerfs et de nos muscles, nos
motions devraient produire, automatiquement, tel changement dans notre
attitude. Ainsi ce sont des explications mcanistes que G. Dumas substitue
aux explications finalistes de Darwin. Est-ce dire pour autant que la mca-
nique physiologique ait seule, ici, son mot dire ? Bien loin de l gestes et
jeux de physionomie ne deviennent vraiment des expressions d'motions, ils
ne constituent un langage que lorsque la socit y attache un sens. Et elle est
capable de modeler la matire que la physiologie lui apporte, d'ajouter aux
rflexes des habitudes, de choisir entre les gestes possibles pour inhiber les
uns ou amplifier les autres. En un mot une mimique intervient ici qui opre de
vritables socialisations des gestes . Elle est capable d'ajouter aux rflexes
de la peur, des gestes symboliques de protection, de soumission ou d'implora-
tion. Elle peut, dans certains pays, attribuer aux larmes la signification d'une
joie, celle qu'on prouve retrouver des amis (ce sont les larmes de bien-
venue ). Ailleurs elle associe le sourire la douleur stoquement supporte.
Au surplus, qu'on observe seulement les jeux de physionomie des aveugles,
privs ici des leons de la socit : leur gaucherie suffit nous prouver que
notre mimique est pour grande part une uvre d'ducation sociale. Si l'on se
rappelle les liens troits tablis entre l'expression des motions et les motions
elles-mmes, on conviendra que, par cette voie dj, la socit peut exercer
une action profonde sur l'individu.
C'est ce que Gustave Belot, l'auteur de tant de pntrantes tudes sur la
morale positive, s'employait dmontrer dans la premire dition du Trait,
propos des sentiments complexes. Qu'il s'agisse des motions esthtiques,
religieuses, morales, on dcouvre toujours que les lments sur lesquels elles
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 17
s'appuient tiennent directement ou indirectement la vie sociale. Danse,
chants, ornements de la personne et des objets, rgles de conduite communes,
tabous et obligations ; cultes, mythes et rites, tous ces faits ont leur matire
essentielle dans la vie et la pense collectives. Or, sans des points d'appui de
ce genre, nos sentiments suprieurs ne sauraient prendre leur essor. Ils pour-
ront bien, dans la suite des temps, s'individualiser de plus en plus. L'esthte
savourera ses admirations dans la solitude. Le mystique entre en contact direct
et tout personnel avec son Dieu. L'honnte homme en arrive placer ses
devoirs envers lui-mme au-dessus de tout. Ni les uns ni les autres n'auraient
pu inventer seuls ces attitudes intrieures. L'pithte de naturelles ne saurait
leur convenir. Elles sont les produits d'une culture. Un milieu fournit toujours
nos sentiments le noyau reprsentatif sans lequel ils se volatiliseraient.
L'ingnieux psychologue qu'est M. Paulhan, dans son livre sur les
Transformations des sentiments, nous invitait mesurer, en face des impul-
sions organiques, la croissante complication de notre vie affective ; qu'on
songe seulement, observait-il, la distance qui spare un repas bien ordonn
de l'ingurgitation, ou l'amour courtois de l'accouplement. Mais dans ces com-
plications, M. Paulhan distinguait deux formes : spiritualisation et socialisa-
tion. Ici, des systmes qui lient les individus par des rseaux de traditions ou
de conventions. L, des systmes qui lient des ides, et permettent des
synthses d'lments reprsentatifs de plus en plus nombreux. Mais ceci ne se
mle-t-il pas toujours cela ? Les deux formes de systmatisation l'int-
rieure et l'extrieure ne sont-elles pas toujours en troits rapports ? Peut-on
concevoir une vie spirituelle qui se complique sans l'appui d'une civilisation ?
Telle est du moins l'ambition explicative de lcole proprement sociologique :
elle entend unir les deux termes que M. Paulhan maintenait distincts : la
spiritualisation ses yeux suppose toujours une socialisation. Et ainsi elle ne
nierait nullement contrairement ce que certains critiques ont parfois laiss
entendre ce dualisme de la nature humaine affirm par tant de religions et de
philosophies. Elle reconnatrait au contraire que structure et fonctionnement,
de l'organisme individuel sont bien loin d'expliquer tout ce qui se passe en
nous. Elle serait donc spiritualiste sa manire. Mais sa manire en effet :
puisqu'elle chercherait fournir, des sentiments qui distinguent l'homme, une
explication positive en tudiant les actions et ractions des individus les uns
sur les autres, et en observant les appuis que leur offrent, comme les pressions
que leur imposent, les groupements qu'ils constituent.
Passe pour les sentiments, dira-t-on : on conoit que l'homme, lorsqu'il
s'agit d'motions, d'inclinations, de passions, se laisse porter par des courants
qui le dbordent. Mais la vie intellectuelle suprieure entre-t-elle en jeu ?
L'heure est-elle venue de comprendre le monde et de le dominer en nous
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 18
dominant nous-mme ? La raison, la volont bandent leurs ressorts intrieurs
pour une lutte directe avec la nature. Que vient faire ici la socit ?
Durkheim pourtant tente lui-mme l'assaut de ces hauteurs, Durkheim
que Jules Romains, pote de la sociologie, a appel le Descartes de l'unani-
misme. Ce Descartes esquisse une thorie de la raison qui serait un
renouvellement de l'empirisme. Au lieu d'expliquer la formation des concepts,
des catgories, des principes qui gouvernent nos jugements et raisonnements
par une sorte de dpt que laisserait en nous le monde extrieur, il l'expli-
querait par l'interposition de ce mdiateur plastique qu'est le monde social.
Nous verrons plus loin, en prcisant ce que la sociologie doit l'ethnolo-
gie, sur quels exemples, pour la plupart emprunts aux socits primitives,
Durkheim fondait cette thorie. Ne retenons ici que le rsultat qu'il attend de
son induction. La psychologie en serait renouvele, pense-t-il, jusque dans la
partie de ses tudes qui s'applique aux facults suprieures : il ne s'agirait de
rien de moins ici que de nous faire assister une gense de la raison.
On devine combien de recherches et de thories ce no-empirisme peut
suggrer au sujet de ces facults de l'esprit, que l'cole classique considrait le
plus souvent comme des donnes qu'il suffisait d'analyser. Deux adeptes de
l'cole sociologique en ont fourni des exemples, en dfendant des thses qui
n'ont pas laiss d'tonner : M. Halbwachs propos de la mmoire (Les Cadres
sociaux de la mmoire), M. Blondel propos de la volont (chapitre sur les
Volitions du t. II du Trait de Psychologie, 1
re
d.).
On ne se souvient que de soi-mme, rptait-on nagure. Et la formule
semblait indiquer que lorsqu'il se souvient, l'homme se livre un effort tout
personnel : avec la lampe secrte il descend les marches de l'escalier int-
rieur ; il n'est jamais plus seul que lorsqu'il se remmore son exprience
propre. M. Halbwachs prend le contre-pied de ces thses familires. Une
opposition tranche entre le souvenir et le rve est le point de dpart de sa
dmonstration. M. Bergson parat croire que le rve, nous soulageant et nous
dtournant de l'action sociale et de toutes les conventions qu'elle comporte,
nous permet de ressaisir directement notre pass. Mais M. Halbwachs fait
observer que dans le rve dfilent, des images que nous ne saurions le plus
souvent dater, ni localiser, ni mme rapporter nous-mmes. Le souvenir
proprement dit suppose un autre effort de reconstruction. Bien loin de saisir
directement, par les intuitions du rve, notre pass tout fait, nous le rdifions
grand'peine. Et c'est pour cette opration complexe que la socit nous offre
matriaux et points d'appui de toutes sortes. Tous les souvenirs, si person-
nels soient-ils, mme ceux des vnements dont nous seuls avons t les
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 19
tmoins, mme ceux de penses et de sentiments inexprims, sont en rapport
avec un ensemble de notions que beaucoup d'autres que nous possdent, avec
des personnes, des groupes, des lieux, des dates, des mots et formes de langa-
ge, avec des raisonnements aussi et des ides, c'est--dire avec toute la vie
matrielle et morale des socits dont nous faisons ou dont nous avons fait
partie.
Reprenant et amplifiant ici les indications de Taine sur les jalons dont se
sert la mmoire, M. Halbwachs fait observer qu'ils nous sont fournis par le
milieu social. Les mots dont nous nous servons pour cristalliser nos souvenirs,
les dates entre lesquelles nous les insrons, les grands vnements historiques
qui scandent notre vie personnelle, autant de cadres sociaux , autant de
choses qui intressent les groupes et supposent l'action de leurs traditions.
Appartenir une famille, une glise, une classe, c'est prcisment poss-
der en commun avec un certain nombre d'individus un lot d'ides caract-
ristiques. Et faire abstraction, pour comprendre le fonctionnement de la
mmoire, des groupes qui dominent et alimentent l'individu, cest se priver
plaisir de la plus riche des sources d'explication.
Plus audacieuse encore, sans doute, paratra la thse de M. Ch. Blondel sur
la volont. La volont est le plus souvent prsente comme l'expression de la
personnalit dans ce qu'elle a de plus indpendant et de plus interne. Qu'il
s'agisse de sauter du lit ou de choisir une profession, le Fiat dont parle
William James suppose, semble-t-il, une rserve d'nergie spirituelle tout
intrieure. Et le conseil suprme d'Emerson, de son ct, ne pourrait-il tre
ainsi traduit : Pour s'affirmer, se dtacher ? M. Ch. Blondel a entrepris de
remonter cette pente. Pour lui une volont tout intrieure ne serait pas une
volont. Un acte volontaire tend toujours s'extrioriser, agir sur le monde
matriel, et il n'agit sur le monde matriel que par l'intermdiaire d'un monde
social. Or celui-ci ne fournit pas seulement l'individu des moyens d'excu-
tion, des outils, des techniques : il lui impose des consignes, il lui suggre un
idal. Et c'est justement la prsence de ces reprsentations collectives qui
distingue l'activit volontaire de l'activit instinctive, comme elle distingue
l'homme de l'animal. Il n'est d'humanit, d'activit proprement humaine, de
volont particulirement et d'activit volontaire que pour autant que des
commandements dont, quelle qu'en soit l'origine, le caractre commun est de
dpasser l'individu et de s'imposer lui, s'interposent entre les ncessits de la
vie, les exigences de la matire et les ractions de l'organisme. Pour le
commun des hommes, il n'est pas douteux que ces impratifs collectifs aident
prfrer, quand besoin est, la ligne de la plus grande rsistance aux passions
et aux instincts. Mais l'lite elle-mme celle des hros de Carlyle est
oblige de tenir compte de ce systme de concepts. Elle le refond sans doute,
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 20
le refrappe sa manire, mais elle sait elle aussi formuler en concepts ses
tendances pour leur donner une valeur courante, pour les socialiser. Elle invo-
que elle aussi, pour justifier son action, des principes de porte virtuellement
universelle. Bien plus, les rfractaires, ceux qui disent non la socit, ne
font-ils pas souvent appel, pour rationaliser leur conduite, des proccupa-
tions idales ? N'invoquent-ils pas leur tour des principes ? C'est dire que
l'homme qui lutte, qui dploie son nergie contre lui-mme aussi bien que
contre d'autres, cherche normalement un mur o s'adosser. Et il n'est certes
pas sans intrt, pour se reprsenter comment s'effectue ce dploiement, d'tu-
dier en psycho-physicien les conditions organiques de la volition et ses
rapports avec le rflexe. Mais on ne comprendrait pas ce que la volition ajoute
l'activit automatique si l'on oubliait le rservoir d'nergies spirituelles que
constitue la socit.
La psychologie pathologique apporte ici la psychologie sociologique un
secours inattendu.
Quel est, selon M. Blondel, le caractre principal de cette conscience
morbide dont il a si soigneusement observ, chez un certain nombre de
malades, les manifestations ? C'est qu'elle est incapable de conceptualiser ,
de parler le langage commun, d'invoquer des ides pour contrler les impres-
sions. Ces malades vivent penchs sur eux-mmes; attentifs aux seules
modifications de leur cnesthsie, ils s'puisent l'analyser. Ils s 'absorbent
en motions ineffables, incommunicables. Ils deviennent de plus en plus
incapables de se dominer, de vouloir, par cela mme qu'ils ont coup les ponts
entre leur sensibilit et la vie du groupe. Dans cette thorie, commentaire inat-
tendu du vae soli, le demi-fou apparat essentiellement comme un insociable.
Le conseil qu'il faudrait lui donner est celui qu'Amiel se donne lui-mme
pour retrouver l'quilibre : revenir parmi les hommes .
M. Pierre Janet, dans ses profondes tudes sur Les Obsessions et la
Psychasthnie, aime distinguer les degrs de tension dont l'homme est
capable. L'exercice de la fonction du rel , la prsence la vie, la capacit
de s'adapter aux faits caractrisent ses yeux l'individu sain. M. Blondel est
bien loin de mconnatre l'intrt de ces analyses. Mais si l'on veut
comprendre ce qui distingue la volont, il faut les complter elles-mmes en
faisant appel aux reprsentations collectives et l'action rgulatrice qu'elles
exercent sur les consciences individuelles. Ces valeurs dbordent trangement
les mouvements crbraux qui les sous-tendent. C'est faute de pouvoir
entendre ces appels supra-organiques que les psychasthniques sont abouli-
ques. Ils ne savent pas profiter du systme de tuteurs prpar par la
socit. L'activit psycho-organique ne devient activit volontaire qu' la
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 21
condition de se sublimer pour ainsi dire sous l'action de reprsentations
collectives.
Mais demander ainsi la socit, ses traditions, ses institutions, des
faits qui rendent compte de l'attitude de la volont elle-mme, n'est-ce pas
finalement rduire la portion congrue les explications qui tablent sur
l'organisme, sa structure, son fonctionnement ? Tant de notions accumules
dans le tome I du Nouveau Trait de Psychologie, sur l'influx
nerveux ou les glandes endocrines, ne vont-elles pas perdre beaucoup de
leur intrt aux yeux du psychologue s'il se laisse attirer, absorber par la
sociologie ? Les deux vagues que nous montrions gagnant du terrain, chacune
de son bord, sur l'inconnu, pourraient bien se rencontrer, s'affronter ? Les deux
quipes assembles par le D
r
Dumas se retourneraient alors l'une contre
l'autre. Les partisans du dterminisme physiologique seraient amens dnon-
cer les prtentions imprialistes des partisans du dterminisme social.
C'est prcisment ce qu'on a vu propos d'une des questions les mieux
tudies par l'cole de l'Anne sociologique. Aprs Durkheim (Le Suicide), M.
Albert Bavet et M. Maurice Halbwachs y ont consacr deux gros volumes (Le
Suicide et la Morale, Les Causes du Suicide). M. Max Bonnafous en annonce
un autre. Les auteurs sont bien loin, naturellement, d'tre d'accord sur tous les
points. Un thme pourtant leur reste commun. Et c'est l'ide que le taux des
suicides, caractristique des diverses socits il n'est pas le mme avant la
guerre, en France, en Allemagne, en Angleterre, en Italie s'explique par des
faits de structure sociale. Les clibataires se suicident plus souvent que les
gens maris, les protestants plus souvent que les catholiques. C'est sans doute
qu'aux premiers a manqu l'appui du groupe domestique, aux seconds celui
d'une glise fortement discipline. Dsencadrement, dsintgration, absence
d'un ordre qui maintienne chaque individu sa place et le soutienne en lui
fixant sa tche, voil la cause profonde de la tendance au suicide. Qu'on tienne
compte ou non des motifs que les suicids attribuent l'acte qu'ils vont
commettre Durkheim en fait abstraction, M. Halbwachs y prte attention
qu'il s'agisse de pertes d'argent ou de chagrins d'amour, toujours on retrou-
verait au fond du cur de ces malheureux un sentiment de vide social qui
installe en eux une angoisse insupportable.
Il n'y a rien qu'une pense forme par la socit soit moins capable de
regarder en face que le vide social , dclare M. Halbwachs. Et encore : La
cause vritable du suicide, c'est le vide qui s'est fait autour du suicid : s'il n'y
avait pas de semblables lacunes, il n'y aurait pas de suicides.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 22
Ainsi prsente, la thse n'a pas t sans veiller un vif mouvement de
scepticisme dans le camp de ceux qui, professionnellement, observent la
tendance au suicide en tenant compte avant tout des conditions organiques qui
la dclanchent : la psychiatrie s'est dcide partir en guerre contre la socio-
logie. Dans sa Psychologie pathologique du suicide, le Dr Achille Delmas a
men cette campagne avec une grande vigueur. Dj son matre, Maurice de
Fleury, fort des 60.000 cas de maladies nerveuses qu'il avait pu soigner,
crivait dans l'Angoisse humaine : La seule condition ncessaire au suicide
c'est l'tat d'angoisse, c'est--dire l'exaltation suprme de l'humaine moti-
vit ; ses yeux le suicide tait toujours et partout affaire de pathologie
mentale. Le Dr Achille Delmas est encore plus catgorique. l'entendre,
90%, des suicides sont le fait de ces cyclothymiques chez qui la dpression
nerveuse alterne avec l'exaltation : le reste est fourni par les hypermotifs. Ce
qui revient dire que les suicides d'alins et de psychopathes, en qui
Durkheim ne voulait voir qu'une minorit trs particulire, n'exerant aucune
influence apprciable sur le taux des suicides caractristiques de chaque
groupement, constitueraient au contraire l'immense majorit, sinon la totalit
des cas dnombrables. Conclusion : le suicide serait toujours la consquence
d'une maladie mentale, au moins momentane.
Le dterminisme du suicide serait un dterminisme essentiellement
individuel , entendez : base biologique. Et, en effet, devant les tares ner-
veuses dont le clinicien est mme de constater chaque jour l'existence et les
effets, de quel poids psent les formes sociales, ou les reprsentations
collectives, les institutions et les traditions que le sociologue invoque ? Les
conditions extrieures peuvent bien fournir des prtextes aux psychopathes en
mal de suicide : elles ne constituent pas la cause profonde de leur taedium
vitae. Bien plus, s'il est vrai que certaines conditions extrieures favorisent la
tendance au suicide, le psychiatre ne serait-il pas capable de dceler chez
certains hommes le temprament qui les pousse se placer dans les dites
conditions ? On nous affirme que les clibataires se suicident plus que les
gens maris. Or justement les dprims constitutionnels, candidats-ns au
suicide, n'ont gure la vocation du mariage. Les protestants, moins soutenus
par l'organisation de leur glise, se suicident plus que les catholiques ? Mais,
quand le grand schisme se propagea au dbut du XVI
e
sicle, il est probable
que parmi les adeptes de la religion dite rforme, la proportion des cyclothy-
miques, toujours ports aux migrations , fut sensiblement plus forte que
parmi ceux qui restrent fidles au culte traditionnel. Par o l'on voit que la
psychiatrie aurait rponse tout et ne laisserait plus grand'chose glaner aux
sociologues.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 23
Ceux-ci se dbattent, comme bien l'on pense, contre cette tentative de
refoulement. M. Halbwachs, rectifiant la pense de Durkheim, admettait que
la sociologie doit tenir compte des suicides d'alins ; bien plus il allait jusqu'
accorder que chez tout individu qui se tue on dpisterait un trouble profond,
au moins momentan, des fonctions nerveuses et crbrales. Tout suicide
intresserait donc par quelque ct le psychiatre. Mais tout suicide intres-
serait aussi par quelque ct le sociologue. Car croit-on que l'organisation
sociale des nations modernes et le genre de vie qu'elle implique ne soient pour
rien dans le dveloppement des maladies mentales ? Et en tout cas, pour celui
qui n'est pas un fou total, comme mur dans sa folie, pour celui qu'un dses-
poir d'amour, une dception de carrire, une catastrophe financire conduisent,
dans un tat de trouble momentan, choisir la mort, les motifs qu'il se donne
lui sont suggrs par des circonstances sociales dont il est impossible de faire
abstraction. Scrutez ces motifs : vous retrouverez toujours au fond de votre
creuset ce sentiment de solitude qui rvle une inadaptation, un dsencadre-
ment. La structure de chaque socit garde donc ici sa part de responsabilit
dans le taux des suicides qui la caractrise.
M. Max Bonnafous (dans la Revue Philosophique de mai-juin 1933),
venant au secours de M. Halbwachs, utilise les statistiques qu'il a commenc
recueillir en Turquie et les renseignements que lui ont communiqus les psy-
chiatres turcs : il en rsulte que dans ce pays les cyclothymiques ne paraissent
pas avoir d'ides de suicide. C'est seulement sous l'influence des boulever-
sements de toutes sortes subis dans sa structure par la Turquie, depuis la
guerre, que de pareilles ides semblent commencer s'acclimater, et surtout
dans les classes aises et volues . Ce qui tendrait prouver que, mme si
les faits sociaux ne sont pas la cause de la mlancolie, ils sont du moins la
cause de l'apparition, dans l'esprit du mlancolique, de l'ide de suicide.
Il n'en reste pas moins que pour saisir comment s'exerce l'action des
causes gnrales qu'il invoque, le sociologue doit accorder grande attention
ces intermdiaires que sont les organismes individuels : de leur tat particulier
dpend l'influence de ces causes gnrales, ici facilites, l paralyses. Une
socit sans alins ni psychopathes, mme en ses pires moments, connatrait-
elle la mort volontaire ? M. Ch. Blondel se permet d'en douter.
Ces motifs de suicide que l'on scrute ont sans doute d'troits rapports avec
les organisations sociales. Mais la force avec laquelle ces motifs s'emparent
des esprits tient-elle uniquement la valeur contraignante que la collectivit
leur a confre ? Non, car en de pareilles circonstances, des individus nor-
maux rsisteraient. Ne cde que celui qui est dj dsquilibr. La goutte d'eau
fait dborder le vase : c'est que le vase jusqu'au bord tait plein d'angoisse.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 24
Fort de ces remarques, M. Blondel va intervenir entre les deux clans. Lui
le psychiatre qui a accord tant de poids aux conditions sociales de la volont,
il se croit oblig, dans une tude rcente sur Le Suicide, de rappeler ses
confrres sociologues que dans l'tude d l'homme, qui est la fois un tre
biologique et un tre social, il s'agit de laisser et de faire sa part au psycho-
logique ct du social ; il faut mme reconnatre que le social a dans le
physiologique ses conditions d'apparition et n'existe qu'autant que le physiolo-
gique l'admet et le comporte .
Bel exemple des oscillations auxquelles la pense des psychologues
contemporains est oblige de se prter, pour faire leur part aux divers types
d'explication positive qui leur sont offerts.
L'explication sociologique complte, disions-nous, la physiologique. Mais
en mme temps elle la limite. D'o, ct de la collaboration, une concur-
rence latente, et des luttes d'influence dont on retrouverait les traces presque
toutes les pages du Trait de G. Dumas. Et c'est peut-tre ce qui en fait le vif
intrt.
Est-il besoin d'ajouter que la psychologie pure, celle qui insiste sur les
services rendus par l'analyse rflexive et l'intuition personnelle, fait de son
ct des rserves ? Il suffit de rappeler que les tenants de Bergson, en face de
ceux de Durkheim, sont loin d'avoir dsarm pas plus que les admirateurs de
Marcel Proust n'ont abdiqu devant ceux de Jules Romains. Mais ce n'est pas
seulement un Bergson, c'est un Pierre Janet ou un Delacroix qui rsistent
l'entranement de la sociologie.
Et les prcieuses observations des uns et des autres aussi bien sur la
tension psychologique et ses oscillations, sur le sentiment religieux ou les
motions esthtiques, que sur les formes propres, inexprimables en termes
d'espace, de la dure intrieure, prouvent assez la fcondit des mthodes
qu'ils emploient.
Ce qu'il est permis d'ajouter, c'est qu'on trouverait dans ces travaux mmes
des traces de l'influence exerce par le progrs de la sociologie.
Suivant les judicieuses remarques de M. Essertier (Psychologie et
sociologie, Essai de Bibliographie critique), des points de vue qu'on oppose
dans l'abstrait se rapprochent souvent dans la pratique. Le livre de M.
Delacroix sur La Religion, plus forte raison son livre sur Le Langage
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 25
accueillent maintes explications qui supposent, sous des formes diverses,
l'action de la vie sociale sur la pense individuelle.
Mais cette sorte de contamination ne serait-elle pas sensible jusque dans
l'uvre de M. Bergson, dont on se plait opposer les tendances celles de
Durkheim ? Opposition relle : puisque Bergson nous invite briser la glace
des concepts d'origine sociale, pour retrouver le courant de la vie intrieure. Il
n'en reste pas moins qu'en assignant l'intelligence la fonction, non pas
seulement d'agir sur la matire, mais d'unir les hommes l'aide de concepts
communicables par des mots, Bergson indique la grande place occupe par la
vie sociale dans la vie spirituelle. Que cette vie spirituelle-sociale ne soit pas
ses yeux la forme suprieure de la vie, et que mme on devienne incapable de
saisir celle-ci lorsqu'on se fie aux seuls concepts construits par celle-l,
d'accord. Mais ce jugement de valeur n'empche que, mme pour l'auteur des
Donnes immdiates de la conscience, si l'on veut comprendre quelque chose
l'orientation et au dveloppement de l'intelligence humaine, il importe de
s'en reprsenter les tenants et aboutissants sociaux.
La discussion n'est pas close. La dlimitation est loin d'tre acheve. Entre
psychologie pure et psychologie sociologique la frontire est motivante. La
ligne avance ou recule selon les initiatives. Et nul ne peut dterminer aujour-
d'hui sur quels terrains s'tendra ou ne s'tendra pas l'ambition explicative de
la sociologie. Ce qu'il y a de sr, c'est que depuis une trentaine d'annes
principalement sous l'influence de Durkheim et de son cole, appliquant le
programme de Comte et de Ribot elle a opr chez nous des annexions dont
nul ne pouvait prvoir l'ampleur.
Quelles que soient ses tendances, le psychologue, dit justement M.
Delacroix, doit dornavant penser les faits psychologiques selon la dimen-
sion sociale .
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 26
Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Chapitre II
Ethnologie et sociologie
Retour la table des matires
Quels services l'ethnologie, entendue comme la connaissance des popula-
tions primitives , a-t-elle rendus la sociologie proprement dite ?
Il y a certes bien longtemps que des penseurs franais se sont intresss
aux primitifs. Au XVIII
e
sicle on n'a pas seulement rv l'homme sauvage
comme le reprsentant de la nature, on s'est efforc de le connatre tel qu'il est,
dans les rgions o la civilisation n'a pas encore pntr. Les missionnaires
taient en pareille matire les principaux fournisseurs de documents. Et
comme l'a montr M. Hubert dans son livre sur les Sciences sociales dans
l'Encyclopdie, les collaborateurs de Diderot, bien loin de s'en tenir aux
constructions a priori ainsi qu'on le leur a reproch satit se rjouissent
d'accumuler les observations de voyageurs. Le prsident des Brosses insistait
dj sur le rle du ftichisme, que ne devait pas oublier Auguste Comte. Il eut
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 27
nombre d'mules qui, utilisant une mthode dj comparative, et s'attachant
recueillir des faits, au lieu de prsenter des conjectures , contribuaient
ce que M. Ren Maunier appelle la prparation de la sociologie (Intro-
duction la Sociologie, chap. VI. V. aussi le premier chapitre de la Sociologie
de M. Marcel Dat). Au XIX
e
sicle, sous l'impulsion de Quatrefages,
d'Hamy, de Verneau, comme l'a montr M. P. Rivet au tome II de la Science
franaise, l'anthropologie s'largit en ethnologie, l'tude des cultures s'ajoute
l'tude des races. L'expansion de la colonisation devait d'ailleurs fournir, aux
reprsentants de la civilisation franaise, la fois des raisons nouvelles et des
moyens nouveaux de connatre les primitifs, comme il fut rappel l'opinion,
rcemment, par les confrences organises et les collections publies
l'occasion de l'Exposition coloniale.
Une place part devrait tre faite l'Afrique du Nord. Depuis longtemps
en contact avec les populations, nomades ou sdentaires, nous avons pu
enregistrer leurs coutumes, essayer de pntrer leur tat d'esprit, nous efforcer
de comprendre, sur leurs exemples, de quels lments se composent les
socits qui deviennent plus tard des nations. La synthse de Masqueray, la
Formation des Cits chez les Populations sdentaires de l'Algrie, venant
aprs les collections de documents de Hanoteau et Letourneux, a pos avec
clat le problme des rapports entre clans et cits. M. Ren Maunier n'a pas
tort de souligner, dans ses Mlanges de Sociologie nord-africaine, la grande
influence exerce par cet initiateur sur la sociologie franaise contemporaine.
Mais toutes nos colonies, si diverses que soient les populations qu'on y
rencontre, ont t mises contribution. L'Institut d'Ethnologie a commenc
cet gard un vaste travail de concentration, destin stimuler et orienter les
recherches des enquteurs. Ainsi un trsor de documents sur l'me humaine,
sur les mes humaines, se constitue peu peu chez nous, que nous pourrons
bientt comparer ceux qui ont t accumuls par les recherches des bureaux
d'ethnologie anglais et amricains.
La mise en uvre de ces documents a-t-elle t entreprise et mene, en
France, de manire donner satisfaction aux ambitions de la sociologie ?
S'est-on efforc de retrouver le collectif dans le primitif , et, en mon-
trant quel point la mentalit des socits infrieures se distingue de la
ntre, a-t-on recherch dans quelle mesure ces diffrences s'expliquent par des
diffrences de structure sociale ?
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 28
Il suffit de poser cette question pour que tout le monde pense aujourd'hui
aux travaux universellement connus de M. L. Lvy-Bruhl. Quatre volumes
Les Fonctions mentales dans les socits infrieures (1910), La Mentalit
primitive (1922), L'me primitive (1927), Le Surnaturel et la Nature dans la
mentalit primitive (1931)
1
, lui ont permis, non seulement de nous prsenter
un nombre considrable de petits faits emprunts aux enqutes les plus
diverses, mais de formuler quelques ides gnrales, quelques thses destines
encadrer ces observations, en faire mesurer la porte.
Ides conformes dans l'ensemble aux tendances d'Auguste Comte, que M.
