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HISTOIRE DES RELIGIONS
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LES
RELIGIONS
DU MEXT()UE
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IHU.'r SSL Jr. AU COI.LKCri; DE 1
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LIBRAIRIE li'ISCHBACHL M
StrCIT APiOmME
33, Tili- DE
1885
Tous droits rdscrvs
LES RELIGIONS
DU MEXIQUE, DE L'AMRIQUE CENTRALE
ET DU PEROU
OUVRAGES DU MEME AUTEUR
Essais de critique religieuse. L'glise chrtienne aux deux premiers
sicles.
L'Epitre de Clment Komain.
Nron l'antchrist.
De
l'Histoire du Dogme. Le Cantique des Cantiques. La Lgende a'ox
bords du Rhin. Curiosits thologiques. Kenaissance des tudes
religieuses en France.
Nouvelle ditiou. 1 vol. in-8 7 fr.
tudes critiques sur l'vangile selon saint Mathieu. I vol. in-8
(Epuis) 25 fr.
Histoire du dogme de la Divinit de Jsus-Christ. 1 vol. in-
12 2fr. 50
De la Rdemption. tudes historiques et dogmatiques. 1 vol. in-8.
Ifr. 50
La Rsurrection de Jsus-Christ. Confrence donne Neuchtel, au
Temple du Bas, le 22 avril 1869. In-8 50 c.
Rponse aux partisans de la Rsurrection ou contre-notes propos
du supplment de la brochure de M. le professeur Godet, intitule iHypo
thse des visions. In-8 25c.
L'Enseignement de Jsus-Christ compar celui de ses Disci-
ples. In-12 1 fr.
La Vie de Jsus de M. Renan devant les orthodoxies et devant
la critique. 2" dition. In-8 1 fr. 50
Thodore Parker, sa vie et ses uvres. Un chapitre de l'Histoire de
l'abolition de l'esclavage aux tats-Unis. 1 vol. in-12 3 fr. 50
Manuel d'Instruction religieuse.
2
dition. 1 vol. in-8 2 fr.
Quatre confrences sur le Christianisme, prches Strasbourg,
Nimes, Montpellier, Montauban, Clairac et dans plusieurs autres
Eglises rformes du midi de la France. In-8
'.
; 1 fr. 50
Douze Sermons. 1 vol. in-8 avec portrait 6 fr. 50
Le Sel de la Terre. Sermon prch en 1861 dans plusieurs glises r-
formes de Hollande et de France, et qui n'a pu l'tre Genve ni Paris
(mme anne). 2" dition, ln-8
50 c.
Notre Christianisme et noire bon Droit. Trois lettres M. le
pasteur Poulain au sujet de sa critique do la Thologie moderne. In-8.
Ifr. 50
Le major Frans. Scnes de la vie nerlandaise. Rduction d'aprs
madame Bosboom-Toussaint. 1 vol. in-12 2 fr. 50
Leon d'ouverture du Cours d'Histoire des Religions au Collge
de France. Brochure in-8
1 fr.
Prolgomnes de l'Histoire des Religions. 3 dition. 1 vol. in-8.
1881
6 fr.
Histoire des Religions. I. Les Religions des Peuples non-civiliss.
2 vol. in-8, 1888
12 fr.
HISTOIRE DES RELIGIONS

II

LES
RELIGIONS
DU MEXIQUE
DE L'AMRIQUE CENTRALE
ET DU PROU
PAR
A. RVILLE
PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE
PARIS
LIBRAIRIE FISCHBACHER
SOCIT AINONYME
33, RUE DE SEINE, 33
1885
Tous droits rservs
Libourne. Imprimerie J. Steeg -
G. Bouchon.
PRFACE
Les deux volumes consacrs aux Religions
des peuples non-cimliss (Paris,
1883) sont
suivis du livre concernant les anciennes reli-
gions du Mexique, de l'Amrique centrale et
du Prou. En procdant ainsi, nous nous
conformons la rgle que nous nous sommes
impose ds le dbut. En effet, ces religions
amricaines reposent immdiatement, comme
on le verra, sur le sous-sol que nous avons
tch de dcrire dans l'ouvrage prcdent.
Brusquement supprimes par la conqute
espagnole, quand elles pouvaient se pro-
VI PREFACE
mettre encore des sicles de tloraison et
de dveloppement, troitement rattaches
un tat d'esprit depuis longtemps dpass
dans le reste du monde civilis, elles ont pour
nous un intrt de premier ordre. Mieux que
les religions plus dveloppes de l'Ancien
Monde, elles nous montrent ii quelles lois
et quelles proccupations l'esprit humain
obit quand il tcha de s'lever au-dessus
des incohrences et des grossires navets
des religions de son enfance. Elles nous
clairent par consquent sur les procds qu'il
dut suivre dans les contres oii un tat de
civilisation plus compliqu, joint au dfaut des
documents, ne nous permet pas d'tudier avec
la mme scurit les conditions et l'enchane-
ment des croyances religieuses antrieures
l'histoire proprement dite.
Il est trs instructif de constater sur ce
champ spcial et isol l'identit des lois qui
ont prsid partout au dveloppement reli-
gieux.
Supposons que, par un miracle d'invention,
l'homme dcouvre le moyen de se transpor-
ter sur l'une des plantes rapproches de
PREFACE VII
celle qu'il habite, Mars ou Vnus, par exem-
ple, et qu'il
y
rencontre des tres qui soient
ses similaires par l'intelligence. Assurment
notre curiosit serait immdiatement veille
par la question de savoir quel usage ils ont
fait de cette facult qui leur est commune
avec nous. Sentent-ils et raisonnent-ils comme
nous? Ont-ils une histoire, une morale, une
religion? Et s'il se trouvait qu'aprs examen
la rponse ft affirmative, comme il serait
intressant de comparer cette histoire, cette
morale, cette religion, avec les ntres ! Et s'il
rsultait de cette comparaison que les mmes
principes, les mmes lois de transformation,
la mme logique interne s'affirment aussi bien
sur Mars et sur Vnus que sur la Terre, ne
serait-ce pas une clatante confirmation de
nos thories sur l'identit foncire de l'tre
spirituel, sur les conditions de son dveloppe-
ment individuel et collectif, en un mot sur le
caractre universel des lois de l'esprit hu-
main?
Eh bien ! pour l'Europen du seizime si-
cle, l'Amrique fut, dans toute la force du
terme, comme une plante jusqu'alors incon-
VIII PREFACE
nue o, grce au gnie divinateur de Christo-
phe Colomb, les hommes de l'Ancien Monde
avaient enfin pu mettre le pied. Ils ne virent
d'abord que des les habites par des hommes
d'un autre type et d'une autre couleur, encore
dans l'tat de sauvagerie presque complte,
du moins trs peu modifie, qu'ils connais-
saient dj depuis que l'on avait com-
menc l'exploration de l'Afrique et de l'Asie.
Mais bientt ils apprirent que, dans l'intrieur
d'un continent peine aperu, il
y
avait de
puissants empires, organiss, riches, diffrant
compltement des tribus l'tat social encore
embryonnaire qu'ils avaient si facilement as-
servies dans les Antilles. C'est alors qu'un
hardi capitaine conut le projet, en apparence
insens, de conqurir avec une poigne d'hom-
mes celui de ces empires qui passait pour le
plus riche et le plus puissant. Il russit contre
toute probabilit, grce son gnie politique
et militaire, grce aussi son manque absolu
de scrupules, mais enfin il russit, et les ru-
meurs qui avaient enflamm son imagination
aventureuse taient vridiques. Sur sa route
il rencontra de grandes villes, des terres bien
PREFACE IX
cultives, une forte organisation sociale et
militaire. Il dcouvrit une religion solidement
tablie, avec des temples, des sacrifices, des
crmonies pompeuses. Il
y
avait des prtres,
il
y
avait des couvents, des moines et des non-
nes. A sa grande stupfaction, il vit la croix
grave ou fixe sur un grand nombre d'difi-
ces religieux , et des statues reprsentant une
desse qui tenait son enfant dans ses bras.
Il put apprendre que les indignes clbraient
des rites fort analogues au baptme et la
communion des chrtiens. A son point de vue
et celui de ses contemporains, il se cachait
ncessairement sous ces analogies tranges
une ruse gigantesque du diable voulant rgner
sur les hommes en singeant la vrit, tout
au plus quelques dbris d'une ancienne mis-
sion de saint Thomas, qui la lgende a
fini par attribuer l'vanglisation des trois
quarts du globe. Mais pour nous, qui savons
que ni le diable ni saint Thomas ne sont pour
rien dans la gense des anciennes religions,
la question se pose tout autrement. Nous de-
vons nous efforcer de saisir le sens indigne
de ces formes et de ces institutions religieuses
PREFACE
et de dmler les raisons de leur apparition
sur une terre isole, pendant des sicles, du
reste du monde. Et c'est ici que l'intrt d'une
telle tude redouble. Quand nous tudions la
gense des grandes religions en Asie, en Eu-
rope, en Afrique, nous devons toujours nous
demander jusqu' quel point l'imitation, l'em-
prunt, la propagande directe ou indirecte ne
sont pas des principes suffisants d'explication
pour rendre compte des analogies qui les rap-
prochent. On peut toujours craindre de don-
ner une valeur de loi gnrale de l'esprit ce
qui n'est en soi et dans son origine qu'un fait
local, arbitraire, fortuit. Mais que rpon-
dront les nominalistes de l'histoire religieuse
l'argument fourni par la dcouverte de
la nouvelle plante, je veux dire de l'Am-
rique ?
Nous nous sommes prononc, aprs mr
examen, pour la thse de Vautochthonie, de
l'originalit absolue des civilisations et des
religions de l'Amrique centrale, du Mexique
et du Prou antrieurement la conqute
europenne. Toutes les considrations invo-
ques pour les rattacher l'une ou l'autre
PREFACE XI
des socits dveloppes de l'Ancien Monde
nous ont paru manquer de valeur probante,
lorsqu'elles n'taient pas directement contre-
dites par des observations tendance toute
oppose. Je parle, bien entendu, de la p-
riode historique. Personne ne sait au juste ce
qui a pu se passer aux poques inconnues o
la configuration du globe diffrait, dit-on, de
celle qu'il prsente depuis des milliers d'annes.
Dans tous les cas, mme en admettant qu'on
puisse dterminer le lien ethnique qui rat-
tacherait physiquementles populations mayas,
mexicaines et pruviennes l'une quelconque
des autres familles humaines, il ressort de
tout ce que nous savons que leur civilisation
relative est ne et a grandi en Amrique mme,
la sauvagerie de leurs anctres est encore pour
ainsi dire ulieur de sol, encore l'tat de sou-
venir distinct, et nulle part la religion n'a t
plus troitement connexe avec tout l'tat so-
cial ent directement sur cette sauvagerie pri-
niitixe.
Bien que restreint, notre champ d'examen
n'en est pas moins d'une immense richesse.
Les explorations des derniers sicles et du
XII PREFACE
ntre ont entass une masse norme de faits
petits et grands. La lumire, il est vrai, est
encore loin d'tre faite sur tous les dtails de
cette curieuse histoire. Cependant les grandes
lignes ressortent dj suffisamment claires de
tous ces travaux accumuls, trop peu connus
en dehors des spcialistes qui s'y sont consa-
crs. Je n'ai nullement la prtention d'avoir
consign dans ce volume tout ce que l'on
devrait enregistrer dans une encyclopdie
mexico-pruvienne. Mon but a t plutt de
choisir les faits saillants, caractristiques, de
nature donner une ide d'ensemble, exacte
et bien appuye, de l'tat mental, moral et
religieux qui tait celui des indignes civiliss
de l'Amrique au moment de la dcouverte.
Je serais satisfait si, de cette tude, il rsultait
pour mes lecteurs, comme pour moi-mme,
une manifestation nouvelle de cette vrit que,
partout o il
y
a des tres humains, sous les
diversits de races, de milieux, de croyances,
de formes, de coutumes,

diversits qui peu-
vent tre normes,

partout aussi ce sont
les mmes principes, les mmes procds
dductifs, les mmes besoins fondamentaux
PREFACE XIII
qui se rvlent, c'est l'unit de l'esprit qui
s'affirme et qui s'impose aux mditations
du philosophe comme aux recherches de
l'historien.
LES
RELIGIONS
DU MEXIQUE
DE
L'AMRIQUE
CENTRALE
ETDUPROU
CONSIDRATIONS
GNRALES
Les pays dont nous nous proposons de dcrire les
anciennes religions forment deux groupes bien dis-
tincts spars par l'isthme de Panama. Le premier
comprend d'abord, au nord de cet isthme, la contre
connue sous le nom collectif d'Amrique centrale et
qui est aujourd'hui divise en plusieurs rpubliques :
le Guatemala, San-Salvador, le Honduras, le Nica-
ragua, le Gosta-Rica et le Panama. A l'poque o
nous en tudions la rpligion, il oonvient d'y ajouter
l'importante presqu'le du Yucatan, qui fait aujour-
d'hui partie de la Rpublique mexicaine, mais qui,
au seizime sicle, tait en dehors de l'empire
vulgairement appel mexicain.
Au-dessus, en

2

remontant vers le nord, s'tend cette rgion mexi-
caine dont nous aurons / mieux prciser la division
ethnographique et politique, mais que provisoire-
ment nous pouvons identifier peu prs avec le
Mexique actuel, en lui donnant pour limites septen-
trionales approximatives l'extrmit nord de la mer
Vermeille, le cours infrieur du Colorado et celui du
Rio del Norte. Il ne saurait tre question ici de fron-
tires bien rigoureuses. On peut dire seulement qu'
partir de cette rgion la civilisation mexicaine dispa-
raissait et faisait place un tat de sauvagerie tou-
jours plus prononc. Le phnomne physique le plus
marquant de toute cette vaste contre est la grande
chane des Montagnes Rocheuses, continuation des
Cordillres de l'Amrique du Sud, et qui forme de
vastes plateaux trs levs. Vers le
20
degr de lati-
tude s'tend l'Anahuac ou pays des lacs, qui vit s'-
lever la ville de Mexico et qui, l'poque o com-
mence notre histoire, tait devenu le centre de la
civilisation mexicaine. On distingue dans toute cette
rgion, en grande partie tropicale, trois zones paral-
lles o le climat diffre notablement. La zone inf-
rieure, baigne par l'Ocan, dite des Terres chaudes
ou Tierras calientes, prsente ou peut fournir les
produits ordinaires des pays tropicaux
;
la chaleur
y
est extrme et le climat malsain pour les Europens.
Au-dessus, 1,200 ou 1,500 mtres de hauteur, s'-
tend la zone tempre, Tlerra templada, o la fertilit
du sol est encore trs grande, mais o la temprature
se rapproche de celle de l'Europe mridionale. Mexico
est situe dans cette zone, la hauteur pourtant con-

