Vous êtes sur la page 1sur 342

Pierre Kropotkine

L'ENTR'AIDE
Un facteur de lvolution
Daprs ldition Alfred Costes, 1938.
(Premire dition : 1906)
LES DITIONS INVISIBLES
2
SOMMAIRE
Avertissement de la seconde dition..............
Note du Traducteur..............
INTRODUCTION
Chapitre I
LENTRAIDE PARMI LES ANIMAUX
Lutte pour lexistence. Lentraide, loi de la nature et principal facteur
de lvolution progressive. Invertbrs. Fourmis et abeilles.
Oiseaux : associations pour la chasse et pour la pche. Sociabilit.
Protection mutuelle parmi les petits oiseaux. Grues ; perroquets.
Chapitre II
LENTRAIDE PARMI LES ANIMAUX
(Suite)
Migrations doiseaux. Associations dlevage. Socits automnales.
-Mammifres : petit nombre despces non sociables. Association
pour la chasse chez les loups, les lions, etc. Socits de rongeurs, de
ruminants, de singes. Aide mutuelle dans la lutte pour la vie.
Arguments de Darwin pour prouver la lutte pour la vie dans une
mme espce. Obstacles naturels la surmultiplication.
Extermination suppose des espces intermdiaires. limination
de la concurrence dans la nature.
Chapitre III
LENTRAIDE PARMI LES SAUVAGES.
La guerre suppose de chacun contre tous. Origine tribale des
socits humaines. Apparence tardive de la famille spare.
Bushmen et Hottentots. Australiens, Papous Esquimaux,
Aloutes. Les caractres de la vie sauvage sont difficiles
comprendre pour les Europens. La conception de la justice chez les
Dayaks. Le droit commun.
7
9
11
21
49
91
3
Chapitre IV
LENTRAIDE CHEZ LES BARBARES.
La grande migration des peuples. Une nouvelle organisation rendue
ncessaire. La communaut villageoise. Le travail communal. La
procdure judiciaire. La loi inter-tribale. Exemples tirs de la vie
de nos contemporains. Bouriates. Kabyles. Montagnards du
Caucase. Races africaines.
Chapitre V
LENTRAIDE DANS LA CIT DU MOYEN GE
Croissance de lautorit dans la socit barbare. Le servage dans les
villages. Rvolte des villes fortifies ; leur libration, leurs chartes.
La guilde. Double origine de la cit libre du moyen ge.
Souverainet judiciaire et administrative. Le travail manuel
considr comme honorable. Le commerce par la guilde et par la cit.
Chapitre VI
LENTRAIDE DANS LA CIT DU MOYEN GE
(Suite)
Ressemblances et diffrences entre les cits du moyen ge. Les
guildes de mtiers : attributs de ltat dans chacune delles. Attitude
de la cit envers les paysans ; tentatives pour les librer. Les
seigneurs. Rsultats obtenus par la cit du moyen ge dans les Arts et
les Sciences. Causes de dcadence.
Chapitre VII
LENTRAIDE CHEZ NOUS.
Rvoltes populaires au commencement de la priode des tats.
Institutions dentraide de lpoque actuelle. La commune
villageoise ; ses luttes pour rsister labolition par ltat. Habitudes
venant de la vie des communes villageoises et conserves dans nos
villages modernes. Suisse, France, Allemagne, Russie.
Chapitre VIII
LENTRAIDE DE NOS JOURS.
Unions de travailleurs formes aprs la destruction des guildes par
ltat. Leurs luttes. Lentraide et les grves. Coopration.
129
165
199
233
273
4
Libres associations dans des buts divers. Esprit de sacrifice.
Innombrables socits pour laction en commun sous tous les aspects
possibles. Lentraide dans la misre. Laide personnelle.
CONCLUSION
APPENDICE
I. Essaims de papillons et de libellules, etc. Ncrophores
II. Les fourmis.
III. Associations de nidification.
IV.- Sociabilit des animaux.
V.- Obstacles la surpopulation.
VI.- Adaptations pour viter la concurrence.
VII.- Origine de la famille.
VIII. Destruction de la proprit prive sur le tombeau.
IX.- La famille indivise.
X.- Lorigine des guildes.
XI.- Le march et la cit du moyen ge.
XII. Organisations dentraide dans quelques villages de notre
temps ; La Suisse ; les Pays-Bas.
303
311
5
6
Avertissement de la seconde dition
La premire dition franaise de Lentraide date de 1906 ;
elle spuisait lorsque survint la guerre. Le 8 fvrier 1921,
lauteur mourait en Russie. En 1924, sous linspiration de sa
veuve, un Comit des Amis de Kropotkine se formait en
Grande-Bretagne et un autre en France.
Cest par les soins de cette organisation amicale que la
seconde dition de LEntraide est maintenant prsente au
public, sans modification aucune. Il nous semble que, tel quel,
cet ouvrage rpond bien son sous-titre : un facteur de
lvolution, et que, du reste, aucun ouvrage plus rcent
ninfirme les conclusions de lauteur, ni soit mme de nature
en affaiblir la porte.
La Socit des Amis de Pierre Kropotkine se propose de
procder la rimpression des principaux ouvrages puiss, et
aussi la publication dautres travaux du mme auteur qui
nont pas encore vu le jour en franais.
En ce moment, nous ne pouvons prtendre la publication
des uvres compltes de Pierre Kropotkine ; aussi, pour
rserver lavenir, avons-nous appel cette collection :
Bibliothque de Philosophie sociale.
Paul Reclus, Secrtaire de la Socit.
7
Note du Traducteur
Quand, sur le conseil dlise Reclus, lauteur nous proposa
le titre de lEntraide , le mot nous surprit tout dabord. la
rflexion il nous plut davantage. Le terme est bien form et
exprime lide dveloppe dans ce volume. La loi de la nature
dont traite le prsent ouvrage navait pas encore t formule
aussi nettement. Cest un point de vue nouveau de la thorie
darwinienne ; il ntait pas inutile de trouver un vocable clair et
dfinitif.
Louise GUIEYSSE-BRAL
8
9
INTRODUCTION
Deux aspects de la vie animale mont surtout frapp durant
les voyages que je fis, tant jeune, dans la Sibrie orientale et la
Mandchourie septentrionale. Dune part je voyais lextrme
rigueur de la lutte pour lexistence, que la plupart des espces
danimaux ont soutenir dans ces rgions contre une nature
inclmente ; lanantissement priodique dun nombre norme
dexistences, d des causes naturelles ; et consquemment
une pauvret de la vie sur tout le vaste territoire que jeus
loccasion dobserver. Dautre part, mme dans les quelques
endroits o la vie animale abondait, je ne pus trouver malgr
mon dsir de la reconnatre cette lutte acharne pour les
moyens dexistence, entre animaux de la mme espce, que la
plupart des darwinistes (quoique pas toujours Darwin lui-
mme) considraient comme la principale caractristique de la
lutte pour la vie et le principal facteur de lvolution.
Les terribles tourmentes de neige qui sabattent sur le Nord
de lEurasie la fin de lhiver et les verglas qui les suivent
souvent ; les geles et les tourmentes de neige qui reviennent
chaque anne dans la seconde moiti de mai, lorsque les arbres
sont dj tout en fleurs et que la vie pullule chez les insectes ;
les geles prcoces et parfois les grosses chutes de neige en
juillet et en aot, dtruisant par myriades les insectes, ainsi que
les secondes couves doiseaux dans les prairies ; les pluies
torrentielles, dues aux moussons qui tombent dans les rgions
plus tempres en aot et septembre, occasionnant dans les
terres basses dimmenses inondations et transformant, sur les
plateaux, des espaces aussi vastes que des tats europens en
marais et en fondrires ; enfin les grosses chutes de neige au
commencement doctobre, qui finissent par rendre un territoire
10
aussi grand que la France et lAllemagne absolument
impraticable aux ruminants et les dtruisent par milliers : voil
les conditions o je vis la vie animale se dbattre dans lAsie
septentrionale. Cela me fit comprendre de bonne heure
limportance primordiale dans la nature de ce que Darwin
dcrivait comme les obstacles naturels la
surmutiplication , en comparaison de la lutte pour les moyens
dexistence entre individus de la mme espce, que lon
rencontre et l, dans certaines circonstances dtermines,
mais qui est loin davoir la mme porte. La raret de la vie, la
dpopulation non la sur-population tant le trait distinctif
de cette immense partie du globe que nous appelons Asie
septentrionale, je conus ds lors des doutes srieux (et mes
tudes postrieures nont fait que les confirmer) touchant la
ralit de cette terrible comptition pour la nourriture et pour
la vie au sein de chaque espce, article de foi pour la plupart des
darwinistes. Jen arrivai ainsi douter du rle dominant que
lon prte cette sorte de comptition dans lvolution des
nouvelles espces.
Dun autre ct, partout o je trouvai la vie animale en
abondance, comme, par exemple, sur les lacs, o des vingtaines
despces et des millions dindividus se runissent pour lever
leur progniture ; dans les colonies de rongeurs ; dans les
migrations doiseaux qui avaient lieu cette poque le long de
lOussouri dans les proportions vraiment amricaines ; et
particulirement dans une migration de chevreuils dont je fus
tmoin, et o je vis des vingtaines de mille de ces animaux
intelligents, venant dun territoire immense o ils vivaient
dissmins, fuir les grosses tourmentes de neige et se runir
pour traverser lAmour lendroit le plus troit dans toutes
ces scnes de la vie animale qui se droulaient sous mes yeux,
je vis lentraide et lappui mutuel pratiqus dans des
proportions qui me donnrent penser que ctait l un trait de
la plus haute importance pour le maintien de la vie, pour la
conservation de chaque espce, et pour son volution
ultrieure.
11
Enfin, je vis parmi les chevaux et les bestiaux demi
sauvages de la Transbakalie, parmi tous les ruminants
sauvages, parmi les cureuils, etc., que, lorsque les animaux ont
lutter contre la raret des vivres, la suite dune des causes
que je viens de mentionner, tous les individus de lespce qui
ont subi cette calamit sortent de lpreuve tellement amoindris
en vigueur et en sant quaucune volution progressive de
lespce ne saurait tre fonde sur ces priodes dpre
comptition.
Aussi, lorsque plus tard mon attention fut attire sur les
rapports entre le darwinisme et la sociologie, je ne me trouvai
daccord avec aucun des ouvrages qui furent crits sur cet
important sujet. Tous sefforaient de prouver que lhomme,
grce sa haute intelligence et ses connaissances, pouvait
modrer lpret de la lutte pour la vie entre les hommes ; mais
ils reconnaissaient aussi que la lutte pour les moyens
dexistence de tout animal contre ses congnres, et de tout
homme contre tous les autres hommes, tait une loi de la
nature . Je ne pouvais accepter cette opinion, parce que jtais
persuad quadmettre une impitoyable guerre pour la vie, au
sein de chaque espce, et voir dans cette guerre une condition
de progrs, ctait avancer non seulement une affirmation sans
preuve, mais nayant pas mme lappui de lobservation directe.
Au contraire, une confrence Sur la loi daide mutuelle ,
faite un congrs de naturalistes russes, en janvier 1880, par le
professeur Kessler, zoologiste bien connu (alors doyen de
lUniversit de Saint-Ptersbourg), me frappa comme jetant
une lumire nouvelle sur tout ce sujet. Lide de Kessler tait
que, ct de la loi de la Lutte rciproque, il y a dans la nature
la loi de lAide rciproque, qui est beaucoup plus importante
pour le succs de la lutte pour la vie, et surtout pour lvolution
progressive des espces. Cette hypothse, qui en ralit ntait
que le dveloppement des ides exprimes par Darwin lui-
mme dans The Descent of Man, me sembla si juste et dune si
12
grande importance, que ds que jen eus connaissance (en
1883), je commenai runir des documents pour la
dvelopper. Kessler navait fait que lindiquer brivement dans
sa confrence, et la mort (il mourut en 1881) lavait empch
dy revenir.
Sur un point seulement, je ne pus entirement accepter les
vues de Kessler. Kessler voyait dans les sentiments de
famille et dans le souci de la progniture (voir plus loin,
chapitre I) la source des penchants mutuels des animaux les
uns envers les autres. Mais, dterminer jusqu quel point ces
deux sentiments ont contribu lvolution des instincts
sociables, et jusqu quel point dautres instincts ont agi dans la
mme direction, me semble une question distincte et trs
complexe que nous ne pouvons pas encore discuter. Cest
seulement aprs que nous aurons bien tabli les faits
dentraide dans les diffrentes classes danimaux et leur
importance pour lvolution, que nous serons mme dtudier
ce qui appartient, dans lvolution des sentiments sociables,
aux sentiments de famille et ce qui appartient la sociabilit
proprement dite, qui a certainement son origine aux plus bas
degrs de lvolution du monde animal, peut-tre mme dans
les colonies animales . Aussi mappliquai-je surtout tablir
tout dabord limportance du facteur de lentraide dans
lvolution, rservant pour des recherches ultrieures lorigine
de linstinct dentraide dans la nature.
Limportance du facteur de lentraide si seulement on en
pouvait dmontrer la gnralit nchappa pas au vif gnie
naturaliste de Gthe. Lorsquun jour Eckermann dit Gthe
ctait en 1827 que deux petits de roitelets, qui staient
chapps, avaient t retrouvs le jour suivant dans un nid de
rouges-gorges (Rothkehlchen), qui nourrissaient ces oisillons
en mme temps que leurs propres petits, lintrt de Gthe fut
vivement veill par ce rcit. Il y vit une confirmation de ses
conceptions panthistes, et dit : Sil tait vrai que ce fait de
nourrir un tranger se rencontrt dans toute la Nature et et le
13
caractre dune loi gnrale bien des nigmes seraient
rsolues. Il revint sur ce sujet le jour suivant, et pria
instamment Eckermann (qui tait, comme on sait, zoologiste)
den faire une tude spciale, ajoutant quil y pourrait dcouvrir
des consquences dune valeur inestimable . (Gesprche,
dition de 1848, vol. III, pp. 219, 221.) Malheureusement, cette
tude ne fut jamais faite, quoiquil soit fort possible que Brehm,
qui a accumul dans ses ouvrages tant de prcieux documents
relatifs lentraide parmi les animaux, ait pu tre inspir par la
remarque de Gthe.
Dans les annes 1872-1886, plusieurs ouvrages importants,
traitant de lintelligence et de la vie mentale des animaux,
furent publis (ils sont cits dans une note du chapitre I), et
trois dentre eux touchent plus particulirement le sujet qui
nous occupe ; ce sont : Les socits animales dEspinas (Paris,
1877), La lutte pour lexistence et lassociation pour la lutte,
confrence par J.L Lanessan (avril 1881) et le livre de Louis
Bchner, Liebe und Liebes-Leben in der Thierwelt, dont une
premire dition parut en 1879, et une seconde dition, trs
augmente, en 1885. Tous ces livres sont excellents ; mais il y a
encore place pour un ouvrage dans lequel lentraide serait
considre, non seulement comme un argument en faveur de
lorigine pr-humaine des instincts moraux, mais aussi comme
une loi de la nature et un facteur de lvolution. Espinas porta
toute son attention sur ces socits animales (fourmis et
abeilles) qui reposent sur une division physiologique du
travail ; et bien que son livre soit plein dingnieuses
suggestions de toutes sortes, il fut crit une poque o
lvolution des socits humaines ne pouvait tre tudie avec
les connaissances que nous possdons aujourdhui. La
confrence de Lanessan est plutt un brillant expos du plan
gnral dun ouvrage sur lappui mutuel, commenant par les
rochers de la mer et passant en revue le monde des plantes, des
animaux et des hommes. Quand louvrage de Bchner, si
fertile en ides quil soit et malgr sa richesse en faits, je nen
peux accepter la pense dominante. Le livre commence par un
14
hymne lamour, et presque tous les exemples sont choisis
dans lintention de prouver lexistence de lamour et de la
sympathie parmi les animaux. Mais, rduire la sociabilit
animale lamour et la sympathie est aussi rduire sa
gnralit et son importance ; de mme, en basant la morale
humaine seulement sur lamour et la sympathie personnelle, on
na fait que restreindre le sens du sentiment moral dans son
ensemble. Ce nest pas lamour de mon voisin que souvent je
ne connais pas du tout qui me pousse saisir un seau deau
et mlancer vers sa demeure en flammes ; cest un sentiment
bien plus large, quoique plus vague : un instinct de solidarit et
de sociabilit humaine. Il en est de mme pour les animaux. Ce
nest pas lamour, ni mme la sympathie (au sens strict du mot)
qui pousse une troupe de ruminants ou de chevaux former un
cercle pour rsister une attaque de loups ; ni lamour qui
pousse les loups se mettre en bande pour chasser ; ni lamour
qui pousse les petits chats ou les agneaux jouer ensemble, ou
une douzaine despces de jeunes oiseaux vivre ensemble en
automne ; et ce nest ni lamour, ni la sympathie personnelle
qui pousse des milliers de chevreuils, dissmins sur un
territoire aussi grand que la France, constituer des ensembles
de troupeaux, marchant tous vers le mme endroit afin de
traverser une rivire en un point donn. Cest un sentiment
infiniment plus large que lamour ou la sympathie personnelle,
un instinct qui sest peu peu dvelopp parmi les animaux et
les hommes au cours dune volution extrmement lente, et qui
a appris aux animaux comme aux hommes la force quils
pouvaient trouver dans la pratique de lentraide et du soutien
mutuel, ainsi que les plaisirs que pouvait leur donner la vie
sociale.
Limportance de cette distinction sera facilement apprcie
par tous ceux qui tudient la psychologie animale, et encore
plus par ceux qui soccupent de la morale humaine. Lamour, la
sympathie et le sacrifice de soi-mme jouent certainement un
rle immense dans le dveloppement progressif de nos
sentiments moraux. Mais ce nest ni sur lamour ni mme sur la
15
sympathie que la socit est base dans lhumanit : cest sur la
conscience de la solidarit humaine, ne ft-elle mme qu
ltat dinstinct ; sur le sentiment inconscient de la force que
donne chacun la pratique de lentraide, sur le sentiment de
ltroite dpendance du bonheur de chacun et du bonheur de
tous, et sur un vague sens de justice ou dquit, qui amne
lindividu considrer les droits de chaque autre individu
comme gaux aux siens. Sur cette large base se dveloppent les
sentiments moraux suprieurs. Mais ce sujet dpasse les
limites de cet ouvrage, et je ne ferai quindiquer ici une
confrence, Justice et moralit , que jai faite en rponse
lopuscule de Huxley, Ethics, et o jai trait cette question avec
quelque dtail, et les articles sur lthique que jai commenc
publier dans la revue Nineteenth Century.
Je pensai donc quun livre sur lEntraide considre
comme une loi de la nature et comme facteur de lvolution
pourrait combler une lacune importante. Lorsque Huxley
publia, en 1888, son manifeste de lutte pour la vie (Struggle
for Existence and its Bearing upon Man), qui, mon avis,
donnait une interprtation trs incorrecte des faits de la nature,
tels que nous les voyons dans la brousse et dans la fort, je me
mis en rapport avec le directeur de la revue Nineteenth
Century, lui demandant sil voudrait publier une rfutation
mthodique des opinions dun des plus minents darwinistes.
M. James Knowles reut cette proposition avec la plus grande
sympathie. Jen parlai aussi W. Bates, le grand collaborateur
de Darwin. Oui, certainement ; cest l le vrai darwinisme,
rpondit-il ; Ce quils ont fait de Darwin est abominable.
crivez ces articles, et quand ils seront imprims, je vous
crirai une lettre que vous pourrez publier. Malheureusement
je mis prs de sept ans crire ces articles et, quand le dernier
parut, Bates tait mort.
Aprs avoir examin limportance de lentraide dans les
diffrentes classes danimaux, je dus examiner le rle du mme
facteur dans lvolution de lhomme. Ceci tait dautant plus
16
ncessaire quun certain nombre dvolutionnistes, qui ne
peuvent refuser dadmettre limportance de lentraide chez les
animaux, refusent, comme la fait Herbert Spencer, de
ladmettre chez lhomme. Chez lhomme primitif, soutiennent-
ils, la guerre de chacun contre tous tait la loi de la vie.
Jexaminerai, dans les chapitres consacrs aux Sauvages et aux
Barbares, jusqu quel point cette affirmation, qui a t trop
complaisamment rpte, sans critique suffisante, depuis
Hobbes, est confirme par ce que nous savons des priodes
primitives du dveloppement humain.
Aprs avoir examin le nombre et limportance des
institutions dentraide, formes par le gnie crateur des
masses sauvages et demi sauvages pendant la priode des
clans, et encore plus pendant la priode suivante des
communes villageoises, et aprs avoir constat limmense
influence que ces institutions primitives ont exerc sur le
dveloppement ultrieur de lhumanit jusqu lpoque
actuelle, je fus amen tendre mes recherches galement aux
poques historiques. Jtudiai particulirement cette priode si
intressante des libres rpubliques urbaines du moyen ge,
dont on na pas encore suffisamment reconnu luniversalit ni
apprci linfluence sur notre civilisation moderne. Enfin. jai
essay dindiquer brivement limmense importance que les
instincts dentraide, transmis lhumanit par les hritages
dune trs longue volution, jouent encore aujourdhui dans
notre socit moderne, dans cette socit que lon prtend
reposer sur le principe de chacun pour soi et ltat pour
tous , mais qui ne la jamais ralis et ne le ralisera jamais.
On peut objecter ce livre que les animaux aussi bien que
les hommes y sont prsents sous un aspect trop favorable ;
que lon a insist sur leurs qualits sociables, tandis que leurs
instincts anti-sociaux et individualistes sont peine
mentionns. Mais ceci tait invitable. Nous avons tant
entendu parler dernirement de lpre et impitoyable lutte
pour la vie, que lon prtendait soutenue par chaque animal
17
contre tous les autres animaux, par chaque sauvage contre
tous les autres sauvages et par chaque homme civilis
contre tous ses concitoyens et ces assertions sont si bien
devenues des articles de loi quil tait ncessaire, tout
dabord, de leur opposer une vaste srie de faits montrant la vie
animale et humaine sous un aspect entirement diffrent. Il
tait ncessaire dindiquer limportance capitale quont les
habitudes sociales dans la nature et dans lvolution
progressive, tant des espces animales que des tres humains ;
de prouver quelles assurent aux animaux une meilleure
protection contre leurs ennemis, trs souvent des facilits pour
la recherche de leur nourriture (provisions dhiver, migrations,
etc.), une plus grande longvit et, par consquent, une plus
grande chance de dveloppement des facults intellectuelles ;
enfin il fallait montrer quelles ont donn aux hommes, outre
ces avantages, la possibilit de crer les institutions qui ont
permis lhumanit de triompher dans sa lutte acharne contre
la nature et de progresser, malgr toutes les vicissitudes de
lhistoire. Cest ce que jai fait. Aussi est-ce un livre sur la loi de
lentraide, considre comme lun des principaux facteurs de
lvolution ; mais ce nest pas un livre sur tous les facteurs de
lvolution et sur leur valeur respective. Il fallait que ce premier
livre-ci ft crit pour quil soit possible dcrire lautre.
Je serais le dernier vouloir diminuer le rle que la
revendication du moi de lindividu a jou dans lvolution
de lhumanit. Toutefois ce sujet exige, mon avis, dtre trait
beaucoup plus fond quil ne la t jusquici. Dans lhistoire de
lhumanit la revendication du moi individuel a souvent t, et
est constamment, quelque chose de trs diffrent, quelque
chose de beaucoup plus large et de beaucoup plus profond que
cet individualisme troit, cette revendication
personnelle , inintelligente et borne quinvoquent un grand
nombre dcrivains. Et les individus qui ont fait lhistoire nont
pas t seulement ceux que les historiens ont reprsent
comme des hros. Mon intention est donc, si les circonstances
le permettent, dexaminer sparment la part qua eue la
18
revendication du moi individuel dans lvolution
progressive de lhumanit. Je ne puis faire ici que les quelques
remarques suivantes dun caractre tout fait gnral. Lorsque
les diverses institutions successives dentraide la tribu, la
commune du village, les guildes, la cit du moyen ge
commencrent, au cours de lhistoire, perdre leur caractre
primitif, tre envahies par des croissances parasites, et
devenir ainsi des entraves au progrs, la rvolte de lindividu
contre ces institutions, prsenta toujours deux aspects
diffrents. Une partie de ceux qui se soulevaient luttaient pour
amliorer les vieilles institutions ou pour laborer une
meilleure organisation, base sur les mmes principes
dentraide. Ils essayaient, par exemple, dintroduire le principe
de la compensation la place de la loi du talion, et plus tard
le pardon des offenses, ou un idal encore plus lev dgalit
devant la conscience humaine, au lieu dune compensation,
proportionnelle la caste de lindividu ls. Mais ct de ces
efforts, dautres individus se rvoltaient pour briser les
institutions protectrices dentraide, sans autre intention que
daccrotre leurs propres richesses et leur propre pouvoir. Cest
dans cette triple lutte, entre deux classes de rvolts et les
partisans de lordre tabli, que se rvle la vraie tragdie de
lhistoire. Mais pour retracer cette lutte et pour tudier avec
sincrit le rle jou dans lvolution de lhumanit par chacune
de ces trois forces, il faudrait au moins autant dannes que jen
ai mis crire ce livre.
Parmi les uvres traitant peu prs le mme sujet, parues
depuis la publication de mes articles sur lentraide chez les
animaux, il faut citer The Lowell Lectures on the Ascent of
Man, par Henry Drummond (Londres, 1894), et The Origin
and Growth of the Moral Instinct, par A. Sutherland (Londres,
1898). Ces deux livres sont conus suivant les grandes lignes de
louvrage de Bchner sur lamour ; et dans le second de ces
livres le sentiment de famille et de parent, considr comme la
seule influence agissant sur le dveloppement des sentiments
moraux est trait assez longuement. Un troisime ouvrage,
19
traitant de lhomme et construit sur un plan analogue, The
Principles of Sociology par le professeur F.-A. Giddings, a paru
en premire dition New-York et Londres en 1896, et les
ides dominantes en avaient dj t indiques par lauteur
dans une brochure en 1894. Mais cest la critique scientifique
que je laisse le soin de discuter les points de contact, de
ressemblance ou de diffrence entre ces ouvrages et le mien.
Les diffrents chapitres de ce livre ont paru dans le
Nineteenth Century ( LEntraide chez les animaux , en
septembre et novembre 1890 ; LEntraide chez les sauvages
en avril 1891 ; lEntraide chez les Barbares , en janvier
1892 ; lEntraide dans la cit du moyen ge , en aot et
septembre 1891 ; et lEntraide parmi les modernes , en
janvier et juin 1896). En les runissant en un volume ma
premire intention tait de rassembler dans un appendice la
masse de documents, ainsi que la discussion de plusieurs
points secondaires, qui nauraient pas t leur place dans des
articles de revue. Mais lappendice et t deux fois plus gros
que le volume, et il men fallut, sinon abandonner, au moins
ajourner la publication. Lappendice du prsent livre comprend
la discussion de quelques points qui ont donn lieu des
controverses scientifiques durant ces dernires annes ; dans le
texte je nai intercal que ce quil tait possible dajouter sans
changer la structure de louvrage.
Je suis heureux de cette occasion dexprimer M. James
Knowles, directeur du Nineteenth Century, mes meilleurs
remerciements, tant pour laimable hospitalit quil a offerte
dans sa revue ces articles, aussitt quil en a connu les ides
gnrales, que pour la permission quil a bien voulu me donner
de les reproduire en volume.
Bromley, Kent, 1902.
P.-S. Jai profit de loccasion que moffrait la publication de
cette traduction franaise pour revoir soigneusement le texte et
20
ajouter quelques faits lappendice. Janvier 1906.
Chapitre I
LENTRAIDE PARMI LES ANIMAUX.
Lutte pour lexistence. Lentraide, loi de la nature et principal facteur
de lvolution progressive. Invertbrs. Fourmis et abeilles.
Oiseaux : associations pour la chasse et pour la pche. Sociabilit.
Protection mutuelle parmi les petits oiseaux. Grues ; perroquets.
La conception de la lutte pour lexistence comme facteur de
lvolution, introduite dans la science par Darwin et Wallace,
nous a permis dembrasser un vaste ensemble de phnomnes
en une seule gnralisation, qui devint bientt la base mme de
nos spculations philosophiques, biologiques et sociologiques.
Une immense varit de faits : adaptations de fonction et de
structure des tres organiss leur milieu ; volution
physiologique et anatomique ; progrs intellectuel et mme
dveloppement moral, que nous expliquions autrefois par tant
de causes diffrentes, furent runis par Darwin en une seule
conception gnrale. Il y reconnut un effort continu, une lutte
contre les circonstances adverses, pour un dveloppement des
individus, des races, des espces et des socits tendant un
maximum de plnitude, de varit et dintensit de vie. Peut-
tre, au dbut, Darwin lui-mme ne se rendait-il pas
pleinement compte de limportance gnrale du facteur quil
invoqua dabord pour expliquer une seule srie de faits, relatifs
laccumulation de variations individuelles lorigine dune
espce. Mais il prvoyait que le terme quil introduisait dans la
science perdrait sa signification philosophique, la seule vraie,
sil tait employ exclusivement dans son sens troit celui
dune lutte entre les individus isols, pour la simple
conservation de lexistence de chacun deux. Dans les premiers
chapitres de son mmorable ouvrage il insistait dj pour que
21
le terme ft pris dans son sens large et mtaphorique,
comprenant la dpendance des tres entre eux, et comprenant
aussi (ce qui est plus important) non seulement la vie de
lindividu mais aussi le succs de sa progniture
1
.
Bien que lui-mme, pour les besoins de sa thse spciale,
ait employ surtout le terme dans son sens troit, il mettait ses
continuateurs en garde contre lerreur (quil semble avoir
commise une fois lui-mme) dexagrer la porte de cette
signification restreinte. Dans The Descent of Man il a crit
quelques pages puissantes pour en expliquer le sens propre, le
sens large. Il y signale comment, dans dinnombrables socits
animales, la lutte pour lexistence entre les individus isols
disparat, comment la lutte est remplace par la coopration, et
comment cette substitution aboutit au dveloppement de
facults intellectuelles et morales qui assurent lespce les
meilleures conditions de survie. Il dclare quen pareil cas les
plus aptes ne sont pas les plus forts physiquement, ni les plus
adroits, mais ceux qui apprennent sunir de faon se
soutenir mutuellement, les forts comme les faibles, pour la
prosprit de la communaut. Les communauts, crit-il, qui
renferment la plus grande proportion de membres le plus
sympathiques les uns aux autres, prosprent le mieux et lvent
le plus grand nombre de rejetons (2
e
dit. anglaise, p. 163).
Lide de concurrence entre chacun et tous, ne de ltroite
conception malthusienne, perdait ainsi son troitesse dans
lesprit dun observateur qui connaissait la nature.
Malheureusement ces remarques, qui auraient pu devenir
la base de recherches trs fcondes, taient tenues dans lombre
par la masse de faits que Darwin avait runis dans le dessein de
montrer les consquences dune relle comptition pour la vie.
En outre il nessaya jamais de soumettre une plus rigoureuse
investigation limportance relative des deux aspects sous
lesquels se prsente la lutte pour lexistence dans le monde
animal, et il na jamais crit louvrage quil se proposait dcrire
1 Origine des espces, ch. III.
22
sur les obstacles naturels la surproduction animale, ouvrage
qui et t la pierre de touche de lexacte valeur de la lutte
individuelle. Bien plus, dans les pages mme dont nous venons
de parler, parmi des faits rfutant ltroite conception
malthusienne de la lutte, le vieux levain malthusien reparat,
par exemple, dans les remarques de Darwin sur les prtendus
inconvnients maintenir les faibles desprit et de corps
dans nos socits civilises (ch. V). Comme si des milliers de
potes, de savants, dinventeurs, de rformateurs, faibles de
corps ou infirmes, ainsi que dautres milliers de soi-disant
fous ou enthousiastes, faibles desprit ntaient pas les
armes les plus prcieuses dont lhumanit ait fait usage dans sa
lutte pour lexistence armes intellectuelles et morales,
comme Darwin lui-mme la montr dans ces mmes chapitres
de Descent of Man.
La thorie de Darwin eut le sort de toutes les thories qui
traitent des rapports humains. Au lieu de llargir selon ses
propres indications, ses continuateurs la restreignirent encore.
Et tandis que Herbert Spencer, partant dobservations
indpendantes mais trs analogues, essayait dlargir le dbat
en posant cette grande question : Quels sont les plus aptes ?
(particulirement dans lappendice de la troisime dition des
Data of Ethics), les innombrables continuateurs de Darwin
rduisaient la notion de la lutte pour lexistence son sens le
plus restreint. Ils en vinrent concevoir le monde animal
comme un monde de lutte perptuelle entre des individus
affams, altrs de sang. Ils firent retentir la littrature
moderne du cri de guerre Malheur aux vaincus, comme si
ctait l le dernier mot de la biologie moderne. Ils levrent la
lutte sans piti pour des avantages personnels la hauteur
dun principe biologique, auquel lhomme doit se soumettre
aussi, sous peine de succomber dans un monde fond sur
lextermination mutuelle. Laissant de ct les conomistes, qui
ne savent des sciences naturelles que quelques mots emprunts
des vulgarisateurs de seconde main, il nous faut reconnatre
que mme les plus autoriss des interprtes de Darwin firent de
23
leur mieux pour maintenir ces ides fausses. En effet, si nous
prenons Huxley, qui est considr comme lun des meilleurs
interprtes de la thorie de lvolution, ne nous apprend-il pas,
dans son article, Struggie for Existence and its Bearing upon
Man , que :
jug au point de vue moral, le monde animal est peu
prs au niveau dun combat de gladiateurs. Les cratures sont
assez bien traites et envoyes au combat ; sur quoi les plus
forts, les plus vifs et les plus russ survivent pour combattre
un autre jour. Le spectateur na mme pas baisser le pouce,
car il nest point fait de quartier.
Et, plus loin, dans le mme article, ne nous dit-il pas que,
de mme que parmi les animaux, parmi les hommes primitifs
aussi,
les plus faibles et les plus stupides taient crass, tandis
que survivaient les plus rsistants et les plus malins, ceux qui
taient les plus aptes triompher des circonstances, mais non
les meilleurs sous dautres rapports. La vie tait, une
perptuelle lutte ouverte, et part les liens de famille limits
et temporaires, la guerre dont parle Hobbes de chacun contre
tous tait ltat normal de lexistence
2
.
Le lecteur verra, par les donnes qui lui seront soumises
dans la suite de cet ouvrage, quel point cette vue de la nature
est peu confirme par les faits, en ce qui a trait au monde
animal et en ce qui a trait lhomme primitif. Mais nous
pouvons remarquer ds maintenant que la manire de voir de
Huxley avait aussi peu de droits tre considre comme une
conclusion scientifique que la thorie contraire de Rousseau
qui ne voyait dans la nature quamour, paix et harmonie,
dtruits par lavnement de lhomme. Il suffit, en effet, dune
promenade en fort, dun regard jet sur nimporte quelle
socit animale, ou mme de la lecture de nimporte quel
2 Nineteenth Century, fvrier 1888, p. 165.
24
ouvrage srieux traitant de la vie animale (dOrbigny,
Audubon, Le Vaillant, nimporte lequel), pour amener le
naturaliste tenir compte de la place quoccupe la sociabilit
dans la vie des animaux, pour lempcher, soit de ne voir dans
la nature quun champ de carnage, soit de ny dcouvrir que
paix et harmonie. Si Rousseau a commis lerreur de supprimer
de sa conception la lutte bec et ongles , Huxley a commis
lerreur oppose ; mais ni loptimisme de Rousseau, ni le
pessimisme de Huxley ne peuvent tre accepts comme une
interprtation impartiale de la nature.
Lorsque nous tudions les animaux non dans les
laboratoires et les musums seulement, mais dans la fort et la
prairie, dans les steppes et dans la montagne nous nous
apercevons tout de suite que, bien quil y ait dans la nature une
somme norme de guerre entre les diffrentes espces, et
surtout entre les diffrentes classes danimaux, il y a tout
autant, ou peut-tre mme plus, de soutien mutuel, daide
mutuelle et de dfense mutuelle entre les animaux appartenant
la mme espce ou, au moins, la mme socit. La
sociabilit est aussi bien une loi de la nature que la lutte entre
semblables. Il serait sans doute trs difficile dvaluer, mme
approximativement, limportance numrique relative de ces
deux sries de faits. Mais si nous en appelons un tmoignage
indirect, et demandons la nature : Quels sont les mieux
adapts : ceux qui sont continuellement en guerre les uns avec
les autres, ou ceux qui se soutiennent les uns les autres ? ,
nous voyons que les mieux adapts sont incontestablement les
animaux qui ont acquis des habitudes dentraide. Ils ont plus
de chances de survivre, et ils atteignent, dans leurs classes
respectives, le plus haut dveloppement dintelligence et
dorganisation physique. Si les faits innombrables qui peuvent
tre cits pour soutenir cette thse sont pris en considration,
nous pouvons srement dire que lentraide est autant une loi
de la vie animale que la lutte rciproque, mais que, comme
facteur de lvolution, la premire a probablement une
importance beaucoup plus grande, en ce quelle favorise le
25
dveloppement dhabitudes et de caractres minemment
propres assurer la conservation et le dveloppement de
lespce ; elle procure aussi, avec moins de perte dnergie, une
plus grande somme de bien-tre et de jouissance pour chaque
individu.
De tous les continuateurs de Darwin, le premier, ma
connaissance, qui comprit toute la porte de lEntraide en tant
que loi de la nature et principal facteur de lvolution
progressive, fut un zoologiste russe bien connu, feu le doyen de
lUniversit de Saint-Ptersbourg, le professeur Kessler. Il
dveloppa ses ides dans un discours prononc en janvier
1880, quelques mois avant sa mort, devant un congrs de
naturalistes russes ; mais, comme tant de bonnes choses
publies seulement en russe, cette remarquable allocution
demeura presque inconnue
3
.
3 Sans parler des crivains antrieurs Darwin, comme Toussenel, Fe
et bien dautres, plusieurs ouvrages contenant nombre dexemples
frappants daide mutuelle, mais ayant principalement rapport
lintelligence animale avaient paru avant cette date. Je puis citer ceux
de Houzeau, Les facults mentales des animaux, 2 vol., Bruxelles,
1872 ; Aus dem Geistesleben der Thiere, de L. Bchner, 2e dition en
1877, etUeber das Seelenleben der Thiere de Maximilian Perty,
Leipzig, 1876. Espinas publia son trs remarquable ouvrage, Les
socits animales, en 1877 ; dans cet ouvrage il faisait ressortir
limportance des socits animales pour la conservation des espces, et
engageait une discussion des plus intressantes sur lorigine des
socits. En ralit le livre dEspinas contient dj tout ce qui a t crit
depuis sur laide mutuelle et beaucoup dautres bonnes choses. Si
cependant je fais une mention spciale du discours de Kessler, cest
parce que celui-ci a lev laide mutuelle la hauteur dune loi,
beaucoup plus importante pour lvolution progressive que la loi de la
lutte rciproque. Les mmes ides furent exposes lanne suivante (en
avril 1881), par J. de Lanessan dans une confrence publie en 1882
sous ce titre : La lutte pour lexistence et lassociation pour la lutte. Le
trs important ouvrage de G. Romanes, Animal Intelligence, parut en
1882 et fut suivi lanne daprs par Mental Evolution of the Animals.
Dj ds 1879 Bchner avait publi un autre ouvrage trs remarquable,
Liebe und Liebes-Leben in der Thierwelt, dont une seconde dition,
trs augmente, parut en 1885. Comme on le voit, lide tait dans lair.
26
En sa qualit de vieux zoologiste , il se sentait tenu de
protester contre labus dune expression la lutte pour
lexistence emprunte la zoologie, ou, au moins, contre
limportance exagre quon attribuait cette expression. En
zoologie, disait-il, et dans toutes les sciences qui traitent de
lhomme, on insiste sans cesse sur ce quon appelle la loi sans
merci de la lutte pour la vie Mais on oublie lexistence dune
autre loi, qui peut tre nomme loi de lentraide, et cette loi, au
moins pour les animaux, est beaucoup plus importante que la
premire. Il faisait remarquer que le besoin dlever leur
progniture runissait les animaux, et que plus les individus
sunissent, plus ils se soutiennent mutuellement, et plus
grandes sont, pour lespce, les chances de survie et de progrs
dans le dveloppement intellectuel . Toutes les classes
danimaux, ajoutait-il, et surtout les plus leves, pratiquent
lentraide , et il donnait lappui de son ide des exemples
emprunts la vie des ncrophores et la vie sociale des
oiseaux et de quelques mammifres. Les exemples taient peu
nombreux, comme il convient une brve allocution
douverture, mais les points principaux taient clairement
tablis ; et, aprs avoir indiqu que dans lvolution de
lhumanit lentraide joue un rle encore plus important,
Kessler concluait en ces termes : Certes, je ne nie pas la lutte
pour lexistence, mais je maintiens que le dveloppement
progressif du rgne animal, et particulirement de lhumanit,
est favoris bien plus par le soutien mutuel que par la lutte
rciproque... Tous les tres organiss ont deux besoins
essentiels : celui de la nutrition et celui de la propagation de
lespce. Le premier les amne la lutte et lextermination
mutuelle, tandis que le besoin de conserver lespce les amne
se rapprocher les uns des autres et se soutenir les uns les
autres. Mais je suis port croire que dans lvolution du
monde organis dans la modification progressive des tres
organiss le soutien mutuel entre les individus joue un rle
beaucoup plus important que leur lutte rciproque
4
.
4 Mmoires (Trudy) de la Socit des naturalistes de Saint-
27
La justesse de ces vues frappa la plupart des zoologistes
prsents, et Sivertsoff, dont le nom est bien connu des
ornithologistes et des gographes, les confirma et les appuya de
quelques nouveaux exemples. Il cita certaines espces de
faucons qui sont organises pour le brigandage dune faon
presque idale , et cependant sont en dcadence, tandis que
prosprent dautres espces de faucons qui pratiquent laide
mutuelle. Dun autre ct, dit-il, considrez un oiseau
sociable, le canard ; son organisme est loin dtre parfait, mais
il pratique laide mutuelle, et il envahit presque la terre entire,
comme on peut en juger par ses innombrables varits et
espces.
Laccueil sympathique que les vues de Kessler reurent de
la part des zoologistes russes tait trs naturel, car presque tous
ils avaient eu loccasion dtudier le monde animal dans les
grandes rgions inhabites de lAsie septentrionale et de la
Russie orientale ; or il est impossible dtudier de semblables
rgions sans tre amen aux mmes ides. Je me rappelle
limpression que me produisit le monde animal de la Sibrie
quand jexplorai la rgion du Vitim, en compagnie du
zoologiste accompli qutait mon ami Poliakoff. Nous tions
tous deux sous limpression rcente de lOrigine des Espces,
mais nous cherchions en vain des preuves de lpre
concurrence entre animaux de la mme espce que la lecture de
louvrage de Darwin nous avait prpars trouver, mme en
tenant compte des remarques du troisime chapitre (dit.
anglaise, p. 54). Nous constations quantits dadaptations pour
la lutte trs souvent pour la lutte en commun contre les
circonstances adverses du climat, ou contre des ennemis
varis ; et Poliakoff crivit plusieurs excellentes pages sur la
dpendance mutuelle des carnivores, des ruminants et des
rongeurs, en ce qui concerne leur distribution gographique. Je
constatai dautre part un grand nombre de faits dentraide,
particulirement lors des migrations doiseaux et de
Ptersbourg, vol. XI, 1880.
28
ruminants ; mais mme dans les rgions de lAmour et de
lOussouri, o la vie animale pullule, je ne pus que trs
rarement, malgr lattention que jy prtais, noter des faits de
relle concurrence, de vritable lutte entre animaux suprieurs
de la mme espce. La mme impression se dgage des uvres
de la plupart des zoologistes russes, et cela explique sans doute
pourquoi les ides de Kessler furent si bien accueillies par les
darwinistes russes, tandis que ces mmes ides nont point
cours parmi les disciples de Darwin dans lEurope occidentale.
Ce qui frappe ds labord quand on commence tudier la
lutte pour lexistence sous ses deux aspects, au sens propre et
au sens mtaphorique, cest labondance de faits dentraide,
non seulement pour llevage de la progniture, comme le
reconnaissent la plupart des volutionnistes, mais aussi pour la
scurit de lindividu, et pour lui assurer la nourriture
ncessaire. Dans de nombreuses catgories du rgne animal
lentraide est la rgle. On dcouvre laide mutuelle mme parmi
les animaux les plus infrieurs, et il faut nous attendre ce que,
un jour ou lautre, les observateurs qui tudient au microscope
la vie aquatique, nous montrent des faits dassistance mutuelle
inconsciente parmi les micro-organismes. Il est vrai que notre
connaissance de la vie des invertbrs, lexception des
termites, des fourmis et des abeilles, est extrmement limite ;
et cependant, mme en ce qui concerne les animaux infrieurs,
nous pouvons recueillir quelques faits dment vrifis de
coopration. Les innombrables associations de sauterelles, de
vanesses, de cicindles, de cigales, etc., sont en ralit fort mal
connues ; mais le fait mme de leur existence indique quelles
doivent tre organises peu prs selon les mmes principes
que les associations temporaires de fourmis et dabeilles pour
les migrations
5
. Quant aux coloptres nous avons des faits
dentraide parfaitement observs parmi les ncrophores. Il leur
faut de la matire organique en dcomposition pour y pondre
leurs ufs, et pour assurer ainsi la nourriture leurs larves ;
mais cette matire organique ne doit pas se dcomposer trop
5 Voyez appendice I.
29
rapidement : aussi ont-ils lhabitude denterrer dans le sol les
cadavres de toutes sortes de petits animaux quils rencontrent
sur leur chemin. Dordinaire ils vivent isols ; mais quand lun
deux a dcouvert le cadavre dune souris ou dun oiseau quil
lui serait difficile denterrer tout seul, il appelle quatre ou six
autres ncrophores pour venir bout de lopration en
runissant leurs efforts ; si cela est ncessaire, ils transportent
le cadavre dans un terrain meuble, et ils lenterrent en faisant
preuve de beaucoup de sens, sans se quereller pour le choix de
celui qui aura le privilge de pondre dans le corps enseveli. Et
quand Gledditsch attacha un oiseau mort une croix faite de
deux btons, ou suspendit un crapaud un bton plant dans
le sol, il vit les petits ncrophores unir leurs intelligences de la
mme faon amicale pour triompher de lartifice de lhomme
6
.
Mme parmi les animaux qui sont un degr assez peu
dvelopp dorganisation, nous pouvons trouver des exemples
analogues. Certains crabes terrestres des Indes occidentales et
de lAmrique du Nord se runissent en grandes bandes pour
aller jusqu la mer o ils dposent leurs ufs. Chacune de ces
migrations suppose accord, coopration et assistance mutuelle.
Quant au grand crabe des Moluques (Limulus), je fus frapp
(en 1882, laquarium de Brighton) de voir quel point ces
animaux si gauches sont capables de faire preuve daide
mutuelle pour secourir un camarade en dtresse. Lun deux
tait tomb sur le dos dans un coin du rservoir, et sa lourde
carapace en forme de casserole lempchait de se remettre dans
sa position naturelle, dautant plus quil y avait dans ce coin
une barre de fer qui augmentait encore la difficult de
lopration. Ses compagnons vinrent son secours, et pendant
une heure jobservai comment ils sefforaient daider leur
camarade de captivit. Ils venaient deux la fois, poussaient
leur ami par-dessous, et aprs des efforts nergiques
russissaient le soulever tout droit ; mais alors la barre de fer
les empchait dachever le sauvetage, et le crabe retombait
lourdement sur le dos. Aprs plusieurs essais on voyait lun des
6 Voyez appendice I.
30
sauveteurs descendre au fond du rservoir et ramener deux
autres crabes, qui commenaient avec des forces fraches les
mmes efforts pour pousser et soulever leur camarade
impuissant. Nous restmes dans laquarium pendant plus de
deux heures, et, au moment de partir, nous revnmes jeter un
regard dans le rservoir : le travail de secours continuait
encore ! Depuis que jai vu cela, je ne puis refuser de croire
cette observation cite par le Dr Erasmus Darwin, que le
crabe commun, pendant la saison de la mue, poste en sentinelle
un crabe coquille dure nayant pas encore mu, pour
empcher les animaux marins hostiles de nuire aux individus
en mue qui sont sans dfense
7
.
Les faits qui mettent en lumire lentraide parmi les
termites, les fourmis et les abeilles sont si bien connus par les
ouvrages de Forel, de Romanes, de L. Bchner et de sir John
Lubbock, que je peux borner mes remarques quelques
indications
8
. Si, par exemple, nous considrons une
fourmilire, non seulement nous voyons que toute espce de
travail levage de la progniture, approvisionnements,
constructions, levage des pucerons, etc., est accomplie
suivant les principes de lentraide volontaire, mais il nous faut
aussi reconnatre avec Forel que le trait principal, fondamental,
de la vie de beaucoup despces de fourmis est le fait, ou plutt
lobligation pour chaque fourmi, de partager sa nourriture, dj
avale et en partie digre, avec tout membre de la
communaut, qui en fait la demande. Deux fourmis
7 Animal Intelligence, de George J. Romanes, p. 233.
8 Des ouvrages comme Les fourmis indignes de Pierre Huber, Genve,
1861 (reproduction populaire de ses Recherches sur les fourmis,
Genve, 1810) ; Recherches sur les fourmis de la Suisse de Forel,
Zurich, 1874 ; et Harvesting Ants and Trapdoor Spiders de J. T.
Moggridge, Londres 1873 et 1874, devraient tre entre les mains de
tous les jeunes gens. Voyez aussi Les mtamorphoses des insectes, de
Blanchard, Paris, 1868 ; Les souvenirs entomologiques, de J.-H. Fabre,
8 vol., Paris, 1879-1890 ; Les tudes des murs des fourmis, dEbrard,
Genve, 1864 ; Ants, Bees and Wasps, de John Lubbock et autres
analogues.
31
appartenant deux espces diffrentes ou deux fourmilires
ennemies, quand daventure elles se rencontrent, svitent.
Mais deux fourmis appartenant la mme fourmilire, ou la
mme colonie de fourmilires, sapprochent lune de lautre,
changent quelques mouvements de leurs antennes, et si
lune delles a faim ou soif, et surtout si lautre a lestomac
plein..., elle lui demande immdiatement de la nourriture . La
fourmi ainsi sollicite ne refuse jamais ; elle carte ses
mandibules, se met en position et rgurgite une goutte dun
fluide transparent qui est aussitt lche par la fourmi affame.
Cette rgurgitation de la nourriture pour les autres est un trait
si caractristique de la vie des fourmis (en libert), et elles y ont
si constamment recours pour nourrir des camarades affames
et pour alimenter les larves, que Forel considre le tube digestif
des fourmis comme form de deux parties distinctes, dont
lune, la postrieure, est pour lusage spcial de lindividu, et
lautre, la partie antrieure, est principalement pour lusage de
la communaut. Si une fourmi qui a le jabot plein a t assez
goste pour refuser de nourrir une camarade, elle sera traite
comme une ennemie ou mme plus mal encore. Si le refus a t
fait pendant que ses compagnes taient en train de se battre
contre quelquautre groupe de fourmis, elles reviendront
tomber sur la fourmi gloutonne avec une violence encore plus
grande que sur les ennemies elles-mmes. Et si une fourmi na
pas refus de nourrir une autre, appartenant une espce
ennemie, elle sera traite en amie par les compagnes de cette
dernire. Tous ces faits sont confirms par les observations les
plus soigneuses et les expriences les plus dcisives
9
.
Dans cette immense catgorie du rgne animal qui
comprend plus de mille espces, et est si nombreuse que les
Brsiliens prtendent que le Brsil appartient aux fourmis et
non aux hommes, la concurrence parmi les membres de la
9 Recherches de Forel, pp. 243, 244, 279. La description de ces murs
par Huber est admirable. On y trouve aussi quelques indications
touchant lorigine possible de linstinct (dition populaire, pp. 158,
160). - Voir Appendice II.
32
mme fourmilire, ou de la mme colonie de fourmilires,
nexiste pas. Quelque terribles que soient les guerres entre les
diffrentes espces, et malgr les atrocits commises en temps
de guerre, lentraide dans la communaut, le dvouement de
lindividu pass ltat dhabitude, et trs souvent le sacrifice
de lindividu pour le bien-tre commun, sont la rgle. Les
fourmis et les termites ont rpudi la loi de Hobbes sur la
guerre, et ne sen trouvent que mieux. Leurs merveilleuses
habitations, leurs constructions, relativement plus grandes que
celles de lhomme ; leurs routes paves et leurs galeries votes
au-dessus du sol ; leurs salles et greniers spacieux ; leurs
champs de bl, leurs moissons, et leurs prparations pour
transformer les grains en malt
10
; leurs mthodes rationnelles
pour soigner les ufs et les larves, et pour btir des nids
spciaux destins llevage des pucerons, que Linne a dcrits
dune faon si pittoresque comme les vaches des fourmis ;
enfin leur courage, leur hardiesse et leur haute intelligence,
tout cela est le rsultat naturel de lentraide, quelles pratiquent
tous les degrs de leurs vies actives et laborieuses. En outre,
ce mode dexistence a eu ncessairement pour rsultat un autre
trait essentiel de la vie des fourmis : le grand dveloppement de
linitiative individuelle qui, son tour, a abouti au
dveloppement de cette intelligence leve et varie dont tout
observateur humain est frapp
11
.
10 Lagriculture des fourmis est si merveilleuse que pendant longtemps
on na pas voulu y croire. Le fait est maintenant si bien prouv par
M. Moggridge, le Dr Lincecum, M. Mac Cook, le colonel Sykes et le
Dr Jerdon, que le doute nest plus possible Voyez un excellent rsum
qui met ces faits en vidence dans louvrage de M. Romanes. voyez
aussi Die Pilzgrten einiger Sd-Amerikanischen Ameisen, par Alf.
Mller, dans lesBotanische Mitteilungen aus den Tropen, de
Schimper, VI, 1893.
11 Ce second principe ne fut pas reconnu tout dabord. Les premiers
observateurs parlaient souvent de rois, de reines, de chefs, etc. ; mais
depuis que Huber et Forel ont publi leurs minutieuses observations, il
nest plus possible de douter de ltendue de la libert laisse
linitiative individuelle dans tout ce que font les fourmis, mme dans
leurs guerres.
33
Si nous ne connaissions pas dautres faits de la vie animale
que ce que nous savons des fourmis et des termites, nous
pourrions dj conclure avec certitude que lentraide (qui
conduit la confiance mutuelle, premire condition du
courage) et linitiative individuelle (premire condition du
progrs intellectuel) sont deux facteurs infiniment plus
importants que la lutte rciproque dans lvolution du rgne
animal. Et de fait la fourmi prospre sans avoir aucun des
organes de protection dont ne peuvent se passer les animaux
qui vivent isols. Sa couleur la rend trs visible ses ennemis,
et les hautes fourmilires que construisent plusieurs espces
sont trs en vue dans les prairies et les forts. La fourmi nest
pas protge par une dure carapace, et son aiguillon, quoique
dangereux lorsque des centaines de piqres criblent la chair
dun animal, nest pas dune grande valeur comme dfense
individuelle, tandis que les ufs et les larves des fourmis sont
un rgal pour un grand nombre dhabitants des forts.
Cependant les fourmis, unies en socits, sont peu dtruites par
les oiseaux, ni mme par les fourmiliers, et sont redoutes par
des insectes beaucoup plus forts. Forel vidant un sac plein de
fourmis dans une prairie, vit les grillons senfuir, abandonnant
leurs trous au pillage des fourmis ; les cigales, les cri-cris, etc.,
se sauver dans toutes les directions ; les araignes, les
scarabes et les staphylins abandonner leur proie afin de ne pas
devenir des proies eux-mmes. Les nids de gupes mmes
furent pris par les fourmis, aprs une bataille pendant laquelle
beaucoup de fourmis prirent pour le salut commun. Mme les
insectes les plus vifs ne peuvent chapper, et Forel vit souvent
des papillons, des cousins, des mouches, etc., surpris et tus
par des fourmis. Leur force est dans leur assistance mutuelle et
leur confiance mutuelle. Et si la fourmi mettons part les
termites, dun dveloppement encore plus lev, se trouve au
sommet de toute la classe des insectes pour ses capacits
intellectuelles ; si son courage nest gal que par celui des plus
courageux vertbrs ; et si son cerveau pour employer les
paroles de Darwin est lun des plus merveilleux atomes de
matire du monde, peut-tre plus que le cerveau de lhomme ,
34
nest-ce pas d ce fait que lentraide a entirement remplac
la lutte rciproque dans les communauts de fourmis ?
Les mmes choses sont vraies des abeilles. Ces petits
insectes qui pourraient si facilement devenir la proie de tant
doiseaux et dont le miel a tant damateurs dans toutes les
classes danimaux, depuis le coloptre jusqu lours, nont pas
plus que la fourmi de ces moyens de protection dus au
mimtisme ou une autre cause, sans lesquels un insecte
vivant isol pourrait peine chapper une destruction totale.
Cependant, grce laide mutuelle, elles atteignent la grande
extension que nous connaissons et lintelligence que nous
admirons. Par le travail en commun elles multiplient leurs
forces individuelles ; au moyen dune division temporaire du
travail et de laptitude qua chaque abeille daccomplir toute
espce de travail quand cela est ncessaire, elles parviennent
un degr de bien-tre et de scurit quaucun animal isol ne
peut atteindre, si fort ou si bien arm soit-il. Souvent elles
russissent mieux dans leurs combinaisons que lhomme,
quand celui-ci nglige de mettre profit une aide mutuelle bien
combine. Ainsi, quand un nouvel essaim est sur le point de
quitter la ruche pour aller la recherche dune nouvelle
demeure, un certain nombre dabeilles font une reconnaissance
prliminaire du voisinage, et si elles dcouvrent une demeure
convenable un vieux panier ou quelques chose de ce genre
elles en prennent possession, le nettoient et le gardent
quelquefois pendant une semaine entire, jusqu ce que
lessaim vienne sy tablir. Combien de colons humains, moins
aviss que les abeilles, prissent dans des pays nouveaux, faute
davoir compris la ncessit de combiner leurs efforts ? En
associant leurs intelligences, elles russissent triompher des
circonstances adverses, mme dans des cas tout fait imprvus
et extraordinaires. A lExposition universelle de Paris (1889),
les abeilles avaient t places dans une ruche munie dune
plaque de verre, qui permettait au public de voir dans
lintrieur, en entrouvrant un volet attach la plaque ; comme
la lumire produite par louverture du volet les gnait, elles
35
finirent par souder le volet la plaque au moyen de leur
propolis rsineux. Dautre part, elles ne montrent aucun de ces
penchants sanguinaires ni cet amour des combats inutiles que
beaucoup dcrivains prtent si volontiers aux animaux. Les
sentinelles qui gardent lentre de la ruche mettent mort sans
piti les abeilles voleuses qui essayent dy pntrer ; mais les
abeilles trangres qui viennent la ruche par erreur ne sont
pas attaques, surtout si elles viennent charges de pollen, ou si
ce sont de jeunes abeilles qui peuvent facilement sgarer. La
guerre nexiste que dans les limites strictement ncessaires.
La sociabilit des abeilles est dautant plus instructive que
les instincts de pillage et de paresse existent aussi parmi elles,
et reparaissent chaque fois que leur dveloppement est favoris
par quelque circonstance. On sait quil y a toujours un certain
nombre dabeilles qui prfrent une vie de pillage la vie
laborieuse des ouvrires ; et les priodes de disette, ainsi que
les priodes dextraordinaire abondance amnent une
recrudescence de la classe des pillardes. Quand nos rcoltes
sont rentres et quil reste peu butiner dans nos prairies et
nos champs, les abeilles voleuses se rencontrent plus
frquemment ; dautre part, autour des plantations de cannes
sucre des Indes occidentales et des raffineries dEurope le vol,
la paresse et trs souvent livrognerie deviennent tout fait
habituels chez les abeilles. Nous voyons ainsi que les instincts
anti-sociaux existent parmi les mellifres ; mais la slection
naturelle doit constamment les liminer, car la longue la
pratique de la solidarit se montre bien plus avantageuse pour
lespce que le dveloppement des individus dous dinstincts
de pillage. Les plus russ et les plus malins sont limins en
faveur de ceux qui comprennent les avantages de la vie sociale
et du soutien mutuel.
Certes, ni les fourmis, ni les abeilles, ni mme les termites
ne se sont levs la conception dune plus haute solidarit
comprenant lensemble de lespce. A cet gard ils nont pas
atteint un degr de dveloppement que nous ne trouvons
36
dailleurs pas non plus chez nos sommits politiques,
scientifiques et religieuses. leurs instincts sociaux ne stendent
gure au del des limites de la ruche ou de la fourmilire.
Cependant, des colonies ne comptant pas moins de deux cents
fourmilires, et appartenant deux espces diffrentes de
fourmis (Formica exsecta et F. pressilabris) ont t dcrites
par Forel qui les a observes sur le mont Tendre et le mont
Salve ; Forel affirme que les membres de ces colonies se
reconnaissent tous entre eux, et quils participent tous la
dfense commune. En Pennsylvanie M. Mac Cook vit mme
une nation de 1600 1700 fourmilires, de fourmis btisseuses
de tertres, vivant toutes en parfaite intelligence ; et M. Bates a
dcrit les monticules des termites couvrant des grandes
surfaces dans les campos , quelques-uns de ces
monticules tant le refuge de deux ou trois espces diffrentes,
et la plupart relis entre eux par des arcades ou des galeries
votes
12
. Cest ainsi quon constate mme chez les invertbrs
quelques exemples dassociation de grandes masses dindividus
pour la protection mutuelle.
Passant maintenant aux animaux plus levs, nous
trouvons beaucoup plus dexemples daide mutuelle,
incontestablement consciente ; mais il nous faut reconnatre
tout dabord que notre connaissance de la vie mme des
animaux suprieurs est encore trs imparfaite. Un grand
nombre de faits ont t recueillis par des observateurs
minents, mais il y a des catgories entires du rgne animal
dont nous ne connaissons presque rien. Des informations
dignes de foi en ce qui concerne les poissons sont extrmement
rares, ce qui est d en partie aux difficults de lobservation, et
en partie ce quon na pas encore suffisamment tudi ce
sujet. Quant aux mammifres, Kessler a dj fait remarquer
combien nous connaissons peu leur faon de vivre. Beaucoup
dentre eux sont nocturnes ; dautres se cachent sous la terre et
ceux des ruminants dont la vie sociale et les migrations offrent
le plus grand intrt ne laissent pas lhomme approcher de
12 H. W. Bates, The Naturalist on the River Amazons, II, 59 et suivantes.
37
leurs troupeaux. Cest sur les oiseaux que nous avons le plus
dinformations, et cependant la vie sociale de beaucoup
despces nest encore quimparfaitement connue. Mais, nous
navons pas nous plaindre du manque de faits bien constats,
comme nous lallons voir par ce qui suit.
Je nai pas besoin dinsister sur les associations du mle et
de la femelle pour lever leurs petits, pour les nourrir durant le
premier ge, ou pour chasser en commun ; notons en passant
que ces associations sont la rgle, mme chez les carnivores les
moins sociables et chez les oiseaux de proie. Ce qui leur donne
un intrt spcial cest quelles sont le point de dpart de
certains sentiments de tendresse mme chez les animaux les
plus cruels. On peut aussi ajouter que la raret dassociations
plus larges que celle de la famille parmi les carnivores et les
oiseaux de proie, quoique tant due en grande partie leur
mode mme de nourriture, peut aussi tre regarde jusqu un
certain point comme une consquence du changement produit
dans le monde animal par laccroissement rapide de
lhumanit. Il faut remarquer, en effet, que les animaux de
certaines espces vivent isols dans les rgions o les hommes
sont nombreux, tandis que ces mmes espces, ou leurs
congnres les plus proches, vivent par troupes dans les pays
inhabits. Les loups, les renards et plusieurs oiseaux de proie
en sont des exemples.
Cependant les associations qui ne stendent pas au del
des liens de la famille sont relativement de petite importance
en ce qui nous occupe, dautant plus que nous connaissons un
grand nombre dassociations pour des buts plus gnraux, tels
que la chasse, la protection mutuelle et mme simplement pour
jouir de la vie. Audubon a dj mentionn que parfois les aigles
sassocient pour la chasse ; son rcit des deux aigles chauves,
mle et femelle, chassant sur le Mississippi, est bien connu.
Mais lune des observations les plus concluantes dans cet ordre
dides est due Sivertsoff. Tandis quil tudiait la faune des
steppes russes, il vit une fois un aigle appartenant une espce
38
dont les membres vivent gnralement en troupes (laigle
queue blanche, Haliatos albicilla) slevant haut dans lair ;
pendant une demi-heure, il dcrivit ses larges cercles en silence
quand tout coup il fit entendre un cri perant ; son cri
rpondit bientt un autre aigle qui sapprocha du premier et fut
suivi par un troisime, un quatrime et ainsi de suite jusqu ce
que neuf ou dix aigles soient runis puis ils disparurent. Dans
laprs-midi Sivertsoff se rendit lendroit vers lequel il avait
vu les aigles senvoler ; cach par une des ondulations de la
steppe, il sapprocha deux et dcouvrit quils staient runis
autour du cadavre dun cheval. Les vieux qui, selon lhabitude,
commencent leur repas les premiers car telles sont leurs
rgles de biensance taient dj perchs sur les meules de
foin du voisinage et faisaient le guet, tandis que les plus jeunes
continuaient leur repas, environns par des bandes de
corbeaux. De cette observation et dautres semblables,
Sivertsoff conclut que les aigles queue blanche sunissent
pour la chasse ; quand ils se sont tous levs une grande
hauteur ils peuvent, sils sont dix, surveiller un espace dune
quarantaine de kilomtres carrs et aussitt que lun deux a
dcouvert quelque chose, il avertit les autres
13
. On peut sans
doute objecter quun simple cri instinctif du premier aigle, ou
mme ses mouvements pourraient avoir le mme effet
damener plusieurs aigles vers la proie ; mais il y a une forte
prsomption en faveur dun avertissement mutuel, parce que
les dix aigles se rassemblrent avant de descendre sur la proie,
et Sivertsoff eut par la suite plusieurs occasions de constater
que les aigles queue blanche se runissent toujours pour
dvorer un cadavre, et que quelques-uns dentre eux (les plus
jeunes dabord) font le guet pendant que les autres mangent.
De fait, laigle queue blanche lun des plus braves et des
meilleurs chasseurs vit gnralement en bandes, et Brehm
dit que lorsquil est gard en captivit il contracte trs vite de
lattachement pour ses gardiens.
13 Phnomnes priodiques de la vie des mammifres, des oiseaux et des
reptiles de Voroneje, par N. Sivertsoff, Moscou, 1885 (en russe).
39
La sociabilit est un trait commun chez beaucoup dautres
oiseaux de proie. Le milan du Brsil, lun des plus
impudents voleurs, est nanmoins un oiseau trs sociable.
Ses associations pour la chasse ont t dcrites par Darwin et
par dautres naturalistes, et cest un fait avr que lorsquil sest
empar dune proie trop grosse il appelle cinq ou six amis pour
laider lemporter. Aprs une journe active, quand ces milans
se retirent pour leur repos de la nuit sur un arbre ou sur des
buissons, ils se runissent toujours par bandes, franchissant
quelquefois pour cela une distance de quinze kilomtres ou
plus, et ils sont souvent rejoints par plusieurs autres vautours,
particulirement les percnoptres, leurs fidles amis ,
comme le dit dOrbigny. Dans notre continent, dans les dserts
transcaspiens, ils ont, suivant Zaroudnyi, la mme habitude de
nicher ensemble. Le vautour sociable, un des vautours les plus
forts, doit son nom mme son amour pour la socit. Ces
oiseaux vivent en bandes nombreuses, et se plaisent tre
ensemble ; ils aiment se runir en nombre pour le plaisir de
voler ensemble de grandes hauteurs. Ils vivent en trs
bonne amiti, dit Vaillant, et dans la mme caverne jai
quelquefois trouv jusqu trois nids tout prs les uns des
autres
14
. Les vautours Urubus du Brsil sont aussi sociables
que les corneilles et peut-tre mme plus encore
15
. Les petits
vautours gyptiens vivent dans une troite amiti. Ils jouent en
lair par bandes, ils se runissent pour passer la nuit, et le
matin ils sen vont tous ensemble pour chercher leur
nourriture ; jamais la plus petite querelle ne slve parmi eux,
tel est le tmoignage de Brehm qui a eu maintes occasions
dobserver leur vie. Le faucon cou rouge se rencontre aussi en
bandes nombreuses dans les forts du Brsil, et la crcerelle
(Tinnanculus cenchris), quand elle quitte lEurope et atteint en
hiver les prairies et les forts dAsie, forme de nombreuses
compagnies. Dans les steppes du sud de la Russie, ces oiseaux
sont (ou plutt taient) si sociables que Nordmann les voyait en
14 La vie des animaux de A. Brehm, III, 477, toutes les citations sont
faites daprs ldition franaise.
15 Bates, p. 151
40
bandes nombreuses, avec dautres faucons (Falco tinnanculus,
F. sulon et F. subbuteo) se runissant toutes les aprs-midi
vers quatre heures et samusant jusque tard dans la soire. Ils
senvolaient tous la fois, en ligne parfaitement droite, vers
quelque point dtermin, et quand ils lavaient atteint, ils
retournaient immdiatement, suivant le mme trajet, pour
recommencer ensuite
16
. Chez toutes les espces doiseaux on
trouve trs communment de ces vois par bandes pour le
simple plaisir de voler. Dans le district de Humber
particulirement, crit Ch. Dixon, de grands vols de tringers se
montrent souvent sur les bas-fonds vers la fin daot et y
demeurent pour lhiver... Les mouvements de ces oiseaux sont
des plus intressants ; de grandes bandes voluent, se
dispersent ou se resserrent avec autant de prcision que des
soldats exercs. On trouve, disperss parmi eux, beaucoup
dalouettes de mer, de sanderlings et de pluviers collier
17
.
Il serait impossible dnumrer ici les diffrentes
associations doiseaux chasseurs ; mais les associations de
plicans pour la pche mritent dtre cites cause de lordre
remarquable et de lintelligence dont ces oiseaux lourds et
maladroits font preuve. Ils vont toujours pcher en bandes
nombreuses, et aprs avoir choisi une anse convenable, ils
forment un large demi-cercle, face au rivage, et le rtrcissent
en revenant la nage vers le bord, attrapant ainsi le poisson qui
se trouve enferm dans le cercle. Sur les canaux et les rivires
troites ils se divisent mme en deux bandes dont chacune se
range en demi-cercle, pour nager ensuite la rencontre de
lautre, exactement comme si deux quipes dhommes tranant
deux longs filets savanaient pour capturer le poisson compris
entre les filets, quand les deux quipes se rencontrent. Le soir
16 Catalogue raisonn des oiseaux de la faune pontique, dans le voyage
de Demidoff ; rsum par Brehm (III, 360). Pendant leurs migrations
les oiseaux de proie sassocient souvent. Un vol que H. Seebohm vit
traversant les Pyrnes, prsentait un curieux assemblage de huit
milans, une grue et un faucon prgrin. (Les oiseaux de Sibrie, 1901,
p. 417).
17 Birds in the Northern Shires, p. 207.
41
venu, ils senvolent vers un certain endroit, o ils passent la
nuit toujours le mme pour chaque troupe et personne ne
les a jamais vus se battre pour la possession de la baie, ni des
places de repos. Dans lAmrique du Sud, ils se runissent en
bandes de quarante cinquante mille individus ; les uns
dorment tandis que dautres veillent et que dautres encore vont
pcher
18
. Enfin ce serait faire tort aux moineaux francs, si
calomnis, que de ne pas mentionner le dvouement avec
lequel chacun deux partage la nourriture quil dcouvre avec
les membres de la socit laquelle il appartient. Le fait tait
connu des Grecs et la tradition rapporte quun orateur grec
sexclama une fois (je cite de mmoire) : Pendant que je vous
parle, un moineau est venu dire dautres moineaux quun
esclave a laiss tomber sur le sol un sac de bl, et ils sy rendent
tous pour manger le grain. Bien plus, on est heureux de
trouver cette observation ancienne confirme dans un petit
livre rcent de M. Gurney, qui ne doute pas que le moineau
franc ninforme toujours les autres moineaux de lendroit o il
y a de la nourriture voler ; il ajoute : Quand une meule a t
battue, si loin que ce soit de la cour, les moineaux de la cour ont
toujours leurs jabots pleins de grains
19
. Il est vrai que les
moineaux sont trs stricts pour carter de leurs domaines toute
invasion trangre ; ainsi les moineaux du jardin du
Luxembourg combattent avec acharnement tous les autres
moineaux qui voudraient profiter leur tour du jardin et de ses
visiteurs ; mais au sein de leurs propres communauts, ils
pratiquent parfaitement laide mutuelle, quoique parfois il y ait
des querelles, comme il est naturel, dailleurs, mme entre les
meilleurs amis.
La chasse et lalimentation en commun sont tellement
lhabitude dans le monde ail que dautres exemples seraient
peine ncessaires : cest l un fait tabli. Quant la force que
donnent de telles associations, elle est de toute vidence. Les
18 Max Perty, Ueber das Seelenleben der Thiere (Leipzig, 1876), pp. 87,
103.
19 The House-Sparrow, par G. H. Gurney (Londres, 1885), p.5.
42
plus forts oiseaux de proie sont impuissants contre les
associations de nos plus petits oiseaux. Mme les aigles,
mme le puissant et terrible aigle bott, et laigle martial qui
est assez fort pour emporter un livre ou une jeune antilope
dans ses serres tous sont forcs dabandonner leur proie
ces bandes de freluquets, les milans, qui donnent une chasse en
rgle aux aigles ds quils les voient en possession dune bonne
proie. Les milans donnent aussi la chasse au rapide faucon-
pcheur et lui enlvent le poisson quil a captur ; mais
personne na jamais vu les milans combattre entre eux, pour la
possession de la proie ainsi drobe. Dans les les Kerguelen, le
Dr Cous vit le Buphagus la poule de mer des chasseurs de
phoques poursuivre des golands pour leur faire dgorger
leur nourriture, tandis que, dun autre ct, les golands et les
hirondelles de mer se runissaient pour disperser les poules de
mer ds quelles sapprochaient de leurs demeures,
particulirement au moment des nids
20
. Les vanneaux
(Vanellus cristatus), si petits mais si vifs, attaquent hardiment
les oiseaux de proie. Cest un des plus amusants spectacles
que de les voir attaquer une buse, un milan, un corbeau ou un
aigle. On sent quils sont srs de la victoire et on voit la rage de
loiseau de proie. Dans ces circonstances ils se soutiennent
admirablement les uns les autres et leur courage crot avec leur
nombre
21
. Le vanneau a bien mrit le nom de bonne
mre que les Grecs lui donnaient, car il ne manque jamais de
protger les autres oiseaux aquatiques contre les attaques de
leurs ennemis. Il nest pas jusquaux petits hochequeues blancs
(Motacilla alba) si frquents dans nos jardins et dont la
longueur atteint peine vingt centimtres, qui ne forcent
lpervier abandonner sa chasse. Jai souvent admir leur
courage et leur agilit, crit le vieux Brehm, et je suis persuad
quil faudrait un faucon pour capturer lun deux. Quand une
bande de hochequeues a forc un oiseau de proie la retraite,
ils font rsonner lair de leurs cris triomphants, puis ils se
20 Dr Elliot Cous, Birds of the Kerguelen Islands, dans les Smithsonian
Miscellaneous Collections, vol. XIII, n 2, p. 11.
21 Brehm, IV, 567.
43
sparent. Ainsi ils se runissent dans le but dtermin de
donner la chasse leur ennemi, de mme que nous voyons les
oiseaux dune fort sassembler la nouvelle quun oiseau
nocturne est apparu pendant le jour et tous ensemble
oiseaux de proie et petits chanteurs inoffensifs donnent la
chasse lintrus pour le faire rentrer dans sa cachette.
Quelle diffrence entre la force dun milan, dune buse, ou
dun faucon et celle des petits oiseaux tels que la bergeronnette,
et cependant ces petits oiseaux, par leur action commune et
leur courage se montrent suprieurs ces pillards aux ailes et
aux armes puissantes ! En Europe, les bergeronnettes ne
chassent pas seulement les oiseaux de proie qui peuvent tre
dangereux pour elles, mais elles chassent aussi le faucon-
pcheur, plutt pour samuser que pour lui faire aucun
mal ; et dans lInde, suivant le tmoignage du Dr Jerdon, les
corneilles chassent le milan-govinda simplement pour
samuser . Le prince Wied a vu laigle brsilien urubitinga
entour dinnombrables bandes de toucans et de cassiques
(oiseau trs parent de notre corneille) qui se moquaient de lui.
Laigle, ajoute-t-il, supporte dordinaire ces insultes trs
tranquillement, mais de temps en temps il attrape un de ces
moqueurs. Dans toutes ces occasions les petits oiseaux,
quoique trs infrieurs en force loiseau de proie, se montrent
suprieurs lui par leur action commune
22
.
22 Voici comment un observateur de la Nouvelle-Zlande, M. T. W. Kirk,
dcrit une attaque des impudents moineaux contre un
infortun faucon. Il entendit un jour un bruit tout fait insolite,
comme si tous les petits oiseaux du pays se livraient une grande
querelle. En regardant autour de lui, il vit un grand faucon (C. Gouldi -
un charognard) assailli par une bande de moineaux. Ils sacharnaient
se prcipiter sur lui par vingtaines, et de tous les cts la fois. Le
malheureux faucon tait tout fait impuissant. Enfin, sapprochant
dun buisson, le faucon se prcipita dedans et sy cacha, tandis que les
moineaux se rassemblaient en groupes autour du buisson, continuant
de faire entendre un caquetage et un bruit incessant.
(Communication faite lInstitut de la Nouvelle-Zlande, Nature, 10
octobre 1891).
44
Cest dans les deux grandes familles, des grues et des
perroquets, que lon constate le mieux les bienfaits de la vie en
commun pour la scurit de lindividu, la jouissance de la vie et
le dveloppement des capacits intellectuelles. Les grues sont
extrmement sociables et vivent en excellentes relations, non
seulement avec leurs congnres, mais aussi avec la plupart des
oiseaux aquatiques. Leur prudence est vraiment tonnante,
ainsi que leur intelligence ; elles se rendent compte en un
instant des circonstances nouvelles et agissent en consquence.
Leurs sentinelles font toujours le guet autour de la troupe
quand celle-ci est en train de manger ou de se reposer, et les
chasseurs savent combien il est difficile de les approcher. Si
lhomme a russi les surprendre, elles ne retournent jamais
au mme endroit sans avoir envoy dabord un claireur, puis
une bande dclaireurs ; et quand cette troupe de
reconnaissance revient et rapporte quil ny a pas de danger, un
second groupe dclaireurs est envoy pour vrifier le premier
rapport avant que la bande entire ne bouge. Les grues
contractent de vritables amitis avec des espces parentes ; et,
en captivit, il ny a pas doiseau (except le perroquet, sociable
aussi et extrmement intelligent), qui noue une aussi relle
amiti avec lhomme. Elles ne voient pas dans lhomme un
matre, mais un ami, et sefforcent de le lui montrer , conclut
Brehm, la suite dune longue exprience personnelle. La grue
est en continuelle activit, commenant de grand matin et
finissant tard dans la nuit ; mais elle ne consacre que quelques
heures seulement la recherche de sa nourriture, en grande
partie vgtale. Tout le reste du jour est donn la vie sociale.
Elles ramassent de petits morceaux de bois ou de petites
pierres, les jettent en lair et essayent de les attraper ; elles
courbent leurs cous, ouvrent leurs ailes, dansent, sautent,
courent et essayent de manifester par tous les moyens leurs
heureuses dispositions desprit, et toujours elles demeurent
belles et gracieuses
23
. Comme elles vivent en socit, elles
nont presque pas dennemis ; et Brehm qui a eu loccasion de
23 Brehm, IV, p. 671 et suivantes.
45
voir lune dentre elles capture par un crocodile, crit que, sauf
le crocodile, il ne connat pas dennemis la grue. Tous sont
djous par sa proverbiale prudence ; et elle atteint dordinaire
un ge trs lev. Aussi, nest-il pas tonnant que pour la
conservation de lespce, la grue nait pas besoin dlever de
nombreux rejetons ; gnralement elle ne couve que deux ufs.
Quant son intelligence suprieure, il suffit de dire que tous les
observateurs sont unanimes reconnatre que ses capacits
intellectuelles rappellent beaucoup celles de lhomme.
Un autre oiseau extrmement sociable, le perroquet, est,
comme on sait, la tte de toute la gent aile par le
dveloppement de son intelligence. Brehm a si bien rsum les
murs du perroquet, que je ne puis faire mieux que citer la
phrase suivante : Except pendant la saison de
laccouplement, ils vivent en trs nombreuses socits ou
bandes. Ils choisissent un endroit dans la fort pour y
demeurer, et ils partent de l chaque matin pour leurs
expditions de chasse. Les membres dune mme troupe
demeurent fidlement attachs les uns aux autres, et ils
partagent en commun la bonne et la mauvaise fortune. Ils se
runissent tous ensemble, le matin, dans un champ, dans un
jardin ou sur un arbre, pour se nourrir de fruits. Ils postent des
sentinelles pour veiller la sret de la bande, et sont attentifs
leurs avertissements. En cas de danger, tous senvolent, se
soutenant les uns les autres, et tous ensemble retournent
leurs demeures. En un mot, ils vivent toujours troitement
unis.
Ils aiment aussi la socit dautres oiseaux. Dans lInde, les
geais et les corbeaux viennent ensemble dune distance de
plusieurs milles pour passer la nuit en compagnie des
perroquets dans les fourrs de bambous. Quand les perroquets
se mettent en chasse, ils font preuve dune intelligence, dune
prudence, dune aptitude merveilleuse lutter contre les
circonstances. Prenons par exemple une bande de cacatos
blancs dAustralie. Avant de partir pour piller un champ de bl,
46
ils commencent par envoyer une troupe de reconnaissance qui
occupe les arbres les plus hauts dans le voisinage du champ,
tandis que dautres claireurs se perchent sur les arbres
intermdiaires entre le champ et la fort et transmettent les
signaux. Si le rapport transmis est : Tout va bien , une
vingtaine de cacatos se sparent du gros de la troupe,
prennent leur vol en lair, puis se dirigent vers les arbres les
plus prs du champ. Cette avant-garde examine aussi le
voisinage pendant longtemps, et ce nest quaprs quelle a
donn le signal davancer sur toute la ligne que la bande entire
slance en mme temps et pille le champ en un instant. Les
colons australiens ont les plus grandes difficults tromper la
prudence des perroquets ; mais, si lhomme, avec tous ses
artifices et ses armes, russit tuer quelques-uns dentre eux,
les cacatos deviennent si prudents et si vigilants qu partir de
ce moment, ils djouent tous les stratagmes
24
.
Nul doute que ce soit lhabitude de la vie en socit qui
permet aux perroquets datteindre ce haut niveau dintelligence
presque humaine et ces sentiments presque humains que nous
leur connaissons. Leur grande intelligence a amen les
meilleurs naturalistes dcrire quelques espces,
particulirement le perroquet gris, comme loiseau-homme .
Quant leur attachement mutuel, on sait que lorsquun
perroquet a t tu par un chasseur, les autres volent au-dessus
du cadavre de leur camarade avec des cris plaintifs et eux-
mmes deviennent victimes de leur amiti , comme le dit
Audubon ; quand deux perroquets captifs, quoique appartenant
deux espces diffrentes, ont contract une amiti rciproque,
la mort accidentelle dun des deux amis a quelquefois t suivie
par la mort de lautre qui succombait de douleur et de tristesse.
Il nest pas moins vident que leur tat de socit leur fournit
une protection infiniment plus efficace que tout dveloppement
de bec ou dongles, si parfait quon limagine.
