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SOMMAIRE

INTRODUCTION ................................................................................................................... 3
I-Objectifs .............................................................................................................................. 4
II- Naissance et pistmologie dune discipline majeure de lAnthropologie ........................... 5
III-LUTILISATION ABUSIVE DU SAVOIR ANTHROPOLOGIQUE OU LES DEVIATIONS
EPISTEMOLOGIQUES ........................................................................................................18
IV- LES RUPTURES EPISTEMOLOGIQUES DE LA BIOANTHROPOLOGIE ......................27
V- METHODOLOGIE PLURIDISCIPLINAIRE EN ANTHROPOLOGIE BIOLOGIQUE ..........32
CONCLUSION .....................................................................................................................37
REFERENCES .....................................................................................................................38


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INTRODUCTION
Lanthropologie dsigne aujourdhui lensemble des disciplines qui se consacrent
ltude des populations humaines la fois sous langle de la morphologie
(anthropologie biologique et paloanthropologie) et sous celui des formes de
socits contemporaines (ethnologie, anthropologie sociale et culturelle) ou
anciennes (archologie et prhistoire). Cette acceptation est assez moderne puisquil
y a encore peu de temps, lanthropologie dsignait lensemble des savoirs sur
lhomme mais dans une vision souvent naturaliste . Durant la premire moiti du
XXe sicle, lanthropologie physique est devenue ltude des caractres
Physiques et biologiques de lhomme. Dans les pays anglo-saxons, le sens du mot
anthropology est beaucoup plus vaste puisquil englobe aussi, la primatologie, la
prhistoire et lethnologie.
L'anthropologie biologique possde un champ d'investigation assez vaste, se situant
l'interface du biologique et du social. Elle tudie la fois lvolution de lhomme et
sa diversit biologique actuelle tout en prenant compte chaque fois, non seulement
la dimension biologique, mais aussi linfluence du rapport Nature/Culture.
Elle se situe linterface de la biologie et des sciences humaines et intgre les
apports dautres disciplines : biologie, anatomie, gntique et biologie molculaire,
biodmographie, mdecine, statistiques, histoire, linguistique, ethnologie Au XIXe
sicle, elle demeure dans le cadre labor par les naturalistes du XVIIIe sicle (Linn
et Buffon) et Broca en 1860 qui dfinit l'anthropologie physique comme l'histoire
naturelle de l'homme. Cette discipline est aujourdhui subdivise en sous-
spcialits : gntique des populations, biologie humaine (variabilit humaine
actuelle et processus dadaptation lenvironnement et aux conditions pathognes),
paloanthropologie (tude des populations du pass partir de matriel fossile
principalement os et dents) et anthropologie funraire, primatologie (tude des
primates non humains), cologie humaine, biodmographie, anthropologie mdico-
lgale Elle se distingue de lanthropologie sociale et culturelle qui se rapproche de
lethnologie et de la sociologie. Lanthropologie biologique (ou encore
lanthropobiologie) connat actuellement une deuxime jeunesse paralllement aux
progrs techniques dans les domaines de la gntique, de limagerie, de
linformatique et des biostatistiques.
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Il parat impossible den tablir de manire exhaustive un historique tant ses racines
sont multiples et profondes au sein des sciences biologiques et humaines.

En dfinitive, la relation entre tous les individus de la population permet de dfinir
lexpression biologique de lanthropologie.
Limportance des questions mthodologiques et pistmologiques pour
lanthropologie biologique dcoule de plusieurs raisons:
- la nature animale de l'homme et son troite parent avec les autres animaux
(rfrence la primatologie, lthologie) ;
- limpossibilit d'interprter l'volution humaine exclusivement en terme de survie du
plus apte (lamarckisme et darwinisme) ; ceci renvoie une conception pragmatique
et empirique du savoir anthropologique (transposition du biologique au social) ;
- la plasticit morphologique de l'homme (tude de ladaptabilit au moyen de la
biomtrie humaine) ;
- la similitude fondamentale entre toutes les populations humaines (les plus grandes
variations sont lies au dimorphisme sexuel et l'ge) ;
- la micro-volution au sein dhomo sapiens ne peut pas se penser uniquement en
terme naturaliste mais doit intgrer la culture : lanthropologie biologique doit
donc tre bio-culturelle ;
- les consquences pratiques sur lhomme et son environnement, donc soumise la
pression des intrts;
- lappartenance aux sciences sociales, donc soumise la pression des idologies.
En dfinitive, lAnthropologie biologique est une discipline qui regroupe plusieurs
dimensions sur lesquelles reposent sa scientificit et sa mthodologie dans lunivers
de la recherche.
I-Objectifs
Ce cours consacr la formation pistmologique et mthodologique en
bioanthropologie des tudiants inscrits en Licence 1 en Anthropologie vise
lacquisition de la culture scientifique et la dmarche en bioanthropologie.
Les enseignements proposs, alternent en CM et TD.

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II- Naissance et pistmologie dune discipline majeure de lAnthropologie

II-1. Naissance et dveloppement de lAnthropologie biologique
Lanthropologie biologique nat vritablement au XIXe sicle. En Europe et en
particulier en France, la discipline se dveloppe partir de la mdecine et de la
biologie, en Amrique du nord, elle embrasse un cadre plus large incluant
lanthropologie sociale et culturelle qui chez nous correspond lethnologie.
Lanthropobiologie est dabord uniquement morphologique, anatomique ou
physique se basant en particulier sur lostologie. Cest le crne, structure osseuse
juge la plus noble chez lhomme, qui va susciter le plus dtudes et devenir une
sous-spcialit dnomme craniologie. Johann Friedrich Blumenbach (1752-1840)
est considr comme le fondateur de lanthropologie physique. Nomm professeur
de mdecine 24 ans, il a t lorigine de la craniologie, de lanatomie
comparative, et de la sparation homme/grands singes. Il individualise cinq races
au sein de lhumanit : mongolode, amricaine, caucasienne, thiopienne, et
malaise. Le terme caucasien (qui nimplique pas une origine dans les monts du
Caucase mais qui tait synonyme de peuple magnifique dans cette classification
racialiste) persiste encore dans la littrature mdicale actuelle surtout de langue
anglaise. En France, Broca et de Quatrefages effectueront de nombreux travaux de
craniologie. Les dbuts de lanthropologie sont teints de thories racialistes qui
culmineront malheureusement lors de la Seconde Guerre mondiale avec le national-
socialisme hitlrien.
La prhistoire, discipline galement trs franaise comporte de nombreuses
passerelles avec la paloanthropologie. La ralit du concept dhomme prhistorique
va apparatre grce ltude de couches gologiques, la dcouverte doutils de silex
faonns par lhomme et de restes fossiles animaux par Casimir Picard (mdecin)
dans la Somme. partir de tout ceci, Jacques Boucher de
Perthes, un des pres de la prhistoire, propose la dnomination dhomme
antdiluvien (1837). Deux disciplines vont ainsi voir le jour : la prhistoire et la
palontologie humaine qui sintgreront lanthropologie. Cest la priode de la
rue vers los durant laquelle ces problmatiques vont attirer tous types de
chercheurs comme par exemple douard Lartet (1801-1871), avocat gersois, qui
fouille la grotte dAurignac en Arige, dmontre la coexistence ancienne de lhomme
avec des espces disparues, propose une chronologie de la priode prhistorique en
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y individualisant le nolithique et corrle la taille du cerveau avec la dynamique
volutive.
Il sera nomm sur le tard la chaire de palontologie du Musum dhistoire naturelle
de Paris. La Socit dAnthropologie de Paris fonde en 1859 par le chirurgien Paul
Broca devient la premire socit savante focaliser les recherches sur ce thme au
travers de sa revue Les Bulletins et Mmoires de la Socit dAnthropologie de Paris.
Dans les annes qui suivent, les dcouvertes de sites prhistoriques vont se
succder dans la rgion franco-cantabrique (grottes de Dordogne, de Haute
Garonne, dAltamira) livrant les tmoignages artistiques de ces temps lointains.
En 1856, prs de Dsseldorf en Allemagne, dans la valle du Neander, est
dcouvert une calotte crnienne aux caractres morphologiques particuliers. Ce
vestige osseux, dabord faussement attribu un cosaque tu pendant la guerre ou
un individu atteint de rachitisme (hypothse mise par le rput anatomiste
allemand Rudolf Virchow), est en fait celui dun homme de Neandertal. Il est dabord
considr comme le chanon manquant , puis ensuite comme le reprsentant
dune autre humanit concurrente des sapiens (les premiers crnes
nandertaliens furent en fait exhums dans la rgion de Lige en 1830 et Gibraltar
en 1848 mais leurs caractristiques particulires ninterpellrent personne et leur
identit ne fut rvle que bien plus tard). Cette dcouverte marque pour beaucoup
de spcialistes les dbuts de la paloanthropologie. Marcellin Boule (1861-1942),
fondateur de lInstitut de palontologie humaine, est lauteur de la premire tude
complte sur lhomme de Neandertal dans son ouvrage Lhomme fossile de la
Chapelle-aux-Saints paru en 1911. Cest selon lui un tre bestial qui ne saurait tre
lun de nos anctres. Il y aura alors une individualisation de larchologie
prhistorique, discipline base sur lexamen des vestiges, la suite de fouilles des
produits de lactivit humaine ( les archives de la terre selon Leroi-Gourhan).
LAbb Breuil (1877-1961) sera considr comme le pape de lart palolithique.
Avec la mise en place de repres chronologiques, on se lance dans ltude des
coupes stratigraphiques, la climatologie, la description de types humains anciens et
dindustries (ethnologie prhistorique). En 1859, Darwin publie sa thorie sur lorigine
des espces et la slection naturelle. Linterprtation exclusivement religieuse des
origines de lHomme (crationnisme) va cder sa place une vritable vision
scientifique. En 1866, Grgor Mendel, un moine de Silsie, dcrit les rgles de
transmission des caractres gntiques en croisant des plants de petits pois dans
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son monastre de Berno. Ce travail naura aucun cho au sein de la communaut
scientifique de lpoque et ces mcanismes fondamentaux seront redcouverts
plusieurs dcennies plus tard par dautres chercheurs. Au dbut du XXe sicle, cest
lavnement de la sro-anthropologie avec la dcouverte du premier systme de
groupes sanguins, le systme ABO (Landsteiner, 1900). Lune des premires
publications sur ce thme proposa une classification raciale base sur la
distribution des groupes rythrocytaires ABO chez 500 soldats de diverses origines
du front de Salonique lors de la premire guerre mondiale en dfi nissant un index
biochimique A/B (Hirszfeld & Hirszfeld, Anthropologie 1919). laube des annes
1930, Fisher, Haldane et Wright jettent les bases de la gntique des populations.
Pierre Teilhard de Chardin (1881-1955) palontologue franais et jsuite du dbut du
XXe sicle a associ lvolution humaine son rapprochement vers Dieu. Arthur
Ernest Mourant (1904-1994), hmatologiste mais aussi gologue, chimiste, et
gnticien (!), dmontre lintrt anthropologique de la distribution des groupes
sanguins au sein de nombreuses populations. En France, le concept dhmatologie
gographique et dhmotypologie a t dvelopp par deux mdecins
hmatologistes, Jacques Ruffi (1921-2004, titulaire de la chaire danthropologie
physique au Collge de France) en association avec Jean Bernard (1907-2006).
Linvention de llectrophorse des protines permet dtendre les possibilits
dtude de la variabilit humaine. Elle sera par exemple applique la sparation
des diffrents types dhmoglobine (Hb). LHb S sera la premire pathologie
molculaire mise en vidence en 1949 par Pauling. La dcouverte du systme HLA
dans les annes 1970 par Jean Dausset ouvre encore plus largement le champ de la
biologie des populations. Dans les deux dernires dcennies du XXe sicle la
gntique fait son entre dans lunivers de lanthropobiologie.
Un personnage important de la gntique des populations est Luca L. Cavalli Sforza,
auteur de louvrage de rfrence The history and geography of human genes, paru
en 1994. Cet excellent chercheur et vulgarisateur a tudi ds les annes 1960 la
distribution dun grand nombre de caractres selon les populations. Au niveau de
lEurope, il a individualis des populations part comme les Sardes, les Basques
ou les Lapons. Il a lgamment prsent ses rsultats sur des cartes gographiques
synthtiques o il met en relief les corrlations de la gntique avec des faits
historiques ou culturels. Cest un farouche dfenseur de lapproche multidisciplinaire
dans laquelle lanthropologie ctoie la linguistique, lhistoire, larchologie On
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dispose maintenant de techniques performantes comme la PCR ou le squenage
permettant dtudier les polymorphismes de lADN. Alors que les dcouvertes de
fossiles dhominids se succdent travers le monde, les progrs dans la
connaissance de lhistoire de cette famille sont en ce dbut de XXIe sicle le fruit de
la confrontation des donnes entre deux types danthropobiologistes ceux de los
et ceux de lADN .