3

sidrable de 2,286 mtres au-dessus de la mer
(1). Plus
haute encore est la zone des Terres froides, Tierras
frias, o la vgtation disparat peu peu. Les grands
sommets du Gitlalepetl (5,388"'), du Toluca (4,623"'), du
Popocatepetl (volcan, 5,400"'), de l'Orizaba (volcan,
5,295"') dominent cette chane imposante, et les
neiges perptuelles commencent l'altitude moyenne
de 3,500 mtres. Il rsulte de cet ensemble de faits
que la rgion mexicaine se distingue par une trs
grande varit de productions et d'aspects. Nous sa-
vons que cela est loin d'tre indilrent en mytho-
logie.
Le second groupe dont nous aurons nous occuper
est situ dans l'Amrique du Sud et form par les
rgions correspondant au Chili, au Prou, la Bolivie,
la Rpublique de l'Equateur et la Nouvelle-Gre-
nade ou Colombie. Il est encore plus difficile d'en
marquer les limites prcises que lorsqu'il s'agissait du
premier groupe. La Rpublique de l'Equateur repr-
sente assez exactement l'ancien royaume de Quito
que rinca Huayna Capac avait ajout son empire
hrditaire peu d'annes avant l'arrive des Espa-
gnols. L'ancien Prou des Incas se composait du
Prou actuel, d'une partie au moins du Chili et d'une
partie de la Bolivie actuelle
;
mais il est impossible
de fixer avec quelque prcision des frontires qui ne
furent probablement jamais bien stables.
Ce qui domine dans la configuration gnrale de
(1)
Comp. les intressantes remarques de M. le D"" Jourdanet,
prface de la deuxime dition de sa traduction de YHistoire vri-
digue du capitaine Semai Diaz. Paris, 1877.
mMMifl

4

cette rgion, ce sont encore les Cordillres qui for-
ment la grande arte de l'Amrique du Sud, mais qui
la divisent en deux parties trs ingales de l'est
l'ouest. Tandis qu' l'est de ces montagnes les
fleuves gants, les forts immenses, les plaines inter-
minables s'allongent indfmiment la rencontre de
l'Atlantique, l'ouest le continent n'est plus form que
d'une bande troite de terres descendant rapidement
vers le Pacifique, et c'est sur cette bande resserre
que se dploya la succession de faits religieux et po-
litiques dont nous aurons drouler le curieux
tableau. Il nous faut pourtant faire une exception
pour les Muiscas ou Ghibchas, les anciens habitants
de Bogota (Colombie actuelle), qui, renferms dans
leurs montagnes, dvelopprent aussi une civilisa-
tion et une religion fort peu connues, pourtant trs
dignes d'intrt.
Quant la rgion pruvienne proprement dite, il
convient de rappeler que l'troitesse de la bande
comprise entre l'ocan Pacifique et les Cordillres
n'est que relative. En ralit, elle mesure souvent de
200 600 kilomtres de largeur, quelquefois mme
au-del, et le pouvoir des Incas s'tendait sur plus de
4,000 kilomtres du nord au sud. La superficie du
Prou actuel est plus que le double de celle de la
France, et l'ancien Prou des Incas tait beaucoup
pbis fHpndn. Comme au Mexique, on doit distinguer
les trois zones, celle de la cte o il fait trs chaud,
o il ne pleut pour ainsi dire jamais et o l'on rcolte
les produits des terres tropicales
;
celle de la Sierra,
divise en plaines et en valles encore trs fertiles.
d'une temprature plus modre et o l'on lve les
nombreux troupeaux de vigognes et de lamas qui
sont une des grandes richesses de ce pays; enfm, la
Montagne proprement dite, encore aujourd'hui in-
compltement explore, o des forts sans fin abri-
tent le jaguar, l'ours, le chinchilla et de grands rep-
tiles. Cette dernire zone est inhabite. C'est dans la
zone moyenne qu'est situ le grand lac de Titicaca,
qui fut le principal berceau de la civilisation et de la
religion pruviennes. Ce lac, lev de prs de
4,000 mtres au-dessus de la mer, prsente une super-
ficie d'environ 10,000 kilomtres carrs, sept fois
celle du lac de Genve, avec plusieurs les, dont une
passe pour la rsidence premire des Incas, et il d-
verse ses eaux dans le Desaguadero qui disparat
sous terre. Les Cordillres supportent les pics pro-
digieusement levs de Sorata (7,314"'), d'Illimani
(7,694""), du Guatatieri (volcan, 6,714'"), du Ghim-
borao (6,530'"), etc.
Le fait historique prdominant dans les deux
groupes dont nous venons d'numrer les parties
composantes, c'est que ces pays furent le thtre de
la civilisation indigne du Nouveau Monde. Cette
assertion n'a rien d'exagr. Si nous nous repor-
tons ce que nous avons dit ailleurs des condi-
tions et des marques de la civilisation
(1),
nous de-
vrons convenir qn'on ne sanrait vpfiisor co rarariorp
l'tat social des populations de l'Amrique centrale,
(1)
Prolgomnes de l'Histoire des Religions, part. II, ch. xi,
notamment p. 303 et suiv.

6

du Mexique et du Prou l'poque o les Europens
en firent la dcouverte. Cette civilisation, bien que
prsentant des lacunes, tait dj trs avance au
point de vue de l'organisation politique et du bien-
tre matriel des populations. Elle devanait mme,
certains gards, la civilisation europenne du mme
temps. Il en est de mme de leurs religions : elles s'-
taient dveloppes et systmatises d'une manire
qui les levait bien au-dessus des religions incoh-
rentes, peine bauches, des peuples dits sauvages
des deux grandes presqu'les amricaines. Ce phno-
mne est d'autant plus remarquable que, tout autour
de ces peuples d'lite, rgnait la plus pouvantable
sauvagerie. La civilisation mexicaine se heurtait au
nord contre la .sauvagerie des Peaux-Rouges. Au
sud, en se rapprochant de l'isthme de Panama, on
rencontrait de nouveau la sauvagerie qui couvrait
tout le nord de l'Amrique du Sud, except l'oasis de
Bogota et de Tunja, et qui n'avait recul qu' l'ouest
des Cordillres, depuis le royaume de Quito (F]quateur)
jusqu'au Chili. Tout le reste du continent, l'est
des montagnes, lui tait abandonn. Au Prou, la
civilisation tait protge, d'un ct, par la mer
;
de
l'autre, par la grande chane peu prs infranchis-
sable qui n'est coupe que par des cols troits, ardus,
de trs pnible accs. Au nord et au sud, elle pou-
vait niasspr df>s forces organises de manire d-
fier toute attaque des non-civiliss. Dans l'Amrique
du Nord, la mer servait aussi, des deux cts, de
ceinture protectrice la civilisation isthmique et
mexicaine, et l'humeur belliqueuse des populations,
enrgimentes d'aprs un systme savamment
conu, suffisait sa dfense contre les incursions
possibles des hordes septentrionales.
Cette civilisation tait-elle indigne, autochthone?
Ou bien, comme on l'a souvent prtendu, prove-
nait-elle
d'immigrations venues de l'Ancien Monde
une poque difficile dterminer? Nous aurons lieu
de voir qu'on a tir des consquences fort arbitraires
des traits communs qu'on a pu relever entre les cou-
tumes, les croyances et les institutions de ces civili-
ss du Nouveau Monde et celles de divers peuples
d'Asie et d'Europe. La preuve en est dans la diver-
sit mme des peuples auxquels on a tour tour
attribu les origines de la civilisation amricaine.
Chinois, Indous, Egyptiens, Chaldens, Phniciens,
Carthaginois, Grecs, mme les Celtes, mme les
Isralites, en un mot la plupart des anciens peuples
de l'Asie et de l'Europe, ont t successivement dsi-
gns comme les anctres de cette civilisation. La
vrit est que l'on peut facilement relever tel ou tel
dtail l'appui de l'une ou l'autre de ces hypothses,
mais on ne peut la maintenir qu' la condition de
passer sous silence une masse d'autres dtails qui la
contredisent. Si les couvents du Mexique et du Prou
rappellent ceux du bouddhisme indou et chinois, il
n'y a pourtant rien de commun, en principe, entre
los religions moxicaino ot pruvionno ot celle do
Gakyamuni. Si les Vierges du Soleil infidles leur
vu taient condamnes au mme supplice que
les Vestales romaines coupables du mme dlit,
cela ne saurait effacer les innombrables diffrences

8

qui creusent un abme entre les Latins et les indig-
nes des bords du Pacifique. La ressemblance fortuite
de quelques mots aztecs avec des mots grecs de si-
gnification analogue ne prouve pas plus forigine
hellnique de la civilisation amricaine que la forme
pyramidale-tage des sanctuaires mexicains ne les
rattache aux Egyptiens et aux Ghaldens. La cruaut
des sacrifices dans l'ancien Mexique trouve des pa-
rallles ailleurs que chez les Celtes, et il ne suffit pas
de constater dans les croyances des Mexicains et des
Pruviens des traits dnotant une certaine analogie
avec les ides messianiques pour affirmer, avec de
hardis spculateurs en ethnologie, qu'on doit recon-
natre chez eux les descendants des dix tribus dpor-
tes d'Isral dont on n'a jamais pu, dans l'Ancien
Monde, retrouver la trace avec quelque certitude.
Toutes ces hypothses prouvent simplement combien
il a t difficile de s'ouvrir cette ide, pourtant
bien simple, qu'en vertu de l'unit de fcsprit humain
et sans qu'il soit besoin d'invoquer pour les expliquer
des transmissions ou des emprunts invraisemblables,
d'troites analogies, d'tranges ressemblances ont pu
sortir de tendances et de croyances semblables, nes
elles-mmes, paralllement et indpendamment, sur
plusieurs points de notre plante.
Les ethnographes ne sauraient non plus apporter
d'argument dcisif l'appui d'une filiation quelcon-
que des peuples civilises du Pacillque. Le type phy-
sique mexicain, comme celui des populations pru-
viennes, est passablement mlang. Les Mexicains
ont le plus souvent le front petit, les cheveux noirs

9

et durs, la peau variant du brun clair au brun oliv-
tre, la taille moyenne et le bas du visage quelque
peu bomb. Le nez est fort, ouvert, souvent recourb,
les oreilles grandes, la barbe ordinairement peu
fournie, les extrmits petites. Mais outre que ce
portrait est sujet de trs nombreuses exceptions
(1),
il ne peut dans sa gnralit rapprocher les Mexicains
d'aucun peuple dtermin de l'Asie ou de l'Europe.

Il faut en dire autant des Pruviens, dont le type


gnral, soumis aussi de grandes varits, est
caractris par la forme trs ovale du visage, le front
un peu fuyant, le nez pais, la bouche assez grande,
la couleur olivtre, la taille petite et trapue, la barbe
assez faible et les extrmits petites et minces comme
au Mexique
(2).
Au surplus, mme en supposant, ce qui nous pa-
rat plus que douteux, que l'on parvienne jamais par
cette voie tablir la gnalogie europenne ou
asiatique des peuples civiliss de l'Amrique, il est
une considration qui nous parat trancher la ques-
tion en faveur de l'indignat autochthone de leur
civilisation. Quand les Europens dcouvrirent l'A-
mrique, ni les Mexicains ni les Pruviens ne con-
naissaient l'usage du fer. Ce mtal se trouve pourtant
aux deux pays. Si donc des Europens ou des Asiates
ont t les anctres ou simplement les civilisateurs
des Mexicains et des Pruviens, ils ont d arriver
sur le continent amricain une poque antrieure
(1)
Comp. Waitz, Anthropologie, IV, 64-65.
(2)
Jbid., 389-390.

10

l'application du fer aux besoins de la guerre, de la
chasse, de l'agriculture, de la vie quotidienne, et,
ds lors, on se demande avec quelque inquitude de
quel genre de civilisation ils purent bien tre, en
dbarquant, les porteurs ou les promoteurs.
La civilisation de l'ancienne Amrique s'est donc
forme et dveloppe spontanment sur le sol mme
o les Europens la dcouvrirent, et c'est l tout ce
que nous tenions dmontrer.
Il en est de mme de leurs religions qui ont des
rapports si troits avec leur civilisation. Au Prou,
il est absolument impossible de sparer l'une de
l'autre. Dans l'Amrique centrale, Bogota, au
Mexique, la liaison, bien que moins visible au pre-
mier aspect, n'en est pas moins intime. C'est ce qu'il
nous sera facile de vrifier. Ces religions de la vieille
civilisation amricaine sont donc, comme celle-ci,
indignes et autochthones. Elles laissent clairement
entrevoir le tuf naturiste et animiste dont elles sont
l'tage suprieur, et qui ne diffre par rien d'essen-
tiel du fond commun des croyances religieuses dans
les deux Amriques tel que nous l'avons dcrit dans
un prcdent ouvrage
(1).
C'est ce qui nous oblige ne pas exposer les reli-
gions de la civilisation amricaine indigne sans
avoir au pralable donn une ide suffisante de cette
civilisalion cllo-mmc. C'est le cadre indispensable
au tableau. Nous commencerons par le groupe civi-
lis de l'Amrique du Nord, lequel se compose.
(1)
Religions des peuples non-civiliss, I, 212 suiv.

