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TRAVAIL ET CHOMAGE

Nombreux sont les coliers dont l'environne-


ment familial est hant par le drame du chmage,
qu'il soit redout pour l'avenir ou vcu dj depuis
de nombreuses annes. Certains d'entre eux n'ont
jamais vu leurs parents ou leurs ans partir au tra-
vail ; ils ont le sentiment d'tre la deuxime gn-
ration de chmeurs et sont persuads que ce statut
va tre celui de la gnration suivante. Les ques-
tions concernant ce sujet sont celles o ils laissent
le plus facilement transparatre leur angoisse sur le
sort qui les attend. Quelle chance ont-ils raisonna-
blement de pouvoir un jour participer la vie
active ?
Pour ne pas ajouter cette angoisse, je leur pro-
pose tout d'abord une lecture amusante, une petite
pice peu connue de Jean Giraudoux : Supplment
au voyage de Cook. L'auteur y prsente un pasteur
anglais venu apporter des indignes d'une le du
Pacifique les bienfaits de la civilisation, en premier
lieu le respect de la morale et l'amour du travail.
vrai dire, ils comprennent mal ses leons. Pourquoi
travailler quand la nature fournit le ncessaire,
quand la nourriture est donne par l'arbre pain,
la boisson par les sources, le bonheur par la compa-
gne ? Ils se souviennent d'un des leurs qui autre-
fois, trangement, s'tait mis en tte de travailler ;
il s'agitait tant qu'un liquide nausabond sortait de
sa peau ; il sentait si mauvais qu'il avait fallu
l'abattre. Malgr leur bonne volont, ces sauvages
ne parviennent pas comprendre comment le tra-
vail peut tre la source de la dignit.
En fait, durant la plus grande partie de l'histoire
humaine, le concept mme de travail ne correspon-
dait aucune ralit. Les chasseurs-cueilleurs
qu'taient nos lointains anctres ne connaissaient
que des activits considres aujourd'hui comme
des loisirs. Ce n'est qu'il y a moins de vingt mille
ans que nous avons imagin de retourner le sol, de
le semer, de rcolter, de mettre l'abri la nourriture
produite par les champs. Pour cela, il a fallu crer
des outils, construire des greniers, dfendre ceux-
ci contre les voleurs, inventer des moyens de se
battre plus efficacement, faire la guerre. Certes, ce
statut d'leveurs-agriculteurs permettait de disposer
d'une plus grande quantit de nourriture, mais le
prix payer, l'obligation de travailler, a pu paratre
certains bien lourd. Pour allger ce poids, nos
socits ont imagin de sacraliser ce qui n'est
qu'une contrainte douloureuse.
Parmi les transformations radicales du sort des
hommes que nous a apportes ce sicle, le recul
de la maldiction du travail, prsente par certains
comme une maldiction divine, est celle qui est
source des pires contresens. Si l'on avait annonc
aux paysans d'autrefois qu'un jour il faudrait cent
fois moins d'heures d'efforts pour produire un
quintal de bl, ils auraient souhait la venue rapide
de ce nouvel ge d'or et imagin les multiples ftes
qui rythmeraient les saisons. Aujourd'hui, cette
prdiction est ralise, mais il n'y a plus de ftes
et les paysans ont d quitter les villages pour venir
s'entasser dans les banlieues des mgapoles.
L'accs de chacun aux biens produits par l'effort
de tous a t conditionn jusqu' prsent par sa
participation cet effort : chacun selon ses
mrites . Mais, pour produire, il faut dsormais
moins d'efforts. Un jour viendra o il n'en faudra
plus du tout ; les machines remplaceront presque
totalement l'homme. Nous devrions nous en
rjouir. Or stupidement, par manque d'imagination
devant des conditions nouvelles, nous le dplorons.
Pour maintenir le systme de rpartition d'autre-
fois, certaines entreprises s'vertuent produire des
biens rigoureusement inutiles, les gadgets qui
envahissent notre quotidien, dont elles s'efforcent
de persuader le public qu'ils sont ncessaires. Cela
donne du travail ceux qui les produisent, ceux
qui en font la publicit, ceux qui les vendent,
ceux qui les dtruisent. Ce travail, finalement, n'est
qu'une fatigue inutile et souvent destructrice des
ressources non renouvelables de la plante. Pour
camoufler la sottise de ce comportement collectif,
un mot est utilis : la croissance. Comme si celle-
ci tait un bien en soi, alors que, sur notre Terre
limite, toute croissance rencontre rapidement son
asymptote.
Une autre organisation conomique s'impose.
Hlas, l'imagination, en ce domaine, n'est gure au
pouvoir.
Les querelles ce propos sont alimentes par
l'ambigut du mot travail . Il peut dsigner des
activits qui usent le corps par la fatigue qu'elles
entranent, qui usent l'esprit par leur rptition ou
leur manque d'intrt, qui sont perues comme
imposes, subies, au service d'un objectif qui n'est
pas celui du travailleur. Le sens du mot est alors
proche de celui dfini par son tymologie, le latin