II-1 Les thories majeures de lanthropologie biologique
III-1-1. Darwin et les concepts dvolution et de slection naturelle
La thorie de Darwin a t confirme et ressuscite par les donnes modernes
de la biologie molculaire et de la gntique. Elle constitue la base du raisonnement
en anthropobiologie. Avant Darwin, la vision du monde tait surtout dicte par les
prceptes religieux. Les formes de vie sur terre taient considres comme les
produits de la cration divine. Certains calculs effectus daprs lAncien Testament
stipulaient que la terre avait 6 000 ans et que les hommes avaient t crs en 4004
avant J.-C. Les fossiles taient senss reprsenter les survivants du dluge biblique
voire loeuvre du diable. Nanmoins, des conceptions scientifiques du monde vivant
avaient dj t proposes. Carl von Linn avait nonc en 1735 une classification
des tres vivants (taxinomie) au sein de laquelle sera inclus lHomme en tant
quHomo sapiens.
Lembryologiste allemand Haller expose en 1744 sa thorie de lhumunculus qui
considre que ltre humain est dj form toute petite chelle dans les
spermatozodes et quil verra simplement sa taille augmenter au cours de la
gestation au sein du rceptacle utrin. Georges Cuvier (1769-1832) soutient la
thorie du fixisme qui prtend que les espces vivantes sont immuables et
incapables de se transformer. Les notions mme dvolution et de slection avaient
cependant dj t voques avant Darwin. Un conomiste britannique (et pasteur)
Thomas Robert Malthus dans son ouvrage Essay on the principle of population
(1798), prtend que la progression dmographique excde celle des ressources,
ainsi, tous les descendants dune gnration ne peuvent survivre. Malthus prnait un
contrle des naissances. Jean Baptiste Lamarck (1744-1829) est vritablement le
premier thoricien de lvolution. Il propose lide de transformisme : les individus
sadaptent en dveloppant ou attnuant certaines fonctions selon lusage ou le non-
usage de lorgane correspondant (exemple classique de la girafe dont le cou sest
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allong car ces individus qui devaient consommer leur nourriture vgtale de plus en
plus haut du fait de lasschement du climat ont transmis ce caractre leur
descendance).
Pour Lamarck, il existe une hirarchie dans le monde vivant, il croit au phnomne
de gnration spontane et une hrdit des caractres acquis. Selon William
Patey (1802), il ne peut y avoir de crature sans crateur (La thologie naturelle).
Charles Lyell, gologue, dans son ouvrage Les principes de gologie (1830),
considre que la terre a volu progressivement et a accueilli au fur et mesure de
nouvelles espces.
Charles Darwin, en observant des fossiles (tmoins chronologiques de squences
volutives) et en effectuant des travaux danatomie compare (discipline initie par
Cuvier), il acquiert la certitude de lvolution des formes de vie dans le temps. Il
simmerge dans la fort tropicale au Brsil, ctoie les peuples de la Terre de Feu,
dcouvre le corail et les atolls dOcanie Aux les Galpagos, il constate de visu
limportante variabilit entre diverses espces animales et vgtales qui partagent
pourtant un fort degr de parent. Ces diffrences refltent pour lui une ncessit,
celle dune meilleure survie de ces espces dans un milieu donn, cest le concept
de slection naturelle.

II-1-2. De la slection sexuelle

Louvrage The descent of Man and selection in relation to sex (1871) constitue une
extension lHomme de la thorie de la descendance avec modifications. Comme
toute autre espce, lHomme descend dautres formes prexistantes comme le
suggre lanatomie compare. Darwin y souligne la notion de variabilit sur le plan
de lanthropomtrie, de lthologie ou de la sociologie (peuples civiliss versus
exotiques ). Il amne ainsi la biologie vers lanthropologie sociale. Dans le monde
civilis, cest lducation qui gouverne le devenir des groupes humains et non plus la
slection naturelle. La slection sexuelle reprsente un phnomne plus subtil que la
slection naturelle. Cest lavantage que certains individus ont sur dautres de
mme sexe et de mme espce sous le rapport exclusif de la reproduction .
Elle est illustre dans la nature par la rivalit des mles qui vont dvelopper certaines
caractristiques favorables pour la possession des femelles (exemples : crinire plus
paisse du lion, plumage plus clatant du paon ou chant plus mlodieux chez
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loiseau). Les caractres sexuels secondaires sont plus accentus chez les mles
des espces polygames. Darwin pense que la slection sexuelle pourrait expliquer la
diversit des types humains selon la gographie que lon a appel races . Il prend
des exemples qui illustrent que les canons de la beaut varient selon les zones du
globe : pour les Chinois, cest une face et un nez larges et aplatis, des pommettes
hautes et une obliquit des yeux (les premiers occidentaux y taient dcrits comme
ayant un bec doiseau avec le corps dtres humains ) ; pour les Hottentots, la
partenaire la plus recherche est celle qui possde les fesses les plus prominentes
(concentration de graisse ou statopygie). Lavantage reproductif confr par ces
caractristiques spcifiques chaque population est ainsi susceptible davoir
accentu les diffrences entre les phnotypes humains au fil du temps.

II-2-Epistmologie de lAnthropologie Biologique

II-2-1 Contexte historique de lpistmologie

Lpistmologie, dun point de vue tymologique est forme dun prfixe
pistm qui signifie science et dun prfixe logos qui veut dire discours.
L'pistmologie (aussi appele thorie de la connaissance) est l'tude de la nature
de la preuve. Des questions d'pistmologie surviennent en permanence : comment,
dans une discipline donne, la connaissance sopre-t-elle ? Quel est, pour un
champ dtermin, la manire dont stablit le savoir ? Ou bien, quels sont les
procds utiliss par une science ou une discipline pour constituer son ou ses objets
?

Piaget (1967), propose quelques distinctions essentielles. Il distingue dabord la
logique de lpistmologie.
logique = tude des conditions formelles de vrit.
pistmologie = tude des conditions d'accession et des conditions constitutives des
connaissances valables, c'est--dire, pour Piaget, scientifiques.
Lpistmologie est le discours de la science. Etant donn que la science est un
discours sur la ralit, elle dsigne la fois des activits productrices de
connaissances et les rsultats des activits : thories, mthodes de travail et rgle de
comportement.
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Lpistmologie est donc la thorie de la science. Elle truste la mthode spcifique
des sciences, entre processus les plus gnraux de la connaissance, leur logique et
leurs fondements. Elle value la porte du savoir quelle construit et en dgage le
sens pour lensemble des pratiques humaines. Lpistmologie est donc la thorie de
la science en gnral, cest--dire la thorie qui essaie de dfinir les mthodes, les
fondements, les objets et les finalits de la science.