Trs peu doiseaux de proie ou de mammifres osent
24 R. Lendenfeld, Der zoologische Garten, 1889.
47
sattaquer aux perroquets, sinon aux plus petites espces, et
Brehm a bien raison de dire des perroquets, comme il le dit
aussi des grues et des singes sociables, quils nont gure
dautres ennemis que les hommes ; et il ajoute : Il est trs
probable que les plus grands perroquets meurent surtout de
vieillesse, plutt quils ne succombent sous la griffe
dennemis. Lhomme seul, grce aux armes et lintelligence
suprieure, quil doit aussi lassociation, russit les dtruire
en partie. Leur longvit mme apparat ainsi comme un
rsultat de leur vie sociale. Ne pourrions-nous en dire autant de
leur merveilleuse mmoire, dont le dveloppement doit aussi
tre favoris par la vie en socit et par la pleine jouissance de
leurs facults mentales et physiques jusqu un ge trs
avanc ?
Comme on le voit par ce qui prcde, la guerre de chacun
contre tous nest pas la loi de la nature. Lentraide est autant
une loi de la nature que la lutte rciproque, et cette loi nous
paratra encore plus vidente quand nous aurons examin
quelques autres associations chez les oiseaux et chez les
mammifres. On peut dj entrevoir limportance de la loi de
lentraide dans lvolution du rgne animal, mais la
signification de cette loi sera encore plus claire quand, aprs
avoir examin quelques autres exemples, nous serons amens
conclure.
48
Chapitre II
LENTRAIDE PARMI LES ANIMAUX (Suite)
Migrations doiseaux. Associations dlevage. Socits automnales.
-Mammifres : petit nombre despces non sociables. Association pour
la chasse chez les loups, les lions, etc. Socits de rongeurs, de
ruminants, de singes. Aide mutuelle dans la lutte pour la vie.
Arguments de Darwin pour prouver la lutte pour la vie dans une mme
espce. Obstacles naturels la surmultiplication. Extermination
suppose des espces intermdiaires. limination de la concurrence
dans la nature.
Ds que le printemps revient dans les zones tempres, des
myriades doiseaux, disperss dans les chaudes rgions du Sud,
se runissent en bandes innombrables, et, pleins de vigueur et
de joie, senvolent vers le Nord pour lever leur progniture.
Chacune de nos haies, chaque bosquet, chaque falaise de
lOcan, tous les lacs et tous les tangs dont lAmrique du
Nord, le Nord de lEurope et le Nord de lAsie sont parsems,
nous montrent cette poque de lanne ce que lentraide
signifie pour les oiseaux ; quelle force, quelle nergie et quelle
protection elle donne tout tre vivant, quelque faible et sans
dfense quil puisse tre dautre part. Prenez, par exemple, un
des innombrables lacs des steppes russes ou sibriennes. Les
rivages en sont peupls de myriades doiseaux aquatiques,
appartenant une vingtaine au moins despces diffrentes,
vivant tous dans une paix parfaite, tous se protgeant les uns
les autres.
plusieurs centaines de mtres du rivage, lair est plein
de golands et dhirondelles de mer comme de flocons de neige
un jour dhiver. Des milliers de pluviers et de bcasses courant
49
sur le bord, cherchant leur nourriture, sifflant et jouissant de
la vie. Plus loin, presque sur chaque vague, un canard se
balance, tandis quau-dessus on peut voir des bandes de
canards casarka. La vie exubrante abonde partout
25
.
Et voici les brigands, les plus forts, les plus habiles, ceux
qui sont organiss dune faon idale pour la rapine . Et
vous pouvez entendre leurs cris affams, irrits et lugubres,
tandis que, pendant des heures entires, ils guettent loccasion
denlever dans cette masse dtres vivants un seul individu sans
dfense. Mais, sitt quils approchent, leur prsence est
signale par des douzaines de sentinelles volontaires, et des
centaines de golands et dhirondelles de mer se mettent
chasser le pillard. Affol par la faim, le pillard oublie bientt ses
prcautions habituelles ; il se prcipite soudain dans la masse
vivante ; mais, attaqu de tous cts, il est de nouveau forc la
retraite. Dsespr, il se rejette sur les canards sauvages, mais
ces oiseaux, intelligents et sociables, se runissent rapidement
en troupes, et senvolent si le pillard est un aigle ; ils plongent
dans le lac, si cest un faucon ; ou bien, ils soulvent un nuage
de poussire deau et tourdissent lassaillant, si cest un
milan
26
. Et tandis que la vie continue de pulluler sur le lac, le
pillard senfuit avec des cris de colre, et cherche sil peut
trouver quelque charogne, ou quelque jeune oiseau, ou une
souris des champs qui ne soit pas encore habitue obir
temps aux avertissements de ses camarades. En prsence de ces
trsors de vie exubrante, le pillard idalement arm en est
rduit se contenter de rebuts.
Plus loin, vers le Nord, dans les archipels arctiques,
si lon navigue le long de la cte pendant bien des lieues,
on voit tous les rcifs, toutes les falaises et les recoins des
pentes de montagnes, jusqu une hauteur de deux cents
cinq cents pieds, littralement couverts doiseaux de mer, dont
25 Phnomnes priodiques, de Sievertsoff (en russe), p. 251.
26 Seyfferlitz, cit par Brehm, IV, 760.
50
les poitrines blanches se dtachent sur les rochers sombres,
comme si ceux-ci taient parsems de taches de craie trs
serres. Auprs et au loin, lair est, pour ainsi dire, plein
doiseaux
27
.
Chacune de ces montagnes doiseaux est un exemple
vivant de laide mutuelle, ainsi que de linfinie varit des
caractres individuels et spcifiques qui rsultent de la vie
sociale. Lhutrier est cit pour sa disposition attaquer les
oiseaux de proie. La barge est connue pour sa vigilance, et
devient facilement le chef dautres oiseaux plus placides. Le
tourne-pierre, quand il est entour de camarades appartenant
des espces plus nergiques, est un oiseau plutt timor ; mais
il se charge de veiller la scurit commune, lorsquil est
entour doiseaux plus petits. Ici vous avez les cygnes
dominateurs ; l les mouettes tridactyles extrmement
sociables, parmi lesquelles les querelles sont rares et courtes,
les guillemots polaires, si aimables, et qui se caressent
continuellement les uns les autres. Si telle oie goste a rpudi
les orphelins dune camarade tue, ct delle, telle autre
femelle adopte tous les orphelins qui se prsentent, et elle
barbotte, entoure de cinquante soixante petits, quelle
conduit et surveille comme sils taient tous sa propre couve.
Cte cte avec les pingouins, qui se volent leurs ufs les uns
aux autres, on voit les guignards dont les relations de famille
sont si charmantes et touchantes que mme des chasseurs
passionns se retiennent de tuer une femelle entoure de ses
petits ; ou encore les eiders, chez lesquels (comme chez les
grandes macreuses ou chez les coroyas des Savanes) plusieurs
femelles couvent ensemble dans le mme nid ; ou les guillemots
qui couvent tour de rle une couve commune. La nature est
la varit mme, offrant toutes les nuances possibles de
caractres, du plus bas au plus lev ; cest pourquoi elle ne
27 The Artic Voyages de A. E. Nordenskjld, Londres, 1879, p. 185. Voir
aussi lexcellente description des les Saint-Kilda, par M. Dixon (cit
par Seebohm), ainsi que presque tous les livres de voyages dans les
rgions arctiques.
51
peut pas tre dpeinte par des assertions trop gnrales. Encore
moins peut-elle tre juge du point de vue du moraliste, parce
que les vues du moraliste sont elles-mmes un rsultat, en
grande partie inconscient, de lobservation de la nature
28
.
Il est si commun pour la plupart des oiseaux de se runir
la saison des nids que de nouveaux exemples sont peine
ncessaires. Nos arbres sont couronns de groupes de nids de
corbeaux ; nos haies sont remplies de nids doiseaux plus
petits ; nos fermes abritent des colonies dhirondelles ; nos
vieilles tours sont le refuge de centaines doiseaux nocturnes ;
et on pourrait consacrer des pages entires aux plus
charmantes descriptions de la paix et de lharmonie qui rgnent
dans presque toutes ces associations, Quant la protection que
les oiseaux les plus faibles trouvent dans cette union, elle est
vidente. Le Dr Cous, cet excellent observateur, vit, par
exemple, de petites hirondelles des falaises, nichant dans le
voisinage immdiat du faucon des prairies (Falco polyargus).
Le faucon avait son nid sur le haut dun de ces minarets dargile
qui sont si communs dans les caons du Colorado, tandis
quune colonie dhirondelles nichait juste au-dessous. Les petits
oiseaux pacifiques ne craignaient point leur rapace voisin ; ils
ne le laissaient jamais approcher de leur colonie. Ils
lentouraient immdiatement et le chassaient, de sorte quil
tait oblig de dguerpir au plus vite
29
.
28 Voir appendice III.
29 Elliot Cous, dans Bulletin U. S. GeoL Survey of Territories, IV, n 7,
pp. 556, 579, etc. Parmi les golands (Larus argentatus ), Poliakoff vit,
dans un marais de la Russie du Nord, que la rgion des nids dun trs
grand nombre de ces oiseaux tait toujours garde par un mle qui
avertissait la colonie lapproche dun danger. En ce cas tous les
oiseaux accouraient et attaquaient lennemi avec une grande vigueur.
Les femelles, qui avaient cinq ou six nids runis sur chaque tertre du
marais, observaient un certain ordre pour quitter leurs nids et aller
chercher leur nourriture. Les jeunes oiseaux, qui par eux-mmes sont
absolument sans protection et deviennent facilement la proie des
rapaces, ntaient jamais laisss seuls. ( Habitudes de famille parmi
les oiseaux aquatiques , dans les Procs-verbaux de la Section de
zoologie de la Socit des naturalistes de Saint-Ptersbourg, 17
52
La vie en socit ne cesse pas lorsque la priode des nids
est finie ; elle commence alors sous une autre forme. Les jeunes
couves se runissent en socits de jeunes, comprenant
gnralement plusieurs espces. A cette poque, la vie sociale
est pratique surtout pour elle-mme, en partie pour la
scurit, mais principalement pour les plaisirs quelle procure.
Cest ainsi que nous voyons dans nos forts les socits formes
par les jeunes torchepots bleus (Sitia csia) unis aux
msanges, aux pinsons, aux roitelets, aux grimpereaux ou
quelques pics
30
. En Espagne on rencontre lhirondelle en
compagnie de crcerelles, de gobe-mouches et mme de
pigeons. Dans le Far-West amricain les jeunes alouettes
huppes vivent en nombreuses socits avec dautres alouettes
(Spragues lark), des moineaux des savanes et plusieurs
espces de bruants et de rles
31
. Et de fait, il serait plus facile
de dcrire les espces qui vivent isoles que de nommer
seulement les espces qui se runissent en socits automnales
de jeunes oiseaux, non pas dans le but de chasser ou de nicher,
mais simplement pour jouir de la vie en socit et pour passer
le temps des jeux et des distractions, aprs avoir donn
quelques heures chaque jour la recherche de la nourriture.
Nous avons enfin cet autre merveilleux exemple dentraide
parmi les oiseaux : leurs migrations, sujet si vaste que jose
peine laborder ici. Il suffira de dire que des oiseaux qui ont
vcu pendant des mois en petites troupes dissmines sur un
grand territoire se runissent par milliers ; ils se rassemblent
une place dtermine pendant plusieurs jours de suite, avant de
se mettre en route, et discutent manifestement les dtails du
voyage. Quelques espces se livrent, chaque aprs-midi, des
vols prparatoires la longue traverse. Tous attendent les
dcembre 1874.)
30 Brehm le pre cit par A. Brehm, IV, 34 et suiv. Voyez aussi White,
Natural History of Selborne, Lettre XI.
31 Dr Cous, Oiseaux du Dakota et du Montana dans le Bulletin of the U.
S. Survey of the Territories, IV, n 7.
53
retardataires, et enfin ils slancent dans une certaine direction
bien choisie, rsultat dexpriences collectives accumules, les
plus forts volant la tte de la troupe et se relayant les uns les
autres dans cette tche difficile. Ils traversent les mers en
grandes bandes comprenant des gros et des petits oiseaux ; et,
quand ils reviennent au printemps suivant, ils retournent au
mme endroit, chacun deux reprenant le plus souvent
possession du nid mme quil avait bti ou rpar lanne
prcdente
32
.
Ce sujet est si vaste et encore si imparfaitement tudi, il
offre tant dexemples frappants dhabitudes dentraide,
consquences du fait principal de la migration et dont chacun
demanderait une tude spciale, que je dois mabstenir dentrer
ici dans plus de dtails. Je ne peux que rappeler en passant les
runions nombreuses et animes qui ont lieu, toujours au
mme endroit, avant le dpart pour les longs voyages vers le
Nord ou vers le Sud, ainsi que celles que lon voit dans le Nord,
aprs que les oiseaux sont arrivs leurs lieux de couve sur
lYenisi ou dans les comts du Nord de lAngleterre. Pendant
plusieurs jours de suite, quelquefois pendant un mois, ils se
runissent une heure chaque matin, avant de senvoler pour
chercher leur nourriture, discutant peut-tre lendroit o ils
vont construire leurs nids
33
. Si, pendant la migration, leurs
colonnes sont surprises par une tempte, les oiseaux des
espces les plus diffrentes sont amens se rapprocher par le
malheur commun. Les oiseaux qui ne sont pas proprement des
espces de migrateurs, mais qui se transportent lentement vers
le Nord ou le Sud selon les saisons, accomplissent aussi ces
32 On a souvent dit que les plus gros oiseaux transportent parfois
quelques-uns des plus petits quand ils traversent ensemble la
Mditerrane, mais le fait demeure douteux. Dun autre ct il est
certain que des petits oiseaux se joignent de plus gros pour les
migrations ; le fait a t not plusieurs fois et il a t rcemment
confirm par L. Buxbaum RaunheiM. Il vit plusieurs bandes de grues
avec des alouettes volant au milieu et sur les deux cts de leurs
colonnes de migration. (Der zoologische Garten, 1886, p. 133.)
33 H. Seebohm et Ch. Dixon mentionnent tous les deux cette habitude.
54
dplacements par bandes. Bien loin dmigrer isolment, afin
que chaque individu spar sassure les avantages dune
nourriture ou dun abri meilleur dans une nouvelle rgion, ils
sattendent toujours les uns les autres et se runissent en
bandes avant de sbranler vers le Nord ou le Sud, suivant la
saison
34
.
Quant aux mammifres, la premire chose qui nous frappe
dans cette immense division du rgne animal est lnorme
prdominance numrique des espces sociales sur les quelques
espces carnivores qui ne sassocient pas. Les plateaux, les
rgions alpines et les steppes du nouveau et de lancien
continent sont peupls de troupeaux de cerfs, dantilopes, de
gazelles, de daims, de bisons, de chevreuils et de moutons
sauvages, qui sont tous des animaux sociables. Quand les
Europens vinrent stablir en Amrique, ils y trouvrent une
quantit si considrable de bisons que les pionniers taient
obligs de sarrter dans leur marche quand une colonne de ces
animaux en migration se trouvait traverser la route quils
suivaient. Le dfil de leurs colonnes serres durait quelquefois
deux et trois jours. Et quand les Russes prirent possession de la
Sibrie, ils la trouvrent si abondamment peuple de
chevreuils, dantilopes, dcureuils et dautres animaux
sociables, que la conqute mme de la Sibrie ne fut autre
chose quune expdition de chasse qui dura pendant deux cents
ans. Les plaines herbeuses de lAfrique orientale sont encore
couvertes de troupeaux de zbres, de bubales et autres
antilopes.
Il ny a pas trs longtemps les petits cours deau du Nord de
lAmrique et du Nord de la Sibrie taient peupls de colonies
34 Le fait est bien connu de tous les naturalistes explorateurs, et en ce qui
concerne lAngleterre, on trouve plusieurs exemples dans le livre de
Ch. Dixon, Among the Birds in Northern Shires. Les pinsons arrivent
pendant lhiver en grandes bandes, et peu prs au mme moment,
cest--dire en novembre, arrivent des bandes de pinsons des
montagnes ; les grives mauvis frquentent les mmes endroits en
grandes compagnies semblables , et ainsi de suite (pp. 165 et 166).
55
de castors, et jusquau XVIIe sicle de semblables colonies
abondaient dans le Nord de la Russie. Les contres plates des
quatre grands continents sont encore couvertes dinnombrables
colonies de souris, dcureuils, de marmottes et autres
rongeurs. Dans les basses latitudes de lAsie et de lAfrique, les
forts sont encore les demeures de nombreuses familles
dlphants, de rhinocros et dune profusion de socits de
singes. Dans le Nord, les rennes se rassemblent en
innombrables troupeaux ; et vers lextrme Nord nous trouvons
des troupeaux de bufs musqus et dinnombrables bandes de
renards polaires. Les ctes de lOcan sont animes par les
bandes de phoques et de morses, lOcan lui-mme par des
multitudes de ctacs sociables ; et jusquau cur du grand
plateau de lAsie centrale nous trouvons des troupeaux de
chevaux sauvages, dnes sauvages, de chameaux sauvages et
de moutons sauvages. Tous ces mammifres vivent en socits
et en nations comptant quelquefois des centaines de milliers
dindividus, quoiquaujourdhui, trois sicles aprs
lintroduction du fusil, nous ne trouvions plus que les dbris
des immenses agrgations dautrefois. Combien insignifiant en
comparaison est le nombre des carnivores ! Et par consquent,
combien fausse est lopinion de ceux qui parlent du monde
animal comme si lon ne devait y voir que des lions et des
hynes plongeant leurs dents sanglantes dans la chair de leurs
victimes ! On pourrait aussi bien prtendre que toute la vie
humaine nest quune succession de guerres et de massacres.
Lassociation et lentraide sont la rgle chez les mammifres.
Nous trouvons des habitudes de sociabilit mme chez les
carnivores et nous ne pouvons citer que la tribu des flins
(lions, tigres, lopards, etc.) dont les membres prfrent
lisolement la socit et ne se runissent que rarement en
petits groupes. Et cependant, mme parmi les lions, cest une
habitude courante que de chasser en compagnie
35
. Les deux
tribus des civettes (Viverrid) et des belettes (Mustelid)
peuvent aussi tre caractrises par leur vie isole ; mais on sait
quau dernier sicle la belette commune tait plus sociable
35 S. W. Baker, Wild Beasts, etc., vol, I, p. 316.
56
quelle ne lest aujourdhui ; on la voyait alors en groupements
beaucoup plus importants en cosse et dans le canton
dUnterwalden en Suisse. Quant la grande tribu canine, elle
est minemment sociable, et lassociation pour la chasse peut
tre considre comme un trait caractristique de ses
nombreuses espces. Il est bien connu, en effet, que les loups se
runissent en bandes pour chasser, et Tschadi nous a
parfaitement dcrit comment ils se forment en demi-cercle,
pour entourer une vache paissant sur une pente de montagne,
slancent tout dun coup en poussant de grands aboiements et
la font rouler dans un prcipice
36
. Audubon, vers 1830, vit
aussi les loups du Labrador chasser en bandes, et une bande
suivre un homme jusqu sa hutte et tuer les chiens. Pendant
les hivers rigoureux les bandes de loups deviennent si
nombreuses quelles constituent un danger pour les hommes ;
tel fut le cas en France il y a environ quarante-cinq ans. Dans
les steppes russes ils nattaquent jamais les chevaux quen
bandes ; et cependant ils ont soutenir des combats acharns,
au cours desquels les chevaux (suivant le tmoignage de Kohl)
prennent parfois loffensive ; en ce cas, si les loups ne font pas
promptement retraite, ils courent le risque dtre entours par
les chevaux et tus coups de sabots. On sait que les loups des
prairies (Canis latrans) sassocient par bandes de vingt trente
individus quand ils donnent la chasse un bison
accidentellement spar de son troupeau
37
. Les chacals, qui
sont extrmement courageux et peuvent tre considrs comme
lun des reprsentants les plus intelligents de la tribu des
chiens, chassent toujours en bandes ; ainsi unis ils ne craignent
pas de plus grands carnivores
38
. Quant aux chiens sauvages
dAsie (les Kholzuns ou Dholes), Williamson vit leurs bandes
nombreuses attaquer tous les grands animaux, except les
lphants et les rhinocros, et vaincre les ours et les tigres. Les
36 Tschadi, Thierleben der Alpenwelt, p. 404.
37 Houzeau, tudes, II, 463.
38 A propos de leurs associations pour la chasse, voyez Natural History
of CeylAn de sir E. Tennant, cite dans Animal Intelligence de
Romanes, p. 432.
57
hynes vivent toujours en socit et chassent par bandes, et les
associations pour la chasse des cynhynes peintes sont
hautement loues par Cumming. Les renards mmes qui
dhabitude vivent isols dans nos pays civiliss sunissent
parfois pour la chasse
39
. Quant au renard polaire cest ou
plutt ctait au temps de Steller un des animaux les plus
sociables, et quand on lit la description que Steller nous a
laisse de la lutte qui sengagea entre le malheureux quipage
de Behring et ces intelligents petits animaux, on ne sait de quoi
stonner le plus : de lintelligence extraordinaire de ces renards
et de laide mutuelle quils se prtaient en dterrant de la
nourriture cache sous des monticules de pierres ou mise en
rserve sur un pilier (un renard grimpant sur le haut et jetant la
nourriture ses camarades au-dessous) ou de la cruaut de
lhomme, pouss au dsespoir par ces pillards. Il y a mme
quelques ours qui vivent en socit, l o ils ne sont pas
drangs par lhomme. Ainsi Steller a vu lours brun du
Kamtchatka en troupes nombreuses et on rencontre parfois les
ours polaires en petits groupes. Les inintelligents insectivores
eux-mmes ne ddaignent pas toujours lassociation
40
.
Cependant cest principalement parmi les rongeurs ; les
onguls et les ruminants que nous trouvons lentraide trs
dveloppe. Les cureuils sont trs individualistes. Chacun
deux construit son propre nid sa commodit et amasse ses
propres provisions. Leurs inclinations les portent vers la vie de
famille, et Brehm a remarqu quune famille dcureuils nest
jamais si heureuse que lorsque les deux portes de la mme
anne peuvent se runir avec leurs parents dans un coin recul
dune fort. Et cependant ils maintiennent des rapports
sociaux. Les habitants des diffrents nids demeurent en
relations troites, et quand les pommes de pins deviennent
rares dans la fort quils habitent, ils migrent en bandes.
Quant aux cureuils noirs du Far-West, ils sont minemment
sociables. Sauf quelques heures employes chaque jour
39 Voyez la lettre dEmile Hter dans Liebe de Bchner.
40 Voyez appendice IV.
58
chercher des vivres, ils passent leur vie jouer en grandes
troupes. Et quand ils se sont trop multiplis dans une rgion,
ils sassemblent en bandes, presque aussi nombreuses que
celles des sauterelles, et savancent vers le Sud, dvastant les
forts, les champs et les jardins ; tandis que des renards, des
putois, des faucons et des oiseaux de proie nocturnes suivent
leurs paisses colonnes et se nourrissent des cureuils isols
qui restent en arrire. Les tamias, genre trs rapproch, sont
encore plus sociables. Ils sont thsauriseurs, et ils amassent
dans leurs souterrains de grandes quantits de racines
comestibles et de noix, dont lhomme les dpouille
gnralement en automne. Selon certains observateurs ils
connaissent quelques-unes des joies des avares. Et cependant,
ils restent sociables. Ils vivent toujours en grands villages ;
Audubon ouvrit lhiver des demeures de hackee et trouva
plusieurs individus dans le mme souterrain, quils avaient
certainement approvisionn en commun.
La grande famille des marmottes, avec ses trois genres des
Arctomys, Cynomys et Spermophilus, est encore plus sociable
et plus intelligente. Ces animaux prfrent aussi avoir chacun
leur demeure particulire ; mais ils vivent en grands villages.
Les terribles ennemis des rcoltes de la Russie du Sud les
sousliks dont quelques dizaines de millions sont extermins
chaque anne rien que par lhomme, vivent en innombrables
colonies ; et tandis que les assembles provinciales russes
discutent gravement les moyens de se dbarrasser de ces
ennemis de la socit, eux, par milliers, jouissent de la vie de la
faon la plus gaie. Leurs jeux sont si charmants que tous les
observateurs ne peuvent sempcher de leur payer un tribut de
louanges, et ils mentionnent les concerts mlodieux que
forment les sifflements aigus des mles et les sifflements
mlancoliques des femelles ; puis, reprenant leurs devoirs de
citoyens, ces mmes observateurs cherchent inventer les
moyens les plus diaboliques capables dexterminer ces petits
voleurs. Toutes les espces doiseaux rapaces et toutes les
espces de btes de proie stant montres impuissantes, le
59
dernier mot de la science dans cette lutte est linoculation du
cholra ! Les villages des chiens de prairies en Amrique sont
un des plus charmants spectacles. A perte de vue dans la
prairie, on aperoit des petits tertres et sur chacun deux se
tient un chien de prairie soutenant par de brefs aboiements une
conversation anime avec ses voisins. Ds que lapproche dun
homme est signale, en un moment tous senfoncent dans leurs
demeures et disparaissent comme par enchantement. Mais
quand le danger est pass, les petites cratures rapparaissent
bientt. Des familles entires sortent de leurs galeries et se
mettent jouer. Les jeunes se grattent les uns les autres, se
taquinent et dploient leurs grces en se tenant debout,
pendant que les vieux font le guet. Ils se rendent visite les uns
aux autres, et les sentiers battus qui relient tous leurs tertres
tmoignent de la frquence de ces visites. Les meilleurs
naturalistes ont consacr quelques-unes de leurs plus belles
pages la description des associations des chiens de prairie
dAmrique, des marmottes de lancien continent et des
marmottes polaires des rgions alpestres. Cependant je dois
faire lgard des marmottes les mmes remarques que jai
faites en parlant des abeilles. Elles ont conserv leurs instincts
combatifs, et ces instincts reparaissent en captivit. Mais dans
leurs grandes associations, devant la libre nature, les instincts
anti-sociaux nont pas loccasion de se dvelopper et il en
rsulte une paix et une harmonie gnrales.
Mme des animaux aussi belliqueux que les rats, qui se
battent continuellement dans nos caves, sont suffisamment
intelligents pour ne pas se quereller quand ils pillent nos garde-
manger, mais saident les uns les autres dans leurs expditions
de pillage et dans leurs migrations ; ils nourrissent mme leurs
malades. Quant aux rats castors ou rats musqus du Canada, ils
sont extrmement sociables. Audubon ne peut quadmirer
leurs communauts pacifiques qui ne demandent qu tre
laisses en paix pour vivre dans la joie . Comme tous les
animaux sociables, ils sont gais et joueurs, ils se runissent
facilement dautres espces, et ils ont atteint un
60
dveloppement intellectuel trs lev. Dans leurs villages qui
sont toujours situs sur les bords des lacs et des rivires ils
tiennent compte du niveau variable de leau ; leurs huttes en
forme de dmes, construites en argile battue entremle de
roseaux ont des recoins spars pour les dtritus organiques, et
leurs salles sont bien tapisses en hiver ; elles sont chaudes et
cependant bien ventiles. Quant aux castors, qui sont dous,
comme chacun sait, dun caractre tout fait sympathique,
leurs digues tonnantes et leurs villages dans lesquels des
gnrations vivent et meurent sans connatre dautres ennemis
que la loutre et lhomme, montrent admirablement ce que
lentraide peut accomplir pour la scurit de lespce, le
dveloppement dhabitudes sociales et lvolution de
lintelligence ; aussi les castors sont-ils familiers tous ceux qui
sintressent la vie animale. Je veux seulement faire
remarquer que chez les castors, les rats musqus et chez
quelques autres rongeurs nous trouvons dj ce qui sera aussi
le trait distinctif des communauts humaines : le travail en
commun.
Je passe sous silence les deux grandes familles qui
comprennent la gerboise, le chinchilla, le viscache et le lagomys
ou livre souterrain de la Russie mridionale, quoiquon puisse
considrer tous ces petits rongeurs comme dexcellents
exemples des plaisirs que les animaux peuvent tirer de la vie
sociale
41
. Je dis les plaisirs ; car il est extrmement difficile de
dterminer si ce qui amne les animaux se runir est le besoin
41 En ce qui regarde le viscache, il est intressant de remarquer que ces
petits animaux si minemment sociables non seulement vivent
pacifiquement ensemble dans chaque village, mais que la nuit des
villages entiers se rendent visite les uns aux autres. Ainsi la sociabilit
stend lespce tout entire, pas seulement une socit spciale, ou
une nation comme nous lavons vu chez les fourmis. Quand un
fermier dtruit un terrier de viscaches et enterre les habitants sous un
tas de terre, dautres viscaches, nous dit Hudson, viennent de loin
pour dterrer ceux qui sont enterrs vivants (loc. cit., p. 311). Ceci est
un fait bien connu dans la rgion de La Plata et qui a t vrifi par
lauteur.
61
de protection mutuelle ou simplement le plaisir de se sentir
entour de congnres. En tous cas nos livres, qui ne vivent
pas en socits, et qui mme ne sont pas dous de vifs
sentiments de famille, ne peuvent pas vivre sans se runir pour
jouer ensemble. Dietrich de Winckell qui est considr comme
un des auteurs connaissant le mieux les habitudes des livres,
les dcrit comme des joueurs passionns, sexcitant tellement
leurs jeux quon a vu un livre prendre un renard qui
sapprochait pour un de ses camarades
42
. Quant au lapin, il vit
en socit et sa vie de famille est limage de la vieille famille
patriarcale ; les jeunes tant tenus lobissance absolue au
pre et mme au grand-pre
43
. Et nous avons l un exemple de
deux espces proche parentes qui ne peuvent pas se souffrir
non parce quelles se nourrissent peu prs de la mme
nourriture, explication donne trop souvent dans des cas
semblables, mais trs probablement parce que le livre,
passionn et minemment individualiste, ne peut pas se lier
damiti avec cette crature placide, tranquille et soumise quest
le lapin. Leurs tempraments sont trop profondment
diffrents pour ntre pas un obstacle leur amiti.
La vie en socit est aussi la rgle pour la grande famille
des chevaux, qui comprend les chevaux sauvages et les nes
sauvages dAsie, les zbres, les mustangs, les cimarones des
Pampas et les chevaux demi-sauvages de Mongolie et de
Sibrie. Ils vivent tous en nombreuses associations faites de
beaucoup de groupes, chacun compos dun certain nombre de
juments sous la conduite dun talon. Ces innombrables
habitants de lAncien et du Nouveau Continent, mal organiss
en somme pour rsister tant leurs nombreux ennemis quaux
conditions adverses du climat, auraient bientt disparu de la
surface de la terre sans leur esprit de sociabilit. A lapproche
dune bte de proie plusieurs groupes sunissent
immdiatement, ils repoussent la bte et quelquefois la
chassent : et ni le loup, ni lours, ni mme le lion, ne peuvent
42 Hanbhuch fr Jger and Jagdberchigte, cit par Brehm, II, 223.
43 Histoire naturelle de Buffon.
62
capturer un cheval ou mme un zbre tant que lanimal nest
pas dtach du troupeau. Quand la scheresse brle lherbe
dans les prairies, ils se runissent en troupeaux comprenant
quelquefois dix mille individus et migrent. Et quand une
tourmente de neige est dchane dans les steppes, tous les
groupes se tiennent serrs les uns contre les autres et se
rfugient dans un ravin abrit. Mais si la confiance mutuelle
disparat, ou si le troupeau est saisi par la panique et se
disperse, les chevaux prissent en grand nombre, et les
survivants sont retrouvs aprs lorage moiti morts de
fatigue. Lunion est leur arme principale dans la lutte pour la
vie, et lhomme est leur principal ennemi. Devant
lenvahissement de lhomme, les anctres de notre cheval
domestique (lEquus Prezwalskii, ainsi nomm par Poliakoff)
ont prfr se retirer vers les plateaux les plus sauvages et les
moins accessibles de lextrmit du Thibet, o ils continuent
vivre entours de carnivores, sous un climat aussi mauvais que
celui des rgions arctiques, mais dans une rgion inaccessible
lhomme
44
.
Beaucoup dexemples frappants de la vie sociale pourraient
tre tirs des murs du renne et particulirement de cette
grande division des ruminants qui pourrait comprendre les
chevreuils, le daim fauve, les antilopes, les gazelles, le
bouquetin et tout lensemble des trois nombreuses familles des
44 A propos des chevaux, il est remarquer que le zbre couagga qui ne
se runit jamais au zbre dauw vit cependant en excellents termes, non
seulement avec les autruches, qui sont de trs bonnes sentinelles, mais
aussi avec des gazelles, ainsi quavec plusieurs espces dantilopes et
les gnous. Nous avons ainsi un cas dantipathie entre le couagga et le
dauw quon ne peut expliquer par leur comptition pour la mme
nourriture. Le fait que le couagga vit en bons termes avec des
ruminants se nourrissant de la mme herbe que lui exclut cette
hypothse, et il doit y avoir quelque incompatibilit de caractre,
comme dans le cas du livre et du lapin. Cf. entre autres, Big Game
Shooting de Clive Phillips-Wolley (Badmington Library) qui contient
dexcellents exemples despces diffrentes vivant ensemble dans lEst
de lAfrique.
63
Antelopids, des Caprids et des Ovids. Leur vigilance pour
empcher lattaque de leurs troupeaux par les carnivores,
lanxit que montrent tous les individus dun troupeau de
chamois tant que tous nont pas encore russi franchir un
passage difficile de rochers escarps ; ladoption des orphelins,
le dsespoir de la gazelle dont le mle, ou mme un camarade
du mme sexe est tu ; les jeux des jeunes, et beaucoup dautres
traits peuvent tre mentionns. Mais peut-tre lexemple le plus
frappant dentraide se rencontre-t-il dans les migrations des
chevreuils, telles que jen ai vues une fois sur le fleuve Amour.
Lorsque, me rendant de la Transbakalie Merghen, je
traversais le haut plateau et la chane du Grand Khingan qui le
borde, et, plus loin vers lEst, les hautes prairies situes entre le
Nonni et lAmour, je constatai combien les chevreuils taient en
petit nombre dans ces rgions inhabites
45
. Deux ans plus tard,
je remontais lAmour, et vers la fin doctobre jatteignis
lextrmit infrieure de cette gorge pittoresque que perce
lAmour dans le Douss-alin (Petit Khingan), avant dentrer
dans les basses terres o il rencontre le Sungari. Je trouvai les
Cosaques des villages de cette gorge dans la plus grande
agitation, parce que des milliers et des milliers de chevreuils
taient en train de traverser lAmour lendroit o il est le plus
troit, afin datteindre les basses terres. Pendant plusieurs jours
de suite, sur une longueur dune soixantaine de kilomtres le
long du fleuve, les Cosaques firent une boucherie des chevreuils
tandis que ceux-ci traversaient lAmour qui commenait dj
charrier des glaons en grand nombre. Des milliers taient tus
chaque jour et cependant lexode continuait. De semblables
migrations nont jamais t vues auparavant ni depuis ; et
celle-l devait avoir t cause par des neiges prcoces et
abondantes dans le Grand-Khingan, ce qui fora ces
45 Notre chasseur Toungouse, qui allait se marier, et qui par consquent
tait pouss par le dsir de se procurer autant de fourrures quil lui
serait possible, parcourait les flancs des collines tout le long du jour
cheval la recherche des chevreuils. En rcompense de ses efforts il
narrivait pas mme en tuer un chaque jour ; et ctait un excellent
chasseur.
64
intelligents animaux tenter un effort pour atteindre les basses
terres lEst des montagnes Douss. En effet quelques jours
plus tard le Douss-alin fut aussi recouvert dune couche de
neige de deux ou trois pieds dpaisseur. Or, quand on se
reprsente limmense territoire (presque aussi grand que la
Grande-Bretagne) sur lequel taient pars les groupes de
chevreuils qui ont d se rassembler pour une migration
entreprise dans des circonstances exceptionnelles, et quon se
figure combien il tait difficile ces groupes de sentendre pour
traverser lAmour en un endroit donn, plus au Sud, l o il se
rtrcit le plus, on ne peut quadmirer lesprit de solidarit de
ces intelligentes btes. Le fait nen est pas moins frappant si
nous nous rappelons que les bisons de lAmrique du Nord
montraient autrefois les mmes qualits dunion. On les voyait
patre en grand nombre dans les plaines, mais ces grandes
assembles taient composes dune infinit de petits groupes
qui ne se mlaient jamais. Et cependant quand la ncessit sen
faisait sentir, tons les groupes, quoique dissmins sur un
immense territoire, se runissaient comme je lai mentionn
prcdemment, et formaient ces immenses colonnes
composes de centaines de mille individus.
Je devrais aussi dire quelques mots au moins des familles
composes des lphants, de leur attachement mutuel, de la
faon avise dont ils posent leurs sentinelles, et des sentiments
de sympathie dvelopps par une telle vie dtroit soutien
mutuel
46
. Je pourrais mentionner les sentiments sociables des
sangliers sauvages, et trouver un mot de louange pour leurs
facults dassociation en cas dattaque par une bte de proie
47
.
Lhippopotame et le rhinocros pourraient aussi avoir leur
46 Suivant Samuel W. Baker, les lphants sunissent en groupes plus
nombreux que les familles composes . Jai frquemment observ,
crit-il, dans la partie de Ceylan, connue sous le nom de Rgion du
Parc, des traces dlphants en grand nombre provenant videmment
de troupeaux considrables qui staient unis pour oprer une retraite
gnrale dun territoire quils considraient comme dangereux , (Wild
Beasts and their Ways, vol. I, p. 102.)
47 Les porcs attaqus par les loups font de mme (Hudson, loc. cit.).
65
place dans un ouvrage consacr la sociabilit chez les
animaux. Plusieurs pages saisissantes pourraient dcrire
lattachement mutuel et la sociabilit des phoques et des
morses ; et enfin, on pourrait mentionner les sentiments tout
fait excellents gui existent parmi les ctacs sociables. Mais il
faut dire encore quelques mots des socits de singes, qui
possdent un intrt dautant plus grand quelles sont le trait
dunion qui nous amne aux socits des hommes primitifs.
Il est peine ncessaire de dire que ces mammifres qui se
trouvent au sommet de lchelle du monde animal et
ressemblent le plus lhomme par leur structure et leur
intelligence, sont minemment sociables. Certes il faut nous
attendre rencontrer toutes sortes de varits de caractres et
dhabitudes dans cette grande division du rgne animal qui
comprend des centaines despces. Mais, tout considr, on
peut dire que la sociabilit, laction en commun, la protection
mutuelle et un grand dveloppement des sentiments qui sont
un rsultat naturel de la vie sociale, caractrisent la plupart des
espces de singes : chez les plus petites espces comme chez les
plus grandes la sociabilit est une rgle laquelle nous ne
connaissons que peu dexceptions. Les singes nocturnes
prfrent la vie isole ; les capucins (Cebus capucinus), les
monos et les singes hurleurs ne vivent quen trs petites
familles ; A. R. Wallace na jamais vu les orangs-outangs que
solitaires ou en trs petits groupes de trois ou quatre individus ;
les gorilles ne semblent jamais se runir en bandes. Mais toutes
les autres espces de la tribu des singes les chimpanzs, les
sajous, les sakis, les mandrilles, les babouins, etc. sont
sociables au plus haut degr. Ils vivent en grandes bandes et se
joignent mme dautres espces que la leur. La plupart dentre
eux deviennent tout fait malheureux quand ils sont solitaires.
Les cris de dtresse de lun deux font accourir immdiatement
la bande entire, et ils repoussent avec hardiesse les attaques
de la plupart des carnivores et des oiseaux de proie. Les aigles
eux-mmes nosent pas les attaquer. Cest toujours par bandes
quils pillent nos champs, les vieux prenant soin de la sret de
66
la communaut. Les petits ti-tis dont les douces figures
enfantines frapprent tant Humboldt, sembrassent et se
protgent les uns les autres quand il pleut, roulant leur queue
autour du cou de leurs camarades grelottants. Plusieurs espces
montrent la plus grande sollicitude pour leurs blesss, et
nabandonnent pas un camarade bless pendant la retraite
jusqu ce quils se soient assurs quil est mort et quils sont
impuissants le rappeler vie. James Forbes raconte dans ses
Mmoires dOrient que certains de ces singes montrrent une
telle persvrance rclamer de ses compagnons de chasse le
corps mort dune femelle que lon comprend bien pourquoi
les tmoins de cette scne extraordinaire rsolurent de ne
plus jamais tirer sur aucune espce de singes
48
. Chez
certaines espces on voit plusieurs individus sunir pour
retourner des pierres et chercher les ufs de fourmis qui
peuvent se trouver dessous. Les hamadryas non seulement
posent des sentinelles, mais on les a vus faire la chane pour
transporter leur butin en lieu sr ; et leur courage est bien
connu. La description que fait Brehm de la bataille range que
sa caravane eut soutenir contre les hamadryas pour pouvoir
continuer sa route dans la valle du Mensa, en Abyssinie, est
devenue classique
49
. Lenjouement des singes longues queues
et lattachement mutuel qui rgne dans les familles de
chimpanzs sont connus de la plupart des lecteurs. Et si nous
trouvons parmi les singes les plus levs deux espces, lorang-
outang et le gorille, qui ne sont pas sociables, il faut nous
rappeler que toutes les deux limites dailleurs de trs
petits espaces, lune au cur de lAfrique, lautre dans les deux
les de Borno et Sumatra sont, selon toute apparence, les
derniers vestiges de deux espces autrefois beaucoup plus
nombreuses. Le gorille, du moins, semble avoir t sociable
dans des temps reculs, si les singes mentionns dans le
Priple taient bien des gorilles.
48 Lintelligence des animaux de Romanes, p. 472.
49 Brehm, I, 82 ; Descent of Man de Darwin, ch. III. Lexpdition Kozloff
de 1899-1901 eut soutenir un combat semblable dans le Nord du
Thibet.
67
Ainsi nous voyons, mme par ce bref examen, que la vie en
socit nest pas lexception dans le monde animal. Cest la
rgle, la loi de la Nature, et elle atteint son plus complet
dveloppement chez les vertbrs les plus levs. Les espces
qui vivent solitaires, ou seulement en petites familles, sont
relativement trs peu nombreuses et leurs reprsentants sont
rares. Bien plus, il semble trs probable, qu part quelques
exceptions, les oiseaux et les mammifres qui ne se runissent
pas en troupes aujourdhui, vivaient en socits avant
lenvahissement du globe terrestre par lhomme, avant la guerre
permanente quil a entreprise contre eux et la destruction de
leurs primitives sources de nourriture. On ne sassocie pas
pour mourir , fut la profonde remarque dEspinas ; et
Houzeau, qui connaissait la faune de certaines parties de
lAmrique quand ce pays navait pas encore t modifi par
lhomme, a crit dans le mme sens.
Lassociation se rencontre dans le monde animal tous les
degrs de lvolution, et, suivant la grande ide dHerbert
Spencer, si brillamment dveloppe dans les Colonies animales
de Prier, elle est lorigine mme de lvolution dans le rgne
animal. Mais, mesure que lvolution progressive saccomplit,
nous voyons lassociation devenir de plus en plus consciente.
Elle perd son caractre simplement physique, elle cesse dtre
uniquement instinctive, elle devient raisonne. Chez les
vertbrs suprieurs, elle est priodique, ou bien les animaux y
ont recours pour la satisfaction dun besoin spcial ; la
propagation de lespce, les migrations, la chasse ou la dfense
mutuelle. Elle se produit mme accidentellement, quand les
oiseaux, par exemple, sassocient contre un pillard, ou que des
mammifres sunissent sous la pression de circonstances
exceptionnelles pour migrer. En ce dernier cas, cest une
vritable drogation volontaire aux moeurs habituelles. Lunion
apparat quelquefois deux ou plusieurs degrs la famille
dabord, puis le groupe, et enfin lassociation de groupes,
habituellement dissmins, mais sunissant en cas de ncessit,
68
comme nous lavons vu chez les bisons et chez dautres
ruminants. Lassociation peut prendre aussi une forme plus
leve, assurant plus dindpendance lindividu sans le priver
des avantages de la vie sociale. Chez la plupart des rongeurs,
lindividu a sa demeure particulire, dans laquelle il peut se
retirer quand il prfre tre seul ; mais ces demeures sont
disposes en villages et en cits, de faon assurer tous les
habitants les avantages et les joies de la vie sociale. Enfin, chez
plusieurs espces, telles que les rats, les marmottes, les livres,
etc., la vie sociale est maintenue malgr le caractre querelleur
et dautres penchants gostes de lindividu isol. Ainsi
lassociation nest pas impose, comme cest le cas chez les
fourmis et les abeilles, par la structure physiologique des
individus ; elle est cultive pour les bnfices de lentraide, ou
pour les plaisirs quelle procure. Ceci, naturellement, se montre
tous les degrs possibles et avec la plus grande varit de
caractres individuels et spcifiques ; et la varit mme des
aspects que prend la vie sociale est une consquence, et, pour
nous, une preuve de plus de sa gnralit
50
.
La sociabilit cest--dire le besoin de lanimal de
sassocier avec son semblable, lamour de la socit pour la
socit mme et pour la joie de vivre , sont des faits qui
commencent seulement recevoir des zoologistes lattention
quils mritent
51
. Nous savons prsent que tous les animaux,
depuis les fourmis jusquaux oiseaux et aux mammifres les
plus levs, aiment jouer, lutter, courir lun aprs lautre,
essayer de sattraper lun lautre, se taquiner, etc... Et tandis
50 Il nen est que plus trange de lire dans un article dj cit de Huxley
la paraphrase suivante dune phrase bien connue de Rousseau : Les
premiers hommes qui substiturent la paix mutuelle la guerre
mutuelle - quel que soit le motif qui les fora faire ce progrs -
crrent la socit. (Nineteenth Century, fvrier 1888, p. 165.) - La
socit na pas t cre par lhomme, elle est antrieure lhomme.
51 Des monographies telles que le chapitre, La musique et la danse
dans la nature dans le livre de Hudson : Naturalist on the La Plata et
louvrage de Carl Gross : Les jeux des animaux ont dj jet une vive
lumire sur cet instinct qui est absolument universel dans la nature.
69
que beaucoup de jeux sont pour ainsi dire une cole o les
jeunes apprennent la manire de se conduire dans la vie,
dautres, outre leurs buts utilitaires, sont, comme les danses et
les chants, de simples manifestations dun excs de forces. Cest
la joie de vivre , le dsir de communiquer dune faon
quelconque avec dautres individus de la mme espce ou
mme dune autre espce ; ce sont des manifestations de la
sociabilit, au sens propre du mot, trait distinctif de tout le
rgne animal
52
. Que le sentiment soit venu de la crainte
prouve lapproche dun oiseau de proie, ou dun accs de
joie , qui clate quand les animaux sont en bonne sant et
particulirement quand ils sont jeunes, ou que ce soit
simplement le besoin de donner un libre cours un excs
dimpressions et de force vitale, la ncessit de communiquer
ses impressions, de jouer, de bavarder, ou seulement de sentir
la proximit dautres tres semblables se fait sentir dans toute
la nature, et est, autant que toute autre fonction physiologique,
un trait distinctif de la vie et de la facult de recevoir des
impressions. Ce besoin atteint un plus haut dveloppement et
une plus belle expression chez les mammifres,
particulirement parmi les jeunes, et surtout chez les oiseaux ;
mais il se fait sentir dans toute la nature et il a t nettement
observ par les meilleurs naturalistes, y compris Pierre Huber,
mme chez les fourmis. Cest le mme instinct qui pousse les
papillons former ces immenses colonnes dont nous avons
dj parl.
Lhabitude de se runir pour danser, et de dcorer les
endroits o les oiseaux excutent leurs danses est bien connue
par les pages que Darwin a crites sur ce sujet dans The
Descent of Man (ch. XIII). Les visiteurs du Jardin zoologique
52 Non seulement de nombreuses espces doiseaux ont lhabitude de
sassembler (souvent un endroit fixe) pour samuser et pour danser,
mais daprs les observations de W. H. Hudson tous les mammifres et
les oiseaux ( il ny a probablement pas dexception ) se livrent
frquemment des sries de rcrations, chants, danses et exercices,
plus ou moins organiss et accompagns de bruits et de chants (p.
264).
70
de Londres connaissent aussi le berceau du
Ptilonorhynchus holosericeus dAustralie. Mais cette habitude
de danser semble beaucoup plus rpandue quon ne le croyait
autrefois, et W. Hudson donne dans son livre admirable sur La
Plata une description du plus haut intrt (il faut la lire dans
loriginal) des danses compliques excutes par un grand
nombre doiseaux : rles, jacanas, vanneaux, etc.
Lhabitude de chanter en chur, qui existe chez plusieurs
espces doiseaux, appartient la mme catgorie dinstincts
sociaux. Cette habitude est dveloppe de la faon la plus
frappante chez le chakar (Chauna chavarria), que les Anglais
ont si mal surnomm criard hupp . Ces oiseaux
sassemblent parfois en immenses bandes, et chantent alors
frquemment tous en chur. W. H. Hudson les trouva une fois
en bandes innombrables, rangs tout autour dun lac des
pampas par groupes bien dfinis denviron cinq cents oiseaux
chacun.
Bientt, crit-il, un groupe prs de moi commena
chanter et soutint son chant puissant pendant trois ou quatre
minutes ; quand il cessa, le groupe suivant reprit le mme
chant, et aprs celui-ci le suivant, et ainsi de suite jusqu ce
que les notes des groupes poss sur lautre rivage revinssent
une fois encore moi claires et puissantes, flottant dans lair
au-dessus du lac puis svanouirent, devenant de plus en
plus faibles, jusqu ce que de nouveau le son se rapprocht de
moi, reprenant mes cts.
En une autre occasion, le mme crivain vit une plaine
entire couverte dune bande innombrable de chaunas, non pas
en ordre serr, mais dissmins par paires et petits groupes.
Vers neuf heures du soir, soudain la multitude entire des
oiseaux qui couvraient le marais sur une tendue de plusieurs
milles entonnrent grand bruit un extraordinaire chant du
soir... Ctait un concert qui et bien valu une chevauche dune
71
centaine de milles pour lentendre
53
. Ajoutons, que comme
tous les animaux sociables, le chauna sapprivoise facilement et
devient trs attach lhomme. Ce sont des oiseaux trs doux
et trs peu querelleurs , nous dit-on, quoique formidablement
arms. La vie en socit rend leurs armes inutiles.
Les exemples cits montrent dj que la vie en socit est
larme la plus puissante dans la lutte pour la vie, prise au sens
large du terme, et il serait ais den donner encore bien dautres
preuves sil tait ncessaire dinsister. La vie en socit rend les
plus faibles insectes, les plus faibles oiseaux et les plus faibles
mammifres ; capables de lutter et de se protger contre les
plus terribles carnassiers et oiseaux de proie ; elle favorise la
longvit ; elle rend les diffrentes espces capables dlever
leur progniture avec un minimum de perte dnergie. Cest
lassociation qui fait subsister certaines espces malgr une trs
faible natalit. Grce lassociation, les animaux qui vivent en
troupes peuvent migrer la recherche de nouvelles demeures.
Donc, tout en admettant pleinement que la force, la rapidit,
les couleurs protectrices, la ruse, lendurance de la faim et de la
soif, mentionnes par Darwin et Wallace, sont autant de
qualits qui avantagent lindividu ou lespce dans certaines
circonstances, nous affirmons que la sociabilit reprsente un
grand avantage dans toutes les circonstances de la lutte pour la
vie. Les espces qui, volontairement ou non, abandonnent cet
instinct dassociation sont condamnes disparatre ; tandis
que les animaux qui savent le mieux sunir ont les plus grandes
chances de survivance et dvolution plus complte, quoiquils
puissent tre infrieurs dautres animaux en chacune des
facults numres par Darwin et Wallace, sauf lintelligence.
Les vertbrs les plus levs et particulirement les hommes
sont la meilleure preuve de cette assertion. Quant
lintelligence, si tous les Darwinistes sont daccord avec Darwin
en pensant que cest larme la plus puissante dans la lutte pour
la vie et le facteur le plus puissant dvolution progressive, ils
admettront aussi que lintelligence est une facult minemment
53 Pour les churs de singes, voir BrehM.
72
sociale. Le langage, limitation et lexprience accumule sont
autant dlments de progrs intellectuel dont lanimal non
social est priv. Aussi trouvons-nous la tte des diffrentes
classes danimaux les fourmis, les perroquets, les singes, qui
tous unissent la plus grande sociabilit au plus haut
dveloppement de lintelligence. Les mieux dous pour la vie
sont donc les animaux les plus sociables, et la sociabilit
apparat comme un des principaux facteurs de lvolution, la
fois directement, en assurant le bien-tre de lespce tout en
diminuant la dpense inutile dnergie, et indirectement en
favorisant le dveloppement de lintelligence.
De plus, il est vident que la vie en socit serait
compltement impossible sans un dveloppement
correspondant des sentiments sociaux, et particulirement dun
certain sens de justice collective tendant devenir une
habitude. Si chaque individu abusait constamment de ses
avantages personnels sans que les autres interviennent en
faveur de celui qui est ls, aucune vie sociale ne serait
possible. Des sentiments de justice se dveloppent ainsi, plus
ou moins, chez tous les animaux qui vivent par troupes. Quelle
que soit la distance do viennent les hirondelles et les grues,
chacune retourne au nid quelle a bti ou rpar lanne
prcdente. Si un moineau paresseux veut sapproprier le nid
quun camarade est en train de btir, ou mme sil cherche en
enlever quelques brins de paille, le groupe des moineaux
intervient contre le paresseux ; et il est vident que si cette
intervention ntait pas la rgle, jamais les oiseaux ne
pourraient, comme ils le font, sassocier pour nicher. Des
groupes distincts de pingouins ont chacun des endroits
distincts o ils se reposent et dautres o ils pchent, et ils ne se
les disputent pas. Les troupeaux de bestiaux en Australie ont
des places dtermines que chaque groupe regagne pour le
repos et desquelles ils ne scartent jamais ; et ainsi de suite
54
.
Il existe un trs grand nombre dobservations touchant la
54 Haygarth, Bush Life in Australia , p. 58.
73
paix qui rgne dans les associations de nids des oiseaux, dans
les villages des rongeurs et les troupeaux dherbivores ; dautre
part nous ne connaissons que trs peu danimaux sociables qui
se querellent continuellement comme le font les rats dans nos
caves, ou les morses qui se battent pour la possession dune
place au soleil sur le rivage. La sociabilit met ainsi une limite
la lutte physique, et laisse place au dveloppement de
sentiments moraux meilleurs. Le grand dveloppement de
lamour maternel dans toutes les classes danimaux, mme chez
les lions et les tigres, est bien connu. Quant aux jeunes oiseaux
et aux mammifres que nous voyons constamment sassocier,
la sympathie et non lamour atteint dans leurs associations
un plus grand dveloppement encore. Laissant de ct les faits
vraiment touchants dattachement mutuel et de compassion
que lon a rapports des animaux domestiques et des animaux
en captivit, nous avons un grand nombre dexemples avrs de
compassion entre les animaux sauvages en libert. Max Perty et
L. Bchner ont donn un grand nombre de faits de cet ordre
55
.
Le rcit de J. C. Wood propos dune belette qui vint ramasser
et emporter une camarade blesse jouit dune popularit bien
mrite
56
. Il en est de mme de lobservation du capitaine
Stansbury pendant son voyage vers Utah (observation cite par
Darwin) ; il vit un plican aveugl nourri, et bien nourri, par
dautres plicans qui lui apportaient des poissons dune
distance de quarante-cinq kilomtres
57
. Plus dune fois, durant
son voyage en Bolivie et au Prou, H. A. Wedell vit que
lorsquun troupeau de vigognes tait poursuivi de prs par les
55 Pour ne citer que quelques exemples : un blaireau bless fut emport
par un autre blaireau arriv soudain ; on a vu des rats nourrir un
couple de rats aveugles (Seelenleben der Thiere, p. 64 et suivantes).
Brehm a vu lui-mme deux corneilles qui nourrissaient dans le creux
dun arbre une troisime corneille blesse ; la blessure datait dj de
plusieurs semaines (Hausfreund, 1874, 715 ; Liebe, de Bchner, 203).
M. Blyth a vu des corneilles de lInde nourrir deux ou trois de leurs
camarades aveugles, etc.
56 Man and Beast, p. 344.
57 L. H. Morgan, The American Beaver, 1868, p. 272 ; Descent of Man,
chap. IV.
74
chasseurs, les mles les plus forts restaient en arrire afin de
couvrir la retraite du troupeau. Quant aux faits de compassion
pour des camarades blesss, les zoologistes explorateurs en
citent continuellement. De tels faits sont tout fait naturels. La
compassion est un rsultat ncessaire de la vie sociale. Mais la
compassion prouve aussi un degr fort lev dintelligence
gnrale et de sensibilit. Cest le premier pas vers le
dveloppement de sentiments moraux plus levs. Cest aussi
un facteur puissant dvolution ultrieure.
*
* *
Si les aperus qui ont t dvelopps dans les pages
prcdentes sont justes, une question ncessaire se pose :
jusqu quel point ces faits sont-ils compatibles avec la thorie
de la lutte pour la vie, telle que lont expose Darwin, Wallace et
leurs disciples ? Je veux rpondre brivement cette question
importante. En premier lieu, il ny a pas de naturaliste qui
puisse douter que lide dune lutte pour la vie, tendue toute
la nature organique, ne soit la plus grande gnralisation de
notre sicle. La vie est une lutte ; et dans cette lutte cest le plus
apte qui survit. Mais les rponses aux questions : Par quelles
armes cette lutte est-elle le mieux soutenue ? et lesquels sont
les plus aptes pour cette lutte ? diffreront grandement suivant
limportance donne aux deux aspects diffrents de la lutte :
lun direct, la lutte pour la nourriture et la sret dindividus
spars, et lautre la lutte que Darwin dcrivait comme
mtaphorique , lutte trs souvent collective, contre les
circonstances adverses. Personne ne peut nier quil y ait, au
sein de chaque espce, une certaine lutte relle pour la
nourriture, du moins certaines priodes. Mais la question
est de savoir si la lutte a les proportions admises par Darwin ou
mme par Wallace, et si cette lutte a jou dans lvolution du
rgne animal le rle quon lui assigne.
Lide dont luvre de Darwin est pntre est
75
certainement celle dune comptition relle qui se poursuit
lintrieur de chaque groupe animal, pour la nourriture, la
sret de lindividu et la possibilit de laisser une progniture.
Le grand naturaliste parle souvent de rgions qui sont si
peuples de vie animale quelles nen pourraient contenir
davantage, et de cette surpopulation il conclut la ncessit de
la lutte. Mais quand nous cherchons dans son uvre des
preuves relles de cette lutte, il faut avouer que nous nen
trouvons pas qui puissent nous convaincre. Si nous nous
reportons au paragraphe intitul : La lutte pour la vie est
dautant plus pre quelle a lieu entre des individus et des
varits de la mme espce , nous ny rencontrons pas cette
abondance de preuves et dexemples que nous avons lhabitude
de trouver dans les crits de Darwin. La lutte entre individus de
mme espce nest confirme, dans ce paragraphe, par aucun
exemple : elle est admise comme un axiome ; et la lutte entre
des espces troitement apparentes nest prouve que par cinq
exemples, dont lun au moins (concernant deux espces de
grives) semble maintenant douteux
58
. Mais quand nous
58 Une espce dhirondelles est dite avoir caus la dcroissance dune
autre espce dhirondelles de lAmrique du Nord ; le rcent
accroissement des grosses grives (missel-thrush) en Ecosse a caus la
dcroissance de la grive chanteuse (songthrash) ; le rat brun a pris la
place du rat noir en Europe ; en Russie le petit cafard a chass de
partout son grand congnre ; et en Australie labeille essaimeuse, qui
a t importe, extermine rapidement la petite abeille sans aiguillon.
Deux autres cas, mais qui ont trait des animaux domestiques, sont
cits dans le paragraphe prcdent. Mais A. R. Wallace, qui rappelle les
mmes faits, remarque dans une note sur les grives dcosse :
Cependant le professeur A. Newton minforme que ces espces ne se
nuisent pas de la faon raconte ici. (Darwinism, p. 34.) Quant au rat
brun on sait que par suite de ses habitudes damphibie, il reste
habituellement dans les parties basses de nos habitations (caves
profondes, gouts, etc.) ainsi que sur les rives des canaux et des
rivires ; il entreprend aussi de lointaines migrations en bandes
innombrables. Le rat noir au contraire prfre rester dans nos maisons
mmes, sous les planches et dans les curies ou les granges. Ainsi il est
beaucoup plus expos tre extermin par lhomme, et cest pourquoi
on na pas le droit daffirmer que le rat noir est extermin ou affam
76
cherchons plus de dtails pour dterminer jusqu quel degr la
dcroissance dune espce a vraiment t produite par la
croissance dune autre espce, Darwin, avec son habituelle
bonne foi, nous dit :
Nous pouvons entrevoir vaguement pourquoi la
comptition doit tre plus implacable entre des espces
apparentes qui occupent peu prs la mme aire dans la
nature : mais probablement en aucune occasion nous ne
pourrions dire au juste pourquoi une espce triomphe plutt
que lautre dans la grande bataille de la vie.
Quant Wallace, qui cite les mmes faits sous un titre
lgrement modifi : La lutte pour la vie entre des animaux et
des plantes troitement apparentes est souvent des plus
rigoureuses , il fait la remarque suivante (les italiques sont de
moi
59
) qui donne un tout autre aspect aux faits cits ci-dessus :
Dans certains cas, sans doute, il y a guerre vritable entre
les deux espces, la plus forte tuant la plus faible ; mais ceci
nest en aucune faon ncessaire, et il peut y avoir des cas dans
lesquels lespce la plus faible physiquement triomphera par
son pouvoir de multiplication plus rapide, sa plus grande
rsistance aux vicissitudes du climat, ou sa plus grande
habilet chapper aux ennemis communs.
En de tels cas ce quon appelle comptition peut ntre pas
du tout une comptition relle. Une espce succombe non parce
quelle est extermine ou affame par une autre espce, mais
parce quelle ne saccommode pas bien de nouvelles
conditions, tandis que lautre sait sy accommoder. Ici encore
lexpression de Lutte pour la vie , est employe au sens
mtaphorique, et ne peut en avoir dautre. Quant une relle
comptition entre individus de la mme espce, dont un
exemple est donn en un autre passage concernant les bestiaux
par le rat brun et non par lhomme.
59 (labsence ditaliques dans cette prsente dition...)
77
de lAmrique du Sud pendant une priode de scheresse, la
valeur de cet exemple est diminue par ce fait quil sagit
danimaux domestiques. Dans des circonstances semblables les
bisons migrent afin dviter la lutte. Quelque dure que soit la
lutte entre les plantes et ceci est abondamment prouv
nous ne pouvons que rpter la remarque de Wallace, qui fait
observer que les plantes vivent o elles peuvent , tandis que
les animaux ont dans une large mesure la possibilit de choisir
leur rsidence. Si bien que nous nous demandons nouveau :
jusqu quel point la comptition existe-t-elle rellement dans
chaque espce animale ? Sur quoi cette prsomption est-elle
base ?
Il faut faire la mme remarque touchant largument
indirect en faveur dune implacable comptition et dune lutte
pour la vie au sein de chaque espce, argument qui est tir de
lextermination des varits de transition , si souvent
mentionne par Darwin. On sait que pendant longtemps
Darwin fut tourment par la difficult quil voyait dans
labsence dune chane continue de formes intermdiaires entre
les espces voisines, et quil trouva la solution de cette difficult
dans lextermination suppose des formes intermdiaires
60
.
Cependant, une lecture attentive des diffrents chapitres dans
lesquels Darwin et Wallace parlent de ce sujet, nous amne
bientt la conclusion quil ne faut pas entendre
extermination au sens propre de ce mot ; la remarque que
fit Darwin touchant lexpression : lutte pour lexistence ,
sapplique aussi au mot extermination . Il ne saurait tre
pris au sens littral, mais doit tre compris au sens
60 Mais on peut affirmer que lorsque plusieurs espces proches
parentes habitent le mme territoire, nous devrions sans doute trouver
aujourdhui beaucoup de formes de transition... Daprs ma thorie ces
espces parentes descendent dun anctre commun ; et pendant le
cours des modifications, chacune sest adapte aux conditions de vie de
sa propre rgion, et a supplant et extermin la varit ancestrale ainsi
que toutes les varits transitoires entre son tat pass et prsent.
(Origin of Species, 6
e
d., p. 134 et aussi pp. 137, 296, - et tout le
paragraphe : Sur lextinction .)
78
mtaphorique .
Si nous partons de la supposition quun espace donn est
peupl danimaux en si grand nombre quil nen pourrait
contenir davantage et que, par consquent, une pre
concurrence pour les moyens dexistence se produit entre tous
les habitants chaque animal tant oblig de combattre contre
tous ses congnres afin de pouvoir gagner sa nourriture
journalire, alors certainement lapparition dune nouvelle
varit triomphante signifierait en bien des cas (quoique pas
toujours) lapparition dindividus capables de sapproprier plus
que leur quote-part des moyens dexistence ; et le rsultat serait
que ces individus triompheraient par la faim, la fois de la
varit ancestrale qui ne possde pas les nouvelles
modifications, et des varits intermdiaires qui ne les
possdent pas au mme degr. Il est possible quau dbut
Darwin se soit reprsent de cette faon lapparition de
nouvelles varits ; au moins lemploi frquent du mot
extermination donne cette impression. Mais Darwin et
Wallace connaissaient trop bien la Nature pour ne pas
sapercevoir que cette marche des choses nest pas la seule
possible, et quelle nest nullement ncessaire.
Si les conditions physiques et biologiques dune rgion
donne, ltendue de laire occupe par une espce, et les
habitudes de tous les membres de cette espce restaient
invariables dans ces conditions lapparition soudaine dune
nouvelle varit pourrait signifier en effet lanantissement par
la faim et lextermination de tous les individus non dous un
degr suffisant des nouvelles qualits, caractristiques de la
nouvelle varit. Mais un tel concours de circonstances est
prcisment ce que nous ne voyons pas dans la nature. Chaque
espce tend continuellement largir son territoire ; les
migrations vers de nouveaux domaines sont la rgle, aussi bien
chez le lent colimaon que chez loiseau rapide ; les conditions
physiques se transforment incessamment dans chaque rgion
donne ; et les nouvelles varits danimaux se forment dans un
79
trs grand nombre de cas peut-tre dans la majorit des cas
non par le dveloppement de nouvelles armes capables
denlever la nourriture leurs congnres la nourriture nest
que lune des centaines de conditions varies ncessaires la
vie, mais, comme Wallace le montre lui-mme dans un
charmant paragraphe sur la divergence des caractres
(Darwinism, p. 107), ces diffrentes varits se forment par
ladoption de nouvelles habitudes, le dplacement vers de
nouvelles demeures et laccoutumance de nouveaux aliments.
Dans de tels cas il ny aura pas dextermination, mme pas la
comptition, puisque la nouvelle adaptation vient diminuer la
comptition, si jamais celle-ci a exist. Cependant il y aura,
aprs un certain temps, absence de formes intermdiaires, par
suite simplement de la survivance des mieux dous pour les
nouvelles conditions et cela, tout aussi srement que dans
lhypothse de lextermination de la forme ancestrale. Il est
peine ncessaire dajouter que si nous admettons, avec Spencer,
avec tous les Lamarckiens et avec Darwin lui-mme, linfluence
modificatrice des milieux sur les espces, il devient encore
moins ncessaire dadmettre lextermination des formes
intermdiaires.
Limportance des migrations et de lisolement de groupes
danimaux qui en est la consquence, pour lvolution de
nouvelles varits et ensuite de nouvelles espces, fut indique
par Moritz Wagner et pleinement reconnue par Darwin lui-
mme. Les recherches faites depuis nont fait quaccentuer
limportance de ce facteur ; elles ont montr comment une
grande tendue de laire occupe par une espce tendue que
Darwin considrait avec raison comme une condition
importante pour lapparition de nouvelles varits peut se
combiner avec lisolement de certains groupes de lespce
considre, rsultant de changements gologiques locaux, ou
dobstacles topographiques. Il est impossible dentrer ici dans
la discussion de cette importante question, mais quelques
remarques pourront expliquer laction combine de ces
diffrentes causes. On sait que des groupes dune certaine
80
espce danimaux saccoutument souvent une nouvelle sorte
daliments. Les cureuils, par exemple, quand il y a disette de
cnes dans les forts de mlzes, se transportent dans des
forts de sapins, et ce changement de nourriture a sur eux
certains effets physiologiques bien connus. Si ce changement
dhabitude ne dure pas, si lanne suivante les cnes se trouvent
de nouveau en abondance dans les sombres forts de mlzes,
il est vident quaucune nouvelle varit dcureuils ne sera
produite par cette cause. Mais si une partie du grand espace
occup par les cureuils subit un changement de conditions
physiques si le climat, par exemple, devient plus doux ou sil
y a desschement local (deux causes qui produiraient un
accroissement des forts de sapins par rapport aux forts de
mlzes), et si quelque autre circonstance vient pousser les
cureuils demeurer la limite de la rgion dessche, nous
aurons alors une nouvelle varit, cest--dire une nouvelle
espce commenante, sans quil se soit rien pass qui mritt le
nom dextermination parmi les cureuils. Une proportion
toujours plus grande des cureuils de la nouvelle varit, mieux
adapte aux circonstances, survivrait chaque anne, et les
chanons intermdiaires disparatraient au cours du temps,
sans avoir t affams par des rivaux malthusiens. Cest l
prcisment ce que nous voyons se produire la suite des
grands changements qui saccomplissent dans les vastes
espaces de lAsie centrale et qui rsultent du desschement
progressif en ces rgions depuis la priode glaciaire.
Prenons un autre exemple. Des gologues ont prouv que
le cheval sauvage actuel (Equuus Przewalski) est le produit
dune lente volution qui sest accomplie durant les poques
pliocne et quaternaire, mais que pendant cette succession de
temps les anctres du cheval ne furent pas confins dans un
espace limit du globe. Ils ont fait au contraire plusieurs
longues migrations dans le Vieux et le Nouveau Monde,
revenant, selon toute probabilit aprs un certain temps, aux
pturages quils avaient prcdemment abandonns
61
. Par
61 Suivant Mme Marie Pavloff, qui a fait une tude spciale de ce sujet, ils
81
consquent, si nous ne trouvons pas maintenant, en Asie, les
chanons intermdiaires entre le cheval sauvage actuel et ses
anctres asiatiques de la fin de lpoque tertiaire, cela ne veut
pas dire du tout que ces chanons aient t extermins. Aucune
extermination de ce genre na jamais eu lieu. Il ny a mme
peut-tre pas eu de mortalit exceptionnelle parmi les espces
ancestrales ; les individus appartenant aux espces et varits
intermdiaires sont morts dune faon trs ordinaire souvent
au milieu de pturages abondants, et leurs restes sont ensevelis
dans le monde entier.
Bref, si nous examinons soigneusement ce sujet et si nous
relisons attentivement ce que Darwin lui-mme crivit, nous
voyons que si nous voulons employer le mot extermination
en parlant des varits de transition, il faudra le prendre dans
son sens mtaphorique. Quant la comptition , ce terme
aussi est continuellement employ par Darwin (voyez, par
exemple, le paragraphe Sur lextinction ) dans un sens
imag, comme une faon de parler, plutt quavec lintention de
donner lide dune relle lutte entre deux groupes de la mme
espce pour les moyens dexistence. Quoiquil en soit, labsence
de formes intermdiaires nest pas un argument qui prouve
cette comptition.
En ralit le principal argument en faveur dune pre
comptition pour les moyens dexistence se poursuivant
incessamment au sein de chaque espce animale est, pour me
servir de lexpression du professeur Geddes, largument
arithmtique emprunt Malthus. Mais cet argument nest
pas du tout probant. Nous pourrions tout aussi bien prendre un
certain nombre de villages dans la Russie du Sud-Est, dont les
habitants jouissent dune relle abondance de nourriture, mais
migrrent dAsie en Afrique, y restrent un certain temps et
retournrent ensuite en Asie. Que cette double migration soit ou non
confirme, le fait que les anctres de notre cheval actuel ont vcu
autrefois en Asie, en Afrique et en Amrique est tabli dune faon
indiscutable.
82
nont aucune organisation sanitaire ; et, voyant que pendant les
dernires quatre-vingts annes, malgr un taux de naissances
de soixante pour mille, la population est nanmoins reste ce
quelle tait il y a quatre-vingts ans, nous pourrions en conclure
quil y a eu une terrible comptition pour la vie entre les
habitants. Cependant la vrit est que danne en anne la
population est reste stationnaire, pour la simple raison quun
tiers des nouveau-ns mouraient avant davoir atteint six mois,
la moiti dans les quatre annes suivantes, et, sur cent enfants,
dix-sept seulement ou dix-huit atteignaient lge de vingt ans.
Les nouveaux venus sen allaient avant davoir atteint lge o
ils auraient pu devenir des concurrents. Il est vident que si tel
est le cours des choses chez les hommes, ce doit tre encore pis
chez les animaux. Dans le monde des oiseaux la destruction des
ufs a lieu en de terribles proportions ; tel point que les ufs
sont la principale nourriture de plusieurs espces au
commencement de lt ; et que dire des orages, des
inondations qui dtruisent les nids par millions en Amrique et
en Asie, ou des soudains changements de temprature qui
tuent les jeunes mammifres en masse ? Chaque orage, chaque
inondation, chaque visite de rat un nid doiseaux, chaque
changement subit de la temprature emporte ces concurrents
qui paraissent si terribles en thorie.
Quant aux faits de multiplication extrmement rapide de
chevaux et de bestiaux en Amrique, de cochons et de lapins en
Nouvelle-Zlande et mme danimaux sauvages imports
dEurope (o leur accroissement est limit par lhomme, non
par la concurrence), faits que lon cite pour prouver la
surpopulation, ils nous semblent plutt opposs cette thorie.
Si les chevaux et les bestiaux ont pu se multiplier si rapidement
en Amrique, cela prouve simplement que, malgr le grand
nombre des bisons et des autres ruminants quil y avait
autrefois dans le Nouveau-Monde, la population herbivore tait
encore au-dessous de ce que les prairies auraient pu nourrir. Si
des millions de nouveaux venus ont trouv une nourriture
abondante, sans pour cela affamer la population primitive des
83
prairies, nous devons plutt en conclure que les Europens
trouvrent les herbivores en trop petit et non en trop grand
nombre. Et nous avons de bonnes raisons de croire que le
manque de population animale est ltat naturel des choses
pour le monde entier, avec fort peu dexceptions temporaires
cette rgle. En effet, le nombre des animaux dans une rgion
donne est dtermin, non par la plus grande somme de
nourriture que peut fournir cette rgion, mais au contraire par
le produit des annes les plus mauvaises. Pour cette seule
raison, la comptition ne peut gure tre une condition
normale ; mais dautres causes interviennent encore pour
abaisser la population animale au-dessous mme de ce niveau.
Si nous prenons les chevaux et les bestiaux qui paissent tout le
long de lhiver dans les steppes de la Transbakalie, nous les
trouvons trs maigres et puiss la fin de lhiver. Cependant
ils sont puiss, non parce quil ny a pas assez de nourriture
pour eux tous lherbe ensevelie sous une mince couche de
neige est partout en abondance mais cause de la difficult
datteindre lherbe sous la neige, et cette difficult est la mme
pour tous les chevaux. En outre les jours de verglas sont
frquents au commencement du printemps, et sil survient une
srie de ces jours les chevaux spuisent de plus en plus. Puis
vient une tourmente de neige, qui force les animaux dj
affaiblis se passer de nourriture pendant plusieurs jours, et ils
meurent alors en grand nombre. Les pertes durant le printemps
sont si normes que si la saison a t un peu plus rude qu
lordinaire ces pertes ne sont mme pas couvertes par les
nouvelles naissances, dautant plus que tous les chevaux sont
puiss et que les jeunes poulains naissent faibles. De cette
faon le nombre des chevaux et des bestiaux reste toujours au-
dessous de ce quil pourrait tre sil tait dtermin par la
quantit de nourriture. Toute lanne il y a de la nourriture
pour cinq ou dix fois autant danimaux, et cependant leur
nombre ne saccrot que trs lentement. Mais pour peu que le
propritaire bouriate fasse dans la steppe une provision de foin,
si minime soit-elle, et quil en fournisse aux animaux pendant
les jours de verglas ou de neige trop abondante, il constate
84
aussitt laccroissement de ses troupeaux. Presque tous les
herbivores ltat libre et beaucoup de rongeurs en Asie et en
Amrique tant dans des conditions semblables, nous pouvons
dire avec certitude que leur nombre nest pas limit par la
comptition, qu aucune poque de lanne ils nont lutter les
uns contre les autres pour la nourriture, et que sils restent bien
loin de la surpopulation, cest le climat et non la comptition
qui en est cause.
Limportance des obstacles naturels la surpopulation et la
faon dont ces obstacles infirment lhypothse de la
comptition vitale, nous semblent navoir jamais t pris en
considration suffisante. Les obstacles, ou plutt quelques-uns
dentre eux, sont mentionns, mais leur action est rarement
tudie en dtail. Cependant si nous considrons les effets de la
comptition et les effets des rductions naturelles, nous devons
reconnatre tout de suite que ceux-ci sont de beaucoup les plus
importants. Ainsi, Bates mentionne le nombre vraiment
effrayant de fourmis ailes qui sont dtruites durant leur exode.
Les corps morts ou demi-morts des formica de fuego
(Myrmica svissima) qui avaient t emports dans la rivire
pendant une tempte taient entasss en une ligne dun
pouce ou deux de hauteur et de largeur, ligne qui se continuait
sans interruption sur plusieurs kilomtres le long de la
berge
62
. Des myriades de fourmis sont ainsi dtruites au
milieu dune riche nature qui pourrait en nourrir cent fois plus
quil ny en a actuellement. Le Dr Altum, un forestier allemand
qui a crit un livre trs intressant sur les animaux nuisibles de
nos forts, relate aussi beaucoup de faits montrant limmense
importance des obstacles naturels. Il dit quune suite de
temptes ou de temps froids et humides pendant lexode des
bombyx du pin (Rombyx pini) les dtruit en quantits
incroyables, et au printemps de 1871 tous les bombyx
disparurent soudain, tus probablement par une suite de nuits
froides
63
. Bien dautres exemples semblables, relatifs aux
62 The Naturalist on the River Amazons, II, 85, 95.
63 Dr B. Altum, Waldbeschdigungendurch Thiere und Gegenmittel
85
insectes, pourraient tre mentionns. Le Dr Altum cite aussi les
oiseaux ennemis du bombyx du pin et limmense quantit
dufs de ce papillon, dtruits par les renards ; mais il ajoute
que les champignons parasites qui linfectent priodiquement
sont des ennemis beaucoup plus redoutables quaucun oiseau
parce quils dtruisent les bombyx sur de grands espaces la
fois. Quant certaines espces de souris (Mus sylvaticus,
Arvicola arvalis et A. agrestis), le mme auteur donne une
longue liste de leurs ennemis, mais il y ajoute cette remarque :
Cependant les plus terribles ennemis des souris ne sont pas
dautres animaux, mais bien les brusques changements de
temps, tels quil sen prsente presque chaque anne. Les
alternatives de geles et de temps chaud les dtruisent en
quantits innombrables ; un seul changement brusque de
temprature peut rduire des milliers de souris quelques
individus . Dun autre ct, un hiver chaud, ou un hiver qui
vient graduellement, les fait multiplier en proportions
menaantes, en dpit de tout ennemi ; tel fut le cas en 1876 et
en 1877
64
; ainsi la comptition, dans le cas des souris, semble
un facteur de bien peu dimportance en comparaison de la
temprature. Des faits analogues ont aussi t observs pour
les cureuils.
Quant aux oiseaux, on sait assez combien ils souffrent des
changements brusques du temps. Les temptes de neige
tardives sont aussi destructives doiseaux dans les landes
anglaises quen Sibrie ; et Ch. Dixon a vu les grouses rouges si
prouves pendant certains hivers exceptionnellement
rigoureux quelles abandonnaient leurs landes en grand
nombre ; il est avr quon en prit jusque dans les rues de
Sheffield. Les pluies persistantes, ajoute-t-il, leur sont presque
aussi fatales .
Dun autre ct, les maladies contagieuses qui frappent
continuellement la plupart des espces animales les dtruisent
(Berlin, 1889), p. 307 et suiv.
64 Dr B. Altum, mme ouvrage, p. 13 et p. 187
86
en nombre tel que les pertes ne peuvent souvent tre rpares
pendant plusieurs annes, mme chez les animaux qui se
reproduisent le plus rapidement. Ainsi, il y a environ soixante
ans, les sousliks disparurent soudainement dans la rgion de
Sarepta, dans la Russie du Sud-Est, par suite de quelque
pidmie ; et pendant longtemps on ne vit plus aucun souslik
dans cette rgion. Il fallut bien des annes avant quils
redevinssent aussi nombreux quils ltaient auparavant
65
.
Des faits semblables, tendant tous rduire limportance
quon a donne la comptition, pourraient tre cits en trs
grand nombre
66
. Certes on pourrait rpliquer, en citant ces
paroles de Darwin, que nanmoins, chaque tre organis,
quelque priode de sa vie, durant quelque saison de lanne,
dans chaque gnration, ou par intervalles, a lutter pour sa
vie et prouver de grandes pertes , et que les mieux dous
survivent pendant ces priodes de rude combat pour la vie.
Mais si lvolution du monde animal tait base exclusivement,
ou mme principalement, sur la survivance des mieux dous
pendant les priodes de calamits ; si la slection naturelle tait
limite dans son action des priodes exceptionnelles de
scheresse ou des changements soudains de temprature ou
des inondations, la dcadence serait la rgle dans le monde
animal. Ceux qui survivent aprs une famine, ou aprs une
violente pidmie de cholra ou de petite vrole, ou de
diphtrie, telles que nous les voyons dans les pays non civiliss,
ne sont ni les plus forts, ni les plus sains, ni les plus
intelligents. Aucun progrs ne pourrait tre bas sur ces
survivances, dautant moins que tous les survivants sortent de
lpreuve avec une sant affaiblie, comme par exemple ces
chevaux de Transbakalie que nous venons de mentionner, ou
les quipages des expditions arctiques, ou la garnison dune
forteresse qui, aprs avoir vcu pendant plusieurs mois demi-
ration, sort de cette preuve avec une sant ruine, prsentant
65 A. Becker, dans le Bulletin de la Socit des Naturalistes de Moscou,
1889, p. 625.
66 Voyez appendice V.
87
dans la suite une mortalit tout fait anormale. Tout ce que la
slection naturelle peut faire pendant les poques de calamits
est dpargner les individus dous de la plus grande endurance
pour des privations de toutes sortes. Il en est ainsi des chevaux
et des bestiaux sibriens. Ils sont endurants ; ils peuvent se
nourrir de bouleau polaire en cas de ncessit ; ils rsistent au
froid et la faiM. Mais un cheval sibrien ne peut porter la
moiti du poids quun cheval europen porte facilement ; une
vache sibrienne ne donne pas la moiti du lait donn par une
vache de Jersey, et les indignes des pays non civiliss ne
sauraient tre compars aux Europens. Ils supportent mieux
la faim et le froid, mais leur force physique est trs au-dessous
de celle dun Europen bien nourri, et leurs progrs
intellectuels sont dsesprment lents. Le mal ne peut
produire le bien , comme la trs bien dit Tchernychevsky dans
un remarquable essai sur le Darwinisme
67
.
Fort heureusement la comptition nest pas la rgle dans le
monde animal ni dans lhumanit. Elle est limite chez les
animaux des priodes exceptionnelles, et la slection
naturelle trouve de bien meilleures occasions pour oprer. Des
conditions meilleures sont cres par llimination de la
concurrence au moyen de lentraide et du soutien mutuel
68
.
Dans la grande lutte pour la vie pour la plus grande
plnitude et la plus grande intensit de vie, avec la moindre
perte dnergie la slection naturelle cherche toujours les
moyens dviter la comptition autant que possible. Les
fourmis se runissent en groupes et en nations ; elles
accumulent des provisions, elles lvent leurs bestiaux, vitant
ainsi la comptition ; et la slection naturelle choisit parmi les
67 Russkaya Mysl, sept. 1888 : La thorie du bienfait de la lutte pour la
vie, prface diffrents traits sur la botanique, la zoologie et la vie
humaine , par Un vieux Transformiste.