Lvy-Bruhl a spcialement tudi, celles de Th. Ribot en qui il voit le grand
rnovateur de la psychologie franaise, et sur bien des points celles de
Durkheim, avec qui il se rjouit de se rencontrer.
Pour comprendre l'esprit des travaux de M. Lvy-Bruhl, le mieux est
toujours d'en revenir la formule clbre de Th. Ribot qu'il cite plusieurs fois.
On n'a fait jusqu'ici que la psychologie de l'homme blanc, adulte, civilis .
Mais si nous voulons comprendre la gense des facults que nous attribuons
l'homme en gnral, il importe d'user d'observations comparatives mettant en
lumire diffrences et ressemblances.
D'o un largissement ncessaire du champ des recherches psycholo-
giques. D'o l'utilit des tudes portant sur le malade et sur l'enfant, sur le
sauvage ou le primitif. C'est nous faire pressentir l'originalit de cette der-
nire mentalit que M. Lvy-Bruhl se consacre, en nous avertissant qu'entre
elle et la ntre il n'y a pas de commune mesure. On oublie trop souvent, quand
on aborde l'tude des populations dites primitives, qu'il s'agisse des Esqui-
maux ou des Bantous, des Amricains du Nord-Ouest ou des Mlansiens,
que nos catgories intellectuelles ne leur conviennent pas forcment. Nous
appliquons trop vite nos critres leurs tats d'esprit. Nous nous imaginons
volontiers qu'il n'y a entre leur mentalit et la ntre que des diffrences de
degr, et que leurs ides s'associent, ou leurs jugements se justifient selon les
lois ou les principes qui nous sont familiers. Et c'est ainsi que la plupart des
reprsentants de l'ethnologie anglaise, frus d'associationnisme, ont t ame-
ns expliquer trop facilement, trop simplement, l'tat d'esprit des primitifs.
Parce que ceux-ci voient reparatre dans leurs rves des hommes qu'ils ont
rencontrs pendant la veille, ils sont amens supposer logiquement que les
hommes ont une me ? Parce que les actions qui leur sont familires
rpondent le plus souvent des intentions, ils sont amens rendre compte,

1
Vient de paratre un cinquime volume La mythologie primitive. Le Monde Mythique
des Australiens et des Papoues.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 29
par les intentions de quelque personne cache, des mouvements mmes de la
nature ? Contre ce simplisme animiste, M. Lvy-Bruhl proteste avec autant
d'nergie que le fera de son ct Durkheim. Ne pas assimiler, ne pas unifor-
miser, constater qu'il y a plus de choses dans les socits primitives que nous
n'en pouvons immdiatement comprendre, justement parce que nous sommes
des civiliss, tels devraient tre les premiers articles du credo de l'enquteur,
tels sont les prceptes que ne cesse de rpter M. Lvy-Bruhl.
Quel est donc le trait dominant de cette mentalit, celui qui nous la rend si
difficilement accessible ? Une sorte de confusionnisme sans limites, pourrait-
on dire. Ainsi serions-nous bien empchs de retrouver dans l'esprit des
primitifs la notion du moi telle que nous l'entendons, ou la distinction entre
l'me et le corps, ou la distinction entre le surnaturel et le naturel. L'indivi-
dualit n'a pas pour eux, semble-t-il, d'existence nettement distincte. Elle se
fond facilement dans le groupe. D'autre part, les choses qui lui appartiennent
des titres divers, ses appartenances , font partie intgrante de la personne,
non pas seulement ses secrtions ou excrtions, mais la trace de ses pas, les
restes de ses aliments, les produits de son travail, les outils qu'il manie. Cette
individualit subsiste-t-elle aprs la mort ? Sans doute, mais non pas sous la
forme d'une me spare et diffrente du corps. Rien de plus tranger la
mentalit primitive que cette opposition de deux substances dont les attributs
seraient antagonistes. De mme ils ont la plus grande peine concevoir un
dieu distinct de l'univers. Bien plutt croient-ils l'existence d'un continuum
de forces spirituelles le mana, le wakenda qui pntrent toute la nature,
se mlent chaque instant la vie, facilitent ou paralysent l'action, expliquent
la russite et l'insuccs, la maladie et la mort, obligent enfin l'homme un
perptuel qui-vive. Ainsi se cre une atmosphre universelle de mystique et de
magie dont nous arrivons difficilement nous faire une ide.
C'est que le primitif est incapable d'oprer les distinctions qui nous sont
familires, de sparer le naturel du surnaturel, l'objectif du subjectif, le rel du
rv. Tout se mle pour lui. Tout participe tout. Les Bororo dclarent srieu-
sement qu'ils sont des Arara (des perroquets). Les Indiens Huichol du
Mexique identifient le bl, le cerf et le kikuli (plante sacre). Ils paraissent trs
facilement admettre, non seulement qu'un tre se trouve dans un autre endroit
que celui o on le rencontre, mais qu'il soit autre chose que ce qu'il est. Le
principe de contradiction est donc sans valeur leurs yeux. C'est pourquoi on
peut dire de leur mentalit qu'elle est prlogique. Sans doute parce qu'elle est
affective, et aussi parce qu'elle est collective.
Le mot de reprsentations, vrai dire, convient mal leurs tats d'esprit.
Avant tout ils craignent ou esprent, vibrent de colre ou de sympathie. Et ils
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 30
ne semblent pas capables de dissocier de ces sentiments imprieux la
connaissance pure. C'est de catgories affectives qu'il faudrait ici parler.
Peu d'ides proprement dites, mais des motions, des impulsions, dont l'inten-
sit est dcuple par les ractions des individus les uns sur les autres et dont la
direction est impose par des traditions ; jamais, en consquence, l'observateur
ne se trouve en prsence de reprsentations qui appartiennent en propre un
individu. L'esprit humain individuel postulat de la thorie animiste est la
ralit qu'on atteint le plus malaisment. On a toujours affaire des esprits
socialiss. La catgorie affective nous reconduit donc la reprsentation
collective. L'ethnologie telle que la comprend ici M. Lvy-Bruhl semble tre
la plus directe introduction la sociologie.
Ces conceptions n'ont pas t, on le sait, sans susciter beaucoup de discus-
sions. L'antithse qui en fait le fond entre la mentalit primitive qui mle
tout dans une sorte de tourbillon mystique, et la mentalit civilise qui sait
oprer les distinctions ncessaires aux conqutes de l'esprit critique a t
contrebattue de deux points de vue diffrents. Les primitifs, aussi obsds
qu'ils soient par le mysticisme et la magie, savent pourtant accomplir dans la
vie courante des actions qui supposent la connaissance d'un certain nombre de
lois naturelles. M. Olivier Leroy y insiste dans son Essai d'introduction
critique l'lude de l'conomie primitive : ils savent lancer une flche, rpa-
rer un canot, amener des aliments au degr de cuisson voulue. Ils possdent
diverses techniques. Ne serait-ce pas l, comme l'observait dj Auguste
Comte, des germes de positivit ? On doute que M. Lvy-Bruhl puisse
expliquer, par des participations prlogiques, les progrs des techniques
positives.
Inversement, dans notre mentalit de civiliss, que de participations survi-
vent ! Combien de fois des motions collectives, des traditions consacres,
nous interdisent-elles les discernements utiles l'laboration de jugements
dmontrables et irrfutables ? Maint paysan breton, remarquait M. Rivet, ne se
fait peut-tre pas de la nature de l'me ou de l'action des dieux une ide
sensiblement plus claire que celle des Bantous. Par les chanes de superstitions
que nous tranons nous sommes donc, bien souvent, rattachs la mentalit
primitive. Bien plus, lorsque nous faisons avancer la science, il nous arrive
souvent, selon M. Meyerson, d'identifier des divers : la science ne saurait se
passer des participations que M. Lvy-Bruhl signale comme caractristiques
d'un ge dpass. Mme remarque chez M. Raoul Allier, dans sa Psychologie
de la Conversion chez les Peuples non civiliss. Et ce qu'on dit ici de la
science, a fortiori le rpterait-on de la philosophie. N'y aurait-il pas, selon les
conclusions de M. Maurice Blondel dans son livre sur La Pense, plus de
vrit profonde dans les communions sentimentales chres l'esprit primitif,
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 31
que dans les ides soi-disant claires et distinctes dont se contente si facilement
l'esprit primaire ?...
En dpit de ces rserves, le thme lanc par M. Lvy-Bruhl s'est rvl
fcond. Il a largi notre conception de la vie psychologique. Et jusque dans
des travaux comme ceux de M. Charles Blondel sur la conscience morbide, ou
ceux de M. Maurice Halbwachs sur la mmoire, on discernerait que son
influence se mariant celle de M. Bergson a orient d'utiles recherches.
Mais, la sociologie proprement dite, a-t-il apport toutes les satisfactions
attendues ? M. Lvy-Bruhl ne se contente pas de rappeler que les reprsenta-
tions primitives sont des types par excellence de reprsentations collectives, et
que l'individualit n'arrive se dgager du groupe que par une suite de
rductions , en rompant des sries de chanes : thses familires et chres
l'cole de Durkheim. Il ajoute que les mentalits diffrentes correspondent
des types sociaux diffrents. Remarquant que les primitifs ne peroivent rien
comme nous, il prcise : De mme que le milieu social est diffrent du
ntre, et prcisment parce qu'il est diffrent, le monde extrieur qu'ils per-
oivent diffre aussi de celui que nous percevons. Ce parce que mriterait
des explications, appellerait des dmonstrations. Si telles croyances changent
de formes, si par exemple on dpasse le polythisme pour tendre vers le
monothisme cela ne tient-il pas, et dans quelle mesure, des changements
qui se seraient produits dans la structure mme de la socit, progressant vers
la centralisation, comme on l'a vu en gypte ? Le culte des hros-saints a pris
en Irlande une ampleur particulire. Cela ne tient-il pas, comme essaie de le
montrer M. Czarnowski, dans son livre sur Saint Patrick (Le culte des hros.
Saint Patrick hros national de l'Irlande), l'action combine des clans
confdrs et d'une sorte de confrrie nationale ?
Un sociologue de stricte obdience, comme dit M. Mauss la sance de la
Socit franaise de philosophie d'aot-septembre 1929, se serait avant tout
attach rpondre des questions de ce genre. M. Lvy-Bruhl accorde, en
reprenant le mot de Carlyle, que sa sonde n'est pas assez longue pour
atteindre ces profondeurs . Par exemple il se contente de relever qu'en beau-
coup de socits le nom est identique l'me. M. Mauss, allguant avec M.
Leenhardt que le nom dsigne l'ensemble des positions spciales de l'individu
dans son groupe, prtend trouver le fondement rel de ce mythe de l'identit
de l'me et du nom dans l'organisation sociale .
L'exemple tendrait prouver qu'au del des informations ethnologiques,
par ailleurs si prcieuses, que rassemble et qu'ordonne M. Lvy-Bruhl, il
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 32
resterait encore un large champ d'action pour les hypothses explicatives de la
sociologie proprement dite.
Des faits rapports par les enquteurs touchant les institutions et l'tat
d'esprit des primitifs, Durkheim s'attache naturellement, plus que M. Lvy-
Bruhl, fournir une explication spcifiquement sociologique ; d'autre part, de
ces mmes faits, il tire des conclusions beaucoup plus larges qui permettent
d'enrichir nos ides non seulement sur la structure des socits et leur
volution, mais sur la gense mme de la raison.
Ds la thse sur la Division du Travail, tablissant une distinction aujour-
d'hui classique entre la solidarit mcanique, qui implique des similitudes
contraignantes, et la solidarit organique, qui implique des diffrences entre
individus plus ou moins libres, il est visible que Durkheim songe, pour
incarner le premier type de solidarit, aux socits dites primitives. C'est dans
les clans australiens, kabyles ou iroquois qu'il voit des opinions unanimes,
adosses des traditions imprieuses de caractre religieux, craser en
quelque sorte l'individualit, ou plutt l'touffer au berceau. Ce qui revient
dire que la socit primitive est comme le Paradis de la conscience collective.
C'est l que celle-ci rgne en matresse, sans tolrer, sans rencontrer de rsis-
tances. L'histoire de la civilisation sera, pour Durkheim lui-mme, une att-
nuation progressive de cette puissance. Mais, des poques o elle a joui d'un
pouvoir absolu, il reste plus d'une tradition qui continue de contribuer effica-
cement la cohsion sociale, alors mme que d'autres principes et d'autres
mthodes d'union sont entrs en jeu. De ce ciment initial nulle socit jusqu'
nouvel ordre n'a pu se passer.
Plus grosses encore de consquences sont les rflexions qu'inspire
Durkheim, concernant les formes sociales et leur volution, l'tude de ces
mmes clans. Cherchant son tour, dans les Rgles de la mthode sociolo-
gique, un moyen de classer les espces sociales et plus prs en ceci de la
pense de Montesquieu, qui distingue des types de gouvernement, que de celle
de Comte, qui parle de l'Humanit et de son volution comme si elle tait une
socit unique il propose une classification. qu'on pourrait appeler la fois
gntique et morphologique. Ce qui parat distinguer le plus nettement ses
yeux les socits les unes des autres, c'est le degr de leur composition. Les
primitives sont aussi les plus simples ; et la simplicit est l'absence de parties
constitutives. En ce sens le groupe le plus simple serait la horde, o l'on ne
retrouverait aucune trace de segmentation intrieure. Peut-tre, vrai dire, n'a-
t-elle jamais exist l'tat pur. Mais nous connaissons une multitude de
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 33
socits formes par une rptition de hordes
1
. Ainsi juxtaposes elles
s'appellent des clans. Mais le clan est lui aussi une sorte de protoplasme du
rgne social, un agrgat qui ne se rsout en aucun autre plus restreint. Et c'est
bien de ce ct qu'il faut chercher la source d'o sont sorties toutes les espces
sociales.
Une mditation sur le clan, sur les groupes que l'ethnologie nous a rendus
familiers, devrait donc tre le premier chapitre de toute sociologie, non
seulement parce que le clan est l'lment constitutif de toute socit, mais
parce que l'tude des rgles qui prsident aux rapports de ses membres, et des
croyances par lesquelles ces rgles se justifient, projette sur des reprsen-
tations et des institutions capitales la famille, la religion par exemple les
plus utiles lumires.
Dj, Fustel de Coulanges qui fut le matre de Durkheim l'cole
Normale Suprieure avait montr les cits naissant de la fdration des [mot
grec] ou des gentes, hritiers des clans. Masqueray, employant plus audacieu-
sement la mthode comparative, avait essay de prouver que la faon dont les
tribus kabyles s'organisent sous nos yeux clairait les origines de la cit
romaine. Les continuateurs de Durkheim largiront les recherches de ce genre.
MM. Davy et Moret propos de l'Orient ancien (Des Clans aux Empires),
Granet, propos de la Chine (La Civilisation chinoise) Montagne, propos du
Maroc (Les Berbres et le Makhzen), indiquent par quelles tapes on passe des
clans aux empires, ou bien comment la persistance de l'esprit de clan retarde la
formation des nations.
De la diversit de ces tudes, il ressort d'ailleurs que des possibilits
varies sont ouvertes aux groupes humains. Et c'est ce que Durkheim lui-
mme n'avait pas manqu d'indiquer. partir d'un mme tronc les branches
divergent. Il n'y a pas qu'une seule voie ouverte l'volution, comme parat
l'admettre Comte. Il croit l'existence d'une srie historique unique et conti-
nue. Mais cette conviction, si elle le prpare instaurer le culte de l'Humanit,
l'incline aussi mconnatre la diversit des types sociaux, dont une socio-
logie vraiment positive doit tenir compte. Il reste que, pour Durkheim, le point
de dpart des volutions sociales divergentes serait commun : ce qui ne veut
pas dire sans doute qu'il exclue toute hypothse polygniste et croie l'exis-
tence d'une socit-mre qui serait en fait l'anctre de toutes les autres, mais
qu'au dbut de toute volution se retrouve qu'il s'agisse d'Amrique ou
d'Australie la mme simplicit formelle.

1
C'est en raison de cette thorie que M. Duprat reproche aux conceptions de Durkheim
d'tre encore des conceptions atomistiques . V. son Introduction l'tude des Formes
lmentaires de la Vie sociale , Archives de Sociologie, juin 1934.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 34
D'ailleurs, en confrontant les observations des enquteurs sur ces socits
primitives en voie de composition, clans, tribus, confdrations australiennes
ou indiennes, kabyles ou eskimos, en les tudiant, non plus seulement dans
leurs formes mais dans les rgles de vie qu'elles imposent leurs membres et
dans les croyances par lesquelles ces rgles se justifient, Durkheim est amen
un certain nombre de dcouvertes, qui clairent d'un jour nouveau la
structure de nos socits elles-mmes. Les plus fcondes de ces thses sont
celle qui concerne la famille et celle qui concerne la religion.
Pour la famille, lorsque nous partons de l'tat qui nous est familier, nous
croyons volontiers que le couple et ses descendants immdiats ce que
Durkheim appelle la famille conjugale est le fait premier, que les socits se
constituent par rapprochement de ces couples, et qu'ainsi le groupement
politique drive des groupements domestiques antrieurement donns. Mais
Durkheim remarque que, dans les socits primitives qui lui sont connues, la
famille conjugale stricte ne se conoit pas comme institution sociale ; la des-
cendance physique n'est pas seule dterminer l'appartenance au groupement
domestique : la parent est loin de se calquer toujours sur la consanguinit.
elle seule, la naissance ne suffit pas ipso facto faire de l'enfant un
membre intgral de la socit domestique : il faut que des crmonies religieu-
ses s'y surajoutent. Inversement des crmonies religieuses suffisent pour
intgrer l'individu dans la socit en question, dont les limites concident avec
celles du clan lui-mme. La famille primitive est donc singulirement plus
large que la famille comme nous l'entendons, et elle repose sur d'autres bases.
Ce n'est que peu peu que la famille conjugale, constitue par le mariage, se
distingue du groupe o elle tait d'abord comme fondue. Du clan proprement
dit, unit politique encore plus que domestique, on verrait se dissocier pro-
gressivement la famille-clan, utrine ou masculine, puis la famille agnatique
indivise, la famille patriarcale romaine, la famille patriarcale germanique ; au
bout seulement de cette srie, apparat la famille telle que nous la comprenons.
Et ainsi on pourrait dire que la famille se forme par une sorte de contraction.
Rsumant cette volution, dans la 2
e
partie de Sociologues d'hier et
d'aujourd'hui
1
, M. Davy peut crire : C'est le groupement domestique qui
merge du groupement politique et non pas le politique qui est issu par dilata-
tion du domestique.
Durkheim n'a pas seulement ici l'occasion de renverser la thse tradition-
nelle qui expliquait la cit par l'agrandissement de la famille, il dnonce en

1
Cf. dans les Cours de Sorbonne , Les Institutions juridiques et morales : La Famille,
par M. Paul Fauconnet.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 35
passant l'insuffisance de deux conceptions gnrales : la conception naturaliste
et la conception matrialiste. M. Espinas parlait en naturaliste lorsqu'il mon-
trait la socit naissant du rapprochement des sexes, et cherchait dans la
famille, pour justifier l'organicisme, le point de soudure entre nature et
socit : selon Durkheim, ici mme, ici dj des croyances collectives inter-
viennent, qui parlent plus haut que les sentiments sexuels naturels. Croyances
dont on n'aperoit pas d'ailleurs qu'elles se subordonnent en tout et pour tout
des intrts matriels. Discutant la thorie de Grosse sur les Formes de la
Famille et les Formes de l'conomie, Durkheim observe que le mme type de
famille se retrouve, au moins dans ses traits essentiels, sous des rgimes
conomiques bien diffrents.
Les croyances sur lesquelles table le plus souvent Durkheim sont celles
qui apparentent les membres d'un clan une certaine espce animale ou
vgtale, laquelle devient l'objet d'un culte commun : c'est le totmisme. On
rapporte que Lucien Herr, bibliothcaire de l'cole Normale Suprieure, grand
initiateur de recherches varies, signala un jour Durkheim des tudes de Sir
James Frazer qui venaient de paratre sur le totmisme. En les mditant,
Durkheim tira du fait tudi des consquences sur plus d'un point diffrentes
de celles de Frazer, et en tout cas singulirement plus larges
1
. Le totmisme
ne devient-il pas le centre et comme le pivot de sa sociologie ? Beaucoup de
commentateurs paraissent le penser, prts conclure par suite que si le tot-
misme n'est pas une institution premire et universelle, toute cette sociologie
est ruine. Mais Durkheim proteste que la question de savoir si le totmisme a
t plus ou moins rpandu est ses yeux trs secondaire. Qu'il ait t universel
ou non, certaines socits o il domine, et o il a t spcialement bien tudi
par exemple des socits australiennes, observes par Spencer et Gillen
sont des cas privilgis sur lesquels on saisit clairement les rapports entre
croyances et institutions primitives. C'est donc en nous montrant les croyances
totmiques en action que Durkheim nous explique la structure de la famille
laquelle nous venons de faire allusion. C'est dans le culte du totem qu'il voit
communier ses membres. C'est par le caractre sacr du sang totmique qu'il
rend compte de la prohibition de l'inceste : le clan totmique n'admet pas que
ses membres se marient entre eux et est par dfinition exogame. Mais le
totmisme nous fournit bien davantage. Nous offrant l'occasion de voir
l'uvre des croyances primitives, nous permettant de saisir et leurs cons-
quences et leurs causes, il nous claire sur les formes lmentaires de la vie
religieuse et ses rapports avec les socits.

1
V. A. Van Gennep, L'tat actuel du Problme totmique, 1920.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 36
Trop souvent nous dfinissons la religion en gnral, en fonction des
religions complexes qui nous sont familires. Nous croyons que toute religion
suppose l'ide de dieu ou de l'infini, ou du mystre. Une observation assez
large nous avertit bientt que trop de religions vivantes demeureraient en
dehors du cercle ainsi dlimit. Nombre de primitifs ne semblent possder ni
la notion de Dieu, ni celle de l'infini, ni mme le sentiment du mystre. Mais
tous, sous des formes diffrentes, admettent qu'il y a des choses sacres, avec
lesquelles il est dangereux d'entrer en contact sans des prcautions spciales.
Des rites impratifs donc, des mythes qui les justifient et qui eux aussi
s'imposent, des glises enfin qui se constituent pour entretenir ces cultes et
dfendre ces dogmes, voil l'essentiel, le fonds humain, universel et perma-
nent, de la religion, ce par quoi les religions diverses apparaissent comme les
espces d'un mme genre. Dans les socits totmiques on voit clairement
affleurer ce fonds. Les prcautions que l'on prend, les procds que l'on
emploie vis--vis des principes totmiques sont autant de rites que l'on
retrouvera dvelopps dans les grandes religions classiques : on ne doit
toucher le totem qu'aprs certaines purifications, on entretient sa force par des
sacrifices, on s'en nourrit, on s'en recre par des communions. N'est-ce pas,
contrairement ce que pense Frazer, qu'on se trouve ici en prsence d'une
religion vritable ?
Mais cette puissance avec laquelle l'individu doit compter chaque instant
de sa vie, d'o vient-elle donc ? N'est-ce pas le clan lui-mme, dont le totem
est la fois le nom, l'emblme et la substance, qui en constitue la source ?
de certains jours, runis en quelque revival qui les exalte, les met en tat
d'effervescence, les membres du clan sentent natre, de leur runion mme, ce
mana la fois transcendant et immanent. C'est donc de la socit, non de la
nature ou de l'individu, que surgissent les forces spciales qui prennent vie et
forme dans les religions.
Et ds lors nous n'avons plus besoin de nous en tenir aux thories,
naturistes ou animistes, qui nous dvoilent dans les croyances religieuses les
rsultats d'interprtations errones. Nous rattachons ces croyances une
ralit. Mais cette ralit est une ralit positive, donne l'observation : c'est
la vie mme de la socit, qui se prsente l'individu comme une puissance
la fois imprieuse et secourable, exigeante et bienfaisante.
Et sans doute un jour viendra o les croyances s'individualiseront, la reli-
gion pourra prtendre tre affaire personnelle. Mais ce trsor de force morale
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 37
o il puise, jamais l'individu lui seul ne l'aurait cr ; il y fallait la collabo-
ration des nergies spciales qui naissent d'une vie collective intense
1
.
On sait que Durkheim ne se contente pas d'expliquer ainsi, par la socit,
la formation de la religion : de la mme faon il pense clairer la gense de la
raison elle-mme. On peut mesurer ici la grande diffrence qui spare
l'attitude de Durkheim de celle de M. Lvy-Bruhl quand il s'agit de comparer
la mentalit primitive la ntre. O celui-ci montre une discontinuit et com-
me une opposition infranchissables, Durkheim insisterait plutt sur la conti-
nuit, la filiation possible. Ces reprsentations collectives imprieuses, qui
surgissent de la vie du groupe et la dominent, aident de plus d'une faon
l'esprit humain s'lever au-dessus de l'animalit. Les classifications sociales
auxquelles elles prsident ne servent-elles pas de modles toutes les
classifications ? tres vivants, choses inanimes, toutes les manifestations de
la nature sont censes appartenir soit un clan, soit un autre ; elles rentrent
dans les cadres prpars pour les hommes. Le temps n'est-il pas scand par
des ftes liturgiques ? Les rgions de l'espace ne sont-elles pas distingues
d'abord par les valeurs affectives diffrentes que les clans leur attribuent et les
emplacements qu'ils doivent occuper ? D'autre part le mana, la force imper-
sonnelle la fois redoutable et bienfaisante que l'on sent circuler partout, est
le prototype de la substance en mme temps que de la cause. C'est en rfl-
chissant sur ses attributs que l'esprit humain s'aiguise, construit ces concepts,
apparents aux consignes, qui dominent le flux des impressions sensibles, et,
cristalliss dans les mots, tendent exprimer la manire dont la socit dans
son ensemble se reprsente les objets de son exprience. Il n'est pas jusqu'aux
catgories qui, de ce point de vue, n'apparatraient comme des produits de la
vie sociale : Non seulement c'est la socit qui les a institues, mais ce sont
des aspects diffrents de l'tre social qui leur servent de contenu.
Ainsi Durkheim renouvelle l'explication empirique des principes ration-
nels. Il cherche un milieu entre l'apriorisme et l'empirisme traditionnels.
celui-ci il accorde que les catgories ne sauraient sortir des sensations de
l'individu, mme si la force de l'association des ides et de l'habitude s'en
mle. Mais il n'admet pas que ces catgories soient prsentes comme des
faits premiers et inanalysables. Tout un travail, qui suppose d'incessantes
collaborations, les labore ; elles sont de savants instruments de pense, que,

1
M. M. Halbwachs, rsume ces conceptions dans Les Origines du sentiment religieux (La
culture moderne), 1925. Pour les rsistances trs vives qu'elles ont rencontres, tant du
ct protestant que du ct catholique, v. Pinard de La Boullaye, L'tude compare des
religions, et G. Richard, L'athisme dogmatique en sociologie religieuse.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 38
les groupes humains ont laborieusement forgs au cours des sicles et o ils
ont accumul le meilleur de leur capital intellectuel.
Ainsi les reprsentations collectives, mystiques en effet dans leurs formes
premires, comme M. Lvy-Bruhl l'a bien montr, prparent pourtant les voies
la pense logique. La continuit est ici rtablie. La religion contribue sa
manire lever dans l'ombre cette science, qui un jour battra sa nourrice :
Les notions de la logique scientifique sont d'origine religieuse... La pense
scientifique n'est qu'une forme plus parfaite de la pense religieuse.
Les rflexions de Durkheim sur l'ethnologie le conduisent donc, par
l'intermdiaire de la sociologie, une vritable thorie de la connaissance qui
opre une jonction grandiose entre la religion et la science, entre la pense
mystique et la pense critique
1
.
Que ce soit l moins une thorie actuellement dmontre qu'une hypothse
de travail, Durkheim est le premier nous en avertir. Entre les deux ples qu'il
indique le chemin est long, plus d'un passage difficile franchir. Comment
l'esprit arrive s'manciper, devient capable de se retourner contre les tradi-
tions qui ont entour son berceau, il n'est pas toujours ais de se le reprsenter.
De longues recherches seraient mener si l'on voulait mettre au jour les
transformations de structure sociale qui ont second ce que M. Lon
Brunschvicg appelle le progrs de la conscience dans la civilisation occi-
dentale. Mais qu'en tout cas l'hypothse soit fconde et qu'elle suggre, sur les
dbuts de la raison et les voies diffrentes o celle-ci peut s'engager, les plus
intressantes remarques, c'est ce dont plusieurs travaux ont dj apport la
preuve. Par exemple ceux de M. Abel Rey et celui de M. Schuhl, qui
viennent complter heureusement ceux de M. Gilbert Murray ou de Miss
Harrisson sur La Formation de la pense grecque, mre de l'esprit scien-
tifique occidental.
Mais la plus belle confirmation qui ait t apporte aux vues de Durkheim
est sans doute celle qui se trouve dans l'tude rcemment consacre par M.
Marcel Granet la Pense chinoise. Il se rfre expressment aux remarques
de MM. Durkheim et Mauss, au tome VI de l'Anne sociologique sur
Quelques formes primitives de classification ; nulle thorie ne lui parat plus
propre faire comprendre la gense de ce qu'il appelle les catgories
chinoises.

1
Voir ce propos les remarques de M. Raymond Lenoir dans le Bulletin de la Socit
franaise de philosophie, aot-sept. 1929 (sance consacre l'me primitive ) et
dans la Revue de synthse historique, de dcembre 1927.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 39
En relevant les notions communes propres la grande civilisation qui s'est
engage dans des voies si diffrentes des ntres, M. Granet met en effet au
jour diverses survivances de mentalit primitive et montre l'uvre une
pense mythique troitement attache des formes sociales. La pense chi-
noise se proccupe moins de dcouvrir par l'observation des lois scientifiques
que de formuler des recettes, des secrets de sagesse, par lesquels se maintient
la bonne entente, aussi bien dans le microcosme que dans le macrocosme,
d'ailleurs strictement souds l'un l'autre. Le Temps et l'Espace ne sont pas
pour elle lieux neutres, contenus homognes. Ils sont toujours imagins
comme un ensemble de groupements concrets, de sites et d'occasions. La
reprsentation du Temps se confond avec celle d'un ordre liturgique. L'Espace
est une fdration hirarchise d'tendues htrognes : conception suggre
sans doute par la structure fodale de la socit. Les Nombres servent surtout
tiqueter des groupements hirarchiss. Le Yin et le Yang, emblmes plus
encore que substances, dont l'alternance sert organiser la matire du
calendrier, se rapportent aux formes anciennes de l'opposition des sexes,
conus comme deux corporations complmentaires, la fois solidaires et
rivales. Le Tao lui-mme, symbole de l'ordre qui doit rgner dans la Totalit,
ne tient-il pas son origine du sentiment de l'unit communielle qu'prouve le
groupe, s'exaltant prendre conscience de lui-mme ? Bref, M. Granet s'effor-
ce de toute faon de rattacher les formes de la pense dans la civilisation
chinoise ce qu'il appelle le fonds institutionnel de cette civilisation.