Depuis lantiquit grecque, les champs dtudes de lpistmologie taient occups
par la logique, la philosophie des sciences, lhistoire des sciences, la thorie de la
connaissance et la sociologie des sciences dont le but est de distinguer le bon grain
de livraie afin de dterminer des critres de scientificit. Mais aujourdhui, ces
champs ne sont-ils plus dactualit ? Rpondre par laffirmative reviendrait dire que
lpistmologie est caduque et que son objet na plus de sens. Dans cette
perspective, elle devrait donc reprciser ses champs daction.
En fait, lpistmologie sest dtache de la philosophie des sciences pour se
constituer au XX sicle en une discipline autonome en partie. La philosophie es
sciences sintresse la connaissance en gnral quand lpistmologie sinvestit
la connaissance scientifique.
Lhistoire permet lpistmologie daborder les sciences de deux manires, savoir
ltude diachronique de leur dveloppement parce quune science voque
indniablement dans ses concepts, ses thories, ses mthodes.
La science progresse par phase : phase normale-phase rvolutionnaire-phase
normale. Ainsi, la connaissance scientifique ne progresse par accumulation
progressive, mais par rvolution en rupture. Autrement dit, lpistmologie
contemporaine se proccupe de laspect continu ou discontinue du savoir empirique.
Ainsi, cest travers la connaissance ordinaire que lpistmologie donne sens aux
connaissances scientifiques.

De tout ce qui prccde, quel degr de certitude la bioanthropologie est-elle
capable daccder partir des moyens dont elle dispose ? Quelle sorte de vrit
propose-t-elle ?

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En formulant notre question : lanthropologie biologique est-elle scientifique ? C'est
la notion normative du terme scientifique qui fait vritablement autorit. Ce qui
nous importe, c'est d'tablir si lAnthropologie biologique est vraiment scientifique.
L'pistmologie ntant pas formelle est toujours associe, implicitement ou
explicitement, une ontologie, cest--dire des considrations sur la nature des
choses. Par consquent, lpistmologie d'un objet (ou domaine) de connaissances
donn ressort la fois d'une pistmologie gnrale et d'une pistmologie
particulire: en fonction des disciplines scientifiques (pistmologie de la physique,
pistmologie de la biologie, pistmologie de la sociologie, etc.); en fonction des
objets de connaissance eux-mmes (qui peuvent tre au croisement de plusieurs
disciplines scientifiques).
Cette distinction caricature la fois les sciences de la matire et les sciences
humaines. Toutes les sciences sont nomothtiques, car elles sefforcent de dgager
des lois objectives et contraignantes. Toutes les sciences sont aussi
hermneutiques, car pour constituer un fait ou le vrifier, il faut en dfinitive trouver
ou retrouver dans une intuition une abstraction exprime dans un nonc.
Par ailleurs, une autre caractristique du champ de l'anthropologie est son approche
bioculturelle. C'est--dire, l'anthropologie cherche dcrire et expliquer les
interactions entre notre nature comme espce biologique et, le comportement
culturel qui constitue pour notre espce le plus saisissant et important trait.
Mais toutes ces diffrentes dimensions rendent l'tude de l'espce humaine
complexe et excitante, et ainsi l'anthropologie, la discipline qui prend ce dfi, est
typiquement divise en un certain nombre de sous-champs (Schma 1).
L'anthropologie culturelle est l'tude de la culture comme caractristique de notre
espce et de la variation de l'expression culturelle parmi les groupes humains.

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Fig. 1. Sous-champs majeurs de lAnthropologie

Chaque sous-champ prsente dautres spcialits. Pour l'anthropologie biologique,
ces spcialits sexpriment mieux termes dinterrogations que nous cherchons
rpondre au sujet de la biologie humaine :
Quelles sont les caractristiques biologiques qui dfinissent l'espce humaine ?
Comment nos gnes codent-ils ces caractristiques ? Juste combien les gnes
contribuent-ils nos traits ? Comment l'volution fonctionne-t-elle, et comment
s'applique-t-elle nous ?
Quel est la preuve physique de notre volution ? C'est la spcialit dsigne sous le
nom de paloanthropologie, de l'tude des fossiles humains bass sur notre
connaissance de biologie squelettique, ou de l'ostologie qui sen occupent.
Quelle sorte de diversit biologique voyons-nous dans notre espce aujourd'hui ?
Comment a-t-elle volu ? Que les traits variables signifient-ils pour d'autres aspects
de nos vies ?
Que pouvons-nous nous renseigner sur la biologie de nos parents troits, les
primates non humains, et que cela peut-il nous indiquer au sujet de nous-mmes ?
Cette spcialit s'appelle la primatologie.
Que connaissons-nous de l'cologie humaine, les rapports entre les humains et
leurs environnements ?
Comment pouvons-nous nous appliquer toute cette connaissance ?


ANTHROPOLOGIE
ANTHROPOLOGIE
BIOLOGIQUE
ANTHROPOLOGIE
CULTURELLE
ANTHROPOLOGIE
LINGUISTIQUE
ARCHEOLOGIE
Biodiversit ;
primatologie ;
Ecologie humaine ;
gntique.
Culture comme trait
de caractre de
lespce ; Variation
de lexpression
culturelle humaine
Lingustique
descriptive ;
Evolution du
langage.
Archologie
prhistorique ;
Archologie
historique ; gestion
des ressources
culturelles
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II-2-2.Scientificit de lanthropologie biologique

L'anthropologie biologique (ou la bioanthropologie ou l'anthropologie physique)
doit tre dfinie dans le contexte de l'anthropologie de l'ensemble, et ceci est la fois
simple et complexe. L'anthropologie, en gnral, est dfinie comme ltude de
l'espce humaine. Autrement dit, les anthropologues tudient l'espce humaine
comme n'importe quel zoologiste tudierait une espce animale. En somme, elle
examine chaque aspect de la biologie du patrimoine gntique, lanatomie, la
physiologie, le comportement, lenvironnement, les adaptations, et lhistoire
volutionnaire soumis la contrainte des corrlations parmi ces aspects.
Ce genre d'approche, examinant un sujet en se concentrant sur les corrlations
parmi ses parties s'appelle holistique. L'approche holistique est le cachet de
l'anthropologie. Nous comprenons que toutes les facettes de nos espces, notre
biologie, notre comportement, notre pass, et notre prsent agissent l'un sur l'autre
pour faire de nous ce que sommes. Mais certaines matires sont si complexes
quelles requirent la ncessit d'tre tudi sparment juste comme pour prendre
des cours d'histoire, de sciences conomiques, de psychologie, dart, danatomie, et
ainsi de suite. Le travail des anthropologues en pareil cas consiste rechercher les
raccordements parmi ces sujets, parce que dans la vie relle, elles ne sont
absolument pas spares.
Mais ici, elle semble complique, car la caractristique essentielle du comportement
de nos espces relve de la culture, et le comportement culturel n'est pas
programm dans nos gnes, comme cela se prsente par exemple, pour une grande
partie du comportement des oiseaux et pratiquement de tout le comportement des
fourmis. La culture humaine est apprise. Nous avons un potentiel biologique pour le
comportement culturel en gnral, mais prcisment, comment nous nous
comportons vient nous par toutes nos expriences. Apprendre une langue par
exemple. Tous les humains naissent avec la capacit d'apprendre une langue, mais
c'est la langue parle par nos familles respectives et nos plus cultures proches qui
dterminent quelle langue nous parlerons. L'anthropologie biologique regarde notre
espce d'un point de vue biologique.

La plupart des anthropologues ne portent pas les manteaux blancs de laboratoire ou
ne travaillent pas avec des tubes et des produits chimiques essai. Beaucoup
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d'anthropologues tudient les choses qui ne peuvent pas tre directement observes
en nature ou tre recres dans le laboratoire parce qu'elles se sont produites dans
le pass. Mais la bioanthropologie est une science, au mme titre que beaucoup
dautres, limage de la chimie, la physique et la biologie.

Une image populaire d'un scientifique est celle d'une encyclopdie en marche. La
Science est souvent vue comme un rassemblement de faits : juste pour indiquer que
les scientifiques savent beaucoup de faits.
Les faits sont certainement importants pour la science. Ils sont la matire premire
de la science, travers l'utilisation de donnes scientifiques, rassembles par
l'observation et l'exprimentation.
Mais le but de la science est de relier et dunifier des faits afin de produire, par la
suite, de larges principes connus sous le nom de thories. La Science, en d'autres
termes, est une mthode d'enqute, une manire de rpondre des questions au
sujet du monde. Mais comment la science fonctionne-t-elle ? La science est-elle la
seule mthode valide et logique pour expliquer le monde autour de nous ?

Thorie : Une ide gnrale soutenue qui explique un grand ensemble de modles
effectifs et prvoit d'autres modles.
La science : la mthode d'enqute qui exige la gnration, l'essai, et l'acceptation
ou le rejet des hypothses.