68 Un des modes daction les plus frquents de la slection naturelle est
ladaptation de quelques individus dune espce donne une faon de
vivre un peu diffrente, ce qui les rend capables doccuper une nouvelle
place dans la nature (Origin of Species, p. 145) - en dautres termes,
viter la concurrence.
88
fourmis les espces qui savent le mieux viter la comptition
avec ses consquences ncessairement pernicieuses. La plupart
de nos oiseaux reculent lentement vers le Sud quand vient
lhiver, ou se runissent en innombrables socits et
entreprennent de longs voyages vitant ainsi la comptition.
Beaucoup de rongeurs sendorment quand vient lpoque o
commencerait la comptition ; tandis que dautres rongeurs
amassent de la nourriture pour lhiver et se runissent en
grands villages pour sassurer la protection ncessaire leur
travail. Le renne migre vers la mer quand les lichens sont trop
secs lintrieur. Les bisons traversent dimmenses continents
afin de trouver de la nourriture en abondance. Les castors,
quand ils deviennent trop nombreux sur une rivire, se divisent
en deux bandes et se sparent : les vieux descendant la rivire
et les jeunes la remontant et ils vitent la concurrence. Et
quand les animaux ne peuvent ni sendormir, ni migrer, ni
amasser des provisions, ni lever eux-mmes ceux qui les
nourriraient, comme les fourmis lvent les pucerons, ils font
comme ces msanges, que Wallace (Darwinism, ch. V) a dcrit
dune faon si charmante : ils ont recours de nouvelles sortes
de nourriture et ainsi encore ils vitent la comptition
69
.
Pas de comptition ! La comptition est toujours nuisible
lespce et il y a de nombreux moyens de lviter , Telle est
latendance de la nature, non pas toujours pleinement ralise,
mais toujours prsente. Cest le mot dordre que nous donnent
le buisson, la fort, la rivire, locan. Unissez-vous !
Pratiquez lentraide ! Cest le moyen le plus sr pour donner
chacun et tous la plus grande scurit, la meilleure garantie
dexistence et de progrs physique, intellectuel et moral. Voil
ce que la Nature nous enseigne ; et cest ce quont fait ceux des
animaux qui ont atteint la plus haute position dans leurs
classes respectives. Cest aussi ce que lhomme lhomme le
plus primitif a fait ; et cest pourquoi lhomme a pu atteindre
la position quil occupe maintenant, ainsi que nous allons le
voir dans les chapitres suivants, consacrs lentraide dans les
69 Voyez appendice VI.
89
socits humaines.


90
91
Chapitre III
LENTRAIDE PARMI LES SAUVAGES.
La guerre suppose de chacun contre tous. Origine tribale des socits
humaines. Apparence tardive de la famille spare. Bushmen et
Hottentots. Australiens, Papous Esquimaux, Aloutes. Les
caractres de la vie sauvage sont difficiles comprendre pour les
Europens. La conception de la justice chez les Dayaks. Le droit
commun.
Le rle immense jou par lentraide et le soutien mutuel
dans lvolution du monde animal a t brivement analys
dans les chapitres prcdents. Il nous faut maintenant jeter un
regard sur le rle jou par les mmes agents dans lvolution de
lhumanit. Nous avons vu combien sont rares les espces
animales o les individus vivent isols, et combien nombreuses
sont celles qui vivent en socits, soit pour la dfense mutuelle,
soit pour la chasse, ou pour amasser des provisions, pour lever
leurs rejetons, ou simplement pour jouir de la vie en commun.
Nous avons vu aussi que, quoique bien des guerres aient lieu
entre les diffrentes classes danimaux, ou les diffrentes
espces, ou mme les diffrentes tribus de la mme espce, la
paix et lappui mutuel sont la rgle lintrieur de la tribu ou de
lespce ; et nous avons vu que les espces qui savent le mieux
comment sunir et viter la concurrence ont les meilleures
chances de survie et de dveloppement progressif ultrieur.
Elles prosprent, tandis que les espces non sociables
dprissent.
Il serait donc tout fait contraire ce que nous savons de
la nature que les hommes fassent exception une rgle si
gnrale : quune crature dsarme, comme le fut lhomme
son origine, et trouv la scurit et le progrs non dans
lentraide, comme les autres animaux, mais dans une
92
concurrence effrne pour des avantages personnels, sans
gard aux intrts de lespce. Pour un esprit accoutum lide
dunit dans la nature une telle proposition semble
parfaitement insoutenable. Et cependant, tout improbable et
anti-philosophique quelle ft, elle na jamais manqu de
partisans. Il y a toujours eu des crivains pour juger lhumanit
avec pessimisme. Ils la connaissaient plus ou moins
superficiellement dans les limites de leur propre exprience ; ils
savaient de lhistoire ce quen disent les annalistes, toujours
attentifs aux guerres, la cruaut, loppression, et gure plus ;
et ils en concluaient que lhumanit nest autre chose quune
agrgation flottante dindividus, toujours prts combattre lun
contre lautre et empchs de le faire uniquement par
lintervention de quelque autorit.
Ce fut lattitude quadopta Hobbes ; et tandis que quelques-
uns de ses successeurs du XVIII
me
sicle sefforaient de
prouver qu aucune poque de son existence, pas mme dans
sa condition la plus primitive, lhumanit na vcu dans un tat
de guerre perptuelle, que les hommes ont t sociables mme
ltat de nature , et que ce fut lignorance plutt que les
mauvais penchants naturels de lhomme qui poussa lhumanit
aux horreurs des premires poques historiques, lcole de
Hobbes affirmait, au contraire, que le prtendu tat de
nature ntait autre chose quune guerre permanente entre
des individus accidentellement runis ple-mle par le simple
caprice de leur existence bestiale. Il est vrai que la science a fait
des progrs depuis Hobbes et que nous avons des bases plus
sres pour raisonner sur ce sujet que les spculations de
Hobbes ou de Rousseau. Mais la philosophie de Hobbes a
cependant encore de nombreux admirateurs ; et nous avons eu
dernirement toute une cole dcrivains qui, appliquant la
terminologie de Darwin bien plus que ses ides fondamentales,
en ont tir des arguments en faveur des opinions de Hobbes sur
lhomme primitif et ont mme russi leur donner une
apparence scientifique. Huxley, comme on sait, prit la tte de
cette cole, et dans un article crit en 1888, il reprsenta les
93
hommes primitifs comme des espces de tigres ou de lions,
privs de toute conception thique, poussant la lutte pour
lexistence jusqu sa plus cruelle extrmit, menant une vie de
libre combat continuel . Pour citer ses propres paroles, en
dehors des liens limits et temporaires de la famille, la guerre
dont parle Hobbes de chacun contre tous tait ltat normal de
lexistence
70
.
On a fait remarquer plus dune fois que la principale erreur
de Hobbes aussi bien que des philosophes du XVIII
me
sicle,
tait de supposer que lhumanit avait commenc sous la forme
de petites familles isoles, un peu dans le genre des familles
limites et temporaires des grands carnivores, tandis que
maintenant on sait dune manire positive que tel ne fut pas le
cas. Bien entendu, nous navons pas de tmoignage direct
touchant le mode de vie des premiers tres humains. Nous ne
sommes mme pas fixs sur lpoque de leur premire
apparition, les gologues inclinant aujourdhui en voir la trace
dans le pliocne, ou mme dans le miocne, qui sont des dpts
de la priode tertiaire. Mais nous avons la mthode indirecte
qui nous permet de jeter quelque lumire jusqu cette
lointaine antiquit. Une investigation minutieuse des
institutions sociales des peuples primitifs a t faite pendant les
quarante dernires annes, et elle a rvl parmi leurs
institutions actuelles des traces dinstitutions beaucoup plus
anciennes, qui ont disparu depuis longtemps, mais cependant
ont laiss des vestiges indubitables de leur existence antrieure.
Toute une science consacre lembryologie des institutions
humaines sest ainsi dveloppe par les travaux de Bachofen,
Mac Lennan, Morgan, Edward Tylor, Maine, Post, Kovalesvsky,
Lubbock et plusieurs autres. Et cette science a tabli avec
certitude que lhumanit na pas commenc sous la forme de
petites familles isoles.
Loin dtre une forme primitive dorganisation, la famille
est un produit trs tardif de lvolution humaine. Aussi loin que
70 Nineteenth Century, fvrier 1888, p. 165.
94
nous pouvons remonter dans la palo-ethnologie de
lhumanit, nous trouvons les hommes vivant en socits, en
tribus semblables celles des mammifres les plus levs ; et il
a fallu une volution extrmement lente et longue pour amener
ces socits lorganisation par gens ou par clan, laquelle,
son tour, eut subir aussi une trs longue volution avant que
les premiers germes de la famille, polygame ou monogame,
pussent apparatre. Ainsi des socits, des bandes, des tribus
et non des familles furent la forme primitive de
lorganisation de lhumanit chez ses anctres les plus reculs.
Cest l quen est arriv lethnologie aprs des recherches
laborieuses. Et en cela elle a simplement abouti ce quaurait
pu prvoir un zoologue. Aucun des mammifres suprieurs,
sauf quelques carnivores et quelques espces de singes dont le
dclin ne fait pas de doute (orangs-outangs et gorilles) ne vit
par petites familles errant isoles dans les bois. Tous les autres
vivent en socits. Darwin a dailleurs si bien compris que les
singes qui vivent isols nauraient jamais pu se transformer en
tres humains, quil tait port considrer lhomme comme
descendant dune espce comparativement faible, mais
sociable, telle que le chimpanz, plutt que dune espce plus
forte, mais non sociable, telle que le gorille
71
. La zoologie et la
palo-ethnologie sont ainsi daccord pour admettre que la
bande, non la famille, fut la premire forme de la vie sociale.
Les premires socits humaines furent simplement un
dveloppement ultrieur de ces socits qui constituent
lessence mme de la vie des animaux les plus levs
72
.
71 The Descent of Man, fin du chap. II, p. 63 et 64 de la 2e dition.
72 Certains anthropologistes qui se rangent compltement aux thories
ci-dessus nonces en ce qui regarde lhomme, admettent parfois que
les singes vivent en familles polygames, sous la conduite d un mle
fort et jaloux . Je ne sais jusqu quel point cette assertion est base
sur des observations concluantes. Mais le passage de La vie des
animaux de Brehm, auquel on renvoie quelquefois, ne peut gure tre
regard comme concluant en ce sens. Il se trouve dans sa description
gnrale des singes ; mais ses descriptions plus dtailles des espces
spares ne le confirment pas ou le contredisent. Mme en ce qui a
trait aux cercopithques, Brehm est affirmatif pour dire qu ils vivent
95
Si maintenant nous nous reportons lvidence positive,
nous voyons que les premires traces de lhomme, datant de la
priode glaciaire ou des commencements de lpoque post-
glaciaire, prouvent clairement que ds ce temps lhomme vivait
par troupes. Les ustensiles en pierre sont trouvs trs rarement
isols, alors mme quils datent de cette poque si recule, de
lge de pierre ou dune poque que lon croit plus lointaine
encore ; au contraire, partout o lon dcouvre un outil de silex
on est sr den trouver dautres, et le plus souvent en trs
grande quantit. A lpoque o les hommes demeuraient dans
des cavernes ou sous des abris de rochers, en compagnie de
mammifres aujourdhui disparus, russissant peine
fabriquer des haches de silex de lespce la plus grossire, ils
connaissaient dj les avantages de la vie en socits. Dans les
valles des affluents de la Dordogne, la surface des rochers est
en certains endroits entirement creuse de cavernes qui furent
habites par les hommes palolithiques
73
. Quelquefois ces
cavernes jadis habites sont superposes par tages, et elles
rappellent certainement beaucoup plus les colonies de nids
dhirondelles que les tanires des carnivores. Quant aux
instruments en silex dcouverts dans ces cavernes, pour me
servir des paroles de Lubbock, on peut dire sans exagration
quils sont innombrables . La mme chose est vraie pour les
autres stations palolithiques. Il semble aussi, daprs les
investigations de Lartet, que chez les habitants palolithiques
de la rgion dAurignac, dans le Sud de la France, la tribu
entire prenait part des repas lenterrement des morts. Ainsi
les hommes vivaient en socits et avaient des commencements
de culte par tribu, mme cette poque si recule.
presque toujours par bandes et trs rarement en familles (dition
franaise, p. 5-9). Quant aux autres espces, le grand nombre
dindividus composant chacune de leurs bandes, qui comprennent
toujours beaucoup de mles, rend la famille polygame plus que
douteuse. De plus amples observations sont videmment ncessaires.
73 Lubbock, Prehistoric Times, 6e dition, 1890.
96
Le fait est encore mieux prouv pour la deuxime partie,
plus rcente, de lge de pierre. Les traces de lhomme
nolithique ont t trouves en quantits innombrables, de
sorte que nous pouvons reconstituer sous bien des rapports sa
manire de vivre. Lorsque la grande calotte de glace de lpoque
glaciaire (qui devait stendre des rgions polaires jusquau
milieu de la France, de lAllemagne centrale et de la Russie
centrale, et qui, en Amrique, recouvrait le Canada ainsi quune
grande partie de ce qui forme maintenant les tats-Unis)
commena fondre, les surfaces dbarrasses de la glace furent
couvertes dabord de marais et de fondrires, et plus tard dune
multitude de lacs
74
. Des lacs remplissaient toutes les
dpressions des valles, avant que leurs eaux aient creus ces
canaux permanents qui, une poque postrieure, sont
devenus nos rivires. Et partout o nous explorons, en Europe,
en Asie ou en Amrique, les bords des lacs, littralement
innombrables, de cette priode, dont le vrai nom devrait tre
priode lacustre , nous trouvons des traces de lhomme
nolithique. Elles sont si nombreuses que nous ne pouvons que
nous tonner de la densit relative de la population cette
poque. Les stations de lhomme nolithique se suivent de
prs les unes les autres sur les terrasses qui marquent
maintenant les rivages des anciens lacs. Et chacune de ces
stations les outils de pierre sont trouvs en telles quantits quil
est certain que ces endroits furent habits pendant des sicles
par des tribus assez nombreuses. De vritables ateliers doutils
de silex, tmoignant du grand nombre des ouvriers qui sy
runissaient, ont t dcouverts par les archologues.
Les traces dune priode plus avance, dj caractrise par
74 Cette tendue de la nappe de glace est admise aujourdhui par la
plupart des gologues qui ont tudi spcialement lge glaciaire.
Linstitut gologique russe sest dj rang cette opinion en ce qui
concerne la Russie, et la plupart des spcialistes allemands la
soutiennent en ce qui concerne lAllemagne. Quand les gologues
franais tudieront avec plus dattention les dpts glaciaires, ils ne
pourront manquer de reconnatre que presque tout le plateau central
de la France tait couvert de glace.
97
lusage de quelques poteries, se retrouvent dans les amas de
coquilles du Danemark. Ces amas se montrent, comme on sait,
sous la forme de tas de deux trois mtres dpaisseur, de
trente cinquante mtres de largeur et de trois cents mtres ou
plus de longueur, et ils sont si communs le long de certaines
parties de la cte que pendant longtemps ils ont t considrs
comme des produits naturels. Cependant ils ne contiennent
rien qui nait dune faon ou dune autre servi lhomme , et
ils sont si remplis de produits de lindustrie humaine que
pendant un sjour de deux jours Milgaard, Lubbock ne
dterra pas moins de 191 pices doutils de pierre et quatre
fragments de poterie
75
. Lpaisseur et ltendue de ces amas de
coquilles prouvent que pendant des gnrations et des
gnrations les ctes du Danemark furent habites par des
centaines de petites tribus vivant ensemble aussi pacifiquement
que vivent de nos jours les tribus fugiennes qui accumulent
aussi de ces tas de coquilles
76
.
Quant aux habitations lacustres de Suisse, qui reprsentent
une tape plus avance de la civilisation, elles prsentent
encore plus de preuves de la vie et du travail en socits. On
sait que mme au temps de lge de pierre les rivages des lacs
suisses taient parsems de villages ; chacun de ceux-ci tait
form de plusieurs huttes bties sur une plate-forme, laquelle
tait supporte par de nombreux piliers plants dans le fond du
lac. Non moins de trente-quatre villages, pour la plupart datant
de lge de pierre, ont t dcouverts sur les rives du lac Lman,
trente-deux dans le lac de Constance, quarante-six dans le lac
de Neuchtel, et chacun de ces villages tmoigne de limmense
somme de travail qui fut accompli en commun par la tribu, non
par la famille. On a dj fait observer que la vie des hommes
75 Prehistoric Times, pp. 232 et 242.
76 Les rebuts de cuisine accumuls devant une habitation nolithique
dans une fente de rocher Hastings, et explors par M. Lewis Abbott,
appartiennent la mme catgorie. Ils ont encore cela de remarquable
que lon ny trouve aucun silex qui puisse tre considr comme une
arme de guerre.
98
des habitations lacustres a d tre remarquablement exempte
de guerres. Et trs probablement il en tait ainsi daprs ce que
nous savons des peuples primitifs qui vivent encore
aujourdhui dans des villages semblables btis sur pilotis le
long des ctes de la mer.
*
* *
On voit, mme par ce rapide aperu, que nos connaissances
de lhomme primitif ne sont pas si restreintes et que, jusqu
prsent, elles sont plutt opposes que favorables aux
spculations de Hobbes. De plus nos connaissances peuvent
tre compltes, sur bien des points, par lobservation directe
de telles tribus primitives qui sont actuellement au mme
niveau de civilisation que les habitants de lEurope aux poques
prhistoriques. Il a suffisamment t prouv par Edward Tylor
et Lubbock que les tribus primitives que nous rencontrons
actuellement ne sont pas des spcimens dgnrs dune
humanit qui aurait connu autrefois une plus haute
civilisation, ainsi quon la parfois soutenu. Cependant, aux
arguments que lon a dj opposs la thorie de la
dgnrescence, on peut ajouter ce qui suit. Sauf quelques
tribus qui nichent dans les montagnes les moins accessibles, les
sauvages forment une sorte de ceinture qui entoure les
nations plus ou moins civilises, et ils occupent les extrmits
de nos continents dont la plupart prsentent encore ou
prsentaient rcemment le caractre des premires poques
post-glaciaires. Tels sont les Esquimaux et leurs congnres du
Groenland, de lAmrique arctique et du Nord de la Sibrie, et
dans lhmisphre sud, les Australiens, les Papous, les Fugiens
et en partie les Bushmen ; tandis qu lintrieur des zones
civilises de tels peuples primitifs ne se rencontrent que dans
lHimalaya, les montagnes de lAustralasie et les plateaux du
Brsil. Or il faut se rappeler que lge glaciaire ne prit pas fin
tout dun coup et au mme moment sur toute la surface de la
terre. Il dure encore au Groenland. Donc une poque o les
99
pays du littoral de lOcan Indien, de la Mditerrane ou du
golfe du Mexique jouissaient dj dun climat plus chaud et
devenaient le sige dune civilisation plus leve, dimmenses
territoires dans le milieu de lEurope, en Sibrie et au Nord de
lAmrique, ainsi quen Patagonie, dans lAfrique du Sud et
dans lAustralasie mridionale, restaient dans les conditions
des dbuts de lpoque post-glaciaire, conditions qui les
rendaient inaccessibles aux nations civilises des zones torrides
et sub-torrides. Ces territoires taient cette poque ce que les
terribles ourmans du Nord-Ouest de la Sibrie sont
maintenant ; et leurs populations, inaccessibles et sans contact
avec la civilisation, conservaient les caractres de lhomme de la
premire poque post-glaciaire. Plus tard, quand le
desschement rendit ces territoires plus propres lagriculture,
ils furent peupls par des immigrants plus civiliss ; et, tandis
quune partie des habitants primitifs taient assimils par les
nouveaux venus, dautres migrrent plus loin et stablirent o
nous les trouvons aujourdhui. Les territoires quils habitent
maintenant sont encore (ou taient rcemment) sub-glaciaires
quant leurs caractres physiques ; leurs arts et leurs outils
sont les mmes que ceux de lge nolithique et, malgr la
diffrence des races et les distances qui les sparent, leur mode
de vie et leurs institutions sociales ont une ressemblance
frappante. Aussi devons-nous les considrer comme des
fragments des populations de la premire poque post-glaciaire
qui occupaient alors les zones aujourdhui civilises.
La premire chose qui nous frappe ds que nous
commenons tudier les primitifs est la complexit de leur
organisation des liens du mariage. Chez la plupart dentre eux
la famille, dans le sens que nous attribuons ce mot, se trouve
peine en germe. Mais ce ne sont nullement de vagues
agrgations dhommes et de femmes sunissant sans ordre
selon leurs caprices momentans. Tous ont une organisation
dtermine qui a t dcrite dans ses grandes lignes par
Morgan sous le nom dorganisation par gens ou par clan
77
.
77 Bachofen, Das Mutterrecht, Stuttgart, 1861 ; Lewis H. Morgan,
100
Sans entrer dans des dtails qui nous mneraient trop loin
le sujet tant si vaste il nous suffira de dire quil est prouv
aujourdhui que lhumanit a travers, ses commencements,
une phase qui peut tre dcrite comme celle du mariage
communal ; cest--dire que dans la tribu les maris et les
femmes taient en commun sans beaucoup dgards pour la
consanguinit. Mais il est aussi certain que quelques
restrictions ces libres rapports simposrent ds une priode
trs recule. Dabord le mariage fut prohib entre les fils dune
mre et les surs de cette mre, ses petites-filles et ses tantes.
Plus tard il fut prohib aussi entre les fils et les filles dune
mme mre, et de nouvelles restrictions suivirent celles-ci.
Lide dune gens ou dun clan, comprenant tous les
Ancient Society, or Researches in the Lines of Human Progress from
Savagery through Barbarism to Civilization, New-York, 1877 ; J F.
Mac-Lennan, Studies in Ancient History, premire srie ; nouvelle
dition, 1886 ; 2e srie, 1896 ; L. Fison et A.-W. Howitt, Kamilaro
and Kurna , Melbourne. Ces quatre crivains - comme la fort bien
remarqu Giraud Teulon -partant de faits diffrents et dides
gnrales diffrentes, et suivant diffrentes mthodes, sont arrivs la
mme conclusion. Nous devons Bachofen la connaissance de la
famille maternelle et de la succession maternelle ; Morgan, le
systme de parent malayen et touranien, et une esquisse trs
perspicace des principales phases de lvolution humaine ; Mac-
Lennan la loi de lexognie ; et Fison et Howitt les grandes lignes ou
le schma des socits conjugales en Australie. Tous les quatre
aboutissent au mme fait de lorigine tribale de la famille. Quand
Bachofen attira le premier lattention sur la famille maternelle, dans
son ouvrage qui fit poque, et quand Morgan dcrivit lorganisation par
clans - tous les deux saccordant reconnatre lextension presque
gnrale de ces formes dorganisation et soutenant que les lois du
mariage taient la base mme des progrs conscutifs de lvolution
humaine, - on les accusa dexagration. Cependant les recherches les
plus attentives poursuivies depuis par une phalange dhistoriens du
droit ancien, ont prouv que toutes les races de lhumanit montrent
des traces de phases analogues de dveloppement des coutumes du
mariage, telles que nous les voyons actuellement en vigueur chez
certains sauvages. Voir les uvres de Post, Dargun, Kovalevsky,
Lubbock et leurs nombreux continuateurs : Lipper, Mucke, etc.
101
descendants prsums dune mme souche (ou plutt tous ceux
qui staient runis en un groupe) se dveloppa, et le mariage
lintrieur du clan fut entirement prohib. Le mariage resta
encore communal , mais la femme ou le mari devait tre pris
dans un autre clan. Et quand une gens devenait trop
nombreuse, et se subdivisait en plusieurs gentes, chacune
delles tait partage en classes (gnralement quatre) et le
mariage ntait autoris quentre certaines classes bien dfinies.
Ce sont les conditions que nous retrouvons maintenant parmi
les Australiens qui parlent le kamilaroi. Quant la famille, les
premiers germes en apparurent au sein de lorganisation des
clans. Une femme capture la guerre dans quelque autre clan,
et qui auparavant aurait appartenu la gens entire, put tre
garde une poque postrieure par le ravisseur, moyennant
certaines obligations envers la tribu. Elle pouvait tre emmene
par lui dans une hutte spare, aprs avoir pay un certain
tribut au clan, et ainsi se constituait lintrieur de la gens la
famille patriarcale spare, dont lapparition marquait une
phase tout fait nouvelle de la civilisation
78
.
Or, si nous considrons que ce rgime compliqu se
dveloppa parmi des hommes qui en taient au point le plus
bas de lvolution que nous connaissions, et quil se maintint
dans des socits qui ne subissaient aucune espce dautorit
autre que lopinion publique, nous voyons tout de suite
combien les instincts sociaux doivent avoir t enracins
profondment dans la nature humaine, mme son stade le
plus bas. Un sauvage qui est capable de vivre sous une telle
organisation et de se soumettre librement des rgles qui
heurtent constamment ses dsirs personnels nest certainement
pas une bte dpourvue de principes thiques et ne connaissant
point de frein ses passions. Mais ce fait devient encore plus
frappant si lon considre lextrme antiquit de lorganisation
du clan. On sait aujourdhui que les Smites primitifs, les Grecs
dHomre, les Romains prhistoriques, les Germains de Tacite,
les premiers Celtes et les premiers Slavons ont tous eu leur
78 Voir appendice VII.
102
priode dorganisation par clans, trs analogue celle des
Australiens, des Peaux-Rouges, des Esquimaux et des autres
habitants de la ceinture de sauvage
79
. Ainsi il nous faut
admettre, soit que lvolution des coutumes du mariage suivit
la mme marche parmi toutes les races humaines, soit que les
rudiments de lorganisation du clan aient pris naissance chez
quelques anctres communs des Smites, des Aryens, des
Polynsiens, etc., avant leur sparation en races distinctes, et
que ces usages se conservrent jusqu maintenant parmi des
races spares depuis bien longtemps de la souche commune.
Quoi quil en soit, ces deux alternatives impliquent une tnacit
galement frappante de linstitution, puisque tous les assauts
de lindividu ne purent la dtruire depuis les dizaines de
milliers dannes quelle existe. La persistance mme de
lorganisation du clan montre combien il est faux de
reprsenter lhumanit primitive comme une agglomration
dsordonne dindividus obissant seulement leurs passions
individuelles et tirant avantage de leur force et de leur habilet
personnelle contre tous les autres reprsentants de lespce.
Lindividualisme effrn est une production moderne et non
une caractristique de lhumanit primitive
80
.
79 Pour les Smites et les Aryens, voyez particulirement La loi primitive
(en russe) du professeur Masim Kovalevsky, Moscou, 1886 et 1887 ;
aussi les confrences quil a faites Stockholm et publies en franais
(Tableau des origines de la famille et de la proprit, Stockholm,
1890) qui sont une admirable analyse de toute cette question.
Comparez aussi A. Post, Die Geschlechts-genossenschaft der Urzeit,
Oldenbourg, 1875.
80 Il serait impossible de discuter ici lorigine des restrictions du mariage.
Quon me permette seulement de faire remarquer quune division en
groupes, semblable aux Hawaiens de Morgan, existe parmi les
oiseaux : les jeunes couves vivent spares de leurs parents. Une
pareille division se retrouverait trs probablement aussi chez quelques
mammifres. Quant la prohibition des mariages entre frres et
surs, elle est venue trs probablement, non de spculations touchant
les mauvais effets de la consanguinit, spculations qui ne semblent
gure probables, mais afin dviter la prcocit trop facile de
semblables mariages. Avec une cohabitation troite, la ncessit dune
telle restriction simposait imprieusement. Je dois aussi faire
103
Prenons maintenant nos sauvages contemporains, et
commenons par les Bushmen, qui en sont un niveau trs bas
de dveloppement si bas quils nont pas dhabitations, et
dorment dans des trous creuss dans le sol, parfois protgs
par un petit abri. On sait que lorsque les Europens stablirent
dans leur territoire et dtruisirent les animaux sauvages, les
Bushmen se mirent voler les bestiaux des colons. Alors
commena que guerre dextermination, trop horrible pour tre
raconte ici. Cinq cents Bushmen furent massacrs en 1774,
trois mille en 1808 et 1809 par lAlliance des Fermiers et ainsi
de suite. Ils furent empoisonns comme des rats, tus par des
chasseurs embusqus devant la carcasse de quelque animal,
massacrs partout o on les rencontrait
81
. De sorte que nos
connaissances touchant les Bushmen, empruntes le plus
souvent ceux-l mme qui les ont extermins, se trouvent
forcment limites. Cependant nous savons que, lorsque les
Europens arrivrent, les Bushmen vivaient en petites tribus
(ou clans) et que ces clans formaient quelquefois des
confdrations ; quils avaient lhabitude de chasser en
commun et se partageaient le butin sans se quereller ; quils
nabandonnaient jamais leurs blesss et faisaient preuve dune
forte affection envers leurs camarades. Lichtenstein raconte
une histoire des plus touchantes sur un Bushman presque noy
dans une rivire, qui fut sauv par ses compagnons. Ils se
dpouillrent de leurs fourrures pour le couvrir, et tandis quils
demeuraient grelotter, ils le schrent, le frottrent devant le
feu et enduisirent son corps de graisse chaude jusqu ce quils
remarquer quen examinant lorigine de nouvelles coutumes, nous
devons nous souvenir que les sauvages, comme nous, ont leurs
penseurs et leurs savants - sorciers, docteurs, prophtes, etc., dont
les connaissances et les ides sont en avance sur celles des masses.
Avec leurs associations secrtes (encore un trait presque universel) ils
sont certainement capables dexercer une influence puissante et
dimposer des coutumes dont lutilit peut navoir pas encore t
reconnue par la majorit de la tribu.
81 Colonel Collins dans les Researches in South Africa, par Philips,
Londres, 1828. Cit par Waitz, II, 334.
104
laient rappel la vie. Et quand les Bushmen trouvrent en
Johan van der Walt un homme qui les traitait bien, ils
exprimrent leur reconnaissance par un attachement des plus
touchants cet homme
82
. Burchell et Moffat les reprsentent
tous deux comme des tres bons, dsintresss, fidles leurs
promesses et reconnaissants
83
, qualits qui ne peuvent se
dvelopper que si elles sont pratiques dans une socit
troitement unie. Quant leur amour pour leurs enfants, il
suffit de dire que quand un Europen dsirait semparer dune
femme Bushman comme esclave, il volait son enfant : il tait
sr que la mre viendrait se faire esclave pour partager le sort
de son enfant
84
.
Les mmes murs sociales caractrisent les Hottentots,
qui ne sont qu peine plus dvelopps que les Bushmen.
Lubbock les dcrit comme les plus sales animaux , et en
effet ils sont sales. Une fourrure suspendue leur cou et porte
jusqu ce quelle tombe en lambeaux compose tout leur
vtement ; leurs huttes ne sont que quelques pieux assembls
et recouverts de nattes ; aucune espce de meubles lintrieur.
Bien quils possdassent des bufs et des moutons, et quils
semblent avoir connu lusage du fer avant la venue des
Europens, ils occupent encore un des degrs les plus bas de
lchelle de lhumanit. Et cependant ceux qui les ont vus de
prs louent hautement leur sociabilit et leur empressement
saider les uns les autres. Si lon donne quelque chose un
Hottentot, il le partage immdiatement avec tous ceux qui sont
prsents cest cette habitude, on le sait, qui a tant frapp
Darwin chez les Fugiens. Un Hottentot ne peut manger seul,
et quelque affam quil soit, il appelle ceux qui passent prs de
lui pour partager sa nourriture ; et lorsque Kolben exprima son
82 Lichtenstein, Relsen im Sdlichen Africa, II, PP. 92-97.
83 Waitz, Anthropologie der Naturvlker , II, p. 335 et suivantes. Voir
aussi Fritsch, Die Eingeborenen Africas, Breslau, 1872, p. 383 et suiv. ;
et Drei Jahre in Sd Africa. Aussi W. Bleck, A Brief Account of
Bushmen Folklore, Capetown, 1875.
84 lise Reclus, Gographie universelle, XIII.
105
tonnement ce sujet, il reut cette rponse : Cest la manire
hottentote . Mais ce nest pas seulement une manire
hottentote : cest une habitude presque universelle parmi les
sauvages . Kolben qui connaissait bien les Hottentots, et na
point pass leurs dfauts sous silence, ne pouvait assez louer
leur moralit tribale.
Leur parole est sacre, crivait-il. Ils ne connaissent rien
de la corruption et des artifices trompeurs de lEurope. Ils
vivent dans une grande tranquillit et ne sont que rarement en
guerre avec leurs voisins. Ils sont toute bont et bonne volont
les uns envers les autres... Les cadeaux et les bons offices
rciproques sont certainement un de leurs grands plaisirs.
Lintgrit des Hottentots, leur exactitude et leur clrit dans
lexercice de la justice, ainsi que leur chastet, sont choses en
lesquelles ils surpassent toutes ou presque toutes les nations du
monde
85
.
Tachart, Barrow, et Moodie
86
confirment pleinement le
tmoignage de Kolben. Je veux seulement faire remarquer que
lorsque Kolben crivait quils sont certainement le peuple le
plus amical, le plus libral et le plus bienveillant quil y eut
jamais sur la terre (I, 332) il crivait une phrase qui a
continuellement t rpte depuis dans les descriptions de
sauvages. Quand des Europens rencontrent une race
primitive, ils commencent gnralement par faire une
caricature de ses murs ; mais quand un homme intelligent est
rest parmi ces primitifs pendant plus longtemps, il les dcrit
gnralement comme la meilleure ou la plus douce race
de la terre. Ce sont les termes mmes qui ont t appliqus aux
Ostiaks, aux Samoydes, aux Esquimaux, aux Dayaks, aux
Aloutes, aux Papous, etc., par les meilleures autorits. Je me
rappelle aussi les avoir lus propos des Toungouses, des
Tchoucktchis, des Sioux et de plusieurs autres. La frquence
85 P. Kolben, The present State of the Cape of Good Hope, traduit de
lallemand par Mr. Medley, London, 1731, voL 1, pp. 59, 71, 333, 336, etc.
86 Cits dans lAnthropologie de Waitz, II, p. 335 et suiv.
106
mme de ces grands loges en dit plus que des volumes.
Les natifs dAustralie ne sont pas un plus haut degr de
dveloppement que leurs frres de lAfrique du Sud. Leurs
huttes ont le mme caractre. Trs souvent un lger abri, une
sorte de paravent fait avec quelques branches, est leur seule
protection contre les vents froids. Pour leur nourriture ils sont
des plus indiffrents : ils dvorent des cadavres affreusement
putrfis et ils ont recours au cannibalisme en cas de disette.
Quand ils furent dcouverts pour la premire fois par les
Europens, ils navaient que des outils de pierre ou dos, des
plus rudimentaires. Quelques tribus ne possdaient mme pas
de pirogues et ne connaissaient pas le commerce par changes.
Et cependant quand leurs murs et coutumes furent
soigneusement tudies, il se trouva quils vivaient sous cette
organisation complexe du clan dont jai parl plus haut
87
.
Le territoire quils habitent est gnralement partag entre
les diffrentes gentes ou clans ; mais les territoires de pche et
de chasse de chaque clan sont possds en commun, et le
produit de la chasse et de la pche appartient tout le clan,
ainsi que les instruments de chasse et de pche
88
. Les repas
sont aussi pris en commun. Comme beaucoup dautres
sauvages, ils observent certaines rgles relatives aux saisons o
certaines gommes et certaines plantes peuvent tre
recueillies
89
. Quant leur moralit, nous ne pouvons mieux
faire que de rsumer les rponses suivantes, faites aux
87 Les indignes qui vivent au Nord de Sydney et parlent le kamilaro,
sont le mieux tudis sous ce rapport dans louvrage excellent de
Lorimer Fison et A. W. Howitt, Kamilaro et Kurna. Melbourne,
1880. Voir aussi A. W. Howitt Further Note on the Australian Class
Systems dans le Journal of the Anthropological Institute, 1889, vol.
XVIII, p. 31, o lauteur montre la grande extension de la mme
organisation en Australie.
88 The Folklore, Manners, etc., of Australian Aborigines, Adelade,
1879, p. 11.
89 Grey, Journal of Two Expeditions of Discovery in North West
and Western Australia , London, 1841, vol. II, pp. 237, 298.
107
questions de la Socit anthropologique de Paris par Lumholtz,
missionnaire qui sjourna dans le Nord du Queensland
90
.
Les sentiments damiti existent chez eux un haut degr.
Ils subviennent dordinaire aux besoins des faibles ; les
malades sont soigns attentivement et ne sont jamais
abandonns ni tus. Ces peuplades sont cannibales, mais elles
ne mangent que trs rarement des membres de leur propre
tribu [ceux qui sont immols par principes religieux, je
suppose] ; ils mangent seulement les trangers. Les parents
aiment leurs enfants, jouent avec eux et les caressent.
Linfanticide est communment approuv. Les vieillards sont
trs bien traits, ils ne sont jamais mis mort. Pas de religion,
pas didoles, seulement la crainte de la mort. Le mariage est
polygame, les querelles qui slvent lintrieur de la tribu
sont tranches par des duels laide dpes et de boucliers en
bois. Pas desclaves ; pas de culture daucune sorte ; pas de
poteries, pas de vtements, except quelquefois un tablier
port par les femmes. Le clan se compose de deux cents
individus, diviss en quatre classes dhommes et quatre
classes de femmes ; le mariage nest permis quentre certaines
classes et jamais dans lintrieur de la gens.
Quant aux Papous, proches parents de ceux-ci, nous avons
le tmoignage de G. L. Bink, qui fit un sjour dans la Nouvelle-
Guine, principalement dans la baie de Geelwink, de 1871
1883. Voici le rsum de ses rponses au mme
questionnaire
91
:
Ils sont sociables et gais ; ils rient beaucoup. Plutt
timides que courageux. Lamiti est relativement forte entre
des individus appartenant diffrentes tribus et encore plus
forte lintrieur de la tribu. Un ami paie souvent la dette de
son ami, en stipulant que ce dernier la repaiera sans intrt
90 Bulletin de la Socit dAnthropologie, 1888, vol. XI, p. 652.
Jabrge les rponses.
91 Mme Bulletin, 1888, vol. XI, p. 386.
108
aux enfants du prteur. Ils ont soin des malades et des
vieillards ; les vieillards ne sont jamais abandonns, et en
aucun cas ne sont tus moins quil ne sagisse dun esclave
dj malade depuis longtemps. Les prisonniers de guerre sont
quelquefois mangs. Les enfants sont trs choys et aims. Les
prisonniers de guerre vieux et faibles sont tus, les autres sont
vendus comme esclaves. Ils nont ni religion, ni dieux, ni
idoles, ni autorit daucune sorte ; le plus g de la famille est
le juge. En cas dadultre, une amende doit tre paye et une
partie de cette amende revient la ngoria (la communaut).
Le sol est possd en commun, mais la rcolte appartient
ceux qui lont fait pousser. Ils ont des poteries et ils
connaissent le commerce par changes la coutume est que
le marchand leur donne les marchandises, sur quoi ils
retournent leurs demeures et rapportent les produits
indignes que dsire le marchand ; si ces produits ne peuvent
tre donns, les marchandises europennes sont rendues
92
.
Ils sont chasseurs de ttes et poursuivent la vengeance du
sang. Quelquefois, dit Finsch, laffaire est porte devant le
Rajah de Namototte, qui la termine en imposant une amende.
Quand ils sont bien traits, les Papous sont trs bons.
Miklukho-Maclay aborda sur la cte orientale de la Nouvelle-
Guine avec un seul compagnon ; il y resta deux ans parmi les
tribus dcrites comme cannibales et il les quitta avec regret ;
plus tard il revint pour rester encore un an parmi eux, et jamais
il neut se plaindre dun mauvais traitement de leur part. Il est
vrai quil avait pour rgle de ne dire jamais, sous aucun
prtexte, quelque chose qui ne ft pas vrai, ni de jamais faire
une promesse quil ne pt tenir. Ces pauvres gens, qui ne
savent mme pas comment faire du feu et en entretiennent
soigneusement dans leurs huttes pour ne jamais le laisser
steindre, vivent sous le communisme primitif, sans se donner
92 La mme chose se pratique chez les Papous de Kamani-Bay, qui
ont une grande rputation dhonntet. Il narrive jamais que le
Papou soit infidle sa promesse , dit Finsch dans Neuguinea und
seine Bewohner, Brme, 1865, p : 829.
109
de chefs. A lintrieur de leurs villages, ils nont point de
querelles qui vaillent la peine den parler. Ils travaillent en
commun, juste assez pour avoir la nourriture de chaque jour ;
ils lvent leurs enfants en commun ; et le soir ils shabillent
aussi coquettement quils le peuvent et dansent. Comme tous
les sauvages ils aiment beaucoup la danse. Chaque village a
sabarla, ou bala la longue maison , ou grande
maison pour les hommes non maris, pour les runions
sociales et pour la discussion des affaires communes ce qui
est encore un trait commun la plupart des habitants des les
de lOcan Pacifique, aux Esquimaux, aux Peaux Rouges, etc.
Des groupes entiers de villages sont en termes amicaux et se
rendent visite les uns aux autres en bloc.
Malheureusement les conflits ne sont pas rares, non
cause de la surpopulation du pays ou dune pre
concurrence , ou dautres inventions semblables dun sicle
mercantile, mais principalement cause de superstitions.
Aussitt que lun deux tombe malade, ses amis et parents se
runissent et se mettent discuter sur ce qui pourrait tre la
cause de la maladie. Tous les ennemis possibles sont passs en
revue, chacun confesse ses propres petites querelles, et enfin la
vraie cause est dcouverte. Un ennemi du village voisin a
appel le mal sur le malade, et une attaque contre ce village est
dcide. Cest la raison de querelles assez frquentes, mme
entre les villages de la cte, sans parler des cannibales des
montagnes qui sont considrs comme des sorciers et de vrais
ennemis, quoique lorsquon les connat de plus prs, on
saperoive quils sont exactement la mme sorte de gens que
leurs voisins de la cte
93
.
On pourrait crire bien des pages intressantes sur
lharmonie qui rgne dans les villages polynsiens des les du
93 Isvestia de la Socit gographique de Russie, 1880, p. 161 et
suiv. Peu de livres de voyages donnent un meilleur aperu des petits
dtails de la vie de chaque jour des sauvages que ces fragments de
notes de Maclay.
110
Pacifique. Mais ils appartiennent une phase plus avance de
la civilisation. Aussi prendrons-nous maintenant nos exemples
lextrme Nord. Cependant il faut encore mentionner, avant
de quitter lhmisphre Sud, que mme les Fugiens, dont la
rputation tait si mauvaise, apparaissent sous un jour bien
meilleur depuis quils commencent tre mieux connus.
Quelques missionnaires franais qui sont rests parmi eux
nont connu aucun acte de malveillance dont ils puissent se
plaindre . Dans leurs clans, composs de cent vingt cent
cinquante personnes, les Fugiens pratiquent le mme
communisme primitif que les Papous ; ils partagent tout en
commun, et traitent trs bien leurs vieillards : la paix rgne
parmi ces tribus
94
.
Les Esquimaux et leurs congnres les plus proches, les
Thlinkets, les Koloches et les Aloutes sont les exemples les
plus rapprochs de ce que lhomme peut avoir t durant la
priode glaciaire. Leurs outils diffrent peine de ceux de
lhomme palolithique, et quelques-unes des tribus ne
connaissent mme pas la pche : ils percent simplement le
poisson avec une sorte de harpon
95
. Ils connaissent lusage du
fer, mais ils le reoivent des Europens ou le trouvent sur des
vaisseaux naufrags. Leur organisation sociale est trs
primitive, quoiquils soient dj sortis de la phase du mariage
communal , mme avec les restrictions du clan. Ils vivent par
familles, mais les liens de la famille sont souvent rompus ; les
maris et les femmes sont souvent changs
96
. Les familles
cependant demeurent runies en clans, et comment pourrait-il
en tre autrement ? Comment pourraient-ils soutenir la dure
lutte pour la vie moins dunir troitement toutes leurs forces ?
Ainsi font-ils ; et les liens de tribu sont plus troits l o la lutte
94 L. F. Martial, Mission scientifique au cap Horn, Paris, 1883,
vol. I, p. 183-201.
95 Expdition lEst du Groenland, par le capitaine HolM.
96 En Australie, on a vu des clans entiers changer toutes leurs
femmes pour conjurer une calamit (Post, Studien zur
Entwicklungsgeschischle des Familienretchs, 1890, p. 342). Une plus
grande fraternit, voil leur spcifique contre les calamits.
111
pour la vie est la plus dure ; par exemple, dans le Nord-Est du
Groenland. L longue maison est leur demeure habituelle,
et plusieurs familles y logent, spares lune de lautre par de
petites cloisons de fourrures en loques, avec un passage
commun sur le devant. Quelquefois la maison a la forme dune
croix, et en ce cas un feu commun est entretenu au centre.
Lexpdition allemande qui passa un hiver tout prs dune de
ces longues maisons a pu certifier quaucune querelle ne
troubla la paix, aucune dispute ne sleva pour lusage de cet
troit espace pendant tout le long hiver. Les reproches, ou
mmes les paroles dsobligeantes, sont considrs comme une
offense sils ne sont pas prononcs selon la forme lgale
habituelle, la chanson moqueuse, chante par les femmes, le
nith-song
97
.
Une troite cohabitation et une troite dpendance
mutuelle suffisent pour maintenir sicle aprs sicle ce profond
respect des intrts de la communaut qui caractrise la vie des
Esquimaux. Mme dans leurs plus grandes communauts,
lopinion publique forme le vrai tribunal, et la punition
ordinaire est un blme du coupable en prsence de la
communaut
98
.
La vie des Esquimaux est base sur le communisme. Ce
quon capture la pche ou la chasse appartient au clan. Mais
dans plusieurs tribus, particulirement dans lOuest, sous
97 Dr H. Rink, The Eskimo Tribes, p. 26 (Meddeleiser om
Grnland, vol. XI, 1887).
98 Dr Rink. loc. cit., p. 24. Les Europens levs dans le respect du
droit romain sont rarement capables de comprendre la force de
lautorit de la tribu. En fait, crit le Dr Link, ce nest pas une
exception, mais bien la rgle, que les hommes blancs qui sont rests
dix ou vingt ans parmi les Esquimaux, sen retournent sans avoir
vraiment rien appris sur les ides traditionnelles qui forment la base de
ltat social des indignes. Lhomme blanc, quil soit missionnaire ou
commerant, a lopinion dogmatique bien arrte que le plus vulgaire
Europen est suprieur lindigne le plus distingu. - The Eskimo
Tribes, p. 31.
112
linfluence des Danois, la proprit prive pntre dans les
institutions. Cependant ils ont un moyen eux pour obvier aux
inconvnients qui naissent dune accumulation de richesses
personnelles, ce qui dtruirait bientt lunit de la tribu. Quand
un homme est devenu riche, il convoque tous les gens de son
clan une grande fte, et aprs que tous ont bien mang, il leur
distribue toute sa fortune. Sur la rivire Yukon, Dall a vu une
famille aloute distribuer de cette faon 10 fusils, 10 vtements
complets en fourrures, 200 colliers de perles de verre, de
nombreuses couvertures, 10 fourrures de loups, 200 de castors
et 500 de zibelines. Aprs cela, les donateurs enlevrent leurs
habits de fte, les donnrent aussi, et mettant de vieilles
fourrures en loques, ils adressrent quelques mots leur clan,
disant que, bien quils fussent maintenant plus pauvres
quaucun deux, ils avaient gagn leur amiti
99
. Ces
distributions de richesses semblent tre une habitude ordinaire
chez les Esquimaux et ont lieu en certaines saisons, aprs une
exposition de tout ce que lon sest procur durant lanne
100
.
mon avis ces distributions rvlent une trs vieille institution,
contemporaine de la premire apparition de la richesse
personnelle ; elles doivent avoir t un moyen de rtablir
lgalit parmi les membres du clan, quand celle-ci tait
rompue par lenrichissement de quelques-uns. Les rpartitions
nouvelles de terres et lannulation priodique de toutes les
dettes qui ont eu lieu aux poques historiques chez tant de
races diffrentes (Smites, Aryens, etc.), doivent avoir t un
reste de cette vieille coutume. Et lhabitude de brler avec le
mort ou de dtruire sur son tombeau tout ce qui lui avait
appartenu personnellement habitude que nous trouvons
chez toutes les races primitives doit avoir eu la mme
99 Dall, Alaska and its Resources, Cambridge U. S., 1870.
100 Dall la vu dans le territoire dAlaska, Jacobsen Ignitok dans le
voisinage du dtroit de Bering ; Gilbert Sproat mentionne le mme fait
chez les Indiens de Vancouver. Le Dr Rink qui dcrit les expositions
priodiques dont nous venons de parler, ajoute : Le principal usage
de laccumulation des richesses est la distribution priodique. Il
mentionne aussi (loc. cit., p. 31) la destruction de biens dans le mme
but (celui de maintenir lgalit.
113
origine. En effet, tandis que tout ce qui a appartenu
personnellement au mort est brl ou dtruit sur son tombeau,
rien nest dtruit de ce qui lui a appartenu en commun avec la
tribu, par exemple les bateaux ou les instruments communs
pour la pche. La destruction ne porte que sur la proprit
personnelle. A une poque postrieure cette habitude devient
une crmonie religieuse : on lui donne une interprtation
mystique, et elle est impose par la religion, quand lopinion
publique seule se montre incapable de limposer tous. Et
enfin on la remplace, soit en brlant seulement des modles
des biens de lhomme mort (comme cela se fait en Chine), soit
simplement en portant ses biens jusqu son tombeau et en les
rapportant la maison la fin de la crmonie habitude qui
est encore en vigueur chez les Europens pour les pes, les
croix et autres marques de distinction
101
.
Llvation de la moralit maintenue au sein des clans
esquimaux a souvent t mentionne. Cependant les remarques
suivantes sur les murs des Aloutes proches parents des
Esquimaux donneront mieux une ide de la morale des
sauvages dans son ensemble. Elles ont t crites aprs un
sjour de dix ans chez les Aloutes, par un homme des plus
remarquables, le missionnaire russe Veniaminoff. Je les
rsume en conservant autant que possible ses propres paroles :
Lendurance, crit-il, est leur trait principal. Elle est tout
bonnement prodigieuse. Non seulement ils se baignent chaque
matin dans la mer gele et se tiennent nus sur le rivage,
respirant le vent glac, mais leur endurance, mme lorsquils
ont faire un dur travail avec une nourriture insuffisante,
surpasse tout ce que lon peut imaginer. Durant une disette
prolonge lAloute songe dabord ses enfants ; il leur donne
tout ce quil a, et jene lui-mme. Ils ne sont pas enclins au
vol ; cela fut remarqu mme par les premiers migrants
russes. Non quils ne volent jamais ; tout Aloute confessera
avoir vol quelque chose, mais ce nest jamais quune
101 Voir appendice VIII.
114
bagatelle, un vritable enfantillage. Lattachement des
parents leurs enfants est touchant, quoiquil ne sexprime
jamais en mots ou en caresses. On obtient difficilement une
promesse dun Aloute, mais quand une fois il a promis, il
tiendra parole, quoi quil puisse arriver. (Un Aloute avait fait
prsent Veniaminoff de poisson sal, qui fut oubli sur le
rivage dans la prcipitation du dpart. Il le rapporta la
maison. Il neut loccasion de lenvoyer au missionnaire quau
mois de janvier suivant ; et en novembre et dcembre il y eut
grande disette de nourriture dans le campement. Mais aucun
des Aloutes affams ne toucha au poisson, et en janvier il fut
envoy sa destination.) Leur code de moralit est la fois
vari et svre. Il est considr comme honteux de craindre
une mort invitable ; de demander grce un ennemi ; de
mourir sans avoir jamais tu un ennemi ; dtre convaincu de
vol ; de faire chavirer un bateau dans le port ; dtre effray
daller en mer par gros temps ; dtre le premier tomber
malade par suite de manque de nourriture dans une
expdition ou au cours dun long voyage ; de montrer de
lavidit quand le butin est partag et en ce cas chacun
donne sa part celui qui sest montr avide, pour lui faire
honte ; de divulguer un secret des affaires publiques sa
femme ; lorsquon est deux dans une expdition de chasse, de
ne pas offrir le meilleur gibier son compagnon ; de se vanter
de ses actions, surtout si elles sont imaginaires ; de faire des
reproches qui que ce soit sur un ton mprisant. Il est
galement honteux de mendier ; de cajoler sa femme en
prsence dautres personnes et de danser avec elle ; de
conclure un march soi-mme : la vente doit toujours tre
faite par lintermdiaire dune troisime personne, qui fixe le
prix. Pour une femme il est honteux de ne pas savoir coudre,
danser, ni faire toute espce douvrages de femme ; de
caresser son mari ou ses enfants, ou mme de parler son
mari, en prsence dun tranger
102
.
102 Veniaminoff, Mmoires relatifs au district de Unalashka (en
russe), 3 vol., Saint-Ptersbourg, 1840. Dall a donn des extraits en
anglais de ces mmoires dans Alaska. Une description semblable de la
115
*
* *
Telle est la morale aloute, dont on pourrait donner une
ide plus complte en racontant aussi leurs contes et leurs
lgendes. Je veux encore ajouter que, lorsque Veniaminoff
crivait (en 1840), il navait t commis quun seul meurtre
depuis le sicle dernier dans une population de 60.000
habitants, et que parmi 1.800 Aloutes pas une seule violation
de droit commun navait t relate depuis quarante ans. Ceci
ne paratra pas trange si nous remarquons que les reproches,
le mpris et lusage de mots grossiers sont absolument
inconnus dans la vie aloute. Les enfants mmes ne se battent
jamais et ne se disent jamais de paroles injurieuses. Tout ce
quils peuvent dire est : Ta mre ne sait pas coudre , ou ton
pre est borgne
103
.
Bien des traits de la vie sauvage restent, cependant, une
nigme pour les Europens. Le grand dveloppement de la
solidarit dans la tribu et les bons sentiments envers leurs
semblables qui animent les primitifs pourraient tre prouvs
par un trs grand nombre de tmoignages dignes de foi. Et
cependant, il nest pas moins certain que ces mmes sauvages
pratiquent linfanticide ; quen certains cas ils abandonnent
leurs vieillards, et quils obissent aveuglment aux rgles de la
morale des Australiens se trouve dans Nature, XLII, p. 639.
103 Il est tout fait intressant de remarquer que plusieurs crivains
(Middendorff, Schrenk, O. Finsch) ont dcrit les Ostyaks et les
Samoydes presque dans les mmes termes. Mme quand ils sont
ivres leurs querelles sont insignifiantes . Durant cent ans un seul
meurtre fut commis dans la toundra. Leurs enfants ne se battent
jamais. On peut laisser quoi que ce soit, pendant des annes, dans
la toundra, mme de la nourriture ou de leau-de-vie, personne ny
touchera. Et ainsi de suite. Gilbert Sproat na jamais t tmoin
dune bataille entre deux natifs nayant pas bu chez les Indiens Aht
de lle de Vancouver. Les querelles sont rares aussi parmi les
enfants. (Rink, loc. cit.) et ainsi de suite.
116
vengeance du sang. Il nous faut donc expliquer la concidence
de faits qui, pour un esprit europen, semblent si
contradictoires premire vue. Jai dj dit que le pre Aloute
se privera pendant des jours et des semaines pour donner tous
les vivres quil possde son enfant, et que la mre Bushman se
faisait esclave pour suivre son enfant ; et on pourrait remplir
des pages entires en dcrivant les relations vraiment tendres
qui existent entre les sauvages et leurs enfants. Sans cesse les
voyageurs ont loccasion den citer des exemples. Ici vous lisez
la description du profond amour dune mre ; l vous voyez un
pre se livrant une course folle travers la fort, emportant
sur ses paules son enfant mordu par un serpent ; ou bien cest
un missionnaire qui raconte le dsespoir des parents la mort
du mme enfant que, nouveau-n, il avait sauv de
limmolation, quelques annes auparavant ; ou bien vous
apprenez que la mre sauvage nourrit gnralement ses
enfants jusqu lge de quatre ans, et que, dans les Nouvelles-
Hbrides, la mort dun enfant particulirement aim, sa mre
ou sa tante se tue pour prendre soin de lui dans lautre
monde
104
.
Des faits semblables se rencontrent en quantit ; de sorte
que, lorsque nous voyons ces mmes parents affectionns
pratiquant linfanticide, nous sommes obligs de reconnatre
que cet usage (quelles quen aient t les transformations
ultrieures) a d prendre naissance sous la pression de la
ncessit, comme une obligation envers la tribu et un expdient
pour pouvoir lever les enfants dj plus gs. Le fait est que les
sauvages ne se multiplient pas sans restriction aucune ,
ainsi que lavancent quelques crivains anglais. Au contraire, ils
prennent toutes sortes de mesures pour diminuer les
naissances. Toute une srie de restrictions, que les Europens
trouveraient certainement extravagantes, sont imposes cet
effet, on y obit strictement, et, malgr tout, les primitifs ne
104 Gill, cit dans lAnthropologie de Gerland et Waitz, V, 641. Voir
aussi pp. 636-640, o sont cits beaucoup de faits damour paternel et
damour filial.
117
peuvent pas lever tous leurs enfants. Cependant on a
remarqu quaussitt quils russissent augmenter leurs
moyens de subsistance dune faon rgulire, ils commencent
abandonner la pratique de linfanticide. En somme les parents
obissent contre-cur cette obligation, et ds quils le
peuvent ils ont recours toute espce de compromis pour
sauver la vie de leurs nouveau-ns. Comme la si bien montr
mon ami lie Reclus
105
, ils inventent les jours de naissance
heureux et malheureux et ils pargnent les enfants ns les jours
heureux ; ils essayent dajourner la sentence pour quelques
heures, et ils disent alors que si le bb a vcu un jour il doit
vivre toute sa vie naturelle
106
. Ils entendent des cris de petits
venant de la fort et ils disent que ces cris, si on les a entendus
sont un prsage de malheur pour la tribu ; et comme ils nont
pas de mise en nourrice ni de crches pour se dbarrasser de
leurs nouveau-ns, chacun deux recule devant la ncessit
daccomplir la cruelle sentence : ils prfrent exposer le bb
dans les bois plutt que de lui ter la vie par la violence. Cest
lignorance et non la cruaut qui maintient linfanticide ; et au
lieu de moraliser les sauvages par des sermons, les
missionnaires feraient mieux de suivre lexemple de
Veniaminoff, qui, chaque anne, jusqu un ge trs avanc,
traversait la mer dOkhotsk dans un mauvais bateau, ou
voyageait tran par des chiens parmi ses Tchuktchis, les
approvisionnant de pain et dinstruments de pche. Il arriva
ainsi je le tiens de lui-mme supprimer compltement
linfanticide.
Les mmes remarques sappliquent lusage que les
observateurs superficiels dcrivent comme parricide. Nous
avonsvu tout lheure que la coutume dabandonner les
vieillards nest pas aussi rpandue que lont prtendu quelques
crivains. On a normment exagr cet usage, mais on
rencontre labandon des vieillards occasionnellement chez
presque tous les sauvages ; et en ce cas il a la mme origine que
105 lie Reclus, Les Primitifs, Paris, 1885.
106 Gerland, loc. cit., V. 636.
118
labandon des enfants. Quand un sauvage sent quil est un
fardeau pour sa tribu ; quand chaque matin sa part de
nourriture est autant de moins pour la bouche des enfants qui
ne sont pas aussi stoques que leurs pres et crient lorsquils
ont faim ; quand chaque jour il faut quil soit port le long du
rivage pierreux ou travers la fort vierge sur les paules de
gens plus jeunes (point de voitures de malades, point
dindigents pour les rouler en pays sauvage), il commence
rpter ce que les vieux paysans russes disent encore
aujourdhui : Tchouj vek zaiedou, por na poko ! (je vis la
vie des autres : il est temps de me retirer). Et il se retire. Il fait
comme le soldat en un cas semblable. Quand le salut de son
bataillon dpend de la marche en avant, que lui ne peut plus
avancer, et quil sait quil mourra sil reste en arrire, le soldat
prie son meilleur ami de lui rendre un dernier service avant de
quitter le campement. Et lami dune main tremblante dcharge
son fusil sur le corps mourant. Cest ce que font les sauvages. Le
vieillard demande lui-mme mourir ; il insiste sur ce dernier
devoir envers la communaut, et obtient le consentement de la
tribu ; il creuse sa tombe ; il invite ses parents au denier repas
dadieu. Son pre a fait ainsi ; cest maintenant son tour ; et il
se spare de son clan avec des marques daffection. Il est si vrai
que le sauvage considre la mort comme une partie de
sesdevoirs envers la communaut, que non seulement il refuse
dtre sauv (comme le raconte Moffat), mais quune femme
qui devait tre immole sur le tombeau de son mari et qui fut
sauve par des missionnaires et emmene dans une le,
schappa la nuit, traversa un large bras de mer la nage et
rejoignit sa tribu, pour mourir sur le tombeau
107
. Cela est
devenu chez eux une affaire de religion. Mais les sauvages, en
gnral, prouvent tant de rpugnance ter la vie autrement
que dans un combat, quaucun deux ne veut prendre sur lui de
rpandre le sang humain. Ils ont recours alors toutes sortes
de stratagmes, qui ont t trs faussement interprts. Dans la
plupart des cas, ils abandonnent le vieillard dans les bois, aprs
lui avoir donn plus que sa part de nourriture commune. Des
107 Erskine, cit dans lAnthropologie de Gerland et Waitz, V. 640.
119
expditions arctiques ont fait de mme quand elles ne
pouvaient plus porter leurs camarades malades. Vivez
quelques jours de plus ! Peut-tre arrivera-t-il quelque secours
inattendu.
Lorsque nos savants occidentaux se trouvent en prsence
de ces faits, ils ne peuvent les comprendre. Cela leur parat
inconciliable avec un haut dveloppement de la moralit dans
la tribu, et ils prfrent jeter un doute sur lexactitude
dobservations dignes de foi, au lieu dessayer dexpliquer
lexistence parallle de deux sries de faits : savoir une haute
moralit dans la tribu, en mme temps que labandon des
parents et linfanticide. Mais si ces mmes Europens avaient
dire un sauvage que des gens, extrmement aimables, aimant
tendrement leurs enfants, et si impressionnables quils
pleurent lorsquils voient une infortune simule sur la scne,
vivent en Europe quelques pas de taudis o des enfants
meurent littralement de faim, le sauvage son tour ne les
comprendrait pas. Je me rappelle combien jai essay en vain
de faire comprendre mes amis Toungouses notre civilisation
individualiste ; ils ny arrivaient pas, et ils avaient recours aux
suppositions les plus fantastiques. Le fait est quun sauvage,
lev dans les ides de solidarit de la tribu, pour le bien
comme pour le mal, est incapable de comprendre un
Europen moral , qui ne connat rien de cette solidarit, tout
comme la plupart des Europens sont incapables de
comprendre le sauvage. Mais si un de nos savants avait vcu
quelque temps avec une tribu demi affame qui souvent ne
possde pas seulement la nourriture dun seul homme pour les
huit jours suivants, il aurait probablement compris les mobiles
des sauvages. De mme si le sauvage avait sjourn parmi nous
et avait reu notre ducation, peut-tre comprendrait-il notre
indiffrence europenne envers nos voisins, et nos
commissions parlementaires pour empcher lextermination
des enfants mis en nourrice. Les maisons de pierre font les
curs de pierre , disent les paysans russes. Il faudrait dabord
faire vivre le sauvage dans une maison de pierre.
120
Les mmes remarques sappliquent au cannibalisme. Si
nous tenons compte des faits qui ont t mis en lumire
pendant une rcente discussion sur ce sujet la Socit
Anthropologique de Paris, ainsi que des remarques accessoires
dissmines dans les ouvrages qui traitent des sauvages ,
nous sommes obligs de reconnatre que cette habitude aussi
doit son origine la pression de la ncessit. Plus tard elle fut
dveloppe par la superstition et la religion, jusquaux
proportions affreuses quelle a atteintes aux les Fidji et au
Mexique. Il est tabli que jusqu ce jour les sauvages se voient
parfois rduits dvorer des cadavres dans un tat de
putrfaction trs avanc et quen cas dabsolue disette certains
ont d dterrer des cadavres humains pour se nourrir, mme
en temps dpidmie. Ce sont l des faits vrifis. Mais si nous
nous reportons aux conditions que lhomme eut affronter
durant la priode glaciaire, dans un climat froid et humide,
nayant que trs peu de nourriture vgtale sa disposition ; si
nous tenons compte des terribles ravages que le scorbut fait
encore parmi les primitifs insuffisamment nourris ; et si nous
nous souvenons que la chair frache et le sang sont les seuls
reconstituants quils connaissent, il nous faut admettre que
lhomme, qui fut dabord un animal granivore, devint un
carnivore durant la priode glaciaire. Il trouvait des rennes en
quantit cette poque, mais les rennes migrent souvent dans
les rgions arctiques, et quelquefois ils abandonnent
entirement un territoire pour plusieurs annes. En ce cas les
dernires ressources de lhomme disparaissaient. Dans daussi
terribles preuves, des Europens eux-mmes ont eu recours au
cannibalisme : cest ce quont fait les sauvages. Jusqu
lpoque actuelle, ils dvorent parfois les cadavres de leurs
propres morts : ils ont d alors dvorer les cadavres de ceux qui
allaient mourir. Des vieillards moururent, convaincus que par
leur mort ils rendaient un dernier service la tribu. Cest
pourquoi le cannibalisme est reprsent par certains sauvages
comme ayant une origine divine, comme quelque chose
ordonn par un messager du ciel. Mais plus tard le
121
cannibalisme perdit son caractre de ncessit et survcut en
tant que superstition. On mangea ses ennemis pour hriter de
leur courage. A une poque encore postrieure, on mangeait,
dans le mme but, lil ou le cur de lennemi, tandis que
parmi dautres peuplades ayant de nombreux prtres et une
mythologie dveloppe, des dieux mchants, altrs de sang
humain, furent invents et les sacrifices humains furent
demands par les prtres pour apaiser les dieux. Dans cette
phase religieuse de son existence, le cannibalisme atteignit ses
caractres les plus rvoltants. Le Mexique en est un exemple
bien connu ; et aux les Fidji, o le roi pouvait manger
nimporte lequel de ses sujets, nous trouvons aussi une caste
puissante de prtres, une thologie complique
108
et un
dveloppement complet de lautocratie. Le cannibalisme, n de
la ncessit, devint ainsi, une poque postrieure, une
institution religieuse, et sous cette forme, il survcut longtemps
aprs quil et disparu chez des tribus qui lavaient
certainement pratiqu des poques prcdentes, mais qui
navaient pas atteint la phase thocratique de lvolution. Il faut
faire la mme remarque en ce qui touche linfanticide et
labandon des parents. En certains cas ces pratiques ont aussi
t conserves comme une survivance du vieux temps, comme
une tradition religieuse.
*
* *
Je vais terminer mes remarques en mentionnant une autre
coutume qui donne galement lieu aux conclusions les plus
errones. Cest lusage de la vengeance du sang. Tous les
sauvages vivent dans le sentiment que le sang rpandu doit tre
veng par le sang. Si quelquun a t tu, le meurtrier doit
mourir ; si quelquun a t bless, le sang de lagresseur doit
tre rpandu. Il ny a pas dexception la rgle, pas mme pour
les animaux ; ainsi le sang du chasseur est rpandu son retour
108 W. T. Pritchard, Polynesian Reminiscenses, London, 1866,
p. 363.
122
au village, sil a rpandu le sang dun animal. Cest l la
conception de justice des sauvages conception qui existe
encore dans lEurope Occidentale en ce qui regarde le meurtre.
Or lorsque loffenseur et loffens appartiennent la mme
tribu, la tribu et la personne offense arrangent laffaire
109
.
Mais quand loffenseur appartient une autre tribu, et que
cette tribu, pour une raison ou une autre, refuse une
compensation, alors la tribu offense dcide de se venger elle-
mme. Les peuples primitifs considrent tel point les actes de
chacun comme une affaire engageant toute la tribu, puisque
rien ne peut se faire sans avoir reu lapprobation gnrale,
quils arrivent facilement lide que le clan est responsable des
actes de chacun. Par consquent la juste revanche peut tre
prise sur nimporte quel membre du clan de loffenseur ou sur
un de ses parents
110
. Il peut souvent arriver, cependant, que les
reprsailles aillent plus loin que loffense. En essayant dinfliger
une blessure, on peut tuer loffenseur ou le blesser plus quon
navait lintention de le faire, et ceci devient la cause dune
nouvelle vindicte ; de sorte que les lgislateurs primitifs
prenaient soin de spcifier que les reprsailles seraient limites
un il pour un il, une dent pour une dent, et le sang pour le
109 Il est remarquer quen cas de sentence de mort, personne ne
veut prendre sur soi dtre lexcuteur. Chacun jette sa pierre ou donne
son coup avec la hache, vitant soigneusement de donner un coup
mortel. A une poque postrieure ce sera le prtre qui frappera la
victime avec un couteau sacr. Encore plus tard ce sera le roi, jusqu
ce que la civilisation invente le bourreau pay. Voyez sur ce sujet les
profondes remarques de Bastian dans Der Mensch in der Geschichte,
III, Die Blutrache, pp. 1-36. Un reste de cet usage trs ancien, me dit le
professeur E. Nys, a survcu dans les excutions militaires jusqu nos
jours. Jusquau milieu du XIX
me
sicle, on avait lhabitude de charger
les fusils des douze soldats, dsigns pour tirer sur le condamn, avec
onze cartouches balles et une cartouche blanc. Comme les soldats
ne savaient pas lequel dentre eux avait cette dernire, chacun pouvait
consoler sa conscience en pensant quil ntait point meurtrier.
110 En Afrique, et ailleurs aussi, cest une habitude trs rpandue
que si un vol a t commis le clan voisin doit rendre lquivalent de la
chose vole, et puis chercher lui-mme dcouvrir le voleur.
A. H. Post,Afrikanische Jurisprudenz, Leipzig, 1887, vol. I, p 77.
123
sang
111
.
Il est remarquer cependant que chez les peuples primitifs
de semblables cas de vindicte sont infiniment plus rares quon
ne pourrait sy attendre, bien que chez certains dentre eux leur
nombre atteigne des proportions anormales, particulirement
chez les montagnards, repousss vers les hauteurs par des
envahisseurs trangers, tels que les montagnards du Caucase et
surtout ceux de Borno, les Dayaks. Chez les Dayaks nous a-
t-on dit rcemment les haines sont au point quun jeune
homme ne peut se marier ni tre dclar majeur avant davoir
rapport la tte dun ennemi. Cette horrible coutume a t
amplement dcrite dans un ouvrage anglais moderne
112
. Il
semble dailleurs, que cette affirmation est fortement exagre.
De plus, la chasse aux ttes des Dayaks prend un tout autre
aspect quand nous apprenons que le prtendu chasseur de tte
nest pas pouss du tout par une passion personnelle. Sil
cherche tuer un homme il le fait pour obir ce quil
considre comme une obligation morale envers sa tribu,
exactement comme le juge europen qui, par obissance envers
le mme principe, videmment faux, qui veut aussi du sang
pour du sang , remet le meurtrier condamn au bourreau.
Tous les deux, le Dayak et le juge, prouveraient jusqu du
remords si quelque sympathie les mouvait et les poussait
pargner le meurtrier. Cest pourquoi les Dayaks, quand on met
de ct les meurtres quils commettent pour satisfaire leur
conception de justice, sont dpeints par tous ceux qui les
111 Voyez Coutumes modernes et la loi ancienne (en russe) du
professeur Maxim Kovalevsky, Moscou, 1886, vol. II, qui contient des
considrations importantes sur ce sujet.
112 Voyez Carl Bock, The Head-Hunters of Borneo, London, 1881.
Cependant, sir Hugh Law, qui a t pendant longtemps gouverneur de
Borno, me dit que la chasse aux ttes dcrite dans ce livre est trs
exagre. Il parle, au contraire, des Dayaks absolument dans les
mmes termes sympathiques que Ida Pfeiffer. Je peux ajouter que
Mary Kingsley, dans son livre sur lAfrique occidentale, parle dans les
mmes termes sympathiques des Fans, qui avaient t reprsents
auparavant comme les plus terribles cannibales .
124
connaissent comme un peuple trs sympathique. Ainsi Carl
Bock, le mme auteur qui a fait une si terrible description de la
chasse aux ttes, crit :
En ce qui regarde la moralit, il me faut assigner aux
Dayaks une place leve dans lchelle de la civilisation.., le
brigandage et le vol sont tout fait inconnus parmi eux. Ils
sont aussi trs vridiques... Si je nobtenais pas toujours deux
toute la vrit, au moins ce que jobtenais deux tait
toujours la vrit. Je voudrais pouvoir en dire autant des
Malais (pp. 209 et 210).
Le tmoignage de Bock est pleinement corrobor par celui
dIda Pfeiffer. Je reconnais pleinement, crit-elle, que
jaimerais voyager plus longtemps parmi eux. Je les ai trouvs
gnralement honntes, bons et rservs... et mme beaucoup
plus quaucune nation que je connaisse
113
. Stoltze emploie
presque les mmes mots en parlant deux. Les Dayaks nont
gnralement quune femme et ils la traitent bien. Ils sont trs
sociables, et chaque matin le clan entier sort pour pcher,
chasser ou jardiner en bandes nombreuses. Leurs villages
consistent en grandes huttes, chacune delles est habite par
une douzaine de familles et quelquefois par plusieurs centaines
de personnes, vivant pacifiquement ensemble. Ils montrent un
grand respect pour leurs femmes et ils aiment beaucoup leurs
enfants ; quand lun deux tombe malade, les femmes le
soignent chacune leur tour. En gnral ils mangent et boivent
dune faon trs modre. Tel est le Dayak dans sa vraie vie de
chaque jour.
*
* *
113 Ida Pfeiffer, Meine zweite Weltreise, Vienne, 1866, vol. I, p. 116
et suiv. Voir aussi Muller et Temminch, Dutch Possessions in
Archipelagic India, cit par lise Reclus dans la Gographie
universelle, XIII.
125
Ce serait une fatigante rptition que de donner plus
dexemples de la vie sauvage. Partout o nous allons nous
trouvons les mmes habitudes sociables, le mme esprit de
solidarit. Et quand nous nous efforons de pntrer dans la
nuit des temps lointains, nous trouvons la mme vie du clan,
les mmes associations dhommes, quelque primitifs quils
soient, en vue de lentraide. Darwin avait donc tout fait
raison lorsquil voyait dans les qualits sociales de lhomme le
principal facteur de son volution ultrieure, et les
vulgarisateurs de Darwin sont absolument dans lerreur quand
ils soutiennent le contraire.
Le peu de force et de rapidit de lhomme (crivait
Darwin), son manque darmes naturelles, etc., sont des
dfauts plus que contre-balancs, premirement par ses
facults intellectuelles [lesquelles, remarque-t-il ailleurs, ont
t principalement ou mme exclusivement acquises pour le
bnfice de la communaut] ; et secondement par ses qualits
sociales qui lamenrent donner son appui ses semblables
et recevoir le leur
114
.
Au XVIII
me
sicle le sauvage et sa vie ltat de nature
furent idaliss. Mais aujourdhui les savants se sont ports
lextrme oppos, particulirement depuis que quelques-uns
dentre eux, dsireux de prouver lorigine animale de lhomme,
mais ntant pas familiers avec les aspects sociaux de la vie
animale, se sont mis charger le sauvage de tous les traits
bestiaux imaginables. Il est vident cependant que cette
exagration est encore plus anti-scientifique que lidalisation
de Rousseau. Le sauvage nest pas un idal de vertu, mais il
nest pas non plus un idal de sauvagerie . Lhomme primitif
a cependant une qualit, produite et maintenue par les
ncessits mmes de sa dure lutte pour la vie il identifie sa
propre existence avec celle de sa tribu ; sans cette qualit
lhumanit naurait jamais atteint le niveau o elle est arrive
maintenant.
114 Descent of Man, seconde dition, pp. 63 et 64.
126
Les primitifs, comme nous lavons dj dit, identifient
tellement leur vie avec celle de leur tribu, que chacun de leurs
actes, si insignifiant soit-il, est considr comme une affaire qui
les concerne tous. Leur conduite est rgle par une infinit de
rgles de biensance non crites, qui sont le fruit de
lexprience commune sur ce qui est bien et ce qui est mal,
cest--dire avantageux ou nuisible pour leur propre tribu. Les
raisonnements sur lesquels sont bases leurs rgles de
biensance sont quelquefois absurdes lextrme ; beaucoup
sont nes de la superstition ; et, en gnral, en tout ce que fait
le sauvage, il ne voit que les consquences immdiates de ses
actes : il ne peut pas prvoir leurs consquences indirectes et
ultrieures. En cela il ne fait quexagrer un dfaut que
Bentham reproche aux lgislateurs civiliss. Mais, absurdes ou
non, le sauvage obit aux prescriptions du droit commun,
quelque gnantes quelles puissent tre. Il leur obit mme plus
aveuglment que lhomme civilis nobit aux prescriptions de
la loi crite. Le droit commun est sa religion ; ce sont ses
murs mmes. Lide du clan est toujours prsente son
esprit, et la contrainte de soi-mme et le sacrifice de soi-mme
dans lintrt du clan se rencontrent quotidiennement. Si le
sauvage a enfreint une des plus petites rgles de la tribu, il est
poursuivi par les moqueries des femmes. Si linfraction est
grave, il est tortur nuit et jour par la crainte davoir attir une
calamit sur sa tribu. Sil a bless par accident quelquun de son
clan et a commis ainsi le plus grand de tous les crimes, il
devient tout fait misrable : il senfuit dans les bois, prt se
suicider, moins que la tribu ne labsolve en lui infligeant un
chtiment physique et en rpandant de son sang
115
. A
lintrieur de la tribu tout est mis en commun ; chaque
morceau de nourriture est divis entre tous ceux qui sont
prsents ; et si le sauvage est seul dans les bois, il ne commence
pas manger avant davoir cri bien fort, par trois fois, une
invitation venir partager son repas pour quiconque pourrait
115 Voir Mensch in der Geschichte de Bastian, III, p. 7. Voir aussi
Grey, loc. cit., p. 238.
127
lentendre
116
.
Bref, lintrieur de la tribu, la rgle de chacun pour
tous , est souveraine, aussi longtemps que la famille distincte
na pas encore bris lunit tribale. Mais cette rgle ne stend
pas aux clans voisins, ou aux tribus voisines, mme en cas de
fdration pour la protection mutuelle. Chaque tribu ou clan
est une unit spare. Cest absolument comme chez les
mammifres et les oiseaux ; le territoire est approximativement
partag entre les diverses tribus, et except en temps de guerre,
les limites sont respectes. En pntrant sur le territoire de ses
voisins, on doit montrer que lon na pas de mauvaises
intentions. Plus on proclame haut son approche, plus on gagne
la confiance ; et si lon entre dans une maison, on doit dposer
sa hache lentre. Mais aucune tribu nest oblige de partager
sa nourriture avec les autres : elles peuvent le faire ou ne pas le
faire. De cette faon la vie du sauvage est partage en deux
sries dactions, et se montre sous deux aspects moraux
diffrents : dune part les rapports lintrieur de la tribu, de
lautre les rapports avec les gens du dehors ; et (comme notre
droit international) le droit inter-tribal diffre sous
beaucoup de rapports du droit commun. Aussi, quand on en
vient la guerre, les plus rvoltantes cruauts peuvent tre
considres comme autant de titres ladmiration de la tribu.
Cette double conception de la moralit se rencontre travers
toute lvolution de lhumanit, et sest maintenue jusqu nos
jours. Nous, les Europens, nous avons ralis quelques
progrs, pas bien grands, pour nous dbarrasser de cette
double conception de la morale ; mais il faut dire aussi que, si
nous avons, en quelque mesure, tendu nos ides de solidarit
au moins, en thorie la nation, et en partie aux autres
nations, nous avons affaibli dautre part les liens de solidarit
lintrieur de nos propres nations, et mme au sein de la
famille.
116 Miklukho-Maclay, loc. cit. Mme habitude chez les Hottentots et
chez les Cafres, parat-il, jusqu nos jours.
128
Lapparition dune famille spare au milieu du clan
drange ncessairement lunit tablie. Une famille spare
signifie des biens spars et laccumulation de richesses. Nous
avons vu comment les Esquimaux obviaient ces
inconvnients ; cest une tude fort intressante que de suivre,
dans le cours des ges, les diffrentes institutions
(communauts villageoises, guildes, etc.) au moyen desquelles
les masses se sont efforces de maintenir lunit de la tribu, en
dpit des agents qui travaillaient la dtruire. Dun autre ct,
les premiers rudiments de savoir qui apparurent une poque
extrmement recule, lorsquils se confondaient avec la
sorcellerie, devinrent aussi un pouvoir aux mains de lindividu
qui pouvait lemployer contre la tribu. Ctaient des secrets
soigneusement gards et transmis aux seuls initis, dans les
socits secrtes de sorciers, de magiciens et de prtres que
nous trouvons chez tous les sauvages. En mme temps les
guerres et les invasions crrent lautorit militaire, ainsi que
les castes de guerriers dont les associations ou clubs acquirent
aussi de grands pouvoirs. Cependant, aucune priode de la vie
de lhomme, les guerres nont t ltat normal de lexistence.
Tandis que les guerriers sexterminaient les uns les autres et
que les prtres clbraient ces massacres, les masses
continuaient vivre leur vie de chaque jour, et poursuivaient
leur travail quotidien. Et cest une recherche des plus
attachantes que de suivre cette vie des masses ; dtudier les
moyens par lesquels elles conservrent leur propre organisation
sociale, base sur leurs conceptions dquit, dentraide et
dappui mutuel le droit commun, en un mot, mme sous
les rgimes les plus frocement thocratiques ou autocratiques.
129
Chapitre IV
LENTRAIDE CHEZ LES BARBARES.
La grande migration des peuples. Une nouvelle organisation rendue
ncessaire. La communaut villageoise. Le travail communal. La
procdure judiciaire. La loi inter-tribale. Exemples tirs de la vie de
nos contemporains. Bouriates. Kabyles. Montagnards du Caucase.
Races africaines.
On ne peut tudier lhomme primitif sans tre
profondment impressionn par la sociabilit dont il a fait
preuve ds ses premiers pas dans la vie. Lexistence de socits
humaines est dmontre dj par les vestiges que nous
retrouvons de lge de pierre palolithique et nolithique ; et
quand nous tudions les sauvages contemporains dont le genre
de vie est encore celui de lhomme nolithique, nous les
trouvons tous troitement unis par lorganisation extrmement
ancienne du clan, qui leur permet de combiner leurs forces
individuelles, encore si faibles, de jouir de la vie en commun et
de progresser. Lhomme nest pas une exception dans la nature.
Lui aussi se conforme au grand principe de laide mutuelle qui
donne les meilleures chances de survivance ceux qui savent le
mieux sentraider dans la lutte pour la vie. Telles sont les
conclusions auxquelles nous sommes arrivs dans le chapitre
prcdent.
Cependant, ds que nous en venons un degr plus lev
de la civilisation et que nous en rfrons lhistoire, qui a dj
quelque chose dire sur cette priode, nous sommes confondus
par les luttes et les conflits quelle rvle. Les anciens liens
130
semblent tre entirement briss. On voit des races combattre
contre dautres races, des tribus contre des tribus, des individus
contre des individus ; et du chaos et des chocs de ces forces
hostiles, lhumanit sort divise en castes, asservie des
despotes, spare en tats toujours prts se faire la guerre.
Sappuyant sur cette histoire de lhumanit, le philosophe
pessimiste conclut triomphalement que la guerre et
loppression sont lessence mme de la nature humaine ; que
les instincts de guerre et de rapine de lhomme ne peuvent tre
contenus dans certaines limites que par une puissante autorit,
qui le contraint la paix et donne ainsi quelques rares
hommes dlite loccasion de prparer une vie meilleure pour
lhumanit dans les temps venir.