Plus directement encore que la thorie de la connaissance, la science des
religions elle-mme devait naturellement tre enrichie par les principes que
Durkheim a lancs dans la circulation. Et ses disciples ont commenc en
apporter la preuve.
Les travaux de MM. Mauss et Hubert sur le Sacrifice et la Magie, dans
leurs Mlanges d'histoire des religions, et la prface que celui-ci a crite pour
la traduction du Manuel de l'histoire des religions compos par Chantepie de
La Saussaie, montrent combien le souci de rattacher les premires formes de
croyances aux ralits collectives suggre de solutions ou pose de questions
nouvelles. Il est noter d'ailleurs que sur plus d'un point, du moins en ce qui
concerne les phases initiales de l'volution religieuse, les ides de M. Loisy
convergent avec celles de l'cole de l'Anne sociologique.
Mais l'ethnologie a apport d'autres fruits la sociologie. Des institutions
que Durkheim n'avait pu tudier, insuffisamment connues au moment o il
menait ses recherches et constituait sa doctrine ont veill les plus sugges-
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 40
tives rflexions de ses continuateurs. Nous songeons en particulier au potlatch,
auquel M. Mauss, dans la nouvelle srie de l'Anne sociologique a consacr
un essai : Le Don, forme archaque de l'change. M. Davy dans sa thse, sur la
Foi jure, cherche dans le potlatch la premire forme du contrat, et insiste sur
ce que doit le Droit cette institution de transition : son travail est avant tout
de sociologie juridique. M. Mauss se livre une tude beaucoup plus large, et
c'est l'influence du potlatch sur la vie sociale tout entire qu'il entend mettre en
lumire.
Dans certaines socits primitives en Australie, en Mlansie, dans
l'Amrique du Nord-Ouest trois obligations primordiales dominent toute la
vie sociale : donner, recevoir, rendre. Entre clans voisins on donne de tout, et
propos de tout. Qu'il s'agisse d'un mariage, d'une naissance, d'une victoire,
de la construction d'une maison, les ftes sont prtextes des dons somp-
tuaires, qui sont en mme temps des dfis, lancs au milieu de danses et de
chants, dans l'excitation gnrale. On donne des gens comme des choses, des
femmes ou des enfants comme des couvertures et des boucliers, on donne des
emblmes, on donne des rangs dans une hirarchie. Et le groupe donateur y
gagne de l'honneur en mme temps qu'il s'ouvre un crdit. Car la chose
donne porte en elle une sorte de vertu magique, qui est aussi quelque chose
de l'me du donateur. Et il importe, comme disait M. Hertz, qu'elle revienne
son foyer d'origine. D'o une circulation obligatoire de toutes sortes de biens,
un va-et-vient irrsistible, un commerce spcial qui mle les choses et les
mes et qui met en branle toutes les forces de la socit.
Fait social total, aime dire M. Mauss : il n'intresse pas seulement
l'conomie par les changes qu'il multiplie et le travail de production qu'il
exige, mais la religion, par les croyances qu'il implique et l'atmosphre
mystique dont il enveloppe les choses, l'esthtique par l'effort auquel on se
livre pour imprimer aux cadeaux une forme qui frappe les yeux, qui fasse
envie. Ajoutez que c'est par excellence un fait de morphologie sociale ; n'est-
ce pas au cours de sortes de foires ou les clans se runissent pour une dure
plus ou moins longue que la crmonie de transfert s'accomplit ? Ainsi
sommes-nous forcs, pour comprendre le potlatch, d'envisager la vie d'un
ensemble concret. Or, c'est rendre service la sociologie que d'attirer son
attention sur des synthses de ce genre. Il a fallu sans doute, pour atteindre
des connaissances prcises, spcialiser les recherches, distinguer les branches
de la science sociale. Mais les branches ne doivent pas cacher le tronc. Aprs
avoir forcment un peu trop divis et abstrait, il faut que les sociologues
s'efforcent de recomposer le tout. Le principe et la fin de la sociologie, c'est
d'apercevoir le groupe entier et son comportement tout entier.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 41
Mais M. Mauss ne se contentera pas de tirer, de l'exemple du potlatch, un
conseil de mthode. Il y joindra une comparaison entre socits primitives et
socits civilises, soulignant ici des diffrences, l des ressemblances, signa-
lant tantt des disparitions, tantt des rsurrections. Tant et si bien que l'tude
de l'institution centrale des tribus polynsiennes, mlansiennes ou amri-
caines du Nord-Ouest nous aide mieux comprendre certains traits de notre
civilisation elle-mme.
Aprs avoir dcrit l'extension du commerce Kula, qui remplace dans la
socit mlansienne par des dons faits et rendus le systme des achats et des
ventes, M. Mauss conclut ainsi : Une partie de l'humanit relativement riche,
travailleuse, cratrice de surplus importants, a su changer des choses consi-
drables sous d'autres formes et pour d'autres raisons que celles que nous
connaissons. Et ce sont ici les diffrences qui sont mises en relief.
On aurait grand tort cependant de croire qu'il s'agit de deux mondes irr-
ductiblement spars. Mme dans les civilisations qui connaissent un grand
dveloppement du contrat et de l'change proprement dits, des survivances
nombreuses permettent de supposer qu'elles ont connu l'ge du potlatch : M.
Mauss en trouve des preuves aussi bien dans le nexum romain que dans le
wadium germanique dont Huvelin avait not qu'ils baignent dans une
atmosphre de reprsentations religieuses. Autant de traditions rvlatrices.
Voici d'ailleurs ct des survivances, les rsurrections. Dans nos socits
froides et calculatrices, qui ont invent l'homo conomicus subordonnant tout
son intrt personnel, non seulement la coutume de donner et de rendre
conserve une large place, non seulement les dpenses somptuaires sont de
pratique courante, mais encore un esprit de solidarit gagne du terrain qui,
sous diverses formes, annonce une raction contre le laissez-faire, laissez-
passer cher au rationalisme de l'conomie politique classique. D'o M.
Mauss tire des conclusions de morale gnrales qui valent pour les socits les
plus volues comme pour les moins leves que nous puissions connatre. Il
touche ici le roc, pense-t-il. Une tude ethnographique lui a permis, non seule-
ment de comprendre des institutions caractristiques de socits primitives,
mais de retrouver certains traits ternels de la nature humaine.
cette mme influence des tudes ethnographiques il conviendrait sans
doute de rattacher certaines ides sur la nature de la civilisation qui contri-
buent inflchir, dans un sens pour beaucoup inattendu, les recherches de
l'cole durkheimienne.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 42
Au culte de l'humanit, vers lequel tendait toute la philosophie d'Auguste
Comte, on pourrait, dire que l'cole durkheimienne oppose initialement
l'apologie des groupes. Ce qui signifie non seulement que la morale pour
Durkheim implique toujours l'attachement un groupe, mais que toute expli-
cation sociologique suppose l'action de forces spcifiques qui naissent
l'intrieur d'un groupe existant par lui-mme, spar, ferm, constituant une
sorte d'organisme. Une sorte d'organisme, disons-nous : pour rappeler que
Durkheim, contrairement ce qu'et voulu Espinas (voir dans la Revue
philosophique de 1900, l'article intitul : tre ou ne pas tre ou le postulat
de la sociologie), refuse de souder en tout et pour tout la sociologie l'orga-
nicisme. Mais en sociologie comme en biologie il entend retrouver des
espces, des types distincts. Et chaque socit est comme un individu appar-
tenant une de ces espces, ralisant un de ces types. Sans doute ce type est
psychique plus que physique. Il se dfinit en dernire analyse par une
convergence de faits de conscience. Mais ces reprsentations collectives elles-
mmes refltent leur manire la structure du groupe, traduisent son tre.
C'est donc l'intrieur d'un cercle ferm, semble-t-il, que se produisent les
effervescences cratrices.
Pourtant on serait vite arrt dans l'explication de ce qui se passe
l'intrieur d'un groupe clan, cit ou nation si l'on ne se reprsentait l'action
exerce sur lui par des groupes voisins. En particulier, il est impossible de
retracer la formation d'une civilisation en l'emprisonnant entre des frontires.
L'explication par le dedans rencontre bientt ses limites. Il y a toujours lieu de
compter avec des faits internationaux.
C'est ce que Durkheim lui-mme avait indiqu dans une note trs dense de
l'Anne sociologique sur l'ide de Civilisation . Indications reprises, dve-
loppes, illustres de toutes faons par M. Mauss, notamment dans une
communication la premire Semaine internationale de Synthse (Civilisa-
tion, le mot et lide). Il y rappelle que les civilisations dbordent toujours les
socits. Toutes inventent, mais toutes empruntent, des degrs divers. Tels
phnomnes sociaux sans doute sont spciaux une socit un dialecte, une
constitution, un code. Leur vie demeure interne. Mais nombre d'autres suppor-
tent, recherchent le voyage : non pas seulement des outils, des techniques, des
modes de production ou de consommation, mais des rites, des institutions et
jusqu' des principes d'organisation sociale. Ainsi deviennent-ils communs
plusieurs socits plus ou moins rapproches, qui constituent comme une
famille. Une forme se rpand dans une aire et donne naissance une sorte de
systme hypersocial qui est essentiellement ralit extra-nationale,
internationale.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 43
Des ralits de ce genre se multiplient sous nos yeux avec ce qu'on appelle
le progrs de la civilisation. Les grandes nations qui se sont constitues en
Occident, quelles qu'aient, t la violence de leurs heurts et l'intensit de leurs
dfiances mutuelles, seraient surs pour un observateur qui verrait les choses
d'assez haut. Tant il est vrai que le patrimoine non pas seulement scientifi-
que ou industriel, mais religieux et mme esthtique o elles puisent, est un
trsor commun. C'est ce que ne manquent pas de mettre en lumire et les
thoriciens du Droit des gens, cherchant le soubassement de fait qui rend
possible et ncessaire le progrs de l'organisation juridique, et les organisa-
teurs de la Coopration intellectuelle internationale.
Pour les disciples de Durkheim, il semble bien que ce qui les a amens
sentir le prix de cette sociologie internationale qu'il resterait constituer, c'est
justement le spectacle du Monde dit primitif. O lon pouvait sattendre
trouver un isolement farouche, on s'aperoit que les communications, les
influences mutuelles sont la rgle. M. Mauss cite les corroboree australiens,
espces de chefs-d'uvre d'art dramatique musical et plastique mettant
quelquefois en mouvement des centaines de danseurs-acteurs, qui passent de
tribu tribu, comme aujourd'hui des films de ville en ville, les orchestres
ngres, les griots et les devins qui voyagent au loin, les contes qui se propa-
gent de longues distances, sans parler des monnaies de cauri, en Afrique, de
coquillages en Mlansie, de nacre au Nord-Ouest de l'Amrique, qui
acquirent valeur internationale. C'est en faisant leur part aux thories des
ethnographes allemands sur les Kulturkreise qu'il arrive nous faire mesurer
le rle primordial primitif autant que capital des faits de propagation.
Naturellement, il ne rendra pas compte des convergences de techniques,
ou de rites, ou de modes, par la seule vertu d'une mystrieuse force d'expan-
sion. Ce serait donner raison Tarde pour qui l'imitation explique tout. Si tel
lment de civilisation passe d'un groupe un autre, et si un troisime groupe
refuse de l'absorber, le sociologue en cherchera la raison dans les rapports
entre forces sociales : moindre capacit de rsistance de l'emprunteur par
exemple, et autorit plus grande de celui qui est fait l'emprunt. Ainsi
l'ethnographie pose des problmes plus encore qu'elle n'impose des solutions.
Il n'en reste pas moins exact que, plus d'une fois, les thories labores par
l'cole sociologique franaise ont pris leur point de dpart dans l'tude des
socits primitives.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 44
Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Chapitre III
Morphologie sociale
Retour la table des matires
Une attention spciale devrait tre consacre ce qu'on a appel la mor-
phologie sociale : en tudiant les travaux consacrs l'influence exerce par
les formes tant structurales que matrielles de la socit, on sera amen
prciser les rapports de la sociologie, telle que l'entend l'cole qui a le plus fait
pour la rendre positive en France, avec la dmographie, la gographie
humaine, la statistique.
Dans un mmoire de la nouvelle srie de l'Anne sociologique qui est une
suite de rflexions sur les transformations que ses divisions ont subies et celles
qu'elles devraient subir, M. Mauss indique que la morphologie sociale y
devrait occuper la place centrale.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 45
Ici encore Durkheim lui-mme ouvre la voie et donne l'exemple. Non
seulement, ds les Rgles de la Mthode sociologique, il signale l'importance
de cette partie de la sociologie qui a pour tche de constituer et de classer les
types sociaux. Mais encore, dans sa thse sur la Division du Travail, c'est du
ct des transformations de l'ordre matriel accroissement de la population,
multiplication des villes, extension des moyens de communication qu'il
cherche la cause profonde du phnomne qu'il veut tudier en sociologue, Si
le travail se divise dans les socits humaines, c'est qu'elles obissent, elles
aussi, aurait dit un Spencer, aux grandes lois de la nature qui font tout passer
de l'homogne l'htrogne. C'est que leurs membres, aurait dit un Adam
Smith, ont tendance chercher chacun leur avantage dans l'change, et par
suite intrt spcialiser leurs activits. Durkheim ne se contente ici ni de
l'explication individualiste ni de l'explication naturaliste. Une pression de la
socit, telle que tout se passe mcaniquement , c'est ce qu'il veut mettre en
lumire. Or, pareille pression rsulte de la densit mme des groupements.
Rapprochant dans un mme cercle des individus de plus en plus nombreux, ils
augmentent l'intensit de la lutte pour la vie. Les hommes qui exercent les
mmes activits ont plus de peine subsister. Qu'ils se spcialisent au con-
traire, la convivance devient plus facile. La division du travail, solution
adoucie de la lutte pour la vie, et dont le progrs va exercer jusque sur la vie
morale des socits la plus profonde action, s'explique donc en dernire
analyse par un fait de morphologie sociale.
De notre ct, dans une thse sur Les Ides galitaires, nous essayions de
fournir, de leur succs dans le monde occidental, une explication de mme
tendance. La zone o elles ont triomph n'est-elle pas aussi celle o les
populations de plus en plus denses s'agglomrent dans des villes de plus en
plus nombreuses, o des tats se constituent, qui progressent en centralisation,
o se multiplient, o s'entrecroisent les groupements auxquels un mme
individu peut participer sans sy absorber tout entier tout entier ? Autant de
transformations qui contribuent dans la structure mme de ces socits
branler le respect de ces distinctions de castes dont nous pouvions tudier la
domination dans la civilisation hindoue : en Occident, elles sont brouilles par
un va-et-vient invitable, qui aplanit le terrain pour l'expansion des ides
galitaires, et permet enfin que passe au premier plan le culte de la person-
nalit humaine. Ainsi, nous allions, nous aussi, du dehors au dedans, des
formes aux ides.
Il est noter toutefois que les explications de ce genre, pas plus celles de
Durkheim que les ntres, ne mritaient l'tiquette de matrialistes. Les formes
sociales, dans notre thorie, n'agissaient sur la marche des socits qu' travers
des sries d'intermdiaires, qui justement sont des consciences. Et dans
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 46
chacun de nos chapitres, aprs avoir not des corrlations entre tel fait de
structure et le mouvement d'ides dont nous voulions rendre compte, nous
nous efforcions de reconstituer le travail mental que les transformations du
milieu avaient facilit.
De mme il ne faudrait pas prendre la lettre la remarque de Durkheim,
selon laquelle tout se passerait mcaniquement. Lui-mme prsente la division
du travail comme une solution adoucie de la lutte pour la vie, solution
prfre, donc, par les membres du groupe. Et il insiste sur ce fait que la seule
densit qui ait ses yeux force de pression, c'est une densit morale,
favorisant en effet action et raction des consciences les unes sur les autres.
Ce qui revient dire que la morphologie sociale n'exclut nullement mais bien
plutt implique la psychologie.
Le progrs mme des recherches de l'quipe qui se groupa autour de
Durkheim devait d'ailleurs susciter un effort pour dissocier des lments
encore confondus, cette premire phase, sous la rubrique morphologie
sociale. Lorsque nous proposions, nous rapprochant ici de G. Simmel, de dfi-
nir la sociologie comme l'tude spcifique des formes sociales, le mot
forme prtait l'quivoque. On pouvait entendre les formes matrielles,
dessines dans l'espace, ou bien les formes institutionnelles consistant, par
exemple, en certains rapports de hirarchie. C'est en ce dernier sens que
l'entendait G. Simmel lorsqu'il publiait dans le tome I de l'Anne sociologique,
Comment les formes sociales se maintiennent . Durkheim n'est pas loign
de ce point de vue lorsqu'il assigne la morphologie sociale la tche de
classer les types sociaux. Et il est vrai que les socits pour lui se distinguent
essentiellement par leur degr de composition, par le nombre des lments
qu'elles ordonnent. Mais cette ordonnance ne se traduit pas seulement par des
rapprochements matriels, visibles dans l'espace : elle suppose une structure
institutionnelle. M. Mauss, dans le mmoire que nous citions, continuant
employer le mot de structure , fait observer qu'il comporte plus d'un sens. Il
peut dsigner des sous-groupes dont l'unit est surtout morale, le groupe
domestique, la grande famille, une fdration de clans qui sont en rapports
sans tre en contact : ou mme quelque chose qui n'a plus de rien matriel, un
pouvoir souverain, une chefferie dans la tribu, les classes d'ges, la hirarchie
militaire, tous phnomnes qui supposent une organisation juridique, et non
pas seulement, un rapprochement physique. Mais nombre de structures se
traduisent de faon visible aux yeux. Elles donnent lieu des manifestations
reprables, mesurables, chiffrables. Rpartition des populations la surface du
sol, des points d'eau, dans des villes et des maisons sur le long des routes,
emplacements d'industries, rseaux de communications, grands courants
humains d'immigration et d'migration, etc., autant de phnomnes graphi-
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 47
quement reprsentables dont l'ensemble dessinerait le substrat matriel, et
comme le corps et la socit.
C'est sur cette morphologie sociale matrielle qu'il faudrait dornavant
insister. Et aucune tude sociologique ne devrait perdre de vue ce substrat
physique des socits, point de dpart et point d'arrive. En fait, dit M.
Mauss, il n'y a dans une socit que deux choses : le groupe qui la forme,
d'ordinaire sur un sol dtermin, d'une part ; les reprsentations et les
mouvements de ce groupe d'autre part. L'tude de ces reprsentations et
mouvements qui commandent tant de transformations du droit, de l'conomie,
de la morale constituerait la partie physiologique de la sociologie. Et cette
physiologie elle-mme est essentiellement, dans le cas des groupements
humains, une psychologie. Mais quelque forme qu'elle revte elle ne saurait
aller loin sans se rfrer cette sorte d'anatomie qu'est la morphologie sociale,
et qui nous remet chaque instant sous les yeux les groupements sociaux dans
leur totalit concrte.
Qu'en poussant ses recherches de ce ct la sociologie doive rencontrer
des terrains dj labours par d'autres disciplines statistique dmographique
ou gographie humaine en particulier on le devine. Et ce sera un difficile
problme que de prciser les rapports de la morphologie sociale avec ces
disciplines, en relevant ce qu'elle en retient ou ce qu'elle y ajoute.
La sociologie, quand elle rencontre la gographie, est tente de taxer celle-
ci d'ambition excessive. N'est-ce pas la constante prtention des gographes
d'expliquer l'homme par la terre, les groupements par les rgions, les activits
par les matriaux ? Dj Durkheim qui avait publi au tome III de l'Anne
sociologique, la traduction d'un article de Ratzel sur Le Sol, la socit et l'tat,
tenait marquer, contre les tendances imprialistes du fondateur de
l'Anthropogographie , les limites de l'explication gographique. Il est bien
exact que les formes et dimensions des espaces occups par les tats exercent
sur leur installation, sur leur orientation, sur leurs proccupations une
indniable influence. Mais ne se placer qu' ce point de vue on est presque
fatalement amen ngliger nombre de facteurs capitaux. Il va de soi d'abord
que la conception de Ratzel lui-mme est trop troite par cela seul qu'elle est
presque exclusivement politique : songeant toujours la puissance et l'exten-
sion des tats, le problme des frontires l'attire par-dessus tout. Mais les
transformations de la socit, en tant qu'elles sont antrieures l'tat ou
qu'elles se dveloppent dans ses cadres, ne sont certes pas moins grosses de
consquences pour le sociologue. remarquer que les groupements primitifs
qui ont, au premier moment, retenu la plus grande attention de l'cole de
Durkheim, les groupements totmiques ne sont pas forcment des groupe-
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 48
ments localiss dans un territoire nettement dfini : ils chappent au moins
partiellement aux prises de la gographie. Observons en second lieu qu'en
dehors des formations politiques, des tats constitus chers Ratzel, maintes
associations de nature et de tendance conomiques subissent bien plus directe-
ment que l'tat l'influence du sol : cela saute aux yeux pour ces communauts
agricoles dont l'tude a t si brillamment renouvele par des travaux franais
rcents (Marc Bloch, Roupnel, Dion). Mais ici mme, mme s'il s'agit d'activi-
ts productrices, de biens consommables, gardons-nous de trop accorder au
substrat matriel. Au tome XI de l'Anne sociologique, o il discute les tra-
vaux de MM. Demangeon sur la Picardie, Blanchard sur la Flandre, Vallaux
sur la Basse-Bretagne, Vallier sur le Berry, Sion sur la Normandie Orientale,
M. Simiand observe que, lorsqu'on s'efforce de rattacher la vie conomique
d'une socit au sol qui la porte, on invoque le plus souvent la technique
qu'elle emploie, qu'on montre drivant elle-mme de l'environnement
physique. Mais le technique n'est pas si troitement li au physique. La forme
de la charrue n'est pas toujours directement dtermine par la nature de la terre
labourer ni par celle des matriaux les plus voisins du champ. Il ne suffit
pas qu'il y ait des cours d'eau pour que les hommes sachent et veuillent les
utiliser, ni des terres arables pour que les hommes sachent et veulent les
labourer. L'ambition gographique, ici, ne risquerait-elle pas de nous faire
oublier que le phnomne conomique est moins dans les choses que dans
l'esprit des hommes, et des hommes associs ? En rappelant aux chercheurs
dont il analyse les uvres, que les ralits terrestres ne doivent pas clipser les
ralits psychiques et sociales, M. Simiand limite par avance la porte des
explications spciales au gographe. La gographie prend son point de dpart
dans l'analyse des paysages, soit, mais il y a aussi des paysages intrieurs
qui sont des forces. Sur quelque portion de terre qu'un groupe humain soit
install on aura compter d'abord avec les aspirations et les traditions
caractristiques de ce groupe, porteur de son bagage intellectuel et moral. Et la
nature tant partout plus ou moins modifie par l'homme, il apparatra vite que
la dpendance de l'homme l'gard de la nature d'aujourd'hui est en ralit
une dpendance de l'homme d'aujourd'hui l'gard de ses anctres. Partout,
entre l'homme et le produit naturel, observera de son ct M. Febvre, s'inter-
pose l'ide. D'o une limitation invitable du dterminisme gographique.
Lorsque le grand rnovateur de la gographie franaise, Vidal de La Blache,
se laissait entraner dire qu'entre la culture du riz et la forme de la famille il
apercevait un rapport de cause effet, il oubliait que des groupements fami-
liaux de mme forme se retrouvent en des climats o le riz est inconnu. De
mme la dpendance de l'habitat humain l'gard de l'eau potable, dpen-
dance sur laquelle nos gographes ont projet une si vive lumire, n'empche
que, dans des conditions physiques sensiblement identiques, on trouve des
populations tantt dissmines, tantt concentres en villages. Pour la forme
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 49
mme de l'habitat, enfin, qui parat devoir tre en rapports si troits avec le
climat ou le matriau , maints exemples prouveraient que la propagation
d'une forme s'explique bien souvent par la marche d'une civilisation, parfois
ne sous d'autres cieux, qui envoie au loin ses modles et ses constructeurs.
Les tenants de la gographie humaine sont-ils tous coupables de l'espce
d'absolutisme que le sociologue leur reproche ainsi ? Croient-ils que la clef
gographique ouvre toutes les serrures ? D'autre part oublient-ils ce qui est d
aux initiatives des hommes associs ? M. Febvre formule ce sujet les plus
expresses rserves dans un livre sur La Terre et l'volution humaine, o les
conceptions de la morphologie sociale sont discutes pied pied. M.
Demangeon, dans sa thse sur la Picardie, n'est-il pas le premier signaler
l'installation d'une industrie du fer dans un pays o il n'y a ni fer, ni charbon,
et qu'aucune considration proprement gographique ne saurait expliquer ? Au
surplus, la plupart des gographes d'aujourd'hui, s'ils signalent mthodique-
ment les points d'appui montagnes, plaines ou plateaux que la nature offre
aux civilisations humaines, voient l des possibilits offertes plutt que des
ncessits imposes. Dj on aurait pu opposer au dterminisme d'un Ratzel le
possibilisme d'un Vidal. Celui-ci n'crivait-il pas : Dans l'aspect actuel de
nos vieux pays historiques, des causes de tous ordres se croisent et s'interf-
rent. L'tude en est dlicate. On saisit des groupes de causes et d'effets, mais
rien qui ressemble une impression totale de ncessit. Il est visible qu' un
tel moment, les choses auraient pu prendre un autre cours et que cela a
dpendu d'un accident historique. En tout cas, qu'on n'accuse pas un Vidal
de mconnatre la raction des groupements humains sur les choses elles-
mmes. Les formes diverses de l'activit humaine agriculture, industrie,
urbanisme ne sauraient manquer de l'intresser puisque, non contentes de
modifier la surface du sol, elles y veillent, elles font passer l'acte toutes
sortes de virtualits dormantes. Ce qui reste, c'est que dans le sol, dans les
aspects varis de cette couverture vivante , dans les rgions climato-botani-
ques, il trouve son point d'arrive comme son point de dpart. Proccup de
sauver la spcificit de sa discipline, il rpte que la gographie veut tudier
les lieux, non les hommes .
C'est sur ce point sans doute que se manifesterait le plus nettement la
diffrence entre le gographe et le sociologue. L'important pour celui-ci, le
point de dpart et le point d'arrive, c'est toujours l'homme, ce sont les
hommes associs. Et sans doute puisque la sociologie, lorsqu'elle devient
morphologie, se flatte de porter son attention sur le substrat matriel des
socits, retrouve-t-elle nombre de faits, dont le gographe tudie les formes,
causes et consquences : la configuration du soi, sa couverture vivante ,
flore et faune, sa constitution gologique, les mouvements aussi de l'atmos-
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 50
phre, rgime des vents et des pluies, etc. Mais d'autres faits intressent la
morphologie sociale, qui ne sont pas dans la dpendance directe de la terre :
par exemple la rpartition des races, la concentration ou la dispersion de la
population, le rythme de ses mouvements. Ce qui revient dire que la
morphologie sociale aurait tirer profit non seulement des travaux de la
gographie, mais de ceux de la dmographie. Les recherches de M.
Halbwachs sur La Population et les tracs de voies Paris depuis un sicle,
lui sont aussi prcieuses que celles de M. Demangeon sur les points d'eau de
Picardie, ou celles de M. Dion sur les mergences dans le Val de Loire. S'il est
vrai que la sociologie a souvent utiliser, en s'efforant de leur imprimer une
orientation qui les coordonne, des disciplines prexistantes, celles sur
lesquelles elle s'appuierait pour constituer sa section nouvelle sont aisment
visibles : gographie humaine et dmographie statistique sont les deux piliers
de la morphologie sociale. Mais l'ide qui assurerait la convergence fconde
de ces deux sortes de recherches resterait celle qui domine toute la sociologie :
et c'est une ide synthtique : l'ide du tout que forme un groupement et de ce
qu'exige la vie propre d'un ensemble.
Aprs avoir numr les principaux phnomnes morphologiques dont il y
aurait lieu d'tudier les tenants et les aboutissants altrations de structure,
pertes de substance humaine par suite de la guerre ou de la famine, destruction
de socits entires, naissance d'autres socits, grands courants humains
d'immigration et d'migration, rpartitions urbaines et rurales en perptuelles
variations, communications intra-sociales et extra-sociales, transports de
forces et partage des transports internationaux de forces, M. Mauss observe :
tous ces problmes supposent non seulement la dmographie et la gogra-
phie des socits, mais la connaissance de leur vie totale. Parce qu'elle
travaille promouvoir cette connaissance, la sociologie pense fournir une
impulsion et une direction utiles aux disciplines qu'elle fait converger.