Comme des scientifiques, nous devons rpondre ces questions en sappuyant sur
un ensemble de rgles spciales dcoulant de la mthode scientifique.
La mthode scientifique implique un cycle dtapes, pouvant commencer n'importe
o sur le cycle et en ralit. L'tape la plus fondamentale est de poser des questions
auxquelles nous souhaitons rpondre ou dcrivant les observations que nous
souhaitons expliquer. Nous recherchons alors des modles, des raccordements et
des associations de sorte que nous puissions produire des conjectures de
connaissances relatives aux explications possibles. Ces conjectures de
connaissances s'appellent les hypothses.

Peut-on parler de lobjectivit scientifique de la bioanthropologie ? Quel est le degr
de certitude la lumire des courants de lpistmologie ?
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- Le rationalisme
Toute connaissance provient essentiellement de lusage de la raison (Kant,
Descartes, Leibnitz). lexprimentation est facultative la bioanthropologie .. ?
- Lempirisme
Toute connaissance provient essentiellement de lexprience Les observations
permettent de rendent compte . Dans ce contexte o le fonctionnement a pour but
de produire des ides qui permettent de faire de nouvelles expriences la
bioanthropologie ?
- Le positivisme
Le privilgie le management de lobservation et de lexprimentation. Il se fonde sur
des faits msurables la bioanthropologie ?
- Le constructivisme
Le constructivisme considre toute connaissance scientifique au mme titre que
nimporte quelle autre connaissance construite partir dexprience cognitive la
bioanthropologie ?
- Le ralisme
Les modles scientifiques sont des constructions destines prdire certaines
sphres dune ralit objective qui existe indpendamment de lobservateur la
bioanthropologie ?
- Lobjectivit
Lidal de tout discours scientifique est la production dune connaissance objective.
La science vise produire des connaissances rigoureuses pouvant tre soumises
la critique et aux preuves de rcitation et de vrification.

II-2. La construction moderne de l'objet en anthropologie biologique.
Contrairement l'anthropologie physique "typologiste", qui s'inspire d'une conception
de l'hrdit antrieure aux dcouvertes de Mendel et d'une vision fixiste de
l'humanit, l'anthropologie biologique (ou anthropobiologie), ne se contente pas de
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dcrire la diversit biologique humaine; elle reprend paradoxalement une partie du
vieux projet de l'anthropologie, savoir d'essayer d'en comprendre la nature et la
gense.
Mais, contrairement la pense typologiste qui rassemble sous une mme
dnomination l'individu et la population (= le type), l'anthropologie biologique va partir
simultanment de ces deux niveaux fort distincts.
Biologiquement, l'individu varie sans cesse, de la naissance la mort, au long de
processus de croissance, de maturation puis de vieillissement. L'anthropologie
biologique part aussi de la constatation que deux ordres de facteur interagissent :
ceux relevant du gntique et ceux relevant du milieu. Elle se trouve face des
morphologies individuelles, donc des phnotypes, qui sont le rsultat de l'expression
du gnotype et de l'action du milieu.
Depuis Darwin et l'hypothse de la souche humaine unique, toute thorie se rfrant
un quelconque concept de race ne peut se dvelopper que dans le cadre d'une
pense volutionniste. En thorie, ce phnomne de "raciation" requiert deux
conditions: l'isolement sexuel et la slection naturelle.
L'isolement sexuel provoque un paysage gntique et morphologique singulier, due
en particulier au phnomne de drive gnique. Ce n'est plus la prsence d'un
caractre qui importe, mais sa frquence dans la population.
L'apport de la gntique devient essentiel pour comprendre les mcanismes de
l'hrdit. Le cadre conceptuel changeait car les individus d'une gnration G + 1
n'taient plus le produit d'un "mlange" entre deux parents de la gnration G, mais
des individus diffrents rsultant d'une recombinaison gntique.
C'est pourquoi, si certains ont pu croire, dans un premier temps que la gntique
allait permettre de fonder une nouvelle typologie raciale plus "moderne", nous
verrons que les travaux en gntique humaine ont vite montr, finalement ds les
recherches sur les groupes ABO, que la variabilit gntique tait considrable.
Ds lors, l'anthropologie devait dfinitivement rompre avec la pense typologiste,
puisqu'elle sa seule raison d'tre devenait l'tude des processus d'volution, donc de
la variation au sein de notre espce (Gomila, 1976; Hiernaux, 1980); les autres
branches de la biologie taient l pour tudier notre espce (anatomie, physiologie,
gntique,...).
L'anthropologie biologique devenait une discipline reposant entirement sur un
modle de pense populationniste.
18


III-LUTILISATION ABUSIVE DU SAVOIR ANTHROPOLOGIQUE OU LES
DEVIATIONS EPISTEMOLOGIQUES

Les donnes fournies par le savoir anthropologique vont servir de prtexte
certains extrmistes pour imaginer des idologies racistes ou manifester des
comportements de mpris vis--vis de certains peuples ou dindividus naturellement
dfavoriss. Il sagit parfois aussi de thories scientifiquement construites. Ainsi
verront le jour le darwinisme social, le racisme, leugnisme, la sociobiologie et la
psychologie volutionniste.

III-1 Le racisme et la psychologie raciale
Le racisme

Le privilge de la race blanche ou plus prcisment de la nation Aryenne,
a t raffirm au XIX e sicle avec la contribution de certains auteurs comme
Joseph-Arthur Comte de GOBINEAU. Diplomate et crivain il est connu pour son
Essai sur lingalit des races humaines. Dans cet ouvrage il examine lorigine de
lhumanit et celle des races, puis dmontre leur ingalit en force, en beaut et
surtout en intelligence. Ses intentions sont claire affirmer la supriorit de la race
blanche par la hirarchie des races conformment au contexte idologique et
politique de son poque et ce malgr labolition de lesclavage en 1848. Il affirme que
lorigine de lhumanit est des races est multiple et que le Blanc, le Ngre, le
Jaune appartiennent des espces diffrentes, qui sont apparues ou ont t cres
sparment. Cela lui semble simposer la vue de diffrences physiques et mentales
qui lui sont videntes. Pour lui la vision dun Ngre de cte occidental dAfrique
(.) lesprit se rappelle involontairement la structure du singe et se sent enclin
admettre que les races ngres () sont sorties dune souche qui na rien de
commun, sinon des rapports gnraux dans les formes, avec la famille mongole
1

Et quand il en arrive aux habitants de lEurope, il leur trouve une telle supriorit de
beaut, de justesse dans la proportion des membres, de rgularit dans les traits du

1
Essai sur lingalit des races humaines, p 114
19

visage que tout de suite, on est tent daccepter la conclusion de la multiplicit des
races. La vision de Gobineau promet lhumanit un sort dautant plus misrable
que le mlange des races y sera plus complet : le dernier terme de la
mdiocrit dans tous les genres , puisque lespce blanche a dsormais disparu
de la face du monde et que la part du sang arien, subdivis dj tant de fois, qui
existe encore dans nos contres, et qui seule soutient ldifice de notre socit,
sachemine vers les termes extrmes de son absorption. Gobineau trouve donc
dangereux le mtissage par les mariages interraciaux qui risque de faire disparaitre
la race aryenne (blanche).

Madison Grant, un avocat plus connu comme un cologiste et eugniste cr le
mouvement "racistes" en Amrique prconisant l'extermination des "indsirables" et
certains "types" course partir du pool des gnes humains. Il a jou un rle crucial
dans la politique restrictive de l'immigration amricaine et les lois anti-mtissage. Ses
travaux ont servi de justification la politique nazie de strilisation force et
l'euthanasie. Il a crit deux des oeuvres fondatrices du racisme amricain: The
Passing of the Great Race (1916) et la conqute d'un continent (1933). The Passing
of the Great Race obtient un succs populaire immdiat et mis en place des
subventions comme une autorit en anthropologie, et jet les bases pour ses
recherches sur l'eugnisme.
En 1911, une affame et presque nus homme indien a pris refuge dans un abattoir
de Californie du Nord. Il a t remis l'anthropologue Thomas T. Waterman, qui l'a
amen vivre l'Universit de Californie du muse d'anthropologie. Il a t donn le
nom Ishi, qui signifie homme dans sa langue maternelle. La plupart des membres
de la tribu de Ishi, le Yahi-Yana, ont t massacrs pendant la rue vers l'or en
Californie. Surnomm l'homme sauvage dernier en Amrique", il est devenu une
attraction populaire, et dans ses six premiers mois au muse, 24.000 visiteurs le
regardait dmontrer arrow-faire et le feu des capacits. Ishi vcu au muse jusqu'
ce qu'il meurt de tuberculose en 1916.
En 1926, l'American Association of Physical Anthropology et le National Research
Council a organis un Comit sur le Noir, qui tait axe sur l'anatomie des Noirs et
reflte le racisme de l'poque. Parmi ceux qui sont nomms au Comit sur la
couleur, taient Hrdlicka, Earnest Hooton et eugniste Charles Davenport. En 1927,
le Comit a approuv une comparaison des bbs africains avec de jeunes singes. "
20

Dix ans plus tard, le groupe a publi les rsultats dans l'American Journal of Physical
Anthropology de "prouver que la race ngre est phylogntiquement une dmarche
proche de l'homme primitif que la race blanche

