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O CANDOMBL NAG EM MACEI: INTINERRIO DE UMA IDENTIDADE EM

CONSTRUO
Clbio Correia de Arajo

Resumo:
O candombl nag na cidade de Macei, conhecido como Xang, chama a ateno por uma
invisibilidade social que contrasta com a sua ampla dominncia em todas as regies perifricas
da cidade. A partir da produo de entrevistas realizadas com antigos praticantes dessa
religio afro-brasileira, indaga-se sobre o percurso identitrio dessa manifestao religiosa
diante da ostensiva hostilidade das classes dominantes e da presso uniformizante do Estado
e de um camdombl elitizado de origem baiana. Abarcando a grande massa de miserveis da
cidade, o Nag v-se ante o desafio de transformar-se para sobreviver sem, no entanto, perder
suas especificidades, ou seja, a meio caminho entre uma marginalidade tolerada ou uma
invisibilidade total.
Palavras-chave: Candombl Nag, identidades, Macei
Abstract:
The camdombl Nag in the city of Macei, known as Xang, calls the attention for a social
invisibility that contrasts with its wide dominance in all the peripheral regions of the city. From
the production of interviews carried through with old practitioners of this afro-Brazilian religion, it
is inquired on the identitary passage of this religious manifestation over the ostensive hostility of
the ruling classes and the uniforming pressure of the State and of one elitizated camdombl of
Bahia origin. Involving a great mass of poor persons of the city, the Nag is seen before the
challenge to change itself to survive without, however, to lose its specificities, that is, the half
way between a tolerated marginality or a total invisibility.
Key-Words: Candombl Nag, identities, Macei
Introduo
Este artigo objetiva uma breve comunicao acerca de nossas primeiras impresses
relativas ao trabalho de campo empreendido como parte do Projeto Gira da Tradio,
desenvolvido pela Fundao Municipal de Ao Cultural da Cidade de Macei em parceria com
o IPHAN Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional.
Para tanto, foram selecionadas 20 casas de cultos afro-brasileiros, observando-se o
critrio de antiguidade de suas lideranas nessas prticas religiosas. O projeto, que envolve
jovens de diversos terreiros de Macei em pesquisa de carter participativo, acontece com a
mediao da Casa de Iemanj, casa religiosa considerada como referncia na cidade, pelas
diversas atividades de estudos, pesquisas e produo cultural que vem empreendendo,
visando a valorizao da chamada cultura negra.
No momento atual, o referido projeto encontra-se, ainda, na fase de produo de
entrevistas, fato que, conforme j indicamos acima, s nos permite aventar impresses iniciais
acerca da temtica em foco; impresses fruto das reunies que empreendemos com o grupo
participante aps cada entrevista, debatendo os contedos colhidos, e tambm nas inmeras
observaes e conversas informais com participantes das religies afro-brasileiras com os
quais entramos em contato durante esse percurso. No podemos desconsiderar tambm a
necessidade de cotejamento de boa parte das informaes colhidas em relao a outras
fontes, jornais, documentos oficiais etc., a fim de estabelecermos periodicidades mais precisas,
bem como informaes complementares que possam possibilitar uma melhor compreenso
dos eventos relatados.
Todavia, conquanto se considere o carter introdutrio deste artigo, vale salientar sua
importncia diante da quase absoluta ausncia de estudos acerca do candombl Nag em
Macei no tocante sua trajetria durante o Sculo XX, exceto as recentes iniciativas dos
pesquisadores do LACC Laboratrio da Cidade e do Contemporneo da UFAL
Universidade Federal de Alagoas. Para alm dessas iniciativas, os poucos estudos existentes
centram sua ateno sobre o fenmeno do Quebra, acontecido em 1912, ocasio em que
foram destrudos vrios terreiros de candombl em Macei, e violentamente reprimidas suas
lideranas. Segundo Cavalcanti e Rogrio (2008, p. 9) [...] trata-se de uma realidade que
reclama por ser compreendida em suas caractersticas histricas, sociais e simblicas, ainda a
merecer a devida ateno de estudiosos tanto sobre seu passado quanto acerca do presente.