11

comme nous le savons, de l'Amrique centrale et du
Mexique. C'est d'ailleurs le premier qui s'offrit aux
investigations de l'Europe.
OUVRAGES A CONSULTER
POUR l'histoire politique et religieuse de l'amrique centrale
ET DU MEXIQUE
Les premiers documents relatifs . cette histoire
sont les crits des acteurs ou des tmoins oculaires
de la conqute espagnole. Il convient do se dfier
quelque peu, sinon do leur vracit, du moins de
l'interprtation qu'ils donnrent des phnomnes
religieux qu'ils observrent le plus souvent sans
les comprendre. Ils ont toutefois le grand avantage
d'avoir vu et touch ce qui ne fut plus tard qu'un
souvenir.
Il faut citer en premier lieu les rapports de Fer-
NAND GoRTEz lui mme, qu'il adressa en 1519, peu
aprs son dbarquement, puis en 1520, 1522 (prise
de Mexico), 1524 (commencement de la colonisation),
l'empereur Gharles-Quint. Le premier parat perdu.
Les autres ont t publis en espagnol et en latin.
Gortez tait dou d'une grande perspicacit, d'un
vrai gnie d'observation, mais il tait la fois peu
moral et trs dvot. Les faits de l'ordre religieux
l'intressaient vivement, mais il ne savait les appr-
cier que du point de vue de sa foi intolrante. Ce fut
l son ct faible, qui faillit plus d'une fois lui co-
ter cher II ne pouvait voir une idole mexicaine sans
avoir envie de la briser, un temple mexicain sans
y

12

planter une image de la madone dont il tait le zl
chevalier. C'est au point que plus d'une fois il dut
entendre, ce sujet, les remontrances du pre Bar-
thlmy d'OImeda, son aumnier, plus circonspect et
plus avis.
Ce pre Barthlmy mourut malheureusement peu
de temps aprs la conqute. Ses impressions eussent
t plus calmes et plus instructives que celles de son
gnral. Mais nous possdons la Chronique de la
Nouvelle Espagne, crite par Frangesco Lofez Gomara,
chapelain et confident de Gortez. Gomara semble avoir
reu ou s'tre donn le mandat de s'attacher surtout
disculper Cortez des accusations dont il fut l'objet,
mme parmi ses compagnons d'aventure. Il manque
souvent d'exactitude et n'a su bien des choses que
par ou-dire. "V. la collection des Historiad. prim. de
Ind. Madrid, 1852.
Ces inexactitudes et sa tendance rabaisser les m-
rites des soldats de Cortez, pour faire d'autant mieux
ressortir ceux de l'illustre aventurier, enflammrent
l'iro d'un vieux conquistador, le capitaine Bernal
DiAZ DEL Castillo, qui, sur la fin de ses jours, retir
dans le Guatemala o il remplissait les fonctions de
regidor, termina, en 1572, un gros livre diffus, pro-
lixe, mal compos, mais d'une grande vivacit des-
criptive et rempli de curieux dtails. C'est en soldat,
et en soldat trs ignorant, qu'il parle de la religion
mexicaine. Mais il est sincre et il dcrit exactement
ce qu'il a vu. Son livre, Historia de los sucesos de la
conquista de la N. Espana, parut seulement en 1632.
Nous eu possdons une excellente traduction fran-
aise due au D"" Jourdanet, qu'un sjour prolong au
Mexique a mis mme de complter et d'claircir,
par de savantes notes, l'uvre du compagnon de

13

Gortez. La deuxime dition a paru en 1877,
Paris, chez Masson, sous ce titre : Histoire vridique
de la conqute de la Nouvelle Espagne crite par le capi-
taine Bernai Diaz del Castillo, l'un des conquistadores.

On peut ajouter sa relation celle, beaucoup plus


courte, d'un anonyme, qu'on dsigne ordinairement
sous le nom du Conquistador inconnu. C'tait aussi un
ofQcier de Gortez. Elle est reproduite dans le vol. X
de la collection Ternaux Gompans.
Aprs les conqurants vinrent les fonctionnaires et
les prtres tablis dans la Nouvelle Espagne. Geux-ci
tudirent de plus prs les indignes, apprirent leur
langue, recueillirent leurs traditions. Les Memoriales
du bon Las Casas ne jouissent que d'une autorit m-
diocre. Ce sont des plaidoyers en faveur des indignes
opprims, et il dploie autant d'ardeur les prsenter
sous le jour le plus acceptable ses lecteurs catho-
liques espagnols que d'autres en avaient mis les
noircir. Datant de la premire moiti du seizime
sicle, ses Memoriales ont t traduits en franais par
Llorente, en 1822.
Nous sommes redevables de donnes beaucoup plus
sres au pre franciscain Bernardino de Sahagun, qui
dbarqua dans la Nouvelle-Espagne en 1529 et qui
s'appliqua bien connatre les croyances, les murs
et -la langue des indignes. Sans aucune critique, trop
enclin christianiser les prires et les pratiques de la
religion mexicaine, ne se dflant pas assez de la
tendance des nouveaux convertis attnuer de leur
mieux le scandale que la descrlpliuu autlieuLique de
leurs anciennes croyances causait des oreilles
espagnoles, il n'en est pas moins une des autorits
les plus comptentes et les mieux renseignes que
nous puissions consulter. Son Histoire gnrale des

14

choses de la Nouvelle Espagne, demeure longtemps
on manuscrit, n'a t publie pour la premire fois
qu'en 1829 Mexico, par les soins de D. Carlos de
Bustamante, puis, en 1830, par ceux de lord Kinsbo-
rough. Il a t traduit en franais et savamment
annot en 1880 (Paris, Masson) par MM. le docteur
Jourdanet et Rmi Simon.
Il est juste de porter aussi un jugement favorable
sur l'ouvrage du jsuite Acosta, Historia natural
y
moral de las Indias occidentales, qui parut en 1590
Sville et qui fut traduite en franais dans les
premires annes du dix-septime sicle, ainsi que
sur l'ouvrage en trois volumes in-folio du franciscain
Juan de Torquemada, Monarchia Indiana, qui parut
en 1614. Torquemada vcut cinquante ans au Mexi-
que. On lui reproche toutefois de s'tre souvent
appropri les travaux manuscrits de ses prdcesseurs
et de les avoir copis sans indiquer ses sources. Il
plagia, en effet, sans aucun avertissement, le manus-
crit de Geronimo de Mendieta intitul Historia eccle-
siastica indiana, publi Mexico en 1860. En un sens
nous n'avons pas nous en plaindre puisque, sans ce
plagiat, nombre de documents utiliss par lui fussent
rests inconnus. Parmi eux, il faut ranger les int-
ressants travaux de plusieurs indignes convertis,
tels que Ixtlilxochitl, descendant des rois de Tezcuco,
Gamargo, de Tlascala, Pomar, galement de Tezcuco,
et quelques autres.
Il faut de mme accorder une place distingue
l'niivragp dp l'histnriogr.iphp dp dastillo sniis
Philippe II, Herrera, qui publia, en 1601, sa
Description des Indes occidentales, traduite en fran-
ais en 1622. Il eut l'avantage de pouvoir con-
sulter beaucoup de documents indits dposs aux

15

archives de l'Escurial.

Notre jugement sera moins
favorable sur l'Histoire de la conqute du Mexique
(traduction franaise, La Haye, 1692) du jsuite
Antonio de Solis, si du moins nous
y
cherchons des
renseignements sur le sujet qui nous intresse le
plus; car l'auteur lui-mme est d'avis que l'tude de
l'ancienne religion mexicaine n'est ni agrable, ni
utile .
C'tait au fond l'ide que partageait, bien que
partant d'un point de vue tout diffrent, notre
compatriote l'abb Raynal, auteur de VHistoire philo-
sophique et politique des tablissements et du commerce
des Europens dans les deux Indes, 1770. Ce livre, aujour-
d'hui si nglig, n'avait gure d'historique, vrai
dire, que son titre et se composait surtout de disser-
tations sur les maux du despotisme et du fanatisme.
Raynal avait d'avance mis les antiquits mexicaines
hors de l'histoire en dclarant qu'elles no se compo-
saient que d'absurdits indignes d'attention.
Tout autre fut l'opinion de William Robertson qui
publia sa belle Histoire de l'Amrique en 1777 (trad.
franaise en 1878). Compilateur lgant et judicieux
de ce qui avait t fait avant lui, il
y
ajouta peu de
son propre fond
;
mais il fut des premiers insister
sur la distinction qu'il faut faire entre les non-civili-
ss et les civiliss d'Amrique et relever ceux-ci du
ddain immrit dont ils taient l'objet.
Vers la mme poque, l'ex-jsuite Clavigero, de la
Vera-Cruz, expuls de son pays, crivit en italien,
Cesena, son Histoire ancienne du Mexique, soigneuse-
ment rdige et trs instructive, mais qui resta fort
ignore jusqu' ce que l'illustre Alexandre de
HuMBOLDT l'et signale l'attention, ainsi que l'ou-
vrage de BoTURiNi et la collection de peintures mexi-

16

caines de Gemelli. On sait qu'Alexandre de Hum-
boldt parcourut l'Amrique de 1799 1804. Ses
ouvrages, Vues pittoresques des Cordillres et monu-
ments des peuples mexicains, Paris, 1810, et ses
Ansichten der Natur, Stuttgard, 1849, sont surtout
importants pour l'intelligence des monuments de la
vieille civilisation amricaine.
Il faut citer ct de lui le magnifique travail de
lord Kinsborough qui, depuis
1830, publia une srie
de neuf cents tables lithographies o se trouve
reproduit tout ce que l'on possdait de sculptures,
de hiroglyphes et de monuments mexicains. Ce
colossal ouvrage est intitul Antiquities
of Mexico et
contient de plus une vritable encyclopdie mexi-
caine.
Tout le monde connat, au moins de nom, l'ouvrage
de l'Amricain H. Presgott, History
of
the Conquest
of
Mexico [Londres, 1845), dont la valeur est de pre-
mier ordre, si toutefois on n'oublie pas qu'une dispo-
sition d'esprit regrettable a rendu l'auteur trs peu
sympathique aux mythes et lgendes religieuses des
peuples dont il a crit l'histoire.
Nous devons signaler enfin la riche collection de
Ternaux Gompans, publie en plusieurs volumes
depuis 1837, o se trouvent runis un grand nombre
de documents rares ou indits, entre autres les traits
du Mexicain Ixtlilxochitl (1838-1840).

J.-G.
MLLER, professeur de thologie Ble, Geschichte
der Amerikanischen Urreligionen, Ble, 1867, deuxime
dition.

Le quatrime volume de l'Anthropologie
de Waitz, Leipzig, 1864.

H.-H. Bancroft, Native
Races ofthe Pacific States
of
Norlh America, 1875. Cet
ouvrage de l'historien amricain se recommande par
une grande rudition spciale et une laboration

17

trs remarquable des nombreux matriaux amasss
par l'auteur. En France, et tout rcemment, le
voyageur Charnay, qui a enrichi le muse du Tro-
cadro de pices fort curieuses relatives l'ancien
Mexique et sa religion, annonce la prochaine publi-
cation d'un ouvrage qui ne pourra manquer d'ap-
porter des lumires nouvelles sur l'antiquit mexi-
caine.
Cette numration des i;ources d'information rela-
tives l'ancien Mexique est loin d'tre complte.
Cependant nous nous flattons de n'avoir omis aucun
ouvrage de valeur. C'est aux mmes sources qu'il
faut recourir pour se renseigner sur les religions de
l'Amrique centrale qui fut, ds l'origine de la con-
qute, considre comme un appendice de l'empire
mexicain et o rgnaient en effet des croyances de
mme fond et de mme esprit que celles qui domi-
naient au Mexique.
Nous devons toutefois mentionner part les tra-
vaux d'un laborieux explorateur, l'abb Brasseur
de Bourbourg, missionnaire et administrateur eccl-
siastique au Guatemala. Son Histoire des nations
civilises du Mexique et de l'Amrique centrale avant
Christophe Colomb (1857-1859), sa Relation des choses
de Yucatan
(1864),
son Voyage sur l'isthme de Tehuan-
tepec (18G2), ses Monuments anciens du Mexique,
Palenqu et autres ruines de l'ancienne civilisation
mexicaine (1864-1866), se rapportent plus encore
l'Amrique centrale qu'au Mexique. Il est regretter
que ouu zlo d'hiatoiicu ait t iiial servi par une
imagination exubrante qui l'a lanc dans des hypo-
thses absolument arbitraires et que ses recherches
n'aient pas t guides par des tudes pralables et
indpendantes sur l'histoire religieuse en gnral.
18
Nous lui devons pourtant plus' d'un renseignement
prcieux.
A ce propos nous dirons quelques mots d'un livre
intitul Popol Vuh, dont l'histoire est assez singu-
lire. Il nous est prsent comme le recueil des tra-
ditions nationales et sacres des Quiches. Les Quiches
habitaient et occupent encore en grande partie le
territoire du Guatemala. En 1854, le D"- Scherzer
dcouvrit San Carlos une liasse de manuscrits
relatifs au pass de ce pays, laquelle devait avoir
fait partie d'une collection- de documents runis ou
composs par le dominicain Ximens, cur de Saint-
Thomas de Puebla, au commencement du dix-hui-
time sicle. Il parat que l'autorit espagnole jugea
prudent d'en dtruire la plus grande partie et confia
le reste aux dominicains qui le gardrent sans s'en
occuper. Lors de la suppression de leur ordre au
Guatemala, ce reste fut port l'Universit de San
Carlos. C'est l que le D"" Scherzer retrouva le Popol
VuJi que Ximens aurait transcrit en quiche et tra-
duit en espagnol. Le texte quiche serait l'uvre
de plusieurs indignes runis pour reconstituer
l'ancien Popol Vuh hiroglyphique disparu depuis
la conqute. C'est donc le travail de recomposi-
tion du cur Ximens que le D'" Scherzer publia
Vienne en 1857, en espagnol, sous le titre de
Las Ilistorias del Origin de las Indios de esta pro'
vncia de Guatemala. L'abb Brasseur de Bourbourg,
qui avait appris le quiche, crut trouver dans la ver-
luu Bspaguulc des unisaious, doe inoxactitudoe, ot,
avec l'aide de plusieurs natifs, il labora une traduc-
tion nouvelle, aussi littrale que possible (1869). Le livre
ne vaut pas le bruit qu'il fit au moment de sa jjubli-
cation. On
y
remarque des tours et des expressions

li)

bibliques dnotant l'influence des doctrines chr-
tiennes sur la mmoire des premiers restaurateurs
du texte quiche. Il est confus, incohrent, plein de
contradictions, et on ne peut s'en servir avec scurit.
Gomp. Max Miiller, Gennan Workshop,
1,
328 ; Bancroft,
Native Races, 111, 473-474.
PREMIRE PARTIE'
L'AMRIQUE CENTRALE ET LE MEXIQUE
CHAPITRE I
LA CIVILISATION MAYA-MEXICAINE
Foyer initial d'expansion. Toltecs, Chichimecs et Aztecs. Les
Mayas. TuUa.

LesNahuas.

Tezcuco.
Mexico. Histoire
des Aztecs.

Constitution civile.
Grandes villes. Division
du travail.
Classes.
Etiquette. Justice et impts. Tra-
vaux publics.

Coureurs impriaux. Calendriers.
L'arme.
Hiroglyphique.

Fond religieux commun toute la rgion.

Culte du Soleil et de la Lune.