La psychologie raciale

Certains psychologues dont les plus clbres, WECHSLER, STERN, TERMAN
se sont contents caractriser lintelligence par certaines aptitudes ( juger,
comprendre, imaginer, ) et ont cherch dterminer lge mental et faire
correspondre cet ge lge rel afin de dduire, le retard dintelligence ou lavance
dintelligence par rapport une norme quils ont calcul. Ils sont partis de
lhypothse suivante : le dveloppement intellectuel de chaque enfant se ralise de
faon continue et vitesse constante. De cette hypothse ils ont dtermin le
quotient intellectuel (QI) qui gal lge mental divis par lge rel. Ces mesures
sont ralises partir de tests. Les plus radicaux vont dterminer partir de ces
tests des idiots (retard mental) et des super-dou. Dautres encore partir de
recherches inities, comme le psychologue Arthur JENSEN (1974), Cyril BURT avec
ses travaux sur les jumeaux homozygotes, vont dterminer dans lintelligence la part
de linn (gne) et de lacquis (le milieu). Ils aboutissent la conclusion que
lintelligence est gntiquement dtermine 80% et 20% par le milieu. On est ainsi
amen voir dans lintelligence un ensemble de traits moins qualitatifs que
quantitatifs donc susceptibles de mesures.
Le plus grand retentissement de toutes ses tudes est la dduction dune
ingalit des QI selon les classes sociales et les races . Les premires rflexions
de JENSEN prsentes dans un article de la Harvard Educational Review en 1969,
exposaient des comparaisons de QI entre les Blancs et les Noirs amricains. Ces
comparaisons montraient que la moyenne observe chez les Noirs est infrieure de
15 points celle des Blancs. Sappuyant sur les conclusions de BURT, JENSEN
justifie cet cart par le fait que le QI est dtermin 80% par le patrimoine
gntique ; linfriorit intellectuelle des Noirs telle quelle est mesure par les tests,
rvle donc une infriorit biologique inne, contre laquelle aucune action ne peut
lutter. Des remarques semblables ont t faites par le psychologue anglais Hans
Eysenck dans un ouvrage paru en 1977. Sappuyant sur des rsultats dtudes
empiriques effectues dans certains pays, il dresse un tableau des QI des diverses
21

professions (cadres suprieurs : professeurs, savants, chercheurs ; cadres moyens :
chirurgiens, avocats ; commerants ; jardiniers). Combinant avec laffirmation,
affiche comme un dogme, que le QI est dtermin pour 80% par le patrimoine
gntique son tude veut dmontrer que les ingalits sociales sont la consquence
des ingalits gntiques contre lesquelles personne ne peut rien. Il sagit ici un
avatar du darwinisme social. Les consquences de ces diffrents tests seraient
invitablement la conclusion suivante : Pour le bien de lespce humaine, il faut que
les meilleurs (les mieux intelligents) participent plus que les autres la
transmission du patrimoine biologique. Au nom de telles affirmations la vie entire de
certains peut tre sacrifie, notamment au cours de lpouvante course dobstacle
quest devenue la scolarit. La sgrgation de groupes entiers, leur exploitation
peuvent tre prsentes comme justes car conformes aux conclusions de la science

III-2 Le darwinisme social et lEugnisme

Le darwinisme social

Le darwinisme social est une doctrine politique volutionniste apparue au
XIX
e
sicle selon laquelle la lutte pour la vie entre les hommes est l'tat naturel des
relations sociales et la source fondamentale du progrs et de l'amlioration de l'tre
humain, et qui prescrit l'action politique de supprimer les institutions et
comportements qui font obstacle l'expression de la lutte pour lexistence et la
slection naturelle qui aboutissent llimination des moins aptes et la survie des
plus aptes

Envisag lchelle de la comptition entre les individus, il prconise la leve
des mesures de protection sociale, labolition des lois sur les pauvres ou labandon
des conduites charitables. Son versant racialiste fait, lchelle de la comptition
entre les groupes humains, de la lutte entre les races le moteur de lvolution
humaine. Il sest conjugu la fin du XIX
e
sicle avec les thories eugnistes.

Les origines de cette thorie monte HERBERT SPENCER (1820-1903), savant
contemporain anglais de Darwin, Ingnieur, philosophe et sociologue et tout aussi
22

populaire, interprte cette thorie par la slection des plus aptes (Survival of the
fittest). Le darwinisme social suggre donc que l'hrdit (les caractres inns) aurait
un rle prpondrant par rapport l'ducation (les caractres acquis). Il s'agit ainsi
d' un systme idologique qui voit dans les luttes civiles, les ingalits sociales et
les guerres de conqute rien moins que l'application l'espce humaine de la
slection naturelle . Il fournit ainsi une explication biologique aux disparits
observes entre les socits sur la trajectoire prtendument unique de l'histoire
humaine : les peuples les moins adapts la lutte pour la survie seraient rests
figs au stade primitif.

Sur le plan politique, le darwinisme social a servi justifier scientifiquement
plusieurs concepts politiques lis la domination par une lite, d'une masse juge
moins apte. Parmi ceux-ci notons le colonialisme, l'eugnisme, le fascisme et surtout
le nazisme. En effet, cette idologie considre lgitime que les races humaines et les
tres les plus faibles disparaissent et laissent la place aux races et aux tres les
mieux arms pour survivre.
la fin du XIX
e
sicle, le darwinisme social a t tendu aux rapports entre les
nations. Ce mouvement s'est surtout dvelopp dans les pays anglo-saxons, et dans
une moindre mesure en Russie. Si cette ide ne dbouche en gnral pas sur des
attitudes belliqueuses, il n'en est pas de mme en Allemagne o l'affrontement entre
les nations jeunes , comme l'Allemagne, pleines de vitalit virile , et les nations
anciennes , qualifies par les tenants de cette thorie de dcadentes , comme
la France, est considr comme invitable.
Ds le 19e sicle, les travaux de Spencer sont utiliss pour dmontrer les
fondements biologiques du retard technologique et culturel de populations dites
sauvages , justifiant scientifiquement les politiques coloniales en leur donnant une
caractristique morale de civilisation, alors mme qu'elles sont fondamentalement
rendues ncessaires par la contraction des marchs locaux.

Le darwinisme social , serait galement une idologie ractionnaire du
capitalisme. En 1848, la parution du Manifeste communiste offre une vision
rvolutionnaire de la question, qui place l'homme et son activit, sur un plan social,
au cur du progrs historique. Cette vision ne peut videmment satisfaire la
nouvelle classe dominante, la bourgeoisie, qui vit avec enthousiasme la pleine
23

ascension du systme capitaliste. D'une part, cette ascension se fonde sur une
idologie particulirement axe sur l'individualisme, et d'autre part, il est bien trop tt
pour la bourgeoisie de concevoir, mme sur un plan strictement intellectuel, la
possibilit d'un dpassement du capitalisme. A cette poque en Angleterre, la
classe dominante est toujours traverse de courants radicaux qui remettent en cause
les privilges hrditaires, qui constituent des freins aux nouvelles formes de
dveloppement offertes par le capitalisme. Spencer frquente ce milieu des
dissidents , fortement ancr dans l'anti-socialisme. Il ne voit dans la misre noire
de la classe ouvrire anglaise, que les stigmates provisoires d'une socit en
adaptation et qui, sous l'effet de l'explosion dmographique, finira par se rorganiser,
constituant ainsi un facteur de progrs. Pour lui, le progrs est invitable, puisque les
hommes s'adapteront l'volution de la socit, si tant est qu'on les en laisse libres.
Cette euphorie est peu prs partage par l'ensemble de la bourgeoisie. S'y ajoute
un fort sentiment d'appartenance la nation qui achve sa construction et qui peut
tre renforc par les vnements guerriers comme en France suite la dfaite
contre la Prusse. Le dveloppement de la lutte de classe, qui accompagne le
dveloppement du capitalisme, pousse la bourgeoisie dvelopper une autre
conception de la solidarit sociale, fonde sur des donnes qu'elle espre
indniables.

Tout ceci constitue le terreau d'une thorisation de l'ascendance capitaliste et
de ses effets immdiats : la proltarisation dans la sueur, la colonisation dans le
sang, la concurrence dans la boue.

Du strict point de vue scientifique, les travaux de Spencer inspireront des tudes plus
ou moins varies, comme la craniologie (l'tude de la forme et la taille du crne, dont
les rsultats s'avreront finalement arrangs), les tentatives de mesure de
l'intelligence ou encore l'anthropologie criminelle avec la thorie du criminel n de
Lambroso, dont les chos se font encore entendre aujourd'hui dans les sphres
politiques bourgeoises quand il s'agit de dtecter au plus tt le futur criminel.

La prpondrance de l'inn conduit galement Spencer dessiner les contours
d'une politique ducative dont les rpercussions sont encore visibles dans le
systme scolaire primaire britannique, qui cherche fournir l'enfant un
24

environnement propre son panouissement personnel, ses propres recherches et
dcouvertes, plutt que de fournir un enseignement magistral susceptible de
dvelopper de nouvelles aptitudes. C'est galement le fondement thorique qui sous-
tend le concept d' galit des chances .


LEugnisme

La descendance la plus rpute du darwinisme social rside avant tout dans
l'EUGENISME. Ce dernier se prsente comme la version radicale du darwinisme
social. C'est FRANCIS GALTON, cousin de Charles Darwin, qui pose les premiers
concepts de l'eugnisme en suivant l'intuition sous-jacente de Spencer selon laquelle
si la slection naturelle doit conduire de faon mcanique au progrs social, tout ce
qui l'entrave ne peut que retarder l'accession de l'humanit au bonheur. Plus
simplement, Galton craint que les mesures d'ordre social que la bourgeoisie est
amene prendre, la plupart du temps sous la pression de la lutte de classe,
induisent terme une dgnrescence globale de la civilisation.

Alors mme que Spencer serait plutt adepte du laisser-faire , de la non
intervention de l'tat (un de ses ouvrages, paru en 1850, porte le titre Le droit
d'ignorer l'tat) Galton va prconiser des mesures actives pour faciliter la marche de
la slection naturelle. Il inspirera ainsi longtemps et plus ou moins directement des
politiques de strilisation des malades mentaux, la pratique de la peine de mort pour
les criminels, etc. L'eugnisme est galement toujours considr comme caution
scientifique centrale dans les idologies fascistes et nazies, mme si dj chez
Spencer, les lments sont prsents pour laborer des visions racistes conduisant
la hirarchisation des races.