Ainda segundo esses autores, contribuiu para isso justamente o evento do Quebra, ao qual
nos referimos anteriormente, na medida em que [...] dificultou a afirmao afro-religiosa na
cidade por dcadas e desencorajou o envolvimento com o tema visando o seu
estudo.(CAVALCANTI; ROGRIO, 2008, p. 9)
de conhecimento geral a existncia de episdios semelhantes ao Quebra acontecido
em Macei, sobretudo no Estado vizinho, Pernambuco, com impacto direto no
desenvolvimento das religiosidades afro-brasileiras. Entretanto, no caso Alagoano, as
repercusses desse episdio parecem haver alcanado um nvel mais profundo de represso,
provocando uma retrao contnua na presena negra Maceioense, repercutindo em um
quadro de invisibilidade e marginalidade cultural que se prolongar praticamente at os nossos
dias.
em meio a esse processo que o Xang maceioense ir definir suas estratgias de
sobrevivncia, negociando interna e externamente seus sentidos de pertencimento, suas
margens, delineando os contornos de uma identidade forte, contida e de resistncia, como era
de se esperar em uma Alagoas de relaes sociais mediadas historicamente pelo medo.
Nesse sentido, para alm da utilizao do termo Nag como referncia de pertencimento a um
maior purismo ritual, conforme constatado por Cavalcanti e Rogrio (2008, p. 11), num
processo de diferenciao interna aos cultos de origem alagoana, acreditamos que Nag
agregar tambm a marca da diferenciao em relao s tradies religiosas externas a
Alagoas, em sentido cultural/territorial, marcando um contraponto fora impactante da
Umbanda de origem carioca e ao candombl Jje de origem baiana. Por outro lado, a marca
tpica do Nag ser sem dvida a sua trajetria de represso e estigmatizao pblica sofrida,
tendo no Quebra seu marco histrico primordial, e que o colocar na periferia das religies
afros diante do olhar do Estado. O pertencimento Nag, em Alagoas, indicar, portanto, uma
histria viva de recolhimento, conteno e silenciamento, que permanecer como resistncia a
essa periferizao sofrida, e que nos parece ser a caracterstica ainda predominante nos dias
atuais. O que temos constatado em nossas visitas que o sujeito Nag antes de tudo um
desconfiado, fechado em um territrio de mbito domstico, praticante de um culto que se
materializa na prpria sala de visitas de sua casa.
Essa postura, tpica de uma tradio que sofreu as marcas da perseguio ostensiva,
se por um lado mergulhou historicamente o Nag numa quase invisibilidade social, por outro,
fechado em si, possibilitou a forte demarcao de suas fronteiras identitrias, em um processo
de diferenciao ntida em relao s demais tradies religiosas, que, inicialmente, parece
contrariar a crena numa umbandizao arraigada dessa tradio.
Por hora, dadas as limitaes desse artigo, nos limitaremos a esboar uma possvel
etapizao dessa trajetria identitria, levantando algumas possibilidades interpretativas que
podero ser aprofundadas em estudos de maior escopo.
O perodo ps-quebra e o Xang Rezado Baixo
Baseada em afirmaes de Gonalves Fernandes (1941), difundiu-se a idia de uma
modalidade de prtica do Xang na Macei do perodo ps-quebra denominada de Xang
Rezado Baixo. Para Cavalcanti e Rogrio (2008, p.12), tratava-se de uma estratgia de
sobrevivncia atravs do atendimento com fins mgico-curativos, configurando-se uma prtica
[...] fortemente influenciada pela herana indgena, e no ambiente do
Candombl significou o trabalho de atendimento individualizado clientela de
adeptos mais que o ritual cerimonioso, pblico e coletivo. [...] Assim, a cincia
do ndio (cujo elemento o emprego da fumaa nos rituais de cura) e no a
crena do negro passaria ento a ser correntemente incriminada. A mesa de
consulta e no o salo da gira coletiva s divindades do panteo africano foi um
registro constante dos anos duros do ps-quebra de 1912. (CAVALCANTI;
ROGRIO, 2008, p. 12)
Os depoimentos que colhemos nos levam a crer que esse processo de resistncia haja
se desenvolvido de forma diversa. Primeiramente no nos parece plausvel a idia de uma
superposio ao rito Nag, de caractersticas fortemente demarcadas, por um ritual com
caractersticas tpicas da denominada Jurema de origem indgena, em detrimento da gira, do
culto aos Orixs. As informaes levantadas, nos fazem crer que no espao urbano a
realizao do culto aos orixs realmente haja assumido aspectos de discrio mxima tendo se
disfarado em mesa de caboclos, prtica assimilada da Jurema, mas com a permanncia do
culto aos orixs, nesse caso, no espao das matas ainda existentes em uma Macei quase
rural. Seu Ferreira, nascido em 1928 e iniciado ao Nag em 1942 nos fala dessa estratgia,
em entrevista que transcrevemos abaixo:
- Na poca em que o Sr. comeou, ento o culto da mesa era o mais forte
dentro das casas?
Sr. Ferreira: Era, era o mais forte...