tripalium, qui dsignait un trpied sur lequel on tor-
turait un animal ou un homme ; le travail, c'est la
torture. Il est normal d'essayer d'chapper ce tra-
vail-torture : heureux les sans-travail !
Mais ce mme mot dsigne aussi les activits qui
nous rjouissent par leur nature ou par leur finalit.
Celles qui nous permettent de participer au fonc-
tionnement de la structure collective qu'est la cit
contribuent notre propre dveloppement par les
changes qu'elles impliquent. tre exclu de ce tra-
vail-change est une catastrophe personnelle : mal-
heur aux sans-travail !
Le mot chmage lui aussi est double sens.
Au cours des sicles passs, il dsignait les jours
o, pour fter un vnement royal ou pour honorer
un saint patron, le travail s'arrtait et faisait place
aux rjouissances. C'est du trop grand nombre de
ces jours chms que se plaint le savetier de La
Fontaine : On nous ruine en ftes. Aujourd'hui
le chmage n'est plus du tout synonyme de rjouis-
sance ; signe d'un blocage de la socit, il dsigne
les priodes o l'accs une fonction est interdit
certains ; il manifeste que la communaut n'est pas
capable d'ouvrir ses portes tous et notamment aux
jeunes.
La recherche des causes de ce blocage aux
consquences dsastreuses amne ncessairement
une analyse du fonctionnement de l'conomie.
Mme en terminale, les jeunes n'ont gure eu de
cours ce propos ; ils sont peu prpars une
rflexion structure chappant aux trop faciles
n'y a qu' . Je ne peux refuser de leur exposer
mon point de vue, qui implique une prise de posi-
tion politique .
L'erreur fondamentale, me semble-t-il, est de
n'avoir pas profit de l'arrive des machines pour
provoquer un accroissement du travail-change
parallle la diminution du travail-torture, transfert
que permet la merveilleuse efficacit des robots.
Il est utile de prendre un recul historique et
d'avoir conscience de la barbarie de nos socits
au cours des deux derniers sicles marqus par la
cration de l'industrie et la gnralisation du travail
salari. En France, il a fallu attendre 1841 pour que
la loi interdise de faire travailler plus de huit heures
par jour les enfants de moins de huit ans ; 1848
pour qu'elle interdise de faire travailler les ouvriers
des usines plus de douze heures par jour, soit
quatre-vingt-quatre heures par semaine ; 1900 pour
que les ouvriers obtiennent la semaine de soixante-
dix heures, 1906 pour la semaine de soixante
heures, 1919 pour la semaine de quarante-huit
heures, 1936 pour celle de quarante heures, 1982
pour celle de trente-neuf heures. Aujourd'hui,
grce notamment l'informatique, les progrs de
la productivit se sont acclrs ; il paratrait rai-
sonnable de poursuivre un rythme aussi rapide
cette conqute du temps libre ; une dure du travail
de moins de trente heures, ou mme de moins de
vingt-cinq heures hebdomadaires, serait dans la
continuit des progrs obtenus depuis un sicle.
Mais les mentalits de certains dcideurs restent
marques par les fantasmes d'autrefois ; les asso-
ciations patronales mnent, par pur rflexe, un
combat d'arrire-garde contre tout progrs en ce
sens ; un reprsentant du patronat a mme qualifi
la loi des trente-cinq heures hebdomadaires d' ar-
chaque , ce qui, en bon franais, signifie qu'elle
tait adapte aux conditions du pass mais ne l'est
plus celles d'aujourd'hui !
Pour faire accepter des vies presque entirement
consacres des activits imposes, nos socits
ont sacralis le travail et l'ont prsent comme la
source de la dignit. Dans cette optique, l'interven-
tion des machines est perue non comme un bien-
fait mais comme un tarissement de cette source.
En ralit, la source de la dignit est la participa-
tion au rseau des changes. Le thme central de
toutes mes interventions est la mtamorphose de
chaque petit d'homme en une personne humaine
grce aux liens qu'il tisse avec ceux qui l'entou-
rent. L'objectif premier de toute communaut est
donc de faciliter ces liens. Le recul de l'obligation
de consacrer une part de sa vie au travail-torture
est une occasion inespre de mieux poursuivre cet
objectif. Il ne s'agit pas de donner du travail tous,
mais de permettre tous d'entrer dans le jeu aux
ressources inpuisables de la construction de cha-
cun grce aux apports des autres.
Le rle de l'cole est de prparer les enfants
mettre en place et faire vivre cette socit de
l'change, dont les principales productions seront
des richesses non marchandables, chappant par
consquent aux raisonnements des conomistes :
sant, ducation, culture, justice... Cette prparation
exige au moins autant d'efforts que l'actuelle
comptition laquelle les contraint une socit
incapable de les accueillir tous. Elle incite chacun
une mulation o il ne s'agit pas de lutter contre
les autres, mais contre soi.

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