Le mouvement mondial eugnique gagn en force aux Etats-Unis la fin des
annes 1890, quand les thories de la reproduction slective adopte par
lanthropologue britannique Francis Galton et son protg Karl Pearson, a gagn du
terrain. Connecticut a t le premier parmi de nombreux Etats, en commenant en
1896, d'adopter des lois du mariage avec les dispositions eugniques, interdisant
quiconque qui tait pileptique, imbcile ou de faiblesse d'esprit de se marier. Le
25

clbre biologiste amricain CHARLES DAVENPORT, docteur en biologie en 1892
et devenu directeur de la recherche dans un Laboratoire de biologie New York en
1898, obtient un financement de l'Institut Carnegie pour crer la station de recherche
exprimentale sur l'Evolution. Puis, en 1910, il profite avec HARRY LAUGHLIN de
leurs positions au Record Office eugnisme pour promouvoir l'eugnisme.
L'ERO (Record Office eugnisme) a conclu aprs des annes de collecte de
donnes sur les familles que les pauvres taient la principale source des inaptes. "
Davenport et autres employs hautement considr eugnistes comme le
psychologue Henry H. Goddard et cologiste Madison Grant lanc une campagne
pour lutter contre le problme des inaptes ". Goddard, en utilisant des donnes
fondes sur ses recherches sur la famille Kallikak, ont fait pression pour la
sgrgation, alors que Davenport restriction l'immigration prfr et la strilisation
en tant que mthodes primaires. Subvention, le plus extrme des trois, d'accord avec
deux de ses collgues, et mme considr comme l'extermination en tant que
solution possible.

CHARLES DAVENPORT publie en 1911 un livre, l'hrdit dans la liaison
l'eugnisme, qui a t une uvre majeure dans l'histoire de l'eugnisme. Avec un
assistant, Davenport a galement tudi la question du mtissage, o, comme il
disait, race de passage" chez l'homme. En 1929, il publie Race Crossing, en
Jamaque, qui tait cense donner des lments statistiques sur les dangers du
mtissage entre Blancs et Noirs.

L'eugnisme permet de franchir un pas supplmentaire en envisageant la
suppression de masses d'individus jugs inaptes et donc en mesure potentiellement
de retarder le progrs de la socit. Alexis Carrel, en 1935, ira mme jusqu'
prconiser, et mme dcrire avec force dtails, la cration d'tablissements o se
pratiquerait l'euthanasie gnralise. Ainsi au nom de lEugnisme et de ses
principes, des crimes contre lhumanit ont t commis dans lhistoire de lhumanit.
Citons parmi ces crimes lantismitisme des juifs, lextermination des Aborignes
dAustralie par les colons anglais dont l'expansion dbuta en 1770, les Amrindiens
ou Indiens dAmrique ont connu le mme sort lors de la colonisation de ce continent
par les Britanniques.

26


III-3 La sociobiologie

La sociobiologie est une thorie expose en 1975 par Edward Osborne Wilson
de l'universit de Harvard (tats-Unis), dans son ouvrage Sociobiology. A New
Synthesis (Sociobiologie, la nouvelle synthse). Il sagit de la synthse entre la
gntique, lcologie et lthologie qui cherche lorigine biologique des
comportements des animaux sociaux y compris lhomme. Elle repose sur les deux
principes suivants :

- La hirarchie rencontre dans la plupart des socits animales est d'origine
gntique. Elle tient des comportements d'agressivit et de dominance.
Biologiquement, certains sujets sont faits pour commander, alors que d'autres
sont faits pour obir. Cela est vrai aussi bien chez les insectes que chez les
hommes. La position que chacun occupe dans la hirarchie sociale n'est que
le fruit de la comptition qui sait reconnatre les meilleurs des moins
bons ; elle lui est assigne par la slection naturelle.
- Tous les comportements d'un individu obissent une loi fondamentale,
diffuser ses propres gnes d'une faon aussi large que possible. Ainsi,
l'agressivit (qui conduit liminer tout rival sexuel), l'altruisme (qui s'applique
aux membres d'une mme famille portant certains gnes identiques) ne
poursuivent pas d'autre but. Quant l'altruisme que nous manifestons pour
nos amis, il tient au fait que ceux-ci peuvent nous aider lever notre
progniture

Pour la sociobiologie, lobjectif essentiel dun organisme est de garantir la
transmission de ses gnes. Les tres vivants sont donc en comptition incessante,
lexistence de ltre vivant ne se justifiant que pour assurer la meilleure transmission
possible de ses gnes qualitativement et quantitativement. Comme Lamarck, Wilson
admet la transmission hrditaire des comportements acquis. De ce point de vu, la
sociobiologie est qualifie de no-lamarckisme. Il a appliqu sa thorie chez lhomme
en 1978, dans un livre intitul On Human Nature o il affirme un gosme biologique
des individus dans leur comportement social. Les tres vivants sont donc en
27

comptition constante pour imposer dans la nature et cet apptit de leur gnotype
saccompagne dune volont agressive de domination sociale. Selon Wilson, les
divers comportements sociaux seraient programms gntiquement. Il conoit
laltruisme comme un comportement autodestructeur mis en uvre pour le
bnfice des autres . La sociobiologie se prsente comme un avatar du darwinisme
social que certains vont appeler un no-darwinisme social. Elle prend des
proportions sexistes et implique des sous-entendus eugnistes en soccupant des
infanticides et de la criminalit. Elle a pris cet effet une dimension politique. En
France elle a t dfendue par Yves CHRISTEN. Face aux diffrentes attaques
faites la sociobiologie John TOOBY et Leda COSMIDES, lui donneront en 1990, la
nouvelle appellation psychologie volutionniste

IV- LES RUPTURES EPISTEMOLOGIQUES DE LA BIOANTHROPOLOGIE

IV-1 Les ruptures

Toutes les drives ou du moins dviations pistmologiques qui viennent dtre
cites plus haut ne sont en ralit bases sur aucune thorie scientifiquement
fonde. Que ce soit le racisme, leugnisme, le darwinisme social ou la
sociobiologie, ils prennent leur origine dans des contextes idologiques et politiques
controverss.


Les limites du concept de race chez lhumain

La notion de race au sens strict du terme na aucun sens en biologie quant il
sagit de lEtre humain. La race peut biologiquement se dfinir comme des
individus qui portent tous certains caractres gntiquement fixs c'est--dire
transmis par lhrdit et ayant en commun une part importante de leur patrimoine
gntique. Ceux qui apparaissent sous linfluence du milieu (caractre acquis) nont
aucune valeur classificatoire. Il sagit de caractres intrinsques des divers groupes
humains, indpendamment de leurs conditions de vie, de leur milieu gographique,
de leur classe sociale, de leur groupe ethnique, de leur culture ou de leur religion.
Les individus qui composent le groupe raciale ne prsentent que des diffrences
28

mineures. Or les classifications faites par les taxonomistes (classificateurs) ne
reposent que sur des donnes fournies directement par lobservation de quelques
caractres visibles (phnotypes) : couleur de la peau, texture des cheveux, les
mesures du crne et de la taille, forme du nez En gntique et en Anthropologie
on utilise le terme de population pour dsigner ce que les autres ont nomm
race. Il est infond doprer une classification raciale des humains en se basant sur
un caractre unique ou encore moins sur lappartenance gographique ou culturelle.
En arrtant certains caractres spcifiques le systme ABO et le systme Rhsus,
ont peut obtenir des individus de la mme population gntique appartenant des
espace gographique diffrent (continent) ou des cultures diffrentes. La
classification dpasse dsormais le cadre du phnotype et concerne l univers des
gnotypes Gobineau en a abus au point quil est parvenu t utiliser le mot espce
pour qualifier les groupes humains quil dfinissait comme des groupes raciaux. Or
linterfcondit entre des individus permet de dterminer le concept despce. Une
espce est un groupe dindividus lintrieur duquel linterfcondit ou la fcondit
entre les sous-groupes est possible. En utilisant le mot espce pour qualifier les
diffrents groupes humains, est-ce une faon pour Gobineau dexprimer ouvertement
sa ngation contre le mtissage entre les populations europenne et celles
dAfrique ?
La gntique a permis donc de donner un contenu plus objectifs au concept
de race et parler dsormais de population la place de race quand il sagit de
lhumain.

Les limites de la psychologie raciale

En ralit les diffrents travaux raliss sur les jumeaux homozygotes
comportent des insuffisances au niveau des chantillons utiliss (chantillon assez
rduit). Plus encore les travaux de Burt portant sur un nombre important de jumeaux
homozygote (53), rvle des insuffisances mthodologiques remarquables : les tests
utiliss ne sont pas prciss, le sexe et lge des enfants non plus, des doutes
peuvent mme tre formuls sur lexistence relle de certains jumeaux. Parmi ces
tudes de jumeaux, celle de SCHIELDS porte sur un effectif important avec toutes
les prcisions mthodologiques, mais celle-ci ne peut tre admise sans
29

prcautions car lchantillon quil a tudi est bien peu reprsentatif (deux fois plus
de filles que de garons, plus denfants issus de classes sociales trs pauvres) ; en
plus la plus de ces jumeaux ont pass une part importante de leur enfance ensemble
dans une mme famille. En somme toutes ces recherches comportent des limites
pour tirer des conclusions sur la dtermination gntique de lintelligence.