Il va de soi qu'elle ne saurait se passer, en tout cas, des rsultats que celles-
ci ont acquis. Et si ces tudes telles quelles, avant infusion de l'esprit
sociologique, se rvlent florissantes, si elles dcouvrent entre des faits qui
intressent de prs ou de loin les socits des rapports vrifiables et gn-
ralisables, le sociologue ne peut que s'en rjouir. Il serait mal venu chicaner
sur les cadres. Que par exemple les monographies rgionales chres l'cole
franaise se multiplient ; bien qu'il y manque souvent des distinctions essen-
tielles aux yeux du sociologue, il tirera grand profit de ces travaux. Il importe
que ces recherches locales soient nombreuses et varies pour qu'on puisse
quelque jour employer, comme le demande M. Simiand, en ce qui concerne
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 51
soit les formes de l'habitation, soit la distribution des maisons et des agglo-
mrations, soit la localisation de telles ou telles industries la mthode
comparative qui permettrait des gnralisations.
noter d'ailleurs que la morphologie sociale une fois constitue, si elle
devait, ayant embrass dans sa totalit le substrat matriel des socits,
essayer de fournir une explication totale de ce qui s'y passe, risquerait de
tomber sous les mmes reproches que les sociologues nagure ont adresss
la gographie. La connaissance de ce que M. Mauss propose d'appeler l'anato-
mie des socits ne saurait rendre compte elle seule de leur physiologie. S'il
est vrai que, sur le progrs des ides galitaires ou sur celui de la division du
travail, l'accroissement de la densit sociale a exerc une influence, n'est-ce
pas une influence entre autres, laquelle il serait imprudent d'accorder une
sorte de monopole ? Durkheim, rflchissant sur les rapports du physique et
du moral, protestait contre la psychologie de tendance matrialiste qui croirait
rduire le mouvement des ides au mouvement des cellules. De mme
l'analyse de tout ce qui constitue le corps de la socit ne saurait elle seule
expliquer le systme des reprsentations collectives qui en est l'me. Il subit
d'autres influences que celles qui manent du sol, de la population, de la
manire dont celle-ci s'installe en celui-l. Sans parler de l'autonomie relative
avec laquelle ces reprsentations peuvent se dvelopper une fois constitues
agissant et ragissant les unes sur les autres selon les lois d'une psychologie
spciale qu'il resterait tudier n'arrive-t-il pas qu'elles subissent l'action de
ces courants de civilisation qui dbordent les frontires ? Interventions que la
seule gographie ni mme la morphologie sociale entendue au sens large ne
pouvait nous faire prvoir. Elles sont matire d'histoire et c'est pourquoi il
importerait maintenant de prciser les rapports de notre discipline, non plus
avec la gographie, mais avec l'histoire.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 52
Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Chapitre IV
Sociologie et histoire
Retour la table des matires
Lorsque s'est constitue l'cole qui devait le plus nettement s'appliquer, en
France, rendre positive l'tude des socits, ses ambitions ont choqu plus
d'un esprit. On a paru croire, parfois, qu'elle prtendait faire table rase de ce
qui pouvait tre acquis en pareille matire et qu'en particulier elle n'aurait que
ddain pour le travail des historiens. Durkheim n'avait-il pas dclar qu'il ne
saurait admettre la mthode historique prconise par son prdcesseur
Auguste Comte ? En ralit les critiques de Durkheim portaient sur la con-
ception trs particulire que Comte se faisait de l'volution de l'humanit. Il
l'envisageait comme un tre unique au lieu de distinguer les espces sociales.
Et il pensait avoir dcouvert du premier coup une loi d'volution la loi des
trois tats toujours et partout applicable. C'est contre ces prtentions que
Durkheim s'insurge. C'est cette philosophie de l'histoire, trop rapide, qu'il
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 53
reproche d'tre encore une vue a priori, une synthse vol d'oiseau. Et au
fond son principal reproche au grand penseur qui lui ouvre la voie serait
prcisment qu'il ne s'est pas mis assez modestement l'cole des disciplines
historiques.
Fera-t-on remarquer que le champ tudi par celles-ci, embrassant toutes
les sries d'vnements, les uns logiques, les autres contingents, du moins en
apparence, qui influent sur les destines des socits humaines, est celui qui
se prte le moins aux inductions des sociologues ? Ils sont beaucoup plus
leur aise s'ils remontent ces socits primitives qui n'ont pas d'histoire. Du
moins le plus souvent ignorent-ils celle-ci. Et ainsi ils se trouvent en face
d'institutions et de croyances dont il leur est plus facile de dgager les
rapports.
Ou bien alors qu'ils se reportent l'autre extrmit de la ligne. Qu'ils fixent
leur attention sur le prsent. Ici du moins, ils pourront se livrer non seulement
des observations prcises, mais des exprimentations vritables. Ici ils
pourront formuler en chiffres les rapports qu'ils saisiront sur le vif. Des
comparaisons de statistiques rendront enfin leurs inductions possibles. Ainsi,
ethnographie et statistique, les sociologues seraient condamns osciller entre
ces deux ples : ils se trouveraient refouls, tantt vers le plus lointain pass,
tantt vers le seuil de l'avenir. Quant aux priodes intermdiaires, chasse
garde, terres rserves aux historiens.
Mais qui ne voit, ds le premier coup d'il, que si la sociologie prtend
tre une tude comparative et synthtique, mais d'abord positive des institu-
tions humaines, de leurs tenants et aboutissants, elle ne saurait se passer des
renseignements recueillis dans ces priodes intermdiaires ? Si elle ne veut
plus inventer, construire a priori, son champ plus large d'observations est
celui-l mme o les historiens travaillent, et depuis des annes, avec un esprit
enfin scientifique. Qu'il s'agisse des rapports du politique avec l'conomique,
ou de ceux des croyances religieuses avec l'esprit scientifique, ou des nations
avec les civilisations, c'est toujours l'histoire que le sociologue demande des
faits. Et il ne connat pas d'autres sources.
Est-ce dire que la sociologie doive se confondre avec l'histoire, du moins
telle qu'elle a t jusqu'ici comprise ? Que les points de vue des deux tribus
diffrent, mme lorsque leurs membres se rencontrent sur le mme champ de
travail, cela aussi est manifeste au premier coup d'il. L'histoire est avant tout
un mlange de hasards et de fatalits, indiquait le meilleur de nos logiciens en
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 54
la matire, celui-l mme que Tarde mettait cent coudes au-dessus de
Comte, Augustin Cournot. L'historien pur n'aurait-il pas tendance insister
sur les hasards, les concidences, les initiatives, tout ce qui donne l'impression
que les choses auraient pu tourner autrement ? Tandis que le sociologue
soulignerait les ncessits diverses auxquelles le mouvement des socits
parat obir. Paul Lacombe, plus tard, dans L'Histoire considre comme
science, demandait qu'on distingut nettement entre l'vnement , ce que
jamais on ne verra deux fois, et l'institution , encadrant par dfinition des
actes qui se rptent. l'historien donc le rcit des vnements, au sociologue
la science des institutions.
Soit. Formules acceptables en gros. Mais il est trop clair que pour cadrer
avec la pratique, elles devraient subir plus d'une retouche, accepter plus d'une
nuance. On l'a observ depuis longtemps : il y a historiens et historiens, les
uns plus prs, les autres plus loin des proccupations sociologiques. Et cela
dpend sans doute des matires traites : qui fait l'histoire des institutions,
surtout s'il se permet quelques comparaisons, est plus naturellement sur le
chemin de la sociologie. Cela dpend aussi des tours d'esprit : les uns
prfrant le rcit des accidents qui tonnent, les autres l'explication qui rend
les choses scientifiquement intelligibles.
M. Seignobos, la fin de son Histoire politique de l'Europe contem-
poraine, opposait, aux actions lentes et continues, les initiatives individuelles
qui expliquent des changements de rgimes, et prsentait l'histoire dans
l'Introduction aux tudes historiques qu'il a crite en collaboration avec M.
Langlois comme un enchanement vident et incontest d'accidents . Mais
depuis, le mme auteur nous a donn une Histoire sincre de la nation fran-
aise presque sans individus, o la part des accidents est rduite au minimum.
Plusieurs de ses collgues ou de ses prdcesseurs, soucieux comme lui
d'crire une histoire objective, dgage de tout romantisme, avaient d'ailleurs
amorc des comparaisons mthodiques d'o les lois pouvaient sortir. Le plus
illustre exemple n'avait-il pas t fourni par Fustel de Coulanges lui-mme ?
La Cit Antique cherche expliquer la formation des institutions, non
seulement Rome, mais en Grce et chez les autres peuples de race aryenne,
par la prdominance de ce que Durkheim appellera des reprsentations collec-
tives. Parmi les ouvrages de ses successeurs, nous pouvons citer, comme un
excellent spcimen d'histoire tendance sociologique, les tudes de M.
Gustave Glotz sur la Solidarit de la famille en Grce. Athnes lui sert de
centre. Et c'est dans la civilisation athnienne qu'il voit le plus clairement se
dvelopper ce progrs du droit qui fait passer de la vengeance entre familles
la justice dj individualiste de la cit. Mais il indique que les phases de ce
dveloppement, se droulant selon des rythmes plus ou moins rapides, se
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 55
retrouvent sous d'autres cieux, chez d'autres races. Et c'est vraiment vers une
vue gnrale de l'volution du droit qu'il oriente l'esprit des historiens.
Au fond, ce qui diffrencie les esprits en pareille matire, ce qui distingue
historiens-historisants, historiens-sociologisants, et sociologues proprement
dits, c'est l'ide qu'ils se font de ce que c'est qu'une cause, et une, loi, et une
explication. Pour clore des dbats sans cesse renaissants, il faudrait qu'on
arrivt s'entendre sur ces notions philosophiques. C'est quoi on s'est plus
d'une fois essay avant la guerre, en des discussions qui sont restes fameuses,
soit dans la Revue de Synthse historique (Simiand, Mantoux, 1903), soit la
Socit Franaise de Philosophie (Simiand, Seignobos, 1913). Nous ne rsu-
merons pas nouveau ici les thses qui restent en prsence et sur lesquelles
nous nous sommes exprim dj dans un livre intitul Qu'est-ce que la
sociologie ? Nous y montrions en particulier de quelle utilit restent les dis-
tinctions proposes par Cournot.
Ce que nous voudrions noter maintenant, c'est le progrs qu'a pu faire la
question en France depuis la guerre, et sous quelles influences.
En France plus encore que dans les autres pays, il y a eu, en ces dernires
annes, un nouveau mouvement de rflexion sur l'histoire, ses mthodes, son
objet, son caractre tendancieux ou objectif . Mouvement d, pour une
grande part, aux contrecoups intellectuels de la situation faite au monde, et
spcialement l'Europe, par les secousses de la guerre et le dsordre de
l'aprs-guerre. Du dchanement des passions qui ont lanc les nations les
unes contre les autres, beaucoup d'ducateurs ont rendu responsable l'ensei-
gnement de l'histoire tel qu'il a t jusqu'ici compris : exaltant l'orgueil
national, suggrant aux enfants d'un pays mfiance et mpris l'gard des
autres. C'est pourquoi ces ducateurs, s'efforant de se concerter par-dessus
les frontires, ont prpar l'puration des manuels d'histoire et mis l'index
ceux qui leur paraissent dangereux pour l'esprit de paix. Mais ils ne s'en sont
pas tenus cette attitude ngative. Ils ont demand des manuels nouveaux,
souhait que la recherche historique, dont les rsultats alimentent de proche en
proche l'enseignement, mit plus mthodiquement en lumire l'interdpendance
des peuples, les convergences de leur culture, et se plat plus volontiers,
enfin, un point de vue universaliste . Ainsi se sont institus des Congrs
destins rapprocher ducateurs et historiens.
Sans attendre d'ailleurs ces sollicitations, les historiens de leur ct avaient
prouv le besoin de se runir pour faire uvre internationale. Protestant
contre toute immixtion des moralistes , contre tout projet qui demanderait
l'histoire d'tre tendancieuse, et avertissant qu'elle n'avait pas servir la cause
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 56
de la paix pas plus que celle de la guerre, mais seulement celle de la vrit, ils
proclamaient aussi que devant la masse des documents publier, interprter,
ordonner, les historiens des divers pays avaient plus d'intrt que jamais se
concerter. Rpondre ce besoin, ce fut l'uvre du Comit international des
Sciences historiques, organisateur des Congrs d'Oslo (1928) et de Varsovie
(1933).
Indpendamment des publications de ce Comit, il faudrait cela va de
soi faire entrer en ligne de compte les uvres de synthses historiques et les
histoires gnrales entreprises en France au lendemain de la guerre. L'esprit
qui les anime et qui se manifeste non seulement dans les prfaces et les
conclusions, mais dans la faon dont les faits sont ordonns ou expliqus est
symptomatique : il peut nous aider faire le point.
ces trois sources, Congrs d'ducateurs, Congrs d'historiens, Collec-
tions d'histoire gnrale, quelles indications utiles pouvons-nous puiser
concernant la faon dont sont compris aujourd'hui les rapports de l'histoire
avec la sociologie ?
Il est remarquable que nombre d'ducateurs paraissent compter, pour les
tirer de peine, pour les aider ragir contre le particularisme de l'enseigne-
ment historique, sur l'intervention de l'esprit sociologique. Comme le
remarquait M. Parodi, au V
e
Congrs international d'ducation morale,
comme l'indiquait dj Durkheim, l'histoire n'a t trop longtemps que la
mmoire collective et spontane des socits. Lorsque ces socits ont pris
dans les temps modernes la forme de nations proprement dites, pourvues de
tous leurs organes et armes de pied en cap, elles se sont naturellement
attaches mettre en relief ce qui les distingue, faire valoir leur patrimoine
original. ce stade l'histoire ne se spare pas du patriotisme, elle est le
patriotisme mme, puisque seule elle donne un peuple la conscience de lui-
mme . Mais, en insistant sur cet aspect de la ralit sociale, n a-t-on pas
nglig d'autres aspects, qui ouvraient l'esprit des gnrations nouvelles de
plus larges perspectives ? Les sociologues n'ont-ils pas t amens faire une
part croissante aux conqutes de la civilisation internationale, qui fait passer
par-dessus les frontires nombre de mythes, de rites, de procdures, de
mthodes ? (Nous l'avons vu plus haut, lorsque nous avons indiqu les
consquences des rflexions de M. Mauss sur La Notion de civilisation.)
De ce point de vue, dclare M. mery, considrer une nation dans une
autonomie irrelle, c'est s'enfermer dans la convention la plus draisonnable .
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 57
Et il demande une refonte des matires enseigner qui serait favorise par la
tendance qui rapproche lhistoire de la sociologie . Tant que les vnements
dynastiques, diplomatiques, militaires, constituaient le fonds banal de l'his-
toire scolaire, leur particularit restait irrductible ; mais ils ont t progres-
sivement remplacs par l'tude, ou plutt la description des faits gnraux de
civilisation : voyages, essors industriels ou commerciaux, colonisation,
diffusion de nouvelles ides politiques et religieuses, progrs des techniques,
etc.
L'auteur s'est d'ailleurs efforc de montrer par une srie d'exemples,
publie dans l'cole libratrice depuis 1932, sur quoi pouvait porter un ensei-
gnement ainsi compris. M. Belliot, de son ct, proposait un plan d'tudes
destin faire comprendre aux enfants les progrs matriels raliss au
cours des ges, soit par le travail obscur d'innombrables artisans, soit par le
labeur gnial de puissantes individualits .
La tendance est claire : c'est un effort pour substituer aux histoires natio-
nales une histoire gnrale qui serait une histoire de la civilisation et
spcialement des progrs matriels. Que sur plus d'un point les travaux des
sociologues prparent des satisfactions cette tendance et fournissent d'ores et
dj des exemples dont un enseignement ainsi compris pourrait se servir, cela
n'est pas douteux. Il n'est pas sr pour autant qu'il y ait concidence exacte
entre cette histoire universaliste et la sociologie. D'abord parce que la
sociologie comme l'a rappel M. Mauss discutant les prfaces de H. Berr
(dans l'Anne sociologique de 1923-1924), n'aspire pas remplacer l'histoire.
Il y a des vnements, grands ou petits, dont la narration importe l'histoire ;
le sociologue, lui, rserve son attention pour la formation et les transfor-
mations des institutions entendues lato sensu. Il n'aurait garde d'ailleurs, ni
d'expliquer le mouvement des institutions par les seuls progrs de la
technique, ni de mconnatre l'importance centrale d'organisations comme
celles des nations et des tats. Plusieurs avenues demeurent ouvertes ses
recherches spcifiques.
Il reste vrai que la confrontation des histoires des diffrents groupements
humains mettant en vedette et leurs similitudes et leurs diffrences est
spcialement utile aux sociologues. Sans l'usage de la mthode comparative,
ils seraient condamns ou aux dductions a priori ou aux constatations empi-
riques. C'est pourquoi ils ne peuvent que se rjouir s'ils voient les historiens
eux-mmes sentir l'utilit de cette mthode et essayer de dfinir les conditions
auxquelles ils pourraient y revenir, sans retomber pour autant dans les thories
trop ambitieuses de la philosophie de l'histoire. cet gard, le Bulletin du
Comit international des sciences historiques fournit, au compte rendu du
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 58
Congrs de Varsovie, une srie d'tudes parallles sur le despotisme clair en
France, au Danemark, en Espagne, en Italie, en Sude, en Allemagne, qui
permettent les plus prcieuses comparaisons ; elles montrent ce que peut ou ne
peut pas un mme systme en face de circonstances historiques diffrentes.
Particulirement intressant aussi pour le sociologue est le programme de
recherches convergentes propos par M. mile Lousse pour l'tude, la fois
historique et juridique, des Assembles d'tats dans les divers pays d'Europe
(vol. V, partie I, p. 90 96). Plus suggestifs encore sont les desiderata
exprims par M. Marc Bloch. Aprs avoir tudi, avec un grand souci d'ordre
en mme temps que de prcision, la formation de la classe rurale en France
(Les caractres originaux de l'histoire rurale franaise, Paris, Les Belles-
Lettres, 1931, 261 p. in-8), il indique que pour expliquer comment presque
partout le seigneur, de grand exploitant, se mue en rentier, la comparaison est
le seul recours, car lorsque nous serons parvenus dater exactement les
diffrentes volutions rgionales et apprcier leur ampleur, il nous deviendra
possible, comme par une exprience naturelle, d'liminer certains facteurs et
de peser la valeur relative des autres. La discrimination des effets et des
causes, laquelle s'opposait, l'intrieur d'une aire sociale limite, l'absence
de datations exactes, c'est au dcalage des diverses courbes qu'il faut en
demander le secret.
Dans plus d'une Histoire gnrale en voie de publication, on pourrait noter
que des proccupations analogues se font jour, qui ne se seraient pas imposes
avec la mme intensit sans les problmes poss et les hypothses proposes
par la sociologie. Presque toutes professent l'ambition de ragir contre le
cantonnement de l'histoire, de renoncer aux vieux cadres gographiques,
d'insister sur les connexions, sur les interdpendances, sur les grands cou-
rants d'ides et de civilisations (v. Peuples et Civilisations. Les Premires
Civilisations).
Ici on invoque une loi de renaissance , prparatrice des civilisations
nouvelles (Les Barbares). L on rappelle la dcomposition spontane des
Empires qui, chez les Barbares comme chez les Romains, fraie d'avance un
chemin aux invasions. Un autre collaborateur de la collection explique les
convulsions dont a souffert Rome avant l'Empire par le fait que des institu-
tions anciennes, faites pour un organisme strictement municipal, n'ont pu
s'adapter au gouvernement d'un monde conquis peu peu . Passons mainte-
nant aux raisons de la dcadence de l'Empire romain. Une des raisons pour
lesquelles l'Empire romain lui-mme cessait d'exister, remarque M. Albertini,
tait l'excessive tendue de ses frontires, la difficult de maintenir dans un
espace dmesur une cohsion. Une autre tait la situation humilie et mpri-
se dans laquelle avait t laisse une grande partie du peuple : l'aristocratie et
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 59
la bourgeoisie qui gouvernaient l'Empire taient recrutes dans toutes les
provinces, la masse des petites gens restait l'cart des affaires publiques et
s'en dsintressait. Enfin la dpopulation et les crises de production qu'elle
entranait ont gravement atteint l'conomie du monde romain ; elles ont pos
des problmes qui taient insolubles pour les anciens, dans l'tat de leur
science et de leur technique. Raisons satisfaisantes pour le sociologue ; car
elles tiennent la morphologie sociale, la structure mme de l'Empire, au
degr de civilisation qu'il atteint. Preuve que l'attention des historiens, en de
pareilles collections, est aiguille, par les comparaisons mmes auxquelles ils
ne peuvent s'empcher de se livrer, vers l'tude des effets propres aux formes
et aux institutions sociales.
Comme il est naturel, c'est dans la collection intitule l'volution de
l'Humanit (Bibliothque de Synthse historique) et dirige par M. Henri Berr
que ces tendances sont le mieux mises en vidence. On a souvent dit,
notamment dans les comptes rendus de l'Anne sociologique, les minents
services rendus par cette collection la cause chre aux sociologues. On a fait
remarquer aussi que les rserves sur lesquelles M. Henri Berr insiste dans ses
prfaces, lorsqu'il fait allusion l'cole de l'Arme sociologique, ont peut-tre
moins de gravit qu'il ne semble la premire apparence. La sociologie telle
que nous la comprenons ne prtend nullement remplacer elle seule l'histoire,
ni nier en tout et pour tout l'individu. Lorsque nous voyons ces discussions
renatre, c'est alors que nous ne pouvons nous dfendre de la pense qu'un
retour Cournot serait salutaire. Le thoricien du hasard n'a-t-il pas proclam
tout le premier que la constatation des accidents et des initiatives ne devait
nullement nous empcher ni de dgager l'allure gnrale des sicles, ni de
relever des rgularits dans le monde humain, ni de retrouver des analogies
entre socits de mme type ? La part des diffrentes espces de causes qui
concourent ne saurait tre dtermine a priori : en face de chaque cas parti-
culier, tablissons ce qui est explicable par les transformations des formes
sociales et des croyances collectives. S'il demeure un rsidu qu'on ne peut
comprendre sans le rattacher aux effets d'une concidence ou l'action d'un
temprament individuel, nous laissons l'histoire le soin d'en faire le rcit,
tout en maintenant pour notre part qu'une explication par des causes gnrales
rend les choses plus intelligibles, apporte l'esprit des satisfactions ration-
nelles. Dans un livre rcemment paru de la collection de Synthse historique,
La Monarchie fodale, par M. Petit-Dutaillis, on trouverait des exemples pour
justifier ces distinctions. M. Petit-Dutaillis ne veut pas que, sous prtexte
d'crire l'histoire des institutions, on nglige de se reprsenter les hommes. Il
attribue une grande importance aux tempraments des hommes qui ont le
pouvoir en main : Philippe Auguste, nvros sans doute, mais opinitre ; Jean
sans Terre, cyclothymique avr ; saint Louis dvot exalt, mais volont
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 60
ferme et qui sait s'imposer. Celui-ci en particulier aura beaucoup contribu
prparer en France la religion de la monarchie.
Mais qu'en mme temps des causes gnrales y aient concouru, c'est ce
que M, Petit-Dutaillis ne nglige pas de montrer. Comment le besoin de pro-
tection et spcialement de protection en cour de justice amne la recom-
mandation, et celle-ci, se gnralisant, au dveloppement du systme fodal
qui liait par des obligations rciproques, quoique ingales, le suzerain et le
vassal ; comment ce systme, n'ayant pour principe que le lien personnel et la
foi jure, portait en soi, ct de l'esprit chevaleresque, des ferments d'anar-
chie brutale et de barbarie guerrire qu'une monarchie forte et constamment
prsente pouvait seule, au moyen ge, empcher de se dvelopper ; comment
le roi, usant de ses prrogatives de suzerain suprieur, les faisait consacrer et
renforcer par l'autorit de l'glise, celle-ci mettant sa disposition non
seulement ses principes et ses rites, mais un personnel administratif prouv,
ces thmes sont dans le livre autant de phases d'une dmonstration ; on y voit
des besoins collectifs chercher satisfaction, des traditions consacres venir
leur secours, des croyances se constituer qui largissent la zone d'ordre et de
paix. Le problme est d'ailleurs plus ou moins vite rsolu, il admet des
solutions tant soit peu diffrentes : en Angleterre, la nation cherche bientt
son unit dans la rsistance au roi, en France elle tend plutt s'unifier autour
de lui. Cette perptuelle confrontation, permettant de noter diffrences et res-
semblances, donne aussi l'occasion de mesurer jusqu'o va le paralllisme
dans le dveloppement des institutions. Et c'est en ce sens que le livre, comme
le remarque M. H. Berr dans la prface, est un livre de sociologie.
Sur cet exemple, on pourrait prouver la valeur des distinctions mtho-
dologiques proposes par M. H. Berr (dans ses livres, sur la Synthse en
histoire (1911), sur l'Histoire traditionnelle de la Synthse historique (1921),
dans la collection de ses prfaces : En marge de l'Histoire universelle (1934),
et aussi dans un article qu'il a crit, en collaboration avec M. Febvre, pour The
Encyclopdia of the social sciences, vol. VII, art. History ). Il faudrait en
toute matire historique distinguer la part de la contingence, celle de la
ncessit, celle de la logique. La logique, dans le cas qui nous occupe, ce
serait sans doute le dveloppement des thories du pouvoir par lesquelles
l'glise vient au secours de la royaut naissante
1
. La ncessit, ce seraient les

1
vrai dire la logique pour l'auteur est quelque chose de plus gnral, et de plus naturel. Il
semble quil y voie surtout la pousse interne qui meut lhumanit et do sort la
connaissance . Elle se traduit d'ailleurs, non seulement par la tendance tre, mais
maintenir et amplifier l'tre.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 61
tendances naturelles de groupements qui, cherchant un principe de paix et
d'quilibre, ne le trouvent que dans un perfectionnement du systme fodal.
L'lment contingent, lequel aurait pu tre tout autre qu'il ne fut en ralit, ce
serait le temprament des deux nations compares, et d'abord le temprament
de leurs chefs. Les deux premiers thmes de recherches seraient particulire-
ment intressants pour le sociologue, la logique aussi bien que la ncessit.
Car ce ne sont pas seulement les conditions quasi organiques de la vie des
socits qui retiennent son attention. Il est bien loin de nier l'action des ides,
le droulement des consquences qu'entranent certains principes une fois
poss : il postule seulement que les principes en question ont plus de chances
d'exercer une action profonde lorsqu'ils correspondent des croyances com-
munes et impratives. Quant aux accidents ou aux initiatives personnelles qui
pourraient acclrer ou retarder ce double mouvement, logique et social, le
sociologue laisserait l'historien le soin de nous les faire admirer.
il va de soi, d'ailleurs, que, mme lorsqu'il s'agit d'expliquer les succs des
initiatives individuelles, de ces coups d'ailes qui dclenchent les avalanches,
pour reprendre l'image de Tarde, la sociologie a son mot dire. C'est ce qui
ressort des exposs suivis de discussions, prsents la troisime Semaine
internationale de Synthse, sur l'individualit. Des biologistes, des psycholo-
gues, des sociologues eurent l'occasion de confronter leurs points de vue. Pour
l'objet qui nous occupe ici, la communication retenir est celle que M. Lucien
Febvre consacre au Personnage historique . Ce serait celui dont l'uvre
exerce une influence non pas seulement sur un groupe particulier, mais sur la
civilisation : grandes religions, grands systmes d'ides, formes et uvres
d'art, inventions scientifiques et techniques. Une uvre de force une con-
qute par exemple ne devient uvre historique que dans la mesure o,
cessant d'tre une opration d'intrt tribal ou national , elle revt le
caractre d'un transfert, d'une extension ou d'un approfondissement de
civilisation. L'auteur se rfre ici expressment la communication antrieure
de M. Mauss sur la civilisation, o celui-ci insistait sur l'intrt que prsentent
pour la sociologie les migrations, les emprunts de toutes sortes qui passent
par-dessus les frontires. (Mais, se servir de ce critre pour dfinir le person-
nage historique, n'est-ce pas une exagration inverse de celle qui a t long-
temps commise ? Jeanne d'Arc, dont l'effort consiste sauver un groupe
national de l'occupation trangre, ne serait donc plus ce compte un person-
nage historique ?) L'important est de savoir quelles conditions le novateur
peut exercer son action. Or il n'est qu'un ferment qui fait lever une pte, Il a
besoin de toutes sortes de collaborations qui entranent presque fatalement des
dformations. Bref, des adaptations, des compromis s'imposent. Et le social,
par cette voie encore, vient rsorber, digrer l'individuel. On a dit, obser-
vait M. Smets dans la discussion qui suivit, que ce sont les grands hommes qui
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 62
font l'histoire : il faut ajouter inversement que c'est l'histoire qui fait les grands
hommes.
Ainsi la sociologie, mme en prsence de ce que M. Simiand appelle les
faits vnementiels initiatives, inventions, rencontres de toutes sortes
aurait son mot dire. Rechercher les conditions gnrales et notamment les
faits institutionnels qui ont rendu possible le succs d'une initiative ou
les rpercussions d'une rencontre, c'est en tout tat de cause diminuer la part
du mystre. Pour expliquer scientifiquement les faits particuliers, ne faut-il
pas toujours se rfrer une relation gnralisable qui rende le fait
intelligible ?
Mais les explications elles-mmes de la sociologie ne seraient que par-
tielles ? Elle ne nous fournirait pas elle seule les lments de cette synthse
historique qui tait nagure le monopole de la philosophie de l'histoire, et que
nous voudrions reconstruire sur des assises positives ? M. Berr insiste
volontiers sur cette incapacit. La sociologie proprement dite semble rester
ses yeux une science abstraite. Elle considre les socits en tant que socits
seulement. Elle isole l'lment social et aprs l'avoir trait par la mthode
comparative, fournit l'histoire des rsultats labors qui clairent un des
aspects de la causalit . Un des aspects : mais bien d'autres demandent tre
clairs leur tour. Et c'est pourquoi l'effort de synthse historique devra
toujours dborder les cadres de la sociologie.
Vers des conclusions analogues semblaient ports la plupart des membres
du XI
e
Congrs de l'Institut international de sociologie, qui se demandaient
rcemment si la sociologie tait capable de prvision. Les rponses, pour la
plupart sceptiques, impliquaient que la sociologie tait bien loin de fournir une
explication totale du mouvement historique.
Pour rpondre cette argumentation il faudrait distinguer. Elle vaut sre-
ment contre une sociologie qui voudrait demeurer formelle : qu'il s'agisse
de formes matrielles ou de formes institutionnelles il est clair qu'on peut par
leur action expliquer une grande part de ce qui se passe, mais non pas tout ce
qui se passe dans les socits. Mais si, comme le demande M. Mauss, la
morphologie on ajoute la physiologie, si l'on tient compte du fonctionnement
de diverses institutions conomiques ou politiques aussi bien que juridiques
ou religieuses de la faon dont elles ragissent les unes sur les autres et sur
les ensembles qu'elles servent, alors la plate-forme est singulirement moins
troite : le sociologue est oblig de montrer l'uvre des concours de causes
qui tendent entretenir une vie collective multiforme. Sociologie gnrale
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 63
synthtique, et non plus uniquement formelle, qui nous rapprocherait davan-
tage de la complexit du donn historique.