- Mas j cultuava Orix...
Sr. Ferreira: J, j cultuava Orix. que orix era uma parte que a gente s
podia fazer quando era tempo de festa dele, n, e a mesa voc escolhia um dia
na semana, ou tera ou quinta sempre eram os dias principais pra fazer, e fazia
as sesses de mesa...
- No dia de sesso de mesa era aberto, as pessoas podiam olhar?
Sr. Ferreira: podia olhar, podia entrar...
- Que tipo de entidade que trabalhava na mesa?
Sr. Ferreira: Caboclo..
- E preto velho no?
Sr. Ferreira: Tanto faz caboclo como preto velho, na mesa igual...entendeu?
Agora, que muitas das casas que tinha sesses, quando terminava a mesa a
chamava Exu, parte de esquerda, de servio, mas eu na minha casa nunca
quis. Terminou a mesa, terminou a mesa. [...]
- Ento at o Silvestre (Governador Silvestre Pricles 1947-1951) assinar
esse documento (liberando o toque), no se podia tocar dentro da casa?
Sr. Ferreira: No se podia tocar nada. Depois disso comeou a tocar, quem
primeiro tocou foi Chico Possidnio e a Lucrcia...
- Ento at o Silvestre fazer isso, quando vocs queriam tocar...
Sr. Ferreira: ... Ia pras matas, mas no tocava. Era s a cabaa...no podia
bater que era pra o dono da mata no ouvir, n... pra o vigia no ouvir....
(Informao Verbal)
O depoimento acima nos indica uma primeira etapa ps-quebra que se caracterizar,
ento, por uma dissimulao do culto aos Orixs, que convivia par e passo com os caboclos,
inclusive com a possibilidade de Exu ser invocado logo aps a sada dos caboclos, no mesmo
ambiente. Por outro lado, na mata, o culto coletivo se mantinha, ainda que discretamente no
toque do shere e do ab. Essa situao permanecer at o governo de Silvestre Pricles, o
caula do cl dos Goes Monteiro, quando, segundo o Sr. Ferreira, tem incio a organizao da
primeira federao de cultos afros em Alagoas, toda formada por remanescentes do Quebra,
por ele denominados de negros da costa.
Com base nos demais depoimentos, somos levados a crer que essa fase se
configurar como de transio na reabertura dos terreiros ao toque pblico, onde, se por um
lado, eram formalmente permitidas as cerimnias, por outro lado, a efetivao dessa
permisso passava pelo crivo de uma polcia violenta, autoritria e preconceituosa que insistia
em aterrorizar os praticantes do culto Nag. Dessa fase, emergem como cones, ou matrizes
do desenvolvimento e ampliao do Nag em Macei, duas figuras s quais praticamente a
totalidade dos entrevistados acaba se remetendo quando intentam reconstituir suas
genealogias no culto. Trata-se de Tia Lucrcia e Tia Balbina que, juntas a outra famosa
Ialorix, Maria Omial, remontam virada do sculo XIX para o XX e parecem haver reinado
plenamente no territrio da Ponta Grossa e Ouricuri, at meados desse ltimo Sculo.
O governo Militar e a redefinio da Federao e do Culto Nag
A primeira fase a que fizemos referncia parece ser seguida de uma fase posterior
caracterizada por uma maior abertura do culto, inclusive com a possibilidade de toques
noturnos, que at a primeira fase aconteciam apenas no horrio da tarde, indo no mximo at
s 19:00 horas. Essa etapa parece ter incio em plena ditadura militar, no governo de Lamenha
Filho (1966-1971).
Nesse perodo destaca-se a figura de Pai Jlio, figura de caractersticas sociais
inusitadas no mbito do candombl Nag, pois ao mesmo tempo em que era praticante de
culto afro-brasileiro, freqentava os crculos do poder, visto que trabalha como funcionrio do
Palcio dos Martrios, estando em contato direto com o Governador e seus auxiliares de
primeiro escalo, tendo mesmo recebido o ttulo de funcionrio modelo dentre todos os outros
do Estado.
Pai Jlio narra que, de incio, foi bastante discriminado por seus companheiros de
servio pblico em funo de ser praticante da religio afro-brasileira. Essa situao parece
perdurar at o ponto onde ocorrem duas transformaes em sua vida. A primeira, ele migra do
culto Nag para a umbanda de origem carioca, recm chegada a Macei atravs de sua me
de santo, conhecida por Me Jurema. Aparentemente, a transferncia para a umbanda
implicar numa maior aceitao social em relao a Pai Jlio, uma vez que a prpria Me
Jurema, esposa de um capito do Exrcito, parecia gozar de certo prestgio social
possivelmente advindo do cargo ocupado por seu esposo e da proximidade com o culto
Kardecista que, na poca, era frequentado por militares de alta patente como certo coronel do
Exrcito conhecido por Esmeraldino.