Pourtant, ds que la vie de tous les jours, mene par les
hommes durant la priode historique, est soumise une
analyse plus serre et cest ce qui a t fait rcemment en de
nombreuses et patientes tudes touchant les institutions des
temps trs reculs, cette vie apparat sous un aspect tout
fait diffrent. Si nous laissons de ct les ides prconues de la
plupart des historiens et leur prdilection marque pour les
aspects dramatiques de lhistoire, nous voyons que les
documents mmes quils tudient sont ceux qui exagrent la
partie de la vie humaine voue aux luttes et qui en ngligent les
cts pacifiques. Les jours brillants et ensoleills sont perdus
de vue dans les tourmentes et les orages. Mme notre poque,
les volumineux documents que nous prparons aux futurs
historiens dans notre presse, nos tribunaux, nos bureaux du
gouvernement et mme dans les romans et les ouvrages
potiques, sont entachs de la mme partialit. Ils transmettent
la postrit les descriptions les plus minutieuses de chaque
guerre, de chaque bataille ou escarmouche, de toute
contestation, de tout acte de violence, de toute espce de
souffrance individuelle ; mais cest peine sils portent quelque
trace des innombrables actes de soutien mutuel et de
dvouement que chacun de nous connat pourtant par sa
propre exprience ; peine sils tiennent compte de ce qui fait
131
lessence mme de notre vie quotidienne nos instincts
sociaux et nos murs sociales. Quoi dtonnant si les
tmoignages du pass furent si imparfaits. Les annalistes, en
effet, nont jamais manqu de raconter les plus petites guerres
et calamits dont leurs contemporains eurent souffrir ; mais
ils ne prtaient aucune attention la vie des masses, quoique la
plus grande partie de ces masses aient vcu en travaillant
pacifiquement, alors quun petit nombre dhommes seulement
guerroyaient entre eux. Les pomes piques, les inscriptions
sur les monuments, les traits de paix presque tous les
documents historiques portent le mme caractre ; ils ont trait
aux violations de la paix, mais non pas la paix elle-mme. De
sorte que lhistorien le mieux intentionn fait inconsciemment
un tableau inexact de lpoque quil sefforce de peindre. Pour
retrouver la proportion relle entre les conflits et lunion, il
nous faut recourir lanalyse minutieuse de milliers de petits
faits et dindications fugitives, accidentellement conserves
parmi les reliques du pass ; il faut ensuite les interprter
laide de lethnologie compare, et, aprs avoir tant entendu
parler de tout ce qui a divis les hommes, nous avons
reconstruire pierre par pierre les institutions qui les tenaient
unis.
Avant peu il faudra rcrire lhistoire sur un plan nouveau,
afin de tenir compte de ces deux courants de la vie humaine et
dapprcier la part joue par chacun deux dans lvolution.
Mais, en attendant, nous pouvons tirer parti de limmense
travail prparatoire qui a t fait rcemment en vue de
retrouver les traits principaux du second courant, si nglig
auparavant. Des priodes les mieux connues de lhistoire nous
pouvons dj tirer quelques exemples de la vie des masses, afin
dindiquer le rle jou par lentraide pendant ces priodes ; et
pour ne pas trop tendre ce travail, nous pouvons nous
dispenser de remonter jusquaux gyptiens ou mme jusqu
lantiquit grecque ou romaine. En effet, lvolution de
lhumanit na pas eu le caractre dune srie ininterrompue.
Plusieurs fois la civilisation a pris fin dans une certaine rgion,
132
chez une certaine race, et a recommenc ailleurs, parmi
dautres races. Mais chaque nouveau dbut elle recommena
avec les mmes institutions du clan que nous avons vues chez
les sauvages. De sorte que si nous prenons la dernire
renaissance, celle de notre civilisation actuelle ses dbuts
dans les premiers sicles de notre re parmi ceux que les
Romains appelaient les Barbares , nous aurons toute
lchelle de lvolution, commenant avec les gentes et finissant
par les institutions de notre propre temps. Les pages suivantes
vont tre consacres cette tude.
*
* *
Les savants nont pas encore bien tabli les causes qui
poussrent, il y a environ deux mille ans, dAsie en Europe, des
nations entires, et produisirent ces grandes migrations de
barbares qui mirent fin lEmpire romain dOccident. Une
cause cependant se prsente naturellement lesprit du
gographe lorsquil considre les ruines de villes populeuses
dans les dserts de lAsie centrale, ou quil suit les lits des
fleuves aujourdhui disparus et les dpressions remplies
autrefois de grands lacs dont il ne reste plus maintenant que de
simples tangs. Cest le desschement ; un desschement
rcent, qui a commenc avec la priode post-glaciaire et sest
continu dans les temps historiques avec une rapidit que nous
ntions pas autrefois prpars admettre
117
. Contre ce
117 On rencontre dans lAsie centrale, occidentale et septentrionale
des traces innombrables de lacs de la priode post-pliocne,
maintenant disparus. Dautre part, des coquillages des mmes espces
que celles qui vivent actuellement dans la mer Caspienne sont
rpandus sur la surface du sol lEst de cette mer, jusqu moiti route
du lac Aral ; on en trouve dans des dpts rcents vers le Nord jusqu
Kazan, et des traces de golfes dpendants de la mer Caspienne, que lon
supposait autrefois tre danciens lits de lAmou, sillonnent le territoire
turcoman, Nous devons naturellement tenir compte des oscillations
qui ne seraient que temporaires et priodiques. Mais part celles-ci, le
desschement progressif est vident et il procde avec une rapidit
133
phnomne de la nature lhomme tait impuissant. Quand les
habitants du Nord-Ouest de la Mongolie et du Turkestan
oriental virent que leau les abandonnait, ils neurent pas
dautre choix que de descendre vers les larges valles
conduisant aux terres plus basses et de repousser vers lOuest
les habitants des plaines
118
. Peuplades aprs peuplades furent
ainsi jetes en Europe, forant dautres peuples se dplacer et
avancer toujours pendant des successions de sicles vers
lOuest ou vers lEst la recherche de nouvelles demeures plus
ou moins permanentes. Les races se mlaient dautres races
durant ces migrations, les aborignes avec les immigrants, les
Aryens avec les Oural-Altaens ; et il ny et eu rien dtonnant
si les institutions sociales qui les avaient tenus unis dans leurs
contres dorigine avaient compltement disparu durant les
stratifications de races qui se produisirent en Europe et en
Asie. Mais tel ne fut pas le cas. Ces institutions subirent
seulement let modifications requises par les nouvelles
conditions dexistence.
Quand les Teutons, les Celtes, les Scandinaves, les Slaves et
dautres entrrent pour la premire fois en contact avec les
Romains, ils taient dans un tat dorganisation sociale
transitoire. Les unions par clans bases sur une origine
commune, suppose ou relle les avaient maintenus unis
inattendue. Mme dans les parties relativement humides du Sud-Ouest
de la Sibrie, la srie de levs, dignes de confiance, publis par
Yadrintseff, montre que des villages qui t construits sur ce qui tait,
il y a quatre-vingts ans, le fond dun des lacs du groupe Tchani ; tandis
que les autres lacs du mme groupe, qui couvraient des centaines de
kilomtres carrs il y a environ cinquante ans, sont maintenant de
simples tangs. Bref, le desschement du Nord-Ouest de lAsie est une
marche dont nous pouvons compter les tapes par des sicles, au lieu
de nous servir des units de temps gologiques dont nous avions
lhabitude de parler.
118 Des civilisations entires ont ainsi disparu, comme il est
maintenant prouv parles dcouvertes remarquables faites en
Mongolie sur lOrkhon, dans la dpression de Louktchoun, dans les
dserts du Takla-maklan, autour du Lob-nor, etc. (travaux de
Yadrintseff, Dmitri Clemens, Sven Hedin, Kozloff, etc.).
134
pendant plusieurs milliers dannes. Mais ces unions ne
rpondaient leur but que tant quil ny avait pas de familles
spares dans le sein de la gens ou du clan. Cependant, pour
des causes que nous avons dj mentionnes, la famille
patriarcale spare se dveloppait dj, lentement mais
srement, lintrieur du clan ; et la longue cela signifiait
videmment laccumulation individuelle de richesse et du
pouvoir, et leur transmission hrditaire. Les frquentes
migrations de barbares et les guerres qui en taient la
consquence ne firent que hter la division des gentes en
familles spares, tandis que la dispersion des diverses
peuplades et leurs mlange avec des trangers offraient de
nouvelles facilits pour lultime dsintgration des unions,
bases jusqualors sur la communaut dorigine. Les barbares
taient ainsi dans lalternative, ou bien de voir leurs clans
dissous en groupes pars de familles, parmi lesquelles les plus
riches, surtout si elles pouvaient unir leur richesse les
fonctions sacerdotales ou la gloire militaire, devaient russir
imposer leur autorit aux autres ; ou bien de dcouvrir quelque
nouvelle forme dorganisation, base sur quelque nouveau
principe.
Plusieurs des tribus neurent pas la force de rsister la
dsintgration : elles se dsagrgrent et furent perdues pour
lhistoire. Mais les plus vigoureuses gardrent leur cohsion et
sortirent de cette preuve avec une nouvelle organisation la
commune villageoise qui les maintint runies pendant les
quinze sicles suivants et mme davantage. La conception dun
territoire commun, acquis et protg par les efforts communs,
prit naissance et remplaa les conceptions faiblissantes dune
commune origine. Les dieux communs perdirent
graduellement leur caractre danctres et furent dous dun
caractre local et territorial. Ils devinrent les dieux ou les saints
dune localit donne ; la terre fut identifie avec ses
habitants. Des unions territoriales se dvelopprent au lieu des
unions consanguines du pass ; et cette nouvelle organisation
offrait certains avantages incontestables dans les nouvelles
135
circonstances. Elle reconnaissait lindpendance de la famille et
laugmentait mme, la commune du village renonant au
droit de se mler des affaires intrieures au sein de lenclos de
chaque famille ; elle donnait beaucoup plus de libert
linitiative personnelle ; elle ntait pas hostile en principe
lunion entre individus de souches diffrentes, et elle
maintenait en mme temps la cohsion ncessaire daction et
de pense ; enfin, elle tait assez forte pour sopposer aux
tendances dominatrices des minorits de sorciers, de prtres ou
de guerriers professionnels. La commune du village devint
ainsi la cellule fondamentale de lorganisation future, et dans
beaucoup de nations elle a gard ce mme caractre jusqu
aujourdhui.
*
* *
On sait maintenant, et on ne le conteste presque plus, que la
commune du village ntait pas un trait spcifique des Slaves ni
mme des anciens Teutons. Elle existait en Angleterre pendant
la priode saxonne aussi bien que sous la domination
normande, et elle a survcu en partie jusquau dix-neuvime
sicle
119
; elle tait la base de lorganisation sociale de
lancienne cosse, de lancienne Irlande et de lancien Pays de
Galles. En France, les possessions communales et les
distributions de terres arables par lassemble du village
persistrent depuis les premiers sicles de notre re jusqu
119 Si je me conforme en cela aux opinions de Nass, Kovalevsky et
Vinogradov (pour ne nommer que les spcialistes modernes) et non
celles de M. Seebohm (M. Denman Ross ne peut tre cit que pour
mmoire) ce nest pas seulement cause de la science profonde et la
concordance de vues de ces trois crivains, mais aussi cause de leur
parfaite connaissance de la commune villageoise sous toutes ses
formes, en Angleterre comme ailleurs, - connaissance dont le dfaut se
fait beaucoup sentir dans louvrage, remarquable dailleurs, de
M. SeebohM. La mme observation sapplique encore davantage aux si
lgants crits de Fustel de Coulanges, dont les opinions et les
interprtations passionnes des anciens textes lui sont particulires.
136
Turgot, qui trouva les assembles villageoises trop
bruyantes et en commena labolition. La commune
villageoise survcut la domination romaine en Italie et
reparut aprs la chute de lEmpire romain. Elle tait la rgle
chez les Scandinaves, les Slaves, les Finnois (dans la pilly,
comme aussi, probablement, dans la kihlakunta), chez les
Coures et les Lives. La commune villageoise dans lInde
ancienne et moderne, aryenne et non-aryenne est bien
connue par les uvres de sir Henry Maine qui ont fait poque ;
Elphinstone la dcrite parmi les Afghans. Nous la retrouvons
galement dans loulous des Mongols, la thaddart des Kabyles,
la dessa des Javanais, la kota ou tofa des Malais et sous
dautres noms en Abyssinie, au Soudan, dans lintrieur de
lAfrique, chez les indignes des deux Amriques, parmi toutes
les grandes et petites tribus des archipels du Pacifique. Bref,
nous ne connaissons pas une seule race humaine ou une seule
nation qui nait pas eu sa priode de communes villageoises. Ce
fait seul dtruit la thorie suivant laquelle la commune
villageoise en Europe aurait t un rsultat du servage. Elle est
antrieure au servage, et mme la soumission au servage fut
impuissante la briser. Ce fut une phase universelle de
lvolution, une transformation invitable de lorganisation par
clans ; au moins pour tous les peuples qui ont jou ou jouent
encore quelque rle dans lhistoire
120
.
120 Les travaux concernant la communaut villageoise sont si
nombreux quon ne peut en citer que quelques-uns. Les ouvrages de sir
Henry Maine, de Seebohm et de Walter (Das alte Wallis, Bonn, 1859)
sont des sources dinformations populaires et bien connues pour
lcosse, lIrlande et le pays de Galles. Pour la France, P. Viollet, Prcis
de lhistoire du droit franais : Droit priv, 1886, et plusieurs de ses
monographies dans la bibliothque de lcole des Chartes ; Babeau, Le
village sous lancien rgime (le mir au XVIIIme sicle), 3e dition,
1887 ; Bonnemre, Doniol, etc. Pour lItalie et la Scandinavie les
ouvrages principaux sont cits dans le livre de Laveleye, Proprit
Primitive, traduction allemande par K. Bcher. Pour les Finnois, Rein,
Forelsningar , I-16 ; Koskinen, Finnische Geschichte, 1874, et
diffrentes monographies. Pour les peuples de Livonie et de Courlande,
le professeur Loutchitsky dans Svernyi Vestnik, 1891. Pour les
Teutons, outre les ouvrages bien connus de Maurer, Sohm
137
La commune du village tait une croissance naturelle, et
pour cette raison une uniformit absolue dans sa structure
ntait pas possible. En gnral ctait une union entre des
familles considres comme dorigine commune et possdant
un certain territoire en commun. Mais chez certains peuples et
la faveur de diverses circonstances les familles ne se htaient
pas de se ramifier en familles nouvelles et, quoique devenues
trs nombreuses, elles restaient indivises. Cinq, six et mme
sept gnrations continuaient alors vivre sous le mme toit,
ou dans la mme enceinte, tenant maison en commun,
possdant en commun leur btail, et prenant leurs repas
ensemble, au foyer familial. Ils taient en ce cas sous le rgime
de ce que lon nomme en ethnologie la famille compose ou
la famille indivise , comme nous la voyons encore dans toute
la Chine, dans lInde, dans lazadrouga des Slaves mridionaux,
en Danemark, et occasionnellement dans la Russie du Nord et
dans lOuest de la France
121
. Chez dautres peuples ou dans
(Alfdeutsche Reichs-und Geriehts-Verfassung) ainsi que Dahn (Urzeit,
Vlkerwanderung, Langobardische Studien), Jansen, Wilhelm
Arnold, etc. Pour lInde, outre H. Maine et les ouvrages quil cite, sir
John Phear, Aryan village. Pour la Russie et les Slavons au Sud, voir
Kavelin, Posnikoff, Sokolovsky, Kovalevsky, Efimenko, Ivanicheff,
Klaus, etc. (un copieux index bibliographique, jusqu 1880, dans le
Sbornik svdeni ob obschinye de la Soc. Gog. russe). Pour les
conclusions gnrales, outre Proprit primitive de Laveleye, voyez
Morgan, Ancient Society ; Lippert, Kulturgeschichte ; Post, Dargun,
etc. Voir aussi les confrences de M. Kovalevsky (Tableau des origines
et de lvolution de la famille et de la proprit, Stockholm, 1890).
Bien des monographies spciales devraient tre mentionnes ; on peut
trouver leurs titres dans les excellentes listes donnes par P. Viollet
dans Droit priv et Droit public. Pour les autres peuples voyez les
notes plus loin.
121 Plusieurs autorits sont disposes considrer la famille
compose comme un tat intermdiaire entre le clan et la commune
villageoise, et il ny a pas de doute quen beaucoup de cas les
communes villageoises sont sorties de familles indivises. Cependant je
considre la famille compose comme un fait dordre diffrent. Nous la
trouvons lintrieur des gentes ; dun autre ct, nous ne pouvons
affirmer que la famille compose ait exist aucune priode de
138
dautres circonstances qui ne sont pas encore bien dtermines,
les familles natteignaient pas les mmes proportions ; les
petits-fils et parfois mme les fils quittaient la maison ds quils
taient maris, et chacun deux crait une nouvelle famille.
Mais, indivises ou non, groupes ou parpilles dans les bois,
les familles demeuraient unies en communes villageoises ;
plusieurs villages se groupaient en tribus, et les tribus
sunissaient en confdrations. Telle fut lorganisation sociale
qui se dveloppa parmi les prtendus barbares , quand ils
commencrent stablir dune faon plus ou moins stable en
Europe.
*
* *
Il fallut une trs longue volution avant que les gentes ou
clans reconnussent lexistence distincte de la famille patriarcale
dans une hutte spare ; mais mme aprs que cela et t
reconnu, le clan fut lent admettre lhritage personnel des
biens. Les quelques objets qui avaient appartenu
personnellement lindividu taient dtruits sur sa tombe, ou
enterrs avec lui. La commune villageoise, au contraire,
reconnaissait pleinement laccumulation prive de la richesse
dans la famille et sa transmission hrditaire. Mais la richesse
tait conue exclusivement sous la forme de biens meubles,
comprenant les bestiaux, les outils, les armes et la maison
dhabitation, laquelle comme toutes choses qui peuvent
lhistoire sans appartenir, soit une gens, soit une commune de
village, soit une Gau. Je conois les premires communes villageoises
comme tant nes lentement, mais dune faon directe des gentes, et se
composant, selon les races ou selon les circonstances locales, soit de
plusieurs familles composes, soit de familles simples et de familles
composes, soit enfin (particulirement en cas de nouveaux
tablissements) de familles simples seulement. Si cette faon de voir
est juste, on naurait pas le droit dtablir la srie : gens, famille
compose, commune villageoise le second terme de la srie nayant
pas la mme valeur ethnologique que les deux autres, Voir
appendice IX.
139
tre dtruites par le feu rentrait dans la mme catgorie
122
.
Quant la proprit foncire, la commune du village ne la
reconnaissait pas ; elle ne pouvait reconnatre rien de
semblable, et, en gnral, elle ne la reconnat pas jusqu nos
jours. La terre tait la proprit commune de la tribu, ou du
peuple entier ; et la commune villageoise elle-mme ne
possdait sa part du territoire quaussi longtemps que la tribu
ne rclamait pas une rpartition nouvelle des lots attribus aux
diffrents villages. Le dfrichement des forts et du sol vierge
tant le plus souvent luvre des communes, ou au moins de
plusieurs familles unies toujours avec le consentement de la
commune, les parcelles dfriches devenaient la proprit de
chaque famille pour un laps de quatre, douze ou vingt annes ;
aprs quoi on les considrait comme faisant partie des terres
arables que lon possdait en commun. La proprit prive ou
la possession perptuelle tant aussi incompatible avec les
principes et les conceptions religieuses de la communaut
villageoise quelle ltait avec les principes de la gens ; de sorte
quil fallut une longue influence de la loi romaine et de lglise
chrtienne, qui, elle, accepta bientt les principes romains,
pour accoutumer les barbares lide de proprit foncire
individuelle
123
; Et cependant, alors mme que ce mode de
proprit ou de possession pour un temps illimit fut reconnu ;
le possesseur dun domaine spar resta un co-propritaire des
terrains incultes, des forts et des pturages. De plus, nous
voyons continuellement, en particulier dans lhistoire de la
Russie, que lorsque quelques familles, agissant sparment,
semparaient de terres appartenant des tribus considres
comme trangres, ces familles ne tardaient pas sunir et
122 Stobbe, Beitrge zur Geschichte des deutschen Rechtes, p. 62.
123 On ne rencontre dans la premire priode barbare, quelques
traces de proprit foncire individuelle que chez les peuples qui (tels
les Bataves et les Francs en Gaule) ont t pendant un certain temps
sous linfluence de la Rome impriale. Voir Inama-Sternegg : Die
Ausbiding der grossen Grundherrschaften in Deutschland, V, 1878.
Voir aussi Besseler, Neubruch nch dem lteren deutschen Recht, pp.
11-12, cit par Kovalevsky, Coutume moderne et loi ancienne, Moscou,
1886, I, 134.
140
constituer une commune villageoise, qui, la troisime ou
quatrime gnration, commenait professer une
communaut dorigine.
Toute une srie dinstitutions en partie hrites de la
priode des clans, sont nes de cette base fondamentale, la
proprit de la terre en commun, durant la longue suite de
sicles quil fallut pour amener les barbares sous la domination
dtats organiss selon le systme romain ou byzantin. La
commune du village ntait pas seulement une union pour
garantir chacun une part quitable de la terre commune, elle
reprsentait aussi une union pour la culture de la terre en
commun, pour le soutien mutuel sous toutes les formes
possibles, pour la protection contre la violence et pour un
dveloppement ultrieur du savoir, des conceptions morales
ainsi que des liens nationaux. Aucun changement dans les
murs touchant la justice, la dfense arme, lducation
ou aux rapports conomiques ne pouvait tre fait sans avoir t
dcid par lassemble du village, de la tribu, ou de la
confdration. La commune, tant une continuation de la gens,
hrita de toutes ses fonctions. Ctait une universitas, un mir =
un monde en soi
124
.
La chasse en commun, la pche en commun et la culture en
commun des potagers ou des plantations darbres fruitiers avait
t la rgle pour les anciennes gentes. Lagriculture en commun
devint la rgle dans les communes villageoises des barbares. Il
est vrai quil y a peu de tmoignages directs sur ce point, et
dans la littrature de lantiquit nous navons que les passages
de Diodore et de Jules Csar relatifs aux habitants des les
Lipari (une tribu des Celtibres) et aux Suves. Mais nous ne
manquons pas de tmoignages indirects pour prouver que
lagriculture en commun tait pratique par certaines tribus de
Teutons, de Francs et par celles des anciens cossais, des
Irlandais et des Welches
125
. Quant aux survivances de cette
124 Mir = univers ; monde.
125 Maurer, Markgenossenschaft ; Lamprecht, Wirtschaft und
141
habitude, elles sont presque innombrables. Mme dans la
France, compltement romanise, la culture en commun tait
encore habituelle, il y a environ vingt-cinq ans, en Bretagne,
dans le Morbihan
126
. Lancien cyvar Welche, ou association de
laboureurs, ainsi que la culture en commun de la terre
attribue au temple du village sont tout fait ordinaires parmi
les tribus du Caucase les moins touches par la civilisation
127
.
Des faits semblables se rencontrent constamment parmi les
paysans russes. On sait de plus que plusieurs tribus du Brsil,
de lAmrique centrale et du Mexique avaient lhabitude de
cultiver leurs champs en commun et que cette mme habitude
est trs rpandue chez les Malais, dans la Nouvelle-Caldonie,
parmi plusieurs races ngres et chez dautres peuples
128
. Bref,
lagriculture en commun est si habituelle chez les Aryens, les
Oural-Altaens, les Mongols, les Ngres, les Peaux-Rouges, les
Malais et les Mlansiens que nous pouvons la considrer
comme une forme de lagriculture primitive qui, sans tre la
seule possible, fut une forme universelle
129
.
Recht der Franken zur Zeit der Volksrechte dans Historisches
Taschenbuch, 1883 ; Seebohm, The English Village Community, chap.
VI, VII et IX.
126 Letourneau, dans le Bulletin de la Socit dAnthropologie, 1888,
vol. XI, p. 476.
127 Walter, Das alte Wallis, p. 323 ; DM. Bakradze et M. Khoudadoff
(en russe), Zapiski de la Socit gographique du Caucase, tome XIV.
Partie I.
128 Bamcroft, Native Races ; Waitz, Anthropologie, III, 423 ;
Montrosier, dans le Bulletin de la Socit dAnthropologie, 1870 ; Post,
Studien, etc.
129 Un certain nombre douvrages, par Ory, Luro, Laudes et
Sylvestre sur la commune villageoise dans lAnnam, analyss par
M. Jobb-Duval, dans la Nouvelle Revue historique de droit franais
et tranger , octobre et dcembre 1896, montrent que la commune
avait en ce pays la mme forme quen Allemagne ou en Russie. Une
bonne tude de la commune villageoise au Prou, avant ltablissement
du pouvoir des Incas, a t publie par Heinrich Cunow (Die Soziale
Verfassung des Inka Reichs, Stuttgart, 1896). La possession de la terre
en commun et la culture en commun sont dcrites dans cet ouvrage.
142
La culture en commun nimplique pas cependant
ncessairement la consommation en commun. Dj sous le
rgime des clans nous voyons souvent que lorsque les bateaux
chargs de fruits ou de poissons rentrent au village, la
nourriture quils rapportent est partage entre toutes les huttes
et les longues maisons , habites, soit par plusieurs familles,
soit par les jeunes gens ; cette nourriture est cuite sparment
chaque foyer. Ainsi lhabitude de prendre les repas dans un
cercle plus intime de parents ou dassocis existait dj la
priode de lorganisation par clans. Elle devint la rgle dans la
commune du village. Mme la nourriture produite en commun
tait gnralement divise entre les diffrentes maisons aprs
quune partie avait t mise de ct pour lusage communal.
Toutefois la tradition de repas en commun fut pieusement
conserve. On profita de toute occasion, telle que la
commmoration des anctres, les ftes religieuses, le
commencement et la fin des travaux des champs, les
naissances, les mariages et les funrailles, pour faire partager
la commune un repas en commun. Aujourdhui encore cet
usage, bien connu en Angleterre sous le nom de souper de la
moisson est un des derniers disparatre Dautre part, mme
lorsquon avait cess depuis longtemps de labourer et de semer
les champs en commun, diffrents travaux agricoles
continurent et continuent encore dtre accomplis par la
commune. Certaines parties de la terre sont en beaucoup de cas
cultives en commun, soit au bnfice des indigents, soit pour
remplir les greniers communaux, soit pour se servir des
produits des ftes religieuses. Les canaux dirrigation sont
creuss et rpars en commun. Les prairies communales sont
fauches par la commune ; et le spectacle dune commune russe
fauchant une prairie les hommes rivalisant dardeur
faucher tandis que les femmes retournent lherbe et la mettent
en tas est trs impressionnant : on voit l ce que le travail
humain pourrait tre et devrait tre. Le foin, dans ces
circonstances est partag entre les diffrentes maisons, et il est
vident que personne na le droit de prendre du foin de la
meule de son voisin sans sa permission. Mais cette rgle est
143
applique dune faon curieuse chez les Osstes du Caucase :
lorsque le coucou chante et annonce que le printemps arrive et
que les prairies seront bientt de nouveau revtues dherbe,
tous ceux qui en ont besoin ont le droit de prendre la meule
dun voisin le foin ncessaire pour leur btail
130
. Cest l une
sorte de raffirmation des anciens droits communaux qui
semble montrer combien lindividualisme effrn est contraire
la nature humaine.
Lorsquun voyageur europen aborde dans quelque petite
le du Pacifique et, voyant quelque distance un bouquet de
palmiers, sachemine dans cette direction, il est tonn de
dcouvrir que les petits villages sont runis par des routes
paves de grosses pierres, fort commodes pour les pieds nus
des natifs et trs semblables aux vieilles routes des
montagnes suisses. Des routes semblables furent traces par les
barbares dans toute lEurope ; et il faut avoir voyag dans
des pays non civiliss et peu peupls, loin des principales voies
de communication, pour bien se reprsenter lnorme travail
qui a d tre accompli par les communauts barbares afin de
conqurir les immenses forts et les marcages qui couvraient
lEurope il y a quelque deux mille ans. Isoles, des familles
faibles et sans outils nauraient jamais russi ; la nature
sauvage et eu le dessus. Seules des communes villageoises,
travaillant en commun, pouvaient se rendre matres des forts
vierges, des marais impraticables et des steppes sans bornes.
Les routes primitives, les bacs pour traverser les rivires, les
ponts de bois enlevs en hiver et reconstruits aprs les grandes
crues, les cltures et les murs en palissades des villages, les
fortins et les tourelles dont le territoire tait parsem, tout cela
fut luvre des communes barbares. Et lorsquune commune
devenait trs nombreuse, un nouveau rejeton sen dtachait.
Une nouvelle commune se formait quelque distance de
lancienne, soumettant pas pas les bois et les steppes au
pouvoir de lhomme. Lclosion mme des nations europennes
ne fut quun bourgeonnement des communes villageoises.
130 Kovalevsky, La coutume moderne et la loi moderne, I, 115.
144
Encore aujourdhui les paysans russes, sils ne sont pas tout
fait abattus par la misre, migrent en communes, et ils
cultivent le sol et btissent des maisons en commun quand ils
stablissent sur les bords du fleuve Amour, ou dans le Canada.
Les Anglais, quand ils commenaient coloniser lAmrique,
revenaient lancien systme : ils se groupaient aussi en
communes villageoises
131
.
*
* *
La commune villageoise fut larme principale des barbares
dans leur lutte pnible contre une nature hostile. Ce fut aussi la
forme dunion quils opposrent aux habiles et aux forts, dont
loppression aurait pu si facilement se dvelopper durant ces
poques troubles. Le barbare imaginaire lhomme qui se bat
et qui tue par simple caprice na pas plus exist que le
sauvage sanguinaire . Le vrai barbare, au contraire, vivait
sous un rgime dinstitutions nombreuses et complexes, nes
de considrations sur ce qui pouvait tre utile ou nuisible la
tribu ou la confdration, et ces institutions taient
pieusement transmises de gnration en gnration sous forme
de vers, de chansons, de proverbes, de triades, de sentences et
denseignements. Plus nous tudions ces institutions de
lpoque barbare, plus nous dcouvrons combien taient troits
les liens qui unissaient les hommes dans leurs villages. Toute
querelle slevant entre deux individus tait traite comme une
affaire communale ; mme les paroles offensantes qui
pouvaient avoir t prononces pendant une querelle taient
considres comme une offense envers la commune et ses
anctres. On devait les rparer par des excuses faites la fois
lindividu et la commune
132
; et si une querelle se terminait
par des coups et des blessures, celui qui y avait assist et ne
131 Palfrey, History of New England, II, 13 ; cit dans Village
Communities de Maine. New-York, 1876, p. 201.
132 Knigswerter, tudes sur le dveloppement des socits
humaines, Paris, 1850.
145
stait pas interpos entre les combattants tait trait comme si
lui-mme avait inflig les blessures
133
.
La procdure judiciaire tait imbue du mme esprit. Toute
dispute tait dabord porte devant des mdiateurs ou arbitres,
et gnralement ils la terminaient, larbitrage jouant un rle
trs important dans les socits barbares. Mais si le cas tait
trop grave pour tre termin de cette faon, il venait devant
lassemble de la commune, qui devait trouver la sentence
et qui la prononait sous une forme conditionnelle ; cest--
dire : telle compensation tait due, si le mal fait un autre
tait prouv ; et le mal devait tre prouv ou ni par six ou
douze personnes, confirmant ou niant le fait par serment. En
cas de contradiction entre les deux sries de conjurateurs ,
on avait recours lpreuve (par le duel, le feu, ou de toute
autre faon). Une telle procdure, qui resta en vigueur pendant
plus de deux mille ans, en dit assez long par elle-mme ; elle
montre combien troits taient les liens entre tous les membres
de la commune. De plus, il ny avait pas dautre autorit pour
appuyer les dcisions de lassemble communale que sa propre
autorit morale. La seule menace possible tait la mise hors la
loi du rebelle, mais cette menace mme tait rciproque. Un
homme, mcontent de lassemble communale, pouvait
dclarer quil abandonnait la tribu et passait une autre tribu,
menace terrible, car elle appelait toutes sortes de malheurs
sur la tribu qui stait montre injuste envers lun de ses
membres
134
. Une rbellion contre une dcision juste de la loi
coutumire tait simplement inconcevable , comme la si
bien dit Henry Maine, parce que la loi, la moralit et les
faits ne se distinguaient pas les uns des autres en ces temps-
l
135
. Lautorit morale de la commune tait si forte que, mme
133 Ceci est du moins la loi des Kalmoucks, dont le droit coutumier
montre la plus grande ressemblance avec les lois des Teutons, des
vieux Slavons, etc.
134 Cette habitude est encore en vigueur chez beaucoup de tribus
africaines et autres.
135 Cette habitude est encore en vigueur chez beaucoup de tribus
africaines et autres.
146
une poque trs postrieure, lorsque les communes
villageoises tombrent au pouvoir des seigneurs fodaux, elles
conservrent leurs pouvoirs judiciaires ; elles permettaient
seulement au seigneur ou son mandataire de trouver la
sentence conditionnelle selon la loi coutumire quil avait jur
dobserver, et de lever pour lui-mme lamende (ou fred) due
la commune. Mais pendant longtemps, le seigneur lui-mme,
sil demeure co-propritaire des terrains incultes de la
commune, dut se soumettre aux dcisions de la commune pour
les affaires communales. Noble ou ecclsiastique, il devait obir
lassemble du peuple : Wer daselbst Wasser und Weid
genusst, muss gehorsam sein Qui use ici du droit leau et
au pturage doit obissance , tel tait le vieux dicton. Mme
lorsque les paysans devinrent serfs dun seigneur, celui-ci
devait se prsenter devant lassemble du peuple quand il en
tait somm
136
.
Dans leurs conceptions de la justice les barbares diffraient
peu des sauvages. Eux aussi considraient quun meurtre devait
tre suivi de la mort du meurtrier ; que les blessures devaient
tre punies par des blessures absolument gales, et que la
famille outrage tait tenue dexcuter la sentence de la loi
coutumire. Ctait l un devoir sacr, un devoir envers les
anctres, qui devait tre accompli au grand jour, jamais en
secret, et quon devait porter la connaissance publique. Aussi
les passages les plus inspirs des sagas et des pomes piques
en gnral sont ceux qui glorifient ce que lon supposait tre la
justice. Les dieux eux-mmes y aidaient. Toutefois le trait
prdominant de la justice des barbares est, dun ct, de limiter
le nombre des individus qui peuvent tre impliqus dans une
dissension, et, dun autre ct, dextirper lide que le sang
136 Maurer (Geschichte der Markvefassung , 29, 97) est tout fait
catgorique sur ce sujet. Il affirme que tous les membres de la
commune,... les seigneurs laques aussi bien que le clerg, souvent
aussi les co-propritaires partiels (Markbersechtigte) et mme des
trangers la Mark (commune), taient soumis sa juridiction .
(p. 312). cette conception resta localement en vigueur jusquau XVme
sicle.
147
demande du sang, quune blessure appelle la mme blessure, et
dy substituer le systme des compensations. Les codes
barbares, qui taient des recueils de rgles du droit coutumier
runies pour lusage des juges, permirent dabord, puis
encouragrent et enfin rendirent obligatoire la compensation
au lieu de la vengeance
137
. Mais ceux qui ont reprsent la
compensation comme une amende, comme une sorte de licence
donne au riche de faire ce quil voulait, se sont compltement
mpris. La compensation (Wergeld), tout fait diffrente de
lamende ou du fred
138
, tait gnralement si leve pour toute
espce doffenses actives, que certainement elle ntait pas un
encouragement de telles offenses. En cas de meurtre elle
excdait gnralement tout ce que pouvait tre la fortune du
meurtrier. Dix-huit fois dix-huit vaches , est la
compensation chez les Osstes qui ne savent pas compter au
del de dix-huit, tandis que chez les tribus africaines elle atteint
800 vaches ou 100 chameaux avec leurs petits, ou 416 moutons
dans les plus pauvres tribus
139
. Dans la grande majorit des cas
le meurtrier ne pouvait pas payer la compensation, de sorte
quil navait dautre issue que de dcider par son repentir la
famille lse ladopter. Maintenant encore, chez certaines
tribus du Caucase, lorsquune inimiti entre deux familles,
impliquant vengeance, prend fin, lagresseur touche de ses
lvres le sein de la plus vieille femme de la tribu et devient un
frre de lait pour tous les hommes de la famille lse
140
.
137 Knigswarter, loc. cit., p. 50 ; J. Thrupp, Historical Law Tracts,
London, 1843, p. 106.
138 Knigswarter a montr que le fred tirait son origine dune
offrande que lon devait faire pour apaiser les anctres. Plus tard, on le
paya la commune pour violation de la paix ; et plus tard encore au
juge, au roi ou au seigneur quand ils se furent appropri les droits de la
commune.
139 Post, Bausteine et Afrikanische Jurisprudenz, Oldenburg, 1887,
vol 1, pp. 64 et suiv. ; Kovadevsky, loc. cit., II, 164-189.
140 O. Miller et M. Kovalevsky Dans les communauts de
Montagnards de la Kabardie , dans Vestnik Evropi, avril 1884. Chez
les Shakhsevens de la steppe de Mougan, les querelles sanglantes
finissent toujours par un mariage entre les deux cts hostiles
(Markoff, dans lappendice des Zapiski de la socit gographique du
148
Chez plusieurs tribus africaines il doit donner sa fille ou sa
sur en mariage lun des membres de la famille ; chez
dautres tribus il doit pouser la femme quil a rendue veuve ; et
dans tous les cas il devient un membre de la famille, que lon
consulte dans les affaires importantes
141
.
Loin de faire peu de cas de la vie humaine, les barbares ne
connaissaient rien, non plus, des horribles chtiments
introduits une poque postrieure par les lois laques et
canoniques sous linfluence romaine et byzantine. Car, si le
code saxon admettait la peine de mort assez facilement, mme
en cas dincendie ou de pillage arm, les autres codes barbares
la prononaient exclusivement en cas de trahison envers sa
commune ou sa tribu, et de sacrilge contre les dieux de la
commune ; ctait le seul moyen de les apaiser.
Tout ceci, comme on le voit, est trs loin de la morale
dissolue que lon prtait aux barbares. Au contraire, nous ne
pouvons quadmirer les profonds principes moraux labors
dans les anciennes communes villageoises, tels quils ont t
exprims dans les triades welches, dans les lgendes du roi
Arthur, dans les commentaires de Brehon
142
, dans les vieilles
lgendes allemandes, etc., ou bien encore exprims dans les
dictons des barbares modernes. Dans son introduction The
Story of Burnt Njal, George Dasent rsume ainsi, avec
beaucoup de justesse, les qualits dun Northman, telles
quelles se montrent dans les sagas :
Faire ouvertement ce que lon doit accomplir, comme un
homme qui ne craint ni ennemis, ni dmons, ni la destine ;
Caucase, XIX, I, 21).
141 Post, dans Afrikanische Jurisprudenz, cite une srie de faits
montrant les conceptions dquit enracines chez les barbares
africains. On arrive aux mmes conclusions aprs tout examen srieux
du droit commun chez les barbares.
142 Voir lexcellent chapitre : Le droit de la vieille Irlande (et
aussi Le Haut-Nord ) dans les tudes de droit international et de
droit politique, par le professeur E. Nys, Bruxelles, 1896.
149
...... tre libre et hardi en toutes ses actions ; tre doux et
gnreux envers ses amis et ceux de son clan ; tre svre et
menaant envers ses ennemis [ceux qui sont sous la loi du
talion] mais, mme envers eux, accomplir tous les devoirs
obligatoires... Ne pas rompre un armistice, ne pas mdire, ne
pas calomnier. Ne rien dire contre un homme que lon
noserait lui rpter en face. Ne jamais repousser un homme
qui cherche un abri ou de la nourriture, ft-il mme un
ennemi
143
.
Les mmes principes ou de meilleurs encore se rvlent
dans la posie pique et dans les triades welches. Agir selon
un esprit de douceur et des principes dquit , que ce soit
envers des ennemis ou des amis, et rparer les torts sont les
plus hauts devoirs de lhomme ; le mal est la mort, le bien est
la vie , scrie le pote lgislateur
144
. Le monde serait folie si
les conventions faites des lvres ne devaient pas tre
respectes , dit la loi de Brehon. Et lhumble shamaniste
Mordovien, aprs avoir lou les mmes qualits, ajoutera
encore dans ses principes de droit coutumier, que entre
voisins la vache et lcuelle lait sont communes ; que la
vache doit tre traite pour vous et pour celui qui peut avoir
besoin de lait ; que le corps dun enfant rougit sous les
coups, mais que la figure de celui qui frappe rougit sous la
honte
145
et ainsi de suite. Bien des pages pourraient tre
remplies de principes semblables, exprims et suivis par les
barbares .
Un trait encore des anciennes communes villageoises
mrite une mention spciale. Cest lextension graduelle des
liens de solidarit des agglomrations toujours plus
nombreuses. Non seulement les tribus se fdraient en
143 Introduction, p. XXXV.
144 Das alte Wallis, pp, 343-350.
145 Mamoff, Esquisse des pratiques Judiciaires des Mordoviens,
dans les Zapiski ethnographiques de la Socit gographique russe,
1885, pp. 236, 237.
150
peuplades, mais les peuplades aussi, quoique dorigine
diffrente, se runissaient en confdrations. Certaines unions
taient si intimes que, chez les Vandales, par exemple, une
partie de leur confdration stant spare pour aller vers le
Rhin, et de l en Espagne et en Afrique, ceux qui taient rests
respectrent, pendant quarante annes conscutives, les
divisions de la terre et les villages abandonns de leurs anciens
confdrs, et nen prirent pas possession jusqu ce quils aient
t assurs par des envoys que leurs confdrs navaient plus
lintention de revenir. Chez dautres barbares, le sol tait cultiv
par une partie du groupe tandis que lautre partie combattait
aux frontires du territoire commun ou mme au del. Quant
aux ligues entre plusieurs peuplades, elles taient tout fait
frquentes. Les Sicambres staient unis avec les Chrusques et
les Suves, les Quades avec les Sarmates ; les Sarmates avec les
Alans, les Carpes et les Huns. Plus tard nous voyons aussi la
conception de nation se dveloppant graduellement en Europe,
longtemps avant quaucune organisation ressemblant un tat
ne se ft constitue dans aucune partie du continent occupe
par les barbares. Ces nations car il est impossible de refuser
le nom de nation la France mrovingienne, ou la Russie du
XI
me
et du XII
me
sicle ntaient cependant maintenues
unies par rien autre quune communaut de langage. et un
accord tacite entre les petites rpubliques pour ne choisir leurs
ducs que dans une famille spciale.
Certes les guerres taient invitables ; migration signifie
guerre ; mais Henry Maine a dj pleinement prouv, dans sa
remarquable tude sur les origines de la loi internationale dans
les rapports entre tribus, que lhomme na jamais t assez
froce ou assez stupide pour se soumettre un mal tel que la
guerre sans faire un certain effort pour lempcher , et il a
montr combien est considrable le nombre des anciennes
institutions qui eurent pour but dempcher ou dattnuer la
guerre
146
. En ralit lhomme est bien loin dtre la crature
146 Henry Maine, International Law, Londres, 1888, pp. 11-13 ; E.
Nys, Les origines du droit international , Bruxelles, 1894.
151
belliqueuse que lon suppose, tel point que, lorsque les
barbares se furent fixs, ils perdirent si rapidement leurs
habitudes guerrires que bientt ils furent obligs dentretenir
des ducs spciaux suivis par des schol ou bandes de
guerriers chargs de les protger contre les intrus possibles. Ils
prfrrent les travaux paisibles la guerre ; ainsi le caractre
pacifique de lhomme fut la cause de la spcialisation du mtier
de guerrier, spcialisation qui amena plus tard la servitude et
toutes les guerres de la Priode des tats de lhistoire de
lhumanit.
*
* *
Lhistorien trouve de grandes difficults remettre au jour
les institutions des barbares. A chaque pas on rencontre de
faibles indications que lon ne saurait expliquer par les seuls
documents historiques. Mais on projette une pleine lumire sur
le pass ds quon se reporte aux institutions des trs
nombreuses tribus qui vivent encore avec une organisation
sociale presque identique celle de nos anctres barbares. Ici,
nous navons que lembarras du choix, parce que les les du
Pacifique, les steppes de lAsie et les plateaux dAfrique sont de
vritables muses historiques, contenant des spcimens de tous
les tats intermdiaires possibles qua traverss lhumanit
pour passer des gentes sauvages lorganisation par tats.
Examinons quelques-uns de ces spcimens.
Si nous prenons les communauts villageoises des
Bouriates (Mongols), particulirement ceux de la steppe
Koudinsk sur la Lena suprieure, qui ont le plus chapp
linfluence russe, nous trouvons en eux de fidles reprsentants
de ltat barbare qui marque la transition entre llevage des
bestiaux et lagriculture
147
. Ces Bouriates vivent encore en
147 Un historien russe, le professeur Schiapoff de Kazan, qui fut exil
en Sibrie en 1862, a donn une bonne description de leurs institutions
dans les Izvestia de la socit gographique de la Sibrie orientale, vol.
152
familles indivises ; cest--dire que quoique chaque fils
lorsquil se marie stablisse dans une hutte spare, cependant
les huttes de trois gnrations au moins restent dans le mme
enclos, et les membres de la famille indivise travaillent en
commun dans leurs champs et possdent en commun leurs
foyers unis et leurs bestiaux, ainsi que leurs parcs veaux
(petites pices de terre palissades o lon fait pousser de
lherbe tendre pour llevage des veaux). En gnral, les repas
sont pris sparment dans chaque hutte ; mais, quand on met
de la viande rtir, tous les membres de la famille indivise, de
vingt soixante, prennent part ensemble au festin. Plusieurs
familles indivises tablies au mme endroit, ainsi que les
familles plus petites qui habitent le mme village (dbris pour
la plupart danciennes familles indivises) forment loulous, ou
la commune villageoise ; plusieurs oulous forment une tribu ;
et les quarante-six tribus, ou clans, de la steppe Koudinsk sont
unis en une confdration. Des fdrations plus troites sont
formes par une partie des tribus pour des buts spciaux en cas
de ncessit. La proprit foncire prive est inconnue, la terre
tant possde en commun par tous les membres de loulous ou
plutt de la confdration ; si cela devient ncessaire, la terre
est redistribue entre les diffrents oulous par lassemble
populaire de la tribu, et entre les quarante-six tribus par
lassemble de la confdration. Il est noter que la mme
organisation prvaut chez les 250 000 Bouriates de la Sibrie
orientale, quoiquils vivent depuis trois sicles sous lautorit
russe, et quils soient au courant des institutions russes.
Malgr tout cela, des ingalits de fortune se dveloppent
rapidement parmi les Bouriates, particulirement depuis que le
gouvernement russe donne une importance exagre leurs
tachas (princes lus), considr comme les receveurs
responsables des impts et les reprsentants des
confdrations dans leurs relations administratives et mme
commerciales avec les Russes. Cela procure quelques-uns de
nombreuses occasions de senrichir, tandis que
V, 1874.
153
lappauvrissement du grand nombre concide avec
lappropriation des terres bouriates par les Russes. Mais cest
lhabitude chez les Bouriates, particulirement ceux de
Koudinsk et une habitude est plus quune loi que si une
famille a perdu ses bestiaux, les plus riches familles lui donnent
quelques vaches et quelques chevaux, afin quelle puisse se
relever. Quant lindigent qui na pas de famille, il prend ses
repas dans les huttes de ses congnres ; il entre dans une
hutte, sassied prs du feu, par droit, non par charit et
partage le repas qui est toujours scrupuleusement divis en
parts gales ; il dort o il a pris son repas du soir. En gnral les
usages communistes des Bouriates frapprent tellement les
conqurants russes de la Sibrie, quils leur donnrent le nom
de Bratskiye Les Fraternels et crivirent Moscou :
Chez eux tout est en commun ; tout ce quils ont ils le
partagent entre eux. Encore maintenant, chez les Bouriates
de la Lena quand il sagit de vendre du bl ou denvoyer
quelques bestiaux pour tre vendus un boucher russe, les
familles de loulous, ou de la tribu, runissent leur bl et leurs
bestiaux et les vendent comme un seul tout. Chaque oulous a,
de plus, du grain mis en rserve pour prts en cas de besoin ; il
a son four communal (le four banal des anciennes communes
franaises) et son forgeron, lequel, comme le forgeron des
communes de lInde
148
, tant un membre de la commune, nest
jamais pay pour louvrage quil fait pour ses co-villageois. Il
doit travailler gratuitement et sil utilise son temps de reste
fabriquer les petites plaques de fer cisel et argent dont les
Bouriates ornent leurs vtements, il peut loccasion en vendre
une femme dun autre clan, mais aux femmes de son propre
clan ces ornements doivent tre donns en cadeau. Les ventes
et achats ne doivent point se pratiquer dans la commune, et la
rgle est si svre que lorsquune famille riche loue un
travailleur, ce travailleur doit tre pris dans un autre clan ou
parmi les Russes. Cette habitude nest videmment pas spciale
aux Bouriates, et elle est si rpandue parmi les Barbares
148 Sir Henry Maine, Village communities, New-York, 1876,
pp.193-198.
154
modernes, Aryens et Oural-Altaens, quelle doit avoir t
universelle chez nos anctres.
Le sentiment dunion lintrieur de la confdration est
maintenu par les intrts communs des tribus, par les
assembles communales et par les ftes qui ont toujours lieu en
mme temps que les assembles. Ce mme sentiment est
maintenu aussi par une autre institution, laba, ou chasse en
commun, qui est une rminiscence dun pass trs ancien.
Chaque automne, les quarante-six clans de Kondinsk se
runissent pour cette chasse, dont le produit est partag entre
toutes les familles. De plus des abas nationales sont
convoques de temps en temps pour affirmer lunit de toute la
nation bouriate. En ce cas, tous les clans bouriates, qui sont
rpartis sur des centaines de kilomtres lOuest et lEst du
lac Bakal, sont tenus denvoyer leurs chasseurs dlgus. Des
milliers dhommes se runissent, chacun apportant des
provisions pour tout un mois. La part de chacun doit tre gale,
et avant dtre mles les unes avec les autres, toutes les parts
sont peses par un ancien lu (toujours la main : des
balances seraient une profanation de la vieille coutume).
Aprs cela, les chasseurs se divisent en bandes de vingt et
chaque bande sen va chasser suivant un plan bien tabli. Dans
ces abas toute la nation bouriate revit les traditions piques
dune poque o une puissante ligue runissait tous ses
membres. Ajoutons que de semblables chasses communales
sont tout fait habituelles chez les Peaux-Rouges et les Chinois
sur les bords de lOussouri (kada)
149
.
Les Kabyles, dont les murs ont t si bien dcrites par
deux explorateurs franais
150
, nous montrent des barbares
dj plus avancs quant lagriculture. Leurs champs, irrigus
et fums, sont cultivs avec soin, et dans les terrains
149 Nazaroff, Le territoire du Nord de lOussouri (en russe),
Saint-Ptersbourg, 1887, p. 65.
150 Hanoteau et Letourneux la Kabylie, 3 vol., Paris, 1883.
155
montagneux toute pice de terre utilisable est cultive la
bche. Les Kabyles ont connu bien des vicissitudes dans leur
histoire ; ils ont adopt pendant un certain temps la loi
musulmane pour les hritages, mais ils sy accoutumrent mal
et ils sont revenus, il y a cent cinquante ans, lancienne loi
coutumire des tribus. Ainsi la possession de la terre a-t-elle
chez eux un caractre mixte, et la proprit prive foncire
existe ct de la possession communale. Actuellement la base
de leur organisation est la communaut villageoise, le thaddart
qui est form gnralement par plusieurs familles composes
(kharoubas), revendiquant une commune origine, et aussi par
de petites familles dtrangers. Plusieurs villages se groupent en
clans ou tribus (rch) ; plusieurs tribus forment la
confdration (thakebilt) ; et plusieurs confdrations peuvent
parfois constituer une ligue, surtout quand il sagit de sarmer
pour la dfense.
Les Kabyles ne reconnaissent aucune autre autorit que
celle de la djemma, ou assemble des communauts
villageoises. Tous les hommes dge y prennent part, en plein
air, ou dans un btiment spcial garni de siges de pierre, et les
dcisions de la djemma sont prises lunanimit : cest--dire
que les discussions continuent jusqu ce que tous ceux qui
sont prsents acceptent ou admettent de se soumettre
quelque dcision. Comme il ny a point d autorits dans une
commune villageoise pour imposer une dcision, ce systme a
t pratiqu par lhumanit partout o il y a eu des communes
de village, et il est encore en vigueur l o les communes
continuent dexister, cest--dire parmi plusieurs centaines de
millions dhommes. La djemma nomme le pouvoir excutif
lancien, le scribe et le trsorier ; elle fixe les impts et dirige
la rpartition des terres communes, ainsi que toute espce de
travaux dutilit publique. Beaucoup de travaux sont excuts
en commun : les routes, les mosques, les fontaines, les canaux
dirrigation, les tours leves pour se protger des pillards, les
cltures, etc., sont faits par la commune ; tandis que les
grandes routes, les grandes mosques et les grandes places de
156
march sont luvre de la tribu. Bien des vestiges de la culture
en commun continuent dexister, et les maisons sont encore
bties par ou avec laide de tous les hommes et de toutes les
femmes du village. Les aides sont dun usage trs frquent,
et on les convoque pour la culture des champs, pour la
moisson, etc. Quant au travail professionnel, chaque commune
a son forgeron, qui jouit de sa part de terre communale et
travaille pour la commune ; quand la saison du labourage
approche, cet ouvrier visite chaque maison et rpare les outils
et les charrues, sans attendre aucun payement. La fabrication
de nouvelles charrues est considre comme une uvre pieuse
quon ne peut en aucune faon rcompenser en argent, ni par
aucune autre forme de salaire.
Comme les Kabyles connaissent dj la proprit prive, ils
ont des riches et des pauvres parmi eux. Mais comme tous les
gens qui vivent tout prs les uns des autres et savent comment
la pauvret commence, ils la considrent comme un accident
qui peut frapper chacun. Ne dis pas que tu ne porteras jamais
le sac du mendiant, ni que tu niras jamais en prison , dit un
proverbe des paysans russes ; les Kabyles le mettent en
pratique, et on ne peut dcouvrir aucune diffrence dattitude
entre riches et pauvres ; quand le pauvre convoque une
aide , lhomme riche vient travailler dans son champ, tout
comme le pauvre le fera rciproquement son tour
151
. De plus,
les djemmas rservent certains champs et jardins quelquefois
cultivs en commun, pour lusage des membres les plus
pauvres. Beaucoup de coutumes semblables continuent
dexister. Comme les familles pauvres ne peuvent pas acheter
de la viande, il en est achet rgulirement avec largent des
amendes, ou avec les dons faits la djemma, ou encore avec le
151 Lorsquon convoque une aide , il faut offrir un repas aux
invits. Un de mes amis du Caucase me dit que, en Gorgie, quand un
pauvre homme a besoin dune aide , il emprunte a un riche un
mouton ou deux pour prparer le repas, et les membres de la commune
apportent, outre leur propre travail, autant de provisions quil lui en
faut pour payer sa dette. Une habitude semblable existe chez les
Mordoviens.
157
produit des paiements pour lusage des cuves communales pour
faire lhuile dolive ; cette viande est distribue en parts gales
ceux qui nont pas les moyens den acheter eux-mmes.
Lorsquun mouton ou un jeune buf est tu par une famille
pour son propre usage et que ce nest pas un jour de march, le
fait est annonc dans les rues par le crieur du village, afin que
les malades et les femmes enceintes puissent venir en prendre
ce quils en dsirent. Lentraide se manifeste dans toute la vie
des Kabyles ; si lun deux, pendant un voyage ltranger,
rencontre un autre Kabyle dans le besoin il doit venir son
aide, dt-il risquer sa propre fortune ou sa vie ; faute de quoi la
djemma de celui qui na pas t secouru peut porte plainte et
la djemma de lhomme goste rparera immdiatement le
dommage. Nous rencontrons l une coutume familire ceux
qui ont tudi les guildes marchandes du moyen ge. Tout
tranger qui entre dans un village kabyle a droit labri en
hiver, et ses chevaux peuvent patre sur les terres communales
pendant vingt-quatre heures. Mais en cas de ncessit, il peut
compter sur une assistance presque illimite. Ainsi pendant la
famine de 1867-68, les Kabyles reurent et nourrirent tous ceux
qui cherchaient refuge dans leurs villages, sans distinction
dorigine. Dans le district de Dellys, il ny eut pas moins de
12.000 personnes, venant de toutes les parties de lAlgrie, et
mme du Maroc, qui furent nourries ainsi. Tandis quon
mourait de faim en Algrie, il ny eut pas un seul cas de mort d
cette cause sur le territoire kabyle. Les djemmas, se privant
elles-mmes du ncessaire, organisrent des secours, sans
jamais demander aucune aide du gouvernement, sans faire
entendre la plainte la plus lgre ; elles considraient cela
comme un devoir naturel. Et tandis que parmi les colons
europens toutes sortes de mesures de police taient prises
pour empcher les vols et le dsordre, rsultant de laffluence
dtrangers, rien de semblable ne fut ncessaire sur le territoire
des Kabyles : les djemmas navaient point besoin ni daide ni
de protection du dehors
152
.
152 Hanoteau et Letourneux, La Kabylie, II, 58. Le mme respect
envers les trangers est la rgle chez les Mongols. Le Mongol qui a
158
Je ne puis que citer rapidement deux autres traits des plus
intressants de la vie des Kabyles : lanaya, ou protection
assure des puits, des canaux, des mosques, des places de
marchs, de certaines routes, etc., en cas de guerre, et les ofs.
Dans lanaya nous avons une srie dinstitutions tendant la
fois diminuer les maux de la guerre et prvenir les conflits.
Ainsi la place du march est anaya, surtout si elle est situe sur
une frontire et met en rapport des Kabyles et des trangers ;
personne nose troubler la paix du march ; si un trouble
slve, il est apais immdiatement par les trangers qui se
sont runis dans la ville du march. La route que les femmes
parcourent pour aller du village la fontaine est aussi anaya en
cas de guerre, et ainsi de suite. Quand au of cest une forme
trs rpandue de lassociation, ayant certains caractres
communs avec les Brgschaften ou Gegilden du moyen ge. Ce
sont des socits pour la protection mutuelle et pour toute sorte
de besoins varis intellectuels, politiques et moraux qui ne
peuvent tre satisfaits par lorganisation territoriale du village,
du clan et de la confdration. Le of ne connat pas de limites
de territoire ; il recrute ses membres dans les diffrents
villages, mme parmi des trangers ; et il les protge dans
toutes les ventualits possibles de la vie. Cest un effort pour
ajouter au groupement territorial un groupement
extraterritorial dans lintention de rpondre aux affinits
mutuelles de toutes sortes qui se produisent sans gard aux
frontires. La libre association internationale des gots et des
ides individuelles que nous considrons comme lun des
grands progrs de notre temps, a ainsi son origine dans
lantiquit barbare.
Les montagnards du Caucase nous offrent nombre dautres
exemples de mme sorte extrmement instructifs. En tudiant
les coutumes prsentes des Osstes leurs familles composes,
refus son toit un tranger doit payer entirement le prix du sang
si ltranger a souffert de ce chef. Bastian, Der Mensch in der
Geschichte, III, 231.
159
leurs communes et leurs conceptions de la justice Maxime
Kovalevsky, dans un ouvrage remarquable, La coutume
moderne et la loi ancienne, a mthodiquement retrac les
dispositions analogues des vieux codes barbares et il a pris sur
le vif les origines de la fodalit. Chez dautres groupes du
Caucase, nous entrevoyons parfois comment la commune du
village est ne lorsquelle ne descendait pas de la tribu mais se
constituait par lunion volontaire de familles dorigine distincte.
Ce fut rcemment le cas pour quelques villages Khevsoures
dont les habitants prtrent le serment de communaut et
fraternit
153
. Dans une autre rgion du Caucase, le
Daghestan, nous voyons ltablissement de relations fodales
entre deux tribus, toutes deux conservant en mme temps leurs
communes (et mme des traces des anciennes classes de
lorganisation par gens) ; cest un exemple vivant de ce qui sest
pass lors de la conqute de lItalie et de la Gaule par les
barbares. Les Lezghines, qui avaient conquis plusieurs villages
gorgiens et tartares dans le district de Zakataly, ne les
rpartirent pas entre les familles des conqurants ; ils
constiturent un clan fodal qui comprend aujourdhui 12.000
foyers dans trois villages et qui ne possde pas moins de vingt
villages gorgiens et tartares en commun. Les conqurants
divisrent leurs propres terres entre leurs clans, et ces clans les
partagrent en parts gales entre les familles ; mais ils ne
simmiscrent point dans les djemmas de leurs tributaires qui
pratiquent encore lusage suivant, signal par Jules Csar : la
djemma dcide chaque anne quelle part du territoire
communal doit tre cultive, cet espace est divis en autant de
parts quil y a de familles, et les parts sont tires au sort. Il est
digne de remarque que, tandis que lon rencontre un certain
nombre de proltaires parmi les Lezghines (qui vivent sous un
rgime de proprit prive pour les terres, et de proprit
153 N. Khoudadoff, Notes sur les Khevsoures, dans Zapiski de la
Socit gographique du Caucase, XIV, Tiflis, I, 1890, p. 68. Ils firent
aussi le serment de ne pas pouser de filles nes au sein de leur union ;
ceci montre un retour curieux aux anciennes rgles de la gens.
160
commune pour les serfs
154
), ils sont rares parmi leurs serfs
gorgiens, qui continuent de possder leurs terres en commun.
Le droit coutumier des montagnards du Caucase est peu
prs le mme que celui des Longobards ou des Francs Saliens,
et plusieurs de ses dispositions aident comprendre la
procdure judiciaire des anciens barbares. tant dun caractre
trs impressionnable, ils font tout ce quils peuvent pour
empcher les querelles davoir une issue fatale. Ainsi, chez les
Khevsoures les pes sont vite tires quand une querelle se
dclare ; mais, si une femme slance et jette entre les
combattants le fichu de linge quelle porte sur sa tte, les pes
rentrent immdiatement dans leurs fourreaux et la querelle est
apaise. La coiffure des femmes est anaya. Si une querelle na
pas t arrte temps et sest termine par un meurtre, la
somme payer en compensation est si considrable que
lagresseur est entirement ruin pour toute sa vie, moins
quil ne soit adopt par la famille lse ; sil a eu recours son
pe dans une querelle sans importance et a inflig des
blessures, il perd pour toujours la considration de son clan.
Dans toutes les disputes, ce sont des mdiateurs qui se
chargent darranger laffaire ; ils choisissent les juges parmi les
membres du clan six pour les petites affaires, et de dix
quinze pour les plus srieuses, et les observateurs russes
tmoignent de labsolue incorruptibilit des juges. Le serment a
une telle importance que les hommes qui jouissent de lestime
gnrale sont dispenss de le prter : une simple affirmation
suffit, dautant plus que dans les affaires, graves, le Khevsoure
nhsite jamais reconnatre sa culpabilit (je parle, bien
entendu, du Khevsoure qui na pas encore t atteint par la
civilisation). Le serment est surtout rserv pour des cas tels
que les disputes touchant la proprit, o il sagit de faire une
certaine apprciation, en plus de la simple constatation des
faits ; en ces occasions, les hommes dont laffirmation doit
154 DM. Bakradze, Notes sur le district de Zakataly dans les mmes
Zapiski, XIV, I, p. 264. Les quipes en commun pour le labourage
sont aussi frquentes chez les Lezghines que chez les Osstes.
161
dcider de la dispute, agissent avec la plus grande
circonspection. En rgle gnrale, ce nest certainement pas un
manque dhonntet ou de respect des droits de leurs
congnres qui caractrise les socits barbares du Caucase.
Les peuplades de lAfrique offrent une si grande varit de
socits extrmement intressantes, comprenant tous les
degrs intermdiaires depuis la commune villageoise primitive
jusquaux monarchies barbares et despotiques, quil me faut
abandonner lide de donner ici les rsultats, mmes
sommaires, dune tude compare de leurs institutions
155
. Il
suffit de dire que, mme sous le plus horrible despotisme de
leurs roitelets, les assembles des communes, appliquant le
droit coutumier, restent souveraines pour une part importante
des affaires. La loi de ltat permet au roi de mettre mort
nimporte qui pour un simple caprice, ou mme simplement
pour satisfaire sa gloutonnerie ; mais le droit coutumier du
peuple continue de maintenir le rseau dinstitutions de
soutien mutuel, qui se retrouvent chez dautres barbares et ont
exist chez nos anctres. Chez quelques tribus plus favorises
(dans le Bornou, lOuganda, lAbyssinie et surtout chez les
Bogos), certaines dispositions du droit coutumier dnotent des
sentiments vraiment empreints de grce et de dlicatesse.
Les communes de village des indignes des deux
Amriques ont le mme caractre. On a trouv les Toupis du
Brsil vivant dans de longues maisons , occupes par des
clans entiers cultivant en commun leurs champs de bl et de
manioc. Les Aranis, dune civilisation bien plus avance,
avaient lhabitude de cultiver leurs champs en commun ; il en
est de mme pour les Oucagas, qui sous un systme de
communisme primitif et de longues maisons , avaient appris
btir de bonnes routes et cultiver diverses industries
155 Voir Post, Afrikanische Jurisprudenz, Oldenburg, 1887 ;
Munzinger, Ueber das Recht und Sillen der Bogos, Winterthur, 1589 ;
Casalis,Les Basoutos, Paris, 1859 ; Maclean, Kafir Laws and Customs,
Mount Coke, 1858, etc.
162
domestiques
156
, tout aussi dveloppes que celles du
commencement du moyen ge en Europe. Toutes ces peuplades
vivaient sous le rgime dun droit coutumier semblable celui
dont nous avons donn des exemples dans les pages
prcdentes. A une autre extrmit du monde nous trouvons la
fodalit malaise, mais cette fodalit a t impuissante
draciner les negarias, ou communes villageoises dont chacune
possde en commun au moins une partie de la terre, et qui,
quand la ncessit se prsente, font des redistributions de
terres parmi les diffrentes negarias de la tribu
157
. Chez les
Alfourous de Minahasa nous trouvons le roulement communal
des rcoltes ; chez les tribus indiennes des Wyandots nous
avons les redistributions priodiques des terres dans la tribu, et
la culture du sol par le clan ; dans toutes les parties de Sumatra
o les institutions musulmanes nont pas encore totalement
dtruit la vieille organisation, nous trouvons la famille
compose (souka) et la commune villageoise (kota) qui
conserve son droit sur la terre, mme si une partie de cette terre
a t dfriche sans son autorisation
158
. Cest dire que nous
retrouvons l toutes les coutumes pour se protger
mutuellement et pour prvenir les querelles et les guerres,
coutumes qui ont t brivement indiques dans les pages
prcdentes comme caractristiques de la commune villageoise.
On peut mme dire que plus la coutume de la possession en
commun de la terre a t maintenue dans son intgrit, plus
douce et meilleures sont les murs. De Stuers affirme dune
faon positive que cest chez les tribus o linstitution de la
commune villageoise a t le moins dnature par les
conqurants, quil y a le moins dingalits de fortune et le
moins de cruaut, mme dans les prescriptions de la loi du
talion. Au contraire, partout o la commune villageoise a t
156 Waitz, III, 423 et suiv.
157 Post, Studien zur Entwiciklungsgeschichte des Familien-Rechts,
Oldenburg, 1889, p. 270 et suiv.
158 Powell, Annual Report of the Bureau of Ethnography ,
Washington, 1881, cit dans les Studien de Post, p. 290 ; Bastian,
Inselgruppen in Oceanien, 1888, p. 88.
163
entirement dissoute, les habitants ont souffert la plus
terrible oppression de leurs matres despotiques
159
. Cela est
tout naturel. Quand Waitz remarque que les tribus qui ont
conserv leurs confdrations tribales possdent un
dveloppement plus lev et ont une plus riche littrature que
les tribus qui ont perdu les vieux liens dunion, il ne fait que
constater ce qui pouvait tre prvu davance.
De nouveaux exemples nous entraneraient des
rptitions fatigantes tant est frappante la ressemblance
entre les socits barbares sous tous les climats et chez toutes
les races. Le mme processus dvolution sest accompli dans
lhumanit avec une tonnante similitude. Lorsque
lorganisation par clans fut attaque du dedans par la famille
spare et du dehors par le dmembrement des clans migrants
et la ncessit dadmettre des trangers de descendance
diffrente, alors la commune villageoise, base sur une
conception territoriale, fit son apparition. Cette nouvelle
institution, qui tait sortie naturellement de la prcdente le
clan permit aux barbares de traverser une priode trs
trouble de leur histoire sans tre disperss en familles isoles
qui auraient succomb dans la lutte pour la vie. De nouvelles
formes de culture se dvelopprent sous la nouvelle
organisation ; lagriculture atteignit un tat qui a rarement t
surpass jusqu aujourdhui ; les industries domestiques
furent portes un haut degr de perfection. Les solitudes
furent conquises, elles furent coupes par des routes et
peuples de groupes sortis comme des essaims des
communauts mres. Des marchs furent tablis et des fortins
furent levs, ainsi que des sanctuaires pour le culte en
commun. La conception dune union plus large, tendue des
peuplades entires et plusieurs peuplades dorigines diverses
fut lentement labore. Lancienne conception de justice, qui
ne contenait quune ide de vengeance, subit une lente et
profonde modification la rparation du tort caus se
substituant la vengeance. La loi coutumire qui est encore la
159 De Stuers, cit par Waitz, V, 141.
164
loi de la vie quotidienne pour les deux tiers et plus de
lhumanit, fut labore sous cette organisation, ainsi quun
systme dhabitudes tendant empcher loppression des
masses par les minorits, dont la puissance grandissait en
proportion des facilits offertes laccumulation de richesses
particulires. Telle fut la nouvelle forme que prirent les
tendances des masses vers lappui mutuel. Et le progrs
conomique, intellectuel et moral que lhumanit
accomplit sous cette nouvelle forme populaire dorganisation
fut si grand que les tats, quand ils commencrent plus tard
se constituer, prirent simplement possession, dans lintrt des
minorits, de toutes les fonctions judiciaires, conomiques,
administratives exerces auparavant, dans lintrt de tous, par
la commune villageoise.
165
Chapitre V
LENTRAIDE DANS LA CIT
DU MOYEN GE.
Croissance de lautorit dans la socit barbare. Le servage dans les
villages. Rvolte des villes fortifies ; leur libration, leurs chartes .- La
guilde. Double origine de la cit libre du moyen ge. Souverainet
judiciaire et administrative. Le travail manuel considr comme
honorable. Le commerce par la guilde et par la cit.
La sociabilit et le besoin daide et de soutien mutuels sont
tellement inhrents la nature humaine qu aucune poque de
lhistoire nous ne trouvons les hommes vivant par petites
familles isoles, se combattant les unes les autres pour assurer
leurs moyens dexistence. Au contraire, les recherches
modernes, comme nous lavons vu dans les deux chapitres
prcdents, montrent que ds le commencement mme de leur
vie prhistorique, les hommes formaient des agglomrations de
gentes, clans ou tribus, maintenues par lide dune origine
commune et par ladoration danctres communs. Pendant des
milliers et des milliers dannes cette organisation servit de lien
entre les hommes, quoiquil ny et dautorit daucune sorte
pour limposer ; elle exera une influence profonde sur le
dveloppement ultrieur de lhumanit ; et quand les liens de
commune origine furent relchs par les grandes migrations,
tandis que le dveloppement de la famille spare lintrieur
du clan dtruisait lancienne unit, une nouvelle forme dunion
se dveloppa, territoriale en principe : ce fut la commune du
village que cra alors le gnie social de lhomme. Cette
institution, son tour, maintint lunion ncessaire, permettant
166
lhomme de poursuivre le dveloppement ultrieur des formes
de la vie sociale, de franchir une des priodes des plus sombres
de lhistoire sans laisser la socit se dissoudre en de vagues
agrgations de familles et dindividus, et dlaborer nombre
dinstitutions secondaires, dont plusieurs ont survcu jusqu
nos jours. Nous allons examiner maintenant ce nouveau
dveloppement de la tendance, toujours vivace, vers lentraide.
Commenant par les communes villageoises des soi-disant
barbares, une poque o nous voyons clore une nouvelle
civilisation aprs la chute de lEmpire romain, nous avons
tudier les nouveaux aspects que les tendances sociales des
masses prirent au moyen ge, particulirement dans les guildes
et les cits mdivales.
Loin dtre les animaux combatifs auxquels on les a
souvent compars, les barbares des premiers sicles de notre
re comme tant de Mongols, dAfricains, dArabes, etc., qui
sont encore dans le mme tat les barbares prfraient
invariablement la paix la guerre. Quelques tribus furent une
exception : celles qui avaient t refoules durant les grandes
migrations dans des dserts ou des montagnes improductives,
se trouvrent ainsi forces de piller priodiquement leurs
voisins plus favoriss. Mais part celles-l, la grande masse des
Teutons, des Saxons, des Celtes, des Slaves, etc., retournrent
leur bche et leurs troupeaux trs vite aprs quils se furent
tablis dans les territoires nouvellement conquis. Les plus
anciens codes barbares nous prsentent dj des socits
composes de pacifiques communes agricoles et non de hordes
dhommes en guerre les uns contre les autres. Ces barbares
couvrirent le sol de villages et de fermes
160
; ils dfrichrent les
forts, construisirent des ponts sur les torrents, colonisrent les
solitudes qui taient auparavant tout fait inhabitables, et ils
160 W. Arnold, dans Wanderungen und Ansiedelungen der
deutschen Stamme, p. 431, assure mme que la moiti des terres
labourables aujourdhui dans le centre de lAllemagne doit avoir t
dfriche du VI au IX sicle. Nitzsch (Geschichte des deutschen
Volkes, Leipzig, 1888, vol. I) partage la mme opinion.
167
abandonnrent les hasardeuses expditions guerrires des
bandes, schol, ou compagnies, rassembles par des chefs
temporaires, qui erraient, offrant leur esprit aventureux, leurs
armes et leur connaissance de la guerre, pour protger des
populations qui dsiraient la paix avant tout. Ces guerriers,
avec leurs bandes, venaient, restaient quelque temps, puis
partaient ; ils poursuivaient leurs dissensions de famille ; mais
la grande masse du peuple continuait cultiver le sol, ne
donnant que peu dattention ces guerriers cherchant
imposer leur domination, tant quils nempitaient pas sur
lindpendance des communes villageoises
161
. Peu peu les
nouveaux occupants de lEurope crrent les rgimes de
possession de la terre et de culture du sol qui sont encore en
vigueur parmi des centaines de millions dhommes ; ils
laborrent le systme des compensations pour les dommages
au lieu de la loi du talion des anciennes tribus ; ils apprirent les
premiers rudiments de lindustrie ; et en mme temps quils
fortifiaient leurs villages de murs palissads, quils levaient
des tours et des forts en terre o se rfugier au cas dune
nouvelle invasion, ils abandonnrent la tche de dfendre ces
tours et ces forts ceux qui se faisaient une spcialit du mtier
de la guerre.
Cest ainsi que les tendances pacifiques des barbares et non
les instincts guerriers quon leur prte les asservirent par la
suite des chefs militaires. Il est vident que le genre de vie des
bandes armes offrait plus de facilits pour senrichir que les
cultivateurs du sol nen pouvaient trouver dans leurs
communauts agricoles. Encore aujourdhui nous voyons que
des hommes darmes se runissent parfois pour massacrer les
Matabls et pour les dpouiller de leurs troupeaux, quoique
les Matabls ne dsirent que la paix et soient prts lacheter
un prix lev. Les schol dautrefois ntaient certainement
pas plus scrupuleuses que les schol daujourdhui. Les
troupeaux de bestiaux, le fer (qui avait un trs haut prix cette
161 Leo et Botta, Histoire dItalie, dition franaise, 1844, t. I, p. 37.
168
poque
162
et les esclaves taient appropris de cette faon ; et
quoique la plupart de ces acquisitions fussent gaspilles sur
place dans ces rjouissances glorieuses dont la posie pique
parle tant, une partie des richesses servait cependant de
nouveaux enrichissements. Il y avait abondance de terres
incultes et il ne manquait point dhommes prts les cultiver,
sils pouvaient seulement obtenir le btail et les instruments
ncessaires. Des villages entiers, ruins par des pizooties, des
pestes, des incendies ou des incursions de nouveaux
immigrants, taient souvent abandonns par leurs habitants,
qui sen allaient la recherche de nouvelles demeures.
Cela se passe encore ainsi en Russie en des circonstances
semblables. Et si un des hirdmen des compagnonnages arms
offrait ces paysans quelques bestiaux pour une nouvelle
installation, du fer pour faire une charrue, sinon la charrue
elle-mme, sa protection contre de nouvelles incursions et
lassurance dun certain nombre dannes libres de toute
obligation avant quils aient commencer sacquitter de la
dette contracte, ils stablissaient sur sa terre ; puis, aprs une
lutte pnible contre les mauvaises rcoltes, les inondations et
les pidmies, lorsque ces pionniers commenaient
rembourser leurs dettes, des obligations de servage leur taient
imposes par le protecteur militaire du territoire. Des richesses
saccumulaient certainement de cette faon, et le pouvoir suit
toujours la richesse
163
. Cependant plus nous pntrons dans la
162 La somme payer pour le vol dun simple couteau tait de 15
solidi, et pour les ferrures dun moulin, 45 solidi (voir sur ce sujet
Lamprecht,Wirthschaft und Recht der Franken, dans Raumer,
Historisches Taschenbach, 1883, p. 52). Suivant la loi ripuaire, lpe,
la lance ou larmure de fer dun guerrier atteignait la valeur dau moins
25 vaches ou deux annes de travail dun homme libre. Une cuirasse
seule tait value dans la loi salique (Desmichels, cit par Michelet)
36 boisseaux de bl.
163 La principale richesse des chefs consista pendant longtemps en
domaines personnels peupls en partie desclaves prisonniers, mais
surtout dhommes libres amens stablir de la faon qui vient dtre
dcrite. Sur lorigine de la proprit, voir Inama Sternegg, Die
169
vie de ces poques, vers le VIe et le VIIe sicle de notre re, plus
nous voyons quun autre lment, outre la richesse et la force
militaire, fut ncessaire pour constituer lautorit du petit
nombre. Ce fut un lment de loi et de droit, le dsir des masses
de maintenir la paix et dtablir ce quelles considraient
comme juste, qui donna aux chefs des schol rois, ducs,
kniazes et autres la force quils acquirent deux ou trois cents
ans plus tard. Cette mme ide de la justice, conue comme une
vindicte quitable pour chaque tort, ide qui stait dveloppe
sous le rgime de la tribu, se retrouve travers lhistoire des
institutions postrieures et, plus que les causes militaires ou
conomiques, cette ide devient la base sur laquelle se fonda
lautorit des rois et des seigneurs fodaux.
Ce fut une des principales proccupations des communes
villageoises barbares (de mme que chez nos contemporains
barbares) de mettre terme, aussi vite que possible, aux
vengeances que suscitait la conception courante de la justice.
Quand une querelle naissait, la commune intervenait
immdiatement, et aprs que lassemble du peuple avait
entendu laffaire, elle fixait la compensation payer la
personne lse ou sa famille (le wergeld) ; ainsi que le fred,
ou amende pour la violation de la paix, qui devait tre paye
la commune. Les querelles intrieures taient aisment
apaises de cette faon. Mais quand, malgr toutes les mesures
prises pour les prvenir, des dissensions clataient entre deux
diffrentes tribus, ou deux confdrations de tribus
164
, la
difficult tait de trouver un arbitre capable de formuler une
sentence dont la dcision ft accepte par les deux parties, tant
en raison de son impartialit que pour sa connaissance de la loi
ancienne. Cette difficult tait dautant plus grande que les lois
Ausbildung der grossen Grundberrschaften in Deutschland dans
Forschungen de Schmoller, vol. I, 1878 ; F. Dahn, Urgeschichte der
germanischen und romanischen Volker, Berlin, 1881 ; Maurer,
Dorfverfassung ; Guizot, Essais sur lhistoire de France ; Maine,
Village Community ; Botta,Histoire dItalie ; Seebom, Vinogradov, J.
R. Green, etc.
164 Voyez sir Henry Maine, International Law, Londres, 1888.
170
coutumires des diffrentes tribus et confdrations variaient,
quant la compensation due selon les diffrents cas. Aussi prit-
on lhabitude de choisir larbitre parmi certaines familles ou
tribus, rputes pour avoir conserv la loi ancienne dans sa
puret et verses dans la connaissance des chants, triades,
sagas, etc., au moyen desquels la loi se perptuait dans les
mmoires. Aussi, cette tradition de la loi devint une sorte dart,
un mystre , soigneusement transmis dans certaines
familles de gnration en gnration. Ainsi en Islande et dans
dautres pays scandinaves, chaque Allthing, ou assemble
nationale, un lvsgmathr rcitait la loi entire de mmoire
pour ldification de lassemble. En Irlande il y avait, comme
on sait, une classe spciale dhommes rputs pour leur
connaissance des vieilles traditions, et par cela mme jouissant
dune grande autorit en tant que juges
165
. Quand nous voyons
dautre part dans les annales russes que certaines tribus du
Nord-Ouest de la Russie, pousses par le dsordre croissant qui
rsultait de la lutte des clans contre les clans en appelrent
aux varingiar normands pour tre leurs juges et commander
des schol guerrires ; quand nous voyons les kniazes, ou ducs,
lus dans la mme famille normande pendant les deux cents
ans qui suivirent, il nous faut reconnatre que les Slaves
supposaient aux Normands une meilleure connaissance de la
loi qui serait accepte par leurs diffrentes peuplades. En ce cas
la possession de runes pour la transmission des anciennes
coutumes, tait un avantage marqu en faveur des Normands ;
mais dans dautres cas, il y a de vagues indices qui nous
montrent quon en appelait la plus ancienne branche de la
peuplade, celle que lon supposait tre la branche-mre, pour
fournir des juges dont les dcisions taient acceptes comme
justes
166
; tandis qu une poque postrieure, nous voyons une
165 Ancient Laws of Ireland, Introduction ; E. Nys, tudes de droit
international , t. 1, 1896, pp. 86 et suiv. Parmi les Osstes, les arbitres
de trois des plus vieux villages jouissent dune rputation spciale
(M. Kovalevsky, Coutumes modernes et lois anciennes, Moscou, 1886,
Il, 217, en russe).
166 Il est permis de penser que cette conception (qui se rattache la
conception de la tanistry ) tint une place importante dans la vie de
171
tendance marque choisir les arbitres parmi le clerg
chrtien, qui sen tenait encore au principe fondamental du
christianisme, oubli aujourdhui, daprs lequel les reprsailles
ne sont pas un acte de justice. A cette poque, le clerg chrtien
ouvrait les glises comme lieux dasile pour ceux qui fuyaient
des vengeances sanglantes, et il agissait volontiers comme
arbitre dans les cas criminels, sopposant toujours au vieux
principe tribal qui demandait une vie pour une vie, une
blessure pour une blessure. En rsum plus nous pntrons
profondment dans lhistoire des institutions primitives, moins
nous trouvons de fondement pour la thorie militaire de
lorigine de lautorit. Lautorit qui plus tard devint une telle
source doppression, semble, au contraire, devoir son origine
aux tendances pacifiques des masses.
Dans tous ces cas le fred, qui montait souvent la moiti
de la compensation, revenait lassemble du peuple, et depuis
des temps immmoriaux on lemployait des uvres dutilit
et de dfense commune, Il a encore la mme destination
(lrection de tours) chez les Kabyles et chez certaines tribus
mongoles ; et nous avons des preuves formelles que mme
plusieurs sicles plus tard, les amendes judiciaires, Pskov et
dans plusieurs villes franaises et allemandes, continurent
tre employes pour la rparation des murs de la ville
167
. Il tait
donc tout fait naturel que les amendes fussent remises celui
qui trouvait la sentence , au juge, oblig en retour
dentretenir une schola dhommes arms pour la dfense du
territoire, et pour lexcution des sentences. Ceci devint une
coutume universelle au VIIIe et au IXe sicle, mme quand la
personne lue pour trouver les sentences tait un vque. Il y a
cette poque ; mais il na pas encore t fait de recherches dans cette
voie.