Mais le degr de ce rapprochement ne saurait gure tre dtermin a
priori. Il y faudrait les verdicts de l'exprience. Elle seule pourrait trancher le
dbat en tablissant o s'tendent et o ne s'tendent pas les conqutes de cette
sociologie gnrale. Mais pour qu'on en puisse juger, celle-ci est-elle d'ores et
dj intgralement constitue ? Nous en sommes loin. Et les sociologues ne
sont pas les derniers le proclamer. Qu'on mesure plutt l'tendue du pro-
gramme que lui trace M. Mauss, dans son article sur les Divisions et
proportions des divisions de la sociologie (Anne sociologique, nouvelle
srie, 1924-1925 . Elle aurait coordonner les rsultats de recherches socio-
logiques spciales conomiques, juridiques, religieuses, etc., en les
rapportant toujours ces touts que sont les groupes. Elle mettrait en lumire
ce qui constitue les systmes sociaux et ce qui est d leur influence, elle
relverait la propagation des faits de civilisation par-dessus les frontires des
groupes. Toutes tches qui supposent d'immenses enqutes, des rponses des
questionnaires mthodiquement tablis, des tudes sociographiques de
toutes sortes, un travail cyclopen.
Mais imaginons-le men bien. La sociologie ainsi constitue, arme de
pied en cap, rendrait-elle inutile les rcits, les tableaux, les synthses d'une
histoire universelle ? Nous ne croyons pas qu'elle ait jamais eu cette
prtention. Il y aura toujours du contingent, du chronologique, de l'historique
relever ct du social, du ncessaire, du rationnel. Seulement le filtrage des
deux lments, comme dit M. Mauss encore, s'oprera mieux si les deux tribus
sociologues et historiens chacune connaissant les ambitions et les tradi-
tions de l'autre, se rencontrent sur les mmes terrains de chasse. Des
rencontres de ce genre se font sous nos yeux de plus en plus frquentes. C'est
pourquoi il est permis d'esprer qu' l'antagonisme dnonc nagure succ-
dera, entre l'histoire et la sociologie en France, une collaboration de plus en
plus fructueuse.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 64
Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Chapitre V
Sociologie juridique
Retour la table des matires
La sociologie et la science du Droit n'ont pas toujours fait bon mnage
chez nous. Beaucoup de juristes franais, habitus tirer d'un certain nombre
de textes, par un effort de logique, des conclusions pratiques prcises,
voyaient sans plaisir grandir une discipline dont l'objet leur paraissait vague
autant que les prtentions immenses. Bon pour les Facults des Lettres et pour
les coles Normales primaires, un enseignement portant sur les diffrents
types de socits ou sur les diffrents moments de l'volution sociale se serait
dmontr inutile, sinon dangereux, dans les Facults de Droit. grand'peine
et comme regret, elles avaient ouvert leurs portes l'conomie politique.
Celle-ci avait du moins le mrite de porter ses recherches sur des intrts, sur
des choses mesurables et chiffrables. Quant aux spculations sur la statique ou
la dynamique sociales, apparentes aux rveries de Comte sur le Grand tre,
elles ne pouvaient gure que troubler, sans profit pour leur culture gnrale,
l'esprit des praticiens.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 65
Cette attitude de dfiance a fini par cder, semble-t-il. Entre les deux
disciplines qu'on et volontiers opposes les rapprochements, en fait, se
multiplient. Non seulement on voit des sociologues de plus en plus nombreux
se mettre l'cole du Droit, mais de plus en plus nombreux aussi des juristes,
cherchant dans l'tude des Codes et des Coutumes des renseignements sur
l'esprit des peuples, sont amens, soit par leurs recherches sur l'histoire du
Droit, soit par leurs rflexions sur le Droit naturel, tenir compte des thories
sociologiques. Symptme remarquable : prs d'une dizaine de professeurs de
Droit font maintenant partie de l'Institut franais de Sociologie, dont le noyau
a t fourni par l'quipe de l'Anne sociologique. D'autre part, les Archives de
Philosophie du Droit s'tant rcemment fondes, elles ont ajout leur titre
principal : et de sociologie juridique. Dans les congrs que suscite l'Institut
dont elles sont l'organe par exemple aux travaux de la I
re
Session, sur le
Problme des sources du Droit positif elles invitent une rflexion commu-
ne des sociologues aussi bien que des juristes proprement dits.
Rapprochement attendu, un jour ou l'autre invitable. Les pioches des
deux quipes, en creusant chacune de leur ct leurs galeries, ne devaient-
elles pas fatalement se rencontrer ?
Pour la sociologie, il saute aux yeux qu'elle ne saurait se passer de l'tude
des lois et coutumes, et qu'elle devrait inscrire sur la maison qu'elle veut
difier : que nul n'entre ici s'il n'est juriste . Sans doute l'ide, et le mot
mme de Droit faisaient horreur Auguste Comte. Cela veut dire que la
conception du Droit qui l'emportait l'poque o se formait sa pense, la
conception individualiste, lui semblait incompatible avec l'ide qu'il se
faisait du Grand-tre et des devoirs de l'individu envers le tout. N'empche
que pour tablir, en fait, comment s'organisent les rapports des individus entre
eux et avec les ensembles qu'ils forment, la connaissance des rgles qu'ils
s'imposent est le plus commode des instruments d'observation. La chose n'a
pas chapp ceux qui, sur le terrain de la recherche scientifique, continuent
le plus directement l'uvre d'Auguste Comte. Ds sa thse sur la Division du
Travail social, Durkheim pensait saisir travers le Droit les deux formes
principales de la solidarit. Le volume du Droit rpressif lemporte sur celui
du Droit restitutif lorsque la solidarit est mcanique , les ressemblances
imposes, le conformisme dominant. Le Droit restitutif gagne au contraire
lorsque la solidarit est organique , les diffrences permises, l'individua-
lisme tolr. Au surplus, les disciples de Durkheim (par exemple MM. Mauss
et Fauconnet dans l'article Sociologie de la Grande Encyclopdie) n'taient-ils
pas amens dfinir leurs disciplines comme l'tude comparative des
institutions par lesquelles s'entretient la vie propre des groupes ? Et sans doute
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 66
ils entendaient ici institution au sens large ; ils songeaient aux diverses
habitudes collectives, qui s'imposent aussi bien dans l'ordre du langage que
dans celui des pratiques conomiques. De son ct M. Albert Bayet, tudiant
les variations de l'opinion en matire de suicide, dans la thse intitule Le
Suicide et la Morale, observait qu'il ne saurait suffire, pour les mesurer, de
s'en tenir aux codes. Les lois sont ici souvent en retard sur les murs. C'est
pourquoi le sociologue devra, pour saisir les ralits qui l'intressent, com-
plter et au besoin corriger les rvlations du Droit par celles des us et
coutumes de toutes sortes, par l'tude des langues, par celle des littratures.
(V. La Science des faits moraux et aussi l'Avertissement mis en tte de la
Morale des Gaulois.) Il n'importe : la rflexion sur le systme des lois demeu-
re l'initiatrice ncessaire : par lui sont prcises et sanctionnes les obligations
essentielles, celles qui fournissent des garanties aux prtentions reconnues
lgitimes, celles qui permettent la vie sociale de durer dans la paix, celles
qui constituent comme l'armature d'une socit. Et c'est pourquoi M. Hubert,
dans un article du premier numro des Archives que nous signalions plus haut,
pouvait maintenir que le fait juridique est l'aspect rglement de toutes les
choses sociales, que l'esprit des lois est le rapport que les lois soutiennent avec
la mentalit collective tout entire, et qu'en un sens, la sociologie juridique est
toute la sociologie.
Comment les juristes, de leur ct, n'auraient-ils pas aperu ces rapports ?
Un Code n'est pas une chose en l'air. Mme si on le prsente comme rvl,
descendu du ciel, il tient la terre par cent racines. Il rvle une certaine
situation historique, un certain tat des croyances, des intrts, de la faon
dont les hommes les entendent et les dfendent
1
. Que ce donn change, les
rgles qui fixent le lgitime et l'illicite tt ou tard se modifient. Ce sentiment,
la fois relativiste et organiciste, qui rattache les lois la vie des groupes,
l'histoire du Droit suffit le suggrer. Elle a sa place dans nos Facults de
Droit, ct de l'enseignement dit dogmatique une technique vrai dire
qui consiste faire connatre aux futurs avocats, juges, avous, les lois qu'ils
auront appliquer. Sans doute, c'est surtout l'histoire du Droit romain, pr-
sent comme un modle incomparable, plus encore que comme un exemple
entre autres, qui a t l'honneur chez nous. Mais progressivement, le champ
des observations s'est largi. On a ainsi t amen comparer les rgles et
procdures en vigueur dans le Droit romain, non seulement avec celles des
socits germaniques, mais avec celles des socits primitives. Les tudes de
Dareste sur l'Histoire du Droit ont trouv des continuateurs. Lyon comme

1
M. Georges Scelle va jusqu' dire : Le Droit est un produit spcialis de, chaque
groupement politique , et encore : Une scrtion sociale propre chaque milieu
humain solidaire. V. Empirisme, science et technique juridiques, dans les Mlanges
d'conomie politique et sociale offerts Edgard Milhaud.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 67
Paris, des Instituts de Droit compar fonctionnent qui confrontent les plus
rcentes lgislations, pendant qu'un Institut d'Ethnologie juridique nous
renseigne sur les formes de Droit en vigueur dans les socits que nous
colonisons. Ainsi, des matriaux de plus en plus nombreux et divers s'accu-
mulent. Les comparaisons ne deviennent pas seulement possibles, on ne peut
plus s'y drober. Elles s'imposent aux esprits. Or une tude comparative des
institutions fondamentales celles-l mme qui se cristallisent dans le Droit
n'est-ce pas l'introduction toute naturelle la sociologie ? N'en est-ce pas dj
une partie essentielle ?
Mais dans la sociologie proprement dite, il y a sans doute autre chose.
Nous accordons qu'elle est avant tout une tude comparative des diverses
institutions sociales. Seulement, cette tude doit tre en mme temps synth-
tique, et mettre en lumire les rapports de ces diverses institutions avec la vie
propre des groupes. Le sentiment de la vie propre des groupes, de leur
manire d'tre originale, de celle des individus qu'ils runissent, n'est-ce pas la
marque de l'esprit sociologique ? Nous avons vu de combien de manires les
sociologues purs ont essay d'expliquer ce sentiment. Ils ont fait observer qu'il
y a dans ce tout qu'est la socit plus et mieux que la somme de ses parties :
quand celles-ci entrent en rapports, ragissent les unes sur les autres, une sorte
de synthse se produit, qui dgage des forces, rvle des proprits indites.
L'observation de notre conscience individuelle ne nous permettrait pas elle
seule de saisir ces nouveauts. Elles apparaissent comme, les manifestations
d'une sorte de personnalit nouvelle que serait la socit. Et puisque les faits
sociaux, mettant des esprits et non pas seulement des corps en rapports, sont
en dernire analyse des reprsentations, il est permis de parler de consciences
collectives, autres organisateurs de ces reprsentations communes.
Dans quelle, mesure nos juristes ont-ils t amens se rapprocher de ces
conceptions ? Jusqu' quel point les acceptent-ils ? C'est ce qu'il faudrait
maintenant prciser.
Voici justement un guide qui soffre nous M. Bonnecase, professeur la
Facult de Droit de Bordeaux vient de publier deux volumes sur La Pense
juridique franaise de 1804 l'heure prsente, o il s'efforce de relever les
empreintes qu'ont pu dposer sur elle l'Humanisme, le Classicisme, le
Romantisme . Citations abondantes, analyses minutieuses, rapprochements
entre la pense juridique et les autres formes de la pense franaise, le tableau
est aussi complet qu'on peut le rver. En ce qui concerne le moment prsent,
l'auteur insiste fortement sur l'inquitude des juristes, dans la crise que leur
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 68
science parat traverser. l'entendre, ils ne sauraient plus quel saint se
vouer. Et c'est le premier trait qui lui permet d'appliquer le terme qui lui est
cher, l'un des plus quivoques qui soient : romantisme.
quoi tient cet tat de crise ? ce qu'il s'est produit, dans la ralit
sociale, des transformations que les rdacteurs du Code sur lequel nous avons
vcu n'avaient pas prvues, n'avaient pu prvoir : elles obligeraient ses
gardiens rviser et leurs doctrines et leurs mthodes. Dj M. Jean Ray, dans
son Essai sur la Structure logique du Code civil, avait pu montrer que celui-ci
tait moins l'uvre logique d'une raison universelle et ternelle que la
traduction d'un certain tat de la conscience collective. Mais s'il est en un sens
un produit de l'histoire, il est fatal qu'il soit dpass par le mouvement de
l'histoire. Rien d'tonnant, donc, ce qu'on assiste une Rvolte des faits
contre le Droit. C'est le titre d'un ouvrage de M. Morin, dont les thses sont
dveloppes dans une nouvelle tude sur La Loi et le Contrat, la dcadence de
leur souverainet. Qu'il s'agisse des conventions entre patrons et ouvriers
syndiqus, ou entre nations dsireuses de former une socit suprieure, qu'il
s'agisse de ce Droit ouvrier et de ce Droit des gens que M. Georges Scelle
aime confronter, vous vous trouvez en face de problmes indits. Le fameux
arsenal des lois consacres laisse voir ses lacunes. Bien plus, sous la pression
des faits, vous tes accul rviser vos principes eux-mmes.
Souvent on fait tenir toutes ces difficults en un mot (lui aussi gros
d'quivoques) ; l'individualisme traditionnel en France serait en train de faire
faillite. Le Droit romain, qui tient tant de place dans notre formation, nous
avait habitus, rpte-t-on, concevoir les relations justes sur le type des
contrats entre personnes libres, usant leur guise de leurs proprits. La Rvo-
lution greffe sur ce vieil arbre l'ide que tout, dans l'tat devrait s'organiser
comme s'il naissait lui-mme d'une convention entre individus. Et elle
dtruisait systmatiquement les corps particuliers, les groupes intermdiaires
corporations comprises pour ne laisser que les individus face face. Les
vnements ont, dmontr que la position tait intenable et qu'il tait dcid-
ment impossible, soit de rduire toute obligation des contrats, soit de
concevoir la loi sur le type du Contrat.
La grande industrie en particulier a rvl que l'ouvrier seul en face du
patron tait condamn l'impuissance : il a fallu rendre aux ouvriers la libert
de coalition, substituer au contrat individuel des contrats collectifs qui sont de
vritables conventions-lois, admettre que l'entrepreneur, mme sans faute de
sa part, devait supporter les frais des accidents survenus aux ouvriers dans son
usine. La notion de libert comme celle de responsabilit se trouvaient ainsi
soumises une sorte de dilatation qui les rendait mconnaissables. N'tait-ce
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 69
pas un droit socialiste qui tait en train de se substituer au Droit indivi-
dualiste ? Du moins, comme M. Gurvitch se plat le relever dans un ouvrage
d'ensemble, philosophique autant qu'historique, L'Ide du Droit social gagnait
partout du terrain.
Il y aurait sans doute bien dire sur cette antithse. Le socialisme juridi-
que n'est pas forcment la ngation de tout individualisme. Jaurs l'observait il
y a plus de trente ans dans un article de la Revue de Paris : le socialisme est
encore l'individualisme, mais logique et complet . Il voulait dire sans doute
que des transformations du rgime de la proprit seraient ncessaires pour
que le plus grand nombre pt jouir de liberts relles. M. Charmont, depuis, a
fait observer que la Socialisation du Droit a le plus souvent pour consquence
d'assurer aux dshrits, de quelque groupement qu'il s'agisse, une protection
contre l'abus du Droit. La remarque vaut contre ceux qui seraient tents de
montrer dans le Droit social une puissance capable de refouler le Droit de la
personne humaine. Cela peut arriver dans tel rgime de nationalisme intgral
ou de collectivisme. Cela peut tre vit dans un rgime dmocratique.
Quoi, qu'il en soit, il est indiscutable que les transformations du Droit, tant
public que priv, ont entran une rvision des concepts familiers aux juristes
classiques. En vain l'cole de l'Exgse avait du consentir des concessions.
On autorisait le juge s'inspirer non seulement du texte de loi lui-mme, mais
de la pense qui avait du guider le lgislateur. Plus tard, on admettait que, sans
s'associer cette pense, il s'ingnit faire jaillir du texte tout ce que parais-
saient exiger les situations nouvelles dont il y avait connatre. Exercices
d'assouplissement. Casuistique. Hypocrisie, va jusqu' dire M. M. Morin. On
pense ainsi sauvegarder la continuit, mais aux dpens de la sincrit.
N'est-il pas plus courageux d'avouer que notre philosophie du Droit est
rectifier tout entire ? D'o, en effet, tant de systmes nouveaux qui presque
tous se trouvent faire une part plus ou moins large l'esprit sociologique.
Le plus radical dans la ngation des positions traditionnelles est celui de
l'ancien doyen de la Facult de Droit de Bordeaux, M. Duguit, l'auteur du livre
clbre sur L'tat, le Droit objectif, la loi positive. Duguit fait sienne la pense
d'Auguste Comte : l'individu n'a pas de droit, il n'a que des devoirs. La
Rvolution franaise s'est donc trompe qui mettait les Droits de l'Homme au-
dessus de tout ? Dans les cours qu'il a faits l'tranger comme dans ceux qu'il
a faits Bordeaux, M. Duguit ne craint pas de le proclamer. Et son argumen-
tation pourrait tre utilise par tous ceux qui, l'heure actuelle, soit en
Allemagne, soit en Italie, mettent au-dessus de tout l'tat, crateur de la loi
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 70
par sa toute-puissance, qu'il consent limiter, sans qu'il y ait pourtant en
dehors de son domaine aucune norme sacre, aucune source de Droit. Mais M.
Duguit n'est pas moins svre pour cette conception que pour l'autre. Et il se
rjouit de renvoyer dos dos, ici, tradition franaise et tradition allemande.
Pas plus dans l'tat que dans l'individu il ne veut voir de sujet de Droit ; le
souvenir de l'imperium lui est aussi odieux que celui du dominium. Au fond,
la notion de Droit subjectif n'est-elle pas une notion mtaphysique, ne du
besoin que nous conservons de poser des substances derrire les forces ? On
ne pourra sortir de la crise dplore, on ne pourra raliser l'accord des esprits
qu'en revenant aux faits. Or le fait est qu'il y a dans toute socit des rgles qui
s'imposent, sources d'un Droit objectif. Comment leur existence s'explique-t-
elle ? Par l'interdpendance qui rend les hommes incapables, pour continuer
vivre, de se passer les uns des autres. Que cette solidarit prenne, comme l'a
montr Durkheim, la forme de la division du travail, il devient de plus en plus
vident que l'association ne peut durer qu' une condition : que chacun
remplisse sa fonction propre. Et tel est bien l'objet des rgles juridiques :
rendre possible l'exercice des fonctions, qu'elles soient d'ailleurs celle du
propritaire qui fait valoir son bien, celle de l'ouvrier qui vend son travail,
celle du fonctionnaire proprement dit qui accomplit sa besogne administrative.
C'est donc autour de la profession que devra de plus en plus s'organiser le
Droit. Il rendra possible une sorte de syndicalisme gnralis, qui ne se
laisserait pas entraner dans le sillage de la lutte des classes, mais qui sera
dlivr des restrictions qu'on lui impose, soit au nom de l'individu, soit au nom
de l'tat. Construction raliste, pense M. Duguit. Il se vante de l'avoir difie
en dehors de tout romantisme. Apparent en ceci aux psychologues du
comportement , il ne veut tabler que sur des faits constatables de visu. Et
c'est pourquoi il refuse en particulier de faire appel la conscience collec-
tive dont les sociologues commenaient parler : mythe nouveau, ou plutt
vieux fantme exorciser lui aussi.
Pour justifier sa rgle de Droit, M. Duguit s'en tient-il aux faits consta-
tables de visu ? Il y a longtemps que M. Davy l'a constat dans sa thse sur Le
Droit, l'Idalisme et l'Exprience, et les plus rcents critiques abondent dans le
mme sens : M. Waline, par exemple, dans une tude sur les Deux matres du
Droit public, Hauriou et Duguit, dnonce en Duguit un idaliste qui s'ignore.
Le fait, est qu'il est oblig, pour distinguer entre les prtentions lgitimes et les
autres, de faire appel des sentiments, et non pas seulement au sentiment de la
solidarit, mais au sentiment de la justice. Pour que les actes d'une collectivit,
association, corporation, fondation, soient reconnus et protgs juridiquement,
encore faut-il que son but soit conforme la solidarit sociale telle qu'elle est
comprise un moment donn dans le pays considr . Citons encore : Ce
qui fait le Droit, la rgle du Droit, c'est la croyance pntrant profondment la
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 71
masse des hommes, une poque et dans un pays donns, que telle rgle est
imprative, que telle charge doit tre accomplie. Le Droit en un mot est avant
tout une cration psychologique de la socit, dtermine par des besoins
d'ordre matriel, intellectuel et moral.
M. Davy avait raison de souligner ces passages : ils dmontrent que M.
Duguit, incapable de se passer de psychologie, et d'une psychologie qui tient
compte avant tout des sentiments qui s'imposent dans le groupe, est, qu'il le
veuille ou non, sur la pente de la sociologie.
La mme dmonstration pourrait tre tente pour l'uvre de M. Hauriou,
le grand adversaire de M. Duguit. L'histoire de notre Philosophie du Droit,
dans les vingt dernires annes, est remplie par leur duel, retentit des coups
qu'ils se sont ports. Hauriou traitait volontiers Duguit d'anarchiste, et
dclarait que celui-ci ne nous fournissait aucune raison ni d'obir aux lois
dictes par l'quipe des gouvernants, ni de respecter les droits de l'individu.
Ce n'est pas dire qu'il s'en tnt pour sa part ni l'individualisme, classique, ni
l'tatisme traditionnel. Il s'agit d'viter, dclare-t-il, aussi bien un indivi-
dualisme effrn qu'un collectivisme sans frein. La thorie qui lui permet de
tenir le milieu entre ces extrmes est la thorie de l'Institution. Elle est ds
prsent fameuse. Beaucoup comptent sur elle pour renouveler, non seulement
nos conceptions du Droit, mais toute notre philosophie sociale. M. Renard
parat y voir pour reprendre le mot fameux de Taine Tarde la clef qui
ouvre toutes les serrures.
M. Archambault, prsentant dans les Cahiers de la Nouvelle Journe
divers mmoires d'Hauriou, dclare premptoirement : La philosophie
sociale et juridique du XIX
e
sicle eut la malchance de s'engouffrer successi-
vement dans deux impasses : l'individualisme volontariste d'une part, le
sociologisme d'autre part. Entre les deux, la thorie de l'Institution dessine la
voie libre et libratrice. Il ajoute : Les sociologues commencent se
demander si elle ne serait pas susceptible de tirer leur char hors de l'ornire o
il menace de s'enliser.
Que la notion de l'Institution soit centrale pour les sociologues, que de leur
ct, ils en usent pour dfinir l'objet de leurs recherches, nous l'avons dj
rappel. En face de l'vnement qui passe, comme aimait dire Lacombe,
l'auteur de L'Histoire considre comme science, ils tudient spcialement la
pratique qui dure, usage, rite ou loi qui s'imposent un groupe. Hauriou prend
le met dans un sens plus prcis. Il parle sans doute de lInstitution comme d'un
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 72
rseau de pratiques : c'est l'institution-chose, par exemple, un rgime de
proprit qui produit certaines consquences. Mais ce qui l'intresse, c'est
l'institution-ide, une fondation, une corporation, une nation qui, en cherchant
fixer les conditions de sa vie, constitue un Droit, grce au pouvoir de gou-
vernement qu'elle contient. Essai de vitalisme social comme dit Hauriou
lui-mme, la thorie escompte l'action de ces forces organisatrices spontanes
qui en dehors des contrats, uvre consciente des individus, comme antrieu-
rement la lgislation, oeuvre consciente des pouvoirs constitus, font
dominer une discipline. Ici, en effet, surgit une pointe de romantisme, s'il est
vrai que le romantisme, comme l'a montr M. Ren Berthelot, est avant tout
un vitalisme et implique une croyance dans la puissance d'organisation
spontane des groupes. Mais, M. Hauriou ne se contenterait pas pour sa part
d'un acte de foi dans l'instinct. Il analyse, il dmonte le mcanisme grce
auquel l'institution produit du Droit. Il faut d'abord toute entreprise qu'il
s'agisse d'un hpital, d'une Congrgation, d'un tat l'ide d'une uvre
raliser (ide directrice intrieure ladite fondation, plus et mieux qu'un but
qui lui resterait extrieur : l'action des critiques de Bergson contre le finalisme
classique est ici sensible). Un pouvoir de gouvernement organis doit inter-
venir en second lieu ; sans sa volont l'ide ne prendrait pas corps, elle ne
serait pas dfendue par un ordre. Mais un troisime lment est ncessaire,
qu'Hauriou appelle la communion. Il importe que l'ide rencontre l'adhsion
de ceux qui ont obir aux ordres qu'elle justifie. La fondation des
Communes au moyen ge, la fondation des Syndicats la fin du XIX
e
sicle,
supposent des acclamations, traduisent des sentiments communs intenses. Il
importe qu'ils durent, ft-ce dans l'inconscient de leurs membres, pour que
l'institution reste vivante et agissante. C'est d'ailleurs pourquoi un tat a plus
de chances de conserver sa vitalit s'il reste en contact avec les masses et peut
escompter leur adhsion.
Ce qui revient dire que tout groupement a besoin de s'appuyer sur une
conscience collective. Hauriou repousse ce vocabulaire. La conscience collec-
tive lui fait toujours l'effet de prparer les voies un collectivisme absorbant
tendance allemande qu'il fltrit avec vigueur. Il ne voit pas qu' un certain
moment de l'volution sociale, dans certains types de civilisation, celle-ci peut
fort bien comme l'ont montr Durkheim et ses collaborateurs autoriser,
rclamer, justifier sa manire une part de plus en plus large laisse l'auto-
nomie diffrenciatrice des consciences individuelles. Pour dfendre quand il
en prouve le besoin l'individu contre les empitements de l'autorit, pour
dmontrer la ncessit d'ajouter au souci de l'ordre le souci de la justice,
Hauriou invoquera bien des ides qui s'imposent. Mais pour qu'il les recon-
naisse comme valables, il les lui faut ternelles et comme tombant du ciel.
Trace de thomisme, remarque M. Gurvitch, ou tout au moins trace de
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 73
platonisme. Le Droit naturel correspondant une ide intemporelle caract-
ristique de l'espce humaine, elle ne saurait tre un produit de la socit. En ce
sens, la formule lance par le juriste allemand Stammler et souligne nagure
dans l'Anne sociologique par M. Simiand, l'ide du Droit naturel coutume
variable ferait horreur M. Hauriou. Il est bien oblig pourtant de
reconnatre que la justice elle-mme admet, pour vivre dans les socits, des
accommodements assez divers. Le Suum cuique tribuere, comme l'a montr
M. Lvy-Bruhl dans une page fameuse de son livre sur La Morale et la
Science des murs, est loin d'avoir le mme sens sous toutes les latitudes.
Il n'y a pas seulement, comme le remarque M. Gny, un donn naturel, il y
a un donn historique, sur lequel les plus constructeurs des juristes doivent
compter, sous peine de suspendre aux nues ce qu'il appelle leur libre recher-
che scientifique.
Nous entendons bien qu'un certain nombre de juristes M. Renard, M.
Ripert ont ici une solution toute prte : et c'est la solution catholique. Des
vrits ternelles rvles, et la personnalit humaine, parce que destine
l'immortalit, revtue d'une dignit suprieure, n'est-ce pas tout ce qu'il faut
pour fonder le Droit ? Qui oserait dire pourtant aujourd'hui qu'en dehors de
ces croyances il n'est point de salut pour lui ?
M. Hubert et M. Gny lui-mme nont pas de peine tablir qu'il subsiste
aussi des sources laques du Droit naturel, depuis les Stociens jusqu' Grotius
ou Kant. Et ils laissent entendre que dans les socits o les glises sont
spares de l'tat, il serait imprudent d'enchaner le Droit un dogme. La
structure mme de ces socits, la variation des tendances qu'elles font coexis-
ter sous un rgime de tolrance oblige le juriste chercher des principes plus
larges. Qu'est-ce dire, sinon qu'ici encore la ralit sociale commande et
impose l'idal ncessaire une certaine orientation ?
Impratif, et pourtant relatif, telle est la destine fatale du Droit. N'est-ce
pas par la pression des ides qui se dgagent de la vie des groupes que
s'explique le plus naturellement ce double caractre ? Et si les prescriptions
juridiques se prsentent revtues d'une autorit qui en impose l'individu,
n'est-ce pas parce que les institutions chres Hauriou en arrivent constituer
des personnalits morales conscientes ? Il apparat ici que la thorie de
l'institution pourrait recevoir de la sociologie un utile contrefort. M. Davy le
dmontrait ds longtemps et les rflexions plus rcentes de M. Delos, dans les
Archives de Philosophie du Droit, confirment sur presque tous les points ses
remarques. Celui-ci, en tablissant une thorie de la personnalit morale,
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 74
base sur la sociologie , ajoute que sans ce complment, toute thorie de
l'institution lui semblerait mutile.
Veut-on voir maintenant quelle sorte de services les conceptions sociolo-
giques peuvent rendre un juriste qui, loin de rsister la pente, s'y
abandonne pleinement ? C'est l'uvre de M. Emmanuel Lvy qu'il faudrait
relire. sa thse, la preuve par titre du Droit de proprit immobilire, son
livre sur la Vision socialiste du Droit, le professeur de l'Universit de Lyon
vient d'ajouter une srie d'tudes sur le Fondement du Droit. uvre pleine de
formules sibyllines, mais qui donnent penser. M. Emmanuel Lvy est
prophte, et mme pote, en mme temps que professeur. Mais au tmoignage
de plusieurs connaisseurs Charles Andler, douard Lambert, A. de Monzie
c'est un des esprits les plus originaux parmi les matres du Droit contempo-
rain, un de ceux qui font le plus profondment rflchir les jeunes esprits sur
les transformations, sur la rnovation ncessaire de la philosophie du Droit.