Une autre limite de ces tudes rside au niveau de lorigine culturelle des tests
utiliss pour mesurer le QI. Ces tests ont t mis au point sur des enfants ou des
adultes blancs levs en Europe ou en Amrique du Nord. Toutes les valeurs
implicitement admises dans leur ducation sont ncessairement intervenues ;
comment porter un jugement avec de tels tests sur des sujets baignant dans une
culture totalement diffrente ? Les tests raliss par Arthur JENSEN sont dfinis
partir de caractristiques culturelles de la socit blanche aux Etats Unis la fin de
1960, Or cette poque et mme de nos jours dans certains Etats dAmrique, la
socit noire ne bnficie toujours pas des mmes privilges ducatifs et
socioculturels que les Blancs. Une comparaison issue de tels tests ne peut tre que
lacunaire et biaise.

Les limites du pseudo-darwinisme social

Dans De l'Origine des espces (sous-titr : La Prservation des races favorises
dans la lutte pour la vie), Darwin n'analyse pas la socit humaine et n'a pas
d'implication personnelle cite dans le darwinisme social . Herbert Spencer n'est
pas un darwinien mais un lamarckiste ; il voit, en effet, dans l'volution la marque
d'une marche vers un progrs inluctable, contrairement Darwin, pour qui elle est
le rsultat du hasard.

En 1910, le sociologue Jacques NOVICOW, dans un ouvrage intitul La
critique du darwinisme social, critique de manire acerbe la tendance de ses
collgues et savants de son temps mettre en avant le conflit et la guerre comme
moteur de l'volution et du progrs social. Il donne la dfinition suivante au
darwinisme social. Le darwinisme social peut tre dfini : la doctrine qui
considre l'homicide collectif comme la cause des progrs du genre humain.

30

L'pistmologue Patrick TORT a mis en vidence l'incompatibilit des thses du
darwinisme social, particulirement dans leurs prolongements malthusien et
eugniste, avec les propres positions de Charles Darwin propos de l'volution
humaine, en s'appuyant sur un ouvrage peu connu de ce dernier, paru en 1871.

Dans ce ouvrage, contrairement aux interprtations du pseudo-darwinisme
social, C. Darwin affirme la rupture qui s'tablit chez l'homme dans le processus de
lutte pour la survie, fonde sur l'limination des faibles : Nous autres hommes
civiliss, au contraire, faisons tout notre possible pour mettre un frein au processus
de l'limination ; nous construisons des asiles pour les idiots, les estropis et les
malades ; nous instituons des lois sur les pauvres ; et nos mdecins dploient toute
leur habilet pour conserver la vie de chacun jusqu'au dernier moment. Il y a tout lieu
de croire que la vaccination a prserv des milliers d'individus qui, cause d'une
faible constitution, auraient autrefois succomb la variole. Ainsi, les membres
faibles des socits civilises propagent leur nature. (ibid,p223) C. Darwin conclut
alors par l'hypothse d'une forme d'extraction de la nature humaine de la loi de la
slection naturelle, sans pourtant contrevenir son principe originel, travers le
processus de civilisation, fond sur l'ducation, la raison, la religion et la loi morale :
Si importante qu'ait t, et soit encore, la lutte pour l'existence, cependant, en ce
qui concerne la partie la plus leve de la nature de l'homme, il y a d'autres facteurs
plus importants. Car les qualits morales progressent, directement ou indirectement,
beaucoup plus grce aux effets de l'habitude, aux capacits de raisonnement,
l'instruction, la religion, etc., que grce la Slection Naturelle ; et ce bien que l'on
puisse attribuer en toute assurance, ce dernier facteur les instincts sociaux, qui ont
fourni la base du dveloppement du sens moral. (ibid, p740).

La sociobiologie admet le principe de slection de parent selon lequel, le
comportement social est dtermin par la ncessit de maximiser le potentiel
reproductif, limportant est alors de transmettre le maximum de ses gnes. Or la
parent nest pas un fait biologique mais dabord un fait culturel, caractristique des
socits humaines. Les hommes ne se dfinissent pas dabord par leurs attributs
physiques mais par leurs proprits symboliques.

31

Il y a toutes sortes de motivations diffrentes la base de lagression, de mme
le Don peut relever de laltruisme comme de lagressivit (Potlatch). Ce que la
sociobiologie ignore, cest quentre le biologique et le social sinsre la Culture qui est
symbolisation et interprtation et est donc une cause dindtermination. La
sociobiologie ignore la signification de lacte humain.

Les sociobiologistes dvoient (dtourne de son sens) le concept darwinien
dvolution. La notion de maximisation du pool gntique quils ont utilis na aucun
sens dans lvolution darwinienne puisque ladaptation dpend du contexte en
question. La sociobiologie inverse le rapport entre lorganisme et la slection : dans
ce cadre, cest lorganisme qui essaie de maximiser sa situation et se sert de la
slection pour cela. Dans le cadre darwinien, lorganisme est lobjet de la slection.

En somme Darwin n'est pas le pre du darwinisme social, ni de la
sociobiologie ni de l'eugnisme, ni du racisme scientifique, encore moins du
libralisme conomique, ou de l'expansion coloniale. Darwin n'est pas malthusien
non plus. Bien plus encore, c'est lui qui, parmi les premiers, apporte la contradiction
la plus dveloppe aux thories de SPENCER et de GALTON.

Aprs avoir expos sa vision du dveloppement et de l'volution des
organismes dans L'origine des espces, Darwin se penche, douze ans plus tard, sur
les mcanismes l'uvre au sein de sa propre espce, l'homme. En publiant La
filiation de l'homme en 1871, il va contredire tout ce que paralllement, le darwinisme
social a construit. Pour Darwin, l'homme est bien le produit de l'volution et se place
donc bien au sein du processus de slection naturelle. Mais chez l'homme, le
processus de lutte pour la survie ne va pas passer par l'limination des faibles.

Ainsi, par le principe de l'volution, l'homme s'extrait du mcanisme de la
slection naturelle en plaant au-dessus de la lutte comptitive pour l'existence, tout
ce qui contribue favoriser le processus de civilisation, savoir les qualits morales,
l'ducation, la culture, la religion... ce que Darwin nomme les "instincts sociaux". De
cette faon il remet en cause la vision de Spencer de la prpondrance de l'inn sur
l'acquis, de la nature sur la culture.

32

En dfinitive, l'pistmologie des sciences empite parfois sur ce qu'on appelle
couramment la mthode scientifique. On peut se demander, par exemple pourquoi,
les thories de Darwin et d'Einstein constituaient-elles des progrs par rapport aux
croyances de l'poque? Quelle est la nature de la preuve en sciences, de faon
gnrale? C'est tonnamment difficile, mais c'est aussi difficile d'expliquer comment
faire du vlo, mme s'il est vident que nous savons comment en faire.
Piaget distingue aussi la mthodologie de la logique et de lpistmologie.
V- METHODOLOGIE PLURIDISCIPLINAIRE EN ANTHROPOLOGIE BIOLOGIQUE

Mthodologie : littralement dfinie comme science de la mthode ou discours
sur la mthode pour un objet ou domaine de connaissances donn, la mthodologie
constitue le croisement entre logique applique et pistmologie applique. Dune
part, elle na pas une consistance propre. Dautre part, on ne peut parler de logique
et dpistmologie sans dborder sur la mthodologie qui est ncessaire pour les
mettre en uvre.
Les mthodes sont seulement des moyens qui aident rassembler un savoir. Elles
ne constituent pas un ensemble de critres pour savoir de quel savoir il sagit. Elles
ne donnent aucun critre de vrit, aucune contrainte factuelle, aucun principe
thorique. En rsum, elles ne font pas preuve par elles mmes.

Par nature interdisciplinaire, lanthropologie biologique a toujours t trs lie aux
domaines de recherche des disciplines voisines, biomdicales, sociales ou
culturelles. Elle en a souvent adopt les mthodologies et les perspectives, au
risque, parfois, de sy fondre. Linvestissement croissant des anthropologues dans
des problmatiques nouvelles en sciences biologiques, environnementales, ou
sociales va de pair avec une dispersion thmatique qui constitue la fois la richesse,
mais galement la faiblesse de lanthropologie biologique.
Et pourtant, lanthropologie biologique possde une dmarche scientifique
spcifique, qui traverse la multiplicit de ses champs dintervention.
Le point commun tous les anthropologues est de partager le mme paradigme :
celui de lespace/temps, cest dire celui de la diversit et de lvolution humaine.
Dans cette perspective singulire, quel que soit le thme de recherche abord,
33

lhomme est toujours envisag en tant qutre biologique, en total interaction avec
son environnement physique, socio-conomique et culturel.

Pour se dvelopper, lanthropologie biologique doit sappuyer sur une de ses
caractristiques essentielles : linterdisciplinarit. Le caractre holistique de
lanthropologie biologique est en soi une chance pour la connaissance scientifique en
gnral. A une poque o la parcellisation des savoirs et lhyperspcialisation de la
recherche commencent atteindre leurs propres limites defficacit, le
dveloppement dun champ disciplinaire par nature ouvert tous les aspects de la
diversit biologique humaine savre particulirement important sur le plan
conceptuel, comme sur le plan mthodologique. Lapproche singulire de
lanthropologie biologique procure indniablement aux disciplines voisines
(biologiques, mdicales, sociales et cologiques) un regard spcifique sur des objets
dtude communs.
De plus, la demande socitale concernant lanthropologie biologique est forte. Les
interrogations sur lvolution biologique de notre espce, son adaptation aux
changements rapides de mode de vie et dalimentation, linfluence des migrations sur
lvolution des flux gniques, les modifications morphologiques ou physiologiques
ventuelles du corps humain dans un futur proche ou lointain, entrent dans le champ
de la problmatique anthropologique. Donner comprendre la complexit des
processus biologiques de transformation de notre espce en fonction dun milieu
voluant rapidement, tel est galement lenjeu de notre discipline.
L'anthropologie biologique a apport des mthodes d'analyse de groupe ; elle a
communiqu d'autres disciplines - comme la mdecine - la ncessit de runir de
grands chantillons porteurs d'une reprsentativit.