167 Il est expressment dclar dans la charte de Saint-Quentin de
lan 1002 que la ranon de maisons condamnes tre dmolies pour
crime, devrait tre aux murs de la cit. La mme destination tait
donne a lUngeld dans les cits allemandes. Pskov, la cathdrale
tait la banque des amendes, et on prenait de largent ce fond pour
les murs.
172
l en germe la combinaison de ce que nous appellerions
aujourdhui le pouvoir judiciaire avec le pouvoir excutif. Mais
les attributions du duc ou roi taient strictement limites ces
deux fonctions. Il ntait pas le matre du peuple le pouvoir
suprme appartenant encore lassemble du peuple ni
mme le commandant de la milice populaire : quand le peuple
prenait les armes, il marchait command par un chef distinct,
lu lui aussi, qui ntait pas un subordonn mais un gal du
roi
168
. Le roi tait le matre seulement sur son domaine
personnel. Dans le langage barbare, le mot konung, koning ou
cyning, synonyme du mot latin rex, navait pas dautre sens
que celui de chef ou commandant temporaire dune troupe
dhommes. Le commandant dune flottille de bateaux, ou mme
dun simple bateau pirate tait aussi unkonung, et jusqu
aujourdhui le chef de pche en Norvge est appel Not-kong
le roi des filets
169
. La vnration qui sattacha plus tard
la personne du roi nexistait pas encore, et tandis que la
trahison la tribu tait punie de mort, le meurtre dun roi
pouvait tre rachet par le paiement dune compensation : la
seule diffrence tait quun roi tait valu plus cher quun
homme libre
170
. Et lorsque le roi Knu (ou Canut) eut tu un
homme de sa propre schola, la saga le reprsente convoquant
ses camarades un thing o il se tint genoux implorant son
168 Sohm, Frankische Rechts-und Gerichtsverfassung , p. 23 ; aussi
Nitzseh, Geschichte des deutschen Volkes, 1, 78.
169 Voyez les excellentes remarques sur ce sujet dans les Lettres sur
lhistoire de France dAugustin Thierry, 7
e
lettre. Les traductions
barbares de certaines parties de la Bible sont trs instructives sur ce
point.
170 Trente-six fois plus quun noble, suivant la loi anglo-saxonne.
Dans le code de Rothari le meurtre dun roi est cependant puni de
mort ; mais (sans vouloir mentionner linfluence romane) cette
nouvelle disposition fut introduite (en 646) dans la loi lombarde -
comme le font remarquer Leo et Botta - pour protger le roi contre la
loi du talion. Le roi tant lui-mme ce moment lexcuteur de ses
sentences (comme le fut autrefois la tribu) il devait tre protg par
une disposition spciale dautant plus que plusieurs rois lombards,
avant Rothari, avaient t tus lun aprs lautre. (Leo et Botta, loc. cit.,
I, 66-90.)
173
pardon. On le lui accorda, mais pas avant quil et promis de
payer neuf fois la compensation dusage, dont un tiers tait
pour lui-mme pour compenser la perte dun de ses hommes,
un tiers aux parents de lhomme tu et un tiers (le fred) la
schola
171
. Il fallut un changement complet des conceptions
courantes, sous la double influence de lglise et des lgistes
verss en droit romain, pour quune ide de saintet sattacht
la personne du roi.
Nous serions entrans hors des limites de cet essai si nous
voulions suivre le dveloppement graduel de lautorit dont
nous venons dindiquer les lments. Des historiens tels que
Mr. et Mrs. Green pour lAngleterre, Augustin Thierry, Michelet
et Luchaire pour la France, Kaufmann, Jansen, W. Arnold et
mme Nitzsch pour lAllemagne, Leo et Botta pour lItalie,
Bilaeff, Kostomaroff et leurs continuateurs pour la Russie et
bien dautres, ont suffisamment racont cette histoire. Ils ont
montr comment les populations, dabord libres, avaient
consenti nourrir une partie de leurs dfenseurs militaires,
pour devenir peu peu les serfs de ces protecteurs ; comment
lhomme libre fut souvent rduit la dure ncessit de devenir
le protg soit de lglise, soit dun seigneur ; comment
chaque chteau de seigneurs ou dvques devint un repaire de
brigands, comment la fodalit fut impose, en un mot, et
comment les croisades, en librant les serfs qui prenaient la
croix, donnrent la premire impulsion lmancipation du
peuple. Tout ceci na pas besoin dtre redit ici, notre but
principal tant de suivre le gnie constructif des masses dans
leurs institutions dentraide.
*
* *
Au moment o les derniers vestiges de la libert barbare
semblaient prs de disparatre, la vie europenne prit une
171 Kaufmann, Deutsche Geschichte, vol. I, Die Germanen der
Urzeit , p. 133.
174
nouvelle direction. LEurope, tombe sous la domination de
milliers de gouvernants, semblait marcher, comme les
civilisations antrieures, vers un rgime de thocraties et
dtats despotiques, ou bien vers un rgime de monarchies
barbares, comme celles que nous trouvons de nos jours en
Afrique ; mais alors il se produisit un mouvement semblable
celui qui donna naissance aux cits de la Grce antique.
Avec une unanimit qui semble presque incomprhensible,
et qui pendant longtemps ne fut pas comprise par les
historiens, les agglomrations urbaines de toutes sortes, et
jusquaux plus petits bourgs, commencrent secouer le joug
de leurs matres spirituels et temporels. Le village fortifi se
souleva contre le chteau du seigneur, le dfia dabord,
lattaqua ensuite et finalement le dtruisit. Le mouvement
stendit de place en place, entranant toutes les villes de
lEurope et en moins de cent ans des cits libres taient cres
sur les ctes de la Mditerrane, de la mer du Nord, de la
Baltique, de lOcan Atlantique, jusquaux fjords de
Scandinavie ; au pied des Apennins, des Alpes, de la Fort-
Noire, des Grampians et des Carpathes ; dans les plaines de
Russie, de Hongrie, de France, dEspagne. Partout avait lieu la
mme rvolte, avec les mmes manifestations, passant par les
mmes phases, menant aux mmes rsultats. Partout o les
hommes trouvaient, ou espraient trouver quelque protection
derrire les murs de leur ville, ils instituaient leurs
conjurations , leurs fraternits , leurs amitis , unis
dans une ide commune, et marchant hardiment vers une
nouvelle vie dappui mutuel et de libert. Ils russirent si bien
quen trois ou quatre cents ans ils changrent la face mme de
lEurope. Ils couvrirent les pays de beaux et somptueux
difices, exprimant le gnie des libres unions dhommes libres
et dont la beaut et la puissance dexpression nont pas t
gales depuis ; ils lgurent aux gnrations suivantes tous les
arts, toutes les industries, dont notre civilisation actuelle, avec
toutes ses acquisitions et ses promesses pour lavenir, nest
quun dveloppement. Et si nous essayons de dcouvrir les
175
forces qui ont produit ces grands rsultats, nous les trouvons,
non dans le gnie de hros individuels, non dans la puissante
organisation des grands tats ou dans les capacits politiques
de leurs gouvernants, mais dans ce courant mme dentraide et
dappui mutuel que nous avons vu luvre dans la commune
du village et que nous retrouvons, au moyen ge, vivifi et
renforc par une nouvelle sorte dunions, inspires du mme
esprit, mais formes sur un nouveau modle : les guildes.
Il est prouv aujourdhui que la fodalit nimpliquait pas
une dissolution de la commune du village. Quoique le seigneur
et russi imposer le travail servile aux paysans et se ft
appropri les droits qui appartenaient auparavant la
commune du village (impts, mainmortes, droits sur les
hritages et les mariages) les paysans avaient, nanmoins,
conserv les deux droits fondamentaux de leurs communauts :
la possession en commun de la terre et lauto-juridiction.
Au vieux temps quand un roi envoyait son prvt un
village, les paysans le recevaient avec des fleurs dans une main
et les armes dans lautre, et lui demandaient quelle loi il avait
lintention dappliquer : celle quil trouverait au village ou celle
quil apportait avec lui ? Dans le premier cas ils lui tendaient les
fleurs et le recevaient ; dans le second cas ils le repoussaient
avec leurs armes
172
.
Plus tard ils acceptrent lenvoy du roi ou du seigneur
quils ne pouvaient refuser ; mais ils conservaient la juridiction
de lassemble populaire et nommaient eux-mmes six, sept, ou
douze juges, qui sigeaient avec le juge du seigneur en prsence
de lassemble et agissaient soit comme arbitres, soit pour
trouver la sentence. Dans la plupart des cas le juge impos
navait rien faire qu confirmer la sentence et prlever le
fred dusage. Ce droit prcieux dauto-juridiction, qui cette
poque signifiait auto-administration et auto-lgislation, avait
172 Dr. F. Dahn, Urgeschichte der germanischen und romanischen
Volker, Berlin, 1881, vol. I, 96.
176
t maintenu travers toutes les luttes. Mme les lgistes dont
Charlemagne tait entour ne purent labolir ; ils furent obligs
de le confirmer. En mme temps, pour toutes les affaires
concernant le domaine de la communaut, lassemble du
peuple conservait sa suprmatie et (comme la montr Maurer)
revendiquait souvent la soumission du seigneur lui-mme dans
les affaires de possession de terres. Nul dveloppement de la
fodalit ne put vaincre cette rsistance ; et lorsquaux IXe et
Xe sicles, les invasions des Normands, des Arabes et des
Ougres eurent prouv que les schol militaires taient de peu
de valeur pour arrter les envahisseurs, un mouvement gnral
commena dans toute lEurope pour protger les villages par
des murs de pierres et des citadelles. Des milliers de centres
fortifis furent levs grce lnergie des communes
villageoises ; et une fois quelles eurent bti leurs murs, et
quun intrt commun se trouva cr dans ce nouveau
sanctuaire les murs de la ville les communeux comprirent
quils pouvaient dornavant rsister aux empitements de leurs
ennemis intrieurs, les seigneurs, aussi bien quaux invasions
des trangers. Une nouvelle vie de libert commena se
dvelopper dans ces enceintes fortifies. La cit du moyen ge
tait ne
173
.
173 Si je suis ainsi les thories dfendues depuis longtemps par
Maurer (Geschichte der Stadteverfassung in Deutschland, Erlangen,
1869) cest parce quil a clairement dmontr comment la commune du
village sest transforme en cit mdivale par une volution
ininterrompue et que seule cette manire de voir peut expliquer
luniversalit du mouvement communaliste. Savigny et Eichtorn et
leurs continuateurs ont certainement prouv que les traditions des
municipes romains navaient jamais entirement disparu. Mais ils ne
tiennent aucun compte de la priode des communes villageoises qui,
chez les barbares, prcdrent les villes. Le fait est que, chaque fois que
la civilisation recommena de nouveau, en Grce, Rome ou dans
lEurope centrale, elle passa par les mmes phases - la tribu, la
commune villageoise, la cit libre, ltat - chacun reprsentant une
volution naturelle de la phase prcdente. Bien entendu, lexprience
de chaque civilisation ntait pas perdue. La Grce (influence elle-
mme par les civilisations de lOrient) influena Rome, et Rome a
influenc notre civilisation ; mais chacune de ces civilisations
177
Nulle priode de lhistoire ne peut mieux montrer le
pouvoir crateur des masses populaires que le Xe et le XIe
sicles, lorsque les villages et les places de march fortifis,
autant d oasis dans la fort fodale commencrent se
librer du joug des seigneurs, et lentement prparrent la
future organisation de la cit ; mais, malheureusement, cest
une priode sur laquelle les renseignements historiques sont
particulirement rares : nous connaissons les rsultats, mais
nous savons peu touchant les moyens par lesquels ils furent
obtenus. A labri de leurs murs, les assembles populaires des
cits soit compltement indpendantes, soit conduites par
les principales familles nobles ou marchandes conquirent et
conservrent le droit dlire le dfenseur militaire de la ville et
le suprme magistrat, ou au moins de choisir entre ceux qui
prtendaient occuper cette position. En Italie, les jeunes
communes renvoyaient continuellement leurs dfenseurs ou
domini, combattant ceux qui refusaient de sen aller. La mme
chose se passait dans lEst. En Bohme, les riches et les pauvres
la fois (Bohemic gentis magni et parvi, nobiles et ignobiles)
prenaient part llection
174
; tandis que
lesvietchs(assembles du peuple) des cits russes lisaient
rgulirement leurs ducs choisis toujours dans la famille des
Rurik, faisaient leurs conventions avec eux et renvoyaient
leur kniaz sils en taient mcontents
175
. A la mme poque,
commena de mme par la tribu. Et si nous ne pouvons pas dire que
nos tats sont la continuation de ltat romain, nous ne pouvons pas
dire non plus que les cits du moyen ge en Europe (y compris la
Scandinavie et la Russie) furent une continuation des cits romaines.
Elles taient une continuation des communauts villageoises barbares,
influences jusqu un certain point par les traditions des villes
romaines.
174 M. Kovalevsky, Modern Customs and Ancient Laws of Russia
(Ilchester Lectures, London, 189,1, lecture 4).
175 Il a fallu beaucoup de recherches avant de pouvoir tablir ce
caractre de la priode quon a nomme la priode oudielnyi ; ces
recherches se trouvent dans les ouvrages de Bilaeff (Rcits tirs de
lhistoire russe), Kostomaroff (Les Commencements de lautocratie en
Russie) et particulirement dans celui du professeur Serghievitch (le
178
dans la plupart des cits de lOuest et du Sud de lEurope, la
tendance tait de prendre pour dfenseur un vque lu par la
cit elle-mme ; et tant dvques se mirent la tte de la
rsistance pour la protection des immunits des villes et la
dfense de leurs liberts, que beaucoup dentre eux furent,
aprs leur mort, considrs comme des saints et devinrent les
patrons de diffrentes cits : saint Uthelred de Winchester,
saint Ulrik dAugsbourg, saint Wolfgang de Ratisbonne, saint
Hribert de Cologne, saint Adalbert de Prague et ainsi de suite.
Beaucoup dabbs et de moines devinrent aussi des saints
patrons de cits, pour avoir soutenu le parti des droits du
peuple
176
; Avec ces nouveaux dfenseurs laques ou
clricaux les citoyens conquirent lentire autonomie
juridique et administrative pour leurs assembles
populaires
177
.
Tout le progrs de libration saccomplit par une suite
imperceptible dactes de dvouement la chose commune,
venant dhommes du peuple de hros inconnus dont les
noms mmes nont pas t conservs par lhistoire. Le
merveilleux mouvement de la Trve de Dieu (treuga Dei), par
lequel les masses populaires sefforcrent de mettre une limite
aux interminables dissensions de familles nobles, sortit des
Vietch et le Prince). On trouvera des indications sur cette priode en
anglais, dans louvrage de M. Kovalevsky, que nous venons de citer ; en
franais dans lHistoire de la Russie de Rambaud ; ainsi quun court
rsum dans larticle Russie de la dernire dition de la
Chamberss Encyclopdia.
176 Ferrari, Histoire des rvolutions dItalie, I, 257 ; Kallsen, Die
deutschen Stdte im Mittelalter, vol. I (Halle, 1891.
177 Voyez les excellentes remarques de Mr. G. L. Gomme touchant
les assembles du peuple Londres (The Literature of Local
Institutions, Londres, 1886, p. 76). Il faut cependant remarquer que
dans les cits royales, les assembles du peuple nobtinrent jamais
lindpendance quelles eurent ailleurs. Il est mme certain que les
villes de Moscou et de Paris furent choisie par les rois et par lglise
comme les berceaux de la future autorit royale dans ltat ; parce que
ces villes ne possdaient pas la tradition dassembles populaires
accoutumes agir souverainement en toute chose.
179
jeunes cits, dont les citoyens et les vques sefforcrent
dtendre aux nobles la paix quils avaient tablie lintrieur
de leurs murailles
178
. Dj cette poque les cits
commerciales dItalie, et en particulier Amalfi (qui lisait ses
consuls depuis 844, et changeait frquemment ses doges au Xe
sicle)
179
craient la loi coutumire maritime et commerciale
qui devint plus tard un modle pour toute lEurope ; Ravenne
labora son organisation des mtiers, et Milan, qui avait fait sa
premire rvolution en 980, devint un grand centre de
commerce, ses mtiers jouissant dune complte indpendance
depuis le XIe sicle
180
. De mme pour Bruges et Gand ; de
mme aussi pour plusieurs cits de France dans lesquelles le
Mahl ou Forum tait devenu une institution tout--fait
indpendante
181
. Ds cette priode commena luvre de
dcoration artistique des villes par les monuments que nous
admirons encore et qui tmoignent hautement du mouvement
intellectuel de ce temps. Les basiliques furent alors
renouveles dans presque tout lunivers , crit Raoul Glaber
dans sa chronique, et quelques-uns des plus beaux monuments
de larchitecture du moyen ge datent de cette priode : la
merveilleuse vieille glise de Brme fut btie au Xe sicle,
Saint-Marc de Venise fut achev en 1071, et le beau dme de
Pise en 1063. En ralit le mouvement intellectuel quon a
178 A. Luchaire Les communes franaises ; aussi Kluckohn
Geschichte des Gottesfrieden, 1857. L. Smichon (La paix et la trve
de Dieu, 2 vol., Paris, 1869) a essay de reprsenter le mouvement
communal comme issu de cette institution. En ralit, la trve de Dieu,
de mme que la ligue forme sous Louis le Gros dans un but de
protection la fois contre les brigandages des nobles et contre les
invasions normandes, fut un mouvement absolument populaire. Le
seul historien qui mentionne cette dernire ligue Vitalis la dcrit
comme une commune populaire ( Considrations sur lhistoire de
France dans le vol. IV des uvres dAugustin Thierry, Paris, 1868, p.
191 et note).
179 Ferrari, I, 152, 263, etc.
180 Perrens, Histoire de Florence, I, 188 ; Ferrari, loc. cit., I, 283.
181 Augustin Thierry, Essai sur lhistoire du Tiers-tat, Paris, 1875,
p. 414, note.
180
dcrit sous le nom de Renaissance du XIIe sicle
182
et de
Rationalisme du XIIe sicle ce prcurseur de la Rforme
183

datent de cette poque, alors que la plupart des cits taient
encore de simples agglomrations de petites communes
villageoises ou de paroisses enfermes dans une enceinte
fortifie.
Cependant, outre le principe de la commune villageoise, il
fallait un autre lment pour donner ces centres grandissants
de libert et de lumires, lunit de pense et daction et
linitiative qui firent leur force aux XIIe et XIIIe sicles. La
diversit croissante des occupations, des mtiers et des arts et
lextension du commerce avec les pays lointains faisaient
dsirer une nouvelle forme dunion, et llment ncessaire
pour cette union fut fourni par les guildes. On a crit quantit
douvrages sur ces associations qui sous le nom de guildes,
fraternits, amitis ou droujestva, minne, artels en
Russie,esnaifs en Serbie et en Turquie, amkari en Gorgie, etc.,
prirent un dveloppement si considrable au moyen ge et
jourent un rle si important dans lmancipation des cits.
Mais il fallut plus de soixante ans aux historiens pour
reconnatre luniversalit de cette institution et son vrai
caractre. Aujourdhui seulement, depuis que des centaines de
statuts de guildes ont t publis et tudis et que lon connat
leurs rapports dorigine avec les collegi romains et les
anciennes unions de la Grce et de lInde
184
, nous pouvons en
parler en pleine connaissance de cause ; et nous pouvons
affirmer avec certitude que ces fraternits reprsentaient un
182 F. Rocquain, La Renaissance au XIIe sicle dans les tudes
sur lhistoire de France, Paris, 1875, pp. 55-117.
183 N. Kostomaroff, Les rationalistes du XIIe sicle, dans ses
Monographies et Recherches (en russe).
184 On trouvera des faits trs intressants relatifs luniversalit des
guildes dans Two Thousand Years of Guild Life par le Rev. J. N.
Lambert, Hull, 1891. Sur les amkari de Gorgie, voir S. ghiazarov,
Gorodskiye Tsekhi ( Organisation des Amkari transcaucasiens ),
dans lesMmoires de la Socit gographique du Caucase, XIV, 2,
1891.
181
dveloppement des principes mmes que nous avons vus
luvre, dans les gentes et les communes villageoises.
Rien ne peut mieux donner une ide des fraternits du
moyen ge que ces guildes temporaires qui se formaient bord
des navires. Quand un navire de la Hanse avait accompli sa
premire demi-journe de voyage aprs avoir quitt le port, le
capitaine (Schiffer) runissait tout lquipage et les passagers
sur le pont, et leur tenait le discours suivant, ainsi que le
rapporte un contemporain :
Comme nous sommes maintenant la merci de Dieu et
des vagues, disait-il, chacun de nous doit tre gal lautre, et
comme nous sommes environns de temptes, de hautes
vagues, de pirates et dautres dangers, nous devons tablir un
ordre rigoureux pour amener notre voyage bonne fin. Cest
pourquoi nous allons prononcer les prires pour demander
un bon vent et un bon succs, et suivant la loi maritime nous
allons nommer ceux qui occuperont les siges de juges
(Schffen-stellen). Aprs quoi lquipage lisait un Vogt et
quatre scabini, qui devaient remplir loffice de juges. A la fin
du voyage, le Vogt et les scabini abdiquaient leurs fonctions et
sadressaient lquipage de la faon suivante : Ce qui sest
pass bord du navire, nous devons nous le pardonner les
uns aux autres et le considrer comme mort (todt und ab sein
lassen). Ce que nous avons jug bon, nous lavons fait pour la
cause de la justice. Cest pourquoi nous vous prions tous, au
nom dune honnte justice, doublier toute animosit que vous
pourriez nourrir lun contre lautre, et de jurer sur le pain et le
sel de ny plus penser en mauvaise part. Si quelquun
cependant se considre comme ls, il doit en appeler au Vogt
de terre et lui demander justice avant le coucher du soleil.
Lors du dbarquement le fonds des amendes du fredtait
remis au Vogt du port pour tre distribu parmi les
pauvres
185
.
185 J. D. Wunderer, Reisebericlit dans Fichard, Frankfurter
Archiv, II, 245 ; cit par Jansen, Geschichte des deutschen Volkes, 1,
182
Ce simple rcit dpeint sans doute mieux que nimporte
quelle description lesprit des guildes du moyen ge. De
semblables organisations se formaient partout o un groupe
dhommes pcheurs, chasseurs, marchands voyageurs,
ouvriers en btiment ou artisans tablis se runissaient dans
un but commun. Ainsi il y avait bord dun navire lautorit
navale du capitaine ; mais, pour le succs mme de lentreprise
commune, tous les hommes bord, riches et pauvres, matres
et hommes de lquipage, capitaine et matelots, acceptaient
dtre gaux dans leurs relations mutuelles, dtre simplement
des hommes sengageaient saider les uns les autres et rgler
leurs diffrends possibles devant des juges lus par tous. De
mme aussi lorsquun certain nombre dartisans maons,
charpentiers, tailleurs de pierre, etc. se runissaient pour une
construction, par exemple pour btir une cathdrale, ils
appartenaient tous une cit qui avait son organisation
politique, et chacun deux appartenait de plus son propre
mtier ; mais ils taient unis en outre par leur entreprise
commune, quils connaissaient mieux que personne, et ils
sorganisaient en un corps, sunissant par des liens troits,
quoique temporaires ; ils fondaient la guilde pour lrection de
la cathdrale
186
. Nous pouvons voir les mmes faits encore
aujourdhui dans le of des Kabyles
187
: les Kabyles ont leur
commune du village ; mais cette association ne suffit pas pour
tous les besoins dunion, politiques, commerciaux et
personnels, aussi constituent-ils la fraternit plus troite du
of.
Quant aux caractres sociaux des guildes du moyen ge,
nimporte quel statut de guilde peut en donner une ide.
Prenons par exemple le skraa de quelque guilde primitive
danoise : nous y lisons dabord un expos des sentiments de
355.
186 D. Leonard Ennen, Der Dom zu Kln, Historische Einlein-lung,
Cologne, 1871, pp. 46-50.
187 Voir le chapitre prcdent.
183
fraternit gnrale qui doivent rgner dans la guilde ; puis
viennent les rglementations relatives lauto-juridiction en
cas de querelles slevant entre deux frres, ou entre un frre et
un tranger ; puis les devoirs sociaux des frres sont numrs.
Si la maison dun frre est brle, ou sil a perdu son navire, ou
sil a souffert durant un plerinage, tous les frres doivent venir
son aide. Si un frre tombe dangereusement malade, deux
frres doivent veiller auprs de son lit jusqu ce quil soit hors
de danger, et sil meurt, les frres doivent lenterrer grande
affaire dans ces temps dpidmies et laccompagner lglise
et sa tombe. Aprs sa mort ils doivent pourvoir ses enfants
sils sont dans le besoin ; trs souvent la veuve devient une
sur de la guilde
188
.
Ces deux traits principaux se rencontrent dans toute
fraternit forme dans nimporte quel but. Toujours les
membres se traitaient comme des frres, et se donnaient les
noms de frre et sur
189
; tous taient gaux devant la guilde.
Ils possdaient le cheptel (bestiaux, terres, btiments, lieux
du culte, ou fonds ) en commun. Tous les frres prtaient le
serment doublier toutes les dissensions anciennes ; et, sans
simposer les uns les autres lobligation de ne jamais se
quereller de nouveau, ils convenaient quaucune querelle ne
devrait dgnrer en vindicte, ou amener un procs devant une
autre cour que le tribunal des frres eux-mmes. Si un frre
tait impliqu dans une querelle avec un tranger la guilde, la
guilde devait le soutenir, quil ait tort ou non ; cest--dire que,
soit quil ft injustement accus dagression, ou quil et
rellement t lagresseur, ils devaient le soutenir et amener les
188 Kofod Ancher, Om gamle Danske Gilder og deres Under-gang ,
Copenhague, 1785. Statuts dune Knu guilde.
189 Sur la situation des femmes dans les guildes, voir les remarques
de lintroduction de Miss Toulmin Smith louvrage de son pre,
English Guilds. Un des statuts de Cambridge (p. 281) de lanne 1503
est formel dans la phrase suivante : Thys statute is made by the
comyne assent of all the bretherne and sisterne of alhallowe yelde.
(Ce statut est fait avec lassentiment commun de tous les frres et
surs de la guilde de Tous les Saints.)
184
choses une fin pacifique. Tant quil ne sagissait pas dune
agression secrte auquel cas il et t trait comme un
proscrit la fraternit le dfendait
190
. Si les parents de
lhomme ls voulaient se venger de loffense immdiatement
par une nouvelle agression, la fraternit lui procurait un cheval
pour senfuir, ou un bateau, une paire de rames, un couteau et
un briquet ; sil restait dans la ville, douze frres
laccompagnaient pour le protger ; et en mme temps on
soccupait damener laffaire composition. Les frres allaient
devant la cour de justice pour soutenir par serment la vracit
des dclarations de leur frre, et sil tait reconnu coupable, ils
ne le laissaient pas aller une ruine complte, ni devenir
esclave ; sil ne pouvait payer la compensation due ils la
payaient, comme faisait la gens aux poques prcdentes. Mais
quand un frre avait manqu sa foi envers ses frres de la
guilde, ou envers dautres, il tait exclu de la fraternit avec le
renom dun rien du tout (tha scal han maeles af brdrescap
met nidings nafn)
191
.
Telles taient les ides dominantes de ces fraternits qui
peu peu stendirent toute la vie du moyen ge. En effet,
nous connaissons des guildes parmi toutes les professions
possibles ; guildes de serfs
192
, guildes dhommes libres et
guildes mixtes de serfs et dhommes libres ; guildes fondes
pour un but spcial tel que la chasse, la pche, une entreprise
190 Au moyen ge, seule lagression secrte tait traite comme
meurtre. La vengeance du sang accomplie au grand jour tait justice ;
tuer dans une dispute ntait pas un meurtre, pourvu que lagresseur
tmoignt de son dsir de se repentir et de rparer le mal quil avait
fait. Des traces profondes de cette distinction existent encore dans les
codes criminels modernes, particulirement en Russie.
191 Kofod Ancher. Ce vieux petit livre contient beaucoup de
renseignements qui ont t perdus de vue par des chercheurs plus
rcents.
192 Elles jouaient un rle important dans les rvoltes de serfs et
furent, cause de cela, prohibes plusieurs fois de suite dans la
seconde moiti du IXe sicle. Naturellement, les interdictions du roi
restaient lettre morte.
185
commerciale, dissoutes quand ce but dtermin tait atteint ; et
guildes durant des sicles pour certaines professions ou
certains mtiers
193
. En mme temps que les activits prenaient
des formes diverses, le nombre des diverses guildes croissait.
Ainsi nous ne voyons pas seulement des marchands, des
artisans, des chasseurs, des paysans unis par ces liens ; nous
voyons aussi des guildes de prtres, de peintres, de matres
dcoles primaires et de matres dUniversits, des guildes pour
jouer la Passion, pour btir une glise, pour dvelopper le
mystre de telle cole, de tel art ou de tel mtier, ou pour
une rcration spciale des guildes mme parmi les
mendiants, les bourreaux et les femmes perdues, toutes
organises sur le double principe de lauto-juridiction et de
lappui mutuel. Pour la Russie, nous avons la preuve manifeste
que sa consolidation fut tout autant luvre de ses artels ou
associations de chasseurs, de pcheurs et de marchands que du
bourgeonnement des communes villageoises ; aujourdhui
encore le pays est couvert dartels
194
.
Ces quelques remarques montrent combien tait inexacte
193 Les peintres italiens du moyen-ge taient aussi organiss en
guildes, qui devinrent, une poque postrieure, les Acadmies dart.
Si les uvres de lart italien de cette poque sont empreintes dun
caractre qui permet encore aujourdhui de distinguer les diffrentes
coles de Padoue, Bassano, Trvise, Vrone, etc., quoique toutes ces
villes fussent sous linfluence de Venise, cela est d - comme J. Paul
Richter lavait remarqu - au fait que les peintres de chaque ville
appartenaient une guilde distincte, en bons termes avec les guildes
des autres villes, mais menant une existence propre. Le plus ancien
statut de ces guildes que nous connaissions est celui de Vrone, qui
date de 1303 mais il est certainement copi sur quelque statut plus
ancien. Parmi les obligations des membres, on trouve : Assistance
fraternelle en toute espce de ncessit , hospitalit envers les
trangers quand ils traversent la ville, car ainsi lon peut obtenir des
informations sur certaines choses que lon peut dsirer connatre , et
obligation doffrir du soulagement en cas de faiblesse (Nineteenth
Century, novembre 1890 et aot 1892).
194 Les principaux ouvrages sur les artels sont cits dans larticle
Russie de lEncyclopdia Britannica, 9 e dition, p. 84.
186
lopinion de ceux qui les premiers tudirent les guildes
lorsquils crurent voir lessence de cette institution dans sa fte
annuelle. De fait, le jour du repas commun tait le jour mme
ou le lendemain du jour de llection des aldermen ; on
discutait alors les changements apporter aux statuts et trs
souvent ctait le jour o lon jugeait les diffrents entre
frres
195
et o lon renouvelait le serment la guilde. Le repas
commun, de mme que la fte de lancienne assemble
populaire du clan le mahl ou malum ou laba des
Bouriates, ou aujourdhui le banquet de la paroisse et le souper
de la moisson tait simplement une affirmation de la fraternit.
Ce repas symbolisait les temps o tout tait mis en commun
par le clan. En ce jour, au moins, tout appartenait tous ; tous
sasseyaient la mme table et prenaient part au mme repas.
A une poque trs postrieure, le pensionnaire de lhospice
dune guilde de Londres sasseyait en un tel jour ct du riche
chevin. Quant la distinction que plusieurs crivains ont
essay dtablir entre la frith guilde des anciens saxons et
les guildes appeles sociales ou religieuses , elle nexiste
195 Voir, par exemple, les textes des guildes de Cambridge donns
par Toulmin Smith (English Guildes, Londres, 1870, pp. 274-276) o
lon voit que le jour gnral et principal tait le jour des
lections , ou encore Ch. M. Clode, The Early History of the Guild
of the Merchant Taylors , Londres, 1888, I, 45, etc. - Pour le
renouvellement de lallgeance, voir la Saga de Jmsviking, cit par
Pappenheim, Alldnische Shutzgilden, Breslau, 1885, p. 167. Il semble
trs probable que lorsque les guildes commencrent tre perscutes,
beaucoup dentre elles ninscrivirent dans leurs statuts que le jour du
repas, ou celui de leurs crmonies religieuses et ne firent allusion aux
fonctions judiciaires de la guilde quen termes vagues ; mais ces
fonctions ne disparurent cependant qu une poque trs postrieure.
La question : Qui sera mon juge ? na plus de sens aujourdhui,
depuis que ltat sest appropri lorganisation de la justice, confie
maintenant sa bureaucratie ; mais ctait dimportance primordiale
au moyen ge, dautant plus quauto-juridiction signifiait auto-
administration. Il faut aussi remarquer que la traduction des mots
saxons et danois guild-bretheren ou brdr , par le mot latin
convivii doit avoir contribu la confusion que nous venons de
signaler.
187
pas : toutes les guildes taient des frith guildes au sens dont
nous avons parl et toutes taient religieuses au sens o une
commune villageoise ou une cit place sous la protection dun
saint spcial est religieuse ou sociale
196
. Si les guildes ont pris
une si grande extension en Asie, en Afrique et en Europe, si
elles ont vcu des milliers dannes, reparaissant toujours
nouveau lorsque des conditions analogues en motivaient
lexistence, cest parce quelles taient beaucoup plus que des
associations pour manger, ou des associations pour lexercice
dun culte certain jour, ou des confrries pour les funrailles.
Les guildes rpondaient un besoin profond de la nature
humaine, et elles runissaient toutes les attributions que ltat
sappropria plus tard par sa bureaucratie et sa police. Elles
taient plus que cela, puisquelles reprsentaient des
associations pour lappui mutuel en toutes circonstances et
pour tous les accidents de la vie, par action et conseil ;
ctaient aussi des organisations pour le maintien de la justice
diffrentes en ceci de ltat, quen toutes occasions
intervenait un lment humain, fraternel, au lieu de llment
formaliste qui est la caractristique essentielle de lintervention
de ltat. Quand il apparaissait devant le tribunal de la guilde,
le frre avait rpondre des hommes qui le connaissaient
bien et avaient t auparavant ses cts dans leur travail
journalier, au repas commun, pendant laccomplissement de
leurs devoirs confraternels : des hommes qui taient ses gaux
et vritablement ses frres, non des thoriciens de la loi, ni des
dfenseurs des intrts des autres
197
.
*
* *
Une institution si bien faite pour satisfaire aux besoins
dunion sans priver lindividu de son initiative, ne pouvait que
196 Voir les excellentes remarques sur la frith guilde par J. R
Green et Mrs Green dans The Conquest of England, Londres, 1883, pp.
229, 230.
197 Voir appendice X.
188
stendre, saccrotre et se fortifier. La difficult tait de trouver
une forme qui permit de fdrer les unions des guildes sans
empiter sur celles des communes villageoises, et de fdrer les
unes et les autres en un tout harmonieux. Quand cette
combinaison et t trouve et quune suite de circonstances
favorables et permis aux cits daffirmer leur indpendance,
elles le firent avec une unit de pense qui ne peut quexciter
notre admiration, mme en notre sicle de chemins de fer, de
tlgraphes et dimprimerie. Des centaines de chartes, dans
lesquelles les cits proclamaient leur affranchissement nous
sont parvenues ; et dans toutes malgr la varit infinie de
dtails, qui dpendait de lmancipation plus ou moins
complte on retrouve la mme ide dominante. La cit
sorganisait en une fdration de petites communes de villages
et de guildes.
*
* *
Tous ceux qui appartiennent lamiti de la ville lit-on
dans une charte donne en 1188 aux bourgeois dAire par
Philippe, comte de Flandre ont promis et confirm, par la
foi et le serment, quils saideraient lun lautre comme des
frres, en ce qui est utile et honnte. Que si lun commet contre
lautre quelque dlit en paroles ou en actions, celui qui aura
t ls ne prendra point vengeance par lui-mme ou par les
siens... mais il portera plainte ; et le coupable amendera le
dlit selon larbitrage des douze juges lus. Et si celui qui a fait
le tort, ou celui qui la reu, averti par trois fois, ne veut pas se
soumettre cet arbitrage, il sera cart de lamiti, comme
mchant et parjure
198
.
Chacun gardera en toute occasion fidlit son jur et lui
prtera aide et conseil selon ce quaura dict la justice, disent
198 Recueil des ordonnances des rois de France, t. XII, 563 ; cit par
Aug. Thierry dans Considrations sur lhistoire de France, p. 241, t.
VII de la 10e dition des uvres compltes.
189
les chartes dAmiens et dAbbeville. Dans les limites de la
commune, tous les hommes saideront mutuellement, selon
leur pouvoir, et ne souffriront en nulle manire que qui que ce
soit enlve quelque chose ou fasse payer des tailles lun
deux, lisons-nous dans les chartes de Soissons, Compigne,
Senlis et beaucoup dautres du mme type
199
. Et ainsi de suite
avec dinnombrables variations sur le mme thme.
Commune ! nom nouveau, nom dtestable ! Par elle les
censitaires (capite censi) sont affranchis de tout servage
moyennant une simple redevance annuelle ; par elle ils ne
sont condamns, pour linfraction aux lois, qu une amende
lgalement dtermine ; par elle, ils cessent dtre soumis aux
autres charges pcuniaires dont les serfs sont accabls
200
.
La mme vague dmancipation se rpandit au XIIe sicle
travers tout le continent, entranant la fois les plus riches
cits et les plus pauvres villes. Et si nous pouvons dire quen
gnral les cits italiennes furent les premires se librer,
nous ne pouvons dsigner aucun centre do le mouvement se
serait rpandu. Trs souvent un petit bourg de lEurope
centrale prenait linitiative pour sa rgion, et de grandes
agglomrations acceptaient la charte de la petite ville comme
modle pour la leur. Ainsi la charte dune petite ville, Lorris, fut
adopte par quatre-vingt-trois villes dans le Sud-Ouest de la
France ; celle de Beaumont devint le modle de plus de cinq
cents villes et cits en Belgique et en France. Des dputs
spciaux taient envoys par les cits leurs voisins pour
obtenir une copie de leur charte, et la constitution de la
commune tait tablie sur ce modle. Toutefois, ils ne se
copiaient pas simplement les uns les autres : ils rglaient leurs
propres chartes selon les concessions quils avaient obtenues de
leurs seigneurs ; et le rsultat tait que les chartes des
communes du moyen ge, comme le fait observer un historien,
offrent la mme varit que larchitecture gothique des glises
199 A. Luchaire, Les communes franaises , pp. 45 46.
200 Guilbert de Nogent, De vita sua, cit par Luchaire, loc. cit., p. 14.
190
et des cathdrales. On y trouve la mme ide dominante, la
cathdrale symbolisant lunion des paroisses et des guildes
dans la cit et la mme varit infinie dans la richesse des
dtails.
Lauto-juridiction tait le point essentiel, et auto-
juridiction signifiait auto-administration. Mais la commune
ntait pas simplement une partie autonome de ltat ces
mots ambigus navaient pas encore t invents alors elle
tait un tat en elle-mme. Elle avait le droit de guerre et de
paix, de fdration et dalliance avec ses voisins. Elle tait
souveraine dans ses propres affaires et ne se mlait pas de
celles des autres. Le pouvoir politique suprme pouvait tre
remis entirement un forum dmocratique, comme ctait le
cas Pskov, dont le vitch envoyait et recevait des
ambassadeurs, concluait des traits, acceptait et renvoyait des
princes, ou sen passait pendant des douzaines dannes ; ou
bien le pouvoir tait exerc ou usurp par une aristocratie de
marchands ou mme de nobles, comme ctait le cas dans des
centaines de cits dItalie et du centre de lEurope. Le principe
nanmoins restait le mme : la cit tait un tat et ce qui
tait encore plus remarquable quand le pouvoir dans la cit
tait usurp par une aristocratie de marchands ou mme de
nobles, la vie intrieure de la cit ne sen ressentait que peu et
le caractre dmocratique de la vie de tous les jours ne
disparaissait pas : cest que lun et lautre dpendaient peu de ce
quon pourrait appeler la forme politique de ltat.
Le secret de cette apparente anomalie cest quune cit du
moyen ge ntait pas un tat centralis. Pendant les premiers
sicles de son existence, la cit pouvait peine tre appele un
tat quant ce qui touche son organisation intrieure, parce
que le moyen ge ne connaissait pas plus lactuelle
centralisation des fonctions que la centralisation territoriale de
notre temps. Chaque groupe avait sa part de souverainet. La
cit tait gnralement divise en quatre quartiers, ou en cinq,
six ou sept sections, rayonnant dun centre ; chaque quartier ou
191
section correspondant peu prs un certain mtier ou
profession qui y dominait, mais contenant cependant des
habitants de diffrentes positions et occupations sociales
nobles, marchands ou mme demi-serfs. Chaque section ou
quartier constituait une agglomration tout fait
indpendante. A Venise, chaque le formait une communaut
politique indpendante. Elle avait ses mtiers organiss, son
commerce de sel, sa juridiction, son administration, son
forum ; et la nomination dun doge par la cit ne changeait rien
lindpendance intrieure des units
201
. Cologne nous
voyons les habitants diviss en Geburschaften et
Heimschaften(vicini), cest--dire des guildes de voisinage,
qui dataient de la priode franque. Chacune avait son juge
(Burrichter) et les douze chevins lus (Schoffen), son prvt et
son greve, ou commandant de la milice locale
202
. Lhistoire des
premiers temps de Londres avant la conqute dit M. Green
est celle dune quantit de petits groupes dissmins dans
lenceinte des murs, chacun se dveloppant avec sa vie propre
et ses propres institutions, guildes, sokes , chapelles, etc., et
ne se consolidant que lentement en union municipale
203
. Et
si nous consultons les annales des cits russes, Novgorod et
Pskov, toutes deux relativement riches en dtails locaux, nous
trouvons les sections (konets) consistant en rues (outlitsa)
indpendantes dont chacune, quoique principalement peuple
dartisans dun certain mtier, avait aussi parmi ses habitants
des marchands et des propritaires et formait une commune
spare. Celle-ci avait la responsabilit communale pour tous
ses membres en cas de crime, sa juridiction et son
administration indpendante par les chevins des rues
(ulitchanskige starosty), son sceau particulier et, en cas de
besoin, son forum part, sa milice propre, ainsi que ses
201 Lebret, Histoire de Venise, I, 393 ; voir aussi Marin, cit par Leo
et Botta dans Histoire de lItalie, dition franaise, 1844, t. I, 500.
202 Dr W. Arnold, Verfassangsgeschichte der deutschen Freistdte,
1854, vol. II, 227 et suiv. ; Ennen, Geschichte der Stadt Kln, vol. I,
228, 229 ; et aussi les documents publis par Ennen et Eckert.
203 Conquest of England, 1883, p. 453.
192
prtres, lus par la section qui avait ainsi sa propre vie
collective et ses entreprises collectives
204
.
La cit du moyen ge nous apparat ainsi comme une
double fdration : dabord, de tous les chefs de famille
constituant de petites unions territoriales la rue, la paroisse,
la section et ensuite, des individus unis par serment en
guildes suivant leurs professions ; la premire tait un produit
de la commune villageoise, origine de la cit, tandis que la
seconde tait une cration postrieure dont lexistence tait due
aux nouvelles conditions.
*
* *
La garantie de la libert, de lauto-administration et de la
paix tait le but principal de la cit du moyen ge ; et le travail,
comme nous lallons voir en parlant des guildes de mtier, en
tait la base. Mais la production nabsorbait pas toute
lattention des conomistes du moyen ge. Avec leur esprit
pratique, ils comprirent que la consommation devait tre
garantie afin dobtenir la production ; et par consquent le
principe fondamental de chaque cit tait de pourvoir la
subsistance commune et au logement des pauvres comme des
riches (gemeine noldurft und gemach armer und reicher
205
).
Lachat des vivres et des autres objets de premire ncessit
(charbon, bois, etc.), avant quils aient pass par le march, ou
dans des conditions particulirement favorables dont les autres
eussent t exclus, en un mot la preemptio tait
compltement prohib. Tout devait passer par le march et y
tre offert lachat de tous, jusqu ce que la cloche et ferm le
march. Alors seulement le dtaillant pouvait acheter ce qui
restait, et mme alors son profit devait tre un honnte gain
204 Bilaeff, Histoire de Russie, vol. II et III.
205 W. Gramich, Verfassungs und Verwaltungspeschichte der Stadt
Wrzburg im 13. bis zum 15. Jahrhundert, Wrzburg, 1882, p. 34.
193
seulement
206
. De plus, quand le bl tait achet en gros par un
boulanger aprs la fermeture du march, chaque citoyen avait
le droit de rclamer une part du bl (environ un demi-
quarteron) pour son propre usage, au prix du gros, condition
de le rclamer avant la conclusion finale du march, et
rciproquement chaque boulanger pouvait rclamer le mme
droit si un citoyen achetait du bl pour le revendre. Dans le
premier cas le bl navait qu tre apport au moulin de la ville
pour tre moulu son tour un prix convenu, et le pain
pouvait tre cuit au four banal, ou four communal
207
. Bref, si
une disette frappait la cit, tous en souffraient plus ou moins ;
mais part ces calamits, tant que les cits libres existaient,
personne ny pouvait mourir de faim, comme cest
malheureusement trop souvent le cas aujourdhui.
Toutes ces rglementations appartiennent des priodes
avances de la vie des cits, tandis que dans les premiers temps,
ctait la cit elle-mme qui achetait toutes les subsistances
ncessaires lusage des citoyens. Les documents rcemment
publis par M. Gross sont tout fait dcisifs sur ce point et
confirment pleinement ses conclusions tendant prouver que
les cargaisons de subsistances taient achetes par certains
206 Quand un bateau apportait une cargaison de charbon
Wrzburg, le charbon ne pouvait tre vendu quau dtail pendant les
huit premiers jours, chaque famille nayant pas droit plus de
cinquante paniers. Le reste de la cargaison pouvait tre vendu en gros,
mais le marchand au dtail ne pouvait prlever quun profit honnte
(zittlicher), le profit dshonnte (unzittlicher) tant strictement
dfendu (Gramich, loc. cit.). Il en tait de mme Londres (Liber
albus, cit par Ochenkowski, p. 161) et, de fait, partout.
207 Voir Fagniez, tudes sur lindustrie et la classe industrielle
Paris au XIIIe et XIVe sicle, Paris, 1877, p. 155 et suiv. Il est peine
ncessaire dajouter que la taxe sur le pain, ainsi que sur la bire, ne
stablissait quaprs des expriences soigneuses touchant la quantit
de pain et de bire quon pouvait obtenir dune quantit donne de
grains. Les archives dAmiens possdent les minutes de ces expriences
(A. de Calonne,loc. cit., pp. 77, 93). Les archives de Londres galement
(Ochenkowski, Englands wirthschaftliche Entwickelung, etc.), Ina,
1879, p. 165.
194
officiers civiques, au nom de la ville et distribues parmi les
bourgeois marchands, personne ne pouvant acheter des
marchandises dbarques dans le port moins que les
autorits municipales naient refus de les acheter . Ceci
semble avoir t, ajoute-t-il, un usage commun en Angleterre,
en Irlande, au pays de Galles et en cosse
208
. Mme au XVIe
sicle nous trouvons que des achats communaux de bl taient
faits pour la commodit et le profit en toutes choses de cette...
Cit et Chambre de Londres et de tous les citoyens et habitants
dicelle autant quil est en notre pouvoir ainsi que lcrit le
maire en 1565 (for the comoditie and profit in all things of
this... Citie and Chamber of London, and of all the Citizens and
Inhabitants of the same as moche as in us lieth)
209
A Venise
on sait que tout le commerce des bls tait aux mains de la
Cit ; les quartiers , aprs avoir reu les crales des
administrateurs des importations, devaient envoyer chez
chaque citoyen la quantit qui lui tait alloue
210
. En France, la
cit dAmiens avait lhabitude dacheter du sel et de le
distribuer tous les citoyens au prix cotant
211
; et encore
208 Ch. Gross, The Guild Merchant, Oxford, 1890, I, 135. Ces
documents prouvent que cet usage existait Liverpool (II, 148-150),
Waterford en Irlande, Neath dans le Pays de Galles, et Linlithgow
et Thurso en cosse. Les textes de M. Gross montrent aussi que les
achats taient faits en vue de distributions, non seulement parmi les
bourgeois marchands, mais upon all citsains and commynalte (p.
136, note) ou, comme le dit lordonnance de Thurso du XVIIe sicle,
pour offrir aux marchands, artisans et habitants dudit bourg, afin
quils puissent en avoir leur part suivant leurs besoins et leur
habilet .
209 The early History of the Guild of Merchant Taylors , par Charles
M. Clode, Londres, 1888, I, 361, appendice 10 ; et aussi lappendice
suivant qui montre que les mmes achats taient faits en 1546.
210 Cibrario, Les conditions conomiques de lItalie au temps de
Dante, Paris, 1865, p. 44.
211 A. de Calonne, La vie municipale au XVe sicle dans le Nord de
la France, Paris, 1880, pp. 12-16. En 1845, la cit autorisait
lexportation Anvers dune certaine quantit de bl, les habitants
dAnvers tant toujours prts tre agrables aux marchands et
bourgeois dAmiens (ibid., pp. 75-77, et les textes).
195
aujourdhui on voit dans beaucoup de villes franaises des
halles qui taient autrefois des dpts municipaux pour le bl
et le sel
212
. En Russie, ctait une coutume habituelle
Novgorod et Pskov.
Tout ce qui a trait aux achats communaux pour lusage des
citoyens semble navoir pas encore t suffisamment tudi par
les historiens qui se sont occups de cette poque, mais on
trouve et l quelques faits trs intressants qui jettent une
nouvelle lumire sur le sujet. Ainsi, parmi les documents de Ch.
Gross, une ordonnance de Kilkenny, de lanne 1367, nous
apprend comment les prix des marchandises taient fixs.
Les marchands et les marins, crit Ch. Gross, devaient, sous
la foi du serment, faire connatre le prix cotant des
marchandises et les frais de transport. Puis le maire de la ville
et deux prudhommes fixaient le prix auquel les marchandises
devaient tre vendues. La mme rgle tait en vigueur
Thurso pour les marchandises venant par mer ou par terre .
Cette faon d tablir le prix rpond si bien la conception
mme du commerce tel quon le comprenait au moyen ge
quelle doit avoir t presque universelle. Ctait une trs vieille
coutume de faire tablir le prix par un tiers ; et, pour tous les
changes lintrieur de la cit, ctait certainement une
habitude trs rpandue de sen rapporter pour les prix des
prudhommes une tierce partie et non au vendeur ni
lacheteur. Mais cet tat de choses nous ramne encore plus
loin en arrire dans lhistoire du commerce, une poque o
ctait la cit tout entire qui faisait le commerce de ses
produits, o les marchands ntaient que des
commissionnaires, des commis de la cit, chargs de vendre les
marchandises que la cit exportait. Une ordonnance de
Waterford, publie aussi par Ch. Gross, dit que toute espce
de marchandises, de quelque nature quelles fussent... devaient
tre achetes par le maire et les baillis qui, tant acheteurs en
commun [au nom de la ville] pour ce moment donn, devaient
les rpartir entre les hommes libres de la cit (exception faite
212 A. Babeau, La ville sous lancien rgime, Paris, 1880.
196
des biens propres des citoyens libres et des habitants
213
).
On ne peut gure expliquer cette ordonnance autrement
quen admettant que tout le commerce extrieur de la ville tait
fait par ses agents, De plus nous avons la preuve directe que tel
tait le cas Novgorod et Pskov. Ctait le Souverain
Novgorod et le Souverain Pskov qui envoyaient leurs
caravanes de marchands vers les pays lointains.
Nous savons aussi que dans presque toutes les cits du
moyen ge du Centre et de lOuest de lEurope, les guildes de
mtiers avaient lhabitude dacheter en commun toutes les
matires premires ncessaires, et de faire vendre le produit de
leur travail par leurs commis. Il est probable que la mme
chose avait lieu pour le commerce extrieur dautant plus
que, jusquau XIIIe sicle, non seulement les marchands dune
mme cit taient considrs au dehors comme responsables
en corps des dettes contractes par lun deux, mais la cit
entire tait responsable des dettes de chacun de ses
marchands. Ce nest quaux XIIe et XIIIe sicles que les villes
du Rhin abolirent cette responsabilit
214
par des traits
spciaux. Enfin nous avons le remarquable document
dIpswich publi par M. Gross, o nous apprenons que la guilde
des marchands de cette ville tait constitue par tous ceux qui
avaient la franchise de la ville, et qui payaient leur contribution
( leur hanse ) la guilde, la commune entire discutant les
mesures prendre pour le bien de la guilde des marchands et
lui assignant certains privilges. La guilde marchande
dIpswich semble ainsi avoir t plutt un corps de commis de
la ville quune guilde prive ordinaire.
En rsum, mieux nous connaissons la cit du moyen ge,
213 That all manere of marchandis what so everkynde they be of...
shal be bought by the Maire and balives which bene commene biers for
the time being, and to distribute the same on freemen of the citie (the
propre goods of free citisains and inhabitants only excepted.
214 Ennen, Geschichte der Stadt Kln, 1, 491, 492, ainsi que les textes.
197
plus nous voyons quelle ntait pas une simple organisation
politique pour la dfense de certaines liberts politiques. Ctait
une tentative, sur une bien plus grande chelle que dans la
commune villageoise, pour organiser une union troite daide
et dappui mutuels pour la consommation et la production et
pour la vie sociale dans son ensemble ; sans imposer les
entraves de ltat, mais laissant pleine libert dexpression au
gnie crateur de chaque groupe, dans les arts, les mtiers, les
sciences, le commerce et la politique. Nous verrons mieux
jusqu quel point russit cet essai quand nous aurons analys,
dans le chapitre suivant, lorganisation du travail dans la cit
du moyen ge et les rapports des cits avec la population des
campagnes qui les entouraient.
198
199
Chapitre VI
LENTRAIDE
DANS LA CIT DU MOYEN GE (Suite)
Ressemblances et diffrences entre les cits du moyen ge. Les guildes
de mtiers : attributs de ltat dans chacune delles. Attitude de la cit
envers les paysans ; tentatives pour les librer. Les seigneurs.
Rsultats obtenus par la cit du moyen ge dans les Arts et les
Sciences. Causes de dcadence.
Les cits du moyen ge ne furent pas organises sur un
plan prconu, par la volont dun lgislateur du dehors.
Chacune delles fut un produit naturel dans la pleine acception
du mot un rsultat toujours variable des luttes entre des
forces qui sajustaient et se rajustaient entre elles, selon leurs
nergies, le hasard des conflits et lappui quelles trouvaient
dans le milieu ambiant. Cest pourquoi il ny a pas deux cits
dont lorganisation intrieure et les destines aient t
identiques. Chacune, prise sparment, dun sicle lautre se
transforme. Et cependant, quand nous jetons un regard
densemble sur toutes les cits de lEurope, les diffrences
locales et nationales disparaissent, et nous sommes frapps par
la merveilleuse ressemblance que nous trouvons entre elles
toutes, quoique chacune se soit dveloppe par elle-mme,
indpendamment des autres et dans des conditions diffrentes.
Une petite ville du Nord de lcosse, avec sa population de
laboureurs et de rudes pcheurs ; une riche cit des Flandres
avec son commerce extrieur, son luxe, son amour du plaisir et
sa vie anime ; une cit italienne enrichie par ses changes avec
lOrient et cultivant dans ses murs un got artistique et une
civilisation raffine ; une pauvre cit agricole dans la rgion des
lacs et des marais de la Russie, semblent avoir peu de points
communs. Cependant les lignes principales de leur
200
organisation et lesprit qui les anime se ressemblent par un air
de famille trs marqu. Partout nous voyons les mmes
fdrations de petites communes et de guildes, les mmes
villes mineures soumises la cit mre, la mme assemble
du peuple et les mmes emblmes de son indpendance. Le
defensor de la cit, sous des noms diffrents et des insignes
diffrents, reprsente la mme autorit et les mmes intrts ;
les subsistances alimentaires, le travail et le commerce sont
organiss sur des plans trs semblables ; des luttes intrieures
et extrieures sont soutenues avec les mmes ambitions ; plus
encore, les formules mmes employes dans ces luttes, ainsi
que dans les annales, les ordonnances et les rles sont
identiques ; et les monuments darchitecture, quils soient de
style gothique, roman ou byzantin, expriment les mmes
aspirations et le mme idal : ils sont conus et btis de la
mme manire. Bien des dissemblances ne sont que des
diffrences dpoque, tandis que les diffrences relles entre des
cits surs se retrouvent dans diverses parties de lEurope.
Lunit de lide directrice et lidentit de lorigine compensent
les diffrences de climat, de situation gographique, de
richesse, de langue et de religion. Aussi pouvons-nous parler de
la cit du moyen ge comme dune phase bien dfinie de la
civilisation ; et, bien que toute recherche faisant ressortir les
diffrences locales et individuelles prsente un vif intrt, nous
pouvons cependant indiquer les grandes lignes de
dveloppement communes toutes les cits
215
.
215 Les tudes traitant ce sujet sont trs nombreuses ; mais il ny a
pas encore douvrage qui traite de la cit du moyen ge en gnral.
Pour les communes franaises, les Lettres et les Considrations sur
lhistoire de France dAugustin Thierry demeurent classiques, et les
Communes franaises de Luchaire y sont une excellente addition. Pour
les cits dItalie, le grand ouvrage de Sismondi (Histoire des
rpubliques italiennes du moyen ge, Paris, 1826, 16 vol.), lHistoire
dItalie de Leo et Botta, les Rvolutions dItalie de Ferrari et
Geschichte der Stdteverfassung in Italien de Hegel, sont les
principales sources dinformation gnrale. Pour lAllemagne nous
avons Stdteverfassung de Maurer, Geschichte der deutschen Stdte
de Barthold, et, comme ouvrages rcents, Stdte und Gilden der
201
Certes la protection qui tait accorde la place du march
depuis les premiers temps barbares a jou un rle important,
mais non exclusif, dans lmancipation de la cit du moyen ge.
Les anciens barbares navaient pas de commerce lintrieur de
leurs communes villageoises ; ils ne commeraient quavec les
trangers en de certains endroits et certains jours
dtermins ; et afin que ltranger puisse venir au lieu des
changes sans risque dtre tu dans quelque bagarre entre
deux familles ennemies, le march tait toujours plac sous la
protection spciale de toutes les familles. Ctait un lieu
inviolable, comme le sanctuaire lombre duquel il se tenait.
Chez les Kabyles, il est encore anaya, ainsi que le sentier le
long duquel les femmes rapportent leau du puits ; on ne doit
pas y paratre en armes, mme pendant des guerres entre
tribus. Au moyen ge, le march jouissait universellement de la
mme protection
216
. La vengeance du sang ne pouvait se
germanischen Volker de Hegel (2 vol., Leipzig, 1891) etDie deutschen
Stdte im Mittelalter du Dr Otto Kallsen (2 vol., Halle, 1891) ainsi que
Geschichte des deutschen Volkes de Janssen (5 vol., 1886) dont une
traduction franaise a paru en 1892. Pour la Belgique, Les Liberts
communales de A. Wauters (Bruxelles, 1869-78, 3 vol.). Pour la
Russie, les uvres de Bilaeff, Kostomaroff et Serghievitch. Enfin pour
lAngleterre nous possdons un des meilleurs ouvrages sur les cits
dune rgion tendue : Town Life in the Fifteenth Century de Mrs. J. R.
Green (2 vol., Londres, 1874). Nous avons de plus une grande
abondance dhistoires locales bien connues, et plusieurs excellents
ouvrages dhistoire gnrale ou conomique que jai souvent cits dans
les deux chapitres prcdents. La richesse de cette littrature consiste
cependant surtout en tudes spares, quelquefois admirables, sur
lhistoire de certaines cits, particulirement italiennes et allemandes ;
sur les guildes ; la question agraire ; les principes conomiques de
lpoque ; limportance conomique des guildes et des mtiers ; les
ligues entre les cits (la Hanse) ; et lart communal. Une incroyable
richesse dinformations est contenue dans les ouvrages de cette
seconde catgorie, dont seulement quelques-uns parmi les plus
importants sont cits ici.
216 Kulischer, dans un excellent essai sur le commerce primitif
(Zeitschrift fr Vlkerpsychologie, vol. X, 380), montre aussi que,
suivant Hrodote, les Aggripens taient considrs comme
202
poursuivre sur le terrain o lon venait pour faire du commerce,
ni dans un certain rayon alentour. Si une dispute slevait
parmi la foule bigarre des acheteurs et des vendeurs, elle
devait tre juge par ceux sous la protection desquels se
trouvait le march le tribunal de la communaut, ou de
lvque, ou du seigneur, ou le juge du roi. Un tranger qui
venait pour faire du commerce tait un hte, et on lui donnait
ce noM. Mme le seigneur qui navait point de scrupule de voler
un marchand sur la grande route, respectait le Weichbild, cest-
-dire le poteau qui tait plant sur la place du march et
portait soit les armes du roi, soit un gant, soit limage du saint
local, ou simplement une croix, selon que le march tait sous
la protection du roi, du seigneur, de lglise locale, ou de
lassemble du peuple le vitch
217
.
Il est facile de comprendre comment lauto-juridiction de la
cit pouvait natre de la juridiction spciale du march, quand
ce dernier droit tait accord, de bon gr ou non la cit elle-
mme. Cette origine des liberts de la cit dont nous retrouvons
la trace dans bien des cas, imprimait ncessairement un certain
caractre leur dveloppement ultrieur. De l une
prdominance de la partie commerante de la communaut.
Les bourgeois, qui possdaient une maison dans la cit ses
dbuts et taient co-propritaires des terrains de la ville,
constituaient trs souvent une guilde marchande qui tenait en
inviolables, parce que le commerce entre les Scythes et les tribus du
Nord avait lieu sur leur territoire. Un fugitif tait sacr sur leur
territoire, et on leur demandait souvent dagir comme arbitres entre
leurs voisins. Voir appendice XI.
217 Il sest lev dernirement des discussions sur le Weichbild et la
loi du Weichbild, qui demeurent encore obscurs (voir Zopfl,
Alterthmer des deutschen Reichs und Rechts, Ill, 29 ; Kallsen, I, 316).
Lexplication ci-dessus semble tre la plus probable ; mais, bien
entendu, il faut quelle soit confirme par de nouvelles recherches. Il
est vident aussi que, pour employer une expression cossaise, the
mercet cross , la croix du march, peut tre considre comme un
emblme de la juridiction de lglise, mais nous la trouvons la fois
dans les cits piscopales et dans celles o lassemble du peuple tait
souveraine.
203
son pouvoir le commerce de la cit ; et quoique au dbut
chaque bourgeois, riche ou pauvre, pt faire partie de la guilde
marchande et que le commerce semble avoir t exerc pour la
cit entire par ses commissaires, la guilde devint peu peu
une sorte de corps privilgi. Elle empchait jalousement les
trangers, qui bientt afflurent dans les cits libres, de faire
part de la guilde et elle rservait les avantages du commerce
aux quelques familles qui avaient t parmi les
bourgeois au moment de lmancipation. Il y avait
videmment un danger de voir se constituer ainsi une
oligarchie marchande. Mais dj au Xe sicle et encore plus
pendant les deux sicles suivants, les principaux mtiers,
organiss aussi en guildes, furent assez puissants pour
sopposer aux tendances oligarchiques des marchands.
Chaque guilde dartisans faisait alors la vente en commun
de ses produits et lachat en commun des matires premires.
Ses membres taient marchands et ouvriers en mme temps.
Cest ainsi que la prdominance prise par les anciennes guildes
dartisans au dbut mme de la vie de la cit libre assura au
travail manuel la haute position quil occupa par la suite dans
la cit
218
. En effet, dans une cit du moyen ge le travail
218 Pour tout ce qui concerne les guildes marchandes, voir louvrage
trs complet de Ch. Gross, The Guild Merchand (Oxford, 1890, 2 vol.),
ainsi que les remarques de Mrs. Green dans Town Life in the Filfteenth
Century, vol. II, eh. V, VIII, X ; et la critique de ce sujet par A. Doren
dans Sehmoller, Forschungen, vol. XII. Si les considrations indiques
dans le chapitre prcdent (selon lesquelles le commerce tait
communal lorigine) se trouvent vrifies, il sera permis de suggrer,
comme hypothse possible, que la guilde marchande fut un corps
charg du commerce dans lintrt de la cit entire, et ne devint que
graduellement une guilde de marchands faisant du commerce pour
eux-mmes ; tandis quil tait rserv aux marchands aventuriers de la
Grande-Bretagne, aux povolniki de Novgorod (marchands et
colonisateurs libres) et aux mercati personati douvrir de nouveaux
marchs et de nouvelles branches de commerce pour eux-mmes. En
rsum, il faut noter que lorigine de la cit du moyen ge ne peut tre
attribue aucun facteur spcial. Ce fut un rsultat de beaucoup de
facteurs plus ou moins importants.
204
manuel ntait pas un signe dinfriorit ; il gardait, au
contraire, les traces du respect dont on lentourait dans la
commune villageoise. Le travail manuel, dans un des
mystres , tait considr comme un pieux devoir envers les
citoyens : une fonction publique (Amt) aussi honorable que
nimporte quelle autre. Producteurs et trafiquants taient alors
pntrs dune ide de justice , envers la communaut, de
respect des droits tant du producteur que du
consommateur, qui semblerait bien trange aujourdhui.
Louvrage du tanneur, du tonnelier, du cordonnier doit tre de
bon et honnte ouvrage , crivait-on en ce temps-l. Le bois,
le cuir ou le fil quemploie lartisan doit tre de bon bois, de
bon cuir ou de bon fil ; le pain doit tre cuit avec
justice , et ainsi de suite. Si nous transportons ce langage dans
notre vie daujourdhui il semblera affect et peu naturel ; mais
il tait naturel et simple alors, parce que lartisan du moyen ge
ne produisait pas pour un acheteur inconnu, ou pour envoyer
ses marchandises sur un march inconnu. Il produisait dabord
pour sa guilde : pour une fraternit dhommes qui se
connaissaient les uns les autres, qui connaissaient la technique
du mtier, et qui, en tablissant le prix de chaque produit,
tenaient compte de lhabilet dploye dans la fabrication et de
la somme de travail quil avait fallu. Puis ctait la guilde, non le
producteur particulier, qui offrait les marchandises pour la
vente la commune, et celle-ci, son tour, offrait la fraternit
des communes allies les marchandises quelle exportait,
assumant la responsabilit de leur bonne qualit. Une telle
organisation faisait natre en chaque corps de mtier lambition
doffrir des marchandises qui ne fussent pas de qualit
infrieure ; les dfauts techniques ou les falsifications
devenaient un sujet qui touchait la commune entire, parce
que, disait une ordonnance : cela dtruirait la confiance
publique
219
. La production tant ainsi un devoir social, plac
sous le contrle de lentire amitas, le travail manuel, tant que
la cit libre fut vivante, ne put tomber dans le discrdit o il est
219 Janssen, Geschichte des deutschen Volkes, I, 315 ; Gramich,
Wrzburg ; ou nimporte quel recueil dordonnances.
205
maintenant.
Une diffrence entre matre et apprenti ou entre matre et
ouvrier (compagne, Geselle) existait depuis lorigine dans les
cits du moyen ge ; mais ce fut dabord une simple diffrence
dge et dhabilet, non de richesse et de pouvoir. Aprs un
apprentissage de sept annes, et aprs avoir prouv son savoir
et ses capacits par une uvre dart, lapprenti devenait lui-
mme un matre. Ce fut seulement beaucoup plus tard, au XVIe
sicle, aprs que le pouvoir royal eut dtruit la commune et
lorganisation des mtiers, quil fut possible de devenir un
matre en vertu dun simple hritage ou par richesse. Mais ce
fut aussi une poque de dcadence gnrale dans les industries
et les arts du moyen ge.
Il ny avait gure place pour le travail lou dans les
premires priodes florissantes des cits mdivales, moins
encore pour des salaris isols. Louvrage des tisseurs, des
archers, des forgerons, des boulangers, etc., tait fait pour la
corporation et pour la cit ; et quand on louait des ouvriers
pour des travaux de construction, ils travaillaient en tant que
corporations temporaires (comme ils le font encore dans les
artels russes) dont louvrage tait pay en bloc. Le travail pour
un matre ne commena simplanter que bien plus tard ;
mais, mme en ce cas, louvrier tait mieux pay quil ne lest
aujourdhui dans les mtiers le mieux rtribus, et beaucoup
plus quil ntait gnralement pay en Europe pendant toute la
premire moiti du XIX sicle. Thorold Rogers a familiaris
les lecteurs anglais avec cette ide ; mais la mme chose est
aussi vraie pour le reste de lEurope, comme le montrent les
recherches de Falke et de Schnberg, ainsi que beaucoup
dautres indices. Au XVe sicle, un maon, un charpentier, ou
un forgeron, tait pay Amiens 4 sols par jour, ce qui
correspondait quarante-huit livres de pain, ou la huitime
partie dun petit buf
220
.
220 Falke, Geschichtliche Statistik, I, 373-393, et II, 66 ; cit dans
Janssen, Geschichte, I,339 ; J -D Blavignac, dans les Comptes et
206
En Saxe le salaire du Geselle, dans les travaux de
construction, tait tel, pour me servir des mots de Falke, quil
pouvait acheter avec les gages de six jours trois moutons et une
paire de souliers. Les dons des ouvriers (Geselle) aux
cathdrales sont aussi un tmoignage de leur bien-tre relatif,
pour ne rien dire des dons magnifiques de certaines guildes
dartisans, ni de ce quils avaient coutume de dpenser en ftes
et en galas
221
. Mieux nous connaissons la cit du moyen ge,
plus nous nous apercevons quen aucun temps le travail na joui
dune prosprit et dun respect tels quaux temps florissants de
cette institution.
Il y a plus encore ; non seulement beaucoup des aspirations
de nos radicaux modernes taient dj ralises au moyen ge,
mais des ides que lon traite maintenant dutopies taient
acceptes alors comme dindiscutables ralits. Ainsi, on rit de
nous lorsque nous disons que le travail doit tre agrable, mais
chacun doit se plaire son travail , dit une ordonnance de
Kuttenberg au moyen ge, et personne ne pourra, tout en ne
faisant rien (mit nichts thun), sapproprier ce que les autres ont
produit par leur application et leur travail, puisque les lois
doivent protger lapplication et le travail
222
. En prsence des
discussions actuelles sur la journe de huit heures, il sera bon
Dpenses de la construction du clocher de Saint-Nicolas Fribourg en
Suisse, arrive une conclusion semblable. Pour Amiens, de Calonne,
Vie municipale, p. 99, et appendice. Pour une apprciation trs
complte et une reprsentation graphique des salaires au moyen ge en
Angleterre et leur quivalent en pain et en viande, voir lexcellent
article et les courbes de G. Steffen, dans le Nineteenth Century de 1891
et Studier fver lnsystemets historia i England, Stckholm, 1895.
221 Pour ne citer quun exemple parmi tous ceux qui peuvent tre
trouvs dans les ouvrages de Falke et de Schnberg, les seize ouvriers
cordonniers (Schusterknechte) de la ville de Xanten sur le Rhin
donnrent pour lrection dun dais et dun autel dans lglise 75
gouldens par souscription et 12 gouldens de leur caisse particulire, et
largent valait, selon les plus justes valuations, dix fois ce quil vaut
aujourdhui.
222 Cit par Janssen, loc. cit., I, 843.
207
aussi de rappeler une ordonnance de Ferdinand Ier relative aux
mines impriales de charbon, qui rglait la journe du mineur
huit heures, comme ctait la coutume autrefois (wie vor
Alters herkommen), et il tait dfendu de travailler laprs-midi
du samedi. Plus de huit heures de travail tait fort rare, nous
dit Janssen, mais moins de huit heures tait un fait commun.
En Angleterre, au XVe sicle, dit Rogers, les ouvriers ne
travaillaient que quarante-huit heures par semaine
223
. De
mme, la demi-journe de repos du samedi, que nous
considrons comme une conqute moderne, tait en ralit une
institution ancienne du moyen ge ; ctait laprs-midi du bain
pour une grande partie des membres de la commune, tandis
que laprs-midi du mercredi tait rserv au bain des
Geselle
224
. Et quoique les repas scolaires nexistassent point
probablement parce que aucun enfant narrivait lcole
jeun une distribution dargent pour le bain, aux enfants dont
les parents trouvaient difficile dy pourvoir, tait habituelle en
plusieurs endroits. Quant aux Congrs du Travail, cela aussi
existait frquemment au moyen ge. En certaines parties de
lAllemagne les artisans dun mme mtier, appartenant
diffrentes communes, avaient lhabitude de se runir chaque
anne pour discuter des questions relatives leur mtier :
annes dapprentissage, annes de voyage, salaires, etc. ; et en
1572, les villes hansatiques reconnurent formellement le droit
aux artisans de se runir en Congrs priodiques, et de prendre
toutes rsolutions quil leur plairait, tant quelles ne seraient
223 The Economical Interpretation of History, Londres, 1891.
224 Janssen, loc. cit. Voir aussi Dr Alwin Schultz, Deutsches Leben
im XIV. und XV. Jabrhundert, grande dition, Vienne, 1892, pp. 67 et
suiv. A Paris, la journe de travail variait de 7 8 heures en hiver, 14
heures en t dans certains mtiers ; tandis que pour dautres, elle tait
de 8 9 heures en hiver, et de 10 ou 12 en t. Tout travail tait arrt
le samedi et environ vingt-cinq autres jours (jours de commun de vile
foire) 4 heures ; le dimanche et trente autres jours de ftes, il ny
avait pas de travail du tout. La conclusion gnrale est que louvrier du
moyen ge travaillait moins dheures, tout compris, que louvrier
daujourdhui (Dr E. Martin Saint-Lon, Histoire des corporations , p.
121.)
208
point contraires aux rles des cits, touchant la qualit des
marchandises. On sait que de semblables Congrs du Travail,
en partie internationaux comme la Hanse elle-mme, furent
tenus par des boulangers, des fondeurs, des forgerons, des
tanneurs, des armuriers et des tonneliers
225
.
Lorganisation des corps de mtiers exigeait une
surveillance troite des artisans par la guilde, et des jurs
spciaux taient toujours nomms dans ce but. Mais il est
remarquer que, tant que les cits jouirent de leur vie libre, il ne
sleva pas de plainte touchant cette surveillance ; tandis
quaprs que ltat ft intervenu, confisquant les proprits des
guildes et dtruisant leur indpendance en faveur de sa propre
bureaucratie, les plaintes devinrent innombrables
226
. Dautre
part les immenses progrs raliss dans tous les arts sous le
rgime des guildes du moyen ge sont la meilleure preuve que
ce systme ntait pas un obstacle linitiative individuelle
227
.
Le fait est que la guilde du moyen ge, comme la paroisse de
cette poque, la rue ou le quartier , ntait pas un corps
225 W. Stieda Hansische Vereinbarungen uber stadtisches
Gewerbe im XIV. und XV. Jahrhundert dans [fansische
Geschichtsbldtter,- anne 1886, p. 121. Schnberg, Wirthschaftliche
Bedeutung der Znfte) ainsi que Roscher, passiM.
226 Voir les remarques profondes de Toulmin Smith sur la spoliation
des guildes par le roi, dans lintroduction de Miss Smith English
Guilds ; En France la mme spoliation et labolition de la juridiction
des guildes par le pouvoir royal furent commences en 1306 et le coup
final fut frapp en 1382 (Fagniez, loc. cit., pp. 52-54).
227 Adam Smith et ses contemporains savaient bien ce quils
condamnaient quand ils crivaient contre lingrence de ltat dans le
commerce, et contre les monopoles cres par ltat. Malheureusement
des continuateurs dplorablement superficiels mirent les guildes du
moyen ge et lingrence de ltat dans le mme sac, sans faire de
distinction entre un dit de Versailles et une ordonnance de guilde. Il
est peine besoin de dire que les conomistes qui ont srieusement
tudi ce sujet, comme Schnberg (lauteur du cours bien connu
dconomie politique) ne tombent pas dans une erreur semblable.
Mais, rcemment encore, des confusions de ce genre passaient pour de
la science conomique.
209
de citoyens plac sous le contrle des fonctionnaires de ltat ;
ctait une union de tous les hommes qui soccupaient dun
mtier donn : acheteurs-jurs de matires premires,
vendeurs de marchandises manufactures, matres-ouvriers,
compagnons et apprentis. Pour lorganisation intrieure de
chaque mtier, son assemble tait souveraine, tant quelle
nempitait pas sur les autres guildes, auquel cas laffaire tait
porte devant la guilde des guildes la cit. Mais il y avait dans
la guilde quelque chose de plus que tout cela. Elle avait sa
propre juridiction, sa force arme, ses assembles gnrales,
ses traditions de luttes, de gloire et dindpendance, ses
relations directes avec les autres guildes du mme mtier dans
les autres cits : ctait en un mot un organisme complet qui
existait parce quil reprsentait un ensemble de fonctions
vitales. Quand la ville prenait les armes, la guilde marchait en
compagnie spare (Schaur), arme de ses propres armes
(voire, plus tard, de ses propres canons, amoureusement orns
par la guilde), commande par ses propres chefs, lus par elle.
Ctait une unit aussi indpendante dans la fdration que la
rpublique dUri ou de Genve ltait il y a cinquante ans dans
la confdration suisse. Il en rsulte que comparer la guilde
un syndicat ouvrier ou une trade-union moderne, dpouills de
tous les attributs de la souverainet de ltat et rduits
quelques fonctions dimportance secondaire, est aussi peu
raisonnable que de comparer Florence ou Bruges une
commune franaise, vgtant sous le Code Napolon, o une
ville russe place sous la loi municipale de Catherine II. Toutes
deux ont des maires lus, et cette dernire a aussi ses
corporations de mtiers ; mais la diffrence est toute la
diffrence quil y a entre Florence et Fontenay-les-Oies ou
Tsarevokokchaisk, ou encore entre un doge vnitien et un
maire moderne qui tire son chapeau devant lemploy du sous-
prfet.
Les guildes du moyen ge savaient maintenir leur
indpendance ; et, plus tard, particulirement au XIVe sicle,
lorsqu la suite de plusieurs causes que nous allons bientt
210
indiquer, la vieille vie municipale subit une profonde
modification, les jeunes mtiers se montrrent assez forts pour
conqurir leur juste part dans la gestion des affaires de la cit.
Les masses, organises en arts mineurs , se soulevrent pour
ter le pouvoir des mains dune oligarchie grandissante, et la
plupart russirent dans cette tche, ouvrant ainsi une nouvelle
re de prosprit. Il est vrai que dans certaines cits le
soulvement fut touff dans le sang, et quil y eut des
excutions en masse douvriers, comme cela arriva Paris en
1306 et Cologne en 1371. En ces cas-l les franchises des cits
tombrent rapidement en dcadence, et la cit fut soumise
graduellement par lautorit centrale. Mais la majorit des
villes avait conserv assez de vitalit pour sortir de cette lutte
avec une vigueur et une vie nouvelles. Une nouvelle priode de
rajeunissement fut leur rcompense. Il y eut un regain de vie
qui se manifesta par de splendides monuments darchitecture,
par une nouvelle priode de prosprit, par un progrs soudain,
tant dans la technique que dans linvention, et par un nouveau
mouvement intellectuel qui amena la Renaissance et la
Rforme
228
.
228 Florence les sept arts mineurs firent leur rvolution en 1270-
82 ; les rsultats ont t amplement dcrits par Perrens (Histoire de
Florence, Paris, 1877, 3 vol.) et surtout par Gino Capponi (Storia della
repubblica de Firenze ; 26 6d., 1876, I, 58-80 ; traduite en allemand).
A Lyon, au contraire, o les mtiers mineurs se soulevrent en 1402, ils
subirent une dfaite et perdirent le droit de nommer eux-mmes leurs
propres juges. Les deux partis en vinrent probablement un
compromis. A Rostock le mme mouvement eut lieu en 1313 ; Zurich
en 1336 ; Berne en 1363 ; Brnswick en 1374, et lanne suivante
Hambourg ; Lbeck en 1376-84, etc. Voir Schmoller, Strassburg zur
Zeit der Zunftkmpfe et Strassburgs Blthe ; Brentano,
Arbeitergilden der Gegenwart , 2 vol, Leipzig, 1871-72 ; Eb. Bain,
Merchant and Craft Guilds, Aberdeen, 1887, pp. 26-47, 75, etc. Quant
lopinion de M. Gross relative aux mmes luttes en Angleterre, voir
les remarques de Mrs. Green dans Town Life in the Fifteenth Century,
II, 190-217 ; ainsi que le chapitre sur la question ouvrire et tout ce
volume extrmement intressant. Les opinions de Brentano sur les
luttes des mtiers quil a exprimes principalement dans les III et IV
de son essai On the History and Development of Guilds , dans le
211
*
* *
La vie de la cit du moyen ge fut une suite de rudes
batailles pour conqurir la libert et pour la conserver. Il est
vrai quune race forte et tenace de bourgeois stait dveloppe
durant ces luttes acharnes ; il est vrai que lamour et le respect
de la cit maternelle avait t nourri par ces luttes, et que les
grandes choses accomplies par les communes du moyen ge
furent une consquence directe de cet amour. Mais les
sacrifices que les communes eurent subir dans le combat
pour la libert furent cependant cruels et laissrent des traces
profondes de division jusque dans leur vie intrieure. Trs peu
de cits avaient russi, par un concours de circonstances
favorables obtenir la libert dun seul coup, et ce petit nombre
la perdit en gnral avec une gale facilit ; la plupart eurent
combattre cinquante ou cent ans de suite, souvent plus, avant
que leurs droits une vie libre soient reconnus, puis encore une
centaine dannes pour tablir leur libert sur une base ferme
les chartes du XIIIe sicle ntant quune des premires
assises de la libert
229
. La cit du moyen ge tait une oasis
fortifie au milieu dun pays plong dans la soumission fodale,
et elle avait se faire sa place par la force des armes. Par suite
des circonstances auxquelles nous avons fait allusion dans le
chapitre prcdent, chaque commune villageoise tait peu
peu tombe sous le joug de quelque seigneur laque ou clrical.
La maison de celui-ci stait agrandie jusqu devenir un
chteau, et ses frres darmes taient maintenant la lie des
aventuriers, toujours prts piller les paysans. Outre les trois
volume de Toulmin Smith, English Guilds, sont classiques sur ce sujet
et on peut dire quelles ont t confirmes sans cesse par les recherches
qui ont suivi.
229 Pour ne donner quun exemple, Cambrai fit sa premire
rvolution en 907, et aprs trois ou quatre autres rvoltes, obtint sa
charte en 1076. Cette charte fut abroge deux fois (1107 et 1138) et
deux fois obtenue nouveau (en 1127 et 1180). Au total 223 annes de
luttes avant de conqurir le droit lindpendance, Lyon, 1195 1320.
212
jours par semaine pendant lesquels les paysans devaient
travailler pour le seigneur, ils avaient encore supporter toutes
sortes dexactions pour le droit de semer et de rcolter, dtre
gais ou tristes, de vivre, de se marier, ou de mourir. Le pis tait
de continuels pillages, exercs par des brigands arms
appartenant quelque seigneur voisin, qui se plaisait
considrer les paysans comme la famille de leur matre et
exerait sur eux, sur leurs bestiaux et sur leurs rcoltes, la
vindicte quil poursuivait contre leur matre. Chaque prairie,
chaque champ, chaque rivire, chaque route autour de la cit, et
chaque homme dans la campagne appartenait un seigneur.
La haine des bourgeois contre les barons fodaux est
exprime dune manire trs caractristique dans les termes
des diffrentes chartes que les seigneurs furent contraints de
signer. Henri V est oblig de signer dans la charte, accorde
Spire en 1111, quil libre les bourgeois de lhorrible et
excrable loi de mainmorte, qui a plong la ville dans la plus
profonde misre (von dem scheusslichen und nichtswrdigen
Gesetze, welches gemein Bdel genannt wird, Kallsen I, 307).