Le Dieu-Serpent.
Anthropo-
morphisme. Temples. Anthropophagie religieuse. Sacri-
fices. La Croix.
Les peuples dcouverts au seizime sicle qui
occupaient les territoires de l'Amrique centrale et du
Mexique forment ethniquoment et moralement un
mme groupe malgr leur sparation politique. C'est,
de l'aveu de tous les historiens qui s'en sont occups,
un mme type de civilisation qui les a marqus son
empreinte et qui les a nettement distingus des au-

21

trs populations indignes de l'Amrique du Nord.
La premire question est de savoir o l'on doit en
fixer le foyer initial d'expansion.
Malheureusement les documents font presque en-
tirement dfaut pour rsoudre la question avec
certitude. Les traditions des indignes taient extr-
mement confuses, un mlange informe de souvenirs
mythiques et de prtentions locales dont il est trs
dificile de tirer des conclusions solidement tablies.
L'insoutenable hypothse d'A. de Humboldt, qui
voulait rattacher cette civilisation amricaine une
immigration bouddhiste, n'a pu que compliquer le
problme. Il est toutefois deux faits connexes,
vidents, qui dominent la discussion et dont il faut
partir.
Le premier, c'est qu'au moment o les Espagnols
abordrent sur le continent amricain, le centre de
cette civilisation tait dans l'Anahuac ou pays des
lacs mexicains. C'est l qu'taient les grandes villes,
les grands difices, les tats organiss, conqurants,
rgulirement administrs sur une vaste tendue.
Les peuplades de l'Amrique centrale taient loin
de prsenter un dveloppement social aussi imposant,
quoiqu'elles fussent incontestablement bien au-dessus
de la sauvagerie qui recommenait partir de l'isthme
proprement dit.
Le second, c'est qu'on a dcouvert dans cette mme
Amrique centrale des ruines considrables, les
restes d'anciennes grandes villes, ornes de grands
difices, de palais, dnotant une richesse, un got
artistique, des connaissances architecturales fort
remarquables et supposant par consquent l'existence
antrieure d'tats organiss et puissants. Les ruines
de Palenqu, de Chiapa, d'Uxmal, d'Utatlan et de
beaucoup d'autres lieux sont les principaux monu-
ments de cette splendeur disparue, dont les indignes
eux-mmes, l'poque de l'invasion europenne,
avaient peine conserv le souvenir.
Il est donc extrmement probable que la civilisation
de l'Amrique du Nord avait atteint un niveau dj
lev dans ce que nous appellerons la rgion isthmi-
que
(y
compris le Yucatan), qu'elle avait travers
au moins une priode de prosprit brillante une
poque o la rgion mexicaine proprement dite ne
pouvait encore que l'imiter ou se soumettre sa
prpondrance. Les villes mexicaines, et surtout
Mexico, n'taient pas trs anciennes, et les domi-
nateurs de la rgion rencontrs par les Espagnols,
les Aztecs, reconnaissaient sans difficult qu'ils
taient des nouveau-venus en comparaison des
peuples qu'ils s'taient associs ou qu'ils avaient
soumis. Ceux qui passaient pour les plus anciens,
les Toltecs, taient regards comme des matres
en matire d'art, d'lgance et de raffmement. Ceux
qui les avaient supplants ou assujettis, les Chichi-
mecs et en dernier lieu les Aztecs, acceptaient volon-
tiers cette suprmatie du got et de l'habilet des
Toltecs, dont le nom tait devp.nn synonymp rlpi bifin
fait, de gracieux, d'artistement travaill , un
peu comme notre mot gentil . La civilisation mexi-
caine du temps de la conqute espagnole reposait
donc sur une base antrieure qui avait rsist des

23

invasions et de nombreux bouleversements po-
litiques.
On crut avoir presque rsolu le problme en disant
que l'empire aztec du temps de la conqute avait
remplac un empire chichimec qui lui-mme s'tait
tabli sur les dbris d'un empire toltec, et il ne restait
plus qu' rechercher les rapports entre cette civilisa-
tion toltque primitive et l'ancienne civilisation de
l'Amrique centrale. Le malheur est qu'on partait
d'une illusion europenne, comme si la rgion
mexicaine et t ordinairement runie sous un
mme sceptre, obissant aux mmes lois. En ralit
il n'y eut jamais d'empire mexicain unitaire et cen-
tralis, pas mme au temps de Fernand Gortez.
La rgion fut toujours divise en de nombreux tats
indpendants. Seulement il se forma souvent de
grandes confdrations, et il
y
eut des tats qui, par
la guerre ou autrement, acquirent une prpondrance
confinant la suprmatie. Lorsque Gortez dbar-
qua, la prpondrance appartenait aux Aztecs, leur
souverain Montezuma possdait une hgmonie de
fait qu'il paraissait occup transformer en souverai-
net absolue, mais officiellement il n'tait encore
que le confdr des rois de Tezcuco et de Tlacopan,
qui n'taient pas Aztecs.
Au milieu de toutes les tentatives inspires par le
dsir de dbrouiller ces antiquits obscures, nous
nous rangeons la thorie dveloppe par M. Ban-
croft
(1),
qui a l'avantage d'encadrer les faits connus
(1)
Native Races, V, 231. Comp. aussi l'tude minutieuse sur le

24

de la manire la plus vraisemblable et d'accord avec
les lois ordinaires de l'histoire.
Pendant plusieurs sicles avant l're chrtienne, et
peut-tre un ou deux sicles encore aprs, l'Am-
rique centrale vit fleurir ce qu'il faut appeler la civi-
lisation maya, dont le centre devait se trouver
Chiapa ou Palenqu (sud du Yucatan). La tradition
en rapportait l'origine au dieu civilisateur Votan. Le
mot maya
,
qui sert de nom une desse-terre,
semble indiquer le caractre autochthone, absolu-
ment indigne, de cette civilisation primitive, sortie
du sol, dont les toutes premires origines remontent
probablement bien plus haut encore que la date
approximative suggre par les faits vrifis. Elle
trouva dans cette rgion ce qui fut la condition ma-
trielle de toute civilisation son aurore, c'est--dire
la possibilit de substituer aux chances toujours pro-
blmatiques de la chasse ou de la pche la certitude
d'une nourriture abondante et rgulire : il s'agit ici
de la culture du mas, qui est la crale par excel-
lence de l'Amrique. C'est ainsi que se constitua le
souvenir d'un grand empire maya dont nous igno-
rons les vicissitudes historiques, mais qui doit plutt
servir d'expression un tat social dtermin qu'
un tat politique au sens europen de ce mot.
Du sud du Yucatan, la civilisation maya se pro-
pagea dans cette presqu'le et s'tendit graduellement
mme sujet de Waitz, Anthropologie, IV, 14-46. Les conclusions
du savant allemand se rapprochent beaucoup de celles de l'historien
amricain, mais ses dductions ue brillent ni par la clart, ni par
leur enchanement logique.

25

vers l'Aniihuac. Ses premiers imporleurs dans le
pays des lacs sont peut-tre les Quin-amcs ou gants
dont parle vaguement la tradition mexicaine.
L'migration maya dut rencontrer des peuplades
trs diverses de murs et d'aptitudes, les unes dispo-
ses adopter la civilisation mridionale, les autres
plus revches, d'autres enlin tout fait rfractaires.
C'est ce qui explique pourquoi les Europens trou-
vrent encore dans les montagnes des tribus demeu-
res fort prs de la sauvagerie au milieu mme de la
civilisation mexicaine, telles qu'une grande partie
des Otomis
(1).
Mais, parmi les centres de civilisation
qui se fondrent au nord sous l'inlluence maya, on
distingue principalement Tula ou Tulla ou TuUan
(2),
ruine depuis longtemps, mais dont le souvenir resta
comme celui d'un lieu de culture raffine. C'est ce
nom qu'il faut, selon toute apparence, rapporter l'ori-
gine du mot Toltec avec le sens dtermin que
nous avons indiqu.
Bien que l'influence maya ft devenue prpon-
drante au milieu de ces peuples de l'Anahuac et
des contres voisines, il devait la .longue s'tablir-
une diffrence entre les Mayas mlangs du Nord et
les Mayas pur sang du Sud . C'est cette dilfrence
que reprsente la dnomination deNahua ou Nahua.tl
qui dsigna la langue et la race des civiliss du nord
(1)
M. Bancroft explique ce nom par Cheveux rouges . Proba-
blement ces sauvages se teignaient les cheveux en rouge pour aller
en guerre.
(2)
Ville des joncs, d'aprs M. Jourdanet, situe au nord de
Mexico, sur le versant extrieur de rAuahuac.
2()

pour les distinguer de celles du midi. Ce mot, qui
veut dire qui parle bien, clairement, agrablement,
suppose que ceux qui s'en paraient comme d'un titre
regardaient leurs voisins peu prs comme les Grecs
regardaient les barbares. 11 dut se former dans l'Ana-
huac une confdration nahua. dont Tula ou TuUa fut
peut-tre la tte. Des guerres clatrent entre lesNa-
huas et les Mayas proprement dits, et ce seraient ces
guerres fatales aux Mayas qui auraient eu pour con-
squence l'anantissement de la civilisation maya ou
qui, du moins, en auraient dtruit la puissance et
l'clat, M. Bancroft pense que ces vnements durent
se passer un sicle avant ou un sicle aprs notre
re, et que la puissance nahua dut sa supriorit ce
qu'elle se composait d'lments plus jeunes, moins
effmins que celle des Mayas. Nous verrons, chemin
faisant, quelques indices de nature confirmer cette
supposition.
A leur tour, lesNahuas, ou le rgime qui porte leur
nom, eurent souffrir de l'essor pris par les peuples
qu'ils avaient soumis ou du moins amens accepter
leur influence. C'est ainsi que se serait dissous ce
qui s'appelle l'empire toltec , o nous n'avons
aucune raison de voir autre chose que le rgime
social dont Tulla tait le centre. Au fond, Nahua et
Toltec peuvent se prendre l'un pour l'autre, et les
Nahuas dont parle le pre Sahagun dans son Histoire
des choses de la Nouvelle Espagne
(1)
prtendaient
descendre des Toltecs. La confdration toltque doit
(1)
rad. Jourdanet, p. 663.
-27

avoir t forme par l'alliance des rois de Golhuacan,
plus tard Tezcuco, d'Otompan et de Tulla. M. Ban-
croft assigne cette confdration le dixime sicle
de notre re comme date terminale.
Elle fut dtruite et remplace par ce qu'on appela
l'empire chichimec, lequel n'est pas autre chose que
la prise de possession du pouvoir par les tribus ou
peuplades plus mlanges, que la civilisation maya
n'avait pas transformes aussi radicalement que les
peuples nahuas, et que ceux-ci, longtemps, avaient
regardes de haut. Le nom des Ghichimecs, qui signi-
ile les chiens
, semble attester cette difrence de
culture plutt que de race. Comme d'autres qualifi-
cations mprisantes, celle-ci devint un titre d'hon-
neur quand le succs l'eut anoblie. Les Ghichimecs
sont considrs comme venus du nord, ce qui s'ex-
plique suffisamment par le fait que plus on s'loi-
gnait du sud, moins la civilisation maya avait exerc
d'influence. Mais, en s'tablissant dans une rgion
plus civilise que celle qu'ils abandonnaient, les
Ghichimecs adoptrent volontiers la civilisation des
vaincus. Tezcuco, grande ville situe sur la rive
orientale du lac de Mexico, devint mme, sous la
domination chichimque, un foyer de lumires et de
culture, au point de mriter le surnom d'Athnes
amricaine, que lui donna Glavigero, et d'avoir son
Salomon dans l;i ppronn<^ de son roi Neoahnalroyotl
(coyotte jeneur), auquel on attribue des croyances
religieuses d'une grande lvation.
La priode chichimque fut aussi marque par des
alliances, des confdrations, des guerres, o chacun

28

des tats constitus dans l'Anabuac ou dans le voisi-
nage cherchait, soit conqurir l'hgmonie, soit
dfendre son indpendance contre d'ambitieux
voisins.
C'est la faveur de ces guerres intestines qu'un
petit peuple, parti vers le onzime sicle d'une con-
tre septentrionale qu'on ne saurait dterminer avec
prcision, mais qui semble avoir d tre peu distante
du golfe de Californie
(1),
parvint conqurir de l'im-
portance et put mme aspirer la prpondrance. Les
Aztecs quittrent leur pays mythique Aztlan vers la
lin du onzime sicle, et s'acheminrent lentement
vers l'Anahuac. Leur nom signifie flammant ou
hron blanc
(2).
Longtemps ils vcurent dans
l'insignifiance, au milieu de peuples plus nombreux
et plus puissants. Ils furent, pendant nombre d'an-
nes, les vassaux des tats de Tlacopan et de Colhua-
can. Cependant ils grandirent en nombre, ils d-
ployrent une nergie suprieure celle de leurs
voisins, et, en 1325, ils fondrent, sur une le aujour-
d'hui runie la terre ferme, la ville de Tenochtitlan,
(1)
Comp. Waitz, Anthropologie, IV, 31-32.
(2)
J.-G. Millier, Amerik. Urrel.,
p. 531, objecte que cet oiseau
lie se trouve que dans la l'gion mridionale et n'a pu fournir le
nom ethnique d'un peuple venu du nord. Mais, outre que les Aztecs
eux-mmes interprtaient ainsi leur nom national, et rien ne les
y
furult, ils uiit Ijicii pu uppliquor au flauuiuiil, quand ils lu cuiiuu-
i-ent, le nom qu'ils donnaient quelque autre chassier de leur
pays d'origine. Ce nom convenait liien cette peuplade vivant sur-
tout de la pche et, pour cela, recherchant toujours les bords des
fleuves et les lacs. C'est ce qui les amena finalement et les fixa suv
les rives du lac de Mexico.