Or, dans quelle direction prtend-il les entraner ? Le Droit n'est pas chose
matrielle, mais affaire d'opinion. Partout o il y a Droit, il y a une attente
lgitime, qui permet aux membres d'une socit de compter sur des garanties,
d'escompter des valeurs. tre propritaire, c'est croire qu'on peut user de cer-
tains biens : la socit arrange ses lois pour que cette confiance ne soit pas
due. Sans ce soutien, qui suppose entente tacite et, volont commune, toute
proprit est ruineuse. De mme, si deux individus contractent, c'est encore
une volont collective la volont, de donner scurit qui contracte fait la
vritable force de leur engagement. C'est le milieu lui-mme, c'est la socit
avec ses lois telles qu'elle est amene se les reprsenter qui font la respon-
sabilit, qui font le contrat, qui crent l'tre juridique. Crances, confiance,
croyances, tout se tient. Dans l'ordre juridique surtout nous vivons de
croyances collectives. Et il faut un certain tat des croyances collectives pour
permettre la personnalit de se poser. Ce sont les recherches de Durkheim
qui ont confirm M. Emmanuel Lvy dans ces convictions. Et suivant la
mme filire d'ides il est amen conclure que le Droit est avant tout une
religion.
Religion qui est bien loin, naturellement, de consacrer toujours les mmes
prceptes. Demain elle rsorbera peut-tre, prvoit le juriste prophte, le
patrimoine du propritaire dans la crance de la classe qui n'a pour vivre que
son travail. Les relations quitables entre producteurs et consommateurs repo-
seront sur la confiance qu'ils s'inspireront les uns aux autres. Car M.
Emmanuel Lvy est socialiste en mme temps que sociologue. Et de l'affir-
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 75
mation du Droit collectif il croit pouvoir tirer des rformes qui amenui-
seraient le Droit du propritaire. En attendant, quelque forme que doive
prendre la lgislation de demain, il importe de se rappeler que, le Droit se
constituant dans un milieu social, par un milieu social, la variation est sa loi.
Charles Andler notait dj que la pense d'Emmanuel Lvy rejoint ici celle de
Lassalle : Le Droit est d'essence relative : il change avec la croyance sociale,
expression elle-mme du besoin.
Htons-nous de l'ajouter, ce qu'il y a de plus intressant nos yeux pour
l'orientation des rapports entre le Droit et la sociologie, ce ne sont pas ces
affirmations trs gnrales, tendant une rnovation du systme juridique
actuel : ce seraient plutt des tudes particulires, pourvu qu'elles soient con-
ues dans un esprit comparatif, qui portent sur tel aspect du Droit ou telle
notion ncessaire sa vie.
Dj M. Gaston Richard, qui fut pendant quelque temps collaborateur de
l'Anne sociologique, avait montr, dans sa thse sur les Origines de l'ide du
Droit, comment l'observation ethnographique et sociologique peut renouveler
la philosophie du Droit, par exemple en portant son attention sur les formes de
la procdure.
Un peu plus tard, au tome IV de l'Anne sociologique, Durkheim lui-
mme donnait une mmorable preuve de la fcondit de pareilles recherches ;
il formulait et expliquait deux lois de l'volution pnale. L'intensit de la
peine est d'autant plus grande que la socit appartient un type moins lev
et que le pouvoir central a un caractre plus absolu. Les peines de
privation de libert et de la libert seule, pour des priodes de temps variables
selon la gravit des crimes, tendent de plus en plus devenir le type normal de
la rpression. Comment s'expliquer cet adoucissement du Droit pnal, et que
la prison se substitue, en nombre de cas, aux supplices de toutes sortes le
pal, le feu, l'crasement sous les pieds d'un lphant, la noyade, l'huile bouil-
lante verse dans les oreilles et dans la bouche qui sont monnaies courantes
dans le Droit archaque ? Suffira-t-il, pour rendre compte de cette substitution,
de constater que les murs se sont adoucies ? Les transformations qui se sont
produites dans la structure des socits aident comprendre cette humani-
sation elle-mme. Lorsque la socit est simple , lorsqu'elle est constitue
par exemple de cette sorte de clans qui ne se compose pas avec d'autres, alors
l'intolrance du groupe ne rencontre pas d'obstacles, les peines appliques
risquent d'tre terribles. Qu'une organisation politique se constitue, si elle
culmine en un pouvoir absolu, sans contrepoids, alors la tentation est grande,
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 76
en mme temps que la possibilit est fournie, de traiter les hommes comme
des choses : leur souffrance ne compte pour rien. Sous l'empire romain, c'est
quand le pouvoir gouvernemental tend devenir absolu que la loi pnale
s'aggrave. Chez nous, l'apoge de la monarchie absolue marque aussi l'apoge
de la rpression. L o les centres de rsistance organise manquent, la piti
perd ses droits. Les croyances collectives sur lesquelles repose l'ordre social
autorisent, pour rprimer le crime, des violences mthodiquement inhumaines.
C'est que les crimes sont alors, le plus souvent, des actes qui portent atteinte
au prestige des traditions consacres : ils se prsentent comme autant de
sacrilges. Tandis que pour nous, le crime consiste essentiellement dans la
lsion de quelque intrt humain, pour les peuples primitifs, il consiste pres-
que uniquement ne pas accomplir les pratiques du culte, violer les
interdictions traditionnelles, s'carter des murs des anctres, dsobir
l'autorit.
Pour qu' cette conception religieuse de la criminalit une conception
laque se substitue, il a fallu de profondes transformations sociales : par
exemple des tats se distinguant des glises, ou des professions s'organisant
en dehors des familles. La libert de lindividu gagne du terrain. Et nous
rservons le plus clair de notre indignation pour les actes qui lsent les droits
personnels. Ce qui amne sans doute sanctionner nombre d'actes pour
lesquels la conscience publique nagure se serait montre plus tolrante. Mais
ces sanctions ne revtiront pas la gravit de celles qui taient en usage dans les
socits o rgnait sans contrepoids une autorit base religieuse : les coupa-
bles eux-mmes bnficient de notre croissant respect pour la personne
humaine. N'y aurait-il pas une sorte de contradiction venger la dignit
offense dans la personne de la victime en la violant dans la personne du
coupable ? D'o les adoucissements, les hsitations, les scrupules dont notre
systme pnal porte plus d'une trace.
Ce mme fait capital, le renversement des rapports entre conscience col-
lective et consciences individuelles, retrouve dans les explications que fournit
M. Fauconnet des transformations qui se produisent dans la notion, si
discute, de responsabilit. Aprs avoir voqu toutes les thories qu'elle a
suscites et rappel leurs contradictions, il demande qu'on l'tudie dans les
faits, et qu' on traite par la mthode historique ce problme ordinairement
abandonn la philosophie . En fait, il y a, dans les diverses socits, des
sujets tenus pour responsables, et des situations gnratrices de responsabilit.
Qu'on passe les uns et les autres en revue, on aura vite fait de reconnatre que
ni sujets ni situations ne sont ce que nous voudrions qu'ils fussent selon les
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 77
ides de notre temps. Ont t tenus pour responsables, non pas seulement des
individus conscients, mais des enfants, des fous, des cadavres, des animaux et
jusqu' des outils. engendr la responsabilit, non pas seulement l'interven-
tion active et volontaire, mais l'intervention passive, l'intervention indirecte :
qui viole un rite, mme sans le savoir, qui se laisse souiller par le contact d'un
sacrilge, s'expose une peine. Au vrai, partout o il y a des sentiments
collectifs intenses au maintien desquels une socit se juge intresse, toute
atteinte ces sentiments suscite une raction intense, un besoin de se soulager
par une destruction qui soit une rparation, donc un besoin de punir. Mais qui
punira-t-on ? Ce souci ne passe au premier plan qu'aprs un assez long travail.
Primitivement, il semble bien que la vengeance soit inoriente. L'ide pre-
mire, remarque M. Le Hnaff dans le Droit et les Forces, est celle de
l'quilibre : Tout dommage doit tre rpar, non par l'octroi d'une indemnit
mais par une destruction quivalente... Les indignes des Philippines, si leur
chef est tu, massacrent le premier passant venu. Nombre de coutumes, en des
pays assez divers, trahissent que dans les premires formes de pnalit une
sorte d'indtermination est la rgle. On voudrait effacer le crime lui-mme. Et
l'on cherche pour le symboliser, pour le personnifier, un porteur de respon-
sabilit.
La vraie fonction de la responsabilit semble donc tre celle-ci : Rendre
possible la ralisation de la peine en lui fournissant un point d'application, et
par suite permettre la peine de jouer un rle utile.
La conscience collective outrage demande une proie : quaerens quem
devoret. Et ce n'est pas seulement parce qu'il est cause, au sens physique du
mot, de l'acte qualifi crime, c'est pour des raisons parfois bien plus com-
pliques que le criminel devient le bouc missaire. Si l'on en arrive, ici,
proposer comme idal au Droit de ne juger pour responsable que l'individu
libre, cause consciente du crime, cela tient en effet aux transformations de
toutes sortes qui dans les socits font passer au premier plan l'individu et sa
conscience.
L'attention se concentre alors sur le porteur de la peine, dont la douleur
rvolte notre piti. Ainsi s'explique ce double mouvement qui fait subir au
besoin de vengeance une sorte de refoulement : en mme temps que les peines
s'attnuent, la responsabilit se prcise. Et pour appliquer plus justement la
peine, de plus en plus on s'occupe de ce qui se passe dans l'intrieur de l'indi-
vidu. De limitation en limitation, la responsabilit se spiritualise en mme
temps qu'elle s'individualise. Et c'est l'effet moins d'une thorie philosophique
que d'une situation historique.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 78
Veut-on un troisime exemple, portant sur une notion qui, plus encore que
celle de responsabilit a longtemps occup dans notre philosophie du Droit
une place minente ? Qu'on relise la thse de M. G. Davy sur La Foi jure :
elle vise nous retracer la lente formation du Droit contractuel, et nous
rappeler que le contrat, pice matresse, pivot du Droit pour certains, est une
acquisition de l'histoire plutt qu'un penchant premier de la nature humaine.
Sumner Maine avait prsent le progrs du Droit comme une substitution
du contrat au statut, des obligations que l'homme se cre lui-mme en liant sa
volont celle d'un autre, aux obligations qui lui sont imposes par sa
naissance, sa situation sociale, son appartenance un groupe. Faut-il s'en tenir
cette antithse, si longtemps capitale dans notre philosophie du Droit ?
ceux de nos juristes qui en contestent aujourd'hui le bien-fond, M. Davy va
fournir des arguments sociologiques. Il va montrer le contrat se dgageant du
statut, et ne pouvant acqurir sa vertu imprative qu'en l'empruntant
l'autorit des groupes eux-mmes ; il ne la dpassera qu'en s'appuyant sur elle.
Il est exact que tout Droit nat d'abord pour un homme de la situation o l'a
plac sa naissance : il n'est fond rclamer que selon les conditions poses
par la tradition de son groupe politico-domestique. Mais ne peut-on d'abord
entrer dans ce groupe autrement que par la naissance ? Le mariage en est la
meilleure preuve qui est essentiellement, comme l'a not le sociologue amr-
icain Boas, un moyen d'acqurir des privilges. Et puis, ct des parents
naturelles , n'y a-t-il pas, dans toutes les socits, des parents artifi-
cielles ? Deux guerriers qui changent leurs sangs deviennent frres. Chacun
d'eux acquiert ainsi droits et devoirs nouveaux. Sa situation juridique est
modifie par un acte de volont : c'est un prcontrat.
Mais si l'on veut voir s'laborer de faon plus prcise les lments consti-
tutifs du contrat, il faut, suivre le fonctionnement d'une curieuse institution
que nous avons dj rencontr : le potlach, le don escompteur, qui comporte
non seulement l'obligation de donner, mais celle daccepter et celle de rendre,
forme primitive de l'change qui mobilise et redistribue des proprits, forme
aussi du dfi qui fournit aux rivaux l'occasion de se surpasser en talant leurs
trsors, et qui s'accomplit propos d'une fte naissance, mariage, invitation,
rection d'un tombeau. Le potlach, syncrtisme de faits sociaux unique, disait
M. Mauss, domine la vie tout entire d'un grand nombre de socits, dans
louest de l'Amrique du Nord par exemple, ou en Mlansie. Tant et si bien
qu'on a pu parler de civilisation potlach. Ce par quoi l'institution intresse
M. Davy, c'est qu'elle permet aux donateurs, non seulement de se distinguer,
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 79
de gagner du prestige, mais de s'imposer une obligation, et de crer chez
d'autres des obligations qu'ils escomptent. Ne sommes-nous pas ici sur le
chemin du contrat ? On l'aperoit clairement lorsque quelque chef, ayant
derrire lui non plus son clan, mais une confrrie, une socit secrte, prend
des initiatives qui lui assurent un accroissement de prestige, source d'un
accroissement de pouvoir. Ainsi, ct des promotions par l'hrdit, des
promotions au choix apparaissent. Par la vertu du potlach, principe de vie et
de changement, des ascensions deviennent possibles, Les hros de la concur-
rence se dtachent de la masse. Que l'institution qui leur a servi de marchepied
devienne d'usage commun, une voie est ouverte l'individualisme. Les
souverainets privilgies qui se sont constitues rencontreront bientt des
rsistances, d'autres pouvoirs les rduiront en les imitant : produites par des
conditions sociales, elles se verront limites aussi ncessairement par d'autres
conditions sociales. L'individualisme traversera ainsi le fodalisme pour
aboutir l'galitarisme .
De ces quelques exemples, on conclura que M. Mauss n'avait pas tort qui,
intervenant une rcente session de l'Institut International de Philosophie du
Droit, remarquait propos des sources du Droit positif : Pour les sociolo-
gues, tout concept change, toute notion est d'origine historique. Et il ajoutait
qu'il en apporterait bientt la dmonstration propos d'une notion aussi
capitale pour le Droit que celle de responsabilit ou celle de contrats, la notion
de personne.
Relativiste donc, le sociologue l'est comme par dfinition. Et il ne peut ici
qu'emboter le pas derrire les historiens. Mais l'histoire elle-mme ne lui
donnera toute satisfaction que si elle cherche montrer, par l'emploi de la
mthode comparative, en fonction de quelles ralits varient les institutions et
jusqu'aux principes mme du Droit. Or c'est dans les socits, dans leur
structure, dans les reprsentations suggres par elles aux consciences qu'elles
runissent, qu'il faut chercher, selon les sociologues, les ralits dominatrices.
Et il y a lieu de penser, en effet, que cette proccupation matresse quelques-
uns diront cette obsession systmatique peut, en tout cas, susciter et orienter
plus d'une recherche utile la science du Droit.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 80
Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Chapitre VI
Sociologie conomique
Retour la table des matires
Nous avons vu sur quels points s'accordent les membres de l'quipe dont
nous cherchons mesurer l'influence : que les faits sociaux, quelque cat-
gorie qu'ils appartiennent conomiques, politiques, religieux, moraux sont
soumis des lois ; qu'il est possible de dgager ces rapports constants par des
observations comparatives ; que pour bien comprendre les tenants et aboutis-
sants des faits sociaux, institutions, habitudes, reprsentations collectives, il
faut se placer mthodiquement au point de vue des ensembles, prendre en
considration la structure, les besoins, l'influence des groupes dont ils
contribuent entretenir la vie propre.
Que de nombreuses tudes portant directement ou indirectement sur ces
objets aient prcd l'ge de la sociologie proprement dite, les sociologues,
nous l'avons vu aussi, sont les premiers le reconnatre. Ils savent que dans
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 81
bien des cas leur champ de travail a ds longtemps t retourn par des
spcialistes des diverses sciences sociales droit ou histoire des religions,
science des murs ou conomie politique. Mais ils estiment qu'on obtiendrait
des rsultats encore plus favorables au progrs de la science, qu'on mettrait au
jour des vrits plus aises coordonner, si jusque dans les tudes spciales
on gardait le sentiment des ensembles sociaux et si l'on se souvenait que ces
ensembles, eux aussi, sont leur manire des tres classables en types, et
soumis des lois.
Quelle sorte d'influence l'esprit sociologique ainsi compris a-t-il pu exer-
cer sur l'conomie politique en France dans la priode contemporaine ? C'est
ce que nous voudrions maintenant essayer de prciser.
De toutes les sciences sociales, celle qui a pris son point de dpart dans
l'tude du commerce, de l'agriculture, des conditions de la richesse des
nations, est sans doute la plus anciennement constitue, ayant la premire bti
un corps de doctrine, invoqu des lois naturelles, raisonn sur des chiffres.
Forts de cette avance, les conomistes devaient tre amens regarder avec
quelque mfiance les efforts de la dernire venue, mais non la moins ambi-
tieuse des sciences sociales, celle qui semblait en vouloir oprer la synthse,
en se plaant un point de vue nouveau la sociologie proprement dite.
C'est pourquoi longtemps les relations ont t tendues, ou inexistantes,
entre les deux disciplines. Il y a lieu toutefois de noter que le problme de
leurs rapports admet des solutions fort diffrentes suivant le type d'conomie
politique que le sociologue rencontre en face de lui. On en peut distinguer
trois principaux : l'conomie librale, l'conomie nationale, l'conomie
sociale. De la premire, on aurait trouv nagure les reprsentants les plus
caractristiques en Angleterre, de la seconde en Allemagne, de la troisime en
France.
L'conomie politique d'origine anglaise dont les principes ont t poss
par Adam Smith et son cole avait cru dcouvrir des lois naturelles valables
pour tous les temps et tous les pays, en partant d'une psychologie qui ne voit
dans les hommes que des individus changistes, chacun suivant son intrt
personnel et matriel, et cherchant obtenir en toute libert le maximum de
profits avec le minimum de frais. Elle faisait volontiers abstraction des
frontires des nations comme des phases de l'histoire.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 82
Au contraire, c'est sur le fait national et sur les moments de l'volution que
la Nationalkonomie insiste. Depuis le Systme d'conomie nationale de List,
elle fait passer au premier plan les intrts propres des groupes, les mesures
qu'ils emploient pour sauvegarder leurs forces productives, ces mesures
variant d'ailleurs avec le degr de l'volution conomique qu'ils ont atteint. Par
cette cole sont donc contests les postulats individualistes en mme temps
que les conclusions universalistes de l'cole librale. Et l'on devine qu'autant
celle-ci nous tient loigns de la sociologie, propice par dfinition au
dveloppement d'un esprit la fois relativiste et solidariste, autant la
nationalkonomie nous en rapproche.
Il faudrait d'ailleurs compter avec une troisime tendance, celle que repr-
sente le mieux Sismondi en 1819 lorsqu'il crit les Nouveaux principes
d'conomie politique. C'est l'conomie sociale qu'il dresse ainsi contre
l'conomie politique classique. Et tous les penseurs franais qui utilisent ses
analyses les socialistes proprement dits sont amens concevoir une
organisation de la socit fort diffrente de celle que les conomistes avaient
conue pour les besoins de l'homo conomicus. D'o non pas seulement une
suite dutopies, mais des sries de constatations dont le sociologue peut retenir
beaucoup.
Auquel de ces trois types appartiennent les travaux d'conomie politique
en face desquels s'est trouve la sociologie en France lorsqu'elle a voulu se
constituer ? Les trois traditions en fait sont reprsentes, mais ingalement.
Dans son livre, guide excellent sur les Doctrines conomiques en France,
M. Gatan Pirou note que l'conomie politique classique, orthodoxe, librale,
a toujours ses dfenseurs groups autour du Journal des conomistes. Ils
tiennent, non seulement pour les consquences individualistes qu'on a souvent
dduites de ses thories, mais pour la mthode par laquelle elles ont t
tablies. Ils estiment qu'on a en effet, de la sorte, dcouvert des lois naturelles,
comme disait M. Leroy-Beaulieu, aussi bonnes qu'inluctables. Et lorsque le
sociologue les invite un rapprochement, il est repouss avec hauteur. C'est
ce qu'on fit bien voir Durkheim lui-mme lorsqu'il fut entendu la Socit
d'conomie politique, en avril 1908. Comme il indiquait que la sociologie et
l'conomie politique avaient toutes deux traiter de choses d'opinion, on lui
fit comprendre que l'conomie politique n'avait que faire de poursuivre des
nues : elle tudiait des ralits mesurables, exprimables en formules, et
soumises des lois universelles.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 83
La majorit des conomistes se tient-elle ce nescio vos ? Il est permis
d'en douter. consulter les traits d'conomie politique en usage la Facult
de Droit, on s'apercevrait que dans beaucoup d'entre eux d'autres tendances
que la tendance individualiste se sont fait jour, et que d'autres mthodes que la
mthode abstraite sont mises en uvre. C'est ce qui apparut clairement peu de
temps aprs que l'conomie politique fut installe dans la Facult de Droit,
lorsque Cauws publia son Cours. On l'y vit protester contre le laisser-faire,
rappeler contre le fameux aphorisme de Turgot que l'conomiste ne saurait
faire abstraction des frontires, qu'au surplus les nations pouvaient tre d'ges
diffrents en matire d'agriculture ou d'industrie : plus prs en tout ceci de List
ou de Knies que de Smith ou de Ricardo. Les continuateurs de Cauws
devaient donc tre logiquement amens rapprocher leurs conceptions de
celles des sociologues.
Il nous faut pourtant faire une place une tendance qui semble, au premier
abord, tout oppose. un certain point de vue la tradition classique a trouv
encore chez nous des dfenseurs, des continuateurs : il y a des partisans de
l'conomie pure, voire de l'conomie politique mathmatique ceux-ci loin-
tains hritiers de Cournot qui tiennent rappeler qu'on garde le droit, en
matire conomique aussi, d'user de l'abstraction et de la dduction : ce
seraient mme les seuls moyens d'assurer cette discipline un caractre vrai-
ment scientifique. Sous des formes diverses, MM. Bodin et Bousquet, Aupetit
et Rueff dfendent ce point de vue. Et ainsi ils s'loignent assurment tant de
l'conomie nationale que de l'conomie sociale.
Est-ce dire qu'ils se rapprochent pour autant de l'conomie librale ? Il y
aurait ici bien des distinctions faire. L'conomie classique est optimiste en
mme temps que librale ; elle dduit, des analyses auxquelles elle se livre,
des principes qu'elle pose, une justification du laisser-faire. Telle n'est pas la
prtention de ceux qui veulent faire de nos jours de l'conomie pure. Ils se
rendent compte, ils avertissent que pour pouvoir dduire, calculer, tablir a
priori les conditions de l'quilibre d'un march, ils adoptent certains postulats
et envisagent une hypothse qui n'est pas forcment un idal, et qui non plus
ne correspond pas forcment la ralit. Pour qu'on puisse aboutir leurs
formules il faut en effet supposer donnes un certain nombre de conditions
difficilement ralises en fait. Par exemple, la concurrence devrait tre parfai-
tement libre, sans que certains des vendeurs ou acheteurs pussent s'entendre
pralablement, et que d'autres fussent tenus dans lignorance de telles offres
ou de telles demandes. Cela n'est possible que par la prsence de certaines
institutions, au premier rang desquelles la proprit prive. Et la faon dont les
proprits sont rparties influe au premier chef sur l'attitude des vendeurs ou
acheteurs. Cette rpartition assure-t-elle le maximum d' ophlimit ?
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 84
Aucun thoricien ne le peut dmontrer. Pas plus qu'aucun thorme ne peut
nous faire connatre les causes historiques qui prsident la constitution de tel
march rel, ni s'il se rapproche ou non du march idal. C'est pourquoi
l'conomie pure de nos jours, consciente de l'abstraction qu'elle emploie, ne
saurait plus tre qualifie d'optimiste, pas plus qu'elle ne saurait tre qualifie
de raliste. M. Ch. Rist l'a dmontr dans des articles rests classiques, co-
nomie optimiste et conomie scientifique (reproduits dans ses rcents Essais
sur quelques problmes conomiques et montaires), dont l'argumentation
retombe sur M. Bousquet ou M. Bodin aussi bien que sur Walras ou Vilfredo
Pareto : toute conomie pure plane dans un empyre ; prisonnire de ses
postulats, elle ne saurait elle seule rejoindre la terre.
On pense bien que les sociologues proprement dits, lorsqu'ils voudront
s'appliquer l'tude de la production et de la rpartition des richesses,
utiliseront cette distinction, et maintiendront qu'aucune conomie abstraite,
mme ou surtout si elle revt la forme mathmatique, ne saurait nous fournir
une science positive des ralits conomiques. C'est, sur quoi M. Simiand a
insist avec une force particulire, dans son livre sur La Mthode positive en
science conomique.
Veut-on dduire ce qui se passera sur un march lorsqu'une banque fait
appel des capitaux, lorsqu'un marchand cherche achalander des clients,
lorsqu'un taux de salaire est dbattu entre patron et ouvrier la dduction vous
ouvre plusieurs voies. Et si l'on choisit l'une plutt que l'autre, c'est qu'on se
laisse conduire par une vue, si rapide et superficielle soit-elle, de la ralit
historique. La seule considration de l'homo conomicus ne nous permettra
pas de deviner si le rentier sera dtermin par la perspective d'un taux d'intrt
trs lev, ou par celle d'un placement sr, si l'acheteur sera sduit par le bon
march ou par la bonne qualit, ni quel taux l'ouvrier jugera le salaire
inacceptable. Sidney et Beatrice Web remarquent justement que le minimum
et maximum, en matire de salaire et de travail, ne sont pas du tout les mmes
pour un ouvrier anglais et pour un ngre. Celui-ci, dans certaines conditions,
travaillera pour n'importe quel salaire, si bas qu'il soit. D'autre part, n'importe
quel salaire, si haut qu'il soit, ne le dcidera travailler quand il aura eu sa
suffisance. Diffrences de premire importance, que pourtant aucune thorie
conomique ne laissait prvoir.
Qu'aprs cela on donne ces raisonnements l'allure mathmatique, cela ne
change rien la question, sinon que cela risque de nous loigner encore de la
vie. M. Simiand est d'accord avec M. Painlev pour penser que les mathma-
tiques, en pareille matire, apportent un vtement , une forme plutt qu'un
principe de dcouverte. Seulement il ne s'arrte pas l'objection principale du
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 85
grand mathmaticien, contestant que les valeurs puissent tre assimiles aux
quantits dont traitent les sciences de la nature. Une valeur, selon M. Painlev,
n'a rien d'une longueur par exemple. Ne varie-t-elle pas selon le point de vue
des individus ? C'est pourquoi les prmisses dont partent les conomistes
mathmaticiens seraient toujours des qualits dguises en quantits. M.
Simiand est bien loin d'accepter ce verdict. Pour lui comme pour Durkheim,
les valeurs conomiques traduisent des tats d'opinion, mais d'une opinion
collective, et dont linfluence peut fort bien se traduire par des chiffres. Une
opinion qui est une quantit , tel est le fait, peut-tre unique, que rencontre le
sociologue-conomiste. Et c'est ce qui lui permettra, comme on le verra par
les travaux de M. Simiand lui-mme, de faire si grand usage de la statistique.
Mais cela ne signifie pas que les simplifications dont use l'conomie politique
pure recouvrent la ralit. Hypothtiques restent, ses prmisses comme inv-
rifiables ses conclusions. Et son principal tort est justement qu'elle reste
place au point de vue de l'individu, postulant des lois qui, ou bien perdent
leur sens quand on se place au point de vue de la collectivit, ou ne prennent
de sens que par rapport une structure sociale antrieurement donne.
Exemple du premier cas la loi de l'utilit finale. Exemple du deuxime cas la
loi de l'offre et de la demande. Aprs avoir obtenu un grand succs, la loi
formule par l'cole psychologique autrichienne a rencontr des objections
graves. Et l'on a souvent fait observer qu'il ne se vrifie pas toujours que le
besoin dcroisse mesure que crot la quantit de la chose employe le
satisfaire. M. Simiand s'associe ces critiques en faisant observer qu'il y a des
besoins insatiables, des besoins-passions : il y a des hommes qui peuvent
dsirer toujours plus d'or, ou mme toujours plus de terre. Et le dernier lopin
ou le dernier cu leur est aussi prcieux que le premier. D'ailleurs, pour savoir
si la valeur d'une chose crot ou dcrot nos yeux, il importerait de consi-
drer les rapports de nos divers besoins entre eux et d'tablir comment nous
les hirarchisons. Mais par dessus tout il conviendrait de se rappeler que, de
par les conditions de la vie sociale, un vtement, des provisions, un logement,
encore mieux la terre et plus forte raison l'or conservent une valeur durable,
mme dans le cas o nous n'en pouvons user immdiatement pour notre
consommation personnelle. Si nous n'utilisons pas leur valeur d'usage, nous la
gardons comme valeur d'change. Et cela seul modifie toutes les conditions du
problme. Cela explique que nous prenions dans la ralit, vis--vis de la
dernire unit des biens consomptibles, une attitude toute diffrente de celle
que laisserait prvoir la thorie.
Mais plus fondamentale encore est, pour l'application des mathmatiques
l'conomie, la loi de l'offre et de la demande. C'est en rflchissant sur la
hausse des prix augmente par la demande et sur leur baisse, augmente par
l'offre, qu'on a t amen calculer les conditions de l'quilibre sur un
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 86
march. Mais on a trop souvent oubli de remarquer que cette loi ne se vrifie
qu' l'intrieur de limites donnes, dans un cadre dtermin. Il y faut des
conditions historiques qui sont loin d'tre toujours et partout rassembles : que
des changistes soient propritaires, qu'ils aient et la volont et la facult
d'aliner par contrat les biens dont ils disposent ; que d'ailleurs ils soient
dsireux ou contraints par leur situation elle-mme d'aboutir, au lieu de
rompre le marchandage ; qu'au surplus ils se rfrent dans leurs estimations
quelques prix dj raliss et connus. Ce qui revient dire que le fonction-
nement de la loi en question implique l'existence non seulement de certaines
institutions, mais de certaines reprsentations collectives. Le vice radical de
cette thorie est donc finalement qu'elle nous explique un phnomne de
nature sociale par des phnomnes individuels qui justement drivent de ce
phnomne social lui-mme.