La coutume de Bayonne crite vers 1273 contient des passages
comme celui-ci : Les peuples sont antrieurs aux seigneurs ;
ce sont les menus peuples, plus nombreux que les autres, qui,
voulant vivre en paix, firent des seigneurs pour contenir et
abattre les forts , et ainsi de suite (Giry, tablissement de
Rouen , I, 117, cit par Luchaire, p. 24). Une charte soumise
la signature du roi Robert est galement caractristique. On lui
fait dire : Je ne volerai ni bufs ni autres animaux. Je ne
saisirai pas de marchands, ni ne prendrai leur argent, ni
nimposerai de ranon. Du jour de lAnnonciation jusquau jour
de la Toussaint, je ne prendrai ni chevaux, ni juments, ni
poulains dans les prairies. Je ne brlerai pas les moulins, ni ne
volerai la farine. Je ne protgerai point les voleurs, etc...
(Pfister a publi ce document reproduit par Luchaire). La
charte accorde , par larchevque de Besanon, Hugues,
dans laquelle il a t forc dnumrer tous les mfaits dus ses
213
droits de mainmorte, est aussi caractristique
230
. Il en tait de
mme un peu partout.
La libert ne pouvait tre conserve avec de tels voisins, et
les cits taient forces de faire la guerre en dehors de leurs
murs. Les bourgeois envoyaient des missaires pour soulever
des rvoltes dans les villages, ils recevaient des villages dans
leurs corporations et ils guerroyaient directement contre les
nobles. En Italie, o il y avait un trs grand nombre de
chteaux fodaux, la guerre prenait des proportions hroques,
et tait mene avec un sombre acharnement des deux cts.
Florence soutint pendant soixante-dix-sept ans une suite de
guerres sanglantes afin daffranchir son contado des nobles ;
mais quand la conqute fut accomplie (en 1181) tout fut
recommencer Les nobles se rallirent ; ils constiturent leurs
propres ligues, en opposition aux ligues des villes, et recevant
de nouveaux renforts soit de lEmpereur, soit du Pape, ils firent
durer la guerre encore pendant cent trente ans. Les choses se
passrent de mme Rome, en Lombardie, dans toute lItalie.
Les citoyens dployrent dans ces guerres des prodiges de
valeur, daudace et de tnacit. Mais les arcs et les haches des
artisans et des bourgeois navaient pas toujours le dessus dans
les rencontres avec les chevaliers revtus darmures, et bien des
chteaux rsistrent aux ingnieuses machines de sige et la
persvrance des citoyens. Quelques cits, comme Florence,
Bologne et plusieurs villes de France, dAllemagne et de
Bohme, russirent manciper les villages environnants, et
elles furent rcompenses de leurs efforts par une prosprit et
une tranquillit extraordinaires. Mais mme dans ces cits, et
encore plus dans les villes moins fortes ou moins
entreprenantes, les marchands et les artisans, puiss par la
guerre et mconnaissant leurs propres intrts, finirent par
signer des traits par lesquels ils sacrifiaient les paysans.
230 Voir Tuetey, tude sur le droit municipal... en Franche-
Comt , dans les Mmoires de la Socit dmulation de Montbliard,
2e srie, II, 129 et suiv.
214
Les seigneurs furent forcs de jurer allgeance la cit ;
leurs chteaux dans la campagne furent dmolis, et ils durent
btir leur maison et rsider dans la cit, dont ils devinrent com-
bourgeois (con-cittadini) ; mais ils conservrent en retour la
plupart de leurs droits sur les paysans, qui nobtinrent quun
soulagement partiel de leurs redevances. Les bourgeois ne
comprirent pas que des droits de cit gaux pouvaient tre
accords aux paysans, sur lesquels ils avaient compter pour
trouver les approvisionnements ; et le rsultat fut quun abme
profond se creusa entre la ville et le village. En certains cas les
paysans changrent simplement de matres, la cit achetant les
droits des barons, et les vendant par parts ses propres
citoyens
231
. Le servage fut maintenu, et ce nest que beaucoup
plus tard, vers la fin du XIIIe sicle, que la rvolution des
artisans entreprit dy mettre fin et abolit le servage personnel,
mais dpossda en mme temps les serfs de la terre
232
. Il est
peine besoin dajouter que les rsultats funestes dune telle
politique furent bientt sentis par les cits elles-mmes ; la
campagne devint lennemie de la cit.
La guerre contre les chteaux eut une autre consquence
fatale. Elle entrana les cits dans une longue suite de guerres
entre elles ; et cela a donn naissance la thorie, en vogue
jusqu nos jours, que les villes perdirent leur indpendance
par suite de leurs propres rivalits et de leurs luttes
rciproques. Les historiens imprialistes ont particulirement
soutenu cette thorie qui cependant ne se trouve pas confirme
231 Ceci semble avoir t souvent le cas en Italie. En Suisse, Berne
acheta mme les villes de Thun et de Burgdorf.
232 Ce fut au moins le cas dans les cits de Toscane (Florence,
Lucques, Sienne, Bologne, etc.) dont les relations entre cit et paysans
sont les mieux connues (Lutchitzkiy, Servitude et serfs russes
Florence , dans les Izvestia de lUniversit de Kiev de 1885 ; lauteur
cite Rumohr,Ursprung der Besitzlosigkeit der Colonien in Toscana,
1830). - Tout ce qui concerne les relations entre les cits et les paysans
aurait cependant besoin de beaucoup plus dtudes quon nen a faites
jusqu prsent.
215
par les recherches modernes. Il est vrai quen Italie les cits se
combattirent lune lautre avec une animosit opinitre, mais
nulle part ailleurs ces luttes natteignirent les mmes
proportions ; et mme en Italie, les guerres des cits,
particulirement celles de la premire priode, eurent leurs
causes spciales. Ce ntait (comme lont dj montr Sismondi
et Ferrari) quune simple continuation de la guerre contre les
chteaux le principe de la libre municipalit et de la libre
fdration entrant invitablement en lutte violente contre la
fodalit, limprialisme et la papaut. Beaucoup de villes qui
navaient pu secouer que partiellement le joug de lvque, du
seigneur ou de lempereur, furent littralement pousses contre
les cits libres par les nobles, lempereur et lglise, dont la
politique tait de diviser les cits et de les armer lune contre
lautre. Ces circonstances spciales (qui eurent un contre-coup
partiel aussi en Allemagne) expliquent pourquoi les villes
italiennes, dont quelques-unes cherchaient avoir lappui de
lempereur pour combattre le pape, tandis que dautres
recherchaient lappui de lglise pour rsister lempereur,
furent bientt divises en deux camps, Gibelins et Guelfes, et
pourquoi la mme division se reproduisit dans chaque cit
233
.
Limmense progrs conomique ralis par la plupart des
cits italiennes lpoque mme o ces guerres taient le plus
acharnes
234
, et les alliances si aisment conclues entre villes,
montrent mieux le caractre de ces luttes et achvent de ruiner
la thorie dont nous venons de parler. Dj pendant les annes
1130-1150 des ligues puissantes staient formes. Quelques
annes plus tard, lorsque Frdric Barberousse envahit lItalie
et, soutenu par les nobles et par quelques cits retardataires,
233 Les gnralisations de Ferrari sont souvent trop thoriques pour
tre toujours correctes ; mais ses opinions sur le rle jou par les
nobles dans les guerres des cits sont bases sur un grand nombre de
faits authentiques.
234 Seules les cits qui soutinrent obstinment la cause des barons,
comme Pise ou Vrone, perdirent ces guerres. Pour beaucoup de
villes qui combattirent du ct des barons, la dfaite fut aussi le
commencement de la libration et du progrs.
216
marcha contre Milan, le peuple plein denthousiasme, fut
soulev dans beaucoup de villes par des prdicateurs
populaires. Crema, Piacenza, Brescia, Tortona, etc., vinrent la
rescousse ; les bannires des guildes de Vrone, Padoue,
Vicence et Trvise flottrent cte cte dans le camp des cits
contre les bannires de lempereur et des nobles. Lanne
suivante la ligue lombarde fut cre, et, soixante ans plus tard,
nous la voyons renforce par beaucoup dautres cits, formant
une organisation solide qui avait la moiti de son trsor fdral
pour la guerre Gnes et lautre moiti Venise
235
. En
Toscane, Florence se mit la tte dune autre ligue puissante,
laquelle Lucques, Bologne, Pistoe, etc., appartenaient, et qui
joua un rle important en crasant les nobles dans le centre de
lItalie. Dautres ligues, plus petites, taient frquentes. Ainsi
malgr les mesquines rivalits qui engendraient aisment la
discorde, les villes sunissaient pour la dfense commune de la
libert. Plus tard seulement, lorsque les cits devinrent de
petits tats, les guerres clatrent entre elles, comme il est fatal
lorsque des tats entrent en lutte pour la suprmatie ou pour la
possession de colonies.
Des ligues semblables se formaient en Allemagne dans le
mme but. Lorsque, sous les successeurs de Conrad, le pays fut
en proie dinterminables querelles entre les nobles, les villes
de Westphalie conclurent une ligue contre les chevaliers, dont
une des clauses tait de ne jamais prter dargent un chevalier
qui continuerait receler des marchandises voles
236
. Les
chevaliers vivaient de rapines et tuaient celui quil leur
plaisait de tuer , selon les plaintes formules par
leWormser Zorn ; les villes du Rhin (Mayence, Cologne, Spire,
Strasbourg et Ble) prirent alors linitiative dune ligue qui
compta bientt soixante villes allies, rprima les pillages et
maintint la paix. Plus tard la ligue des villes de Souabe, divise
en trois districts de paix (Augsbourg, Constance et Ulm) eut
235 Ferrari, II, 18,104 et suiv. ; Leo et Botta, I, 432.
236 Joh. Falke, Die Hansa als Deutsche See- und Handelsmacht,
Berlin, 1863, pp. 31-33.
217
le mme but. Et mme lorsque ces ligues furent brises
237
, elles
avaient assez vcu pour montrer que tandis que ceux, que lon a
cherch reprsenter comme des pacificateurs les rois, les
empereurs et lglise fomentaient la discorde et taient eux-
mmes impuissants contre les chevaliers pillards, ctait des
cits qutait venue limpulsion pour le rtablissement de la
paix et de lunion. Les cits, non les empereurs, furent les vrais
fondateurs de lunit nationale
238
.
Des fdrations analogues furent organises dans le mme
but entre petits villages ; et maintenant que lattention a t
veille sur ce sujet par M. Luchaire, nous pouvons esprer en
apprendre bientt davantage. Nous savons quun certain
nombre de villages se runirent en petites fdrations dans le
contado de Florence et quil en fut de mme dans les
dpendances de Novgorod et de Pskov. Quant la France, on
sait dune faon certaine quune fdration de dix-sept villages
de paysans exista dans le Laonnais pendant prs de cent ans
(jusquen 1256) et combattit vigoureusement pour son
indpendance. Il existait aussi dans les environs de Laon trois
autres rpubliques paysannes, qui avaient prt serment sur
des chartes semblables celles de Laon et de Soissons ; leurs
territoires tant contigus, elles se soutenaient mutuellement
dans leurs guerres de libration. M. Luchaire pense que
plusieurs fdrations semblables avaient d se former en
France aux XIIe et XIIIe sicles, mais que les documents sy
rapportant sont pour la plupart perdus. Ntant pas protges
par des murs, elles pouvaient aisment tre ananties par les
rois et les seigneurs ; mais dans certaines circonstances
favorables, ayant trouv aide auprs dune ligue de villes, ou
protection dans leurs montagnes, de telles rpubliques
paysannes sont devenues les units indpendantes de la
237 Pour Aix-la-Chapelle et Cologne nous savons par des
tmoignages directs que ce furent les vques de ces deux villes dont
lun fut achet qui ouvrirent les portes lennemi.
238 Voir les faits, mais non pas toujours les conclusions de Nitzsch,
III, 133 et suiv. ; aussi Kallsen, 1, 458, etc...
218
confdration suisse
239
.
Les unions entre cits dans des buts pacifiques taient trs
frquentes. Les relations qui staient tablies durant la priode
de libration ne furent pas interrompues dans la suite.
Quelquefois, quand les chevins dune ville allemande, ayant
prononcer un jugement dans un cas nouveau et compliqu,
dclaraient ne pas connatre la sentence (des Urtheiles nicht
weise zu sein), ils envoyaient des dlgus une autre cit pour
obtenir cette sentence. La mme chose se passait gaiement en
France
240
; et lon sait que Forli et Ravenne ont rciproquement
naturalis leurs citoyens et leur ont accord tous leurs droits
dans les deux cits. Il tait aussi dans lesprit de lpoque de
soumettre une contestation souleve entre deux villes, ou
lintrieur dune cit, une autre commune prise comme
arbitre
241
. Quant aux traits commerciaux entre cits, ils
taient tout fait habituels
242
. Des unions pour rglementer la
fabrication et la contenance des tonneaux employs dans le
commerce des vins. des unions pour le commerce des
harengs etc., ntaient que les avant-coureurs de la grande
fdration commerciale de la Hanse flamande, et plus tard de la
grande Hanse de lAllemagne du Nord, dont lhistoire elle
seule fournirait bien des pages donnant une ide de lesprit de
fdration qui caractrisait les hommes de cette poque. Nous
avons peine besoin dajouter que les cits du moyen ge ont
239 Sur la commune du Laonnais qui jusquaux recherches de
Melleville (Histoire de la commune du Laonnais, Paris, 1853) fut
confondue avec la commune de Laon, voir Luchaire, pp. 75 et suiv.
Pour les premires guildes de paysans et les unions ultrieures, voir R.
Wilman, Die lndlichen Schutzgilden Westphaliens dans
Zeitschrift fr Kulturgeschlichte, nouvelle srie, vol. III, cit dans
Kulturgeschichte de Henne-am-Rhyn, III, 249.
240 Luchaire, p. 149.
241 Deux cits importantes comme Mayence et Worms cherchent
rgler une contestation politique par larbitrage. A la suite dune guerre
civile qui se dclare dans Abbeville, Amiens agit en 1231, comme
arbitre (Luchaire, 149), et ainsi de suite.
242 Voir par exemple W. Stieda, Hansische Vereinbarungen, loc. cit. ,
p. 114.
219
plus contribu par les Unions hansatiques au dveloppement
des relations internationales, de la navigation et des
dcouvertes maritimes que tous les tats des premiers dix-sept
sicles de notre re.
En rsum, des fdrations entre de petites units
territoriales, ainsi quentre des hommes unis par des travaux
communs dans leurs guildes respectives, et des fdrations
entre cits et groupes de cits constituaient lessence mme de
la vie et de la pense cette poque. La priode comprise entre
le Xe et le XVIe sicle de notre re pourrait ainsi tre dcrite
comme un immense effort pour tablir laide et lappui mutuels
dans de vastes proportions, le principe de fdration et
dassociation tant appliqu toutes les manifestations de la
vie humaine et tous les degrs possibles. Cet effort fut en trs
grande partie couronn de succs. Il unit des hommes qui
taient diviss auparavant ; il leur assura beaucoup de libert,
et il dcupla leurs forces. A une poque o le particularisme
tait engendr par tant de circonstances, et o les causes de
discorde et de jalousie auraient pu tre si nombreuses, il est
rconfortant de voir des cits, parses sur un vaste continent,
avoir tant en commun et tre prtes se confdrer pour la
poursuite de tant de buts communs. Elles succombrent la
longue devant des ennemis puissants. Pour navoir pas compris
le principe de lentraide assez largement, elles commirent elles-
mmes des fautes fatales. Mais elles ne prirent pas par leurs
jalousies rciproques, et leurs erreurs ne provenaient pas du
manque de lesprit de fdration.
*
* *
Les rsultats de ce nouveau progrs de lhumanit dans la
cit du moyen ge furent immenses. Au commencement du XIe
sicle les villes dEurope taient de petits groupes de huttes
misrables, orns seulement dglises basses et lourdes, dont
les constructeurs savaient peine comment faire une vote ; les
220
arts il ny avait gure que des tisserands et des forgerons
taient dans lenfance ; le savoir ne se rencontrait quen
quelques rares monastres. Trois cent cinquante ans plus tard,
la face de lEurope tait change. Le territoire tait parsem de
riches cits, entoures dpaisses murailles, ornes elles-mmes
de tours et de portes, dont chacune tait une uvre dart. Les
cathdrales, dun style plein de grandeur et dcores avec
abondance, levaient vers le ciel leurs clochers dune puret de
forme et dune hardiesse dimagination que nous nous
efforons vainement datteindre aujourdhui. Les arts et les
mtiers avaient atteint un degr de perfection que dans mainte
direction nous ne pouvons nous vanter davoir dpass, si nous
estimons lhabilet inventive de louvrier et le fini de son
ouvrage plus que la rapidit de fabrication. Les navires des cits
libres sillonnaient dans toutes les directions les mers
intrieures de lEurope ; un effort de plus, et ils allaient
traverser les ocans. Sur de grands espaces de territoire le bien-
tre avait remplac la misre ; le savoir stait dvelopp,
rpandu. Les mthodes scientifiques slaboraient, les bases de
la physique avaient t poses, et les voies avaient t prpares
pour toutes les inventions mcaniques dont notre sicle est si
fier. Tels furent les changements magiques accomplis en
Europe en moins de quatre cents ans. Et si on veut se rendre
compte des pertes dont lEurope souffrit par la destruction des
cits libres, il faut comparer le XVII sicle avec le XIVe ou le
XIIIe. La prosprit qui caractrisait autrefois lcosse,
lAllemagne, les plaines dItalie a disparu ; les routes sont
tombes dans labandon ; les cits sont dpeuples, le travail
est asservi, lart est en dcadence, le commerce mme
dcline
243
.
243 Cosmo Innes, Early Scottish History and Scotland in Middle
Ages, cits par le Rev. Denton, loc. cit., pp. 68, 69. Lamprecht,
Deutsches wirthschaftliches Leben im Mittelalter, analys par
Schmoller dans sonJahrbuch, vol. X II ; Sismondi, Tableau de
lagriculture toscane, p. 226 et suiv. Les territoires appartenant
Florence se reconnaissaient au premier coup dil leur prosprit.
221
Si les cits du moyen ge ne nous avaient lgu aucun
monument crit pour tmoigner de leur splendeur et navaient
laiss que les monuments darchitecture que nous voyons
encore aujourdhui dans toute lEurope, depuis lcosse
jusquen Italie, et depuis Girone en Espagne jusqu Breslau en
territoire slave, nous pourrions dj affirmer que lpoque o
les cits eurent une vie indpendante fut celle du plus grand
dveloppement de lesprit humain depuis lre chrtienne
jusqu la fin du XVIIIe sicle. Si nous regardons, par exemple,
un tableau du moyen ge reprsentant Nuremberg avec ses
tours et ses clochers lancs, dont chacun porte lempreinte
dun art librement crateur, nous pouvons peine concevoir
que trois cents ans auparavant la ville ntait quun amas de
misrables huttes. Et notre admiration ne fait que crotre
lorsque nous entrons dans les dtails de larchitecture et des
dcorations de chacune de des innombrables glises, beffrois,
maisons communales, portes des cits, etc., que nous trouvons
en Europe, aussi loin vers lEst que la Bohme et les villes,
mortes aujourdhui, de la Galicie polonaise. Non seulement
lItalie est la patrie des arts, mais toute lEurope est couverte de
ces monuments. Le fait mme que parmi tous ces arts,
larchitecture, art social par excellence a atteint son plus
haut dveloppement, est significatif. Pour arriver au degr de
perfection quil a atteint, cet art a d tre le produit dune vie
minemment sociale.
Larchitecture du moyen ge a atteint sa grandeur, non
seulement parce quelle fut lpanouissement naturel dun
mtier, ainsi quon la dit rcemment ; non seulement parce que
chaque btiment, chaque dcoration architecturale tait
luvre dhommes qui connaissaient par lexprience de leurs
propres mains les effets artistiques que lon peut obtenir de la
pierre, du fer, du bronze, ou mme de simples poutres de
mortier ; non seulement parce que chaque monument tait le
rsultat de lexprience collective accumule dans chaque
mystre ou mtier
244
larchitecture mdivale fut grande
244 Mr John J. Ennett (six Essays), Londres, 1891) a crit
222
parce quelle tait ne dune grande ide. Comme lart grec, elle
jaillissait dune conception de fraternit et dunit engendre
par la cit. Elle avait une audace qui ne peut sacqurir que par
des luttes audacieuses et des victoires ; elle exprimait la
vigueur, parce que la vigueur imprgnait toute la vie de la cit.
Une cathdrale, une maison communale symbolisaient la
grandeur dun organisme dont chaque maon et chaque tailleur
de pierres tait un constructeur ; et un monument du moyen
ge napparat jamais comme un effort solitaire, ou des milliers
desclaves auraient excut la part assigne eux par
limagination dun seul homme toute la cit y a contribu. Le
haut clocher slevait sur une construction qui avait de la
grandeur par elle-mme, dans laquelle on pouvait sentir
palpiter la vie de la cit ; ce ntait pas un chafaudage absurde
comme la tour de fer de 300 mtres de Paris, ni une simili
btisse en pierre faite pour cacher la laideur dune charpente de
fer comme le Tower Bridge Londres. Comme lAcropole
dAthnes, la cathdrale dune cit du moyen ge tait leve
dans lintention de glorifier la grandeur de cette cit
victorieuse, de symboliser lunion de ses arts et mtiers,
dexprimer la fiert de chaque citoyen dans une cit qui tait sa
propre cration. Souvent, la seconde rvolution des jeunes
mtiers une fois accomplie, on vit la cit commencer une
nouvelle cathdrale afin dexprimer lunion nouvelle, plus large,
plus vaste, qui venait dtre appele la vie.
dexcellentes pages touchant ce caractre de larchitecture du moyen
ge. Mr Willis dans son appendice louvrage de Whewell, History of
Inductive Sciences (I, 261-162) a montr la beaut des rapports
mcaniques dans les constructions du moyen ge. Une nouvelle
construction dcorative fut cre, crit-il, qui ne luttait pas contre la
construction mcanique, ne cherchait pas la dominer, mais au
contraire venait laider et sharmoniser avec elle. Chaque poutre,
chaque moulure devient un support du poids ; par la multiplicit des
appuis saidant les uns les autres et par la subdivision du poids qui en
rsultait, lil tait satisfait de la stabilit de la structure, malgr
laspect curieusement effil des parties spares. On ne saurait mieux
caractriser un art qui jaillissait de la vie sociale de la cit.
223
Les ressources dont on disposait pour ces grandes
entreprises taient dune modicit tonnante. La cathdrale de
Cologne fut commence avec une dpense annuelle de 500
marks seulement ; un don de 100 marks fut inscrit comme une
grande donation
245
; et mme lorsque les travaux approchaient
de la fin et que les dons affluaient de plus en plus, la dpense
annuelle en argent demeura denviron 5.000 marks et nexcda
jamais 14.000. La cathdrale de Ble galement fut btie avec
des ressources aussi modiques. Mais chaque corporation
contribuait pour sa part en pierres, en travaux et en inventions
dcoratives pour leur monument commun. Chaque guilde y
exprimait ses conceptions politiques, racontant en bronze ou
en pierre lhistoire de la cit, glorifiant les principes de
Libert, galit et Fraternit
246
, louant les allis de la cit et
vouant ses ennemis aux feux ternels. Et chaque guilde
tmoignait son amour au monument communal en le dcorant
de vitraux, de peintures, de grilles dignes dtre les portes du
Paradis comme le dit Michel-Ange, ou en dcorant de
sculptures en pierre les plus petits recoins du btiment
247
. De
petites cits, mme de petites paroisses
248
, rivalisaient avec les
grandes agglomrations dans ces travaux, et les cathdrales de
Laon et de Saint-Ouen le cdent de peu celle de Reims, ou la
maison communale de Brme, ou au beffroi de lassemble du
peuple de Breslau. Aucune uvre ne doit tre entreprise par
la commune si elle nest conue selon le grand cur de la
commune, compos des curs de tous les citoyens, unis dans
une commune volont telles sont les paroles du Conseil de
245 Dr Ennen, Der Dm zu Kln, seine Construction und Anstaltung,
1871.
246 Ces trois statues sont parmi les dcorations extrieures de Notre-
Dame de Paris.
247 Lart du moyen ge, comme lart grec, ne connaissait pas ces
magasins de curiosits que nous appelons un Muse ou une Galerie
Nationale. Une statue tait sculpte, une dcoration en bronze tait
fondue ou un tableau tait peint pour tre mis sa place propre dans
un monument dart communal. L il tait vivant, il tait une partie dun
tout, et il contribuait lunit dimpression produite par le tout.
248 Comparez J. T. Ennet Second Essay , p. 36.
224
Florence ; et cet esprit apparat bien dans toutes les uvres
communales dune utilit sociale : les canaux, les terrasses, les
vignobles et les jardins fruitiers autour de Florence, ou les
canaux dirrigation qui sillonnent les plaines de la Lombardie,
ou le port et laqueduc de Gnes, bref tous les travaux de cette
sorte qui furent accomplis par presque toutes les cits
249
.
Tous les arts avaient progress de la mme faon dans les
cits du moyen ge. Les arts de notre temps ne sont pour la
plupart quune continuation de ceux qui staient dvelopps
cette poque. La prosprit des cits flamandes tait base sur
la fabrication des beaux tissus de laine. Florence, au
commencement du XIVe sicle, avant la peste noire, fabriquait
de 70.000 100.000 panni dtoffes de laine, qui taient
valus 120.000 florins dor
250
. Le ciselage des mtaux
prcieux, lart du fondeur, les beaux fers forgs furent des
crations des mystres du moyen ge, qui russirent
excuter chacun dans son propre domaine tout ce quil tait
possible de faire faire la main sans lemploi dun puissant
moteur.
Par la main et par linvention car, pour nous servir des
paroles de Whewell :
Le parchemin et le papier, limprimerie et la gravure, le
249 Sismondi, IV, 172 ; XVI, 356. Le grand canal, Naviglio grande,
qui apporte leau du Tessin fut commenc en 1179, cest--dire aprs la
conqute de lindpendance, et il fut termin au XIIIe sicle. Sur la
dcadence qui suivit, voir XVI, 355.
250 En 1336, Florence comptait 8 10.000 garons et filles dans ses
coles primaires, 1.000 1.200 garons dans ses sept coles
secondaires et de 500 600 tudiants dans ses quatre universits. Les
trente hpitaux communaux contenaient plus de 1.000 lits, pour une
population de 90.000 habitants (Capponi, II, 249 et suiv.). Plus dune
fois des crivains autoriss ont mis lopinion que lducation tait en
gnral un niveau beaucoup plus lev quon ne le suppose
dhabitude. Il en tait certainement ainsi dans la cit dmocratique de
Nuremberg.
225
verre et lacier perfectionns, la poudre canon. les horloges,
les tlescopes, la boussole, le calendrier rform, la notation
dcimale ; lalgbre, la trigonomtrie, la chimie, le contre-
point (invention qui quivaut une nouvelle cration de la
musique) ; toutes ces acquisitions nous viennent de ce quon a
appel avec tant de mpris la Priode stationnaire. (History of
Inductive Sciences, I, 252).
Il est vrai, comme dit Whewell, quaucune de ces
dcouvertes navait t le rsultat de quelque nouveau
principe ; mais la science du moyen ge avait fait plus que la
dcouverte proprement dite de nouveaux principes. Elle avait
prpar la dcouverte de tous les nouveaux principes que nous
connaissons lpoque actuelle dans les sciences mcaniques :
elle avait habitu le chercheur observer les faits et raisonner
daprs eux. Ctait dj la science inductive, quoiquelle net
pas encore pleinement saisi limportance et la puissance de
linduction ; et elle posait dj les fondements de la mcanique
et de la physique. Franois Bacon, Galile et Copernic furent les
descendants directs dun Roger Bacon et dun Michael Scot, de
mme que la machine vapeur fut un produit direct des
recherches poursuivies dans les universits italiennes de cette
poque sur le poids de latmosphre, et des tudes techniques et
mathmatiques qui caractrisaient Nuremberg.
Mais pourquoi prendre la peine dinsister sur les progrs
des sciences et des arts dans la cit du moyen ge ? Nest-ce
point assez de mentionner les cathdrales dans le domaine de
lhabilet technique, ou la langue italienne et les pomes de
Dante dans le domaine de la pense, peut donner
immdiatement la mesure de ce que la cit mdivale
cradurant les quatre sicles quelle vcut ?
Les cits du moyen ge ont rendu un immense service la
civilisation europenne. Elles lont empche de verser dans la
voie des thocraties et des tats despotiques de lantiquit ;
elles lui ont donn la varit, la confiance en soi-mme, la force
226
dinitiative et les immenses nergies intellectuelles et
matrielles quelle possde aujourdhui et qui sont la meilleure
garantie de son aptitude rsister une nouvelle invasion
venant de lOrient. Mais pourquoi donc ces centres de
civilisation qui avaient essay de rpondre des besoins si
profonds de la nature humaine et qui taient si pleins de vie, ne
vcurent-ils pas davantage ? Pourquoi furent-ils atteints de
dbilit snile au XVIe sicle, et aprs avoir repouss tant
dassauts du dehors et avoir trouv dabord une nouvelle
vigueur dans leurs luttes intrieures, pourquoi finalement
succombrent-ils sous ces doubles attaques ?
*
* *
Des causes varies contriburent cet effet, certaines ayant
leurs racines dans un pass lointain, dautres venant des fautes
commises par les cits elles-mmes.
Vers la fin du XVe sicle, de puissants tats, reconstruits
sur le vieux modle romain, commenaient dj se constituer.
Dans chaque rgion quelque seigneur fodal, plus habile, plus
avide de richesses et souvent moins scrupuleux que ses voisins
avait russi sapproprier de plus riches domaines personnels,
plus de paysans sur ses terres, plus de chevaliers dans sa suite,
plus de trsors dans ses coffres. Il avait choisi pour sa rsidence
un groupe de villages avantageusement situs, o ne stait pas
encore dveloppe la libre vie municipale Paris, Madrid ou
Moscou et, avec le travail de ses serfs, il en avait fait des cits
royales fortifies. L il attirait des compagnons darmes en leur
donnant libralement des villages, et des marchands en offrant
sa protection au commerce. Le germe dun futur tat, qui
commenait graduellement absorber dautres centres
semblables, tait ainsi form. Des jurisconsultes, verss dans
ltude du Droit romain, abondaient dans ces centres, race
dhommes tenaces et ambitieux, issus des bourgeois ; ils
dtestaient galement la morgue des seigneurs et ce quils
227
appelaient lesprit rebelle des paysans. La forme mme de la
commune villageoise, que leurs codes ignoraient, et les
principes du fdralisme leur rpugnaient comme un hritage
des barbares . Le csarisme, soutenu par la fiction du
consentement populaire et par la force des armes, tel tait leur
idal, et ils travaillrent prement pour ceux qui promettaient
de le raliser
251
.
Lglise chrtienne, autrefois rebelle la loi romaine et
maintenant son allie, travailla dans la mme direction. La
tentative de constituer lEmpire thocratique de lEurope ayant
chou, les vques les plus intelligents et les plus ambitieux
prtrent alors leur concours ceux sur lesquels ils comptaient
pour reconstituer le pouvoir des rois dIsral ou des empereurs
de Constantinople. Lglise consacra ces dominateurs
naissants, elle les couronna comme des reprsentants de Dieu
sur la terre, elle mit leur service la science et lesprit politique
de ses ministres, ses bndictions et ses maldictions, ses
richesses et les sympathies quelle avait conserves parmi les
pauvres. Les paysans que les cits navaient pas pu ou navaient
pas voulu librer, voyant que les bourgeois ne russissaient pas
mettre fin aux guerres interminables entre nobles guerres
pour lesquelles ils avaient payer si cher, tournrent aussi
leurs esprances vers le roi, lempereur ou le grand prince ; et
tout en les aidant craser les puissants propritaires de fiefs,
ils les aidrent constituer ltat centralis. Enfin les invasions
des Mongols et des Turcs, la guerre sainte contre les Maures en
Espagne, ainsi que les terribles guerres qui clatrent bientt
entre les centres naissants de souverainet lle-de-France et
la Bourgogne, lcosse et lAngleterre, lAngleterre et la France,
251 Comparez les excellentes considrations de L. Ranke sur
lessence du droit romain dans Weltgeschichte, vol. IV, Abt. 2, pp. 20-
31. Voir aussi les remarques de Sismondi sur la part joue par les
lgistes dans la constitution de lautorit royale, Histoire des Franais ,
Paris, 1826, VIII, 85-99. La haine populaire contre ces Weise
Doctoren und Beutelschneider des Volks clata dans toute sa force
aux premires annes du XVIe sicle dans les sermons du dbut de la
Rforme.
228
la Lithuanie et la Pologne, Moscou et Tver, etc.,
contriburent la mme fin. De puissants tats furent
constitus ; et les cits eurent dsormais rsister, non
seulement de vagues fdrations de seigneurs, mais encore
des centres solidement organiss, qui avaient des armes de
serfs leur disposition.
Le pis fut que ces autocraties croissantes trouvrent des
appuis dans les divisions qui staient formes au sein des cits
mmes. Lide fondamentale de la cit du moyen ge tait
grande, mais elle ntait pas assez large. Laide et le soutien
mutuels ne peuvent pas tre limits une petite association ; ils
doivent stendre tout lentourage, sans quoi lentourage
absorbe lassociation. Mais sous ce rapport le citoyen du moyen
ge avait commis une terrible faute ds le dbut. Au lieu de voir
dans les paysans et les artisans qui se runissaient sous la
protection de ses murs autant daides qui contribueraient pour
leur part la prosprit de la cit comme ce fut vraiment le
cas, une profonde division fut trace entre les familles
des vieux bourgeois et les nouveaux venus. Aux premiers furent
rservs tous les bnfices venant du commerce communal et
des terres communales ; rien ne fut laiss aux derniers que le
droit de se servir librement de lhabilet de leurs mains. La cit
fut ainsi divise : dun ct les bourgeois , ou la
commune , et de lautre les habitants
252
. Le commerce, qui
tait dabord communal, devint le privilge des familles de
marchands et dartisans, et il ny eut plus quun pas faire pour
quil devint un privilge individuel ou le privilge de groupes
oppresseurs ; ce pas tait invitable, et il fut fait.
La mme division stablit entre la cit proprement dite et
les villages environnants. La commune avait bien essay, au
dbut, de librer les paysans ; mais ses guerres contre les
252 Brentano a bien compris les effets fatals de la lutte entre les
vieux bourgeois et les nouveaux venus. Miaskowski, dans son
ouvrage sur les communes de la Suisse, a indiqu la mme chose pour
les communauts villageoises.
229
seigneurs devinrent, ainsi que nous lavons dj dit, des guerres
pour librer la cit elle-mme des seigneurs plutt que pour
librer les paysans. La cit laissa au seigneur ses droits sur les
vilains, condition quil ne linquiterait plus et deviendrait un
co-bourgeois. Mais les nobles, adopts par la cit et rsidant
maintenant dans ses murs, ne firent que continuer lancienne
guerre dans lenceinte mme de la cit. Il leur dplaisait de se
soumettre un tribunal de simples artisans et de marchands, et
ils poursuivirent leurs anciennes hostilits de famille, leurs
guerres prives dans les rues. Chaque cit avait maintenant ses
Colonna et ses Orsini, ses Overstolze et ses Wise. Tirant de
grands revenus des terres quils avaient conserves, ils
sentouraient de nombreux clients, fodalisaient les coutumes
et les habitudes de la cit elle-mme. Et quand des dissensions
commencrent se faire sentir dans la ville parmi les artisans,
ils offrirent leur pe et leurs compagnons arms pour trancher
les diffrents par des combats, au lieu de laisser les dissensions
trouver des solutions plus paisibles, qui ne manquaient jamais
dtre dcouvertes dans lancien temps.
*
* *
La plus grande et la plus fatale erreur de la plupart des cits
fut de prendre pour base de leur richesse le commerce et
lindustrie au dtriment de lagriculture. Elles rptrent ainsi
lerreur qui avait t commise par les cits de la Grce antique,
et par cela mme, elles tombrent dans les mmes crimes
253
.
Devenues trangres lagriculture, un grand nombre de cits
se trouvrent ncessairement entranes vers une politique
hostile aux paysans. Cela devint de plus en plus vident
253 Le commerce desclaves enlevs en Orient ne cessa jamais dans
les rpubliques italiennes jusquau XVe sicles. De faibles traces sen
rencontrent aussi en Allemagne et ailleurs. Voir Cibrario, Della
schiavit e del servaggio , 2 vol., Milan, 1868 ; aussi, le professeur
Loutchitzkiy, Lesclavage et les esclaves russes Florence, au XIVe et
au XVe sicles , dans Izvestia de lUniversit de Kiev, 1885 (en russe).
230
lpoque dEdouard III
254
, de la Jacquerie en France, des
guerres hussites et de la guerre des paysans en Allemagne.
Dautre part, la politique commerciale les engageait dans des
entreprises lointaines. Des colonies furent fondes par les
Italiens dans le Sud-Est, par les cits allemandes dans lEst, par
les cits slaves vers lextrme Nord-Est. On commena
entretenir des armes mercenaires pour les guerres coloniales,
et bientt aussi pour la dfense de la cit elle-mme. Des
emprunts furent contracts dans des proportions dmesures
quils dmoralisrent compltement les citoyens ; et les
querelles intrieures empirrent chaque lection o la
politique coloniale, dans lintrt de quelques familles
seulement, tait en jeu. La division entre riches et pauvres
devint plus profonde, et au XVIe sicle, dans chaque cit,
lautorit royale trouva des allis empresss et un appui parmi
les pauvres.
Il y eut encore une autre cause de la ruine des institutions
communales, plus profonde la fois, et dun ordre plus lev
que toutes les prcdentes. Lhistoire des cits du moyen ge
offre un des plus frappants exemples du pouvoir des ides et
des principes sur les destines de lhumanit, et de la diffrence
absolue des rsultats qui accompagnent toute profonde
modification des ides directrices. La confiance en soi-mme et
le fdralisme, la souverainet de chaque groupe et la
constitution du corps politique du simple au compos, taient
les ides directrices au XIe sicle. Mais depuis cette poque, les
conceptions avaient entirement chang. Les tudiants en Droit
romain et les prlats de lglise, troitement unis depuis
lpoque dInnocent III, avaient russi paralyser lide
lantique ide grecque qui prsida la fondation des cits.
Pendant deux ou trois cents ans, ils prchrent du haut de la
chaire, enseignrent lUniversit, prononcrent au banc du
Tribunal, quil fallait chercher le salut dans un tat fortement
centralis, plac sous une autorit semi-divine
255
. Ce serait un
254 J.R. Green, History of English People, London, 1878, I, 455.
255 Voir les thories exprimes par les jurisconsultes de Bologne,
231
homme, dou de pleins pouvoirs, un dictateur, qui seul
pourrait tre et serait le sauveur de la socit ; au nom du salut
public il pourrait alors commettre toute espce de violence :
brler des hommes et des femmes sur le bcher, les faire prir
dans dindescriptibles tortures, plonger des provinces entires
dans la plus abjecte misre. Et ils ne manqurent pas de mettre
ces thories en pratique avec une cruaut inoue, partout o
purent atteindre lpe du roi, ou le feu de lglise, ou les deux
la fois. Par ces enseignements et ces exemples, continuellement
rpts et forant lattention publique, lesprit mme des
citoyens fut model dune nouvelle faon. Bientt aucune
autorit ne fut trouve excessive, aucun meurtre petit feu ne
parut trop cruel, tant quil tait accompli pour la scurit
publique . Et avec cette nouvelle direction de lesprit et cette
nouvelle foi dans le pouvoir dun homme, le vieux principe
fdraliste svanouit et le gnie crateur mme des masses
steignit. Lide romaine triomphait, et dans ces circonstances,
ltat centralis trouva dans la cit une proie toute prte.
Florence au XVe sicle est le type de ce changement.
Auparavant une rvolution populaire tait le signal dun nouvel
essor. Maintenant, quand le peuple pouss au dsespoir
sinsurge, il na plus dides constructives ; nulle ide nouvelle
ne se fait jour. Un millier de reprsentants entrent au conseil
communal au lieu de quatre cents ; cent hommes entrent la
Signoriaau lieu de quatre-vingts. Mais une rvolution en
chiffres ne veut rien dire. Le mcontentement du peuple
saccrot et de nouvelles rvoltes slvent. Alors on fait appel
un sauveur au tyran . Il massacrera les rebelles, mais la
dsintgration du corps communal continue, pire que jamais.
Et quand, aprs une nouvelle rvolte, le peuple de Florence
sadresse lhomme le plus populaire de la cit, Jrme
Savonarole, le moine rpond : Oh mon peuple, tu sais bien
que je ne peux moccuper des affaires de ltat..., purifie ton
me, et si dans cette disposition desprit, tu rformes ta cit,
alors, peuple de Florence, tu auras inaugur la rforme de toute
dj au Congrs de Roncaglia en 1158.
232
lItalie ! Les masques et les mauvais livres sont brls, on fait
passer une loi de charit, une autre contre les usuriers et la
dmocratie de Florence reste ce quelle tait. Lesprit de lancien
temps est mort. Pour avoir eu trop de confiance dans le
gouvernement, les citoyens ont cess davoir confiance en eux-
mmes ; ils sont incapables de trouver de nouvelles voies.
Ltat na plus qu intervenir et craser les dernires liberts.
Et pourtant le courant dentraide et dappui mutuel ntait
pas tout fait tari dans les masses ; il continua de couler, mme
aprs cette dfaite. Il grossit de nouveau avec une force
formidable aux appels communistes des premiers propagateurs
de la Rforme, et il continua exister mme aprs que les
masses, nayant pas russi raliser la vie quelles espraient
inaugurer sous linspiration de la religion rforme, tombrent
sous la domination dun pouvoir autocratique. Le flot coule
encore aujourdhui, et il cherche trouver une nouvelle
expression qui ne serait plus ltat, ni la cit du moyen ge, ni
la commune villageoise des barbares, ni le clan sauvage, mais
participerait de toutes ces formes et leur serait suprieure par
une conception plus large et plus profondment humaine.
233
Chapitre VII
LENTRAIDE CHEZ NOUS.
Rvoltes populaires au commencement de la priode des tats.
Institutions dentraide de lpoque actuelle. La commune
villageoise ; ses luttes pour rsister labolition par ltat. Habitudes
venant de la vie des communes villageoises et conserves dans nos
villages modernes. Suisse, France, Allemagne, Russie.
La tendance lentraide chez lhomme a une origine si
lointaine et elle est si profondment mle toute lvolution
de la race humaine quelle a t conserve par lhumanit
jusqu lpoque actuelle, travers toutes les vicissitudes de
lhistoire. Elle se dveloppa surtout durant les priodes de paix
et de prosprit : mais, mme lorsque les plus grandes
calamits accablrent les hommes lorsque des rgions
entires furent dvastes par des guerres, et que des
populations nombreuses furent dcimes par la misre, ou
gmirent sous le joug de la tyrannie la mme tendance
continua dexister dans les village et parmi les classes les plus
pauvres des villes ; elle continua unir les hommes entre eux
et, la longue, elle ragit mme sur les minorits dominatrices,
combatives et dvastatrices, qui lavaient rejete comme une
sottise sentimentale. Et chaque fois que lhumanit eut crer
une nouvelle organisation sociale, correspondant une
nouvelle phase de son volution, cest de cette mme tendance,
toujours vivante, que le gnie constructif du peuple tira
linspiration et les lments du nouveau progrs. Les nouvelles
institutions conomiques et sociales, en tant quelles furent une
cration des masses, les nouveaux systmes de morale et les
nouvelles religions ont pris leur origine de la mme source ; et
234
le progrs moral de notre race, vu dans ses grandes lignes,
apparat comme une extension graduelle des principes de
lentraide, de la tribu des agglomrations toujours de plus en
plus nombreuses, jusqu ce quenfin il embrasse un jour
lhumanit entire, avec ses diffrentes croyances, ses langues
et ses races diverses.
Aprs avoir travers ltat de tribu sauvage, puis de
commune villageoise, les Europens taient arrivs trouver au
moyen ge une nouvelle forme dorganisation qui avait
lavantage de laisser une grande latitude linitiative
individuelle, tout en rpondant largement au besoin dappui
mutuel de lhomme. Une fdration de communes villageoises,
couverte dun rseau de guildes et de fraternits, vit le jour dans
la cit du moyen ge. Les immenses rsultats atteints par cette
nouvelle forme dunion le bien-tre pour tous, le
dveloppement des industries, des arts, des sciences et du
commerce ont t analyss dans les deux chapitres
prcdents ; et nous avons essay dexpliquer aussi pourquoi,
vers la fin du XVe sicle, les rpubliques du moyen ge
entoures par les domaines de seigneurs fodaux hostiles,
incapables de librer les paysans de la servitude et corrompues
peu peu par les ides du csarisme romain se trouvrent
condamnes devenir la proie des tats militaires qui
commenaient se dvelopper.
Cependant, avant de se soumettre durant les trois sicles
suivants lautorit absorbante de ltat, les masses du peuple
firent un formidable effort pour reconstituer la socit sur
lancienne base de lentraide et du soutien mutuel. On sait
aujourdhui que le grand mouvement de la Rforme ne fut pas
une simple rvolte contre les abus de lglise catholique. Il avait
aussi son idal constructif, et cet idal tait la vie en communes
fraternelles et libres. Ceux des premiers crits et des premiers
sermons de la Rforme qui touchrent le plus le cur des
masses taient imbus des ides de fraternit conomique et
sociale. Les Douze Articles et les professions de foi du
235
mme genre, qui circulaient parmi les paysans et les artisans
allemands et suisses, ne soutenaient pas seulement le droit
pour chacun dinterprter la Bible suivant son propre
jugement : elles demandaient aussi la restitution des terres
communales aux communes villageoises, et labolition des
servitudes fodales. Toujours on y faisait appel la vraie foi
une foi de fraternit. A la mme poque, des dizaines de
milliers dhommes et de femmes se runissaient aux confrries
communistes de Moravie, leur donnant toute leur fortune et
formant des tablissements nombreux et prospres, organiss
daprs les principes du communisme
256
.
Des massacres en masse, par milliers, purent seuls arrter
ce mouvement populaire trs tendu, et ce fut par lpe, le feu
et la torture que les jeunes tats assurrent leur premire et
dcisive victoire sur les masses
257
.
Pendant les trois sicles suivants, les tats, tant sur le
256 De nombreuses tudes, concernant ce sujet, autrefois fort
nglig, se publient aujourdhui en Allemagne. Les ouvrages de Keller,
Ein Apostel der Wiedertufer et Geschichte der Wiedertufer, de
Cornlius,Geschichte des mnsterischen Aufruhrs, et de Janssen,
Geschichte des deutschen Volkes, peuvent tre cits comme les sources
principales. Le premier essai pour familiariser les lecteurs anglais avec
les rsultats des grandes recherches faites 93 en Allemagne dans cette
direction a t fait dans un excellent petit ouvrage de Richard Heath,
Anabaptism from its Rise at Zwickau to its Fall at Mnster, 1521-
1536 , Londres, 1895 (Baptist Manuals, vol. 1) ; les traits
caractristiques du mouvement y sont bien indiqus et les
informations bibliographiques abondantes. Voir aussi K. Kautsky,
Communism in Central Europe in the Time of the Reformation,
Londres, 1897.
257 Peu de nos contemporains se rendent compte la fois de
ltendue de ce mouvement et des moyens par lesquels il fut supprim.
Mais ceux qui crivirent immdiatement aprs la grande guerre des
paysans estimrent de 100 150.000 hommes le nombre des paysans
massacrs aprs leur dfaite en Allemagne. Voir Zimmermann,
Allgemeine Geschichte des grossen Bauernkrieges . Pour les mesures
prises dans les Pays-Bas pour supprimer le mouvement, voir
Anabaptism de Richard Heath.
236
Continent que dans les les Britanniques, travaillrent
systmatiquement anantir toutes les institutions dans
lesquelles la tendance lentraide avait autrefois trouv son
expression. Les communes villageoises furent prives de leurs
assembles populaires, de leurs tribunaux et de leur
administration indpendante ; leurs terres furent confisques.
Les guildes furent spolies de leurs biens et de leurs liberts et
places sous le contrle de ltat, la merci du caprice et de la
vnalit de ses fonctionnaires. Les cits furent dpouilles de
leur souverainet, et les principaux ressorts de leur vie
intrieure lassemble du peuple, la justice et
ladministration lues, la paroisse souveraine et la guilde
souveraine furent annihils ; les fonctionnaires de ltat
prirent possession de chacune des parties qui formaient
auparavant un tout organique.
Sous cette politique funeste et pendant les guerres sans fin
quelle engendra, des rgions entires, autrefois populeuses et
riches, furent totalement ruines et dvastes ; des cits
florissantes devinrent des bourgs insignifiants ; les routes
mmes qui les unissaient dautres cits devinrent
impraticables. Lindustrie, lart et la science tombrent en
dcadence. Linstruction politique, scientifique et juridique fut
mise au service de lide de centralisation de ltat. On
enseigna, dans les universits et dans les glises, que les
institutions, qui avaient permis aux hommes dexprimer
autrefois leur besoin dentraide, ne pouvaient tre tolres
dans un tat bien organis. Ltat seul pouvait reprsenter les
liens dunion entre ses sujets. Le fdralisme et le
particularisme taient les ennemis du progrs, et ltat tait
le seul initiateur du progrs, le seul vrai guide vers le progrs. A
la fn du XVIIIe sicle les rois dans lEurope centrale, le
Parlement dans les les Britanniques, et la Convention
rvolutionnaire en France, bien que tous ces pays fussent en
guerre les uns contre les autres, taient daccord entre eux pour
dclarer quaucune union distincte entre citoyens ne devait
exister dans ltat ; que les travaux forcs ou la mort taient les
237
seuls chtiments qui convinssent aux travailleurs qui oseraient
entrer dans des coalitions . Pas dtat dans ltat ! Ltat
seul et lglise dtat doivent soccuper des affaires dintrt
gnral, tandis que les sujets doivent reprsenter de vagues
agglomrations dindividus, sans aucun lien spcial, obligs de
faire appel au gouvernement chaque fois quils peuvent sentir
un besoin commun. Jusquau milieu du XIXe sicle, ce fut la
thorie et la pratique en Europe. On regardait avec mfiance
jusquaux socits commerciales et industrielles. Quant aux
travailleurs, leurs associations taient traites comme illgales
en Angleterre jusquau milieu du XIXe sicle et dans le reste de
lEurope jusquen ces vingt dernires annes. Tout le systme
de notre ducation dtat fut tel que, jusqu lpoque actuelle,
mme en Angleterre, une grande partie de la socit considra
comme une mesure rvolutionnaire la concession de ces
mmes droits que chacun, ft-il homme libre ou serf, exerait il
y a cinq cents ans dans lassemble populaire de son village,
dans la guilde, la paroisse, la cit.
Labsorption de toutes les fonctions par ltat favorisa
ncessairement le dveloppement dun individualisme effrn,
et born la fois dans ses vues. A mesure que le nombre des
obligations envers ltat allait croissant, les citoyens se
sentaient dispenss de leurs obligations les uns envers les
autres. Dans la guilde et, au moyen ge, chacun appartenait
quelque guilde ou fraternit deux frres taient obligs
de veiller chacun leur tour un frre qui tait tomb malade ;
aujourdhui on considre comme suffisant de donner son
voisin ladresse de lhpital public le plus proche. Dans la
socit barbare, le seul fait dassister un combat entre deux
hommes, survenu la suite dune querelle, et de ne pas
empcher quil ait une issue fatale, exposait des poursuites
comme meurtrier ; mais avec la thorie de ltat protecteur de
tous, le spectateur na pas besoin de sen mler : cest lagent
de police dintervenir, ou non. Et tandis quen pays sauvage,
chez les Hottentots par exemple, il serait scandaleux de manger
sans avoir appel haute voix trois fois pour demander sil ny
238
a personne qui dsire partager votre nourriture, tout ce quun
citoyen respectable doit faire aujourdhui est de payer limpt et
de laisser les affams sarranger comme ils peuvent. Aussi la
thorie, selon laquelle les hommes peuvent et doivent chercher
leur propre bonheur dans le mpris des besoins des autres,
triomphe-t-elle aujourdhui sur toute la ligne en droit, en
science, en religion. Cest la religion du jour, et douter de son
efficacit cest tre un dangereux utopiste. La science proclame
hautement que la lutte de chacun contre tous est le principe
dominant de la nature, ainsi que des socits humaines. La
biologie attribue cette lutte lvolution progressive du monde
animal. Lhistoire adopte le mme point de vue, et les
conomistes, dans leur ignorance nave, rapportent tout le
progrs de lindustrie et de la mcanique moderne aux
merveilleux effets du mme principe. La religion mme des
prdicateurs de lglise est une religion dindividualisme,
lgrement mitige par des rapports plus ou moins charitables
avec les voisins particulirement le dimanche. Hommes
daction pratique et thoriciens, hommes de science et
prdicateurs religieux, hommes de loi et politiciens, tous sont
daccord sur un point : lindividualisme, disent-ils, peut bien
tre plus ou moins adouci dans ses consquences les plus pres
par la charit, mais il reste la seule base certaine pour le
maintien de la socit et son progrs ultrieur.
Il semblerait, par consquent, inutile de chercher des
institutions ou des habitudes dentraide dans notre socit
moderne. Que pourrait-il en rester ? Et cependant, aussitt que
nous essayons de comprendre comment vivent les millions
dtres humains, et que nous commenons tudier leurs
rapports de chaque jour, nous sommes frapps de la part
immense que les principes dentraide et dappui mutuel
tiennent encore aujourdhui dans la vie humaine. Quoique la
destruction des institutions dentraide ait t poursuivie, en
pratique et en thorie depuis plus de trois ou quatre cents ans,
des centaines de millions dhommes continuent vivre avec de
telles institutions ; ils les conservent pieusement et sefforcent
239
de les reconstituer l o elles ont cess dexister. En outre, dans
nos relations mutuelles, chacun de nous a ses mouvements de
rvolte contre la foi individualiste qui domine aujourdhui, et
les actions dans lesquelles les hommes sont guids par leurs
inclinations dentraide constituent une si grande partie de nos
rapports de chaque jour que si de telles actions pouvaient tre
supprimes, toute espce de progrs moral serait
immdiatement arrte. La socit humaine elle-mme ne
pourrait pas se maintenir pour la dure dune seule gnration.
Ces faits, pour la plupart ngligs par les sociologues, et
cependant dimportance capitale pour la vie et pour le progrs
de lhumanit, nous allons maintenant les analyser, en
commenant par les institutions permanentes dentraide et
passant ensuite aux actes daide mutuelle qui ont leur origine
dans des sympathies personnelles ou sociales.
*
* *
Lorsque nous considrons la constitution actuelle de la
socit en Europe, nous sommes frapps immdiatement de ce
fait que, quoique tant defforts aient t faits pour dtruire la
commune du village, cette forme dunion continue exister
nous allons voir tout lheure jusqu quel degr et que
beaucoup de tentatives se font aujourdhui, soit pour la
reconstituer sous une forme ou une autre, soit pour lui trouver
quelque substitut. La thorie courante, en ce qui regarde la
commune du village, est que dans lOuest de lEurope elle est
morte de sa mort naturelle, parce que la possession en commun
du sol sest trouve incompatible avec les besoins de
lagriculture moderne. Mais la vrit est que nulle part la
commune villageoise na disparu du gr de ceux dont elle se
composait ; partout, au contraire, il a fallu aux classes
dirigeantes plusieurs sicles defforts persistants, quoique pas
toujours couronns de succs, pour abolir la commune et
confisquer les terres communales.
240
En France les communes villageoises commencrent tre
prives de leur indpendance et tre dpouilles de leurs
terres ds le XVIe sicle. Cependant, ce fut seulement au sicle
suivant, lorsque la masse des paysans fut rduite par les
exactions et les guerres cet tat dasservissement et de misre,
dcrit par tous les historiens, que le pillage des terres
communales devint ais et atteignit des proportions
scandaleuses. Chacun sen est accommod selon sa
biensance... On les a partages... pour dpouiller les
communes, on sest servi de dettes simules
258
.
Naturellement le remde de ltat de tels maux fut de rendre
les communes encore plus asservies ltat et de les piller lui-
mme. En effet, deux annes plus tard tout le revenu en argent
des communes tait confisqu par le roi. Quant
lappropriation des terres communales par les particuliers, le
mal empira continuellement, et, au sicle suivant, les nobles et
le clerg avaient dj pris possession dimmenses tendues de
terres la moiti de lespace cultiv suivant certaines
estimations le plus souvent pour les laisser en friche
259
.
Cependant les paysans maintinrent encore leurs institutions
communales, et jusqu lanne 1787 les assembles populaires
des villages, composes de tous les chefs de famille, avaient
lhabitude de se runir lombre du clocher ou dun arbre, pour
partager et repartager ce quils avaient conserv de leurs
champs, pour rpartir les impts et pour lire leurs membres
excutifs, exactement comme le mir russe le fait encore
258 dit de Louis XIV, en 1667, cit par plusieurs auteurs. Huit ans
avant cette date les communes avaient t mises sous la gestion de
ltat.
259 Dans les biens dun grand propritaire, mme sil a des millions
de revenu, on est sr de trouver la terre non cultive (Arthur Young).
Un quart des terres redevient inculte ; pendant les derniers cent
ans la terre est retourne ltat sauvage ; la Sologne jadis
florissante est devenue un marcage et une fort ; et ainsi de suite
(Thron de Montaug, cit par Taine dans les Origines de la France
contemporaine , tome 1, p. 442).
241
aujourdhui. Cela est prouv par les recherches de Babeau
260
.
Le gouvernement trouva cependant les assembles
populaires trop bruyantes , trop dsobissantes et les
remplaa, en 1787, par des conseils lus, composs dun maire
et de trois six syndics, choisis parmi les plus riches paysans.
Deux ans plus tard lAssemble Constituante rvolutionnaire,
qui tait sur ce point daccord avec lancien rgime, ratifia
entirement cette loi (le 14 dcembre 1789) et ce fut le tour des
bourgeois du village de piller les terres communales, ce quils
sempressrent de faire pendant toute la priode
rvolutionnaire. Cependant, le 16 aot 1792, la Convention,
sous la pression des insurrections de paysans, dcida de rendre
aux communes les terres qui leur avaient t enleves depuis
deux sicles par les seigneurs, laques et religieux
261
; mais elle
ordonna en mme temps que ces terres seraient divises en
parts gales et seulement entre les paysans les plus riches (les
citoyens actifs), mesure qui provoqua de nouvelles
insurrections et fut abroge lanne suivante, en 1793 ; lordre
fut donn alors de diviser les terres communales entre tous les
membres de la commune, riches et pauvres, actifs et
inactifs .
Ces deux lois, cependant, taient tellement opposes aux
conceptions des paysans quelles ne furent point obies, et
partout o les paysans avaient pu reprendre possession dune
partie de leurs terres, ils les gardrent indivises. Mais alors
vinrent les longues annes de guerre, et les terres communales
furent simplement confisques par ltat (en 1794) comme
hypothques pour les emprunts de ltat : comme telles, elles
furent mises en coupe rgle et en vente ; puis elles furent de
nouveau rendues aux communes et confisques encore une fois
260 A. Babeau, Le Village sous lAncien Rgime, 3 dition, Paris,
1892.
261 Dans lEst de la France, la loi confirma seulement ce que les
paysans avaient dj fait eux-mmes ; dans dautres parties de la
France la loi resta souvent lettre morte.
242
(en 1813). Enfin en 1816, ce quil en restait, cest--dire plus de
5.000.000 dhectares des terres les moins productives, fut
rendu aux communes villageoises
262
. Cependant ce ne fut pas
la encore la fin des tribulations des communes. Chaque
nouveau rgime vit dans les terres communales un moyen de
rcompenser ses partisans, et trois lois (la premire en 1837 et
la dernire sous Napolon III) furent promulgues pour
amener les communes villageoises partager leurs domaines.
Trois fois ces lois durent tre abroges, cause de lopposition
quelles rencontrrent dans leurs villages ; mais chaque fois on
prenait quelque chose et Napolon III, sous prtexte
dencourager les mthodes perfectionnes dagriculture,
accordait de grand domaines, pris sur les terres communales,
plusieurs de ses favoris.
Quant lautonomie des communes de village, que pouvait-
il en rester aprs tant de coups ? Le maire et les syndics
ntaient regards que comme des fonctionnaires non pays du
mcanisme de ltat. Aujourdhui mme, sous la Troisime
Rpublique, il est difficile de faire quoi que ce soit dans une
commune sans mettre en mouvement toute lnorme machine
262 Aprs le triomphe de la raction bourgeoise en thermidor, les
terres communales furent dclares Domaines dtat (24 aot 1794) et
elles furent mises en vente, avec les terres confisques la noblesse,
pour tre pilles par les bandes noires de la petite bourgeoisie. Il
est vrai quon arrta ce pillage lanne suivante (loi du 2 prairial an V)
et la loi prcdente fut abroge ; mais alors les communes de village
furent simplement abolies, et remplaces par des conseils cantonaux.
Sept ans plus tard (9 prairial, an XII, cest--dire en 1801) les
communes de village furent rtablies, mais aprs avoir t prives de
tous leurs droits : le maire et les syndics taient nomms par le
gouvernement dans les 36.000 communes de France ! Ce systme fut
maintenu jusquaprs la rvolution de 1830, lorsque les conseils
communaux lus furent rintroduits par un retour la loi de 1787.
Quant aux terres communales, ltat sen saisit encore en 1813, les
pilla, et ne les restitua que partiellement aux communes en 1816. Voyez
la collection classique des lois franaises, par Dalloz, Rpertoire de
Jurisprudence ; voir aussi les ouvrages de Doniol, Dareste,
Bonnemre, Babeau et tant dautres.
243
de ltat, jusquaux prfets et aux ministres. Il est peine
croyable, et cependant il est vrai que lorsque, par exemple, un
paysan veut payer en argent sa part de lentretien dune route
communale, au lieu daller lui-mme casser les pierres
ncessaires, il ne faut pas moins que lapprobation de douze
diffrents fonctionnaires de ltat.Cinquante-deux actes
diffrents doivent tre accomplis et changs entre ceux-ci,
avant quil soit permis au paysan de payer cet argent au Conseil
municipal. Et tout est lavenant
263
.
Ce qui eut lieu en France eut lieu partout dans lOuest et
dans le Centre de lEurope. Mme les dates principales des
grands assauts queurent subir les terres des paysans se
correspondent. Pour lAngleterre, la seule diffrence est que la
spoliation fut accomplie par des actes spars plutt que par de
grandes mesures gnrales avec moins de hte, mais plus
compltement quen France. La saisie des terres communales
par les seigneurs commena aussi au XVe sicle, aprs la
dfaite de linsurrection des paysans de 1380 comme on le
voit daprs lHistoria de Rossus et daprs un statut de Henry
VII, dans lequel ces saisies sont mentionnes et sont qualifies
dnormits et de dommages prjudiciables au bien
commun
264
. Plus tard, la Grande Enqute fut commence,
comme on sait, sous Henri VIII dans le but dempcher
laccaparement des terres communales ; mais elle se termina
par la sanction de ce qui avait t fait
265
. Les terres
263 Cette procdure est si absurde quon ne pourrait la croire
possible si les cinquante-deux actes diffrents ntaient numrs en
dtail par un crivain tout fait autoris dans le Journal des
conomistes (1893, avril, p. 94) ; plusieurs autres exemples du mme
genre sont donns par le mme auteur.
264 Enormitees and myschefes as be hurtfull... to the common
wele. Voir Dr Ochenkowski, Englands wirthschftliche
Entwickelung im Ausgange des Mittelalters (Ina, 1879), pp. 35 et
suiv., o toute cette question est discute avec une connaissance
approfondie des textes.
265 Nasse, Ueber die mittelalterliche Feldgemeinschaft und die
Einhegungen des XVI. Jahrhunderts in England (Bonn, 1869), p.4, 5 ;
244
communales continurent dtre pilles, et les paysans furent
chasss de la terre. Mais cest surtout partir de la seconde
moiti du XVIIIe sicle que, en Angleterre comme partout
ailleurs, on sappliqua systmatiquement dtruire jusquaux
vestiges de la proprit communale. Il ny a donc pas lieu de
stonner que les proprits communales aient disparu, mais il
est surprenant, au contraire, que certaines aient pu tre
conserves, mme en Angleterre, jusqu tre trs rpandues
encore lpoque des grands-pres de la gnration
actuelle
266
. Le but mme des Actes de Clture (Enclosure
Acts), comme la montr M. Seebohm, tait de supprimer ce
systme
267
, et il fut si bien supprim par prs de quatre mille
actes promulgus entre 1760 et 1844 que de faibles traces
seulement en sont conserves aujourdhui. Les terres des
communes villageoises furent saisies par les seigneurs, et dans
chaque cas particulier lappropriation fut sanctionne par un
acte du Parlement. En Allemagne, en Autriche, en Belgique, la
commune villageoise fut dtruite aussi par ltat. Les cas o les
propritaires de biens communaux partagrent eux-mmes
leurs terres sont rares
268
, tandis que partout les tats
favorisrent lappropriation prive, ou bien contraignirent au
Vinogradov, Villainage in England (Oxford, 1892).
266 Frdric Seebohm, The English Village community, 3e dition,
1884, pp. 13-15.
267 Lexamen dtaill de chaque acte de clture montrera clairement
que le systme que nous venons de dcrire [proprit communale] est
le systme que lacte de clture avait pour but de dtruire
(Seebohm,loc. cit., p. 13). Et plus loin. Ils taient gnralement
rdigs dans les mmes termes, commenant par exposer que les
champs et les proprits communales taient disperss en petits
lopins, mls les uns avec les autres et situs dune faon incommode ;
que diffrentes personnes en possdaient des parties et y avaient des
droits en commun... et quil est dsirer quils soient partags et
enclos, une part distincte tant alloue chaque propritaire. p. 14.
La liste de Porter contenait 3.867 actes semblables, dont le plus grand
nombre date des annes 1770-1780 et 1800-1820 comme en France.
268 En suisse, nous voyons un certain nombre de communes, ruines
par les guerres, qui ont perdu une partie de leurs terres, et qui
sefforcent maintenant de les racheter.
245
partage. Le dernier coup port la proprit commune dans
lEurope centrale date aussi du milieu du XVIIIe sicle. En
Autriche, le gouvernement eut recours en 1768 la force
brutale pour contraindre les communes partager leurs terres,
et une commission spciale fut nomme deux ans plus tard
cet effet. En Prusse, Frdric II, dans plusieurs de ses
ordonnances (en 1752, 1763, 1765 et 1769) recommanda
auxJustizcollegien de contraindre les paysans au partage. En
Silsie on prit une dcision spciale dans le mme but en 1771.
La mme chose eut lieu en Belgique, et comme les communes
nobissaient pas, une loi fut promulgue en 1847 donnant
pouvoir au gouvernement dacheter les prairies communales
pour les revendre en dtail, et de procder une vente force de
la terre communale ds quil se trouvait un acqureur
269
.
Bref, parler de la mort naturelle des communes villageoises
en vertu de lois conomiques , est une aussi mauvaise
plaisanterie que de parler de la mort naturelle des soldats qui
tombent sur le champ de bataille. Le fait est que les communes
villageoises se sont maintenues plus de mille ans, et que
partout o les paysans ne furent pas ruins par les guerres et
les exactions, ils ne cessrent de perfectionner leurs mthodes
de culture Mais comme la valeur de la terre croissait, en
consquence de laccroissement de la population et du
dveloppement de lindustrie, et que la noblesse avait acquis,
sous lorganisation de ltat, un pouvoir quelle navait jamais
possd sous le rgime fodal, elle sempara des meilleures
parties des terres communales et fit tout ce quelle pouvait pour
dtruire les institutions communales.
*
* *
Et cependant les institutions de la commune du village
269 A. Buchenberger, Agrarwesen und Agrarpolitik dans A.
Wagner, Handbuch der politischen Oekonomie, 1892, vol. I, pp. 280 et
suiv.
246
rpondent si bien aux besoins et aux conceptions des
cultivateurs du sol que, en dpit de tout, lEurope est
aujourdhui encore couverte de vestiges vivants des communes
villageoises, et la vie de la campagne, en Europe, est encore
toute pleine de coutumes et dhabitudes datant de la priode
des communes. Mme en Angleterre, malgr toutes les mesures
radicales prises contre lancien ordre de choses, celui-ci a
prvalu jusquau commencement du XIXe sicle. Mr. Gomme
un des rares savants anglais qui se soient occups de cet
sujet montre dans son ouvrage que beaucoup de traces de la
possession du sol en commun se rencontrent encore en cosse ;
le runrig tenancy a t conserv dans le Forfarshire
jusquen 1813, tandis que dans certains villages dInverness la
coutume tait, jusquen 1801, de faire le labourage de la terre
pour toute la commune, sans tracer de limites, et de partager
aprs que le labourage tait fait. Dans la paroisse de Kilmorie
(le dArran) la distribution et la redistribution des champs
tait en pleine vigueur jusquen ces dernires vingt-cinq
annes , et la commission des Crofters trouva ce systme
encore en vigueur dans certaines autres les
270
. En Irlande, la
commune se maintint jusqu la grande famine ; et quant
lAngleterre, les ouvrages de Marshall. sur lesquels Nasse et Sir
Henry Maine ont attir lattention, ne laissent aucun doute sur
le fait que le systme de la commune villageoise tait trs
rpandu dans presque tous les comts anglais, encore au
commencement du XIXe sicle
271
. Il y a vingt-cinq ans peine,
270 G. L. Gomme, The village community with special reference to
its Origin and Forms of Survival in Great Britain (Contemporary
Science Series), Londres, 1890, pp. 141-143. Voir aussi ses Primitive
Folkmoots(Londres, 1880), pp. 98 et suiv.
271 Dans presque toute lAngleterre, et particulirement dans les
comts du Centre et de lEst, mais aussi dans lOuest - dans le Wiltshire
par exemple - dans le Sud comme en Surrey - dans le Nord - comme
dans le Yortshire - il y a de vastes champs communaux. Sur 316
paroisses du comt de Northampton 89 sont dans cette condition ; plus
de 100 dans le comt dOxford ; environ 50.000 acres dans le comt de
Warwick ; la moiti du comt de Berk ; plus de la moiti du Wiltshire ;
dans le comt de Huntingdon, sur une surface totale de 240.000 acres,
247
Henry Maine fut grandement surpris du nombre de titres de
proprits irrguliers, impliquant ncessairement lexistence
antrieure dune proprit collective et dune culture en
commun , quil dcouvrit pendant une enqute de courte
dure
272
. Et puisque les institutions communales se sont
maintenues si longtemps, il est certain quun grand nombre
dhabitudes et de coutumes dentraide pourraient tre
dcouvertes aujourdhui mme dans les villages anglais, si les
crivains de ce pays prtaient quelque attention la vie des
villages
273
.
Les institutions communales se retrouvent bien vivantes,
dans beaucoup de parties de la France, de la Suisse, de
lAllemagne, de lItalie, de la Scandinavie et de lEspagne, pour
ne rien dire de lEst de lEurope. Dans toutes ces contres, la vie
des villages reste imprgne dhabitudes et de coutumes
communales ; et presque chaque anne la littrature de ces
pays est enrichie duvres srieuses traitant de ce sujet et de
ceux qui sy rattachent. Il me faut donc limiter mes exemples
aux plus typiques. La Suisse est incontestablement un des
meilleurs. Non seulement les cinq rpubliques dUri, Schwytz,
Appenzell, Glaris et Unterwald conservent une partie
considrable de leurs terres en proprits indivises et sont
gouvernes par leurs assembles populaires, mais aussi dans
les autres cantons les communes villageoises sont restes en
possession dune large autonomie, et des parties considrables
130.000 taient des prairies communales, des terrains incultes et des
champs communaux (Marshall, cit dans Sir Henry Maine, Village
Communities in the East and West, dition de New York, 1876, pp. 88-
89).
272 Ibid., p. 88 ; voir aussi la cinquime confrence. Les vastes
tendues de commons (terres communales incultes) existant
encore aujourdhui dans le Surrey sont bien connues.
273 Jai considr un grand nombre de livres traitant de la vie de la
campagne anglaise ; jy ai trouv des descriptions charmante du
paysage, etc., mais presque rien sur la vie de chaque jour et les
coutumes des travailleurs.
248
du territoire fdral restent encore proprit communale
274
.
Les deux tiers de toutes les prairies alpestres et les deux tiers de
toutes les forts de la Suisse sont jusqu aujourdhui terres
communales ; et un grand nombre de champs, de vergers, de
vignobles, de tourbires, de carrires, etc., sont possds par les
communes. Dans le canton de Vaud, o les chefs de famille ont
le droit de prendre part aux dlibrations de leurs conseils
communaux lus, lesprit communal est particulirement
vivant. Vers la fin de lhiver les jeunes gens de plusieurs villages
vont passer quelques jours dans les bois, pour abattre les arbres
et les faire descendre en les laissant glisser le long des pentes
escarpes ; le bois de charpente et le bois brler est ensuite
partag entre les familles, ou vendu leur bnfice. Ces
excursions sont de vraies ftes du travail viril. Sur les rives du
lac Lman une partie des travaux que ncessitent les terrasses
des vignobles est encore faite en commun ; et, au printemps, si
le thermomtre menace de tomber au-dessous de zro avant le
lever du soleil, le veilleur appelle tous les habitants qui
allument des feux de paille et de fumier et protgent leurs
vignes de la gele par un nuage artificiel. Dans presque tous les
cantons, les communes villageoises possdent des
Brgernutzen : un certain nombre de citoyens, descendants
ou hritiers des vieilles familles, possdent en commun un
certain nombre de vaches ; ou bien ils ont en commun quelques
champs, ou des vignobles, dont le produit est partag entre
eux ; ou encore la commune loue certaines terres au bnfice
274 En Suisse aussi les terres non cltures des paysans tombrent
sous la domination des seigneurs, et de grandes parties de leurs biens
furent saisies par les nobles au XVIe et au XVIIe sicles (voir par
exemple D, A. Miaskowski, dans Schmoller, Forschungen, vol. II,
1879, p. 12 et suiv ). Mais la guerre des paysans en Suisse ne se termina
pas par une dfaite crasante des paysans, comme dans dautres pays,
et une grande partie des droits communaux et des terres communales
leur fut conserve. Lautonomie des communes est, en effet, le
fondement mme des liberts suisses. - LOber-Allmig du canton
de Schwytz comprend 18 paroisses et plus de 30 villages et hameaux
spars (K. Brkli, Der Ursprung der Eidgenossenschaft aus der
Markgenossenschaft . Zrich, 1891).
249
des citoyens
275
.
On peut considrer comme certain que partout o les
communes ont conserv de nombreuses attributions, qui en
font des parties vivantes de lorganisme national, et l o elles
nont pas t rduites lextrme misre, elles ne manquent
jamais de bien cultiver leurs terres. Ainsi les proprits
communales en Suisse font un contraste frappant avec les
misrables commons de lAngleterre. Les forts
communales du canton de Vaud et du Valais sont trs bien
administres, conformment aux rgles de la sylviculture
moderne. Ailleurs les parcelles de champs communaux, qui
changent de propritaires daprs le systme des
redistributions, sont bien cultives et particulirement bien
fumes. Les prairies des hautes rgions sont bien entretenues
et les chemins ruraux sont en bon tat. Et lorsque nous
admirons les chalets, les routes des montagnes, les bestiaux des
paysans, les terrasses de vignobles ou les coles de la Suisse, il
faut nous rappeler que souvent le bois de charpente pour les
chalets est pris aux bois communaux, et la pierre aux carrires
communales, les vaches sont gardes sur des prairies
communales et les routes, ainsi que les coles, ont t
construites par le travail communal. videmment, en Suisse,
comme partout, la commune a immensment perdu dans ses
attributions, et la corporation , limite un petit nombre de
familles, sest substitue lancienne commune du village. Mais
ce qui reste des attributions de lancienne commune est encore,
de lavis de ceux qui ont tudi ce sujet, plein de vitalit
276
.
275 Miaskowski, dans Forschungen de Schmoller, vol. 1, 1879, p. 15.
Aussi les articles Domanen et Allmend dans le
Handwrterbach der Schweizerischen Volksmirthschaft, etc., du Dr
Reichesberg, Bern, 1903.
276 Voir sur ce sujet une srie douvrages, rsums dans lun des
excellents chapitres que K. Bcher a ajouts la traduction allemande
de Laveleye, Proprit primitive. Cf. aussi Meitzen, Das Agrar- und
Forst- Wesen, die Allmenden und die Landgemeinden der Deutschen
Schweiz , dans Jahrbuch fr Staatsmissenschaft , 1880, IV (analyse
des ouvrages de Miaskowski) ; OBrien, Notes in a Swiss village
250
Il est peine besoin de dire quun grand nombre
dhabitudes et de coutumes dentraide ont persist dans les
villages suisses : runions du soir pour plucher les noix, se
tenant tour tour dans chaque maison ; veille pour coudre le
trousseau dune jeune fille qui va se marier ; appel des aides
pour construire les maisons et rentrer les moissons, ainsi que
pour toute espce de travaux dont peut avoir besoin lun des
membres de la communaut ; habitude dchanger des enfants
dun canton lautre, afin de leur faire apprendre deux langues,
le franais et lallemand, etc. ; ce sont l des coutumes tout
fait habituelles
277
; et les nouvelles exigences qui peuvent surgir
sont accueillies dans le mme esprit. Dans le canton de Glaris
la plupart des prairies alpestres ont t vendues pendant une
priode de calamits ; mais les communes continuent encore
dacheter des champs, et lorsque les champs nouvellement
achets ont t laisss dans la possession de diffrents
membres de la commune pendant dix, vingt ou trente ans, ils
retournent aprs cela au fond commun, qui est redistribu
suivant les besoins de chacun. Il se forme en outre un grand
nombre de petites associations pour produire quelque-unes des
ncessits de la vie le pain, le fromage et le vin par le
travail commun, ne serait-ce que sur une petite chelle ; et la
coopration agricole se rpand en Suisse avec la plus grande
facilit. Des associations de dix trente paysans, qui achtent
des prairies et des champs en commun et les cultivent comme
co-propritaires, se rencontrent frquemment ; et quant aux
crmeries coopratives pour la vente du lait, du beurre et du
fromage, elles sont organises partout. En effet, la Suisse a t
le pays dorigine de cette forme de coopration. Elle offre, de
plus, un immense champ pour ltude de toutes sortes de
petites et de grandes socits, formes pour la satisfaction de
dansMacmillans Magazine , octobre 1885. - Voyez aussi Appendice
XII.
277 Les prsents de noces, qui contribuent souvent matriellement
en ce pays au confort des jeunes mnages, sont videmment un reste
des habitudes communales.
251
divers besoins modernes. Dans certaines parties de la Suisse,
on trouve dans presque chaque village des associations pour la
protection contre lincendie, pour la navigation, pour
lentretien des quais sur les rives dun lac, pour la canalisation
de leau, etc., sans parler des socits, trs rpandues, darchers,
de tireurs, de topographes, d explorateurs des sentiers , etc.,
effet du militarisme moderne des grands tats.
Mais la Suisse nest en aucune faon une exception en
Europe, car les mmes institutions et les mmes habitudes se
rencontrent dans les villages de France, dItalie, dAllemagne,
du Danemark, etc. Nous venons de voir ce qui fut fait en France
par les divers gouvernements pour dtruire la commune du
village et pour permettre la bourgeoisie de sapproprier ses
terres ; mais en dpit de tout cela, un dixime de tout le
territoire bon pour la culture, cest--dire 5.460.000 hectares,
comprenant la moiti de toutes les prairies naturelles et
presque le cinquime de toutes les forts du pays, demeure
possession communale. Les forts fournissent le bois de
chauffage aux membres de la commune, et le bois de charpente
est coup en grande partie par le travail communal, avec toute
la rgularit dsirable ; les pturages sont libres pour les
bestiaux des membres de la commune : et ce qui reste des
champs communaux est distribu et redistribu dans certaines
parties de la France, par exemple dans les Ardennes, de la faon
habituelle
278
.
Ces sources dapprovisionnement supplmentaire qui
aident les plus pauvres paysans traverser une anne de
mauvaises rcoltes, sans tre forcs de vendre leurs lopins de
terre ou sans avoir recours de funestes emprunts, ont
certainement leur importance, la fois pour les ouvriers
agricoles et pour les petits propritaires paysans qui sont prs
278 Les communes possdent 1.843.000 hectares de forts, sur les
10.041.000 de tout le territoire, et 2.807.100 hectares de prairies
naturelles sur les 4.610.500 hectares quil y a en France. Les 809.500
hectares qui restent sont des champs des vergers, etc.
252
de trois millions. On peut mme se demander si la petite
proprit paysanne pourrait se maintenir sans ces ressources
supplmentaires. Mais limportance morale des possessions
communales, si petites soient-elles, est encore plus grande que
leur valeur conomique. Elles conservent dans la vie du village
un noyau de coutumes et dhabitudes dentraide qui agit
comme un frein puissant sur le dveloppement de
lindividualisme sans merci et de lavidit, que la petite
proprit ne dveloppe que trop facilement. Lentraide, dans
toutes les circonstances possibles de la vie du village, fait partie
de la vie de chaque jour dans toute la France. Partout nous
rencontrons sous diffrents noms, le charroi, cest--dire laide
libre des voisins pour rentrer la moisson, pour la vendange, ou
pour btir une maison ; partout nous trouvons les mmes
runions du soir comme celles que nous avons notes en
Suisse ; partout les membres de la commune sassocient pour
toutes sortes de travaux. Presque tous ceux qui ont crit sur la
vie des villages en France mentionnent de telles habitudes.
Mais le mieux serait peut-tre de donner ici quelques extraits
des lettres que jai reues dun ami qui javais demand de me
communiquer ses observations sur ce sujet. Elles me viennent
dun homme g qui a t pendant quatre ans maire de sa
commune dans le Midi de la France (dans lArige) ; les faits
quil mentionne lui sont connus par de longues annes
dobservation personnelle, et ils ont lavantage davoir t pris
dans une rgion limite, au lieu davoir t cueillis sur un vaste
espace. Quelques-uns peuvent sembler insignifiants, mais dans
leur ensemble ils dpeignent bien un petit coin de la vie des
villages :
Dans plusieurs communes des environs de Foix (valle de
la Barguillire) est encore en vigueur un antique usage appel
lemprount (lemprunt) : quand, dans une mtairie on a besoin
de beaucoup de bras pour faire vivement un travail, par
exemple quand il sagit de ramasser des pommes de terre, de
couper les foins, la jeunesse des environs est convoque ;
garons et filles accourent, font la besogne en riant, avec
253
entrain et gratuitement ; puis, le soir, aprs un joyeux repas, on
danse.
Dans ces mmes communes, quand une jeune fille se
marie, les jeunes filles du voisinage viennent gratuitement
aider la fiance faire son trousseau, Dans plusieurs
communes du canton dAx (Arige), les femmes et filles filent
encore beaucoup. Quand il sagit de dvider le fil dans une
famille, grande runion des amis de la famille pour aider
gratuitement faire lopration en une seule soire qui se
termine par un repas. Dans bien des communes de lArige et
autres dpartements du Sud-Ouest, quand il sagit de
dpouiller de leurs enveloppes les pis de mas, lopration se
fait gratuitement laide de voisins quon rgale de chtaignes
et de vin. Et aprs boire, la jeunesse danse.
Dans dautres communes, pour faire de lhuile de noix, les
jeunes gens, garons et filles, se runissent le soir, en hiver,
chez le propritaire qui veut faire de lhuile ; les uns cassent, les
autres pluchent les noix, gratuitement. Les jeunes filles vont
broyer le chanvre dans les maisons, gratuitement, le soir ; et les
jeunes gens arrivent, dans le courant de la soire, pour chanter
et danser. Dans la commune de L., quand il sagit de
transporter les gerbes, chaque famille a recours tout ce quil y
a de jeune et de vigoureux pour faire ce pnible travail. Et ces
rudes journes sont transformes en jours de fte, car chacun
tient honneur de servir de bons repas aux travailleurs.