29

l'aigle sur la pierre
,
qui reut plus tard le nom de
Mexico, de l'un des surnoms du dieu aztec de la
guerre, Mextli guerrier . Ce surnom dsignait
d'abord un quartier et passa la ville entire. D'aprs
la tradition aztque, les fondateurs de cette ville se
dcidrent la btir sur celte le parce qu'ils
y
avaient vu un aigle perch sur un agave sortant d'une
pierre, tenant un serpent dans ses serres et les ailes
tendues vers le soleil levant. Ce symbole de puis-
sance prenant son essor est encore aujourd'hui grav
sur les armes de Mexico. Depuis 1352, ils eurent des
rois lus par la noblesse. Nous en connaissons
onze
(1).
Sous leur direction, les Aztecs sortirent de
leur position subalterne et firent de rapides progrs
en nombre et en puissance. Au commencement du
seizime. sicle, ils avaient pouss leurs expditions
militaires jusque dans le Yucatan et le Guatemala.
Leur domination s'tendait d'une mer l'autre. A
leur nergie guerrire ils joignaient de grandes apti-
tudes commerciales. De vassaux qu'ils avaient long-
temps t, ils devinrent indpendants et formrent
(1)
Acamapich, Qui tient un roseau (fin du xiV^ sicle).
Uitziliuitl, Colibri (commencement du xv).
Chimalpopoca, Bouclier brillant
(?)
Itzcoatl, Serpent d'obsidienne, 1427.
Montezuma I, plus exactement Moteuhoma, Qui se fche en sei-
gneur, 1440.
Axayacatl, 1469.
Tiroo, 1482.
Amitzol, 1486.
Montezuma II, 1503. Cuitlava et Guatimozin. Ces deux derniera
ne rgnrent que fort peu de temps.

so-
le troisime et le plus important des membres de la
confdration qui fut disloque par la conqute es-
pagnole. C'est pour cela que toute la contre fit aux
Europens l'effet de constituer
l'empire mexi-
cain . Officiellement, ce n'tait que la confdra-
tion de Mexico, de Tezcuco et de Tlacopan. Mais,
en fait, l'empereur aztec Montezuma II en tait le
potentat.
Il
y
avait cependant des pays qui rsistaient encore
cette absorption, tels que le Mechoacan
(1)
et la
petite rpublique de Tlascala, situe non loin de la
Vcra-Cruz, et dans le voisinage de laquelle Fernand
Cortez eut l'heureuse chance de dbarquer
;
car elle
fut trs vite son allie contre les Mexicains, Mais tout
fait prsumer que, sans l'invasion europenne, les
forces nombreuses et disciplines des Aztecs eussent
fmi par avoir raison de ces rsistances isoles.
Les Aztecs ou Mexicains proprement dits taient
donc, d'une manire gnrale, les dominateurs de
toute la rgion et les reprsentants de la civilisation
transmise par les Ghichimecs et les Toltecs. C'est,
vraiment dire, la civilisation aztque dont nous
allons tracer l'esquisse, mais en nous rappelant
qu'elle n'est que le dveloppement de la civilisation
nahua antrieure, laquelle a ses origines dans le
vieux pays maya de l'Amrique centrale. Nous allons,
en d'autres termes, dcrire la civilisation maya-
(1)
Ce pays, dont le nom signifie poissonneux, tait situ l'ouest
de l'Anahuac, sui* les bords du Pacifique. Il se soumit, sans coup
frir, aux vainqueurs de Mexico.

81

mexicaine telle qu'elle s'offrit aux regards de Fer-
nand Cortez et de ses compagnons.
Les conditions indispensables de la civilisation
existaient au Mexique. La proprit du sol tait
reconnue et organise d'aprs un mode analogue
ce qu'on a vu dans l'Ancien Monde. Tout homme
libre et de naissance noble tait propritaire d'une
terre. Selon son titre de possession, il pouvait la
transmettre son hritier, ou bien, quand elle tait
attache comme bnfice l'exercice d'une fonction,
elle passait un autre avec cette fonction. Le gros
de la nation exploitait le sol d'aprs un autre systme
qui rappelle la constitution du mir russe. A chaque
localit appartenait une certaine quantit de terres
proportionne au nombre des habitants. Ceux-ci les
cultivaient en commun. Les produits taient ports
dans un entrept et rpartis entre les familles en
raison du nombre de ttes
(1).
11
y
avait de grandes villes au Mexique. Les narra-
teurs espagnols exagrent peut-tre quand ils parlent
des 300,000 habitants de Mexico. Torquemada exagre
plus encore en parlant de 120,000 maisons, ce qui
supposerait prs d'un million d'mes. Un officier de
Cortez, plus exact et plus sobre d'imagination, parle
seulement de 60,000 maisons, ce qui du reste nous
ramnerait au chiffre de 300,000, 5 habitants par
maison, et ce qui justifie dj le titre de grande
(1)
Comp. Robertson, Hist. de l'Amrique, II, 7.
Herrera, Dec.
III, liv. IV, ch. XV.
Torquemada, Mon. Ind., liv. XIV, ch. VII.

32

ville. Tezcuco, Tacuba, Gholula, Tlascala
y
avaient
galement droit
(1).
La division du travail, cette marque essentielle de
la civilisation, tait depuis longtemps pratique. A
ct de la population agricole, il
y
avait des indus-
triels, des commerants et des ouvriers qui se
groupaient par professions sous la protection d'un
dieu-patron comme nos ghildes du moyen-ge. Parmi
les industries les plus remarquables, il faut noter
l'orfvrerie et la fabrication, encore aujourd'hui
suprieure toute concurrence, d'objets en plumes
d'oiseau, coiffures, ventails, jupons, parasols, etc.
Il
y
avait aussi des peintres qui excellaient dans l'art
de reprsenter avec justesse, quoique sans got, les
vnements et les personnes sur une espce de papier
ou de tissu d'agave ou de coton. Il est amusant de
voir dans les spcimens qui nous ont t conservs
avec quelle finesse ils saisirent les particularits
caractristiques des Europens, guerriers ou prtres,
du temps de la conqute.
Il
y
avait au Mexique des distinctions de classes qui
rapprochent beaucoup son tat social de celui de
l'Europe fodale. Le gros des habitants de la campagne
tait, comme nous venons de le voir, attach en un
sens la glbe. Au-dessous d'eux se trouvaient les
esclaves, assez doucement traits
(2),
si ce n'est que
les travaux les plus pnibles retombaient sur eux
et qu'ils taient sans aucun droit vis--vis du
(1)
Comp. Robertson, l. c. et note XLIX.

Waitz, Anthropologie,
IV, 93. Jourdanet, trad. de Sahagun, XXV.
(2)
Comp. les remarques de "Waitz,
JV,
87.

33

matre qui, par exemple, pouvait les immoler aux
dieux, si tel tait son bon plaisir. Dans les villes, la
classe des commerants avait conquis une vritable
importance et luttait ouvertement contre Tinfluence
aristocratique, favorise en cela par les rois aztecs
qui s'appuyaient sur elle pour tenir tte leurs grands
vassaux. Ce fut une des fautes de Montezuma II que
de rompre sur ce point avec la politique de ses
prdcesseurs et de rserver ses faveurs la noblesse
territoriale. Nous avons dj signal l'esprit commer-
ant des Aztecs. Bernai Diaz, en racontant sa premire
visite Mexico, s'extasie sur la quantit de marchan-
dises qu'il vit tales sur la grande place de cette
ville
(1).
Les ngociants aztecs faisaient de longs
voyages, se dirigeant de prfrence vers l'Amrique
centrale, et souvent les souverains de Mexico s'en
servirent comme d'espions pour recueillir des ren-
seignements sur la puissance et la richesse des tats
limitrophes
(2).
La noblesse son tour se subdivisait
en plusieurs classes, et c'est dans son sein que se
recrutaient les fonctionnaires militaires et civils,
ainsi que les prtres. Nous parlerons dans un autre
chapitre de l'organisation du sacerdoce au Mexique.
Disons seulement ici que ses chefs appartenaient
la plus haute aristocratie et mme la famille imp-
riale. Les distinctions de classes taient trs obser-
ves, l'tiquette tait une puissance, et les mots chan-
(1)
Trad. Jourdanet, p. 244 suiv. Comp. Herrera II, vu, 15.

Gomara, p.
348.
(2)
Sahagun I, 19. Comp. Muller, Amcrik. Urrel.,
p.
541.
3

34

geaient de terminaison selon qu'on s'adressait un
suprieur ou un subalterne
(1).
Au-dessus de tous s'levait la famille impriale.
Depuis l'institution de la monarchie au milieu du
quatorzime sicle, les souverains aztecs avaient tou-
jours vis rendre leur pouvoir aussi absolu que pos-
sible. Seuls, les chefs du clerg avaient conserv une
grande part d'autorit. Souvent il tait arriv que le
souverain avait pass par leurs rangs avant de ceindre
l'espce de mitre, copilli, en or et orne de plumes,
qui tenait lieu de couronne impriale. Montezuma
avait t prtre. Bien que maintenu dans la mme
famille, le pouvoir imprial n'tait pas strictement
hrditaire. Le nouveau souverain tait dsign par
un collge restreint de nobles et de prtres des plus
levs en rang, qui aval t peu peu remplac l'ancienne
assemble de la noblesse, et auquel s'adjoignaient les
souverains rgnants des deux tats confdrs de
Tezcuco et de Tlacopan. Le faste de la cour tait grand,
l'tiquette plus svre encore l que partout ailleurs.
Les Espagnols furent trs frapps de la pompe dont
s'entourait Montezuma et des marques de dfrence
profonde dont il tait l'objet. Il ne paraissait en
public que port en litire, entour d'un nombreux
cortge. D'ailleurs le peuple regardait le souverain
comme le reprsentant des dieux
(2).
On n'osait lui
parler que les yeux baisss et en vertu d'une asso-
ciation d'ides, trange pour nous, mais que nous
(1)
llobertson, note 1.
(2)
Comp. Sahagun, VI, 9 suiv.

;{5

retrouverons au Prou, on n'tait admis son audience
que pieds nus, vtu d'habits sordides, de peur d'avoir
l'air d'afecter des prtentions dplaces devant un si
auguste personnage
(1).
D'aprs le tmoignage des
Espagnols, bons juges en pareille matire, Montezuma
avait les manires lgantes et distingues d'un
souverain de vieille race, et Bernai Diaz, qu'il
avait tout fait conquis en lui faisant cadeau d'une
de ses femmes, rpte souvent que Montezuma avait
en toute chose l'air d'un trs grand seigneur.
La justice et l'impt taient organiss mthodique-
ment dans l'intrt du pouvoir central. La justice
tait rigoureuse et souvent cruelle. Du reste la cruaut
ou plutt l'insouciance de la douleur d'autrui parat
avoir distingu les Aztecs des peuples soumis et
voisins
(2).
Il
y
avait des rgles fixes pour l'impt qui
se payait en nature
(3).
Une assez forte portion, qui
doit avoir t considrable, de tous les produits
industriels et agricoles tait prleve sur la population
et dpose dans les magasins impriaux pour subve-
nir aux dpenses du gouvernement, de l'arme et des
travaux publics. Les Mexicains taient habiles cons-
tructeurs. Leur capitale communiquait avec la terre
ferme par des chausses savamment construites, le
long desquelles courait un aqueduc fournissant la
ville une eau excellente capte des sources lointai-
nes (4). Les rues taient rgulirp.mpnt
npttoypps,
(1)
Bernai Diaz, p.
237.
(2)
Comp. les faits runis par Waitz, IV, 84.
(3)
Waitz, ibid., 79-80.
(4^ Clavigero, VII, 53.
S^^S^B mm

3(j

claires pendant la nuit au moyen de feux allums
dans les carrefours. Les villes d'Europe la mme
poque ne songeaient pas encore ces raffinements.
Des routes bien soignes unissaient les villes, se
dirigeant vers les marchs, les temples et les palais,
et atteignaient les extrmits de l'empire. 11 faut
noter ici la remarquable institution des coureurs
impriaux, dont les postes taient tablis de deux
en deux lieues et qui transmettaient rapidement
Mexico les nouvelles des parties les plus loignes
du territoire. En vingt-quatre heures, deux jours au
plus, un message pouvait parvenir de la Vera-Cruz
au palais imprial
(1).
Le calendrier tait savamment tabli. Il semble
du reste trahir plus que tout autre lment de la
socit mexicaine son origine mridionale ou maya.
L'anne tait divise en dix-huit mois de vingt
jours chacun, ce qui faisait 360 jours. On
y
ajoutait
cinq jours complmentaires, nemontemi
(2),
pendant
lesquels un repos gnral tait prescrit. C'tait donc
une anne solaire, et les Mexicains savaient trs
bien discerner les quinoxes et les solstices. Aussi le
calendrier portait-il le nom de Tonalpohualli, sup-
putation du soleil . Mais ct de ce calendrier que
nous pouvons appeler civil, il
y
avait un calendrier
sacerdotal, lunaire, et qui divisait le temps en prio-
des do vingt inoia de treize jours chacun. 11 semble
rsulter de l que le calendrier le plus ancien tait
(1)
Torquemada, XIV, 1. Clavigero, VII, 12.
(2)
Vides, inutiles. Comp. Sahagun, liv. II et notamment le
chap. X.1X.

37

lunaire et que le sacerdoce, par esprit conservateur,
avait voulu conserver le vieux mode de mesurer le
temps. C'tait un calendrier mort, mais d'autant plus
rvr, distinct du calendrier vulgaire probablement
calcul pour les besoins de l'agriculture. Une des
branches les plus tudies de l'ducation mexi-
caine consistait apprendre les concidences de
l'anne sacerdotale et de l'anne civile, afin de ne
pas se tromper sur la date des nombreuses ftes pres-
crites par le rituel. La semaine mexicaine, ou pour
mieux dire la division correspondant notre se-
maine, comptait seulement cinq jours, et chaque
cinquime jour tait jour de march. L'importance
du nombre 13 dans le calendrier sacerdotal trouvait
une confirmation qui paraissait mystrieuse dans le
fait que quatre fois 13 annes ou 52 forniiient le
sicle mexicain, la fin duquel, pour rtablir la con-
formit avec le cours du soleil, on ajoutait treize jours
complmentaires
(1).
Tout cela suppose une srie
d'observations et de calculs pousse assez loin. On a
retrouv au temple pyramidal de Xochicalco un long
conduit vertical trs troit qui communiquait du
sommet une chambre souterraine. C'tait pour
marquer avec exactitude le passage du soleil au
znith. On possde aussi des tables zodiacales dno-
tant une relle comptence dans l'art de dterminer
le cours annuel du soleil. Cela suffit pour dmontrer
l'tat avanc de ce genre de connaissances, sans qu'il
soit ncessaire d'admettre avec Humboldt et Pres-
(1)
Comp. Waitz, IV, 177 suiv.
Sahaguii, VII, 8.

38

cott que les Mexicains connussent la cause relle des
clipses (1).
S'il en et t ainsi, ce phnomne ne
leur et pas inspir tant d'effroi.
Nous verrons plus loin la grande importance reli-
gieuse qu'avait pour les Mexicains chaque renouvel-
lement du sicle de cinquante-deux ans. Ajoutons
seulement qu' ces calculs srieux et rationnels les
Mexicains joignaient toute sorte de folies astro-
logiques. Mais l'Europe du seizime sicle n'tait
pas plus sage. Il
y
avait au Mexique tout un corps
d'astrologues, tonalpouhque, compteurs du so-
leil
(2),
et on n'entreprenait rien d'important sans
leur avis.
L'arme, depuis longtemps, n'tait plus la cohue
laquelle les populations arrires donnent ce. nom.
Elle tait mthodiquement recrute, divise en
groupes correspondant peu prs nos divisions
actuelles, soumise une discipline svre, instruite
manuvrer en bon ordre. Les armes taient l'arc,
la lance et l'pe d'obsidienne : on savait, en effet,
travailler cette pierre au Mexique avec beaucoup
(1)
Humboldt, Vues, 282.
Prescott, I, 110. C'est sur quelques
ressemblances entre les noms des jours des mois mexicains et ceux
des signes du zodiaque au Japon et au Thibet que Humboldt a
surtout insist pour tayer son ide favorite des oi'igines asiatiques
de la civilisation mexicaine. Mais les jours du mois et les signes du
7ndiaq\i BDnt f>hf>aoB for* dictinoton
;
il
y
n vingt nomo dojouro uu
Mexique et douze noms de Signes zodiacaux, et le fait que ces noms
de jours et de signes se soient rencontrs sur trois ou quatre points
(serpent, chien, oiseau, singe), n'a dcidment aucune valeur
probante. Comp. Waitz, AnthropoL, IV, 183.
(2)
Sahagun, IV, prol.