Essa nova filiao, portanto, resultar numa reduo do preconceito sofrido por Pai
Jlio no interior do servio pblico - e a entramos na segunda transformao acima anunciada
culminando com sua transferncia da Assemblia Legislativa para o poder executivo, no
Palcio dos Martrios. Essa aproximao com o poder resulta na obteno de certa proteo
por parte dos militares casa religiosa de Pai Jlio, situada no bairro do Trapiche. Nesse
perodo se destaca a figura do coronel Adauto, do Exrcito Brasileiro, nomeado pelo governo
militar como secretrio de segurana pblica e, ao mesmo tempo, comandante da Polcia
Militar de Alagoas. Nossas primeiras impresses indicam que o referido coronel ir desenvolver
funo mediadora entre as casas de culto afro-brasileiro e o poder institudo, possibilitando
uma maior abertura dos cultos, inclusive com a ampliao dos toques no horrio noturno.
Obviamente, no podemos deixar de considerar que esses fatos ocorrem em plena
ditadura militar, podendo a aproximao de um coronel de patente com os cultos afros indicar
necessidade de controle e acompanhamento do Estado quelas associaes religiosas, o que
de fato parece ter confirmao se considerarmos o modo como Pai Jlio, nesse mesmo
perodo, chega a presidente da Federao dos Cultos Afro-Umbandistas do Estado de
Alagoas:
- Essa foi a primeira Federao daqui?
Pai Jlio: , foi a primeira Federao. Federao dos Cultos Afro-Umbandistas
do Estado de Alagoas.
- Ento o Sr. foi o fundador?
Pai Jlio: No, eu no fui fundador. J existia, era o Amaro (Mestre Amaro).
Quem botou l... Era como se fosse uma ditadura ali. Era o Amaro, o
Celestino.... A o coronel (Adauto), ele era Secretrio de Segurana Pblica e
comandante da polcia no perodo revolucionrio, que tinha poder, tinha muita
fora. A derrubou e me botou como presidente. Todos os diretores da
Federao eram da polcia.
- Ento o coronel Adauto, nessa poca, a influncia dele foi que possibilitou
essa mudana l?
Pai Jlio: Foi
[...]
- E esse interesse do Coronel Adauto em se envolver com os assuntos da
Federao, era por qu?
Pai Jlio: Porque o Coronel Esmeraldino explicou a ele, que tinha que mudar,
no tem eleio, no tem nada. Ele (Mestre Amaro) vive da Federao,
comendo da Federao... A ele disse ta, vou mudar, e me botou como
presidente. (Informao ver bal)
Como podemos observar a chegada de Pai Jlio presidncia da federao resultou
de um verdadeiro ato de Estado que, no se limitou a isso, mas tambm nomeou toda a
diretoria, que passou a ser composta por militares. Nesse sentido, a Federao, conduzida por
Pai Jlio, passa a atuar na perspectiva do interesse ordenador do Estado e, mesmo,
conjuntamente com este, obtendo um certo distensionamento do aparato repressor, em
contraponto a um maior empoderamento da Federao/Estado no controle dos cultos e suas
prticas:
- E a o fato da Federao ter se renovado com um corpo de militares na
diretoria, em que sentido beneficiou a religio na cidade?
Pai Jlio: Ah, melhorou muito, porque eu fui um presidente que tive fora, eu
tava com a polcia.
- Ento isso repercutiu na diminuio da perseguio aos terreiros, na poca?
Pai Jlio: Diminuiu
- A as casas tinham que seguir que processo, tinha que pegar autorizao na
delegacia, como acontecia?
Pai Jlio: Nas festas, por exemplo, voc vem, eu dava a autorizao, voc vai
na delegacia e o delegado dava o visto. Pronto, tocava tranqilo. (Informao
Verbal)
Essa nova federao distinguia-se basicamente por se legitimar no prprio poder de
Estado, enquanto a anterior, a da ditadura, obtinha sua legitimao com base no poder da
tradio. Assim, eram tomadas medidas de disciplinamento de aspectos litrgicos que no
passavam pelo crivo da autoridade sacerdotal, mas pelo olhar reprovador externo ao culto, da
sociedade em geral e do Estado, conforme constamos abaixo:
Pai Julio: Naquela poca havia despachos nos terreiros, nas encruzilhadas, nas
ruas e tudo... eu baixei uma portaria, falei com o Coronel Adauto, eu baixei uma
portaria e ele assinou uma portaria tambm, publicou no jornal, e eu proibi
todos. Hoje voc no v mais na rua, como era antigamente, n.....