Aucune autre rmunration nest donne aux ouvriers : chacun
fait le travail pour les autres, charge de revanche. Travail pour
travail
279
.
Dans la commune de S., les pturages communaux
saccroissent danne en anne tel point que le sol presque
entier de la commune devient communal. Les ptres
279 Les Gorgiens font encore mieux au Caucase : le repas tant une
dpense et un homme pauvre ne pouvant y subvenir, un mouton est
fourni par ces mmes voisins qui viennent pour aider au travail.
254
communaux sont choisis llection par tous les propritaires
de bestiaux : les femmes prennent part ce scrutin quand ce
sont elles qui possdent des bestiaux. Les taureaux ncessaires
pour la reproduction sont communaux.
Dans la commune de M., les quarante cinquante
troupeaux sont runis en trois ou quatre troupeaux pendant la
belle saison et conduits sur la haute montagne. Chaque
propritaire, tour de rle, devient gardien, pendant une
semaine, du grand troupeau dont ses brebis font partie. Deux
vachers communaux sont pays par les propritaires de vaches,
au prorata du nombre des vaches de chaque propritaire. Deux
taureaux sont achets et entretenus sur les fonds du budget
municipal.
Au hameau du C., une batteuse a t achete par trois
cultivateurs qui sen servent successivement ; chacune des trois
familles est aide par les deux autres, car il faut au moins une
quinzaine de personnes pour le service de la batteuse. Trois
autres batteuses ont t achetes par trois cultivateurs qui les
louent moyennant dix francs par jour. Le propritaire de la
batteuse est l pour lui donner les gerbes. Quant aux quinze
vingt personnes ncessaires pour le service de la batteuse, ce
sont, outre les membres de la famille qui a lou la batteuse, des
parents, des amis, qui viennent aider gratuitement, mais
charge de revanche, Les repas sont offerts par la famille dont
on dpique le bl.
Dans notre commune de R., il fallut relever les murs du
cimetire. La commission dpartementale donna 200 francs et
200 francs furent donns par deux personnes. Ces 400 francs
servirent payer la chaux et les ouvriers dart. Tout le travail
fut fait gratuitement par journes volontaires : chacun
consentit ramasser le sable et le transporter, transporter
leau, faire le mortier, servir les maons [tout comme dans
la djemma des Kabyles]. Nous arrangemes de mme, par
journes volontaires, les chemins ruraux. Dautres communes
255
btirent de mme leurs fontaines. Le pressoir pour la vendange
et autres instruments de moindre importance sont souvent
fournis par la commune.
Deux personnes qui rsident dans lArige, questionnes
par notre ami, lui crivent ce qui suit :
O. (Arige), il y a quelques annes, on navait pas de
moulin pour moudre les grains du pays. La commune simposa
pour btir un moulin. Restait confier le moulin un
meunier ; Pour empcher toute fraude, toute partialit, il fut
convenu que le grain serait moulu gratuitement et que le
meunier serait pay raison de deux francs par personne
capable de manger du pain.
Dans le St-G. (Arige), peu de personnes sont assures
contre lincendie. Quand une famille est victime dun sinistre,
voici comment on procde et comment on a procd tout
dernirement B. et A. Tous donnent quelque chose aux
incendis : qui une marmite, qui un drap de lit, qui une chaise,
etc. On monte ainsi un modeste mnage ; on loge les
malheureux gratuitement ; et chacun aide la construction
dune nouvelle maison. Les habitants des villages voisins
donnent aussi quelques secours. Les habitants de M. sont en
train de constituer une caisse dassurance contre lincendie qui
a pour base lappui mutuel.
*
* *
Ces habitudes dentraide dont nous pourrions donner
bien dautres exemples expliquent sans doute la facilit avec
laquelle les paysans franais sassocient pour se servir, tour
de rle, de la charrue avec son attelage de chevaux, du pressoir,
ou de la machine battre, lorsquun seul membre du village en
possde ; et on comprend comment ils sunissent pour
accomplir en commun toute espce de travail rural. Les canaux
256
ont t entretenus, les forts ont t dfriches, des arbres ont
t plants, des marais ont t asschs par les communes
villageoises depuis des temps immmoriaux ; et la mme chose
continue encore aujourdhui. Il y a quelques annes, La
Borne, dans la Lozre, des collines arides furent transformes
en jardins fertiles par le travail communal. La place faisant
dfaut, ils ont construit des terrasses ; la terre manquant, ils
lont apporte dos dhommes. Sur ces terrasses ils ont plant
des chtaigniers, des vignes, des pchers, de nombreux arbres
fruitiers, des lgumes. Pour fertiliser ce sol factice, ils ont
construit desbals ou canaux longs de 3, de 5 kil., et mme
plus ; rcemment ils en ont fait un de 16 17 kilomtres
280
.
Cest encore au mme esprit quon doit le remarquable
succs obtenu rcemment par les syndicats agricoles, ou
associations de paysans et de fermiers. Ce ne fut quen 1884
que les associations de plus de dix-neuf personnes furent
tolres en France, et je nai pas besoin de dire que lorsque
cette dangereuse exprience fut risque jemprunte ces
termes aux Chambres toutes les prcautions possibles
que peuvent inventer des fonctionnaires furent prises. Mais en
dpit de tout cela, la France commence tre couverte de
syndicats. Au dbut, ils taient simplement fonds dans le but
dacheter des engrais et des graines, la falsification ayant
atteint des proportions colossales dans ces deux commerces
281
;
280 Alfred Baudrillart dans H. Baudrillart, Les populations agricoles
de la France, 3e srie (Paris, 1893), p. 479.
281 Le Journal des conomistes (aot 1892, mai et aot 1893) a
donn quelques-uns des rsultats danalyses faites aux laboratoires
agricoles de Gand et de Paris. Lextension de la falsification est
vraiment incroyable, ainsi que les ruses des honntes
commerants . Dans certaines graines de foin il y avait 32 pour 100
de grains de sable, colors de faon tromper un il exerc ; dautres
chantillons contenaient de 52 22 pour 100 seulement de bonnes
graines, le reste tant des graines de mauvaises herbes. Des graines de
vesce contenaient 11 pour 100 dune herbe vnneuse (nielle) ; une
farine pour engraisser les bestiaux contenait 36 pour 100 de sulfates, et
ainsi de suite.
257
mais peu peu ils tendirent leurs fonctions dans diverses
directions, comprenant la vente des produits agricoles et
lamlioration permanente des terres. Ainsi dans le Midi de la
France, les ravages du phylloxra ont fait natre un grand
nombre dassociations de viticulteurs : de dix trente
vignerons forment un syndicat, achtent une machine vapeur
pour pomper leau, et organisent les installations ncessaires
pour inonder leurs vignobles tour de rle
282
. Des associations
toutes nouvelles, pour garantir les terres des inondations, pour
lirrigation, pour entretenir les canaux, se forment
continuellement, et lunanimit des paysans de la rgion,
unanimit requise par la loi, nest pas un obstacle. Ailleurs
nous trouvons les fruitires, cest--dire, des associations
laitires, dont quelques-unes partagent le beurre et le fromage
produits en parties gales, sans gard au rendement de chaque
vache. Dans lArige nous trouvons mme une association de
huit communes distinctes pour la culture en commun des
terres, quelles ont runies. Dans le mme dpartement des
syndicats pour lassistance mdicale gratuite ont t forms
dans 172 communes sur 337 ; des associations de
consommateurs surgissent en rapports avec les syndicats ; et
ainsi de suite
283
. Une vraie rvolution a lieu dans nos villages,
282 A. Baudrillart, loc. cit., p. 309. A lorigine un vigneron
entreprenait de fournir leau, et plusieurs autres saccordaient pour
sen servir. Ce qui achve de caractriser ce genre dassociation, cest
quil nexiste aucun contrat entre le propritaire de leau et lacheteur.
Tout repose sur la parole donne ; il ny a pas eu dexemple de
difficults entre les deux parties.
283 A. Baudrillart, loc. cit., pp. 300, 341, etc. M. Tersac, prsident
du syndicat Saint-Gironnais (Arige), crivit mon ami peu prs en
ces termes : Pour lexposition de Toulouse, notre association a
group les propritaires de bestiaux qui nous semblaient dignes
dexposer. La Socit entreprit de payer la moiti des frais de transport
et dexposition ; un quart fut pay par chaque propritaire et le dernier
quart par ceux des exposants qui obtinrent des prix. Le rsultat fut que
beaucoup prirent part lexposition qui nauraient jamais pu le faire
autrement. Ceux qui ont obtenu les plus hautes rcompenses (350
francs) ont donn 10 pour 100 de leurs prix, tandis que ceux qui nont
pas eu de prix nont dpens que 6 7 francs chacun.
258
crit Alfred Baudrillart, avec ces associations qui prennent dans
chaque rgion un caractre particulier.
On peut dire peu prs la mme chose de lAllemagne.
Partout o les paysans ont pu rsister au pillage de leurs terres,
ils les ont conserves en proprit commune. Cet tat de choses
est prdominant dans le Wrtemberg, le duch de Bade, le
Hohenzollern, et dans la province hessoise de Starkenberg
284
.
Les forts communales sont, en gnral, trs bien amnages
en Allemagne, et dans des milliers de communes le bois de
charpente et le bois de chauffage sont partags chaque anne
entre les habitants. La vieille coutume du Lesholztag est trs
rpandue : lorsque sonne la cloche du village tous vont la
fort et prennent autant de bois de chauffage quils en peuvent
porter
285
. En Westphalie, on trouve des Communes dans
lesquelles toute la terre est cultive comme une seule proprit
commune avec les perfectionnements de lagronomie moderne.
Quant aux vieilles coutumes et habitudes communales, elles
sont en vigueur dans la plus grande partie de lAllemagne.
Lappel des aides , qui sont de vraies ftes du travail, est tout
fait habituel en Westphalie, dans la Hesse et le Nassau. Dans
les rgions bien boises le bois de charpente pour btir une
maison neuve est pris gnralement la fort communale, et
tous les voisins se runissent pour construire la maison. Les
coutumes dentraide se rencontrent mme aux alentours des
284 Dans le Wurtemberg, 1.629 communes sur 1.910 ont des biens
communaux. Elles possdaient en 1863 plus de 400.000 hectares de
terres. Dans le duch de Bade, 1.256 communes sur 1.582 ont des
terres communales ; en 1884-1888 elles possdaient 49.200 hectares
de champs en culture communale et 273.000 hectares de forts, cest-
-dire 46 pour 100 de la surface totale des forts. En Saxe, 39 pour 100
de la surface totale est proprit communale (Schmoller, Jabrbuch,
1886, p. 359). Dans le Hohenzollern, presque les deux tiers de toutes
les prairies et dans le Hohenzollern-Hechingen, 44 pour 100 de tous
les biens fonciers sont possds par les communes villageoises
(Buchenberger, Agrarwesen und Agrarpolitik , vol. I, p. 300).
285 Voir K. Bcher, qui, dans un chapitre spcial ajout
Ureigenthum de Laveleye, a runi toutes les informations relatives la
commune villageoise en Allemagne.
259
grandes villes : ainsi dans les faubourgs de Francfort cest une
coutume parmi les jardiniers que, au cas o lun deux tombe
malade, tous viennent le dimanche cultiver son jardin
286
.
En Allemagne, comme en France, ds que les gouvernants
supprimrent les lois contre les associations des paysans ce
ne fut quen 1884-1888 -, ces unions commencrent se
dvelopper avec une merveilleuse rapidit, malgr tous les
obstacles lgaux par lesquels on essaya de les entraver
287
. Le
fait est, dit Buchenberger, que dans des milliers de communes
villageoises, o toute espce dengrais chimique ou de fourrage
rationnel tait inconnu, ces deux perfectionnements modernes
sont devenus dun emploi courant et ont pris une extension
tout fait imprvue, grce aux associations (Vol. II, p. 507).
Toutes sortes dinstruments conomisant le travail, des
machines agricoles ainsi que de meilleures races danimaux
sont achets aujourdhui grce ces associations, et divers
arrangements sont pris pour amliorer la qualit des produits.
Des unions pour la vente des produits agricoles sont formes,
ainsi que des unions pour lamlioration permanente des
terres
288
.
Au point de vue de lconomie sociale tous ces efforts des
paysans sont certainement de peu dimportance. Ils ne peuvent
soulager effectivement, et bien moins encore dfinitivement, la
misre laquelle les cultivateurs du sol sont vous dans toute
lEurope. Mais au point de vue moral, auquel nous nous
plaons en ce moment, leur importance ne saurait tre estime
286 K. Bcher, ibid., pp. 89, 90.
287 Pour cette lgislation et les nombreux obstacles que la
bureaucratie et la surveillance opposrent ces associations, voir
Buchenberger,Agrarwesen and Agrarpolitik , vol. II, pp. 342, 363 et
506, note.
288 Buchenberger, loc. cit., vol. II, p. 510. LUnion gnrale de la
corporation agricole comprend une union de 1679 socits. En Silsie,
un ensemble de 12.000 hectares de terres a t drain dernirement
par 73 associations ; 182.000 hectares en Prusse, par 516 associations ;
en Bavire, il y a 1.715 unions de drainage et dirrigation.
260
trop haut. Ils prouvent que, mme sous le systme de
lindividualisme sans merci qui prvaut aujourdhui, les masses
agricoles conservent pieusement leurs traditions dentraide.
Ds que les gouvernements relchent les lois de fer par
lesquelles ils ont bris tous les liens entre les hommes, ces liens
se reconstituent immdiatement, malgr les difficults
politiques, conomiques et sociales, qui sont nombreuses ; et ils
se reconstituent sous les formes qui rpondent le mieux aux
besoins modernes. Ils montrent dans quelle direction et sous
quelle forme le progrs ultrieur doit tre atteint.
Je pourrais facilement multiplier ces exemples, en les
prenant en Italie, en Espagne, au Danemark, etc., et en
indiquant certains traits intressants qui sont propres chacun
de ces pays
289
. Les populations slaves dAutriche et de la
pninsule des Balkans, chez lesquelles la famille compose
ou mnage indivis existe encore, devraient aussi tre
mentionnes
290
. Mais je me hte de passer la Russie, o la
mme tendance dentraide prend certaines formes nouvelles et
imprvues. De plus, pour la commune villageoise en Russie,
nous avons lavantage de possder une somme norme de
matriaux, runis durant la colossale enqute de maison en
maison, qui a t faite rcemment par plusieurs zemstvos
(conseils dpartementaux) et qui embrasse une population de
prs de vingt millions de paysans dans diffrentes rgions
291
.
289 Voir appendice XII.
290 Pour la pninsule des Balkans, voir Laveleye, La proprit
primitive.
291 Les faits concernant la commune villageoise qui tiennent prs de
cent volumes (sur 450) de ces enqutes ont t classifis et rsums
dans un excellent ouvrage russe par V. V. La commune
paysanne (Krestianskaya Obschina), Saint-Ptersbourg, 1892 ; cet
ouvrage, outre sa valeur thorique, est un recueil riche de faits relatifs
ce sujet. Les enqutes dont nous venons de parler ont donn
naissance aussi un grand nombre douvrages dans lesquels la
question de la commune villageoise moderne sort pour la premire fois
du domaine des gnralits et se trouve pose sur la base solide de faits
suffisamment dtaills et vrifis.
261
Deux conclusions importantes peuvent tre tires de la
masse des tmoignages runis par les enqutes russes. Dans la
Russie centrale, o un tiers au moins des paysans ont t
rduits une ruine complte (par les lourds impts, la trop
petite dimension des parcelles alloues aux paysans lors de leur
libration, un loyer excessif et les trs svres prlvements de
taxes aprs les rcoltes manques), il y eut, pendant les
premires vingt-cinq annes qui suivirent lmancipation des
serfs, au sein mme des communes villageoises, une tendance
prononce vers la constitution de proprits individuelles.
Beaucoup de paysans ruins, sans chevaux, abandonnrent la
terre laquelle ils avaient droit dans la commune, et cette terre
devint souvent la proprit de cette classe de paysans plus
fortuns qui senrichissent par le commerce, ou de
commerants du dehors qui achtent de la terre pour prlever
des loyers excessifs sur les paysans. Il faut aussi ajouter quun
vice dans la loi de 1861, concernant le rachat de la terre,
prsentait de grandes facilits pour lachat vil prix des terres
des paysans
292
, et que presque toujours les fonctionnaires
employaient leur puissante influence en faveur de la proprit
individuelle et contre la proprit communale. Cependant, dans
les vingt dernires annes, un puissant souffle dopposition
lappropriation individuelle de la terre se fait sentir de nouveau
dans les villages de la Russie centrale, et des efforts nergiques
sont faits par la masse de ces paysans qui tiennent le milieu
entre les riches et les trs pauvres, pour dfendre la commune
villageoise. Quant aux plaines fertiles du Sud, qui sont
maintenant la partie la plus populeuse et la plus riche de la
Russie dEurope, elles furent pour la plupart colonises,
pendant le dix-neuvime sicle, sous le systme de loccupation
292 Le rachat devait tre pay par annuits durant quarante-neuf
ans. A mesure que les annes passaient et que la plus grande partie de
la somme tait paye, il devenait de plus en plus ais de racheter la
petite part qui restait payer, et comme chaque lot de terre pouvait
tre rachet sparment, les trafiquants en prirent avantage pour
acheter aux paysans ruins la terre moiti de sa valeur. Dans la suite
une loi fut promulgue pour mettre un terme ces manuvres.
262
ou de lappropriation individuelle, sanctionne par ltat. Mais
depuis que des mthodes perfectionnes dagriculture laide
des machines ont t introduites dans la rgion, les
propritaires paysans ont peu peu commenc transformer
eux-mmes leurs proprits individuelles en possessions
communales, et on trouve aujourdhui, dans ce grenier
dabondance de la Russie, un trs grand nombre de communes
villageoises dorigine rcente, qui se sont formes
spontanment
293
.
La Crime et la rgion situe au Nord de la Crime (la
province de Tauride), pour lesquelles nous possdons des
documents dtaills, sont un excellent exemple de ce
mouvement. Ce territoire commena tre colonis, aprs son
annexion en 1783, par des Petits et des Grands Russiens, par
des habitants de la Russie Blanche et des Cosaques, des
hommes libres et des serfs fugitifs qui vinrent isolment ou en
petits groupes de tous les cts de la Russie. Ils soccuprent
dabord de llevage des bestiaux et, quand ils commencrent
plus tard cultiver le sol, chacun en cultiva autant que ses
moyens le lui permirent. Mais quand, limmigration continuant
et les charrues perfectionnes ayant t introduites, la terre se
trouva trs recherche, dpres querelles slevrent entre les
colons. Ces disputes durrent des annes, jusqu ce que les
colons, qui ntaient auparavant unis par aucun lien mutuel, en
vinrent peu peu lide quun terme devait tre mis aux
disputes par lintroduction de la proprit communale de la
terre. Ils adoptrent des dcisions stipulant que la terre quils
possdaient individuellement deviendrait dornavant proprit
communale, et ils se mirent la rpartir entre les habitants
selon les rgles habituelles de la commune villageoise. Le
mouvement prit peu peu une grande extension, et, sur une
293 M. V. V., dans sa Communaut paysanne , a group tous les faits
relatif ce mouvement. Touchant le rapide dveloppement agricole
du Sud de la Russie et la propagation des machines, les lecteurs anglais
trouveront des informations dans les rapports de leurs consuls
(Odessa, Taganrog).
263
partie seulement de ce territoire, les statisticiens comptrent
161 villages dans lesquels la proprit communale avait t
introduite par les propritaires paysans eux-mmes,
principalement dans les annes 1855-1885, pour remplacer la
proprit individuelle. Toute une varit de types de la
commune villageoise fut ainsi cre librement par les colons
294
.
Ce qui ajoute lintrt de cette transformation, cest quelle eut
lieu non seulement parmi les Grands Russiens, qui sont
habitus la vie de la commune villageoise, mais aussi parmi
les Petits Russiens, qui ont eu le temps de loublier sous la
domination polonaise, parmi les Grecs, les Bulgares et mme
parmi les Allemands. Ceux-ci ont depuis longtemps cr dans
leurs colonies prospres, sur la Volga, un type spcial de
commune villageoise mi-industrielle
295
.
Les Tartares musulmans de la Tauride possdent leurs
terres sous la loi coutumire musulmane, qui est la possession
personnelle limite ; mais mme chez eux la commune
villageoise europenne sest introduite en quelques cas. Quant
aux autres nationalits que lon trouve en Tauride, la proprit
individuelle a t abolie dans six villages esthoniens, deux
grecs, deux bulgares, un tchque et un allemand.
Ce mouvement est caractristique pour toute la fertile
rgion des steppes du Sud. Mais des exemples isols se
rencontrent aussi dans la Petite Russie. Ainsi dans un certain
nombre de villages de la province de Tchernigov, les paysans
taient autrefois propritaires personnels de leurs terres ; ils
294 Dans certains cas, ils procdrent avec une grande
circonspection. Dans un village, ils commencrent mettre en
commun toutes les prairies, mais seulement une petite partie des
champs (deux hectares par homme) ; le reste des champs continua
tre possession individuelle. Plus tard, en 1862-1864, le systme fut
tendu, mais ce fut seulement en 1884 que la possession communale
fut introduite compltement. - V. V. (Vorontsoff), La Commune
paysanne (en russe), pp. 1-14.
295 Touchant la commune villageoise mennonite, voir A. Klaus, Nos
colonies (Nashi Kolonii), Saint-Ptersbourg, 1869.
264
avaient des titres lgaux distincts pour leurs terrains et ils
taient accoutums louer et vendre leurs terres selon leur
volont. Mais vers 1850 un mouvement se dessina parmi eux
en faveur de la possession communale, le principal argument
tant le nombre croissant des familles indigentes. Linitiative
de la rforme fut prise par un village, et les autres suivirent ; le
dernier cas signal date de 1882. Naturellement il y eut des
luttes entre les pauvres, qui rclament dordinaire la possession
communale, et les riches, qui prfrent gnralement la
proprit individuelle ; les luttes durrent souvent pendant des
annes. En certains endroits, lunanimit, requise alors par la
loi, tant impossible obtenir, le village se divisa en deux
villages, lun sous le rgime de la proprit individuelle, lautre
sous celui de la possession communale ; ils demeurrent ainsi
jusqu ce que les deux villages se fussent unis en une seule
commune ; parfois ils continurent tre diviss. Quant la
Russie centrale, cest un fait que dans beaucoup de villages qui
tendaient la proprit individuelle, on remarque depuis 1880
un mouvement prononc en faveur du rtablissement de la
commune villageoise. Des propritaires paysans qui avaient
vcu depuis des annes sous le systme individualiste revinrent
en masse aux institutions communales. Ainsi, il y a un nombre
considrable dex-serfs qui nont reu quun quart des lots
accords par la loi dmancipation, mais ils les ont reus libres
de tous droits de rachat et en proprit individuelle. Ils
restrent sous ce rgime jusquen 1890, lorsquil se produisit
parmi eux un grand mouvement (dans les provinces de Koursk,
Riazan, Tambov, Orel, etc.) en faveur de la mise en commun de
leurs lots et de lintroduction de la commune villageoise. De
mme, les libres agriculteurs (volnyie khlebopachtsy) qui
avaient t librs du servage par la loi de 1803, et avaient
achet leurs lots, pour chaque famille sparment, sont
maintenant presque tous sous le systme de la commune, quils
ont introduite eux-mmes. Tous ces mouvements sont dorigine
rcente, et des trangers Russes sy joignent. Ainsi les bulgares,
dans le district de Tiraspol aprs tre rests pendant soixante
ans sous le systme de la proprit personnelle introduisirent la
265
commune villageoise dans les annes 1876-1882. Les
Allemands Mennonites de Berdiansk luttaient en 1890 pour
obtenir la commune villageoise, et les petits propritaires
paysans (Kleinwirthschaftliche) parmi les Baptistes allemands
faisaient une agitation dans la mme but.
Encore un exemple : dans la province de Samara, le
gouvernement russe cra vers 1840, titre dexprience, 103
villages sous le rgime de la proprit individuelle, Chaque
mnage reut une splendide proprit de 40 hectares. En 1890,
les paysans de 72 villages, sur les 103, avaient dj notifi leur
dsir dintroduire la commune villageoise. Je tire tous ces
exemples de lexcellent ouvrage de V. V. qui sest born
classer les faits rapports dans lenqute de maison maison,
dont nous avons parl.
Ce mouvement en faveur de la possession communale va
fortement lencontre des thories conomiques courantes,
suivant lesquelles la culture intensive est incompatible avec la
commune villageoise, Mais ce quon peut dire de plus
charitable touchant ces thories, cest quelles nont jamais t
soumises lpreuve de lexprience : elles appartiennent au
domaine de la mtaphysique politique. Les faits que nous avons
devant nous montrent au contraire que, partout o les paysans
russes, grce au concours de diverses circonstances, sont moins
misrables que dordinaire, et partout o ils rencontrent des
hommes instruits et de linitiative parmi leurs voisins, la
commune villageoise devient le moyen mme dintroduire des
perfectionnements varis dans lagriculture et dans lensemble
de la vie du village. Ici, comme ailleurs, lentraide est un
meilleur guide vers le progrs que la guerre de chacun contre
tous, comme on le verra par les faits suivants.
Sous le gouvernement de Nicolas Ier beaucoup de
fonctionnaires de la couronne et de propritaires de serfs
foraient les paysans adopter la culture en commun dune
partie des terres du village, afin de remplir chaque anne les
266
greniers de provisions communaux, aprs que des prts de
grains auraient t accords aux membres ncessiteux de la
commune. Ces cultures, unies dans lesprit des paysans aux
pires souvenirs du servage, furent abandonnes ds que le
servage fut aboli ; mais aujourdhui les paysans commencent
les reprendre pour leur propre compte. Dans un district
(Ostrogojsk, gouvernement de Koursk) linitiative dune seule
personne fut suffisante pour faire revivre la culture communale
dans les quatre cinquimes de tous les villages. On observe le
mme phnomne dans plusieurs autres localits. A un certain
jour convenu, les membres de la commune se rendent au
travail : le riche avec sa charrue ou un chariot, le pauvre
napportant que le travail de ses bras, et aucune valuation du
travail de chacun nest faite. La rcolte sert ensuite faire des
prts aux plus pauvres membres de la commune, sans imposer
aucune condition de remboursement ; ou bien, le produit de la
rcolte sert soutenir les orphelins et les veuves, ou bien on
lemploie pour lglise du village, ou pour lcole, ou encore
pour rembourser une dette communale
296
.
Que tous les travaux qui entrent, pour ainsi dire, dans la vie
de tous les jours du village (entretien des routes et des ponts,
des digues et du drainage, canalisation des eaux dirrigation,
coupe des bois, plantation darbres, etc.) soient excuts par
des communes entires, que des terres soient loues aux
propritaires voisins par toute la commune, et que les prairies
soient fauches par la commune, jeunes et vieux, hommes et
femmes, tous prennent part au travail, de la faon dcrite par
Tolsto, cest bien ce que lon peut attendre de gens vivant
sous le systme de la commune villageoise
297
. Ce sont l des
296 Il existe de semblables cultures communales dans 159 villages
sur 195 dans le district dOstrogojsk ; dans 150 sur 187 dans celui de
Slavianoserbsk ; dans 107 communes de celui dAlexandrovsk, 93 de
Nikolaievsk, 35 dElisabethgrad. Dans une colonie allemande la culture
communale sert rembourser une dette communale. Tous sunissent
pour faire louvrage, quoique la dette nait t contracte que par 94
membres sur 155.
297 On trouvera lnumration des travaux communaux, dont les
267
faits que lon rencontre chaque jour dans toute la Russie.
Mais la commune villageoise ne soppose pas non plus aux
perfectionnements de lagriculture moderne, quand elle peut en
supporter les frais, et quand les connaissances, jusqu prsent
rserves aux seuls riches, arrivent pntrer jusque dans la
maison du paysan.
Nous venons de dire que les charrues perfectionnes se
rpandaient rapidement dans la Russie mridionale et que,
dans bien des cas, les communes contribuaient en rpandre
lusage. Ainsi, la commune achte une charrue et on lessaie sur
une partie de la terre communale ; on indique ensuite les
perfectionnements ncessaires aux fabricants, et ceux-ci sont
souvent aids par la commune pour entreprendre la fabrication
de charrues bon march sous forme de petite industrie
villageoise. Dans le district de Moscou, o, en cinq ans, 560
charrues furent achetes par les paysans, limpulsion vint des
communes qui louaient des terres, prcisment dans le but
dintroduire une culture perfectionne.
Dans le Nord-Est (Viatka) les petites associations de
paysans qui circulent avec leurs machines pour le vannage
(fabriques par la petite industrie dans les villages dun district
mtallurgique) ont rpandu lusage de ces machines dans les
districts voisins. Le trs grand nombre de machines battre,
que lon trouve dans les provinces de Samara, Saratov et
Kherson, est d aux associations paysannes, qui sont en tat
dacheter une machine coteuse, alors que le paysan isol ne le
pourrait pas. Et tandis que nous lisons dans presque tous les
traits conomiques que la commune villageoise fut
condamne disparatre lorsque lassolement triennal dut tre
remplac par le roulement quinquennal des cultures, nous
voyons en Russie, que beaucoup de communes villageoises
prennent elles-mmes linitiative pour introduire le roulement
perfectionn des rcoltes. Avant de laccepter les paysans
statisticiens des zemstvos prirent connaissance pendant leurs
enqutes, dansCommune paysanne , par V. Vorontsoff, pp. 459-600.
268
rservent gnralement une partie des champs communaux
pour exprimenter les prairies artificielles, et la commune
achte les graines
298
. Si lexprience russit, la commune
surmonte toutes les difficults qui lempcheraient de
repartager les champs, de faon pouvoir appliquer le systme
des cinq ou six assolements.
Ce systme est maintenant en usage dans des centaines de
villages dans les gouvernements de Moscou, Tver, Smolensk,
Viatka et Pskov
299
. Et l o lon peut disposer dun peu de terre,
les communes donnent aussi une partie de leur domaine pour
en faire des vergers. Enfin, lextension soudaine quont prise
dernirement en Russie les petites fermes modles, les vergers,
les potagers et les magnaneries crs dans les coles des
villages, sous la direction du matre dcole ou dun villageois
de bonne volont, est due aussi au soutien que toutes ces
nouvelles crations ont trouv dans les communes de paysans.
Des perfectionnements permanents, tels que des drainages
et des travaux dirrigation sont souvent entrepris par les
communes. Ainsi, dans trois districts de la province de Moscou
en grande partie industrielle dimportants travaux de
drainage ont t accomplis durant ces dernires dix annes, sur
298 Dans le gouvernement de Moscou, lexprience tait
gnralement faite sur le champ qui tait rserv pour la culture
communale mentionne ci-dessus.
299 Plusieurs exemples de ces perfectionnements et dautres
analogues furent donns dans le Messager officiel, 1894, n 256-258.
Des associations entre des paysans sans chevaux commencent aussi
se former dans la Russie du Sud. Un autre fait extrmement
intressant est le dveloppement soudain dans le midi de la Sibrie
occidentale de trs nombreuses crmeries coopratives pour faire le
beurre. Des centaines furent cres Tobolsk et Tomsk sans quon
sache trop do tait n ce mouvement. Linitiative vint des
cooprateurs du Danemark, qui avaient lhabitude dexporter leur
beurre de qualit suprieure, et dacheter du beurre dune qualit
infrieure pour leur propre usage en Sibrie. Apres plusieurs annes de
relations, ils introduisirent leurs crmeries en Sibrie. Maintenant un
important commerce dexportation a t cr par leurs efforts.
269
une grande chelle, dans 180 200 villages diffrents, tous les
membres de la commune travaillant eux-mmes avec la bche.
A une autre extrmit de la Russie, dans les steppes dessches
de Novo-ouzen, plus dun millier de digues, pour faire des
tangs, furent construites, et plusieurs centaines de puits
profonds furent creuss par les communes ; et dans une riche
colonie allemande du Sud-Est les membres de la commune,
tant hommes que femmes, travaillrent, durant cinq semaines
de suite, pour lever une digue, longue de trois kilomtres,
destine lirrigation. Que pourraient faire des hommes isols
dans cette lutte contre la scheresse du climat ? Quaurait-on
pu obtenir par leffort individuel lorsque la Russie mridionale
fut atteinte par linvasion des marmottes, et que tous les
habitants de la rgion, riches et pauvres, communistes et
individualistes, durent travailler de leurs mains pour combattre
le flau ? Il net t daucune utilit den appeler au secours
des gendarmes ; le seul remde tait lassociation.
*
* *
Et maintenant, aprs avoir parl de lentraide et de lappui
mutuel, mis en pratique par les travailleurs du sol dans les pays
civiliss , je vois que je pourrais remplir un fort volume
dexemples pris dans la vie des centaines de millions dhommes
qui sont aussi sous la tutelle dtats plus ou moins centraliss,
mais ne se trouvent pas en contact avec la civilisation moderne
et les ides modernes. Je pourrais dcrire lorganisation
intrieure dun village turc et son rseau dadmirables
coutumes et de traditions dentraide. En parcourant mes notes
pleines dexemples de la vie des paysans du Caucase, je
rencontre des faits touchants dappui mutuel. Je suis la trace
des mmes coutumes dans la djemma arabe et la purra des
Afghans, dans les villages de la Perse, de lInde et de Java, dans
la famille indivise des Chinois, dans les campements semi-
nomades de lAsie centrale et chez les nomades de lextrme
Nord. Si je consulte mes notes prises au hasard dans les
270
ouvrages concernant lAfrique, je les trouve pleines de faits
semblables : daides convoques pour rentrer les moissons, de
maisons construites par tous les habitants du village
quelquefois pour rparer les ravages causs par les flibustiers
civiliss de gens sentraidant en cas daccident, protgeant le
voyageur et ainsi de suite. Et quand je parcours des ouvrages
tels que le compendium de la loi coutumire dAfrique, de Post,
je comprends pourquoi, malgr toute la tyrannie, loppression,
les brigandages et les raids, les guerres entre tribus, les rois
avides, les sorciers et les prtres trompeurs, les marchands
desclaves et autres calamits, ces populations ne se sont pas
disperses dans les bois ; pourquoi elles ont conserv une
certaine civilisation, et sont restes des tres humains, au lieu
de tomber au niveau des familles parses dorangs-outangs qui
tendent disparatre. Le fait est que les marchands desclaves,
les voleurs divoire, les rois guerriers, les hros qui ont acquis
leur gloire en exterminant les Matabls ou les Malgaches
tous ceux-l passent et disparaissent, laissant des traces de
sang et de feu ; mais le noyau des institutions, les habitudes et
les coutumes dentraide, qui se sont dveloppes dans la tribu
et dans la commune villageoise, demeurent ; et elles
maintiennent les hommes unis en socits, ouvertes au progrs
de la civilisation et prtes la recevoir quand le jour sera venu
o on leur apportera la civilisation et non plus des coups de
fusil.
Cela est vrai aussi pour nos nations polices. Les calamits
naturelles et sociales viennent et disparaissent. Des
populations entires sont rduites priodiquement la misre
ou la famine ; les sources mmes de la vie sont taries chez des
millions dhommes, rduits au pauprisme des villes ;
lintelligence, la raison et les sentiments de millions dhommes
sont vicis par des enseignements conus dans lintrt dune
minorit. Tout cela fait certainement une partie de notre
existence. Mais le noyau dinstitutions, dhabitudes et de
coutumes dentraide demeure vivant parmi les millions
dhommes dont se composent les masses ; il les maintient unis ;
271
et ils prfrent se tenir leurs coutumes, leurs croyances et
leurs traditions, plutt que daccepter la doctrine dune guerre
de chacun contre tous, quon leur prsente sous le nom de
science, mais qui nest pas du tout la science.
272
273
Chapitre VIII
LENTRAIDE DE NOS JOURS.
Unions de travailleurs formes aprs la destruction des guildes par ltat.
Leurs luttes. Lentraide et les grves. Coopration. Libres
associations dans des buts divers. Esprit de sacrifice. Innombrables
socits pour laction en commun sous tous les aspects possibles.
Lentraide dans la misre. Laide personnelle.
Lorsquon examine de prs la manire de vivre des
populations rurales de lEurope, on saperoit que, malgr tout
ce qui a t fait dans les tats modernes pour dtruire la
commune villageoise, des restes importants de la possession
communale du sol ont t conservs, et la vie journalire des
paysans reste encore imprgne dhabitudes et de coutumes
daide et dappui mutuels. On constate aussi que, ds que les
obstacles lgaux lassociation rurale eurent t levs, il y a
quelques annes, il se forma rapidement parmi les paysans tout
un rseau dunions libres pour divers buts conomiques la
tendance de ce nouveau mouvement tant de reconstituer une
espce dunion visant le mme but que les communes
villageoises dautrefois. Telles tant les conclusions auxquelles
nous sommes arrivs dans le chapitre prcdent, nous avons
maintenant examiner les institutions dappui mutuel qui
peuvent exister de notre temps parmi les populations
industrielles.
Durant les trois derniers sicles, les conditions pour le
dveloppement de telles institutions ont t aussi dfavorables
dans les villes que dans les villages. En effet, lorsque les cits du
moyen ge furent soumises au XVIe sicle par les tats
militaires naissants, toutes les institutions qui maintenaient
lunion dans les guildes et les cits, entre les artisans, les
274
matres et les marchands, furent violemment dtruites.
Lautonomie et lauto-juridiction de la guilde et de la cit furent
abolies ; le serment de fidlit entre les frres de la guilde
devint un acte de flonie envers ltat ; les biens des guildes
furent confisqus de la mme faon que les terres des
communes villageoises, et lorganisation intrieure et technique
de chaque mtier fut accapare par ltat. Des lois, de plus en
plus svres, furent faites pour empcher les artisans de sunir
daucune manire. Pendant un certain temps, quelques vestiges
des anciennes guildes furent tolrs : les guildes de marchands
purent subsister, condition daccorder gnreusement des
subsides aux rois, et des guildes dartisans continurent
dexister, en tant quorganes de ladministration centrale.
Quelques-unes tranent encore aujourdhui une existence
insignifiante. Mais ce qui faisait autrefois la force de la vie du
moyen ge et de son industrie a disparu depuis longtemps, sous
le poids crasant de ltat centralis.
En Grande-Bretagne, pays qui offre le meilleur exemple de
la politique industrielle des tats modernes, nous voyons le
Parlement commencer la destruction des guildes ds le XVe
sicle ; mais ce fut surtout au sicle suivant que lon procda
par mesures dcisives. Henry VIII non seulement dtruisit
lorganisation des guildes, mais il confisqua leurs biens, en y
mettant, comme le dit Toulmin Smith, encore moins de
prtextes et de faons que pour confisquer les biens des
monastres
300
. douard VI acheva son uvre
301
, et ds la
seconde moiti du XVIe sicle nous voyons le Parlement juger
300 Toulmin Smith, English Guilds, Londres, 1870, Introduction,
p. XLIII.
301 Lacte ddouard VI - le premier de son rgne - ordonnait de
remettre la couronne toutes les fraternits, confrries et guildes qui
existaient dans le royaume dAngleterre et du Pays de Galles et les
autres possessions du roi, et tous les manoirs, les terres, les domaines
et autres biens leur appartenant ou quelquun des leurs (English
Guilds, Introd., p. XLIII). voir aussi Ockenkowski, Englands
wirthschaftliche Entwickelung im Ausgange des Mittellters, Ina,
1879, chap. II et V.
275
tous les diffrends entre les artisans et les marchands, tandis
quauparavant, ils taient jugs dans chaque cit, par la cit. Le
Parlement et le roi non seulement firent la loi dans ces
contestations, mais, poursuivant les intrts de la Couronne
dans lexportation, ils entreprirent bientt de fixer le nombre
des apprentis dans chaque mtier et rglementrent
minutieusement la technique mme de chaque fabrication : les
poids des matriaux, le nombre de fils dans chaque mtre
dtoffe. Avec peu de succs, il faut le dire, car les contestations
et les difficults techniques qui avaient t rgles depuis des
sicles par des conventions entre des guildes, dpendant
troitement les unes des autres, et par les cits fdres,
chappaient compltement la comptence de ltat centralis.
Lingrence continuelle de ses fonctionnaires paralysait, en
effet, les mtiers et rduisit la plupart une ruine complte ; si
bien que les conomistes du XVIIIe sicle, en slevant contre
les rglementations des industries par ltat, ne firent
quexprimer le mcontentement gnral. Labolition de cette
ingrence par la Rvolution franaise fut accueillie comme un
acte de libration, et lexemple de la France fut bientt suivi
dans dautres pays. ? Pour la rglementation des salaires, ltat
neut pas plus de succs. Dans les cits du moyen ge, lorsque
la division entre matres et apprentis ou journaliers devint de
plus en plus marque au XVe sicle, des associations
dapprentis (Gesellenwerbnde), ayant parfois un caractre
international, taient opposes aux associations des matres et
des marchands. Dsormais ce fut ltat qui entreprit de rgler
les diffrends et, par le Statut dlisabeth de 1563, les Juges de
Paix eurent fixer les salaires, afin dassurer une existence
convenable aux journaliers et aux apprentis. Mais les juges
se montrrent impuissants concilier les intrts en conflit et
encore plus forcer les matres obir leurs dcisions. La loi
devint graduellement lettre morte et fut abroge la fin du
XVIIIe sicle. Cependant en mme temps que ltat
abandonnait ainsi la fonction de rglementer les salaires, il
continuait prohiber svrement les associations de
journaliers et douvriers tendant lever les salaires, ou les
276
maintenir un certain niveau. Pendant tout le XVIIIe sicle
ltat fit des lois contre les associations douvriers, et en 1799, il
prohiba dfinitivement toute espce dunions, sous peine de
chtiments svres. En cela, le Parlement anglais ne fit que
suivre lexemple de la Convention rvolutionnaire franaise,
qui avait promulgu une loi draconienne contre les associations
douvriers, toute association entre un certain nombre de
citoyens tant considre comme un attentat contre la
souverainet de ltat, qui tait suppos tendre sa protection
galement sur tous ses sujets. Luvre de destruction des
unions du moyen ge fut ainsi acheve. Dans la ville et dans le
village lEtat rgna ds lors sur des agrgations dindividus sans
cohsion, prt empcher par les mesures les plus svres, la
reconstitution de toute espce dassociations particulires
parmi eux. Tels taient les obstacles parmi lesquels la tendance
lentraide eut frayer son chemin au XIXe sicle.
Est-il besoin de dire que mme de telles mesures ne
pouvaient dtruire cette tendance ? Pendant tout le XVIIIe
sicle, les unions douvriers furent continuellement
reconstitues
302
. Elles ne furent pas non plus arrtes par les
poursuites cruelles qui eurent lieu en vertu des lois de 1797 et
1799. Chaque dfaut dans la surveillance, chaque dlai des
matres dnoncer les associations furent mis profit. Sous le
couvert de socits amicales, de clubs pour les funrailles ou de
confrries secrtes, les associations se rpandirent dans les
industries textiles, parmi les couteliers de Sheffield, les
mineurs, et de fortes organisations fdrales furent formes
pour soutenir les divers corps de mtiers durant les grves et les
perscutions
303
.
Labrogation des lois sur les associations, en 1825, donna
302 Voir Sidney et Beatrice Webb, History of Trade-Unionism,
Londres, 1894, pp. 21-38.
303 Voir dans louvrage de Sidney Webb les associations qui
existaient cette poque. Il semble que les artisans de Londres naient
jamais t mieux organiss quen 1810-1820.
277
une nouvelle impulsion ce mouvement. Des unions et des
fdrations nationales furent formes dans les mtiers
304
; et
lorsque Robert Owen fonda la Grand National Consolidated
TradesUnion , elle runit un demi-million de membres en
quelques mois. Il est vrai que cette priode de libert relative ne
dura pas longtemps, Les poursuites recommencrent, vers
1830, et furent suivies par des condamnations froces, de 1832
1844. La Grande Union Nationale des Mtiers fut dissoute, et
partout les patrons, ainsi que le Gouvernement dans ses
propres ateliers, forcrent les ouvriers renoncer tout rapport
avec les associations et signer cet effet le Document . Les
membres de lUnion furent poursuivis en masse, en vertu de
l Acte des Matres et Serviteurs , les ouvriers tant arrts
sommairement et condamns sur une simple plainte de
mauvaise conduite dpose par le patron
305
. Les grves furent
supprimes dune faon autocratique, et les plus tonnantes
condamnations furent prononces simplement pour avoir
annonc une grve, ou pour avoir agi comme dlgu, sans
parler de la rpression militaire des meutes de grvistes, ni des
condamnations qui suivaient les actes de violences devenus
frquents. Pratiquer lentraide dans de telles circonstances
ntait rien moins que facile. Et cependant, malgr tous les
obstacles, dont notre gnration peut peine se faire une ide,
la renaissance des associations commena de nouveau en 1841,
et lorganisation des ouvriers se continua depuis avec
persvrance. Aprs une longue lutte, qui dura plus de cent ans,
le droit de sassocier fut conquis, et, lpoque actuelle, prs
dun quart des ouvriers rgulirement employs, cest.--dire
environ 1.500.000, font partie de syndicats (trade unions)
306
.
304 LAssociation Nationale pour la Protection du travail comprenait
environ 150 unions distinctes, qui payaient des cotisations leves, et
comptaient environ 100.000 membres. LUnion des ouvriers en
btiment et lUnion des mineurs taient aussi de fortes organisations
(Webb, loc. cit., p. 107).
305 Je parle ici daprs louvrage de M. Webb qui est plein de
documents confirmant ce quil expose.
306 De grands changements se sont produits depuis 1840 dans
lattitude des classes riches envers les associations. Cependant, mme
278
Quant aux autres tats europens, il suffit de dire que
jusqu une date trs rcente, toutes espces dunions taient
poursuivies comme conspirations. Cependant, il en existe
partout, quoiquelles doivent prendre souvent la forme de
socits secrtes ; lextension et la force des organisations du
travail, et particulirement celle des Chevaliers du Travail, aux
tats-Unis et en Belgique, ont t suffisamment mises en
vidence par les grandes grves depuis 1890. On doit
cependant se rappeler que, outre les perscutions, le simple fait
dappartenir une union ouvrire entrane des sacrifices
considrables dargent, de temps, de travail non pay, et
implique continuellement le risque de perdre son emploi pour
le simple fait dappartenir lunion
307
. En outre, chaque
vers 1860, les patrons se concertrent pour un formidable effort
tendant craser les unions par le renvoi en masse de populations
entires. Jusquen 1869 le fait seul de consentir une grve et
lannonce dune grve par voie daffiches, pour ne rien dire des
rassemblements et runions, furent souvent punis comme actes
dintimidation. Ce fut seulement en 1875 que fut abrog lacte des
Matres et Serviteurs , les rassemblements pacifiques furent permis,
et les actes de violence et dintimidation pendant les grves
tombrent dans le domaine du droit commun. Cependant pendant la
grve des ouvriers des docks, en 1887, on dut dpenser largent envoy
au secours des grvistes pour soutenir devant les tribunaux le droit du
picketing , cest--dire le droit des ouvriers de tenir leurs sentinelles
aux approches dune usine, pour inviter les travailleurs qui sy rendent
faire cause commune avec les grvistes. Les poursuites de ces
dernires annes menacent une fois de plus de rendre illusoires les
droits conquis.
307 Une contribution hebdomadaire de 6 pences (0 fr. 60) sur des
gages de 18 shillings (22 fr. 50) ou de 1 shilling (1 fr. 25) sur 25
shillings (31 fr. 25) reprsente beaucoup plus que 9 livres (225 francs)
sur un revenu de 300 livres (7 500 francs) : cette contribution est prise
en grande partie sur la nourriture ; et la contribution est bientt
double quand une grve est dclare dans une association fraternelle.
La description graphique de la vie des membres des trade-unions ,
par un bon ouvrier, publie par Mr. et Mrs. Webb (p. 431 et suiv.),
donne une excellente ide de la somme de travail fournie par un
membre dune union.
279
membre dune union a toujours envisager la grve ; et
leffrayante ralit de la grve, cest que le crdit limit dune
famille douvriers chez le boulanger et le prteur sur gages est
vite puis, la paye de grve ne mne pas loin, mme pour la
simple nourriture, et la faim se lit bientt sur les figures des
enfants. Pour celui qui vit en contact intime avec les ouvriers,
une grve qui se prolonge est un spectacle des plus dchirants ;
et on peut facilement concevoir ce qutait une grve, il y a
quarante ans en Angleterre, et ce quelle est encore dans
presque toutes les contres dEurope, surtout les plus pauvres.
Aujourdhui encore, les grves se terminent souvent par la
ruine totale et lmigration force de populations entires ; et
quant la fusillade des grvistes, pour la plus lgre
provocation, ou mme sans provocation aucune
308
, cest encore
tout fait habituel en Europe.
Cependant, chaque anne, il y a des milliers de grves et de
contre-grves patronales en Europe et en Amrique et les
luttes les plus longues et les plus terribles sont, en gnral,
celles quon nomme les grves de sympathie , entreprises
par les ouvriers pour soutenir leurs camarades renvoys en
masse, ou pour dfendre les droits dassociation. Et tandis
quune partie de la presse est dispose expliquer les grves
par lintimidation , ceux qui ont vcu parmi les grvistes
parlent avec admiration de laide et du soutien mutuel qui sont
constamment pratiqus par eux. Tout le monde a entendu
parler de la somme norme de travail qui fut fournie par les
ouvriers volontaires pour organiser des secours pendant la
grve des ouvriers des docks de Londres ; ou bien des mineurs
anglais qui, aprs avoir eux-mmes chm pendant bien des
semaines, payaient une contribution de 4 shillings par semaine
aux fonds de la grve, ds quils avaient repris leur travail ; de
308 Voir, par exemple, les discussions sur les grves de Falkenau, en
Autriche, devant le Reichstag autrichien, le 10 mai 1894 dans
lesquelles le fait a t pleinement reconnu par le Ministre et le
propritaire de la houillre. Consulter galement la presse anglaise
cette poque.
280
la veuve du mineur qui, pendant la grande grve dans le
Yorkshire en 1894, apporta aux fonds des grvistes les pargnes
quavait pu faire son mari durant toute sa vie ; de la dernire
miche de pain qui est toujours partage avec les voisins ; des
mineurs de Radstock qui, ayant lavantage de possder de
grands jardins potagers, invitrent quatre cents mineurs de
Bristol venir prendre leur part de choux et de pommes de
terre, et ainsi de suite... Tous les correspondants des journaux,
durant la grande grve des mineurs du Yorkshire, en 1894,
savaient quantit de faits semblables, mais tous ne voulaient
pas donner des dtails aussi dplacs leurs journaux
respectifs
309
.
Le syndicat nest pas cependant la seule forme par laquelle
se manifeste le besoin dentraide de louvrier. Il y a encore les
associations politiques, considres par bien des ouvriers
comme plus capables de conduire au bien-tre gnral que les
unions de mtier, qui nont jusqu prsent que des desseins
limits. Bien entendu, le simple fait dappartenir un corps
politique ne peut pas tre regard comme une manifestation de
la tendance lentraide. Nous savons tous que la politique est
le champ dans lequel les lments purement gostes de la
socit forment les combinaisons les plus complexes avec les
aspirations altruistes. Mais tout politicien expriment sait que
les grands mouvements politiques ont t ceux qui avaient de
grands buts, souvent trs lointains, et que les plus puissants
ont t ceux qui ont provoqu lenthousiasme le plus
dsintress. Tous les grands mouvements historiques ont eu
ce trait distinctif, et pour notre gnration, le socialisme est
dans ce cas. Ce sont des agitateurs pays , disent ceux qui ne
connaissent rien la question. Mais la vrit est que pour
parler seulement de ce que je sais personnellement si javais
tenu un journal pendant ces derniers vingt-quatre ans et si jy
avais inscrit tous les dvouements et les sacrifices que jai
309 On trouvera beaucoup de faits semblables dans le Daily
Chronicle et quelques-uns dans le Daily News doctobre et novembre
1904.
281
rencontrs dans le parti socialiste, le lecteur de ce journal
aurait eu constamment le mot hrosme sur les lvres.
Cependant les hommes dont jaurais parl ntaient pas des
hros ; ctaient des hommes ordinaires, inspirs par une
grande ide. Tout journal socialiste et il y en a des centaines
en Europe seulement a la mme histoire de sacrifices, sans
aucun espoir de gain, et le plus souvent mme sans aucune
ambition personnelle. Jai vu des familles vivant sans savoir ce
que serait leur nourriture du lendemain le mari boycott
de toutes parts dans sa petite ville, parce quil travaillait au
journal, et la femme soutenant toute sa famille par du travail de
couture. Une telle situation durait des annes, jusqu ce que la
famille se retirt enfin, sans un mot de reproche, disant
simplement Continuez, nous nen pouvons plus ! Jai vu des
hommes, mourant de phtisie, et le sachant, et cependant
courant toute la journe, dans la neige et le brouillard, pour
prparer des meetings, parlant ces meetings quelques
semaines avant leur mort, et sen allant mourir lhpital avec
ces mots : Maintenant, mes amis, je suis fini ; les docteurs
disent que je nai plus que quelques semaines vivre. Dites aux
camarades que je serai heureux sils viennent me voir. Jai vu
des faits, dont on dirait : cest de lidalisation , si je les
rapportais ici ; et les noms mme de ces hommes, peine
connus en dehors dun cercle troit damis, seront bientt
oublis, lorsque les amis, eux aussi, auront disparu. En vrit,
je ne sais pas vraiment ce quil faut le plus admirer : le
dvouement sans bornes de ces quelques individus, ou la
somme totale des petits actes de dvouement du grand nombre.
Chaque liasse vendue dun journal un sou, chaque meeting,
chaque centaine de votes gagns une lection socialiste,
reprsentent une somme dnergie et de sacrifices, dont ceux
qui sont en dehors du mouvement nont pas la moindre ide. Et
ce qui est fait aujourdhui par les socialistes a t fait, autrefois,
par chaque parti populaire avanc, politique ou religieux. Tout
le progrs pass est luvre de tels hommes et a t accompli
grce des dvouements semblables.
282
*
* *
Les associations coopratives, particulirement en
Angleterre, sont souvent dcrites comme des compagnies
dactionnaires individualistes ; et, dans ltat actuel, la
coopration tend sans doute produire un gosme coopratif,
non seulement dans la communaut, mais aussi parmi les
cooprateurs eux-mmes. Il est nanmoins certain qu son
origine le mouvement avait essentiellement un caractre
dentraide. Encore aujourdhui, ses plus ardents promoteurs
sont persuads que la coopration amnera lhumanit un
tat de plus parfaite harmonie dans ses relations conomiques,
et il nest pas possible de sjourner dans quelques-unes des
places fortes des coopratives dans le Nord de lAngleterre, sans
se convaincre que le plus grand nombre, la masse des
cooprateurs, partagent cette opinion. La plupart dentre eux
perdraient tout intrt dans le mouvement sils navaient cette
foi, et il faut reconnatre que, durant les dernires annes, un
idal plus lev de bien-tre gnral et de solidarit entre
producteurs a commenc avoir cours parmi les cooprateurs.
Il y a certainement aujourdhui une tendance tablir de
meilleures relations entre les propritaires des ateliers
coopratifs et les ouvriers.
Limportance de la coopration en Angleterre, en Hollande
et en Danemark est bien connue ; en Allemagne,
particulirement sur le Rhin, les socits coopratives sont dj
un facteur important de la vie industrielle
310
. Cependant, cest
peut-tre la Russie qui offre le meilleur champ dtudes des
cooprations sous une infinie varit daspects. En Russie, cest
un dveloppement naturel, un hritage du moyen ge, et tandis
quune socit cooprative tablie formellement aurait lutter
310 Les 31.473 associations de production et de consommation sur le
Rhin moyen faisaient, vers 1890, pour 460.937.500 francs daffaires
par an ; elles prtrent pendant lanne 91.875.000 francs.
283
contre un grand nombre de difficults lgales et de soupons
bureaucratiques, les cooprations spontanes les artels
forment la substance mme de la vie des paysans russes.
Lhistoire de la formation de la Russie et de la colonisation de la
Sibrie, est une histoire des artels (ou guildes) pour la chasse et
le commerce continus par des communes villageoises ; et
lpoque actuelle nous trouvons des artels partout. On les
rencontre dans les groupes de paysans venus du mme village
pour travailler dans une manufacture, dans tous les mtiers du
btiment, parmi les pcheurs et les chasseurs, parmi les
dports que lon transporte en Sibrie et durant leur sjour au
bagne, parmi les commissionnaires dans les gares des chemins
de fer, la Bourse et dans les douanes et enfin dans toutes les
industries villageoises, qui occupent 7 millions dhommes. Bref,
ils existent du haut en bas du monde des travailleurs,
temporairement ou dune faon permanente, pour la
production et pour la consommation, sous tous les aspects
possibles. Jusqu aujourdhui, beaucoup de pcheries sur les
affluents de la mer Caspienne sont exploites par dimmenses
artels, et le fleuve Oural appartient lensemble des Cosaques
de lOural, qui partagent et repartagent entre leurs villages,
sans aucune ingrence des autorits, les lieux de pche, peut-
tre les plus riches du monde. La pche est toujours faite par
artels sur lOural, la Volga et dans les lacs du Nord de la Russie.
Mais outre ces organisations permanentes, il y a les artels
temporaires, innombrables, forms dans toutes sortes de
desseins. Quand dix ou vingt paysans viennent de quelque
localit dans une grande ville, pour travailler comme
tisserands, menuisiers, maons, constructeurs de bateaux, etc.,
ils forment toujours un artel. Ils louent des chambres,
engagent une cuisinire (trs souvent la femme dun dentre
eux remplit cet emploi), lisent un ancien et prennent leur
repas en commun, chacun payant sa part de nourriture et de
loyer lartel. Un convoi de condamns en route pour la Sibrie
fait toujours ainsi, et le doyen lu est lintermdiaire
officiellement reconnu entre les condamns et le chef militaire
du convoi. Dans les prisons de travaux forcs, on trouve la
284
mme organisation. Les facteurs des chemins de fer, les
commissionnaires la Bourse et dans les douanes, les
commissionnaires de ville dans les capitales, organiss en
puissants artels et tous collectivement responsables pour
chaque membre, jouissent dune si bonne rputation que les
plus grosses sommes dargent ou de billets de banque sont
confies de la main la main aux membres de ces artels par les
marchands. Dans les mtiers du btiment, il se forme des
artels qui comprennent de 10 200 membres, et les
entrepreneurs srieux de construction ou de chemins de fer
prfrent toujours traiter avec un artel quavec des ouvriers
engags sparment. Les derniers essais du Ministre de la
Guerre de traiter directement avec les artels de production,
forms ad hoc dans les petites industries, et de leur faire des
commandes de souliers et de toutes sortes de marchandises de
cuivre et de fer, semblent donner pleine satisfaction. Et
lorsquil y a sept ou huit ans on loua une usine mtallurgique
de la Couronne (Votkinsk) un artel douvriers, ce fut un
vritable succs.
Nous voyons ainsi en Russie comment la vieille institution
du moyen ge, nayant pas t entrave par ltat dans ses
manifestations non officielles, a entirement survcu jusqu
aujourdhui, et revt la plus grande varit de formes selon les
besoins de lindustrie et du commerce modernes. Quant la
pninsule des Balkans, lempire turc et le Caucase, les vieilles
guildes y subsistent compltement. Les esnafs de Serbie ont
entirement conserv leur caractre du moyen ge ; ils
comprennent la fois les patrons et les artisans, ils rglent les
mtiers et sont des institutions dentraide pour le travail et en
cas de maladie
311
, tandis que les amkari du Caucase, et
particulirement de Tiflis, joignent ces fonctions une
influence considrable dans la vie municipale
312
.
311 British Consular Report , avril 1889.
312 Une excellente tude sur ce sujet a t publie en russe dans les
Zapiski (Mmoires de la socit gographique du Caucase vol. VI, 2,
Tiflis, 1891), par C. Egiazaroff.
285
A ct des associations de coopration, je devrais peut-tre
mentionner aussi les friendly societies anglaises, les clubs des
Odd Fellows, les clubs organiss dans les villages et les villes
pour payer le mdecin, les clubs pour acheter des habits, ou
pour les enterrements, les petits clubs, trs frquents parmi les
ouvrires des manufactures, qui payent leur contribution de
quelques sous par semaine, et ensuite tirent au sort la somme
dune livre sterling que lon peut employer quelque achat
important, et beaucoup dautres. Une somme assez
considrable desprit social ou jovial anime ces socits et ces
clubs, mme si le doit et avoir de chaque membre est
troitement surveill. Mais il y a tant dautres associations qui
demandent aux membres de sacrifier leur temps, leur sant et
leur vie, sil le faut, dans un intrt commun que nous pouvons
donner nombre dexemples de ces meilleures formes
dentraide.
Lassociation des bateaux de sauvetage en Angleterre, et de
semblables institutions dans les autres pays de lEurope,
doivent tre cites en premire ligne. La premire a maintenant
plus de trois cents bateaux le long des ctes des les
Britanniques, et elle en aurait deux fois plus, ntait la pauvret
des pcheurs, qui nont pas toujours les moyens dacheter un
bateau de sauvetage. Les quipages sont cependant composs
de volontaires, dont lempressement sacrifier leurs vies pour
aller au secours de gens qui leur sont trangers, est mis chaque
anne une rude preuve ; chaque anne amne la perte de
plusieurs parmi les plus braves. Et si nous demandons ces
hommes ce qui les pousse risquer leurs vies, mme lorsquil
ny a pas de chance probable de succs, leur rponse sera, peu
de chose prs, semblable celle que jai entendu : une terrible
tempte de neige, soufflant sur la Manche, faisait rage sur la
cte plate et sablonneuse dun petit village du Kent, et un petit
bateau caboteur, charg doranges, venait chouer sur les
sables. Dans ces eaux de peu de profondeur, on ne peut avoir
quun bateau de sauvetage fond plat, dun modle simplifi, et
286
le mettre la mer par une telle tempte ctait aller au-devant
dun dsastre presque certain. Cependant les hommes sortirent,
luttrent pendant plusieurs heures contre le vent, et le bateau
chavira deux fois. Un homme fut noy et les autres furent jets
au rivage. Un de ces derniers, un excellent garde-cte, fut
trouv le matin suivant, tout meurtri et moiti gel, dans la
neige. Je lui demandai comment ils taient arrivs faire cet
effort dsespr. Je ne le sais pas moi-mme fut sa rponse.
Nous voyions lpave devant nous ; tous les gens du hameau
se tenaient sur le rivage, et tous disaient que ce serait fou de
sortir, que nous ne pourrions jamais tenir la mer. Nous
vmes cinq ou six hommes se cramponner au mt et faire des
signaux dsesprs. Nous sentions tous quil fallait tenter
quelque chose, mais que pourrions-nous faire ? Une heure se
passa, deux heures, et nous restions tous l. Nous nous
sentions trs mal laise. Puis, tout dun coup, travers le bruit
de la tempte, il nous sembla que nous entendions leurs cris
ils avaient un mousse avec eux. Nous ny pmes tenir plus
longtemps. Tous ensemble, nous nous crimes : Il faut y
aller ! Les femmes le dirent aussi ; elles nous auraient traits
de lches si nous ny tions pas alls, quoiquelles dirent le
lendemain que nous avions t des fous dy aller. Comme un
seul homme, nous nous lanmes au bateau, et nous partmes.
Le bateau chavira, mais nous nous y accrochmes. Le plus
triste fut de voir le pauvre*** noy ct du bateau, et nous ne
pouvions rien faire pour le sauver. Puis vint une vague
effroyable, le bateau chavira de nouveau, et nous fmes jets au
rivage. Les hommes furent sauvs par le bateau de D., le ntre
fut recueilli bien des lieues loin dici... On me trouva le matin
suivant dans la neige.
Le mme sentiment animait aussi les mineurs de la valle
de Rhonda, quand ils travaillrent pour porter secours leurs
camarades dans la mine inonde. Ils avaient perc trente-deux
mtres de charbon afin datteindre leurs camarades ensevelis ;
mais, quand il ne restait plus percer que trois mtres, le
grisou les enveloppa. Les lampes steignirent et les sauveurs
287
durent se retirer. Travailler dans de telles conditions et t
risquer de sauter tout instant. Mais les coups des mineurs
ensevelis continuaient se faire entendre : les hommes taient
donc vivants et appelaient au secours... Plusieurs mineurs
soffrirent comme volontaires pour travailler tout risque, et
pendant quils descendaient dans la mine, leurs femmes les
regardaient avec des larmes silencieuses, mais ne disaient pas
un mot pour les arrter.
Cest le fond de la psychologie humaine. A moins que les
hommes soient affols sur le champ de bataille, ils ne peuvent
pas y tenir , dentendre appeler au secours et de ne pas
rpondre. Le hros slance ; et ce que fait le hros, tous sentent
quils auraient d le faire aussi. Les sophismes du cerveau ne
peuvent rsister au sentiment dentraide, parce que ce
sentiment a t nourri par des milliers dannes de vie humaine
sociale et des centaines de milliers dannes de vie pr-humaine
en socits.
Mais que dire de ces hommes qui se noyrent dans la
Serpentine
313
, en prsence dune foule dont pas une personne
ne bougea pour aller leur secours ? demandera-t-on, Que
dire de lenfant qui tomba dans le canal de Regents Park
314

aussi devant la foule du dimanche et ne fut sauv que par
la prsence desprit dune servante qui lana un chien de Terre-
Neuve son secours ? La rponse est assez facile : lhomme
est un produit la fois de ses instincts hrditaires et de son
ducation. Parmi les mineurs et les marins les occupations
communes et le contact de chaque jour les uns avec les autres
crent un sentiment de solidarit en mme temps que les
dangers environnants entretiennent le courage et laudace.
Dans les villes, au contraire, labsence dintrts communs
produit lindiffrence, tandis que le courage et laudace, qui
nont que rarement loccasion de sexercer, disparaissent ou
313 Pice deau dans Hyde-Park, Londres. La glace avait cd sous
le poids des patineurs.
314 Parc, Londres.
288
prennent une autre direction. De plus, la tradition du hros de
la mine ou de la mer est vivante parmi les mineurs et les
pcheurs des villages, elle est orne dune aurole potique.
Mais quelles sont les traditions dune foule bigarre de
Londres ? La seule tradition qui puisse y tre en commun
devrait tre cre par la littrature ; mais une littrature qui
corresponde aux rcits villageois existe peine. Le clerg est si
anxieux de prouver que tout ce qui vient de la nature humaine
est pch, et que tout le bien dans lhomme a une origine
surnaturelle, quil passe le plus souvent sous silence les faits
qui ne peuvent tre cits comme exemples dune inspiration
divine ou de la grce venant den haut. Et quant aux crivains
laques, leur attention est principalement dirige vers une seule
sorte dhrosme, lhrosme qui exalte lide de ltat. Cest
pourquoi ils admirent le hros romain ou le soldat dans la
bataille, tandis quils passent devant lhrosme du pcheur,
sans presque y faire attention. Le pote et le peintre pourraient
naturellement tre mus par la beaut du cur humain en lui-
mme ; mais ils connaissent rarement la vie des classes
pauvres ; et tandis quils peuvent chanter ou peindre le hros
romain ou le hros militaire dans un dcor conventionnel, ils
ne peuvent peindre ni chanter dune manire touchante le
hros qui agit dans ces modestes milieux quils ignorent. Sils se
risquent le faire, ils ne russissent produire quune page de
rhtorique
315
.
315 Lvasion dune prison franaise est extrmement difficile ;
cependant un prisonnier schappa dune des prisons de France, en
1884 ou 1885. Il russit se cacher pendant un jour entier, quoique
lalarme ft donne et que les paysans du voisinage fussent sa
recherche. Le matin suivant il tait cach dans un foss, tout prs dun
petit village. Peut-tre avait-il lintention de voler quelques aliments ou
quelques vtements afin de pouvoir quitter son uniforme de
prisonnier. Tandis quil tait couch dans son foss, un incendie clata
dans le village. Il vit une femme sortir en courant dune des maisons en
flammes, et entendit ses appels dsesprs pour sauver un enfant dans
les tages suprieurs de la maison qui brlait. Personne ne bougea
pour rpondre son appel. Alors le prisonnier fugitif sortit de sa
retraite, slana travers le feu et, la figure brle et les habits en
flammes, rapporta lenfant sain et sauf et le remit sa mre.
289
Les innombrables socits, clubs et unions pour les plaisirs
de la vie, pour ltude, pour les recherches, pour lducation,
etc., qui se sont dvelopps dernirement en si grand nombre
quil faudrait plusieurs annes seulement pour les cataloguer,
sont une autre manifestation de la mme tendance, toujours
luvre pour lassociation et le soutien mutuel. Certaines de ces
associations, semblables aux couves de jeunes oiseaux de
diffrentes espces qui se runissent en automne, sont
entirement consacres partager en commun les joies de la
vie. Chaque village dAngleterre, de Suisse, dAllemagne, etc., a
ses clubs de cricket, de football, de tennis, de quilles, de boules,
de chants et de musique.
Dautres socits sont bien plus nombreuses, et certaines,
comme lAlliance des Cyclistes
316
, ont pris soudain un immense
dveloppement. Quoique les membres de cette alliance naient
rien dautre en commun que leur amour du cyclisme, il sest
dj form, parmi eux, une sorte de franc-maonnerie pour
laide mutuelle, particulirement dans les petits coins retirs
qui ne sont pas envahis par les cyclistes ; ils regardent le C. A.
C. le Club de lAlliance des Cyclistes dans les villages,
comme une sorte de home ; et lAssemble annuelle des
cyclistes, il sest nou bien des amitis durables. Les
Kepelbrder, les Frres du Jeu de Quilles, en Allemagne,
forment une association semblable ; de mme les Socits de
gymnastique (300.000 membres en Allemagne), les
Naturellement il fut arrt sur-le-champ par le gendarme du village,
qui alors se montra. Il fut ramen la prison. Le fait fut rapport par
tous les journaux franais, mais aucun ne semploya demander la
libration du prisonnier. Sil avait dfendu un gardien contre le coup
dun camarade on aurait fait de lui un hros. Mais son acte tait
simplement humain, il nencourageait pas lidal de ltat ; lui-mme
ne lattribua pas une soudaine inspiration de la grce divine ; cela
suffit pour laisser cet homme dans loubli. Peut-tre six ou douze mois
furent-ils ajouts sa condamnation pour avoir vol les effets de
ltat , luniforme de la prison.
316 En France, le Touring Club.
290
associations de canotage en France, les Yachting Clubs, etc...
Ces associations ne modifient certainement pas les
stratifications conomiques de la socit, mais, surtout dans les
petites villes, elles contribuent niveler les distinctions
sociales, et comme elles tendent toutes sunir en grandes
fdrations nationales et internationales, elles aident
certainement au dveloppement de rapports amicaux entre
toutes sortes dhommes dissmins dans les diffrentes parties
du globe.
Les clubs alpins, le Jagdschutzverein en Allemagne, qui
compte plus de 100.000 membres : chasseurs, gardes forestiers
professionnels, zoologistes ou simples amateurs de la nature
et la Socit Ornithologique internationale, qui comprend
des zoologistes, des leveurs et de simples paysans en
Allemagne, ont le mme caractre. Non seulement ces socits
ont produit en quelques annes une grande quantit de travaux
trs utiles, que de grandes associations seulement pouvaient
faire convenablement (cartes, huttes de refuge, routes de
montagnes ; tudes de la vie animale, dinsectes nuisibles, de
migrations doiseaux, etc.), mais elles crent de nouveaux liens
entre les hommes. Deux Alpinistes de diffrentes nationalits
qui se rencontrent dans une hutte de refuge au Caucase, le
professeur et le paysan ornithologistes qui sjournent dans la
mme maison, ne sont plus des trangers lun pour lautre ; et
la Socit de lOncle Toby, Newcastle qui a dj persuad
plus de 260.000 garons et jeunes filles de ne jamais dtruire
de nids doiseaux et dtre bons envers les animaux, a
certainement fait plus pour le dveloppement des sentiments
humains et du got des sciences naturelles que bien des
moralistes et la plupart de nos coles.
Nous ne pouvons omettre, mme dans cette revue
sommaire, les milliers de socits scientifiques, littraires,
artistiques et pdagogiques. Jusqu aujourdhui, les corps
scientifiques, troitement contrls et souvent subventionns
par ltat, ont en gnral volu dans un cercle trs restreint ;
291
souvent on en est venu les regarder comme de simples
dbouchs pour obtenir des appointements de ltat, et
ltroitesse mme de leurs limites a certainement engendr des
rivalits mesquines. Cependant il est vrai que les distinctions
de naissance, de partis politiques et de croyances sont
attnues jusqu un certain point par de telles associations ; et
dans les petites villes loignes, les socits scientifiques,
gographiques ou musicales, particulirement celles qui font
appel un large cercle damateurs, deviennent de petits centres
de vie intellectuelle, une sorte de lien entre la petite ville et le
vaste monde et aussi un endroit o des hommes de conditions
trs diffrentes se rencontrent sur un pied dgalit. Pour
apprcier compltement la valeur de tels centres, il faut en
avoir vu, par exemple, en Sibrie. Quant aux innombrables
socits pdagogiques qui commencent seulement battre en
brche le monopole de ltat et de lglise pour lenseignement,
il est sr quelles deviendront dici peu le pouvoir directeur
dans cet ordre de choses. Aux Union Frbel nous devons
dj le systme des Jardins denfants ; et un grand nombre
dassociations pdagogiques, rgulires ou non, nous devons le
niveau lev de lducation des femmes en Russie, quoique ces
socits et ces groupes aient toujours eu combattre une forte
opposition de la part dun puissant gouvernement
317
. Quant
aux diffrentes socits pdagogiques dAllemagne, cest un fait
bien connu quelles ont eu la part la plus importante dans
llaboration des mthodes modernes denseignement
scientifique dans les coles populaires. Dans de telles
associations, le matre trouve aussi son meilleur soutien.
317 LAcadmie de mdecine pour les femmes (qui a donn la
Russie une grande partie de ses 700 femmes docteurs diplms), les
quatre universits de femmes (environ 1.000 lves en 1887 ; fermes
cette anne-l et rouvertes en 1895) et lcole commerciale suprieure
pour les femmes sont entirement luvre de socits prives. A de
semblables socits nous devons le niveau lev que les lyces de filles
ont atteint depuis quils furent ouverts vers 1860. Ces 100 lyces,
rpartis dans lempire russe (plus de 70.000 lves) correspondent aux
High Schools de filles en Angleterre ; mais tous les professeurs ont des
grades universitaires.
292
Linstituteur de village, surmen de travail, et trop mal pay,
serait bien misrable sans leur aide
318
.
Toutes ces associations, socits, fraternits, alliances,
instituts, etc., que lon doit compter maintenant par dizaines de
mille en Europe et dont chacune reprsente une somme
immense de travail volontaire, sans ambition et peu ou pas
pay que sont-elles sinon autant de manifestations, sous une
varit infinie daspects, de la mme tendance perptuelle de
lhomme vers lentraide et lappui mutuel ? Pendant prs de
trois sicles on empcha les hommes de se tendre la main,
mme dans des buts littraires, artistiques ou dducation. Des
socits ne pouvaient se former que sous la protection de ltat
ou de lglise, ou comme des confrries secrtes, la faon de la
franc-maonnerie. Mais maintenant que la rsistance a t
brise, elles essaiment dans toutes les directions, elles
stendent dans toutes les branches multiples de lactivit
humaine, elles deviennent internationales, et elles contribuent
incontestablement un degr qui ne peut encore tre
pleinement apprci, renverser les barrires leves par les
tats entre les diffrentes nationalits. En dpit des jalousies
engendres par les rivalits commerciales, et des provocations
la haine que fait entendre encore le fantme dun pass qui
svanouit, la conscience dune solidarit internationale se
dveloppe parmi les meilleurs esprits du monde, ainsi que dans
la masse des ouvriers, depuis quils ont conquis le droit aux
rapports internationaux ; et cet esprit de solidarit
internationale a dj contribu empcher une guerre
europenne durant le dernier quart de sicle.
Les associations religieuses charitables qui reprsentent
tout un monde, doivent, elles aussi, tre cites ici. Il ny a pas
de doute, que la grande masse de leurs membres soient anims
318 Le Verein fr Verbreitung gemeinntzlicher Kenntnisse, quoique
nayant que 5.500 membres, a dj ouvert plus de 1.000 bibliothques
et coles publiques, organis des milliers de confrences et publi des
ouvrages trs importants.
293
des mmes sentiments dentraide qui sont communs toute
lhumanit. Malheureusement les pasteurs religieux des
hommes prfrent attribuer ces sentiments une origine
surnaturelle. Beaucoup dentre eux prtendent que lhomme
nobit pas consciemment linspiration dentraide tant quil
na pas t illumin par les enseignements de la religion
spciale quils reprsentent, et, avec saint Augustin, la plupart
dentre eux ne reconnaissent pas de tels sentiments chez le
sauvage paen . De plus, tandis que le Christianisme
primitif, comme toutes les autres religions, tait un appel aux
grands sentiments humains dentraide et de sympathie,
lglise chrtienne a aid ltat dtruire toutes les institutions
dentraide et de soutien mutuel dj formes antrieurement
ou qui se dveloppaient en dehors delle ; au lieu de lentraide,
que tout sauvage considre comme due son alli, elle a prch
la charit qui prend un caractre dinspiration divine et en
consquence implique une certaine supriorit de celui qui
donne sur celui qui reoit. Avec cette rserve, et sans intention
doffenser ceux qui se considrent comme un corps lu, alors
quils accomplissent des actes simplement humains, nous
pouvons certainement considrer le nombre immense des
associations charitables religieuses comme un rsultat de la
mme tendance lentraide.
*
* *
Tous ces faits montrent que la poursuite impitoyable
dintrts personnels, sans gard aux besoins des autres, nest
pas la seule caractristique de la vie moderne. A ct de ce
courant qui rclame si orgueilleusement la direction des
affaires humaines, nous voyons quune lutte obstine est
soutenue par les populations rurales et industrielles afin de
reformer nouveau des institutions durables daide et dappui
mutuels ; et nous dcouvrons, dans toutes les classes de la
socit, un mouvement trs tendu vers ltablissement dune
varit infinie dinstitutions plus ou moins permanentes dans
294
le mme but. Mais quand nous passons de la vie publique la
vie prive des individus modernes, nous dcouvrons tout un
autre monde daide et de soutien mutuels, que la plupart des
sociologues ne remarquent pas, parce quil est limit au cercle
troit de la famille et de lamiti personnelle
319
.
Dans le systme social actuel, tout lien dunion permanente
entre les habitants dune mme rue ou dun mme voisinage a
t dtruit. Dans les quartiers riches dune grande ville les gens
vivent sans connatre leurs plus proches voisins. Mais dans les
ruelles populaires tous se connaissent trs bien et se trouvent
continuellement en contact les uns avec les autres.
Naturellement des querelles se produisent dans les petites rues,
comme ailleurs ; mais des groupements suivant les affinits
personnelles se dveloppent, et dans ces groupes lentraide est
pratique un point dont les classes riches nont aucune ide.
Si nous prenons, par exemple, les enfants dun quartier pauvre
qui jouent ensemble dans une rue ou un cimetire, ou sur un
pr, nous nous apercevons tout de suite quune union troite
existe entre eux, malgr les combats accidentels, et que cette
319 Trs peu dcrivains en sociologie y ont fait attention. Le
Dr Ihering a cependant crit sur ce sujet, et son cas est fort instructif.
Quand ce grand juriste allemand commena son ouvrage
philosophique, Der Zweck im Rechte ( Le but du droit ) il avait
lintention danalyser les forces actives qui produisent le progrs de
la socit et le maintiennent , et ainsi donner la thorie de lhomme
social . Il analysa dabord laction des forces gostes, y compris le
systme actuel de salaires et de coercition dans toute la varit des lois
politiques et sociales ; et, suivant le plan soigneusement labor de son
ouvrage ; il avait lintention de consacrer le dernier chapitre aux forces
morales - le sens du devoir et lamour mutuel - qui contribuent au
mme but. Mais quand il en vint tudier les fonctions sociales de ces
deux facteurs, il dut crire un second volume deux fois plus gros que le
premier ; et cependant il ne traita que des facteurs personnels, qui ne
prendront dans ce livre-ci que quelques lignes. L. Dargau reprit la
mme ide dans Egoismus und Altruismus in der Nationalknomie,
Leipzig, 1885, en ajoutant quelques faits nouveaux. LAmour, de
Bchner, et plusieurs paraphrases de cet ouvrage publies en
Angleterre et en Allemagne traitent le mme sujet.
295
union les protge contre toutes sortes de msaventures. Ds
quun de ces petits se penche curieusement sur louverture dun
gout : Ne reste pas l, crie un autre petit, la fivre est dans ce
trou ! Ne monte pas sur ce mur, le train te tuera si tu
tombes de lautre ct ! Ne tapproche pas du foss ! Ne mange
pas ces fruits cest du poison ! tu mourrais ! Tels sont les
premiers enseignements que reoivent les gamins quand ils se
mlent leurs camarades de la rue. Combien denfants qui ont
jou sur le pav des rues autour des maisons ouvrires
modles ou sur les quais et les ponts des canaux, seraient
crass par les voitures ou noys dans les eaux bourbeuses, sils
ne trouvaient cette sorte de soutien mutuel ! Et lorsquun blond
petit Jacquot a gliss dans le foss sans barrire de la cour du
laitier, ou quun petite Lizzie aux joues roses est, malgr tout,
tombe dans le canal, la jeune niche denfants pousse de tels
cris que tout le voisinage entend lalarme et slance au secours.
*
* *
Puis il y a lalliance que forment les mres entre elles.
Vous ne pouvez vous imaginer, me disait dernirement une
dame docteur qui vit dans un quartier pauvre, combien elles
saident les unes les autres. Si une femme na rien prpar, ou
ne pouvait rien prparer pour le bb quelle attend et
combien cela arrive souvent toutes les voisines apportent
quelque chose pour le nouveau-n. Une des voisines prend
toujours soin des enfants, et quelque autre vient soccuper du
mnage, tant que la mre est au lit. Cette habitude est
gnrale. Tous ceux qui ont vcu parmi les pauvres le diront.
De mille faons les mres se soutiennent les unes les autres et
donnent leurs soins des enfants qui ne sont pas les leurs. Il
faut quelque habitude bonne ou mauvaise, laissons-les le
dcider elles-mmes une dame des classes riches pour la
rendre capable de passer devant un enfant tremblant et affam
dans la rue sans faire attention lui. Mais les mres des classes
pauvres nont pas cette habitude. Elles ne peuvent supporter la
296
vue dun enfant affam ; il faut quelles lui donnent manger,
et elles le font. Quand les enfants de lcole demandent du
pain, ils rencontrent rarement, ou plutt jamais, un refus
mcrit une dame de mes amies, qui a travaill plusieurs
annes dans Whitechapel en relation avec un club douvriers.
Mais je ferais peut-tre aussi bien de traduire encore quelques
passages de sa lettre.

Que des voisins viennent vous soigner, en cas de maladie,
sans lombre de rmunration, cest une habitude tout fait
gnrale parmi les ouvriers. De mme lorsquune femme a de
petits enfants et sort pour travailler, une autre mre prend
toujours soin deux.
Si dans la classe ouvrire ils ne saidaient pas les uns les
autres, ils ne pourraient exister. Je connais bien des familles
qui saident continuellement lune lautre en argent, en
nourriture, en combustible, pour lever les petits enfants, ou
bien en cas de maladie ou de mort.
Le tien et le mien est beaucoup moins strict parmi
les pauvres que parmi les riches. Ils sempruntent
constamment les uns aux autres des souliers, des habits, des
chapeaux, etc. tout ce dont on peut avoir besoin sur le
moment ainsi que toute espce dustensiles de mnage.