39

d'art. C'taient les Aztecs qui avaient pouss le
plus loin l'art militaire. Leur arme tait leur
grand instrument de rgne, et ce qui, pour certains
esprits, achvera de dmontrer l'avancement de
cette civilisation mexicaine, c'est qu'il
y
avait dans
l'ancien Mexique des dcorations et des ordres mili-
taires rservs la noblesse
(1).
Il faut ajouter que les
Aztecs paraissent dans leurs guerres avoir t anims
d'un zle religieux tranger aux populations qu'ils
allaient combattre. Sans supprimer pour cela le
culte local des populations soumises par leurs
armes, ils n'en imposaient pas moins la suprmatie
de leurs dieux nationaux. Des prtres prcdaient les
armes, portant sur leur dos des idoles. La nuit qui
prcdait la bataille, ils devaient allumer un feu nou-
veau par la friction du bois et c'taient eux qui
donnaient le signal de l'attaque. Notons que bon
nombre de ces expditions guerrires des Aztecs
avaient pour objet avou de faire des prisonniers
pour les immoler aux dieux. Car les Aztecs, nous le
verrons bientt, poussrent jusqu' la frnsie le
got du sacrifice humain. Aprs la victoire, on ri-
geait Mexico un teocalli, un temple portant le nom
du pays conquis et qu'on faisait desservir par des
indignes enlevs leur terre natale. Cette prcau-
tion ne parut mme pas suffisante. On finit par
entasser les idoles des peuples vaincus dans une
grande chambre attenant au grand temple de Mexico,
et on les
y
tint sous clef de peur qu'il ne leur prt la
(1)
Bancroft, II, 194.
mmSmm

in

fantaisie de retourner vers leur pays d'origine et d'y
fomenter des rvoltes
(1).
Ces dtails enfantins ou lugubres ne sauraient
affaiblir la conclusion que nous tenions surtout
dgager des exagrations des uns et des dprcia-
tions des autres, savoir qu'on ne saurait refuser le
nom de civilise une socit organise, gouverne,
dfendue, adonne l'agriculture, h l'industrie, au
commerce, ayant construit des villes, des monu-
ments, des routes et des ponts, connaissant l'art et
l'tude. Nous aurons parler plus loin des tablis-
sements mexicains d'instruction.
Cependant cette civilisation avait aussi ses grandes
lacunes. Parmi ces lacunes, il
y
en avait qu'on ne
pouvait reprocher aux Mexicains. Par exemple, ils
ne possdaient aucun animal de somme ou de trait,
pas mme le lama pruvien. Il est facile de com-
prendre que cette privation dut rendre infiniment
plus compliqus les premiers efforts tents pour
sortir de la vie sauvage. La transition si frquente
ailleurs de l'tat pastoral et nomade l'tat sden-
taire fit dfaut l'Amrique centrale et au Mexique.
L'ignorance o ils demeurrent quant l'emploi
du fer, assez difficile expliquer, fut aussi une
grande cause de retard et de faiblesse. Ils ne connu-
rent, outre l'or et l'argent, que le cuivre et le bronze.
Leur manque total de got pour la navigation fit non
seulement que leur civilisation eut peu de rayonne-
ment, mais qu'elle tendit toujours se corrompre sur
(1)
Sahagun, II, Appead. p.
174-175 de la traduction Jourdanet.

41

place, comme toutes celles qui restent confines dans
un horizon toujours semblable lui-mme. Les Aztecs
devaient leur prpondrance ce que. venus les der-
niers, ils avaient conserv plus de rudesse ])rimitive
et plus de svrit morale que les populations effmi-
nes des Ghichimecs, des Toltecs et de l'Amrique
centrale. Mais rien n'autorise croire qu'ils n'eussent
pas leur tour cd aux influences nervantes d'une
culture remarquablement avance au point de vue
du bien-tre matriel, mais sans idal lev et
associ une religion atroce. Une autre grande
lacune, c'est qu'ils ignoraient la lecture et l'criture.
Cependant ils taient arrivs la priode que l'on
peut appeler hiroglyphique de l'criture. Nous
avons parl de leurs peintures. Ils possdaient, de
plus, des signes figurs qui servaient enregistrer
les vnements mmorables, dresser le calendrier,
les tables gnalogiques, les comptes des fonction-
naires, etc. C'est un grand sujet de discussion parmi
les spcialistes que le sens de ces signes obscurs et
mme l'ordre dans lequel on doit les lire. Nous ne
saurions
y
entrer. Ce qui est certain, c'est que cette
hiroglyphique, dont le sens est presque entirement
perdu, tait loin de rendre les mmes services que
l'criture cursive
(1).
EnPm, ce qui surprend chez un
(1)
Piiiuilivoiueul, oomiuo loo PiSruviono ot loo Chinois, loa
Mexicains se servaient de Quipos ou franges k nuds, et on trouva
encore cette coutume en vigueur . Tlascala. Dans l'Amrique
centrale il
y
a des traces d'criture linaire. Mais elle est incom-
prhensible. L'hiroglyphique sculpte ou peinte sur papier d'a-
gave l'emporta compltement sur ces deux formes. Il
y
avait de
MBIBl
peuple dont on doit signaler les aptitudes commer-
antes, ils n'taient gure plus avancs en fait de
monnaie ou de moyens d'change. La plupart des
marchs ^e soldaient en nature. Cependant il
y
avait quelques commencements de reprsentation
des valeurs
;
par exemple, des baies de cacao, des
vritables livres en hiroglyphes mexicains. Malheureusement la
plus grande partie fut livre aux flammes par l'archevque Zumar-
raga et des moines ignorants. Nous en possdons, toutefois, dans
les grands muses de l'Europe, des chantillons assez nombreux
pour nous en faire une ide exacte. Humboldt et lord Kinsborough
en ont reproduit de nombreux fac-simil. On croit
y
retrouver les
histoires des dieux, le grand dluge, la migration des Aztecs, la
fondation de Mexico, puis des combats, des vnements de la vie
des princes, des crmonies religieuses, des prescriptions pour les
ftes, enfin des registres d'impt, des plans, des phnomnes
clestes. La numration avait ses signes fixes. Un pour l'unit,
un petit drapeau pour 20. Elle reposait sur le systme vicsimal
comme celle des Celtes. 400 (=
20X
20) est indiqu par une plume,
8,000 par un sac. Le sicle mexicain de cinquante-deux ans est
reprsent par une gerbe. Le soleil a pour signe un cei-cle avec un
point au milieu, la lune un croissant. Souvent un homme n'est
dsign que par une tte; quand c'est la tte d'un roi, elle j)orte le
copilli ou la mitre
;
une maison signifie une ville, un espace moiti
clair, moiti noir, avec sept petits ronds clairs signifie le ciel. Sur
les plans, des pas marqus reprsentent une route ou une marche.
Un bouclier garni de flches entre un roi et une ville suppose que
cette ville a t prise par ce roi. Une tte d'oiseau avec la langue
tire, c'est le vent
;
un quart de cercle dont il tombe des gouttes,
c'est l'eau, qui est aussi reprsente par des lignes parallles ondu-
les ou par un roseau. Le lapin ou le trident en forme de serpent
dsignent la terre. Une tte de mort reprsente le vent du sud qui
<i"<BA(>ho tout. H'npre Ampr, Tifr. dfs Tipiirr Mnnfifs,
\''^ ocioViro
1853, quelques-uns de ces hiroglyphes taient dj devenus phon-
tiques, c'est--dire reprsentant un son abstrait, ce qui forme la
transition de l'hiroglyphique l'criture proprement dite.

Comp. les Monum. de Humboldt; Teruaux Compans, XIII, 337suiv.;
Mulier, p.
549-562.

43

pices de coton, de la poussire d'or et mme des
morceaux de cuivre ou d'tain en forme de T. 11 est
prsumer que si la civilisation mexicaine et dur,
ce genre de progrs se ft aussi ralis.
Nous rappelons qu'avec moins de richesse et de
puissance sociale, la civilisation relative de l'Am-
rique centrale prsentait un aspect analogue celui
de la civilisation mexicaine. Nous pouvons donc,
avant de clore ce chapitre, jeter un coup d'il sur les
bases religieuses communes toute cette rgion.
Un premier trait fondamental des religions diss-
mines sur ce vaste territoire, c'est la prminence
reconnue au soleil, qui est tenu pour anim et per-
sonnel. Les populations isthmiques, voisines de Pa-
nama, o Goraara, le chapelain de Gortez, dit que la
religion ressemblait tout fait celle d'Hati et de
Cuba
(1),
adoraient directement le Soleil et la Lune,
comme poux, et l le culte du Soleil se passait de
temples et de sacerdoce constitu. Il en tait de mme
chez les Lacandons, tribu du Guatemala, qui ado-
raient aussi l'astre sans image et lui offraient des sa-
crifices en plein air
(2).
Chez les Itzas, autre peuple
du Guatemala, prs du lac Peten, non loin de la Vera-
Paz, il
y
avait une idole en gyps, reprsentant le
soleil comme une tte humaine, ronde, avec des
rayons divergents et une grande bouche au centre.
(l)Hi6t.
7na!.,i). 255.
(2)
Bancroft, Native Races, III, 484.
44
C'est l le type commun des symboles et images du
soleil dans toute la rgion maya-mexicaine
(1).
Sou-
vent la langue est reprsente sortant de la bouche,
pour indiquer que le soleil est vivant et qu'il parle.
La langue, appose prs d'un objet reprsent, est
en effet le signe hiroglyphique de la vie. Une mon-
tagne jointe une langue signifie que cette montagne
est un volcan, une montagne qui vit et qui parle. Au
Yucatan, dans les ruines de Palenqu et d'Uxmal, on
trouve beaucoup de disques solaires en bas-relief, la
langue pendante
(2).
Encore aujourd'hui, les indi-
gnes christianiss du Guatemala saluent respec-
tueusement le soleil, quand ils se rendent la
messe
(3). Plusieurs peuples mayas, particulirement
dans le Honduras, le nommaient leur grand-pre, et
la lune, leur grand'mre
(4).
Les Mexicains se disaient
fils du soleil, et nous verrons que leurs deux plus
grands dieux nationaux ne sont eux-mmes que des
dterminations du soleil. Son lever tait salu chaque
jour par une sonnerie de trompettes, le chant des
hymnes et une oifrande d'oiseaux. Quatre fois par
jour, et autant de fois chaque nuit, le rituel ordon-
nait aux prtres attachs au service des temples de
lui faire leurs dvotions. On priait toujours la face
tourne vers l'est. C'est le soleil qui tait par excel-
lence le dieu, le teotl. Rappelons-nous que nous
avons constat un culte solaire trs caractris chez
(1)
Ibid., 483.
(2)
Comp. Humboldt, Mon., 26, 186, 190.
(3)
Millier, Amer. UrreL, 471.
(4)
Baucroft, III, 485.
les Natchez
(1),
bien au nord de la rgion mexicaine,
et que les indignes des Antilles, troitement parents
de ceux de l'Amrique centrale, avaient aussi une
religion solaire (2).
Le nom du soleil tait Tonatiks
aux Antilles, Tonatiu dans l'Amrique centrale, To-
nanico Golhuacan ou Tezeuco. La lune, aux An-
tilles, se nommait Tona, dans l'Amrique centrale et
au Mexique, Tonacaciuatl, c'est--dire Notre-Dame
Tonaca. On trouve beaucoup de petits disques du
soleil et de la lune parmi les Tepitoton ou petites
idoles domestiques mexicaines
(3).
En un mot, une
foule d'indices concourent montrer que le culte du
soleil et de la lune est fondamental dans toute la r-
gion plus ou moins civilise qui va de l'isthme de
Panama aux bouches du Mississipi, en
y
comprenant
la Floride et les Antilles. Nous le retrouverons dans
l'Amrique du Sud, Bogota et au Prou, galement
associ un remarquable essor de la civilisation.
Mais il importe de ne pas oublier un autre trait
commun l'Amrique centrale et au Mexique, encore
plus troitement solidaire d'une certaine culture et
mme d'une culture relativement raffine. C'est le
culte d'un dieu rvlateur, organisateur, lgislateur,
un dieu-hros qui n'est plus le soleil, bien qu'il soit
parfois son fils, qui porte diffrents noms, mais qui
exprime partout la mme ide. C'est Votan chez les
Chiapas et plusieurs autres peuples de la rgion isth-
(1)
Religions des peuples non'civil
.
, I, 226-227.
(2)
Ibid., 316.
(3)
Comp. Clavigero, I, 348 suiv., 350, 375. Prescott, II, 68 suiv.,
324.