Tel serait donc, contre la nouvelle forme de l'conomie abstraite, contre
1'conomie politique mathmatique, le grief essentiel : elle ne tient pas assez
de compte des faits sociaux, et des faits sociaux qui sont eux-mmes des
variables historiques, puisqu'il peut y avoir diversit et changement dans la
structure des groupes.
En cdant cette pente les sociologues proprement dits seraient donc
amens faire quelques rserves au sujet des positions prises par M. Rist,
dans la prface ses Essais sur quelques problmes conomiques et mon-
taires. Nous avons vu que, rsumant les thories d'conomie pure labore par
les Walras, les Pareto et leurs successeurs, il en limite tout le premier et la
porte pratique et la valeur explicative : elles supposent un cosmos idal dont
rien ne dit qu'il serait pour nous le plus dsirable ni qu'il est le plus proche de
la ralit. Mais lorsqu'il s'agit d'expliquer cette ralit mme, M. Rist marque
ses prfrences pour une mthode de recherches et pour un type d'explica-
tions. L'conomiste devrait se donner pour tche essentielle de comprendre les
phnomnes conomiques qui se passent sous ses yeux : l'observation des faits
prsents et l'analyse de leur mcanisme est pour lui ce qu'est pour le mdecin
l'examen clinique du malade. Il sera d'ailleurs bien vite amen, par cette voie,
constater que les phnomnes conomiques sont relativement plus ind-
pendants notamment l'gard des phnomnes politiques qu'on ne le croit
gnralement. Acclration ou ralentissement de la production, cration ou
disparition de l'pargne rsultent d'une multiplicit d'actes de volont par
lesquels des individus ou des entreprises en trs grand nombre dcident,
chacun ou chacune en particulier, de travailler ou de suspendre le travail,
d'tendre ou de restreindre la production , etc.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 87
Donc des phnomnes de masse, et dont les lments sont des milliers ou
millions de choix, individuels, indpendants, dtermins par l'ide que chacun
se fait de son avantage conomique en face du mouvement gnral des prix,
telle serait la matire propre de l'conomie politique, telles seraient les forces
spontanes dont elle aurait suivre les effets. On reconnat ici une tendance,
non seulement diminuer la part d'influence de la politique proprement dite,
mais d'une faon gnrale celle de toutes les forces sociales extra-cono-
miques, depuis la structure juridique des socits jusqu'aux croyances domi-
nantes, jusqu'aux ides que se font les individus, parce qu'ils appartiennent
une certaine nation, une certaine classe, du niveau de vie qu'il leur parat
lgitime de maintenir. On rejoindrait aussi l'homo conomicus. On donnerait
raison ses thoriciens. Et puisque par hypothse on s'en tiendrait l'analyse
du prsent, on ngligerait de mettre en lumire tout le mouvement historique
qui a rendu possible cette multiplicit de calculs indpendants o l'on voit le
grand ressort de la vie conomique actuelle. Nous voici aux antipodes des
thses soutenues par Frdric Rauh lorsqu'il objectait M. Landry, auteur d'un
Manuel d'conomique (dans la Revue de synthse historique, d'octobre 1908)
L'homo conomicus n'appartient pas la psychologie : c'est un type social
et historique n du capitalisme des temps modernes, dans une socit fonde
sur l'change, la monnaie et le crdit . Relativisme raffirm par M. Mauss
la fin de ses Essais sur le Don forme archaque de l'change (Anne Sociolo-
gique, 1925) : Ce sont nos socits d'Occident qui ont, trs rcemment, fait
de l'homme un animal conomique... il n'y a pas bien longtemps qu'il est une
machine, complique d'une machine calculer.
M. Rist dsavouerait-il ce relativisme ? Pas absolument sans doute. Il est
prt reconnatre qu'il n'y a pas de loi conomique si l'on entend par l que
les mmes circonstances produiront ncessairement toujours, partout, et sur
tout le monde les mmes effets . La raction d'un ngre devant certains
vnements ne sera sans doute pas la mme que celle d'un Europen. Celle
d'un Anglais ou d'un Allemand diffre sensiblement de celle d'un Franais. M.
Rist maintient seulement qu'il y a dans des groupes humains dtermins des
ractions communes certains vnements conomiques . Et c'est l'esprit
sociologique une concession importante. Mais celui-ci voudrait sans doute
qu'on mt mthodiquement en relief ce qui, dans les ractions conomiques
elles-mmes, est d l'action spcifique des groupes, de leurs structures et de
leurs tendances propres
1
.

1
Cf. le compte rendu des Essais conomiques et montaires de M. Charles Rist, par Fr.
Simiand, dans la Revue d'conomie politique, de janvier-fvrier 1934.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 88
Au surplus l'conomie politique pure, dductive ou mathmatique, dont
nous venons d'clairer les postulats, n'est qu'une des formes, et non la plus
abondamment reprsentative, de la pense conomique dans la France con-
temporaine. La plupart des auteurs de Traits ou Cours d'conomie politique
adoptent, l'exemple de Cauws, des manires de prsenter et d'expliquer les
choses qui les apparentent la nationalkonomie et l'conomie sociale plus
qu' l'conomie abstraite : ils vont donc se trouver spontanment rapprochs
de la sociologie.
La Revue d'conomie politique n'avait-elle pas t fonde en 1887 pour
favoriser ce rapprochement ? Elle protestait contre les conceptions troites et
dures que dfendait le Journal des conomistes. Elle accueillait, pour mani-
fester sa largeur d'esprit, ct des tudes d'conomie politique proprement
dites, des travaux sur le dveloppement des fonctions de l'tat dans leur
rapport avec le droit constitutionnel, sur l'Inspection du travail en France, sur
l'organisation des ouvriers en Angleterre, sur la division du travail au point
de vue historique. Elle affirmait ainsi une double proccupation : 1 ragir
contre le fatalisme conomique ; 2 tenir compte de l'volution, distinguer les
formes successives que peuvent revtir, sous des influences diverses, la
production ou la distribution des richesses.
quelle attitude en matire de science sociale peut conduire cette double
proccupation ? On le verrait, comme en un cas privilgi, dans l'uvre mme
de Charles Gide, le principal rdacteur de cette revue, l'auteur du Trait et des
Principes d'conomie politique qui ont nourri tant d'tudiants de divers pays,
et le hraut de ce qu'il appela l'cole Nouvelle , dans une confrence reten-
tissante faite Genve en 1890. Pour l'cole Nouvelle , celle qu'on voit
fleurir aprs un grand dgel des vieilles doctrines classiques, l'art, dclare
Ch. Gide, est aussi insparable de la science que l'avenir du pass. L'co-
nomiste moderne, aprs tant de leons de l'histoire, devra se souvenir qu'en
fait de loi naturelle, la principale est une loi d'volution. Il considrera l'orga-
nisation conomique d'aujourd'hui comme doublement relative : par rapport
au pass qui l'a prpare et l'avenir qu'elle prpare. Il ne se croira pas oblig
de considrer comme ternel ni le salariat, ni le surprofit, ni la monnaie
mtallique. Et si on lui rpte le mot de M. Leroy-Beaulieu observant que les
capitaux alimentaient l'industrie des Phniciens comme celle des Anglais, tout
de mme que le sang circulait dans les veines des Babyloniens comme dans
les ntres, il ripostera qu'il y a autant de diffrence entre l'organisation
conomique des Phniciens et celle des Anglais qu'il peut y en avoir entre la
circulation chez un animal sang froid et la circulation chez l'homme.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 89
Maintient-on d'ailleurs, avec M. de Molinari, que l'conomie politique
n'est pas plus l'art d'organiser les socits que l'astronomie n'est l'art de faire
tourner les plantes ? M. Ch. Gide rpond que les lois dcouvertes par les
sciences, formulant des rapports constants entre certains faits, ne dmontrent
nullement l'ternit de ces faits eux-mmes, qu'en tout cas vient un moment
dans l'histoire des socits o l'effort des lois naturelles, si lois naturelles il y
a, est mthodiquement limit par l'action de lois positives humaines, visant en
effet sauver l'humanit d'un certain nombre de flaux parmi lesquels celui
d'une concurrence sans rgle ni merci. En admettant que l'objet propre de
l'conomie politique soit de dcouvrir des lois naturelles, celui de l'conomie
sociale est de les dpasser en visant un autre idal que l'idal du marchand
arm de sa balance, en s'efforant d'assurer aux travailleurs un salaire plus
haut, des loisirs plus longs, un plus haut degr de confort et de scurit, en
dfendant par dessus tout les droits du consommateur, qui tout le reste
devrait tre logiquement subordonn. En ce sens, si l'conomie politique reste
une science, l'conomie sociale ne se cache pas d'tre un art, et mme une
thique.
Pareille attitude est-elle faite pour donner toute satisfaction aux sociolo-
gues ? Oui et non. Ils ne peuvent qu'applaudir l'expression d'un relativisme
qui montre les formes de la vie conomique variant en fonction des ralits
sociales. Mais le moralisme d'un Charles Gide, s'il devait dominer, leur
paratrait de nature entraner des confusions de points de vue dangereuses.
Non qu'ils pensent que les sciences sociales, une fois constitues, ne ren-
draient aucun service la pratique. Bien loin de l. N'est-ce pas Durkheim qui
disait que si elle ne devait fournir un point de direction aux socits, la
sociologie ne lui paratrait pas valoir une heure de peine ? Seulement, pour
qu'une discipline scientifique devienne un jour vraiment utile, il importe
qu'elle soit d'abord et par dessus tout dsintresse. La fcondit en pareille
matire a pour condition la puret. tant entendu qu'une science sociale pure
serait non pas thorie abstraite, mais enqute positive, s'efforant de dgager,
en dehors de toutes prfrences et prnotions, les types et lois donns dans la
ralit. C'est ce qu'tablit avec force M. Simiand lorsqu'il analyse les transfor-
mations que devrait entraner, dans l'ordre de la science conomique,
l'introduction d'une mthode vraiment positive. Il faisait remarquer ds 1908
que si l'on prenait au srieux cet unique postulat : la science conomique a
pour objet de connatre et d'expliquer la ralit conomique , les deux tiers
des travaux, thories et systmes qui se rclament de cette science en
devraient tre exclus. La principale raison en est qu'ils mlent troitement
thorie et pratique, recherche et rforme, et apprcient plus qu'ils n'expliquent.
Mlange qui est devenu la rgle, depuis la guerre plus encore qu'avant, en
raison mme de la gravit des crises ouvertes pour les socits. On court
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 90
au plus press : l'invention des panaces plus qu' l'observation des faits. Le
normatif l'emporte sur le positif. Il serait pourtant d'une bonne mthode, pour
gagner peu peu sur l'inconnu, d'liminer pralablement tout finalisme.
On devine que, proccup de faire prvaloir ces distinctions, mthodolo-
giques, M. Simiand ne puisse accepter telles quelles les synthses normatives
prpares par M. Ch. Gide au lendemain de ce que celui-ci appelait poti-
quement le grand dgel de l'conomie politique : ce souffle nouveau qui
fait fondre les vieilles doctrines, comme les vieilles neiges, les emporte en
torrent et les fait descendre enfin des hauteurs en bas, trs bas, pour servir
quelque chose de bon, pour pntrer dans la vie mme des peuples . Savoir
d'abord, rpondrait le sociologue positif, afin de prvoir et de pourvoir, c'est
entendu. Mais, pour savoir, ne plus mler pratique et thorie, cause et fin. M.
Charles Gide s'efforce sans doute de distinguer (au moins en thorie) entre
l'conomie politique proprement dite et l'conomie sociale : la premire rele-
vant les tendances spontanes des producteurs et changistes, et dgageant les
lois naturelles auxquelles elles obissent, l'autre retenant l'effort rflchi,
rationnel que s'imposent les hommes runis en socit pour ragir contre ce
fatalisme l'aide de lois humaines. Doublement humaines, pourrions-nous
dire : 1 parce qu'elles se traduisent par des lois positives, inscrites dans des
cadres ou recueils administratifs, aboutissant des institutions de prvoyance,
d'assistance, de politique sociale ; 2 parce qu'elles tendent faire respecter,
grce la dfense des salaires, du bien-tre, des loisirs, les exigences de
l'humanit telles que nous les concevons aujourd'hui.
La distinction ainsi formule entre lois naturelles et lois humaines, remar-
que M. Simiand, serait plus prjudiciable qu'utile l'avancement des sciences
sociales. Elle tendrait faire croire que seules les oprations conclues sur le
march entre changistes sont soumises des lois et que ces lois sont natu-
relles. Mais en fait, nous l'avons vu, le jeu mme de ces oprations suppose
l'existence de certaines institutions sociales, un donn historique qui n'a rien
de spcifiquement naturel. D'autre part, pourquoi maintenir qu'est seul naturel
le salaire fix aprs dbat entre l'ouvrier isol et le patron tandis que, si le
syndicat intervient, la hausse du salaire mriterait d'tre qualifie d'artifi-
cielle ? Le dveloppement du syndicalisme ouvrier, ou la lgislation produc-
trice du travail sont des faits dcrire et comprendre aussi bien que la
concentration des entreprises ou la spcification des industries. Les institu-
tions caractristiques de l'conomie sociale, pour rflchies et rationnelles
qu'elles soient, demandent aussi bien que les autres tre l'objet d'tudes
descriptives, explicatives, et non pas normatives, thiques, finalistes . Elles
rentrent vrai dire dans les institutions de la rpartition entendue au sens large
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 91
dont l'tude constituerait, aprs celle de la production, la deuxime partie d'un
trait rationnel d'conomie politique.
Comment en effet une classification plus mthodique nous mettrait, en
bien des cas, sur la voie des explications et ouvrirait l'conomie politique
l'esprit sociologique, c'est ce qu'a montr le mme M. Simiand dans ses
comptes rendus de l'Anne sociologique, et dans ses Cours du Conservatoire
des Arts et Mtiers.
Pour la production il rappelle qu'aprs avoir pass en revue ses branches
ou espces classiques (industrie, agriculture, commerce) il importerait d'tu-
dier part ses rgimes, caractriss par des relations juridiques entre hommes
artisanat, entreprises individuelles, ententes de producteurs, coopratives
et ses formes, caractrises par une certaine organisation technique produc-
tion grande ou petite, concentration ou dispersion, la main ou la machine.
Distinction grosse de consquences : elle contient en germe une rfutation du
matrialisme historique. Elle suppose en effet que les transformations de la
technique elle seule ne crent pas les formes de droit, qu'il n'est pas exact
que le moulin bras donne le suzerain et le serf, tandis que le moulin
vapeur donne le capitaliste et le proltaire.
Une tude positive des institutions de la rpartition ouvrirait de plus larges
perspectives encore aux recherches sociologiques, et leur permettrait de faire
entrer en compte d'autres facteurs que les facteurs purement conomiques. En
observant les classes d'aujourd'hui M. Simiand croit constater que de plus en
plus les critres qui permettent de les distinguer sont d'origine conomique.
Dis-moi de quel revenu, et de quel genre de revenu tu disposes, je te dirai
quelle classe tu as chance d'appartenir. Il reste, d'abord, que longtemps la
situation des gens a t dtermine, leur profession leur a t impose par des
organisations sociales autoritaires, obissant avant tout par exemple des
traditions religieuses, comme il est arriv pour le rgime des castes. Notons
ensuite que la faon de dpenser, de hirarchiser les dpenses est loin d'tre en
tout et pour tout dtermine par le revenu. Traditions et aspirations autres
qu'conomiques font ici sentir leur poids. La lutte mme pour le salaire n'est
nullement lie au souci du minimum vital. L'ide qu'on se fait de celui-ci varie
avec les tats de civilisation, avec les mouvements de l'volution. Ce qui re-
vient dire que l'orientation de la rpartition obit l'influence, non seulement
de certaines institutions, mais de reprsentations collectives et impratives,
avec lesquelles tout conomiste doit compter.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 92
Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Chapitre VII
Sociologie conomique (suite)
Retour la table des matires
Vers quelles sortes d'tudes les proccupations que nous venons de
rappeler orientent-elles les sociologues ? Il est permis d'en juger d'abord par
l'uvre de M. Simiand lui-mme. Car il joint l'exemple au prcepte. Et les
prceptes qu'il nous propose ont le mrite de porter la marque de la pratique
dont ils sont issus. Dans les recherches base de statistique, qu'il consacre au
salaire, les rgles qu'il s'impose le montrent soucieux d'employer une mthode
positive, de dcouvrir des vrits relatives, de s'appuyer sur des ralits
collectives.
La Statistique de l'Industrie minrale en France nous fournit le salaire
moyen par service, par journe de travail, par anne depuis 1847 pour
l'ensemble des mines carbonifres. Il y a l des donnes exactement compa-
rables, tablies avec une prcision et une continuit rares. Veut-on profiter de
cette aubaine pour laisser parler les faits, pour tirer des conclusions de la
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 93
comparaison des courbes ? C'est ce que tente M. Simiand dans son tude sur
le Salaire des ouvriers des mines de charbon en France (1907). Il s'aperoit
bientt que les hypothses classiques se laissent difficilement vrifier. Par
exemple que nous ferait prvoir ici la loi de l'offre et de la demande ? Que, le
nombre des ouvriers augmentant, le salaire doit baisser, que si le nombre des
ouvriers diminue, le salaire doit hausser. S'il est vrai qu'entre 1851 et 1854,
dans une priode de production croissante, le nombre des ouvriers augmentait
moins que la production, le salaire haussa ce qui confirme l'hypothse on
constate qu'entre 1854 et 1856 le nombre des ouvriers augmentant plus que la
production, le salaire haussa encore ce qui infirme l'hypothse. Dira-t-on
alors que la productivit du travail, l'effet utile qu'il obtient est pour l'tablis-
sement du taux des salaires le facteur dterminant ? Mais l non plus, le
paralllisme attendu ne se retrouve pas. L'hypothse est tantt confirme,
tantt infirme selon les priodes. Au total, la mme production moyenne n'a
pas comport le mme salaire. Il est prvoir que le cot de la main-d'uvre,
par tonne de charbon produit, tant un lment essentiel du prix de revient,
exercera une influence plus directe sur le prix du salaire. Mais les variations
de celui-ci sont loin, soit de dterminer, soit de suivre exactement les
variations de celui-l. Au fond la force qui mne tout le mouvement, c'est le
prix de vente. Quand celui-ci hausse, le salaire moyen par tonne s'lve, le
salaire moyen par jour aussi, sans que la production le suive. Que le prix du
charbon passe la baisse le salaire moyen par tonne hausse aussi, la produc-
tion moyenne par journe s'lve, le salaire par jour se maintient.
Pour rendre raison de ces rapports complexes entre la courbe des salaires
et celle des prix, il faut se reprsenter deux systmes de tendances en pr-
sence, deux volonts de groupes en opposition, qui de certains moments
entrent en composition. Chez les ouvriers comme chez les patrons prime le
dsir de maintenir le gain auquel on est accoutum. On cherchera d'ailleurs,
d'un ct comme de l'autre, ne pas augmenter l'effort quotidien. Arrive
ensuite la tendance s'assurer un gain plus grand, et enfin celle diminuer
l'effort. Par le conflit et l'accord de ces tendances, surexcites ou rfrnes par
le mouvement des prix, s'explique finalement le mouvement des salaires. Le
dernier moteur du systme est d'ailleurs de nature psychologique : certaines
habitudes de gain, certaines ides sur le standing et non seulement sur le
minimum vital, mais sur le minimum dcent, sont ici les forces impratives, et
ce sont des forces collectives. Les faits objectifs constats ne peuvent s'expli-
quer ni par quelque action arbitraire et spontane, ni par les traits gnraux de
la nature humaine. L'tat d'esprit commun aux membres d'un groupe garde ici
le dernier mot, tat d'esprit qui peut d'ailleurs varier comme les groupes eux-
mmes, comme les moments de civilisation qu'ils reprsentent. Et c'est
pourquoi si l'on renvoie M. Simiand, comme l'a fait M. March, l'objection
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 94
du travailleur ngre, si l'on fait observer que les primitifs sont bien loin de
hirarchiser leurs besoins comme le travailleur anglais, allemand, franais, le
coup passe ct de la tte de notre auteur : sa sociologie est par dfinition
assez relativiste pour admettre ces diffrences, elles-mmes d'origine sociale.
Au surplus, dans l'enqute plus gnrale que M. Simiand intitule Le
Salaire, l'volution sociale et la monnaie, il aura l'occasion de prciser ce que
commande selon lui lesprit sociologique. Enqute plus gnrale, puisqu'il ne
s'agit plus du salaire des ouvriers dans une catgorie d'industrie, mais encore
localise, puisque l'enquteur emprunte ses donnes l'histoire d'un seul pays,
la France, dans la priode contemporaine, de la fin du XVIII
e
sicle jusqu'en
1930. Champ limit, mais terrain solide. L'auteur se dfie des chantillon-
nages, des exemplifications que favorise lusage d'une mthode comparative
mal entendue : trop souvent celle-ci rapproche des groupes entre lesquels il
n'y a pas assez de traits communs pour que le rapprochement soit clairant. Il
vaut bien mieux se cantonner dans une intgralit indpendante o l'on
jouit d'une identit de base . Pour peu qu'il y ait dans le dveloppement
d'une socit des variations portant sur des ensembles, qui permettent de
relever des concomitances, d'assister des naissances et des disparitions,
des hausses et des baisses, c'en est assez pour que le statisticien participe
une vritable exprimentation. Ses moyennes, tablies de diffrents points de
vue, lui permettent d'isoler les facteurs, pour discerner ceux qui sont causes
vritables. Ainsi nous met-il sur le chemin des connaissances explicatives, se
rfrant des relations de forme universelle, comme en veut effectivement la
sociologie, aussi loigne des thories sans fait que des faits sans thorie.
Si l'on considre dans l'ensemble le mouvement des salaires en France la
hausse ou la baisse des rmunrations montaires accordes en change d'un
travail manuel la confrontation mthodique des statistiques nous invite
distinguer cinq phases : hausse notable entre le dbut de la Rvolution fran-
aise et le dbut du XIX
e
sicle, baisse ou du moins hausse attnue jusqu'aux
environs de 1850, reprise de hausse jusqu'en 1880, attnuation jusqu'en 1900
peu prs, puis hausse jusqu'en 1930, M. Simiand passe en revue les diverses
catgories de faits qui pourraient rvler des variations de mme sens : faits
dmographiques, religieux et moraux, juridiques, espces, rgimes et formes
de la production, institution de la rpartition, etc.
Et ainsi c'est une vritable Somme, un Trait d'conomie politique et
sociale qu'il nous offre. Mais c'est un Trait tout entier orient vers la solution
d'un problme. Il s'agit de dgager les faits gnraux qui pourraient bien
expliquer les fluctuations du salaire. Or, ceux que le statisticien rencontre dans
cette revue ou bien sont quasi constants, et leur constance ne saurait rendre
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 95
compte des variations observes, ou bien ils varient, mais leurs variations ne
sont pas de mme sens ni de mme ampleur que celles du salaire.
Les traits gnraux de la nature humaine ne sauraient nous faire com-
prendre pourquoi l'ouvrier franais touche plus d'argent entre 1860 et 1880
qu'entre 1880 et 1900. D'autre part, l'augmentation du machinisme va son
chemin tout le long du sicle, concidant aussi bien avec les phases de baisse
qu'avec les phases de hausse de salaire. De mme encore la rgression de
l'agriculture ne concide nullement, comme on pourrait s'y attendre, avec un
accroissement du salaire des ouvriers des villes : elle se manifeste en des
priodes o le salaire est en baisse, ou du moins est stationnaire. Mme les
associations ouvrires n'apparaissent pas, rapprocher les courbes, comme
des antcdents spcifiques du phnomne expliquer : conditions concou-
rantes si l'on veut, mais non cause motrice.
La cause motrice que le paralllisme statistique dsigne, c'est le mouve-
ment des prix. Si les prix sont en lvation le salaire, suivant d'ailleurs le
mouvement gnral des revenus, part en hausse, mais jusqu' un certain
niveau : il laisse une marge au profit qui hausse encore plus, relativement, que
les prix eux-mmes. Ceux-ci viennent-ils baisser, les salaires et profits bais-
sent, mais non sans rsistance. La descente comporte des paliers. Et nous
constatons que se gnralise la tactique constate dans le cas des mines :
chaque groupe s'vertue maintenir le gain dont il a l'habitude, tout en
n'admettant qu' la dernire extrmit une augmentation de l'effort.
Le mouvement des prix lui-mme, dont parat dpendre le mouvement des
salaires, de quoi dpend-il son tour ? En dernire analyse de la plus ou
moins grande quantit de monnaie dont on dispose, que cette monnaie soit
d'ailleurs convertible ou non convertible.
Le volume de la monnaie dont on dispose augmente-t-il ? L'esprance
gonfle le cur du producteur. On achte, on anticipe, on entreprend, et du
mouvement accru de la production le salari aussi tire profit, il exige sa part, il
obtient un accroissement de salaire. Dispose-t-on de moins de moyens
d'achat ? Les restrictions se font bientt sentir. On s'ingnie sans doute de
toutes parts pour conserver les mmes niveaux de gain. La circulation des
affaires est moins rapide et la classe ouvrire, en particulier, rsiste tant qu'elle
peut pour ne pas voir diminuer ce qu'elle considre comme un salaire vital.
Mais la baisse entrane la baisse. La courbe du salaire s'inflchit, finalement,
dans le mme sens que celle des prix. Prix et salaires dpendent troitement
du montant des moyens montaires. Ce montarisme social fluctuations
incitatrices en arrive donc ce rsultat paradoxal de suspendre toute notre
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 96
volution conomique et sociale l'histoire d'un outillage technique, la
monnaie, et aux accidents de cette histoire.
M. Simiand lui-mme se plat faire sentir le caractre troublant de cette
conclusion lorsqu'il dclare au dbut de son livre : Ce qui, aux XIX
e
et XX
e
sicles, est l'origine de l'lvation des salaires, et plus largement d'une
orientation gnrale favorable dans le dveloppement conomique tout entier,
ce n'est pas la constitution mme du systme conomique, ce n'est pas la
libert conomique, ce n'est pas les transformations techniques, ce n'est pas le
capitalisme, ce n'est pas le socialisme : c'est la dcouverte et l'exploitation des
mines d'or de Californie puis de celles du Transvaal et du Klondyke. Et
subsidiairement au dbut du XIX
e
sicle, comme encore en les deuxime et
troisimes dcades du XX
e
, c'est ce que l'on dnomme communment
l'inflation fiduciaire .
Un historien rendant compte des travaux de M. Simiand crit ce propos :
(M. Marc Bloch, dans la Revue Historique, janvier-fvrier 1934) scruter en
sociologue les causes de quelques-unes des plus vastes transformations socia-
les qui se puissent imaginer, et de couche en couche aboutir dcouvrir, au
plus profond de la fouille, un accident aussi contingent premire vue que la
naissance de Cromwell, Napolon ou le grain de sable, l'aventure, avouons-le,
a de quoi faire rver . Du moins, la position de Simiand paratrait-elle ici se
rapprocher de celle de M. Seignobos, dont il discutait nagure les tendances
avec vivacit devant la Socit franaise de philosophie (mai 1906) ou dans la
Revue de Synthse historique. M. Seignobos attribue des accidents (habilet
de conspirateurs ou maladresse de gouvernants), l'volution politique de
l'Europe contemporaine. Des accidents analogues (dcouvertes de mines ou
mission de papiers) expliqueraient selon M. Simiand l'volution conomique
de la France contemporaine. Comment M. Simiand se tire-t-il de ce pas ? Son
ambition reste de ne pas nous offrir uniquement des explications d'historien,
liaisons empiriques de particulier particulier. Il a soif de rationnel : il entend
dgager des relations universalisables et intelligibles. Comment est-ce ici
possible ?
La dcouverte d'une mine, ou bien des mesures d'inflation fiduciaire, ces
faits vnementiels comme dit M. Simiand se souvenant ici peut-tre de
la distinction propose par P. Lacombe entre vnement et institution sont
bien loin de produire automatiquement la hausse des prix et des salaires.
L'auteur ne dirait pas, comme nagure Durkheim parlant de la Division du
Travail : Tous ces changements sont donc produits mcaniquement par des
causes ncessaires. Par la faon mme dont les niveaux des prix et des
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 97
salaires s'tablissent, il nous est rappel que des hommes sont ici les inter-
mdiaires, et qu'ils ragissent devant les vnements et leurs consquences
selon certaines traditions ou aspirations qui leur sont communes. Ce sont ces
forces psychiques, mais collectives qui sont ici les dterminantes indispen-
sables. La hausse des prix n'amnerait pas sa suite la hausse des salaires si
l'on ne sentait l'uvre une pousse ouvrire, elle-mme suscite et prolonge
par l'ide que la classe des salaris se fait du standing qui lui est ncessaire.
L'volution conomique suppose donc une psychologie, mais conditionne.
Nous voyons bien ici en action un homo conomicus, mais un homo
conomicus qui est un produit historique en mme temps qu'une ralit
sociale. Il a t amen estimer son travail en monnaie, dans une forme de
richesse qui lui permet d'escompter l'avenir. Ce qui suppose tout un rseau
non seulement d'habitudes, mais d'institutions, tout un tat de civilisation
1
.
Cet tat tant donn, la monnaie se prsente comme un instrument indis-
pensable. Par nul autre moyen, semble-t-il, on n'aurait pu inciter l'homme
d'aujourd'hui dvelopper au maximum l'industrie en priode de hausse
comme faire tous ses efforts pour en maintenir les conqutes et en ralentir le
dclin en priode de baisse. En ce sens on pourrait dire non seulement qu'un
intrt social, mais qu'une raison collective prside ce mouvement rythmi-
que, inexplicable au premier abord l'individu, et inexplicable en effet par
l'individu. Les rgularits constates seraient donc gnralisables, puisque
fondes en raison. La liaison dcele par les statistiques n'apparat plus
comme accidentelle : c'est une relation qui s'tablit en vertu de proprits
gnrales et caractristiques du systme conomique d'change complexe et
chelonn, lequel est jusqu'ici le systme le plus avanc dans l'volution
conomique. En ce sens et pour autant, cette liaison et ce rsultat nous appa-
raissent irrationnels , selon la dfinition positive de ce terme .
plusieurs reprises, nous avons vu M. Simiand insister sur la puissance
dterminante que reprsentent, au milieu de tant de forces qui agissent en sens
divers sur la vie conomique, les conceptions que se font les groupes des
niveaux de vie auxquels leurs membres doivent se maintenir. C'est prcis-
ment l'tude de ces conceptions que s'est consacr M. Halbwachs dans ses
travaux de sociologie conomique. En quoi faisant il rpondait du coup au

1
noter que pour M. Simiand la monnaie, bien loin d'tre un outillage entre autres, est par
excellence ralit sociale , tant par les traditions que son institution suppose, que par
les perspectives de crdit qu'elle ouvre. Voir une communication l'Institut Franais de
sociologie, dont on trouvera le texte avec le compte rendu de la discussion, qui a suivi, au
fascicule 2 D des Annales sociologiques.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 98
vu de Charles Gide rappelant que la consommation, terminus ad quem de la
production, devrait tre aussi le principal objet de rflexion des conomistes.