Lhiver dernier les membres du United Radical Club
runirent un peu dargent et commencrent, aprs Nol,
distribuer de la soupe et du pain gratuitement aux enfants des
coles. Peu peu ils eurent 1.800 enfants servir. Largent
venait du dehors, mais tout louvrage tait fait par les membres
du Club. Certains dentre eux, qui se trouvaient sans ouvrage,
venaient quatre heures du matin pour laver et pour plucher
les lgumes ; cinq femmes venaient neuf ou dix heures (aprs
avoir fait leur propre ouvrage chez elles) pour faire la cuisine et
restaient jusqu six ou sept heures pour laver les assiettes. Et
297
lheure du repas, entre midi et une heure et demie, vingt ou
trente ouvriers venaient pour aider servir la soupe, chacun
prenant autant quil pouvait sur le temps de son propre repas.
Cela dura deux mois. Personne ne fut pay.
Mon amie mentionne aussi diffrents cas particuliers, dont
les suivants sont caractristiques : Annie W... fut mise par sa
mre chez une vieille femme (dans Wilmot-Street), qui devait
se charger de la garder et de la nourrir. Quand la mre mourut,
la vieille femme, qui tait elle-mme trs pauvre, garda lenfant
sans recevoir un sou pour cela. Lorsque la vieille femme
mourut aussi, lenfant, qui avait alors cinq ans et qui
naturellement avait t nglige durant la maladie, tait en
haillons ; mais elle fut prise immdiatement par Mme S..., la
femme dun cordonnier, qui avait elle-mme six enfants.
Dernirement, pendant que le mari tait malade, ils navaient
gure manger, ni les uns ni les autres.
Lautre jour Mme M. .., mre de six enfants, soigna Mme
M. .., durant sa maladie et prit chez elle lan des enfants...
Mais avez-vous besoin de tels faits ? Ils sont tout fait
communs... Je connais aussi Mme D... (Oval, Hackney Road)
qui a une machine coudre et qui coud constamment pour
dautres, sans accepter aucune rmunration, quoiquelle ait
elle-mme prendre soin de ses cinq enfants et de son mari...
Et ainsi de suite.

Pour qui connat un peu la vie des classes ouvrires il est
vident que si lentraide ny tait pas pratique largement, elles
ne pourraient venir bout de toutes les difficults qui les
entourent. Ce nest que par hasard quune famille douvriers
peut traverser la vie sans avoir faire face des circonstances
telles que la crise dcrite par louvrier en rubans, Joseph
Gutteridge, dans son autobiographie
320
. Et si tous ne sombrent
pas dans de telles circonstances, ils le doivent lentraide.
320 Light and Shadows in the Life of an Artisan, Coventry, 1893.
298
Dans le cas de Gutteridge, ce fut une vieille servante,
misrablement pauvre elle-mme, qui surgit au moment o la
famille approchait dune catastrophe finale, et apporta un peu
de pain, de charbon et de literie, quelle avait obtenu crdit.
Dans dautres cas, ce sera un autre, quelque voisin qui viendra
sauver la famille. Mais sans laide de quelque autre pauvre,
combien seraient amens chaque anne une ruine
irrparable
321
!
M. Plimsoll, aprs avoir vcu quelque temps parmi les
pauvres pour 7 shillings 6 pence par semaine (9 fr. 35) dut
reconnatre que les sentiments de bienveillance quil avait eus
en commenant cette vie se changrent en admiration et en
respect cordial lorsquil vit combien les relations des pauvres
entre eux abondent en faits dentraide et de soutien, et lorsquil
connut les faons simples avec lesquelles ce soutien est donn.
Aprs beaucoup dannes dexprience, sa conclusion fut que
321 Beaucoup de gens riches ne peuvent pas comprendre comment
les plus pauvres peuvent saider les uns les autres, parce quils ne
peuvent se faire une ide juste de quelles quantits infinitsimales de
nourriture ou dargent dpend souvent la vie dun malheureux des
classes les plus pauvres. Lord Shaftesbury avait compris cette terrible
vrit quand il cra le Fond des Petites Marchandes de Fleurs et de
Cresson, sur lequel on faisait des prts dune livre (25 francs) et
quelquefois de deux livres, pour permettre aux jeunes filles dacheter
un panier et des fleurs en hiver lorsquelles sont dans un cruel besoin.
Les prts taient accords des jeunes filles qui navaient pas un six-
pence (60 centimes), mais qui ne manqurent jamais de trouver
quelque autre pauvre prte se porter caution pour elles. De toutes
les uvres auxquelles je me suis trouv ml, crit lord Shaftesbury, je
considre celle des petites Marchandes de Cresson, comme la mieux
russie... Nous commenmes en 1872 ; nous dboursmes de 800
1 ;000 prts, et nous navons pas perdu 50 livres pendant toute cette
priode... Ce qui a t perdu - et ce fut trs peu de chose dans ces
circonstances - la t pour cause de mort ou de maladie, non par
fraude. (The Life and Work of the Seventh Earl of Shaftesbury, par
Edwin Hodder, vol. III, p 822, Londres, 1885-86). Plusieurs autres
faits dans Life and Labour in London, vol. I, de Ch. Booth, dans Pages
from a Work Girls Diary , de miss Beatrice Potter (Nineteenth
Century, septembre 1888, p. 310) etc.
299
lorsquon y rflchit srieusement, tels taient ces hommes,
telle est aussi la grande majorit des classes ouvrires
322
!
Prendre la charge dorphelins, mme dans les plus pauvres
familles, est une habitude si rpandue, quon peut la considrer
comme une rgle gnrale ; ainsi parmi les mineurs, on trouva,
aprs les deux explosions Warren Vale et Lund Hill que
presque un tiers des hommes tus, comme en peuvent
tmoigner les comits respectifs, soutenaient des parents
autres que femmes et enfants. Avez-vous rflchi, ajoute
M. Plimsoll, ce que cela reprsente ? Des gens riches, ou
mme des gens aiss font de mme, je nen doute pas. Mais
considrez la diffrence. Considrez ce que la somme dun
shilling souscrit par chaque ouvrier pour aider la veuve dun
camarade, ou de six pence pour aider un camarade payer la
dpense supplmentaire dun enterrement, reprsente pour
celui qui gagne 16 shillings par semaine et qui a une femme et
souvent cinq ou six enfants nourrir
323
. De telles souscriptions
sont dun usage gnral parmi les ouvriers du monde entier,
mme dans des cas beaucoup plus ordinaires que la mort
frappant une famille, et laide dans le travail est un fait des plus
communs dans leurs vies.
322 Samuel Plimsoll. Our Seamen, dition populaire, Londres, 1870,
p. 110.
323 Our Seamen, u s, p. 110. Mr. Plimsoll ajoute : Je ne voudrais
pas dire du mal des riches, mais je pense quil y a bien des raisons de se
demander si ces qualits sont aussi dveloppes chez eux ; car non
seulement la plupart ne connaissent pas bien les besoins, raisonnables
ou non, de leurs parents pauvres, mais encore ces qualits nont pas
sexercer aussi chez eux frquemment. La richesse semble si souvent
touffer les bons sentiments de ceux qui la possdent, et leurs
sympathies deviennent, sinon diminues, au moins pour ainsi dire
stratifies ; ils les rservent aux souffrances de leur propre classe,
et aussi aux malheurs de ceux qui sont au-dessus deux. Rarement ils
se tournent vers les infrieurs, et ils sont plus disposs admirer un
acte de courage... qu admirer la force dme constamment mise
lpreuve et la tendresse qui sont les traits caractristiques de la vie de
chaque jour dune femme douvrier anglais - et, ajouterai-je, des
ouvriers au monde entier.
300
Les mmes habitudes dentraide et de soutien se
rencontrent dailleurs aussi parmi les classes riches. Certes,
lorsquon pense la duret que montrent souvent les patrons
riches envers leurs ouvriers, on est port voir la nature
humaine dune faon pessimiste. On se rappelle lindignation
qui sleva pendant la grande grve du Yorkshire en 1894,
lorsque de vieux mineurs ayant pris de la houille dun puits
abandonn furent poursuivis par les propritaires des mines.
Et mme si nous laissons de ct les horreurs des priodes de
lutte et de guerre sociale, telles que les exterminations de
milliers douvriers, faits prisonniers aprs la chute de la
commune de Paris qui pourrait lire, par exemple, les
rvlations de lenqute sur le travail qui a t faite en
Angleterre vers 1840, ou ce qucrivit Lord Shaftesbury sur
leffrayant gaspillage de vies humaines dans les manufactures
o lon mettait les enfants pris dans les Workhouses ou
simplement achets dans tout le pays (lAngleterre) pour tre
vendus comme esclaves des manufactures
324
, qui pourrait
lire cela sans tre vivement impressionn par la bassesse dont
lhomme est capable lorsque sa cupidit est en jeu ? Mais il faut
dire aussi que la responsabilit dun tel traitement ne doit pas
tre rejete entirement sur la criminalit de la nature
humaine. Les enseignements des hommes de science, et mme
dune grande partie du clerg, ntaient-ils pas, jusqu une
poque tout fait rcente, des enseignements de mfiance, de
mpris et de haine envers les classes pauvres ? La science
nenseignait-elle pas que depuis que le servage avait t aboli,
personne ntait forcment pauvre, sinon par la faute de ses
propres vices ? Et combien peu nombreux dans lglise taient
ceux qui avaient le courage de blmer les tueurs denfants ,
tandis que le grand nombre enseignait que les souffrances des
pauvres et mme lesclavage des ngres faisaient partie du plan
divin ? Le non-conformisme anglais ntait-il pas surtout une
protestation populaire contre le dur traitement des pauvres par
les reprsentants de lglise anglicane officielle ?
324 Life of the Seventh Earth of Shaftesbury, par Edwin Hodder. vol.
I, pp. 137-138.
301
Avec de tels conducteurs spirituels, les sentiments des
classes riches devinrent ncessairement, comme le fait
remarquer M. Plimsoll, non pas tant mousss que
stratifis . Rarement ils se tournrent vers les pauvres dont
les gens aiss sont spars par leur manire de vivre, et quils
ne connaissent pas sous leurs meilleurs aspects, dans leur vie
de chaque jour. Mais entre eux si nous faisons la part des
effets de la cupidit et des dpenses futiles imposes par la
richesse mme entre eux, dans le cercle de leur famille et de
leurs amis, les riches pratiquent la mme entraide et le mme
soutien que les pauvres. Le Dr Ihering et L. Dargun ont
parfaitement raison en disant que si lon pouvait dresser une
statistique de tout largent qui passe de la main la main sous
forme daide ou de prts amicaux, la somme totale serait
norme, mme en comparaison des transactions du monde
commercial. Et si nous pouvions y ajouter, comme nous le
devrions, ce qui est dpens en hospitalit, en petits services
mutuels, sans compter le rglement des affaires dautrui, les
dons et les charits, nous serions certainement frapps de
limportance de tels transferts dans lconomie nationale.
Mme dans le monde qui est gouvern par lgosme
commercial, lexpression courante : Nous avons t traits
durement par cette maison, montre quil y a aussi le
traitement amical, oppos au dur traitement qui ne connat que
la loi ; et tout commerant sait combien de maisons de
commerce sont sauves chaque anne de la faillite par le
soutien amical dautres maisons.
Quant aux dons charitables, et la somme de travail pour
le bien-tre gnral que fournissent volontairement tant de
personnes aises, tant douvriers et tant dhommes de la classe
professionnelle (mdecins, etc.), chacun connat le rle deces
deux catgories de bienfaisance dans la vie moderne. Si le dsir
dacqurir de la notorit, de la puissance politique, ou quelque
distinction sociale gte souvent le vrai caractre de cette sorte
de bienfaisance, il nest pas possible de douter que limpulsion
302
ne vienne dans la majorit des cas des mmes sentiments
dentraide. Bien souvent les hommes qui ont acquis des
richesses ny trouvent pas la satisfaction quils en attendaient.
Dautres commencent sentir que, quoique les conomistes
reprsentent la richesse comme une rcompense du mrite,
leur propre rcompense est exagre. La conscience de la
solidarit humaine commence se faire entendre ; et quoique
la vie de la socit soit organise de faon touffer ce
sentiment par mille moyens artificieux, il prend souvent le
dessus ; beaucoup essayent alors de trouver une issue ce
besoin profondment humain en donnant leur fortune ou leurs
forces quelque chose qui selon leur ide aidera au bien-tre
gnral.
*
* *
En rsum, ni le pouvoir crasant de ltat centralis, ni les
enseignements de haine rciproque et de lutte sans piti que
donnrent, en les ornant des attributs de la science,
dobligeants philosophes et sociologues, nont pu dtruire le
sentiment de solidarit humaine, profondment enracin dans
lintelligence et le cur de lhomme, et fortifi par toute une
volution antrieure. Ce qui est le produit de lvolution depuis
ses premires priodes ne saurait tre domin par un des
aspects de cette mme volution. Et le besoin dentraide et
dappui mutuel qui avait trouv un dernier refuge dans le cercle
troit de la famille, ou parmi les voisins des quartiers pauvres
des grandes villes, dans les villages, ou dans les associations
secrtes douvriers, saffirme nouveau dans notre socit
moderne elle-mme et revendique son droit dtre, comme il la
toujours t, le principal facteur du progrs. Telles sont les
conclusions auxquelles nous sommes amens ncessairement
lorsque nous considrons avec attention chaque groupe de faits
brivement numrs dans ces deux derniers chapitres.
303
CONCLUSION
Si maintenant nous envisageons les enseignements qui
peuvent tre tirs de lanalyse de la socit moderne, en les
rattachant lensemble des tmoignages relatifs limportance
de lentraide dans lvolution du monde animal et de
lhumanit, nous pouvons rsumer notre enqute de la manire
suivante.
Dans le monde animal nous avons vu que la grande
majorit des espces animales vivent en socits, et quelles
trouvent dans lassociation leur meilleure arme pour la lutte
pour la vie , comprise, bien entendu, dans le sens large de
Darwin non comme une lutte pour les simples moyens
dexistence, mais comme une lutte contre toutes les conditions
naturelles dfavorables lespce. Les espces animales dans
lesquelles la lutte individuelle a t rduite ses plus troites
limites, et o lhabitude de lentraide a atteint le plus grand
dveloppement, sont invariablement les les nombreuses, les
plus prospres et les plus ouvertes au progrs. La protection
mutuelle obtenue de cette faon, la possibilit datteindre un
ge avanc et daccumuler de lexprience, un tat intellectuel
plus avanc, et le dveloppement dhabitudes de plus en plus
sociales, assurent la conservation de lespce, son extension et
son volution progressive. Les espces non sociables, au
contraire, sont condamnes dprir.
Passant ensuite lhomme, nous lavons vu vivant en clans
et en tribus laube mme de lge de pierre ; nous avons
signal un grand nombre dinstitutions sociales dveloppes
dj durant ltat sauvage primitif, dans le clan et la tribu ; et
nous avons constat que les plus anciennes coutumes et
habitudes, nes au sein de la tribu, donnrent lhumanit
304
lembryon de toutes les institutions qui dterminrent plus tard
les lignes principales du progrs. Cest de la tribu sauvage que
la commune villageoise des barbares parvint se dvelopper ;
et un nouveau cycle, plus large que le prcdent, de coutumes,
dhabitudes et dinstitutions sociales, dont un grand nombre
sont encore vivantes parmi nous, se forma ds lors, en prenant
pour base le principe de la possession en commun dun
territoire donn et sa dfense en commun, sous la juridiction
de lassemble du village, et ayant pour milieu la fdration des
villages qui appartenaient une mme souche ou taient
supposs tels. Et lorsque de nouveaux besoins poussrent les
hommes faire un nouveau pas en avant, ils le firent en
constituant les cits, qui reprsentaient un double rseau
dunits territoriales (communes villageoises), combines avec
les guildes ces dernires tant formes pour exercer en
commun un art ou une industrie quelconque, ou bien pour le
secours et la dfense mutuels.
Enfin, dans les deux derniers chapitres, des faits ont t
mentionns pour montrer que, quoique le dveloppement de
ltat sur le modle de la Rome impriale ait violemment mis
fin toutes les institutions dentraide du moyen ge, ce nouvel
aspect de la civilisation na pas pu durer. Ltat, bas sur de
vagues agrgations dindividus et voulant tre leur seul lien
dunion, ne remplissait pas son but. Alors la tendance
lentraide brisa les lois dairain de ltat ; elle rapparut et
saffirma de nouveau dans une infinit dassociations qui
tendent maintenant englober toutes les manifestations de la
vie sociale et prendre possession de tout ce dont lhomme a
besoin pour vivre et pour rparer les pertes causes par la vie.
On nous objectera probablement que lentraide, bien
qutant un des facteurs de lvolution, ne reprsente cependant
quun seul aspect des rapports humains ; qu ct de ce
courant, quelque puissant quil soit, il existe et a toujours exist
lautre courant laffirmation du moi de lindividu. Et cette
affirmation se manifeste, non seulement dans les efforts de
305
lindividu pour atteindre une supriorit personnelle, ou une
supriorit de caste, conomique, politique ou spirituelle, mais
aussi dans une fonction beaucoup plus importante quoique
moins vidente : celle de briser les liens, toujours exposs
devenir trop immuables, que la tribu, la commune villageoise,
la cit et ltat imposent lindividu. En dautres termes, il y a
laffirmation du moi de lindividu, envisage comme un
lment de progrs.
Il est vident quaucun expos de lvolution ne sera
complet si lon ne tient compte de ces deux courants
dominants. Mais laffirmation de lindividu ou dun groupe
dindividus, leurs luttes pour la supriorit et les conflits qui en
rsultent ont dj t analyss, dcrits et glorifis de temps
immmoriaux. En vrit, jusqu ce jour, ce courant seul a
attir lattention du pote pique, de lanalyste, de lhistorien et
du sociologue. Lhistoire, telle quelle a t crite jusqu
prsent, nest, pour ainsi dire, quune description des voies et
moyens par lesquels la thocratie, le pouvoir militaire,
lautocratie et plus tard la ploutocratie ont t amenes,
tablies et maintenues. Les luttes entre ces diffrentes forces
forment lessence mme de lhistoire. Nous pouvons donc
admettre que lon connat dj le facteur individuel dans
lhistoire de lhumanit, alors mme quil demeure un vaste
champ dtudes nouvelles faire sur ce sujet, considr du
point de vue qui vient dtre indiqu. Par contre, le facteur de
lentraide na reu jusqu prsent aucune attention. Les
crivains de la gnration prsente et passe le nient purement
et simplement ou mme le tournent en drision. Il tait donc
ncessaire de montrer tout dabord le rle immense que ce
facteur joue dans lvolution du monde animal et dans celles
des socits humaines. Ce nest que lorsque ceci sera
pleinement reconnu quil deviendra possible de procder une
comparaison entre les deux facteurs.
Tenter une estimation, mme approximative, de leur
importance relative par quelque mthode statistique, serait
306
videmment impossible. Une seule guerre nous le savons
tous peut produire plus de mal, immdiat et subsquent, que
des centaines dannes daction ininterrompue du principe de
lentraide ne produiront de bien. Mais, lorsque nous voyons
que dans le monde animal le dveloppement progressif et
lentraide vont de pair, tandis que la lutte lintrieur de
lespce correspond souvent des priodes de rgression ;
lorsque nous observons que, chez lhomme, le succs, jusque
dans la lutte et la guerre, est proportionn au dveloppement
de lentraide dans chacune des nations, cits, partis ou tribus
qui entrent en conflit ; et que, dans le cours de lvolution, la
guerre elle-mme fut, jusqu un certain point, mise au service
du progrs de lentraide au sein des nations, des cits ou des
clans, nous entrevoyons dj linfluence dominante du
facteur de lentraide, comme lment de progrs. Nous voyons
en outre que la pratique de lentraide et ses dveloppements
successifs ont cr les conditions mmes de la vie sociale, dans
laquelle lhomme a pu dvelopper ses arts, ses connaissances et
son intelligence ; et que les priodes o les institutions bases
sur les tendances de lentraide ont pris leur plus grand
dveloppement sont aussi les priodes des plus grands progrs
dans les arts, lindustrie et la science. Ltude de la vie
intrieure de la cit du moyen ge et des anciennes cits
grecques nous montre en effet que lentraide, telle quelle fut
pratique dans la guilde et dans le clan grec, combine avec la
large initiative laisse lindividu et aux groupes par
lapplication du principe fdratif, donna lhumanit les deux
plus grandes poques de son histoire : celle des anciennes cits
grecques et celle des cits du moyen ge. Au contraire, la ruine
des institutions dentraide pendant les priodes suivantes de
lhistoire, lorsque ltat tablit sa domination, correspond dans
les deux cas une dcadence rapide.
Quant au soudain progrs industriel qui sest produit
pendant notre sicle, et que lon attribue gnralement au
triomphe de lindividualisme et de la concurrence, il a une
origine beaucoup plus profonde. Les grandes dcouvertes du
307
XVe sicle, particulirement celle de la pression
atmosphrique, ainsi quune srie dautres dcouvertes en
physique et en astronomie, furent faites sous le rgime de la
cit du moyen ge. Mais une fois ces dcouvertes faites,
linvention du moteur vapeur et toute la rvolution
quimpliquait la conqute de cette nouvelle force motrice
devaient suivre ncessairement. Si les cits du moyen ge
avaient assez dur pour mener leurs dcouvertes jusqu ce
point, les consquences thiques de la rvolution effectue par
la vapeur auraient pu tre diffrentes ; mais la mme rvolution
dans lindustrie et dans les sciences aurait eu lieu
invitablement. On peut mme se demander si la dcadence
gnrale des industries qui suivit la ruine des cits libres et qui
fut si frappante dans la premire partie du XVIIIe sicle ne
retarda pas considrablement lapparition de la machine
vapeur, ainsi que la rvolution industrielle qui en fut la
consquence. Lorsque nous considrons la rapidit tonnante
du progrs industriel du XIIIe au XVe sicle. dans le tissage des
toffes ; le travail des mtaux, larchitecture et la navigation
et que nous songeons aux dcouvertes scientifiques
auxquelles mena ce progrs industriel la fin du XVe sicle,
nous sommes amens nous demander si lhumanit ne fut
pas retarde dans la possession de tous les avantages de ces
conqutes par la dpression gnrale des arts et des industries
en Europe qui suivit la dcadence des cits mdivales. La
disparition de louvrier artiste, la ruine des grandes cits et la
cessation de leurs relations ne pouvaient certainement pas
favoriser la rvolution industrielle. Nous savons, en effet, que
James Watt perdit vingt ans ou plus de sa vie rendre son
invention utilisable, parce quil ne pouvait trouver au XVIIIe
sicle ce quil aurait trouv si facilement dans la Florence ou la
Bruges du moyen ge des artisans capables de comprendre
ses indications, de les excuter en mtal et de leur donner le fini
artistique et la prcision que demande la machine vapeur.
Attribuer le progrs industriel de notre sicle cette lutte
de chacun contre tous quil a proclame, cest raisonner comme
308
un homme qui, ne sachant pas les causes de la pluie, lattribue
la victime quil a immole devant son idole dargile. Pour le
progrs industriel comme pour toute autre conqute sur la
nature, lentraide et les bons rapports entre les hommes sont
certainement, comme ils lont toujours t, beaucoup plus
avantageux que la lutte rciproque.
Mais cest surtout dans le domaine de lthique, que
limportance dominante du principe de lentraide apparat en
pleine lumire. Que lentraide est le vritable fondement de
nos conceptions thiques, ceci semble suffisamment vident.
Quelles que soient nos opinions sur lorigine premire du
sentiment ou de linstinct de lentraide quon lui assigne une
cause biologique ou une cause surnaturelle force est den
reconnatre lexistence jusque dans les plus bas chelons du
monde animal ; et de l nous pouvons suivre son volution
ininterrompue, malgr lopposition dun grand nombre de
forces contraires, travers tous les degrs du dveloppement
humain, jusqu lpoque actuelle. Mme les nouvelles religions
qui apparurent de temps autre et toujours des poques o
le principe de lentraide tombait en dcadence, dans les
thocraties et dans les tats despotiques de lOrient ou au
dclin de lEmpire romain mme les nouvelles religions nont
fait quaffirmer nouveau ce mme principe. Elles trouvrent
leurs premiers partisans parmi les humbles, dans les couches
les plus basses et les plus opprimes de la socit, o le principe
de lentraide tait le fondement ncessaire de la vie de chaque
jour et les nouvelles formes dunion qui furent introduites dans
les communauts primitives des bouddhistes et des chrtiens,
dans les confrries moraves, etc., prirent le caractre dun
retour aux meilleures formes de lentraide dans la vie de la
tribu primitive.
Mais chaque fois quun retour ce vieux principe fut tent,
lide fondamentale allait slargissant. Du clan lentraide
stendit aux tribus, la fdration de tribus, la nation, et
enfin au moins comme idal lhumanit entire. En
309
mme temps, le principe se perfectionnait. Dans le bouddhisme
primitif, chez les premiers chrtiens, dans les crits de
quelques-uns des docteurs musulmans, aux premiers temps de
la Rforme, et particulirement dans les tendances morales et
philosophiques du XVIIIe sicle et de notre propre poque, le
complet abandon de lide de vengeance, ou de juste
rtribution de bien pour le bien et de mal pour le mal est
affirm de plus en plus vigoureusement. La conception plus
leve qui nous dit : point de vengeance pour les injures et
qui nous conseille de donner plus que lon nattend recevoir de
ses voisins, est proclame comme le vrai principe de la morale,
principe suprieur la simple notion dquivalence, dquit
ou de justice, et conduisant plus de bonheur. Un appel est fait
ainsi lhomme de se guider, non seulement par lamour, qui
est toujours personnel ou stend tout au plus la tribu, mais
par la conscience de ne faire quun avec tous les tres humains.
Dans la pratique de lentraide, qui remonte jusquaux plus
lointains dbuts de lvolution, nous trouvons ainsi la source
positive et certaine de nos conceptions thiques ; et nous
pouvons affirmer que pour le progrs moral de lhomme, le
grand facteur fut lentraide, et non pas la lutte. Et de nos jours
encore, cest dans une plus large extension de lentraide que
nous voyons la meilleure garantie dune plus haute volution de
notre espce.
310
311
APPENDICE
I. Essaims de papillons et de libellules, etc. Ncrophores.
M. C. Piepers a publi dans Natuurkunding Tijdschrift
voor Neederlandsch Indi, 1891, Deel L, p. 198 (analys dans
Naturwissenschaftliche Rundschau, 1891, vol. VI, p. 573) des
recherches intressantes sur les grands vols de papillons que
lon observe dans les Indes orientales hollandaises. Il paratrait
que ces vols doivent leur origine aux grandes scheresses,
occasionnes par la mousson occidentale. Ils ont gnralement
lieu dans les premiers mois o commence souffler la
mousson, et on y rencontre gnralement des individus des
deux sexes des Catopsilia (Callidryas) crocale, Cr., mais
parfois lessaim se compose dindividus appartenant trois
espces diffrentes du genre Eupha. Laccouplement semble
aussi tre le but de ces vols. Il est dailleurs fort possible que ces
vols ne soient pas le rsultat dune action concerte mais plutt
un effet de limitation, ou dun dsir de se suivre les uns les
autres.
Bates a vu, sur lAmazone, le Callidryae jaune et le
Callidryas orange sassembler en masses denses et
compactes, quelquefois sur deux ou trois mtres de
circonfrence, tenant leurs ailes leves, de sorte que la rive
semblait bigarre de parterres de crocus. Leurs colonnes
migratoires, traversant le fleuve du Nord au Sud, se suivaient
sans interruption, depuis le commencement du jour jusquau
coucher du soleil. (Naturalist on the River Amazon, p. 131).
Les libellules, dans leurs grandes migrations travers les
Pampas, se runissent en bandes innombrables, et leurs
immenses essaims se composent dindividus appartenant
312
diffrentes espces (Hudson, Naturalist on the La Plata, p. 130
et suiv.).
Un des caractres des sauterelles (Zoniopoda tarsata) est
aussi de vivre par bandes (Hudson, loc. cit., p. 125).
M. J.-H. Fabre, dont les Souvenirs entomologiques (huit
petits volumes ; Paris, 1879-1890) sont bien connus, sest
donn beaucoup de peine pour mettre en doute ce quil appelle
avec plus de vhmente que de justice lanecdote de
Clairville sur quatre ncrophores appels pour aider
lenfouissement. Il ne conteste videmment pas le fait que
plusieurs ncrophores collaborent lenfouissement ; mais il ne
veut pas admettre (dans ce cas, comme dans dautres
analogues, il conteste lintelligence chez les animaux et ne veut
admettre que linstinct ) quil y ait eu concours intelligent.
Ce sont des travailleurs fortuits, dit-il, jamais des
rquisitionns. On les accueille sans noise, mais sans gratitude
non plus. On ne les convoque pas, on les tolre (vol. VI, p.
136).
Laissant de ct la question de savoir sil y a l
convocation ou non, nous relevons chez le mme auteur ce
fait intressant que la collaboration, du moins chez les
ncrophores, est entirement dsintresse ! Trois ou quatre
mles et une femelle ayant aid lenterrement dune taupe, il
ne reste pour en profiter que deux ncrophores. Chaque fois ce
nest quun couple que lon trouve dans le caveau mortuaire.
Aprs avoir prt main-forte, les autres se sont retirs (p. 124).
Je ninsiste pas sur les remarques passionnes que
M. Fabre fait contre lobservation de Gledditsch. Selon moi ; les
expriences de M. Fabre confirment pleinement lide que
Gledditsch stait faite de lintelligence des ncrophores.
On sait que trs souvent deux scarabes saident rouler
une boule, faite avec de la bouse, pour lamener jusquau terrier
313
de lun deux. Lorsquil sagit de la monter sur un talus, laide
du camarade devient prcieuse. On a longtemps pens que
cette association avait pour but de pondre un uf dans la boule
et de prparer ainsi la nourriture la larve. Il rsulte cependant
des observations du mme naturaliste (Souvenirs
entomologiques) que la boule trs frquemment ne contient
pas duf et sert simplement de nourriture pour lun ou pour
les deux scarabes. Laide, en ce cas, serait intresse de la part
du camarade qui vient aider rouler la boule, et elle est
intelligemment accepte par celui des deux bousiers qui a
faonn la boule. Quelquefois, il y a eu tentative denlvement
de la part du camarade.
Ajoutons quaprs avoir lu attentivement les huit volumes
du savant entomologiste, on ne peut que se convaincre
davantage que lentraide est lessence mme de la vie dans de
grandes division de la classe des insectes.
II. Les fourmis.
Les Recherches sur les murs de fourmis, de Pierre Huber
(Genve, 1810), dont Cherbuliez a publi en 1851 une dition
populaire (Les fourmis indignes) dans laBibliothque
Genevoise, et dont il devrait y avoir des ditions populaires
dans toutes les langues, nest pas seulement le meilleur ouvrage
sur ce sujet, mais aussi un modle de recherches vraiment
scientifiques. Darwin avait raison de considrer Pierre Huber
comme un naturaliste suprieur mme son pre. Ce livre
devrait tre lu par tout jeune naturaliste, non seulement pour
les faits quil contient, mais comme une leon de mthode dans
les recherches. Llevage des fourmis dans des fourmilires
artificielles en verre, et les expriences dpreuves faites par les
observateurs qui suivirent, y compris Lubbock, se trouvent dj
dans ladmirable ouvrage dHuber. Ceux qui ont lu les livres de
Forel et de Lubbock savent que le professeur suisse aussi bien
que lcrivain anglais commencrent leurs livres dans
314
lintention critique de rfuter les affirmations de Huber
touchant les instincts admirables dentraide chez les fourmis,
mais aprs dattentives recherches ils ne purent que les
confirmer. Cest malheureusement un trait caractristique de la
nature humaine de croire volontiers que lhomme est capable
de changer son gr laction des forces de la Nature, mais de
refuser dadmettre des faits scientifiquement tablis tendant
rduire la distance entre lhomme et ses frres animaux.
On voit facilement que M. Sutherland (Origin and Growth
of Moral Instinct) commena son livre dans lintention de
prouver que tous les sentiments moraux sont ns de
lattachement des parents et de lamour familial, sentiments qui
sont le monopole des animaux sang chaud ; aussi sefforce-t-il
de diminuer limportance de la sympathie et de la coopration
chez les fourmis. Il cite le livre de Bchner, La Vie psychique
des btes, et connat les expriences de Lubbock. Quant aux
ouvrages de Huber et de Forel, il sen dbarrasse par la phrase
suivante : mais tout ou presque tout [les exemples de
Bchner touchant la sympathie parmi les abeilles] est fauss
par un certain air de sentimentalisme... qui fait de ces ouvrages
plutt des livres de classes que de vritables ouvrages
scientifiques et on peut faire le mme reproche [les italiques
sont de moi] quelques-unes des anecdotes les plus connues de
Huber et de Forel. (Vol. I, p. 298).
M. Sutherland ne spcifie pas quelles anecdotes , il vise,
mais il semble quil nait jamais eu loccasion de lire les travaux
de Huber et de Forel. Les naturalistes qui connaissent ces
ouvrages ny trouvent point d anecdotes .
On peut mentionner ici louvrage rcent du professeur
Gottfried Adlerz sur les fourmis en Sude (Myrmecologiska
Studier ; Svenska Myror och des Lefnadsfrhallanden,
dansBibang til Swenska Akademiens Handlingar, vol. XI, n
18, 1886). Il est peine ncessaire de dire que le professeur
sudois confirme pleinement toutes les observations de Huber
315
et de Forel touchant lentraide dans la vie des fourmis, y
compris, ce partage de la nourriture qui a tant surpris ceux qui
navaient pas su le voir (pp. 136-137).
M. Adlerz cite galement des expriences trs intressantes
qui confirment ce quHuber avait dj observ : savoir que les
fourmis de deux fourmilires diffrentes ne sattaquent pas
toujours entre elles. Il fit une de ses expriences avec la fourmi
Tapinoma erraticum. Une autre fut faite avec la fourmi
commune, Rufa. Prenant une fourmilire dans un sac, il la vida
six pieds dune autre fourmilire. Il ny eut pas de bataille,
mais les fourmis de la seconde fourmilire se mirent
transporter les larves de la premire. En gnral chaque fois
que M. Adlerz mit en prsence des ouvrires avec leurs larves,
prises les unes et les autres dans deux diffrentes fourmilires,
il ny eut pas de bataille : mais si les ouvrires taient sans leurs
larves, un combat sengageait (pp. 185-186).
M. Adlerz complte aussi les observations de Forel et de
Mac Cook sur les nations de fourmis, composes de
beaucoup de fourmilires diffrentes, et daprs ses propres
estimations, qui amnent une moyenne de 300.000 Formica
exsectadans chaque fourmilire, il conclut que de telles
nations peuvent compter des vingtaines et mme des
centaines de millions dindividus.
Le livre de Maeterlinck sur les abeilles, si admirablement
crit, serait trs utile, quoique ne contenant point de nouvelles
observations, sil ntait gt par tant de mots
mtaphysiques.
III. Associations de nidification .
Le Journal dAudubon (Audubon and his Journals, New-
York, 1898, page 35), surtout dans les parties o il raconte sa
vie sur les ctes du Labrador et de la rivire du Saint-Laurent
316
vers 1830, contient dexcellentes descriptions des associations
de nidification, formes par les oiseaux aquatiques. En parlant
du Rocher , une des les de la Madeleine ou les dAmherst, il
crit : A onze heures, me trouvant sur le pont, je distinguai
nettement le sommet de lle et je le crus couvert de plusieurs
pieds de neige ; il semblait y en avoir sur chaque saillie, sur
chaque bosse des rcifs. Mais ce ntait pas de la neige :
ctaient des fous tous poss tranquillement sur leurs ufs ou
sur leur couve nouvellement close leurs ttes toutes
tournes au vent, se touchant presque les unes les autres, et en
lignes rgulires. Lair, sur une centaine de mtres, quelque
distance autour du rocher tait plein de fous volants, comme
si une grosse tourmente de neige tait au-dessus de nous. Des
mouettes kittawacke et des guillemots vivaient sur le mme
rocher . (Journals, vol. I, pp. 360-363).
En vue de lle dAnticosti, la mer tait littralement
couverte de guillemots et de pingouins communs (Alca torva).
Plus loin lair tait rempli de canards velouts. Sur les rochers
du Golfe des golands argents, des sternes (la grande espce,
lespce arctique et probablement aussi lespce de Foster), des
Tringa pusillu, des mouettes, des pingouins, des macreuses
noires, des oies sauvages (Anser canadensis), des harles
hupps, des cormorans, etc., vivaient tous ensemble. Les
mouettes taient extrmement abondantes ; elles harclent
sans cesse tous les autres oiseaux, dvorant leur ufs et leurs
petits , elles jouent le rle des aigles et des faucons.
Sur le Missouri, au-dessus de Saint-Louis, Audubon vit, en
1843, des vautours et des aigles ayant fait leurs nids en
colonies. Ainsi il mentionne une longue suite de ctes leves,
surplombes dnormes rochers calcaires, percs de quantits
de trous curieux, o nous vmes vers le crpuscule entrer des
vautours et des aigles savoir desCathartes aura et des
pytargues ttes blanches (Haliatus leucocephalus), ainsi que
le remarque E. Cous dans une note (Vol I., p. 458).
317
Un des lieux les plus propices aux couves sur les ctes
anglaises se trouve dans les les Farne. Louvrage de Charles
Dixon,Among the Birds in Northen Shires donne une
description anime de ces terrains, o des milliers de golands,
de sternes, deiders, de cormorans, de pluviers collier,
dhutriers, de guillemots, de macareux se runissent chaque
anne. Quand on approche certaines les, la premire
impression est que le goland (le goland manteau brun)
monopolise tout le terrain, tant on ly rencontre en abondance.
Lair en semble rempli ; le terrain et les roches en sont
encombrs ; et lorsque enfin notre bateau touche le rocher et
que nous sautons vivement sur le rivage, tout retentit et sagite
autour de nous cest un terrible caquetage, des cris de
protestation soutenus avec persistance, jusqu ce que nous
quittions la place (p. 219).
IV.- Sociabilit des animaux.
Le fait que la sociabilit des animaux se manifestait
davantage lorsquils taient moins chasss par lhomme est
confirm par beaucoup dexemples montrant que les animaux
qui vivent aujourdhui isols dans les pays habits par lhomme
continuent de vivre en troupes dans les rgions inhabites.
Ainsi, sur les plateaux dserts et secs du Nord du Thibet,
Prjevalsky trouva des ours vivant en socits. Il mentionne de
nombreux troupeaux de yacks, dhmiones, dantilopes et
mme dours. Ces derniers, dit-il, se nourrissent des petits
rongeurs que lon rencontre en quantit dans ces rgions, et ils
sont si nombreux que les indignes mont affirm en avoir
trouv cent ou cent cinquante dormant dans la mme
caverne. (Rapport annuel de la Socit gographique russe
de 1885, p. II, en russe.) Les livres (Lepus Lehmani) vivent en
grandes socits sur le territoire transcaspien (N. Zaroudnyi,
Recherches zoologiques dans la contre transcaspienne ,
dans le Bulletin de la socit des naturalistes de Moscou, 1889,
4). Les petits renards de Californie qui, suivant E.-S. Holden,
318
vivent aux alentours de lobservatoire de Lick et ont un
rgime compos mi-partie de baies de manzanita et mi-partie
des poulets de lobservatoire (Nature, nov. 5, 1891) semblent
aussi tre trs sociables.
Quelques exemples trs intressants de lamour de la
socit chez les animaux ont t rapports dernirement par
Mr. C. J. Cornish (Animals at Work and Play, Londres, 1896).
Tous les animaux, observe-t-il avec justesse, dtestent la
solitude. Il cite aussi un exemple amusant de lhabitude des
chiens de prairies de poser des sentinelles. Elle est si invtre
chez eux quil y en a toujours un de garde, mme au Jardin
Zoologique de Londres et au Jardin dAcclimatation de Paris (p.
46).
Kessler avait bien raison de faire remarquer que les jeunes
couves doiseaux, en se runissant en automne, contribuent au
dveloppement de sentiments de sociabilit. M. Cornish
(Animals at Work and Play) a donn plusieurs exemples des
jeux de jeunes mammifres, tels que des agneaux jouant
marchons la queue leu-leu ou au roi dtrn et des
exemples de leur got pour les steeple-chases ; il cite aussi des
faons jouant une espce de chat-coup sattrapant lun
lautre par une touche du museau. Nous avons, en outre,
lexcellent ouvrage de Karl Gross, The Play of Animals.
V.- Obstacles la surpopulation .
Hudson, dans son livre Naturalist on the La Plata (chap.
III), raconte dune faon trs intressante la multiplication
soudaine dune espce de souris et les consquences de cette
soudaine onde de vie .
Durant lt de 1872-73, crit-il, nous emes beaucoup de
jours ensoleills, et en mme temps de frquentes averses, de
sorte que pendant les mois chauds nous ne manquions pas de
319
fleurs sauvages, comme cela arrivait gnralement les autres
annes. La saison fut ainsi trs favorable aux souris, et ces
petites cratures prolifiques furent bientt si abondantes que
les chiens et les chats sen nourrissaient presque exclusivement.
Les renards, les belettes et les opossums faisaient bonne chre ;
mme le tatou insectivore se mit chasser les souris . Les
poules devinrent tout fait rapaces, les tyrans jaunes
(Pitangus) et les Guiras ne se nourrissaient que de souris. En
automne dinnombrables cigognes et hiboux brachyotes
arrivrent pour prendre part aussi au festin gnral. Puis vint
un hiver de scheresse continue ; lherbe sche fut mange ou
tomba en poussire ; et les souris, prives dabri et de
nourriture, moururent en masse. Les chats rentrrent dans les
maisons ; les hiboux brachyotes qui sont voyageurs
quittrent la rgion ; tandis que les petites chouettes des
terriers furent mises un rgime si rduit quelles devinrent
peine capables de voler et rdaient autour des maisons tout le
long du jour lafft de quelque nourriture . Les moutons et
les bestiaux prirent ce mme hiver en nombres incroyables,
pendant un mois de froid qui suivit la scheresse. Quant aux
souris, Hudson crit que peine quelques misrables vestiges
en subsistrent pour perptuer lespce aprs cette grande
raction.
Cet exemple a encore un autre intrt ; il montre comment,
sur les plaines et les plateaux, laccroissement soudain dune
espce attire immdiatement des ennemis venus dailleurs, et
comment les espces qui ne trouvent pas de protection dans
leur organisation sociale doivent ncessairement succomber.
Le mme auteur nous donne un autre excellent exemple
observ dans la Rpublique Argentine. Le coypou
(Myopotamus coyp) est, en ce pays, un rongeur trs commun
il a la forme dun rat, mais il est aussi grand quune loutre. Il
est aquatique et trs sociable : Le soir, crit Hudson, ils sen
vont tous nager et jouer dans leau, conversant ensemble par
des sons tranges, qui semblent des gmissements et des
320
plaintes dhommes blesss. Le coypou qui a une belle fourrure
fine sous ses longs poils grossiers, fut lobjet dune grande
exportation en Europe ; mais il y a environ soixante ans, le
dictateur Rosas promulgua un dcret dfendant la chasse de
ces animaux. Le rsultat fut quils se mirent multiplier
lexcs : abandonnant leurs habitudes aquatiques, ils devinrent
terrestres et migrateurs, et des troupes de coypous se
rpandirent de tous cts en qute de nourriture. Soudain une
maladie mystrieuse sabattit sur eux, et les extermina
rapidement ; lespce fut presque teinte (p. 12).
Dun ct lextermination par lhomme, de lautre les
maladies contagieuses, voil les principaux obstacles qui
entravent le dveloppement dune espce et non pas la lutte
pour les moyens dexistence, qui peut ne pas exister du tout.
On pourrait citer en grand nombre des faits prouvant que
des rgions qui jouissent dun bien meilleur climat que la
Sibrie sont cependant aussi peu peuples danimaux. Ainsi,
dans louvrage bien connu de Bates nous trouvons la mme
remarque touchant les rivages mmes du fleuve Amazone.
Il sy trouve, crit Bates, une grande varit de
mammifres, doiseaux et de reptiles, mais ils sont trs
dissmins et tous extrmement craintifs devant lhomme. La
rgion est si vaste et si uniformment couverte de forts, que ce
nest qu de grands intervalles que lon voit des animaux en
abondance, dans quelques endroits plus attrayants que
dautres (Naturalist on the Amazon, 6e dition, p. 31).
Le fait est dautant plus frappant que la faune du Brsil, qui
est pauvre en mammifres, nest pas pauvre du tout en oiseaux,
comme on la vu dans une citation prcdente, touchant les
Socits doiseaux. Et cependant, ce nest pas la surpopulation,
mais bien le contraire, qui caractrise les forts du Brsil,
comme celles dAsie et dAfrique. La mme chose est vraie pour
les pampas de lAmrique du Sud ; Hudson remarque quil est
321
tout fait tonnant quon ne trouve quun seul petit ruminant
sur cette fameuse tendue herbeuse, qui conviendrait si
admirablement des quadrupdes herbivores. Des millions de
moutons, de bestiaux et de chevaux, introduits par lhomme,
paissent maintenant, comme on le sait, sur une partie de ces
prairie. Les oiseaux terrestres aussi sont peu nombreux, tant
comme espces que comme individus, dans les pampas.
VI.- Adaptations pour viter la concurrence.
De nombreux exemples dadaptation sont mentionns dans
les uvres de tous les naturalistes explorateurs. Lun entre
autres, trs intressant, est celui du tatou velu, dont Hudson
dit : il a su se crer une voie lui, ce qui fait quil prospre
tandis que ses congnres disparaissent rapidement. Sa
nourriture est des plus varies. Il dvore toute espce
dinsectes, dcouvrant des vers et des larves plusieurs pouces
sous terre. Il est friand dufs et de jeunes oiseaux ; il se
nourrit de charognes aussi volontiers quun vautour ; et quand
il manque de nourriture animale, il se met un rgime vgtal
de trfle et mme de grains de mas. Ainsi, tandis que
dautres animaux souffrent de la faim, le tatou chevelu est
toujours gras et vigoureux (Naturalist on the La Plata, p. 71).
La facult dadaptation des vanneaux les met au nombre
des espces dont laire de propagation est trs vaste. Eh
Angleterre, le vanneau saccommode aussi bien sur les terres
cultives que sur les terres arides. Ch. Dixon dit aussi dans
son livre, Birds of Northern shires (p. 67) : La varit de la
nourriture est encore plus la rgle chez les oiseaux de proie .
Ainsi, par exemple, nous apprenons du mme auteur (pp. 60,
65) que le busard des landes de la Grande-Bretagne se nourrit
non seulement de petits oiseaux, mais aussi de taupes et de
souris, de grenouilles, de lzards et dinsectes, et que la plupart
des petits faucons se nourrissent largement dinsectes .
322
Le chapitre si intressant que W. H. Hudson consacre la
famille des grimpereaux de lAmrique du Sud est un autre
exemple excellent des moyens auxquels ont recours un grand
nombre danimaux pour viter la concurrence, ainsi que du fait
quils se multiplient dans certaines rgions, sans possder
aucune des armes, considres gnralement comme
essentielles dans la lutte pour lexistence. La famille que nous
venons de citer se rencontre sur une immense tendue, du
Mexique mridional la Patagonie. On en connat dj pas
moins de 290 espces, rparties en 46 genres environ, et le trait
le plus frappant de ces espces est la grande diversit
dhabitudes de leurs membres. Non seulement les diffrents
genres et les diffrentes espces ont des habitudes qui leur sont
particulires, mais la mme espce a des habitudes de vie
diffrentes selon les diffrentes localits. Certaines espces de
Xenops et de Magarornis, grimpent, comme les pics,
verticalement le long des troncs darbres pour chercher les
insectes, mais la manire des msanges ils explorent aussi les
petits rameaux et le feuillage lextrmit des branches ; de
sorte que larbre entier, depuis la racine jusquaux feuilles de
son sommet, leur est un terrain de chasse. Le Sclerurus,
quoiquil habite les forts les plus sombres, et quil possde des
serres trs recourbes, ne cherche jamais sa nourriture sur les
arbres, mais exclusivement sur le sol, parmi les feuilles mortes ;
mais, ce qui semble assez bizarre, lorsquil est effray, il
senvole vers le tronc de larbre le plus voisin auquel il
saccroche dans une position verticale, et reste sans bouger,
silencieux, chappant aux regards grce sa couleur sombre.
Et ainsi de suite. Quant aux habitudes de nidification, elles
varient aussi beaucoup. Ainsi dans un seul genre, trois espces
construisent un nid dargile en forme de four, une quatrime le
fait en branchettes dans les arbres, et une cinquime se creuse
un trou sur la pente dune berge, comme un martin-pcheur.
Or, cette immense famille, dont Hudson dit qu elle
occupe toute lAmrique du Sud ; car il nest ni climat, ni sol, ni
vgtation o lon nen trouve quelque espce approprie, cette
323
famille appartient pour employer ses propres mots aux
oiseaux les plus dpourvus darmes naturelles. Comme les
canards mentionns par Sivertsoff (voir dans le texte), ils ne
possdent ni serres, ni bec puissant : ce sont des tres
craintifs, sans rsistance, sans forces et sans armes ; leurs
mouvements sont moins vifs et moins vigoureux que ceux
dautres espces, et leur vol est trs faible. Mais ils possdent
observent Hudson et Asara des dispositions sociales
un degr minent , quoique les habitudes sociales soient
contrecarres chez eux par les conditions dune vie qui leur
rend la solitude ncessaire. Ils ne peuvent se runir en
grandes associations pour couver comme les oiseaux de mer,
parce quils se nourrissent des insectes des arbres et il leur faut
explorer sparment chaque arbre ce quils font avec un
grand soin, chacun pour soi ; mais continuellement ils
sappellent les uns les autres dans les bois conversant
ensemble de grandes distances ; et ils sassocient pour
former ces bandes voyageuses qui sont bien connues par la
description pittoresque de Bates. Hudson, de son ct, pense
que dans toute lAmrique du Sud les Dendrocolaptid sont
les premiers sunir pour agir de concert, et que les oiseaux des
autres familles les suivent et sassocient avec eux, sachant par
exprience quils pourront ainsi se procurer un riche butin. Il
est peine besoin dajouter quHudson loue hautement aussi
leur intelligence. La sociabilit et lintelligence vont toujours de
pair.
VII.- Origine de la famille.
Au moment o jcrivais le chapitre sur les sauvages un
certain accord semblait stre tabli parmi les anthropologistes
touchant lapparition relativement tardive, dans les institutions
humaines, de la famille patriarcale, telle que nous la voyons
chez les Hbreux, ou dans la Rome impriale. Cependant on a
publi depuis des ouvrages dans lesquels on conteste les ides
soutenues par Bachofen et Mac Lennan, systmatises
324
particulirement par Morgan et ultrieurement dveloppes et
confirmes par Post, Maxim Kovalevsky et Lubbock. Les plus
importants de ces ouvrages sont celui du professeur danois, C.
N. Starcke (La Famille primitive, 1889), et celui du professeur
dHelsingfors, Edward Westermarck (The History of human
Marriage, 1891 ; 2e dition, 1894). Ainsi il est arriv la mme
chose pour cette question des formes primitives du mariage que
pour la question des institutions primitives de la proprit
foncire. Lorsque les ides de Maurer et de Nasse sur la
commune villageoise, dveloppes par toute une cole
dexplorateurs de mrite, ainsi que les ides des
anthropologistes modernes sur la constitution communiste
primitive du clan eurent obtenu un assentiment presque
gnral elles provoqurent lapparition douvrages tels que
ceux de Fustel de Coulanges en France, de Frdric Seebohm
en Angleterre et plusieurs autres, dans lesquels on sefforait
avec plus de brillant que de relle profondeur de
discrditer ces ides, de mettre en doute les conclusions
auxquelles les recherches modernes taient arrives (voir la
Prface du professeur Vinogradov son remarquable ouvrage,
Villainage in England). De mme, quand les ides sur la non
existence de la famille la primitive poque du clan
commencrent tre acceptes par la plupart des
anthropologistes et des tudiants de droit ancien, elles
provoqurent des livres comme ceux de Starcke et de
Westermarck, dans lesquels lhomme est reprsent, selon la
tradition hbraque, comme ayant commenc par la famille
patriarcale, et nayant jamais pass par les tats dcrits par Mac
Lennan, Bachofen ou Morgan. Ces ouvrages, en particulier la
brillante Histoire du mariage humain, ont t trs lus et ont
produit un certain effet : ceux qui navaient pas lu les
volumineux ouvrages soutenant la thse oppose devinrent
hsitants ; tandis que quelques anthropologistes, familiers avec
ce sujet, comme le professeur franais Durkheim, prirent une
attitude conciliante mais pas trs nette.
Cette controverse sort un peu du sujet dun ouvrage sur
325
lentraide. Le fait que les hommes ont vcu en tribus ds les
premiers ges de lhumanit nest pas contest, mme par ceux
qui sont choqus lide que lhomme ait pu passer par une
priode o la famille, telle que nous la comprenons, nexistait
pas. Toutefois le sujet a son intrt et mrite dtre mentionn.
Ajoutons seulement quil faudrait tout un volume pour le
traiter fond.
Quand nous nous efforons de lever le voile que nous cache
les anciennes institutions, et particulirement celles qui datent
de la premire apparition dtres du type humain, il nous faut
en labsence de tmoignages directs accomplir un travail
des plus difficiles, qui consiste remonter lorigine de chaque
institution, en notant soigneusement les plus faibles traces
quelle a laisses dans les habitudes, les coutumes, les
traditions, les chants, le folklore, etc. ; puis, runissant les
divers rsultats de chacune de ces tudes, il nous faut
mentalement reconstituer une socit o toutes ces institutions
auraient coexist. On comprend le formidable cortge de faits
et le nombre norme dtudes minutieuses de points
particuliers, ncessaires pour amener des conclusions
certaines. Cest bien ce que lon trouve cependant dans luvre
monumentale de Bachofen et de ses continuateurs, mais ce qui
manque aux ouvrages de lcole adverse. La masse de faits
rassembls par M. Westermarck est grande sans doute, et son
ouvrage est certainement trs estimable comme essai critique ;
mais il ne pourra gure amener ceux qui ont tudi les uvres
de Bachofen, de Morgan, de Mac Lennan, de Post, de
Kovalevsky, etc., et qui sont familiers avec les travaux de lcole
de la commune villageoise, changer leurs opinions et
admettre la thorie de la famille patriarcale.
Ainsi les arguments tirs par Westermarck des habitudes
familiales des primates nont pas du tout, notre avis, la valeur
quil leur attribue. Ce que nous savons des relations de famille
dans les espces sociables des singes contemporains est trs
incertain, tandis que les deux espces non sociables des orangs-
326
outans et de gorilles doivent tre mises hors de discussion, car
toutes deux sont, comme je lai indiqu dans le texte, des
espces qui disparaissent. Nous en savons encore moins sur les
relations entre les mles et les femelles chez les primates de la
fin de la priode tertiaire. Les espces qui vivaient alors sont
probablement toutes teintes et nous ignorons absolument
laquelle fut la forme ancestrale dont lhomme est sorti. Tout ce
que nous pouvons dire avec quelque apparence de probabilit
cest quune grande varit de relations de sexe a sans doute
exist dans les diffrentes espces de singes ; extrmement
nombreuses cette poque ; et que de grands changements ont
d avoir lieu depuis dans les habitudes des primates,
changements comme il sen est produit durant les deux
derniers sicles dans les habitudes de beaucoup dautres
espces de mammifres.
La discussion doit donc tre limite aux institutions
humaines. Cest dans lexamen minutieux des diverses traces de
chaque institution primitive, rapproches de ce que nous
savons sur toutes les autres institutions du mme peuple ou de
la mme tribu, que rside la force principale de ceux qui
soutiennent que la famille patriarcale est une institution
dorigine relativement tardive.
Il existait en effet, parmi les hommes primitifs, tout un
cycle dinstitutions qui nous deviennent comprhensibles si
nous acceptons les ides de Bachofen et de Morgan, mais qui
sont compltement incomprhensibles dans lhypothse
contraire. Telles sont : la vie communiste du clan, tant quelle
ne fut pas dtruite par les familles paternelles spares ; la vie
dans leslongues maisons et en classes occupant de longues
maisons spares suivant lge et le degr dinitiation des
jeunes gens (M. Maclay, H. Schurz) ; les restrictions
laccumulation personnelle des biens, dont jai donn plusieurs
exemples dans le texte ; le fait que les femmes prises une
autre tribu appartenaient la tribu entire avant de devenir
possession particulire ; et beaucoup dautres institutions
327
similaires analyses par Lubbock. Toutes ces institutions qui
tombrent en dcadence et finalement disparurent durant la
priode de la commune villageoise, saccordent parfaitement
avec la thorie du mariage tribal ; mais les partisans de la
thorie de la famille patriarcale les ngligent.
Ce nest certainement pas la bonne manire de discuter le
problme. Les hommes primitifs navaient pas plusieurs
institutions superposes ou juxtaposes, comme nous en avons
aujourdhui. Ils navaient quune institution, le clan, qui
comprenait toutes les relations mutuelles des membres du clan.
Les relations de mariage et les relations de proprit sont des
relations qui concernent le clan. Et ce que les dfenseurs de la
thorie de la famille patriarcale devraient au moins nous
dmontrer, cest comment le cycle des institutions cites plus
haut (et qui ont disparu plus tard) aurait pu exister dans une
agglomration dhommes vivant sous un systme
contradictoire de telles institutions le systme des familles
spares, gouvernes par le pater familias.
La manire dont certaines srieuses difficults sont mises
de ct par les promoteurs de la thorie de la famille patriarcale
nest gure plus scientifique. Ainsi Morgan a montr par un
grand nombre de preuves quil existe chez beaucoup de tribus
primitives un systme strictement observ de classification
des groupes , et que tous les individus de la mme catgorie
sadressent la parole les uns aux autres comme sils taient
frres et surs, tandis que les individus dune catgorie plus
jeune sadressent aux surs de leur mre comme dautres
mres, et ainsi de suite. Dire que ceci nest quune simple
faon de parler une faon dexprimer le respect aux
personnes plus ges cest se dbarrasser aisment de la
difficult dexpliquer, pourquoi ce mode spcial dexprimer du
respect, et pas un autre, a prvalu parmi tant de peuples
dorigine diffrente, au point de subsister chez beaucoup
dentre eux jusqu aujourdhui. On peut admettre que ma et
pa sont les syllabes les plus faciles prononcer pour un bb,
328
mais la question est : Pourquoi ces vocables du langage
enfantin sont-ils employs par des adultes, et appliqus une
certaine catgorie bien dfinie de personnes ? Pourquoi chez
tant de tribus o la mre et ses surs sont appeles ma, le pre
est dsign par tiatia (analogue diadia oncle), dad, da ou
pa ? Pourquoi lappellation de mre, donne aux tantes
maternelles, est-elle remplace plus tard par un nom distinct ?
Et ainsi de suite. Mais quand nous apprenons que chez
beaucoup de sauvages la sur de la mre assume une aussi
grande responsabilit dans les soins donns lenfant que la
mre elle-mme, et que si la mort enlve lenfant aim, lautre
mre (la sur de la mre) se sacrifie pour accompagner
lenfant dans son voyage vers lautre monde nous voyons
certainement dans ces noms quelque chose de plus profond
quune simple faon de parler, ou une manire de tmoigner du
respect. Et cela dautant plus lorsque nous apprenons
lexistence de tout un cycle de survivances que Lubbock,
Kovalevsky, Post ont soigneusement examines et qui ont
toutes la mme signification. On peut dire, sans doute, que la
parent est reconnue du ct maternel parce que lenfant
reste plus avec sa mre , ou bien on peut expliquer le fait que
les enfants dun homme et de plusieurs femmes de tribus
diffrentes appartiennent aux clans de leurs mres cause de
lignorance des sauvages en physiologie ; mais ces
arguments sont loin dtre assez srieux pour des questions de
cette importance, surtout lorsque nous savons que lobligation
de porter le nom de sa mre implique que lon appartienne au
clan de sa mre sous tous les rapports : cest--dire confre un
droit toute la proprit du clan maternel, aussi bien que le
droit la protection du clan, lassurance de ntre jamais
assailli par aucun de ses membres, et le devoir de venger les
injures faites chaque membre du clan.
Mme si nous admettions un moment ces explications
comme satisfaisantes, nous verrions bientt quil faudrait
trouver une explication diffrente pour chaque catgorie de
faits de cette nature et ils sont trs nombreux. Pour nen citer
329
que quelques-uns : la division des clans en classes une poque
o il ny avait aucune division touchant la proprit ou la
condition sociale ; lexogamie et toutes les coutumes qui en
sont la consquence, numres par Lubbock ; le pacte du sang
et une srie de coutumes analogues destines prouver lunit
de descendance ; lapparition des dieux de la famille, venant
aprs les dieux des clans ; lchange des femmes qui nexiste
pas seulement chez les Esquimaux en temps de calamits, mais
est une habitude trs rpandue parmi beaucoup dautres tribus
dune tout autre origine ; le lien au mariage dautant plus lche
que lon descend un niveau plus bas de la civilisation ; les
mariages composites plusieurs hommes pousant une
seule femme qui leur appartient tour tour ; labolition des
restrictions au mariage pendant les ftes, ou tous les
cinquime, sixime ou tel autre jours ; la cohabitation des
familles dans les longues maisons ; lobligation dlever
lorphelin incombant, mme une poque avance, loncle
maternel ; le nombre considrable de formes transitoires
montrant le passage graduel de la filiation maternelle la
filiation paternelle ; la limitation du nombre des enfants par le
clan non pas la famille et labolition de cette mesure
rigoureuse en temps dabondance : les restrictions de la famille
apparaissant aprs les restrictions du clan ; le sacrifice des
vieux dans lintrt de la tribu ; la loi du talion incombant la
tribu, et beaucoup dautres habitudes et coutumes qui ne
deviennent affaires de famille que lorsque nous trouvons la
famille, dans le sens moderne du mot, enfin constitue ; les
crmonies nuptiales et prnuptiales, dont on trouve des
exemples caractristiques dans louvrage de Sir John Lubbock
et dans ceux de plusieurs auteurs russes modernes ; labsence
des solennits du mariage l o la ligne de filiation est
maternelle, et lapparition de ces solennits chez les tribus o la
ligne de filiation devient paternelle ces faits et beaucoup
dautres encore
325
montrant, comme le fait observer Durkheim,
que le mariage proprement dit nest que tolr, et que des
325 Voir Marriage Customs in many Lands, par H. N. Hutchinson,
Londres, 1897.
330
forces antagonistes sy opposent ; la destruction, la mort
dun individu, de tout ce qui lui appartenait personnellement ;
et enfin la grande quantit de traditions
326
, de mythes (voir
Bachofen et ses nombreux disciples), de folklore, etc... tout
parle dans le mme sens.
Naturellement cela ne prouve pas quil y et eu une priode
o la femme fut regarde comme suprieure lhomme, ou fut
la tte du clan ; cest l une question tout fait diffrente,
et mon opinion personnelle est quune telle priode nexista
jamais. Cela ne prouve pas non plus quil y et un temps o il
nexista aucune restriction tribale lunion des sexes ceci
serait tout fait contraire tout ce que lon connat. Mais
lorsquon considre dans leurs rapports rciproques la masse
de faits rcemment mis en lumire, il faut bien reconnatre que
si des couples isols, avec leurs enfants ont pu exister mme
dans le clan primitif, ces familles dbutantes ne furent que des
exceptions tolres et non une institution de cette poque.
VIII. Destruction de la proprit prive sur le tombeau.
Dans un livre remarquable, Les systmes religieux de la
Chine, publi en 1892-97 par J. M. de Groot Leyde, nous
trouvons la confirmation de cette ide. Il y eut une poque, en
Chine, (comme ailleurs), o tous les biens personnels dun
mort taient dtruits sur sa tombe ses biens mobiliers, ses
esclaves et mme ses amis et vassaux et, naturellement, sa
veuve. Il fallut une action nergique des moralistes contre cette
coutume pour y mettre fin. Chez les bohmiens (gipsies)
dAngleterre la coutume de dtruire tout ce qui a appartenu
lun deux sur sa tombe a survcu jusqu aujourdhui. Tous les
biens personnels de la reine gipsy qui mourut en 1896, dans les
326 Beaucoup de formes nouvelles et intressantes de ces traditions
ont t runies par Wilhelm Rudeek, Geschichte der ffentlichen
Sittlichkelt in Deutschland, ouvrage analys par Durckheim dans
lAnnuaire sociologique, II, 312.
331
environs de Slough, furent dtruits sur sa tombe. Dabord, on
tua son cheval, et il fut mang. Puis on brla sa maisonnette
roulante, ainsi que le harnais du cheval et divers objets qui
avaient appartenu la reine. Plusieurs journaux racontrent ce
fait.
IX.- La famille indivise.
Depuis la publication du prsent livre un certain nombre de
bons ouvrages ont paru touchant la Zadrouga de la Slavonie
mridionale ou la famille compose , compare aux autres
formes dorganisation de la famille ; entre autres, par Ernest
Miler, dans le Jahrbuch der Internationaler Vereinung fr
vergieichende Rechtswissenschaft und
Volkswirthschaftslchre, 1897, et par I.-E. Geszow, La
Zadrouga en Bulgarie et La proprit, le travail, les murs,
lorganisation de la Zadrouga en Bulgarie. Il me faut aussi
citer ltude bien connue de Bogisi (De la forme dite
inokosna de la famille rurale chez les Serbes et les Croates,
Paris, 1884). Cette tude a t omise dans le texte.
X.- Lorigine des guildes.
Lorigine des guildes a t le sujet de bien des discussions.
Lexistence des guildes de mtiers, ou collges dartisans,
dans la Rome ancienne noffre aucun doute. On voit, en effet,
dans un passage de Plutarque, que Numa les rglementa. Il
divisa le peuple , y est-il dit, en corps de mtiers.... leur
ordonnant davoir des confrries, des ftes et des runions et
indiquant le culte quils devaient clbrer devant les dieux,
selon la dignit de chaque mtier. Cependant, il est presque
certain que ce ne fut pas le roi romain qui inventa ou institua
les collges de mtiers ils avaient dj exist dans la
Grce ancienne. Selon toute probabilit, il ne fut que les
soumettre la lgislation royale, de mme que Philippe le Bel,
332
quinze sicles plus tard, soumit les mtiers de France, leur
grand dtriment, la surveillance et la lgislation royales. On
dit aussi quun des successeurs de Numa, Servius Tullius,
promulgua certaines lois concernant les collges
327
.
Il est donc trs naturel que les historiens se soient demand
si les guildes, qui prirent un si grand dveloppement au XIIIe,
et mme aux Xe et XIe sicles, ntaient pas une renaissance
des anciens collges romains dautant plus que ces
derniers, comme nous venons de le voir par la citation
prcdente, correspondaient tout fait la guilde du moyen
ge
328
. On sait, en effet, que des corporations sur le modle
romain existaient dans la Gaule mridionale jusquau Ve sicle.
En outre, une inscription trouve dans des fouilles Paris,
montre quune corporation de naut existait sous Tibre ; et
dans une charte octroye aux marchands deau de Paris en
1170, leurs droits sont mentionns comme existant ab antiquo
(mme auteur, page 51). Le maintien des corporations durant le
commencement du moyen ge en France aprs les invasions
barbares naurait donc rien dextraordinaire.
Malgr cela, on ne saurait soutenir que les corporations
hollandaises, les guildes normandes, les artels russes, les
amkarigorgiens, etc..., aient ncessairement aussi une origine
romaine ou mme byzantine. Certes les relations entre les
Normands et la capitale de lEmpire Romain dOrient taient
actives, et les Slavons (comme lont prouv les historiens russes
et particulirement Rambaud) y prenaient vivement part. Les
Normands et les Russes ont donc pu importer lorganisation
romaine des corporations de mtiers dans leurs pays respectifs.
Mais quand nous voyons que lartel tait lessence mme de la
327 A Servio Tullio populus romanus relatus in censum, digestus in
classes, curiis atque cellegiis distributus (E. Martin-Saint-Lon,
Histoire des corporations de mtiers depuis leurs origines jusqu leur
suppression en 1791, etc., Paris, 1897).
328 La sodalitia romaine, autant que nous en pouvons juger (mme
auteur, page 9), correspondait aux ofs des kabyles.
333
vie de chaque jour de tous les Russes, dj au Xe sicle, et que
cet artel, quoique aucune espce de lgislation ne lait jamais
rglement jusquaux temps modernes, a les mmes traits
caractristiques que le collge des Romains ou que la guilde
des pays occidentaux, nous sommes encore plus ports
considrer la guilde des pays orientaux comme ayant une
origine encore plus ancienne que les collges romains. Les
Romains savaient fort bien, en effet, que leurssodalitia et
collegia taient ce que les Grecs appelaient hetairiai ,
(Martin-Saint-Lon, page 2), et, daprs ce que nous savons de
lhistoire des pays orientaux, nous pouvons conclure, avec peu
de chances derreur, que les grandes nations de lEst, ainsi que
lgypte, ont eu aussi la mme organisation de guildes. Les
traits essentiels de cette organisation restent les mmes partout
o nous les rencontrons. Cest une union dhommes de la
mme profession ou du mme mtier. Cette union, comme le
clan primitif, a ses propres dieux et son propre culte,
renfermant toujours certains mystres, particuliers chaque
union distincte ; lunion considre tous ses membres comme
frres et surs peut-tre ( lorigine) avec toutes les
consquences quune telle parent impliquait dans la gens, ou,
du moins avec les crmonies qui indiquaient ou symbolisaient
les relations qui existaient dans le clan entre frres et surs ;
enfin, toutes les obligations de soutien mutuel qui existaient
dans le clan se retrouvent dans cette union : entre autres,
lexclusion de la possibilit mme dun meurtre au sein de la
confrrie, la responsabilit de tout le clan devant la justice, et
lobligation, en cas dune dispute de peu dimportance, de
porter laffaire devant les juges, ou plutt les arbitres, de la
guilde. On peut dire ainsi que la guilde est modele sur le clan.
Les remarques que jai faites dans le texte sur lorigine de la
commune villageoise sappliquent donc, je suis port le croire,
la guilde, lartel et la confrrie de mtier ou de bon
voisinage. Lorsque les liens qui unissaient autrefois les
hommes dans leurs clans furent relchs la suite des
migrations, de lapparition de la famille paternelle et de la
334
diversit croissante des occupations, un nouveau lien
territorial fut cr, la commune du village ; et un lien
doccupations unit les hommes au sein dune nouvelle
confrrie, le clan imaginaire. Lorsquil sagissait seulement de
deux, trois, ou quelques hommes ce clan imaginaire fut la
confrrie du mlange des sangs (le pobratimstvo des
Slaves) ; et quand il fallut unir un plus grand nombre
dhommes de diffrentes origines, cest--dire issus de
diffrents clans mais habitant le mme village ou la mme ville
(quelquefois mme des villes ou des villages diffrents), ce fut
la phratrie, lhtairie, lamkari, lartel, la guilde
329
.
Quant lide et la forme dune telle organisation, ses
lments existaient dj ds la priode sauvage. Nous savons
en effet que dans tous les clans de sauvages il y a des
organisations secrtes de guerriers, de sorciers, de jeunes gens,
etc., et des mystres de mtiers, dans lesquels se transmet
la science concernant la chasse ou la guerre ; en un mot des
clubs comme les dcrit Miklukho-Maclay. Ces mystres
furent, selon toute probabilit, les prototypes des futures
guildes
330
.
329 On est frapp de voir avec quelle vidence cette mme ide est
exprime dans le passage de Plutarque concernant la lgislation des
collges de mtiers par Numa : Et par ce moyen, crit Plutarque,
il fut le premier bannir de la cit cet tat desprit qui poussait le
peuple dire Je suis un Sabin ou je suis un Romain , ou je suis
un sujet de Tatius , ou je suis un sujet de Romulus , - en dautres
termes, exclure lide de descendance diffrente.
330 Louvrage de H. Schurz, consacr aux classes par rang dge
et aux unions secrtes pendant les poques barbares de la civilisation
(Altersklassen und Mnnerverbande : eine Darstellung e der
Grundformen der Gesellschaft, Berlin, 1902) qui me parvient pendant
que je suis en train de relire les preuves de ces pages [La premire
dition anglaise, parue en 1902 (note du traducteur)] contient nombre
de faits confirmant lhypothse ci-dessus nonce sur lorigine des
guildes. Lart de btir une grande maison communale de faon ne pas
offenser les esprits des arbres abattus ; lart de forger les mtaux de
faon se concilier les esprits hostiles ; les secrets de la chasse et des
crmonies et danses masques, qui la rendent heureuse ; lart
335
Quant au livre que je viens de citer plus haut, de E. Martin-
Saint-Lon, jajouterai quil contient de prcieuses
informations sur lorganisation des mtiers dans Paris telle
quelle est dcrite dans le Livre des mtiers de Boileau et un
bon rsum de renseignements touchant les communes des
diffrentes parties de la France, avec des indications
bibliographiques. Mais il faut se rappeler que Paris tait une
cit royale (comme Moscou ou Westminster) et que, par
consquent, les institutions de la libre cit du moyen ge nont
jamais pu y prendre le dveloppement quelles ont atteint dans
les cits libres. Loin de reprsenter limage dune corporation
typique , les corporations de Paris nes et dveloppes sous
la tutelle directe de la royaut , pour cette raison mme ne
purent jamais atteindre la merveilleuse expansion et linfluence
sur toute la vie de la cit quelles atteignirent dans le Nord-Est
de la France, ainsi qu Lyon, Montpellier, Nmes, etc., ou dans
les cits libres dItalie, des Flandres, dAllemagne, etc. Lauteur
considre cette tutelle comme une cause de supriorit, mais
ctait au contraire une cause dinfriorit puisquil montre
denseigner les arts des sauvages aux jeunes garons ; les moyens
secrets de se prserver des sortilges des ennemis, et par suite, lart de
la guerre ; la fabrication des bateaux, des filets de pche, des trappes
pour prendre les animaux, ou des piges oiseaux, et enfin les arts des
femmes concernant le tissage et la teinture des toffes - ctaient l
dans les temps anciens autant d artifices , et de mystres
(crafts), qui demandaient le secret pour tre effectifs. Aussi, depuis les
temps les plus anciens ils ntaient transmis que par des socits
secrtes ceux seuls qui avaient subi une pnible initiation. H. Schurtz
montre que dans la vie des sauvages il y a tout un rseau de socits
secrtes et de clubs (de guerriers, de chasseurs) qui ont une origine
aussi ancienne que les classes matrimoniales et contiennent dj
tous les lments de la future guilde : caractre secret, indpendance
par rapport la famille et quelquefois par rapport au clan, culte en
commun de dieux spciaux, repas en commun, juridiction rendue au
sein de la socit et confrrie. La forge et le garage des bateaux sont
habituellement les dpendances des clubs des hommes ; et les
longues maisons ou palabres sont construites par des artisans
spciaux qui savent comment on conjure les esprits des arbres abattus.
336
clairement lui-mme dans diffrentes parties de son livre,
comment lingrence du pouvoir imprial Rome et du pouvoir
royal en France dtruisit et paralysa la vie des guildes
dartisans.
XI.- Le march et la cit du moyen ge.
Dans un livre sur la cit du moyen ge (Markl und Stadt in
ihrem rechtlichen Verhltnis, Leipzig, 1890) Rietschel a
dvelopp lide que lorigine des communes allemandes du
moyen ge doit tre cherche dans le march. Le march local,
plac sous la protection dun vque, dun monastre ou dun
prince, groupait toute une population de commerants et
dartisans, mais non une population dagriculteurs. La division
habituelle des villes en sections, rayonnant autour de la place
du march et peuples dartisans de diffrents mtiers, en est
une preuve : ces sections formaient gnralement la Vieille
Ville, tandis que la Nouvelle Ville tait un village rural
appartenant au prince ou au roi. Les deux villes taient rgies
par des lois diffrentes.
Il est certain que le march a jou un rle important dans
le dveloppement primitif de toutes les cits du moyen ge,
contribuant accrotre la richesse des citoyens et leur donnant
des ides dindpendance ; mais, comme la fait remarqu Carl
Hegel -lauteur bien connu dun trs bon ouvrage gnral sur
les cits allemandes du moyen ge (Die Entstehung des
deutschen Stdtewesens, Leipzig, 1898) la loi de la ville nest
pas la loi du march, et la conclusion de Hegel est que la cit du
moyen ge a eu une double origine (ce qui confirme les
opinions mises dans ce livre). On y trouve deux populations
vivant cte cte : lune rurale et lautre purement urbaine ;
cest la population rurale, qui dabord vivait sous lorganisation
de lAlmende, ou commune villageoise, qui se trouve
incorpore dans la cit.
337
En ce qui concerne les guildes marchandes, louvrage de
Herman van den Linden (Les guildes marchandes dans les Pays
Bas au moyen ge, Gand 1896 ; dans le Recueil de Travaux
publis par la facult de Philosophie et Lettres) mrite une
mention spciale. Lauteur retrace le dveloppement graduel de
leur pouvoir politique et lautorit quelles acquirent peu peu
sur la population industrielle, particulirement sur les drapiers,
et il dcrit la ligue forme par les artisans pour sopposer ce
pouvoir croissant. Lide qui est dveloppe plus haut, dans le
texte, concernant lapparition de la guilde marchande une
priode tardive, qui correspond le plus souvent au dclin des
liberts de la cit, semble donc tre confirme par les
recherches de H. van den Linden.
XII. Organisations dentraide dans quelques villages de
notre temps ; La Suisse ; les Pays-Bas .
Les survivances de la possession communale ont pris en
Suisse certaines formes intressantes sur lesquelles le Dr
Brupbacher a eu la bont dattirer rcemment mon attention en
menvoyant les ouvrages mentionns ci-dessous.
Le canton de Zug comprend deux valles, celle dArgeri et
le fond de la valle de Zug. Dix communes politiques
comme le Dr K. Rttimann les dsigne, entrent dans la
composition de ce canton ; et dans toutes ces communes
politiques du canton de Zug, lexception de Menzingen,
Neuheine et Risch, ct des terres de possession prive, il y
a des parties considrables de territoire (champs et terrains
boiss) qui appartiennent des corporations dAllmends,
grandes et petites, dont les membres administrent ces terres en
commun. Ces unions dAllmends sont connues aujourdhui
dans le canton de Zug sous le nom de corporations. Dans les
communes politiques de Obergeri, Untergeri, Zug, Walchwil,
Cham, Steinhausen et Hnenberg, il y a une corporation pour
chaque commune, mais il y en a cinq dans la commune de
338
Baar.
Le fisc value les proprits de ces corporations
6.786.000 francs.
Les statuts de ces corporations reconnaissent que les
proprits des Allmends sont leur proprit commune,
inalinable, indivisible, et ne pouvant tre hypothque .
Ce sont les vieilles familles de burgers qui sont
membres de ces corporations . Tous les autres citoyens de la
commune, qui nappartiennent pas ces familles,
nappartiennent pas non plus la corporation. En outre,
quelques familles de certaines communes du canton de Zug
sont burgers de la commune villageoise de Zug. Autrefois il y
avait encore la classe des trangers tablis (Beisassen), qui
occupaient une position intermdiaire entre les burgers et les
non-burgers, mais maintenant cette classe nexiste plus. Seuls,
les burgers possdent des droits sur lAllmend (ou droits de
corporation), lesquels varient quant leur extension, et dans
quelques communes sattachent la possession dune maison
btie sur le terrain communal. Ces droits, appels
Gerechtigkeiten, peuvent tre achets aujourdhui, mme par
des trangers.
Laffluence des trangers a ainsi produit dans la rpublique
de Zug le mme phnomne que Miaskowski et Kovalewky
signalaient dans dautres parties de la Suisse. Seuls les
descendants des vieilles familles ont droit au patrimoine
communal (rest encore assez considrable). Quant aux
habitants actuels de chaque commune, ils reprsentent une
commune politique , qui, comme telle, nest pas hritire
des droits de lancienne commune.
Quant la faon dont les terres communales furent
divises entre les habitants, la fin du XVIIIe sicle, ainsi que
les formes compliques qui en rsultrent, on en trouvera la
339
description dtaille dans louvrage du Dr Karl Rttiman, Die
Zugerischen Allmend Korporationen, dans les Abhandlungen
zum schweizerischen Recht, du Pr Max Giar, 2 fascicules,
Berne, 1904 (contient une bibliographie du sujet).
Un autre travail rcent donne une excellente ide de
lancienne commune de village dans le Jura bernois ; cest la
monographie du Dr Hermann Rennefahrt. Die Allmend im
Berner Jura, Breslau, 1905 (Untersuchangen zur Deutschen
Staats- und Rechtgeschichte, du Dr Otto Gierke, fascicule 74, p.
227, contient une bibliographie). Dans ce travail on trouve un
excellent expos des rapports qui existaient entre le seigneur
foncier et les communes villageoises, ainsi que des rgles
conomiques qui taient en vigueur dans ces dernires ; on y
trouve en outre un expos extrmement intressant des
mesures qui furent prises lors de la conqute franaise pour
abolir la commune du village et la forcer partagerses terres,
afin de les livrer, sauf les forts, la proprit prive, et on y
apprend aussi lchec complet que subirent ces lois. Une autre
partie intressante de cet ouvrage montre comment les
communes du Jura bernois ont russi, pendant ces dernires
cinquante annes, tirer meilleur parti de leurs terres et en
augmenter la productivit, sans recourir la destruction de la
proprit collective (voy. p. 165-175).
La monographie du Dr Ed. Graf, Die Auftheilung der
Almend in der Gemeinde Schtz, Berne, 1890, raconte la
mme histoire de la commune villageoise et du partage forc
des terres dans le canton de Lucerne.
Le Dr Brupbacher, qui a analys ces importants ouvrages
dans la presse suisse, ma aussi envoy les suivants :
Der Ursprang der Eidgenossenschaft aus der Mark-
Genossenschaft, bei Karl Brkli, Zurich, 1891 ; la confrence du
Pr Karl Bcher, Die Allmende in ihrer wirthschattlichen und
sozialen Bedeutung, Berlin 1902 ( Soziale Streitfragen ,
340
XII) ; et celle du Dr Martin Fassbender, sur le mme sujet
(Leipzig, 1905).
Touchant ltat actuel de la proprit communale en
Suisse, on peut consulter, entre autres, larticle
Feldgemeinschaft dans le Handwrterbuch der
schweizerischen Volkwirthschaft, Sozialpolitik und
Verwaltung, du D Reichesterg, Bd I, Berne, 1903.
*
* *
Le rapport de la commission agricole des Pays-Bas contient
de nombreux exemples dentraide, et mon ami, M. Cornelissen,
a eu la bont de trier pour moi, dans ces gros volumes, les
passages sy rapportant (Uitkomsten van het Onderzoek naar
den Toestand van den Landbouw in Nederland, 2 vol., 1890).
Lhabitude demployer une machine battre, passant dans
un grand nombre de fermes qui la louent tour de rle, est trs
rpandue, comme dans presque tous les autres pays
aujourdhui. Mais on trouve et l une commune qui possde
une machine battre pour la communaut (vol. I, XVIII, p. 31)
Les fermiers qui nont pas un nombre de chevaux suffisant
pour labourer empruntent les chevaux de leurs voisins.
Lhabitude dentretenir un taureau communal ou un talon
communal est trs rpandue.
Quand le village doit faire des terrassements (dans les
districts des basses terres) afin de construire une cole
communale, ou pour btir une nouvelle maison pour lun des
paysans, un bede est gnralement convoqu. La mme chose
se fait si lun des fermiers doit dmnager. Le bede est une
coutume trs rpandue, et aucun, riche ou pauvre, ne
manquera de sy rendre avec son cheval et sa charrette
341
La location en commun, par plusieurs ouvriers agricoles,
dune prairie pour garder leur vaches, a lieu ans plusieurs
rgions du pays ; on voit frquemment aussi le fermier, qui a
une charrue et des chevaux, labourer la terre pour ses ouvriers
salaris (Vol I, XXII, p. 18, etc.).
Quant aux unions de fermiers pour acheter des graines,
pour exporter des lgumes en Angleterre, etc., elles deviennent
extrmement nombreuses. Il en est de mme en Belgique. En
1896, sept ans aprs la fondation des guildes de paysans dans
la partie flamande du pays, quatre ans seulement aprs leur
introduction dans les provinces wallonnes de la Belgique, on
voyait dj 207 de ces guildes, comptant 10.000 membres
(Annuaire de la Science Agronomique, vol. I (2), 1896, pp. 148
et 149).
342