VI-1 Les Mthodes
VI-1-1 La biomtrique
La biomtrie constitue une tape essentielle de lanalyse anthropologique travers le
traitement de donnes et leur prsentation synthtique. Elle contribue formuler des
hypothses et les prouver. Sa dmarche repose sur la statistique.

34

VI-1-2 Lestimation de la forme corporelle (le somatotype)
La forme du corps humain a toujours suscit beaucoup dintrt, tant pour ses
variations lies au sexe ou vieillissement, tant pour sa finalit clinique ou esthtique.
Autrement dit, es mthodes visent quantifier et comparer les variations infinies
de la morphologie de lHom sapiens. Ainsi natra la biotypologie, science qui
soccupe de ltude des biotypes humains, somatiques ou psychologiques.

VI-1-3 LErgonomie
Lergonomie regroupe un ensemble de connaissances interdisciplinaires capables
danalyser, dvaluer et de projeter des systmes simples ou complexes incluant
lhomme, en tant quoprateur ou usager. Ltude ergonomique concerne tous les
systmes qui interagissent avec lhomme. Lobjectif est damliorer la qualit de la
vie (sret, sant, bien-tre t confort, etc.).

VI-1-4 Les mthodes ostologiques
Les mthodes ostologiques ont connu un perfectionnement avec lapplication de
nouvelles techniques morphomtrique en 2 ou 3 dimensions : elles amliorent les
estimations de la forme et du format des pices osseuses et, permettant de mieux
interpreter lvolution humaine.

VI-1-5 LAnthropologie lgale
LAnthropologie lgale est lapplication de lanthropologie physique aux problmes
lgaux et lidentification des restes humains squelettiques. Elle peut se diviser en
trois (3) grands domaines :
Ostologie lgale ;
Somatologie lgale ;
ADN et identification.

VI-1-6 La micro-usure dentaire
La micro-usure dentaire consiste analyser les modifications produites sur lmail
par la capacit abrasive des particules contenues dans les aliments.

VI-1-7 LAnalyse chimique et rgimes alimentaires
35

Lanalyse tudie des lments traces et lanalyse des isotopes. Les concentrations
en lments traces, sexpriment gnralement en ppm (part par million) : le strentium
(Sr) et le calcium (Ca) sont les plus exprims.
Certains lments chimiques prsentent des variantes ou isotopes . les analyses
isotopiques du carbone et de lazote seffectuent gnralement sur le collagne,
composant majoritairement la partie organique de los.


VI-2 Quelques mthodes couramment appliques

En anthropologie biologique, plusieurs types dobservables sont impliqus, aussi
bien quantitatifs que qualitatifs. Elle requiert donc plusieurs mthodes sur des
questions complexes qui concernent lhomme.

- Pour des tudes de population
Pour des tudes sur la gntique des populations, le dveloppement des techniques
de lADN et de la bioinformatique, lanthropologie biologique se redfinit (Crawford,
2007). On fait place davantage la variation, aux tendances statistiques, aux
gradients de frquences (Laine 2000), aux corrlations entre gntique et
linguistique (Cavalli-Sforza, 1997).
La dfinition de la population et lchantillonnage reprsentent la premire tape de
toute tude anthropogntique (Jobling et al., 2004). La ralisation de lenqute
implique de travailler partir dun chantillon de la population dintrt.
Le domaine dmographique rside dans les mthodes particulires de collecte des
donnes :
- enqutes et entretiens approfondis, adapts la population tudie, et
effectus auprs dindividus ou de groupes familiaux situs dans leur propre
cadre de vie ;
- recoupement des donnes de lenqute avec dautres informations, afin de
prciser et complter les lments recueillis;
- mise en lumire de comportements et opinions, selon les gnrations ou les
groupes socio-conomiques;
- suivi dans le temps de lvolution dmographique de la communaut
(enqutes sur le long terme);
36

- constitution de gnalogies biologiques et reconstruction historique
lchelle locale.
Si tous les individus de la terre pouvaient tre chantillonns, il ny aurait pas de
problme de reprsentativit. Pour des raisons financires comme thiques, cela est
bien entendu impossible, do la ncessit dune stratgie dchantillonnage.
Le dveloppement dune chelle micro-gographique vers une chelle macro-
gographique se traduit par une volution des stratgies dchantillonnage.
Les individus slectionns ne sont plus les membres dune communaut clairement
identifie mais au contraire des individus chantillonns alatoirement sur une aire
gographique et/ou au sein dune population aux contours larges. On peut alors
avoir :
Echantillon local, chantillon pool : Selon la stratgie adopte on peut
globalement dfinir deux types dchantillons : des chantillons locaux dfinis sur
une base biodmographique (stratgies de mariage, gnalogies..) et des
chantillons pools (ex : prlvements en milieu hospitalier..) regroupant des
individus disperss au sein dun groupe culturel et/ou dune aire gographique large.
Selon Ptak et Przeworski (2002), les chantillons pools sont les plus mme de
permettre la dtection dun maximum de variabilit. Ils sont donc les plus adquats
pour le dveloppement dune approche phylogographique ou la mise en vidence
de nouveaux polymorphismes.

Focus group : Dans les tudes anthropobiologiques, la mesure est bien souvent la
rgle. Crnes, os longs, plis cutans, force de prhension, mais aussi activit
physique, auto-valuation de la sant, bien-tre subjectif
Tout peut, et surtout doit, tre mesur, calcul et catgoris afin de fournir la vision la
plus objective possible de lhomme. Lanthropologie biologique nest pas seule
sinscrire dans cette tendance positiviste puisque lensemble des sciences
biomdicales, la psychologie sociale et certains courants de la sociologie sont
galement domins par cette raison calculante (Botsch et Chev, 2006).
Ainsi en anthropologie biologique, les thmes de recherche sont gnralement
traits en soumettant les hypothses lpreuve des chiffres et des analyses
statistiques. Ralises sur des chantillons reprsentatifs des populations, ces
tudes ont souvent recours lutilisation de mesures anthropomtriques, biologiques
et dchelles valides , quelles soient psychosociales ou de sant.
37

Au moment de la rdaction du questionnaire se posent alors deux principales
questions dordre mthodologique : quelles chelles et quelles mesures utiliser ?
Sont-elles adaptes la population dtude ? Parmi les mthodes qualitatives les
plus utilises, les groupes de discussion focaliss ou focus groups ( une technique
dentrevue qui runit de six douze participants et un animateur, dans le cadre dune
discussion structure, sur un sujet particulier ) (Geoffrion, 2003) paraissent
particulirement adapts la dmarche anthropobiologique.

- Mthodes danalyse des donnes
Diverses mthodes permettent danalyser les discours recueillis par focus groups,
notamment linteractionnisme symbolique (Mead 1934), la grounded theory (Glaser,
Strauss 1967) ou encore la mthode danalyse qualitative thmatique dveloppe
par Mason (1996).
Cette mthode analytique est constitue de deux phases. La premire phase
concerne lidentification des thmes; la seconde est interprtative et conceptuelle.
- Analyse thmatique
Cette phase de lanalyse comprend plusieurs tapes. Tout dabord, partir des
verbatim obtenus, on identifie et nomme les dimensions dans les discours. Ce
processus est dnomm indexation.
- Analyse conceptuelle
Lanalyse conceptuelle est dcrite comme plus subjective que lanalyse thmatique
(Nicolson, Anderson 2003) et consiste en une interprtation des discours, une lecture
entre les lignes , influence par la subjectivit et le parcours des chercheurs eux-
mmes.



CONCLUSION

L'anthropologie est l'tude holistique de l'espce humaine de la perspective
bioculturelle.
L'anthropologie biologique tudie l'espce humaine au mme titre que la biologie
tudie n'importe quelle espce : examinant les caractristiques biologiques,
38

lvolution, la variation, le rapport par rapport lenvironnement et le comportement.
La Bioanthropologie, comme une discipline scientifique, pose des questions sur
l'espce humaine et essaie de rpondre en formulant des hypothses. Elle value
ensuite ces hypothses sur la base de leur vidence et /ou des lments qui
pourraient les rfuter.

La dmarche anthropologique gnrale repose tout dabord sur une connaissance
thorique du champ disciplinaire et sur une pratique de terrain (ou de laboratoire),
cest--dire sur une connaissance dcoulant dune relation intime avec lobjet
dtude. Initialement, lanthropologie biologique a essay de comprendre lvolution
biologique de lhomme au cours du temps, par la comprhension des processus
dmographiques puis des mcanismes gntiques, aujourdhui, elle sattache aussi
comprendre les causes de la diversit biologique actuelle par ltude des
mcanismes adaptatifs. Et comme elle a besoin de la connaissance du rle
rtroactifs des facteurs socioculturels, lanthropologie biologique se veut
interdisciplinaire cest--dire quelle est bioculturelle. La discipline anthropologique au
sens large se situe nanmoins dans le domaine strict de lobservation (in vivo ou in
situ) et non de lexprimentation.
En dfinitive, lpistmologie et la mthodologie sont deux concepts diffrents et
deux exigences doctrinales qui interagissent pour garantir la scientificit de la
bioanthropologie.


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