46

mique, Zamna et Cuculcan au Yucatan, Wicepeco-
cha Oajaca, pays chichimec du Mexique, Gucumatz
au Guatemala, QuetzalcoatI au Mexique et notam-
ment Gholula, la ville sainte de la priode tolt-
que. Telle tait la vnration dont cette mystrieuse
divinit tait l'objet, que les Aztecs n'osrent pas en
supprimer le culte, bien qu'elle ne ft pas partie de
leurs dieux nationaux, et laissrent ses temples et
son sacerdoce une place de premier rang dans leur
constitution religieuse. Le propre de cette divinit,
c'est qu'elle est reprsente sous la forme d'un ser-
pent couvert de plumes, c'est--dire d'un serpent-
oiseau
;
c'est qu' son culte se rattachent des coutu-
mes plus douces, plus humaines que celles qui
assombrissaient le culte des dieux aztecs
;
c'est enfin
qu'elle parat, disparat au bout d'un certain temps,
mais pour revenir. Nous verrons, en parlant de Quet-
zalcoatl, que c'est un dieu du vent, tout particulire-
ment du vent d'est, qui souffle priodiquement au
printemps, venant de l'Atlantique et apportant avec
lui les pluies fcondantes, la verdure nouvelle et la
belle saison. Des croyances analogues celles qui
motivaient chez les premiers chrtiens l'attente de
la parousie facilitrent singulirement les dbuts de
l'expdition espagnole. Le peuple et surtout Monte-
zuma, qui tait superstitieux et timor, ne mirent
pas en doute que Gortez et ses compagnons, venus
de la grande mer de l'est, ne fussent les envoys du
dieu attendu, si toutefois Gortez n'tait pas ce dieu
lui-mme. G'est ce qui explique les terreurs, les
indcisions, l'inertie du monarque amricain, et

47

pourquoi il ne so hta pas d'craser, avec les forces
redoutables qu'il avait sa disposition, la poigne
d'hommes que l'amour des aventures et la cupidit
avaient jete sur les ctes de son empire
(1).
Cette illusion achve de prouver ce que la connais-
sance de l'idoltrie maya-mexicaine nous induisait
dj supposer, savoir que l'anthropomorphisme
avait pris de plus en plus la place du zoomorphisme
dans les notions religieuses. Tous les dieux de la
rgion sont anciennement de forme animale, mais
peu peu ils se rapprochent de la forme humaine et
finissent par la revtir tout fait, si ce n'est qu'
certains dtails symboliques on reconnat encore
leur nature animale primitive. Il
y
a des dieux-ser-
pents, des dieux-colibris, des dieux-tapirs, des des-
ses-grenouilles, mais leurs lgendes et leurs statues
sont toujours plus tailles sur le patron de la vie
humaine et du corps humain. Les statues mexicaines
et mayas sont tellement surcharges d'ornements et
de symboles, qu'on a souvent de la peine reconna-
tre dans le tas les formes humaines; toutefois, avec
un peu d'habitude, on
y
parvient, et il est intres-
sant de retrouver dans le Nouveau Monde cette loi
du ilveloppement religieux si souvent vrifie dans
l'Ancien.
Un autre trait commun est la forme des temples ou
(1)
Comp. Sahagun, XII, 2, 4,7. On peut voir aussi dans le rcit
de Bornai Diaz, qui n'y comprend pas grand'chose, l'impression de
terreur superstitieuse que les Espagnols firent aux indignes. Ceux-
ci les appelaient les teules, selon le dire du chroniqueur, qui ne
parat pas savoir que ce mot signifiait les tres divins .

48

plutt des sanctuaires; car il s'agissait moins d'le-
ver un espace clos et couvert destin servir de
demeure aux dieux qu'un autel gigantesque plu-
sieurs tages, au sommet duquel on clbrait les
sacrifices. Il n'y avait gure d'exception que pour les
temples des dieux-serpents, comme Quetzalcoatl et
Votan, qui taient des difices complets en forme de
coupole. La structure ordinaire des teocallis ou ha-
bitation des dieux
(1)
tait pyramidale, mais la pyra-
mide tait tronque, termine par une plate-forme,
et se composait de plusieurs tages superposs en
retrait. Le nombre de ces tages pouvait varier. Nous
donnons ici la coupe transversale d'un teocalli
quatre tages.
I
On accdait d'un tage l'autre par des escaliers
disposs de faon que Ton dt contourner l'difice
pour arriver sur la plus haute plate-forme, disposi-
tion qui devait beaucoup ajouter l'effet pittoresque
des processions religieuses se dirigeant vers le som-
met. L, sur cette plate-forme suprieure, se trou-
(1) C'est une de ces rencontres fortuites entre des langues que
tout spare qui ont suggr quelques crivains l'ide que la civili-
sation mexicaine poui'rait avoir une origine grecque. Teocalli res-
semble, en effet, beaucoup 0o /.aXi.
Mais on n'en peut tirer
aucune espce de consquence.

49

vait la Pierre des sacrifices , monolithe sur lequel
on immolait les victimes, et ce qui peut passer pour
le commencement du temple proprement dit, c'est
que souvent une petite chapelle servait d'abri, en
face de la pierre des sacrifices, aux statues des dieux
en l'honneur desquels le teocalli avait t construit.
Les teocallis sont donc essentiellement des autels, et
voil pourquoi on a eu tort d'en chercher l'analogue
dans les pyramides gyptiennes. Celles-ci sont essen-
tiellement des tombeaux. La diffrence des formes
aurait dj d prvenir contre cette analogie trom-
peuse, et si l'on voulait chercher dans l'Ancien
Monde un type d'difice sacr qui correspondt plus
exactement au sanctuaire mexicain, c'est dans le
temple chalden qu'on l'aurait plutt trouv.
Comme dans toutes les religions base naturiste
et animiste, le sacrifice, dans le sens d'offrande sup-
pose agrable la divinit, constituait la partie
essentielle du culte maya-mexicain, et maintenu
superstitieusement d'ge en ge, il portait encore
la marque, au milieu d'un dveloppement social
avanc, des grossirets et des cruauts de l'tat pri-
mitif. Nous avons signal, chez les indignes non-
civiliss de l'Amrique du Nord, des habitudes
cannibales associes aux immolations d'hommes,
lors mme que l'anthropophagie tait devenue une
rare exception ou mme avait rlispani (1).
T/antbro-
pophagie religieuse avait persist au Mexique et
dans l'Amrique centrale, mais surtout au Mexique
(1)
Religions des peuples non-civiliss, I. 248 suiv.
ffwwm
^
"gJ
^

50

O les Aztecs se distinguaient par leur passion frn-
tique pour le sacrifice humain et semblaient avoir
emprunt aux Peaux-Rouges, peut-tre leurs voisins
d'autrefois, leur got pour les tortures infliges aux
captifs immols en l'honneur des dieux. Le mode
d'immolation le plus habituel consistait tendre
la victime sur la pierre des sacrifices, lui fendre la
poitrine d'un coup de couteau d'obsidienne et lui
arracher le cur encore vivant pour le jeter tout
palpitant aux pieds de l'idole favorise de cette
sanglante offrande. On voit que l aussi persiste
l'ide que le cur est le rsum, l'abrg de la per-
sonne et de toutes les qualits qu'elle pouvait poss-
der. Mais il faut noter un trait qui rencontre ailleurs
bien des analogies, sans atteindre nulle partie mme
degr de clart et de prcision, savoir que la victime,
une fois dsigne pour l'immolation, est considre
comme faisant dj partie de la substance divine.
Souvent on la pare du mme nom et des mmes
symboles que la divinit laquelle on compte la
sacrifier. Manger de sa chair, c'est donc entrer en
participation de la divinit elle-mme, et c'est ainsi
que nous verrons chez les Mexicains l'anthropopha-
gie religieuse aboutir une espce de sacrement ou
de consubstantiation.
Cependant, au sein de ces mmes religions amri-
caines, nous aurons signaler une louable tendance
restreindre, proscrire mme ces affreux sacrifices,
et cette tendance a pour foyer les cultes de ces dieux-
serpents dont nous avons fait ressortir le caractre
plus doux et plus humain. Malheureusement sur ce

51

point les Aztecs paraissent avoir t incorrigibles, et
ils taient devenus les matres.
Dans un temps o l'on ne comprenait pas encore
que des rites analogues pussent se former au sein de
religions et de populations sans aucun rapport de
voisinage ou d'intercourse, on fut tellement frapp
des analogies que prsentaient les religions maya-
mexicaines avec certains rites du catholicisme,

on
y
trouvait les rites correspondant au bap-
tme, la confession, l'absolution sacerdotale,
une espce de communion par la participation la
chair divine, une sorte de madone, desse-mre
tenant son enfant dans ses bras, etc.,

que, ne
sachant expliquer ces ressemblances, on imagina
une mission de l'aptre Thomas qui aurait ds le
premier sicle port l'Evangile dans l'Inde, en Chine
et dans les deux Amriques. Nous n'irons pas dis-
cuter cette insoutenable explication. M. de Humboldt
mit une hypothse moins absurde, mais non moins
inutile et tout aussi fausse, en faisant honneur une
immigration bouddhiste de ces analogies avec les
religions dveloppes de l'Ancien Monde. Toutes ces
particularits s'expliquent fort bien sans qu'il soit
besoin de sortir de l'Amrique. Quelquefois d'ailleurs
c'est la forme bien plus que le fond qui veille l'ide
de cette analogie. Ainsi la croix figure trs frquem-
ment sur les idoles, les bas-reliefs, les peintures reli-
gieuses de l'Amrique centrale et du Mexique. Mais ce
signe dans cette contre n'a rien faire absolument
avec l'ide chrtienne. C'est le symbole des quatre
vents amenant la pluie et par consquent la fcondit.

5:2

Nous terminons ici cette esquisse des traits com-
muns aux religions rpandues avant le seizime
sicle dans l'Amrique centrale et la rgion mexi-
caine. C'est sur cette base que s'lvent les diffrences
que nous allons dcrire en commenant par la reli-
gion nationale la plus connue, celle du Mexique.
CHAPITRE II
LES GRANDS DIEUX DE MEXICO
Ometecutli et Omeciuatl.

Uitzilopochtli et Tezcatlipoca.
Le
dieu Colibri.

Son incarnation. Coatlicue.



Ftes de Uitzilo-
pochtli.

Le Miroir brillant. Dieu justicier.
Quetzalcoati,
le serpent emplum.
Rivalit de Quetzalcoati et de Tezcatlipoca.

Tulla et Cholula. Dpart du dieu-serpent. Sa signification


mythique.
Ce furent donc les Aztecs que Fernand Gortez et
ses compagnons d'aventures trouvt3rent en posses-
sion de la prdominance militaire, commerciale,
politique, sur la terre inconnue o ils s'enfonaient
avec tant de tmrit. Les dieux des Aztecs taient
en fait les dieux prdominants du pays. Seule, la
figure mystrieuse du dieu-serpent Quetzalcoati pro-
jetait sur eux une ombre qui effrayait un peu les
fils eux-mmes de Mextli et qu'ils n'osaient carter.
Du reste, leurs dieux trnaient dans tout l'clat de la
suprioritp do leurs .qrloratcurs, ot co furont los pre-
miers que les Espagnols apprirent connatre avec
quelque prcision.
Le culte du Soleil et de la Lune n'tait ni reni, ni
ouljli par les Aztecs. Ces deux astres taient tou-
iHUilMlHHMMMaMi

54

jours les deux divinits suprmes. Orne tecutli, le
deux fois Seigneur
;
Orne ciuatl, la disux fois
Dame ,
c'est--dire le Seigneur et la Dame par ex-
cellence, figuraient toujours au premier rang dans
les formules religieuses. Le Soleil tait le teotl
(1),
l'tre divin proprement dit, et nous avons indiqu
au chapitre prcdent la grande place qui lui reve-
nait dans les dvotions quotidiennes, sacerdotales, et
populaires. On s'tonnera donc peut-tre de ce qu'au-
cun temple ou sanctuaire ne lui ft ddi. C'est qu'au
fond tous les temples taient lui, peu prs comme
toutes les glises catholiques sont riges en l'hon-
neur de Dieu, mais avec une alfectation particulire
au culte de Notre-Dame ou d'un saint spcial. Il
y
avait surtout deux divinits adores par les Aztccs
comme patronnes de leur empire et qui, bien que
subordonnes thoriquement au Soleil et la Lune,
tenaient en ralit la tte du panthon mexicain. Il
est vrai qu'en les examinant d prs on ne tarde pas
reconnatre en elles deux dterminations du soleil
dont mythologiquement ce sont les lils. Ces deux
grands dieux s'appelaient Uitzilopochtli et Tezcat-
(1)
A quelle signification premire peut-on ramener ce mot teotl?
Mes sources ne me fournissent aucune lumire sur ce point. J'incli-
nerais pourtant penser qu'il signifiait cleste. Ainsi, l'un des noms
de la mer, qui n'tait pas adore comme telle au Mexique, tait
teo atl, qu'on peut traduire par eau divine (atl = eau) . Mais on se
servait aussi du synonyme ilhuicaatl, c'est--dire eau jointe au
ciel . Les indignes croyaient, dit le pre Sahagun, qu' l'horizon
de la mer le ciel s'unissait l'eau (XI, 12). Il semble donc que teo
et ilhuica pouvaient s'changer. Teotl., dans les composs, devient
chaque instant Teo.

55

LipOGA. Ce fut leurs idoles que Fernand Gortez et les
siens virent au sommet du grand temple pyramidal
de Mexico, lorsqu'ils
y
montrent accompagns de
Montezuma et de ses prtres. Il convient de rapporter
ici, en supprimant quelques dtails inutiles, ce que
l'un des conquistadores prsents, Bernai Diaz, a re-
trac de ses impressions dans ses curieux Mmoires
(1).
Quand les Espagnols furent arrivs sur la plate-
forme suprieure, le seigneur Montezuma, dit-il,
nous invita entrer dans une tour et dans une pice
en forme de grande salle o se trouvaient comme
deux autels recouverts de riches boiseries. Sur
chaque autel s'levaient deux masses comme de
gants avec des corps obses. Le premier, situ
droite, tait, disait-on, Huichilobos (c'est ainsi
que Bernai Diaz estropie le nom de Uitzilopochtli)
(2).
Le visage de ce Huichilobos tait trs large, les
yeux normes et pouvantables; tout son corps,
y
compris la tte, tait recouvert de pierreries, d'or,
de perles grosses et petites... Le corps tait ceint
(1)
Histoire vridique, trad. Jourdanet,
p. 248 et siiiv.
(2)
Uitzilopochtli veut dire Colibri gauche ou gaucher, de
Uitzilin, colibri, opochtli, gauche ou gaucher. C'tait, en rsum,
un dieu-colibri, dmesurment grossi. Uitzilopochtli tait plutt son
surnom, j)arce que, dit-oia, sa statue tait gauche de celle de
Tezcatlipoca, mais ce surnom tait devenu son nom ordinaire. Il se
pourrait toutefois aussi, et je prfre cette cxi)lication, que cette
nltLcto Opochtli, qui ocit de iiuiu . un dieu de ocouud uidic, in-
venteur des filets, ft adjointe au Colibri primitif pour spcifier sa
finesse et son habilet. Opochtli signifie, en etfet, gaucher et adroit;
ce mot avait cette double signification, parce qu'on supposait que la
facult de se servir de la main gauche comme de la di'oite dnotait
une grande adresse.

56

de grands serpents fabriqus avec de l'or et des
pierres prcieuses; d'une main, il tenait un arc,

et, de l'autre, des flches. Une seconde petite idole,


qui se trouvait ct de la grande en qualit de
page, lui portait une lance de peu de longueur et
).
une rondache trs riche en or et en pierreries. Du
cou d'Huichilobos pendaient des visages d'Indiens
et des curs en or, quelques-uns en argent sur-
monts de pierreries bleues. Non loin se voyaient
des cassolettes contenant de l'encens fait avec le
copal
;
trois curs d'Indiens sacrifis ce jour-l
mme
y
brlaient et continuaient avec l'encens le
sacrifice qui venait d'avoir lieu. Les murs et le
parquet de cet oratoire taient ce point baigns
par le sang qui s'y figeait qu'il s'en exhalait une
odeur repoussante.