- Ento foi abolido. O Sr. acha que isso era negativo, era?
Pai Jlio: porque o povo reclamava, n. Iam reclamar na Federao. A eu
disse ta, eu vou resolver esse problema.(Informao Verbal)
Enfim, identificamos que essa fase estende-se at o incio dos anos oitenta do sculo
passado, quando se d a redemocratizao do pas e a sada dos militares do poder. Nossas
percepes iniciais do conta de que nela foram domesticados os traos considerados mais
primitivos do candombl Nag, como forma de possibilitar sua maior aceitao social. Esse
processo parece haver sido reforado numa terceira fase, da qual apenas daremos aqui uma
breve notcia, que corresponde a uma ascenso do candombl baiano denominado Jje, mais
atrativo por seus aspectos litrgicos e estticos e com maior capacidade de agregamento de
membros da classe mdia em seus quadros.
Introduzido em Alagoas nos anos 1970, o candombl Jje , inicialmente, ocupa uma
posio perifrica no conjunto dos cultos afros Maceioenses. Supomos que sua ascendncia
atual, pelo menos no plano poltico, se deva a sua defesa de um culto afro visto como religio e
no como seita, como normalmente se auto-designam os Nags, sobretudo os mais antigos.
Essa tenso parece se evidenciar num episdio ocorrido nos anos 1970, quando, por motivo
de sade, o babalorix baiano Manuel Falef vem a Macei visitar os primeiros Jjes em
Alagoas, todos iniciados por ele na cidade de Salvador.
Falef critica arduamente as prticas Nags de seus iniciados, acusando-os ora de
renegarem sua religio em funo da adorao a santos catlicos, ora de praticarem feitiaria
pela utilizao de prticas como o banho de sangue, a exposio pblica de caveiras de
animais sacrificados, etc. Segundo Me Mirian, fora realizada uma reunio com sacerdotes da
cidade de Macei na Federao dos Cultos Afro-Umbandistas do Estado de Alagoas, para que
fosse proferida palestra por Manuel Falef. Nessa ocasio o embate foi inevitvel, inclusive
com troca de farpas e desconsideraes.
O fato que, incorporada essa viso pelos praticantes do Jje em Macei, vai
ganhando fora o discurso de uma religiosidade mais fiel ao patrimnio cultural dito africano,
com grande nfase em sua mitologia e demais saberes. Essa viso adquire dominncia nos
tempos atuais, reforada pelo crescente movimento de valorizao nacional da cultura negra,
empreendido a partir da redemocratizao do pas, com forte poder apelativo s pessoas com
maior nvel educacional e econmico.
A maior aceitao e penetrao social do culto e das lideranas Jjes em Macei,
parece haver repercutido enquanto contraponto identidade Nag, mais uma vez periferizada
agora no mbito das prprias religies -, como uma modalidade afro-religiosa mais simplria,
como de fato so considerados os seus prprios sujeitos. Apresenta-se ento o Jje como um
contraponto simplicidade do culto Nag - basicamente domiciliar e despojado de maiores
requintes - face sua suntuosidade litrgica e sua capacidade de maior dilogo com a opinio
pblica em torno de um discurso religioso apresentado como expresso cultural componente
da cultura negra.
Consideraes finais
Decerto, muito h ainda para ser pesquisado e analisado acerca da fora dessas falas
emergentes em torno dos temas negritude e religio-afro, sobre a identidade Nag em Macei.
O que observamos introdutoriamente, que no passado ou no presente, o culto Nag, a
despeito dessas negociaes simblicas, em busca de condies que possibilitem um culto
que goze de alguma tranqilidade social para sua prtica, tem mantido historicamente um
ncleo identitrio que lhe permite coerncia e coeso, em meio a uma pluralidade cada vez
maior de discursos sobre negritude alagoana.
Esse patrimnio identitrio, materializado em sua esttica toda particular, no seu modo
de cantar em yorub, na sua relao toda especfica com os santos catlicos, na peculiaridade
de sua forma de ocupao do espao fsico para a prtica religiosa, na forma como seus
membros mediam suas prprias relaes sociais, continua vivo e praticamente desconhecido
da maior parte dos alagoanos, invisibilizado que foi no passado, por um discurso racista e
discriminatrio, e tambm no presente, pela exigncia social e miditica de uma religio
afro-brasileira adequada ao consumo das classes mdia e alta.
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