Dans une premire tude sur la classe ouvrire et les niveaux de vie, M.
Halbwachs utilise deux statistiques se rapportant la classe ouvrire en
Allemagne. L'Office imprial allemand de statistique d'une part, l'Union des
travailleurs de mtaux en Allemagne d'autre part, ont pu analyser en 1909
plusieurs centaines de budgets de familles, de comptes tenus jour par jour d'un
bout de l'anne l'autre. Mieux que les monographies chres Le Play, qui
nous font pntrer dans le dtail pittoresque de la vie de quelques familles, ces
confrontations de statistiques, en nous permettant d'tablir des moyennes,
nous aident comprendre comment les membres d'un certain groupe hirar-
chisent leurs dpenses. Et c'est peut-tre le plus sr moyen de saisir la ralit
intime des classes.
Une classe ne se dfinit ni par la seule profession ni par le seul revenu
comme parat l'accorder Karl Bcher. Mais la faon dont elle organise son
budget, la quantit et la qualit de consommations qu'elle se permet ou s'inter-
dit, nous renseignent sur la place qu'elle occupe dans la hirarchie sociale.
Toutes les classes sans doute, parce qu'elles font partie d'une mme socit,
entrevoient plus ou moins clairement un mme idal de vie. Et ceux-l sont
regards comme suprieurs qui, engags dans un nombre considrable de
relations, mnent, l'intrieur du cadre gnral, la vie sociale la plus intense
qu'on puisse se reprsenter. Que ce soit la religion qui prime, ou la politique,
ou les affaires, toujours une certaine manire de vivre apparat comme la plus
conforme aux aspirations de la socit en gnral. Et elle est la marque de la
sphre suprieure que tous regardent, o tous voudraient pntrer. Mais il y a
des groupes que leur genre de vie tient fort loigns en fait de ces hauteurs :
soit en raison de la faiblesse des revenus qu'ils obtiennent, soit en raison de
l'intensit et des modalits du travail auquel ils sont soumis, ils se trouvent
comme mis l'cart de la socit vritable. Et cette infriorit se traduit jusque
dans leurs livres de comptes : si l'on compare des ouvriers proprement dits soit
aux ruraux, soit aux employs, on s'apercevra que le travailleur d'usine est
assujetti et en quelque sorte riv, par son travail mme, une certaine concep-
tion de la vie qui le dtourne de certaines valeurs morales. Pour les ruraux qui
vivent d'ailleurs, mme dans leurs villages, comme parpills sur la terre, vie
domestique et vie professionnelle sont intimement mles. Leur maison, qu'ils
ne sparent pas de leur bien, est leur centre de travail en mme temps que leur
lieu de repos. L'employ, une fois ses heures de bureau termines, se croit
tenu un certain standing, et le souci du dcorum est sensible jusque dans
l'appartement o il aime retrouver les siens.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 99
Mais l'ouvrier, en lutte tout le jour avec la matire inanime, agissant
moins sur les hommes que sur les choses, est comme isol dans cette lutte
mme ; n'est-il pas, au vrai spar de la socit quand il travaille ? Appendice
de la machine, observait Marx, vritable outil manier des outils, on pourrait
dire qu'il se dshumanise. La mcanique, dit M. Halbwachs se souvenant ici
moins de Marx que de Bergson pntre dans le vivant et en chasse jusqu'au
dsir de s'lever aux vritables joies de la vie sociale. Exclu des biens
suprieurs, incapable d'y accder, renonant bientt les dsirer, il est sevr
des enrichissements que la civilisation ajoute la vie organique. Comme
milieu, la rue lui suffit, qui est encore toute mle des choses de l'usine o
l'individu M. Halbwachs va jusque-l n'est encore qu'un morceau de ma-
tire en mouvement. Tout asservie qu'elle ait pu tre la matire, cette force,
dira-t-on, a pourtant t dans l'usine coordonne avec d'autres. Les ouvriers
ont travaill en quipes. Ils se sont senti les coudes. Ils ont got du moins la
fraternit du travail. Mais il semble que ces modes d'association active ne
soient pas, aux yeux de M. Halbwachs, la vie sociale digne de ce nom, qui
implique sociabilit, et d'abord jouissance des relations interindividuelles pour
elles-mmes, telles qu'on les peut trouver par exemple, dans la vie de famille.
Or c'est justement ce dont l'ouvrier, semble-t-il, se soucie le moins. L'usine
aurait tu jusqu'au got du home. Par cet tat d'esprit collectif, lui-mme li
une situation sociale dtermine, M. Halbwachs pense expliquer un fait
singulier que lui rvle la confrontation des statistiques allemandes : savoir
que les membres de la classe ouvrire dpensent moins, en moyenne, que les
autres, mme revenu gal, pour leur logement ; notamment ils dpensent
moins pour ce chapitre que les employs dont les appointements pourtant ne
sont pas toujours suprieurs leurs salaires. Il faudrait donc sur ce point
rectifier une des lois proposes par Engel dans ses tudes de 1883 sur le prix
de la vie des hommes. Comparant les grandes catgories des dpenses des
mnages dpense-aliment, dpense-vtement, dpense-logement, dpenses-
diverses il avait cru observer que la proportion des dpenses pour le loge-
ment et non pas seulement pour le vtement resterait approximativement
la mme pour toutes les catgories de revenus. M. Halbwachs au contraire
observe que dans les mnages vivant du salaire ouvrier, si le salaire augmente
on consacre plus d'argent la nourriture, mais on n'en met pas beaucoup plus
de ct pour le loyer. Presque toujours le rapport de la dpense-logement
la dpense totale varie en sens inverse du rapport de la dpense-nourriture la
dpense totale. D'o M. Halbwachs conclut que de tous les besoins
conomiques ressentis par les ouvriers, c'est le besoin-logement qui se trouve
le moins dvelopp. Vrification, par les chiffres, de l'analyse de psychologie
sociale laquelle il s'est livr. Le genre de vie serait donc dtermin avant tout
par le genre de travail. Le rle d'un homme dans la production permettrait de
prvoir sa manire de hirarchiser ses consommations.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 100
Avant d'adopter telles quelles ces conclusions, on souhaiterait sans doute
une enqute plus large portant sur les conditions de la vie ouvrire en
diffrents pays, et divers moments de l'volution. M. Halbwachs nous offre
cet apaisement dans un livre plus rcent, portant justement sur l'volution des
besoins dans les classes ouvrires. Avec les rsultats de l'enqute mene par
l'Office de Statistique du Reich en 1907 il peut comparer les rsultats d'une
autre enqute mene par le mme Office vingt ans aprs et portant sur 2.000
familles. Diverses enqutes poursuivies par le Bureau of Labours Statistics
depuis la guerre lui procurent des renseignements prcis sur les budgets de
plus de 13.000 familles. Qu'on y ajoute les informations rassembles par la
Statistique gnrale de la France sur le salaire et le cot de l'existence
jusqu'en 1910, ou les contributions du Bureau international du Travail
l'tude de la comparaison internationale du cot de la vie , en 1923, on
pourra peut-tre se faire une ide des tendances communes, en matire de
dpenses, aux groupes qui se trouvent dans la mme situation conomique et
sociale.
Or M. Halbwachs voit confirmes les remarques qu'il avait faites dans sa
thse de 1913, en dpit des changements que les contrecoups de la guerre ont
pu apporter dans les revenus des classes ouvrires. C'est ainsi qu' comparer
les logements d'employs aux logements d'ouvriers d'aprs les enqutes
amricaines on constate que si la surface disponible est en moyenne de 100
par habitant parmi les ouvriers on trouve 154 pour les employs. Dans l'en-
semble, les familles des employs, pour des familles qui comptent d'ailleurs
moins d'enfants, ont toujours des dimensions plus grandes, et l'emportent aussi
en qualit de plus en plus mesure que les revenus augmentent. Non
seulement les ouvriers dpensent moins en proportion et en montant absolu,
mais ils sont, pour le mme loyer, moins bien logs. Il semble bien que
l'ouvrier continue attacher moins d'importance ses conditions de logement.
L'auteur relve toutefois des exceptions la rgle. L'enqute Ford permet
de constater chez beaucoup d'ouvriers de Dtroit une forte dpense-logement.
Mais il faut dire aussi qu' ce moment, un gros afflux d'ouvriers s'tant pro-
duit, le nombre des candidats un logement se multipliait plus vite que les
logements eux-mmes. M. Halbwachs le reconnat d'ailleurs volontiers : quel-
que lourdement que pse sur le niveau de vie et le genre de vie l'influence de
la profession ouvrire, il n'est pas douteux qu'une assez grande varit subsiste
dans les budgets. Les familles ouvrires n'ont pas toutes les mmes origines.
De leur milieu antrieur, paysan ou artisan, elles peuvent conserver plus d'une
habitude, plus d'un got qui les diffrencient. Et d'autre part, les progrs de
l'industrie, dans leurs milieux nouveaux, leur ouvrent des perspectives, leur
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 101
offrent des possibilits qui ne peuvent pas ne pas modifier, pour peu que
l'lasticit du salaire s'y prte, leur mode de consommation.
On a bien des fois comment les rsultats de l'enqute Ford, au chapitre
des dpenses diverses. Sur les 100 familles tudies, 30 avaient une radio, 13
un piano, 45 un phonographe, 51 une machine laver, 98 un fer lectrique, 6
un appareil lectrique pour griller des toasts, 97 avaient des tapis dans leur
living-room et 90 dans leur salle manger, 47 enfin possdaient une
automobile.
Si les hauts salaires avaient dur et que d'autre part les logements
accessibles se fussent multiplis, croit-on que les ouvriers capables d'augmen-
ter ainsi leurs dpenses diverses se seraient arrts en si bon chemin ? Ne
seraient-ils pas devenus exigeants leur tour en matire de confort intrieur ?
Sur ce point aussi n'auraient-ils pas voulu se sentir la hauteur des classes
qu'ils se reprsentent comme suprieures, et qui souvent, en matire de
dpenses, sont des initiatrices ? L'uniformisation fait des progrs presque
partout, non seulement en matire d'alimentation, mais en matire de
vtement. S'arrtera-t-elle au seuil des logements ? Il est permis d'en douter.
Aux forces qui diffrencient les classes, d'autres s'opposent qui tendent les
assimiler. Des modes universelles sont capables de refouler les coutumes
spciales. Du moins, si cette circulation rencontre des barrires , peut-tre
celles-ci tiennent-elles moins aux diffrences de revenus ou mme aux
diffrences de profession qu'aux diffrences de culture, aux diffrences d'du-
cation, comme l'a montr M. Goblot dans son ingnieuse tude sur la Barrire
et le Niveau ?
En tout cas, ce n'est pas des forces mcaniques qu'on a ici affaire.
Vainement voudrait-on ne considrer dans l'homme qu'un moteur, entretenir
par un certain nombre d'units d'nergie que la science dterminerait.
chaque poque, remarque justement M. Halbwachs, c'est dans la pense et
l'opinion des groupes ouvriers, c'est dans l'opinion et l'exemple que se fixe
l'ide du ncessaire et qu'on le conoit d'aprs les habitudes acquises et les
progrs raliss jusqu' ce moment (p. 128).
Par o l'on voit que la tendance de ses tudes rejoint celle des tudes de
M. Simiand, et qu'elles sont les unes et les autres imprgnes de l'esprit
sociologique tel que nous l'avons dfini. Nos deux sociologues-conomistes
insistent sur la nature collective des ralits d'ordre psychologique qui sont
comme les substrats de la vie conomique, substrats d'ailleurs plus ou moins
mobiles, variant avec les poques de la civilisation et la structure des socits.
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 102
Bilan de la sociologie franaise contemporaine
Conclusion
Retour la table des matires
Dans une revue si rapide nous ne saurions nous flatter d'avoir numr
tous les gains que les sciences humaines en France doivent la sociologie
telle que nous l'entendons. Il va de soi que l'esthtique par exemple, a subi
cette influence enrichissante, comme le prouveraient, non pas seulement les
travaux spciaux de M. Lalo sur L'Art et la Vie sociale, mais tel article de M.
Hourticq ou telle prface de M. Focillon. Cette mme influence serait plus
visible encore dans le monde de la linguistique : les travaux de M. Meillet, de
M. Vendrys, de M. Brunot, de M. Delacroix, accordent une part plus ou
moins large, mais accordent tous une part croissante au social dans la gense
et les transformations des parlers ; et l'on sait que M. Meillet a appuy de son
autorit les efforts de l'Anne sociologique. C'est de ce ct, au confluent de la
linguistique et de la sociologie, que le fils d'mile Durkheim, s'il n'avait pas
t comme tant de collaborateurs de l'Anne emport par la guerre, aurait
pouss ses recherches. Pour les tudes de technologie enfin, si elles sont
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 103
moins dveloppes en France qu'en d'autres pays, on trouverait en les rapports
du technique et du social, dans des ouvrages de M. Weber sur le Rythme du
progrs, de M. Hubert sur les Celtes ou dans ceux de M. Abel Rey sur La
Science dans l'Antiquit, maintes indications qui attestent la fcondit des
pressentiments d'Alfred Espinas, auteur des Origines de la Technologie, et qui
fut en cette matire aussi un initiateur.
Mais une autre section de la sociologie mriterait, par les problmes
qu'elle pose, une tude part ; c'est celle qui touche la science des murs.
Comment concevoir les rapports de la sociologie et de la morale ? Cela doit-il
remplacer ceci, et de quelle manire ? C'est ce dtour surtout que les philo-
sophes attendent les sociologues, pour jauger leur uvre. Et en raison des
rpercussions pdagogiques, voire politiques, des thses qui s'affrontent, le
dbat a pris chez nous une ampleur symptomatique : le compte rendu en
emplirait des volumes.
On se souvient que ds 1903 M. L. Lvy-Bruhl avait mthodiquement
oppos la science positive des murs la morale thorique. Celle-ci postule
une nature humaine toujours et partout la mme ; elle pose volontiers des
principes universels d'o elle dduirait les devoirs particuliers des hommes.
Mais si l'on se retourne, sans prnotion, vers les faits de la vie morale, on
s'aperoit que les pratiques priment les thories. Celles-ci, partant de principes
divers, rejoignent comme elles peuvent les devoirs qui sont donns d'abord, et
qui s'imposent dans la ralit historique. Or, ces devoirs eux-mmes, la faon
dont ils sont hirarchiss, les systmes qu'ils forment les Tables des
valeurs comme on aime dire depuis Nietzsche varient selon les structures
et les tendances des groupements humains. Le moral serait donc encore du
social cristallis.
La thse d'mile Durkheim sur la Division du Travail social tendait,
propos d'un exemple particulier vers des conclusions analogues. Elle veut tre
avant tout une recherche de sociologie morale. Le problme pratique qu'elle
pose, c'est de savoir si oui ou non nous devons cder cette tendance la
spcialisation que nous sentons si puissante autour de nous. Or la division du
travail n'entrane pas seulement les consquences conomiques sur lesquelles
on a tant de fois insist : elle remplit une fonction morale. Solidarisant ceux-l
mme qu'elle spcialise, et qui se compltent dans la mesure o ils diffrent,
elle accrot la cohsion sociale. Mais le maintien de cette cohsion est en fait
la fonction propre des rgles morales. On nen connat pas, pense Durkheim,
qui ne concernent que l'individu, seul ou l'univers entier. Toutes ont pour
objet, directement ou indirectement, soit par les institutions qu'elles maintien-
nent, soit par les habitudes qu'elles dveloppent, l'entretien de la vie des
Clestin Bougl, Bilan de la sociologie franaise contemporaine (1935) 104
groupes. Ce qui reste, c'est que les manires de vivre de ces groupes peuvent
diffrer, et que par suite les reprsentations collectives qui y prdominent
insistent ici sur une valeur morale et l sur une autre. Ainsi la division du
travail rend possible une morale de la coopration, admettant des diffrencia-
tions individuelles que la conscience collective, dans sa force primitive,
n'aurait pas tolres. Mais enfin, ici comme l le social commande, le moral
suit.
Quelle leve de boucliers devait susciter ces thses dans le camp des purs
philosophes, on le devine. La science des murs a t crible de flches.
On a vivement protest contre ses prtentions, non seulement au nom de la
morale personnelle, mais au nom de la logique elle-mme. Celle-ci ne nous
rappelle-t-elle pas que les jugements de ralit sont formellement distincts des
jugements de valeur ? Des uns aux autres, pas de dduction possible. Les
constatations des sociologues ne sauraient donc engendrer de prescriptions :
elles ne nous offrent pas le moyen de choisir entre les devoirs. Si d'ailleurs il
fallait chercher dans le seul terreau social la racine de la noble tige dont parlait
Kant, ses fruits ne perdraient-ils pas toute saveur pour les mes prises d'idal
et soucieuses de vie intrieure
1
?
Il va sans dire que les croyants, dans cette bataille, devaient voler au
secours des philosophes. Car si la sociologie durkheimienne professe le plus
grand respect pour les reprsentations religieuses dans lesquelles elle montre
en effet, bien loin d'y voir des illusions malfaisantes, les premiers tuteurs de la
morale, il n'en reste pas moins que dogmes et rites, dans ce systme, tirent
toute leur force du substrat social dont ils manent. Ce sont dsormais plantes
grimpantes et non plus arolithes. Ils ne jouissent donc plus que d'une valeur
d'emprunt. Au surplus, Durkheim lui-mme devait marquer, dans les premiers
chapitres de l'ducation morale, le moment o la morale, retournant en
quelque sorte vers ses sources, peut et doit s'appuyer directement sur la ralit
sociale, sans l'intermdiaire des traductions religieuses : justification inatten-
due du lacisme qui faisait paratre spcialement redoutable l'introduction,
dans les programmes de sociologie des coles Normales d'instituteurs, d'un
paragraphe sur la Religion, la Science et l'Art au point de vue sociolo-
gique .

1
Objections de principe qu'on reconnatrait, sous des formes d'ailleurs diverses, dans les
livres de M. Paul Bureau (La Science des Murs. Introduction la Mthode
sociologique), de M. D. Parodi (Le Problme moral et la Pense contemporaine, et Les
bases psychologiques de la vie morale), de M. B. Le Senne (Devoir), de M. Louis Lavelle
(La Conscience de Soi), ou dans les articles de M. Leroux (Revue philosophique) et de M.
Mauchaussat (Revue de Mtaphysique et de Morale). (V. les conclusions de M. A.
Cresson dans Le Problme moral et les philosophes, et celles de M. G. Richard dans
L'volution des Murs.)
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Il n'est donc pas tonnant qu'on se soit rjoui, en divers milieux, de
pouvoir opposer l'attitude de Durkheim l'autorit de Bergson. Le dernier
livre de celui-ci venait point nomm. Dans les Deux sources de la religion et
de la morale, ne vengeait-il pas l'une et l'autre, semblait-il, des assauts d'un
sociologisme qui n'est que le masque du positivisme, sinon du matrialisme le
plus troit ? Antithse un peu simpliste, cela saute aux yeux. Car dans cet
ouvrage comme dans les prcdents, Bergson fait la part assez belle aux
explications sociologiques. Et c'est plutt aux prtentions de l'intellectualisme
en matire de morale qu'il en a. Il reconnat, il proclame volontiers que les
consignes morales traduisent essentiellement les besoins impratifs des soci-
ts. Mais il est vrai qu'il ne s'agit alors que des socits closes , prtes
rassembler leurs forces en se dressant contre l'tranger. Pour que s'institue une
morale vraiment humaine, unissant au culte de la personnalit le souci de
l'universalit, il faut les intuitions, les inventions des hros qui retrouvent,
sous la couche de feuilles mortes dposes par les socits, le courant profond
de la vie.
On pourrait discuter ce dualisme lui aussi. Croit-on que le sociologue
n'aurait pas quelque explication proposer pour le passage des socits
closes aux socits ouvertes ? L'largissement des murs de la morale
n'est-il que miracle ? Les transformations que les socits subissent dans leur
structure et leurs tendances, pourraient, au moins en partie, en rendre compte.
Mais que ces explications soient valables ou non, vrifiables ou non, ce
qui importe au moraliste, ce sont les prescriptions qui lui permettront de
choisir, le cas chant, entre l'esprit des socits closes et celui des
socits ouvertes ? Or, c'est ce que vous tes impuissant par dfinition
nous donner. Par cela mme qu'elle veut tre objective, la sociologie n'a pas
de drapeau dployer, pas de consigne formuler.
Ce dbat philosophique sur la capacit ou l'incapacit morale de la
sociologie ne saurait selon nous tre tranch a priori. Ce serait l'exprience
de rpondre. Des tudes positives, portant sur les murs et leur volution dans
diffrentes socits, influeraient-elles ou non sur l'orientation de notre
conduite ? Il faudrait que ces tudes fussent singulirement plus nombreuses
et mieux coordonnes qu'elles ne le sont aujourd'hui pour qu'on en pt dcider
l'usage. La tour n'est pas assez haute, nul ne peut dire jusqu'o rayonnera sa
lumire. En attendant, les quelques travaux de sociologie morale publis en
France, depuis le moment o M. Lvy-Bruhl lanait son programme, per-
mettent de constater que leurs rsultats ne sauraient tre sans aucun effet sur
l'homme moral qui rflchit et entend tenir une conduite rationnelle. Quand
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Durkheim dgageait les conclusions de comparaisons statistiques auxquelles il
s'tait livr propos du taux des suicides dans les diffrentes socits, il en
rsultait un conseil pratique : si vous voulez que les suicides ne se multiplient
pas, vitez le dsencadrement des individus ; dfaut de groupement domes-
tique, cherchez-leur des points d'appui dans le groupement professionnel.
Lorsque plus tard Paul Lapie, dans le livre intitul, La Femme dans la famille,
dterminait sous quelles influences varient dans l'histoire la valeur reconnue et
par suite les droits accords la femme, les fministes d'aujourd'hui pour-
raient tirer argument de ces indications : les conditions qui expliquaient la
mise en tutelle de la femme, quand la famille tait la fois groupe religieux,
politique, professionnel n'ont-elles pas aujourd'hui disparu l'une aprs
l'autre ? Enfin lorsque nous cherchions, dans les transformations de la struc-
ture des socits occidentales, les raisons profondes du succs des Ides
galitaires, cela donnait penser que quiconque dnie toute valeur ces ides
et s'efforce d'en prendre le contre-pied, s'attache une cause anachronique :
n'a-t-il pas contre lui, comme l'indiquait dj Tocqueville, un irrsistible
courant d'histoire ? Plus rcemment, M. Albert Bayet abordait, mais d'un autre
biais, le mme problme du Suicide qui avait occup Durkheim. En opposant
la morale simple , qui condamne sans rmission ni distinction tout suicide
quel qu'il soit, la morale nuance qui distingue, attnue, excuse, celle-ci
valable pour les lites tandis que l'autre tait applique aux masses populaires,
il nous incline conclure que les prceptes absolus de nos traits de morale,
plus forte raison les prescriptions svres de nos Codes, voudraient tre
humaniss : il serait temps de les harmoniser avec le progrs de la conscience
collective, telle que nous permet de les entrevoir non seulement l'tude des
lois et coutumes, mais celle des romans, des pices de thtre, de tout ce qui
nous renseigne sur le mouvement des valeurs morales.
Ces quelques exemples suffisent le prouver : des tudes de fait qui nous
renseignent sur les tenants et aboutissants de telle rgle, de telle pratique, de
telle tradition, de telle aspiration ne laisseraient pas d'exercer quelque influ-
ence sur notre attitude morale elle-mme. Mais htons-nous de le reconnatre :
une influence de ce genre suppose, dans les esprits o elle s'exerce, certaines
volonts, certains sentiments pralables, autres que le dsir pur et simple de
connatre les choses telles qu'elles sont. L'archet de la science ne fera rien
vibrer si le violon n'a pas de cordes tendues. Dans les exemples que nous
avons choisis, on voit clairement que des raisonnements base sociologique
ne possdent d'efficacit morale que s'ils rencontrent, dans les esprits auxquels
ils s'adressent, des tendances comme la volont de vivre et de vivre en groupe,
celle d'tre logique, celle encore d'utiliser les donnes historiques et de nager,
comme disait Saint-Simon, dans le sens du courant. Ce qui revient dire que
nos inductions n'auraient aucune chance d'exercer une action si nous ne
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trouvions en face de nous, non seulement des raisons raisonnantes, mais des
consciences vivantes.
Mais quand ces consciences sont accules choisir entre les tendances qui
cohabitent en elles, une science objective, si tendue qu'elle soit, leur donnera-
t-elle le mot de passe, le critre de choix ? Et ne faut-il pas en dernier ressort,
l'intervention d'une philosophie permettant de rattacher une conception de la
vie un jugement d'ensemble sur la totalit du monde ? En attendant une
science totale peut-tre irralisable, en tout cas loin d'tre ralise aujour-
d'hui nous admettrions volontiers pour notre part qu'une philosophie garde
son rle jouer : et s'il est vrai qu'il faut toujours, finalement, opter pour une
solution des nigmes, la philosophie offre la morale, dfaut de dmons-
trations qui justifient l'action par a + b, des raisons d'opter.
Mais le sociologue, en tant que tel, ne saurait lever si haut son ambition.
Quelles que soient les solutions mtaphysiques qu'une philosophie pense
proposer pour l'nigme du monde, il maintient que la connaissance objective
du milieu o nous vivons une connaissance qui s'efforce non seulement de le
dcrire, mais de le faire comprendre par les comparaisons qui s'imposent est
en tout cas utile l'orientation de notre conduite. Est-il indiffrent l'homme
en marche d'avoir repr le terrain ? D'ailleurs, quand bien mme les induc-
tions du sociologue ne suffiraient pas nous guider, les habitudes d'esprit qu'il
contracte et contribue rpandre, pour tablir ces inductions, ne sont-elles pas
gnratrices d'un nombre apprciable de vertus, de la sincrit la tolrance,
fort prcieuses pour les socits modernes ? En admettant que la sociologie
soit incapable de btir sur les faits un systme de morale, il y a une Morale de
la science, comme dit M. Albert Bayet, il y a une moralit de l'esprit scientifi-
que que la sociologie concourt dvelopper en rappelant que cet esprit doit
s'tendre, enfin, l'explication des choses humaines. Par ces diverses consi-
drations s'expliquent sans doute les espoirs qui conduisirent M. Paul Lapie,
directeur de l'enseignement primaire et collaborateur de l'Anne sociologique,
introduire dans les coles o se forment les futurs instituteurs, des notions
de sociologie appliques la morale et l'ducation . Il voyait, dans l'espce
d'histoire compare des socits qu'tait pour lui aussi la sociologie, non pas
une panace, mais un rducteur prcieux, il comptait qu'elle pourrait remdier,
en matire morale, ce qu'on a appel l'absolutisme primaire, en inoculant
l'esprit laque une forte dose d'esprit positif
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Quelles ractions passionnes ce programme a suscites, on s'en rendra compte en lisant
le petit volume des Entretiens de Guillon intitul : comment juger la sociologie
contemporaine. M. Georges Goyau y commente un mot de M. Izoulet l'auteur de la
Cit Moderne, qui fut nomm par Lon Bourgeois la premire chaire de sociologie du
Collge de France. M. Izoulet a dit la fin de sa vie : L'obligation d'enseigner la
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Mais quoi qu'il en soit de ces considrations pratiques, l'essentiel aux yeux
de l'quipe qui a le plus travaill dvelopper en France l'esprit sociologique,
c'est que cet esprit dmontre sa fcondit par les vrits qu'il dgage et par les
recherches qu'il provoque. Quand le sociologue poursuit son objet propre, en
cherchant tablir et comprendre ce qui fut ou ce qui est, le souci de ce qui
doit tre lui est plus dangereux qu'utile. Et il n'a pas s'inquiter des
contrecoups pratiques des propositions vrifiables qu'il travaille tablir. Par
cela mme que les sciences sociales traitent souvent de sujets passionnants,
qui mettent en question la destine des groupes humains, elles ne sont que trop
exposes l'attrait des thories tendancieuses. Il est temps, pour transposer un
mot de L. Liard, aprs la guerre de 70, qu'elles prennent un bain d'objec-
tivisme.
C'est ce point de vue que se sont systmatiquement placs nos socio-
logues, reprenant leur manire la lutte contre la tradition qui veut que le
monde humain chappe aux lois saisissables par la science. En raffirmant le
postulat positiviste et en s'efforant de prouver par leurs conqutes la valeur
heuristique de leurs ides directrices, ils ont amen nombre de philosophes
ragir, ils les ont incits aussi rflchir sur les positions classiques de la
philosophie en France ; ils ont ainsi contribu, tout au moins par les problmes
qu'ils ont poss en termes nouveaux, enrichir l'enseignement philosophique.
Mais d'autres rsultats, plus modestes en un sens, leur importent davantage :
ceux qu'on obtient en faisant converger, pour la mise en lumire d'un certain
nombre de types et de lois, les rsultats des disciplines qui s'attachent l'tude
des hommes associs. Aprs notre rapide revue des rsultats dus aux inter-
ventions de l'esprit sociologique en psychologie ou en ethnologie, en
gographie humaine ou en histoire, en science du droit ou en conomie
politique, on jugera sans doute que cet effort n'a pas t vain.
Fin du livre.

sociologie de M. Durkheim dans deux cents coles Normales de France est le plus grave
pril national que notre pays ait connu depuis longtemps.