Portant nos regards gauche, nous vmes une


autre grande masse de la hauteur de Huichilobos
;
sa figure ressemblait au museau d'un ours (c'est-
-dire plutt d'un tapir),
et ses yeux reluisants
taient faits de miroirs nomms tezcatl en langue
du pays; son corps tait couvert de riches pierre-
ries, de la mme manire que Huichilobos; car on
les disait frres. C'tait l le Tezcatepuca (plus
exactement
Tczcatlipoca)
(1),
qu'on adorait comme
dieu des enfers (autre erreur de Bernai Diaz,
tromp sans doute par la qualification de dieu justi-
(1)
Le sens de ce nom est Miroir brillant, de Tezcatl, miroir, et
ipoca qui veut dire ou fumeux ou brillant. Ce dernier sens est seul
applicable ici. Nous reviendrons, en parlant de Tczcatlipoca, sur la
signification de ce nom.

57

cier, punisseiir, attribue Tezcatlipoca). On lui
attribuait le soin des mes des Mexicains. Son
corps tait ceint par de petits diables qui portaient
des queues de serpent. Autour de lui il
y
avait aussi
sur les murs une telle couche de sang et le sol en
tait baign ce point que les abattoirs de Gastille
n'exhalent pas une pareille puanteur. On
y
voyait,
du reste, l'offrande de cinq curs de victimes sa-
crifies ce jour-l mme... Sur cette terrasse se
voyait encore un nombre infini de choses d'un
aspect diabolique, par exemple un tambour d'une
dimension dmesure et qui rendait un son lugu-
))
bre comme ne pouvait manquer d'en faire un ins-
trument infernal
;
on l'entendait de deux lieues
la ronde et on le disait tendu de peaux de serpent
d'une taille gigantesque. Il
y
avait encore des
porte-voix, des trompettes, des coutelas, plusieurs
curs d'Indiens que l'on brlait en encensant les
idoles
;
le tout recouvert de sang et en si grande
quantit, que je les voue la maldiction ! Gomme
)- d'ailleurs partout s'exhalait une odeur de charnier,
il nous tardait fort de nous loigner de ces exhalai-
)) sons et surtout de cette vue repoussante.

11 tait bon de reproduire sous forme authentique
l'efTet produit sur un Espagnol du seizime sicle
par sa premire visite au principal sanctuaire du
Mexique. Cet effet fut, on le voit, dsastreux. Sa
robuste foi catholique lui-mme ne lui permettait
pas de souponner autre chose que des monstruosits
diaboliques sous cet amas de symboles tranges, et
l'exception de l'or et des pierres prcieuses qui
Mi iMi

58

ornaient les deux grandes idoles, il tait dispos
tout voir sous le jour le plus noir possible. Mais il
n'est que juste d'ajouter que ses rpulsions avaient
de srieux motifs. A chaque instant ce qu'il
y
a de
potique et mme d'lev dans la religions des Aztecs
est gt par l'atrocit systmatique du rituel.
Occupons-nous d'abord de cet Uitzilopochtli, de ce
Colibri gauche ou gaucher, ou plutt trs adroit,
qui frappa le premier ses regards.
On se demandera comment il a pu se faire que le
colibri, ce gracieux oisillon, ait pu servir de symbole
et de nom la terrible divinit dont Bernai Diaz ne
considrait qu'avec horreur les formes massives. C'est
en tout premier lieu parce que, de longue date, le
colibri avait t considr dans l'Amrique tropi-
cale ou voisine du tropique comme un oiseau divin.
Nos paysans ont longtemps accord le mme hon-
neur au roitelet, les Latins au pic-vert, et chez les
Peaux-Rouges nous avons vu figurer d'autres oi-
seaux, notamment le corbeau, comme faisant partie
des manitous et mme comme une incarnation du
grand Manitou
(1).
Dans le langage des Aztecs, le
colibri s'appelle souvent rayon de soleil ou
cheveu du soleil Ce petit oiseau est remarquable
par son bec arqu, relativement long, qui le distingue
des autres oiseaux-mouches, par ses ailes trs longues
pour son petit corps, par sa langue effile qu'il darde
en avant pour saisir les insectes ou lcher le miel
des fleurs, et surtout par son charmant plumage o
(1)
Relig. des peuples non-civiliss, I, 216, 217, 224, 277.

59

chatoient la pourpre, l'or, le rubis et l'meraude. Il
voltige comme un papillon autour des fleurs, avec
un bruissement d'ailes qui ressemble au bourdonne-
ment des abeilles
(1).
Un manteau de plumes de
colibri passait pour la plus prcieuse des parures.
Ajoutons que le colibri, malgr sa taille minuscule,
est trs courageux et ne craint pas de rsister coups
de bec aux oiseaux beaucoup plus gros qui l'attaquent
ou qui menacent son nid. C'est probablement ce qui
dtermine le caractre belliqueux de sa personnilica-
tion mythologique chez les Aztecs dont il fut ds
l'origine le dieu guerrier. Peu peu et comme eux,
il grandit en dimensions
;
de plus, il devint anthropo-
morphe. Mais, en souvenir de sa premire nature
d'oiseau, ses idoles portaient souvent au pied gauche
des plumes de colibri et sur la tte un autre faisceau
de plumes dispos de manire imiter un bec
recourb. Le manteau qu'on leur mettait sur les
paules les jours de crmonie tait de plumes
d'oiseau. Le sige sur lequel son idole tait pose
Mexico, ce que Bernai Diaz a pris pour un autel,
tait une sorte de caisse faite de cannes peintes en
bleu d'azur, flanque chaque coin d'une tte de
serpent. Une telle caisse portait le nom de teoicpalli^
sige du dieu . A ses cts ou ses pieds se
trouvaient quatre flches d'une vertu merveilleuse,
infnillihifis, assurant la dure et la prosprit de
l'empire aztec. A sa droite on voyait un bton
d'argent en forme de serpent. Son front tait peint
(1)
De l son nom anglais, Hutnming-bird.
Mfl

60

en bleu et un rubun bleu qui lui passait sous le nez
joignait les deux oreilles. Outre la ceinture de curs
humains et de crnes remarque par Bernai Diaz, il
portait de nombreux os de morts et des fragments de
corps humains attachs ses habits. Il avait divers
noms qui firent plus d'une fois l'effet aux chroni-
queurs espagnols et peut-tre aussi aux populations
indignes de dsigner autant de dieux distincts. Il
s'appelait par exemple Tetzateotl, le dieu terrible;
Tetzauitl, la terreur
;
Mextli, Mexicatl, le guerrier. A
Tlascala on adorait un dieu Camaxtli qui lui ressem-
blait beaucoup
(1).
Ce fut le dieu conducteur des Aztecs dans leurs
migrations vers l'Anahuac. Quand ils se mettaient
en route pour fonder un nouvel tablissement, quatre
prtres marchaient en tte portant un Uitzilopochtli
sur sa caisse bleue, comme les Hbreux portaient
au dsert l'arche de Jahveh. C'est lorsqu'ils eurent
grandi en nombre et en puissance qu'il devint
lui-mme un dieu aux formes massives. Mais le
souvenir de sa premire petitesse de colibri ne fut
pas perdu. Bernai Diaz avait observ qu' ct de lui,
sur le mme teoicpalli, se trouvait ce qu'il appelle
son page , c'est--dire une statuette portant comme
lui la lance et la rondache. Cette statuette tait le
Paynalton, le petit rapide
(2) , ou le Uitziton, le
petit colibri . C'tait en ralit son antrp Ini-mmo
(1)
Comp. les descriptions de Torquemada, Sahagun, Clavigero^
Acosta, Herrera, Boturini, dans Millier, Amrik. Urrel. 591.
Bancroft, Native Races, II, 288.
(2)
De paynal, agile, vloce, et du diminutif ton

()1

mais sous forme raccourcie, un substitut de la grande
idole. C'est lui que les prtres portaient sur le dos
dans les batailles pour donner le signal de l'attaque.
Le jour de sa fte, on le portait eii courant travers
les rues de Mexico. Il n'est gure douteux que, sous
cette forme diminue, Uitzilopochtli ne soit plus
ancien que sous la forme colossale qu'il avait acquise
en qualit de dieu-patron d'un grand empire. C'tait
bien le colibri primitif, le dieu d'un peuple encore
migrateur. Une lgende raconte que le chef des
Aztecs, lorsqu'ils entrrent dans l'Anahuac, s'appelait
Uitzifon, le petit colibri, et qu'il entendit un petit
oiseau qui lui rptait: Tlui, tiui, allons, allons!

Cela voulait dire que le peuple devait quitter son
tablissement septentrional et se diriger vers le sud,
vers le pays d'o viennent les colibris
(1).
Ce trait rapport par Clavigero nous donne dj
lieu de supposer que Uitziton ou Uitzilopochtli se
trouva ml, la faon d'un demi-dieu ou d'un dieu-
homme, l'histoire lgendaire des Aztecs, et en effet
nous devons au pre Sahagun
(2)
et au mme Clavi-
gero
(3)
la description de sa naissance terrestre qui
fait penser un vangile de l'enfance.
Non loin de Tulla, l'ancienne capitale toltque, se
trouve une montagne appele Coatepec
(4).
L vivait
une pieuse femme du nom de Coatlicue, la femme-
(1)
Clavigero, 1,
172 suiv.
(2)
Trad. Jourdanet, III, 1.
(3)
I, 357.
(4)
Mont aux serpents, Guivremont, Schlangenberg, de coati,
serpent, t tepetl, montagne.

62

serpent. Elle tait mre de nombreux fils et d'une
fille. Un jour qu'elle se rendait au sanctuaire du soleil
pour
y
faire ses dvotions (Sahagun : qu'elle balayait
la montagne pour faire pnitence), elle vit tomber
ses pieds une petite boule de plumes de couleurs
brillantes. Elle la ramassa et la serra dans son sein
pour en faire hommage au sanctuaire
;
mais, quand
elle voulut la reprendre, elle ne la retrouva plus.
Quelque temps aprs, elle s'aperut qu'elle tait
enceinte. Ses autres fils et leur sur crurent qu'elle
s'tait dshonore et voulurent la mettre mort
avant qu'elle et mis au monde l'enfant qu'elle
portait. Elle eut donc grand'peur, mais l'enfant lui
parla du fond de ses entrailles, et lui dit : Ne crains
pas, je sais ce que j'ai faire, et je te sauverai . En
effet, au moment o ils arrivaient dans le dessein de
tuer leur mre, Uitzilopochtli naquit, arm de la
lance et du bouclier, le faisceau de plumes sur la
tte, des plumes de colibri la jambe gauche, le
visage, les bras et les jambes barrs de bleu. Dou
d'une force surhumaine, il commena par transpercer
la sur qui en mourut et dont la tte se voit encore
sur le Goatepec; puis, il se mit la poursuite des
frres qui descendaient pouvants la montagne et
les tua presque tous. Le peu qui en resta s'enfuit vers
le sud. Aprs cela, il fit prir ceux des gens du pays
qui avaient pris parti contre sa mre, pilla leurs
demeures, donna tout le butin sa mre et la prit
avec lui quand il remonta vers les demeures clestes
d'o il tait en ralit descendu. C'est ainsi que Goat-
licue devint une desse, une desse des fleurs ou

63

Flore mexicaine, qu'on adorait sous son nom de
GoatlicueoudeCoatlantana,
notre mre du lieu des
serpents .
Cette lgende est fort remarquable, car elle stipule
une vritable incarnation ou tout au moins une
conception miraculeuse. C'est le mythe du dieu-
colibri enfant par la desse des fleurs ou du prin-
temps, en vertu d'un acte cleste dont le soleil est
l'auteur. Nous pouvons dj infrer de l que Uitzi-
lopochtli va se trouver en rapport troit avec la belle
saison de l'anne mexicaine. Ce qui suit achve de
le dmontrer.
Uitzilopochtli tait clbr dans trois grandes ftes
qui concidaient avec trois moments importants de
l'anne.
La premire tombait en mai. C'est alors qu'aprs
une longue priode de scheresse la pluie commence
tomber dans l'Anahuac. C'est un changement vue.
La terre se couvre de verdure, les arbres dploient
leur nouveau feuillage, les plantes fleurissent, le
mas dveloppe ses pis, l'air se remplit de parfums,
les colibris arrivent. C'tait alors la fte de l'arrive
d' Uitzilopochtli . Ce jour-l on faisait une statue du
dieu avec de la pte mlange de miel (l). Les jeunes
gens chantaient ses exploits et lui demandaient d'en-
voyer la pluie et la fertilit. On encensait, on
sacriliait en quantit. Les jeunes filles, qui s'appe-
(1)
Il n'y avait ni abeilles, ni miel proprement dit au Mexique
avant l'arrive des Europens
;
mais on donnait le nom de miel
une scrtion sirupeuse et sucre du maguey ou agave amricain.
On en recueillait des quantits suffisantes pour remplir des pots.

G4

laient ce jour-l surs d'Uitzilopochtli
)), portaient
des couronnes de feuilles de mas dessches, tandis
que les prtres, qui dansaient devant elles, se prsen-
taient les lvres toutes barbouilles de miel d'agave.
On immolait alors un prisonnier de guerre, rserv
cette fm depuis l'anne prcdente
(1).
La seconde grande fte de Uitzilopochtli tait
clbre la tin de juillet. C'est le plus beau moment
de l'anne sur les hauts plateaux du Mexique. Les
pluies incessantes des mois prcdents sont Unies.
La nature se dploie dans toute sa beaut sous l'azur
d'un ciel sans nuage. On parait alors d( fleurs toutes
les statues du dieu, on peignait son front en bleu et
on donnait une nouvelle couche d'azur son sige
de bois
(2).
La troisime grande fte de Uitzilopochtli tait
proche du solstice d'hiver. En ce moment le froid
sec dessche la plaine, le sol se contracte, les plantes
prissent, les arbres perdent leurs feuilles, la nature
vgtale se meurt. On clbrait alors une trs
curieuse crmonie sur laquelle il nous faudra reve-
nir. Une autre image en pte de Utzilopochtii ou de
son remplaant Paynalton tait confectionne et
imbibe du sang d'enfants sacrifis. Puis, et aprs
toute sorte d'encensements, de danses, de sacrifices
d'animaux et d'hommes, un prtre, qu'on nous dit
tre de Ouetzalcoatl, mais que je souponne bien
plutt d'appartenir au sacerdoce de Tezcatlipoca,
(1)
Acosta, V, 24.
(2)
Acosta, V, 9.

65

tirait une flche contre l'idole de pte et lui transper-
ait le cur. Uitzilopochtli mourait avec la vgtation,
la verdure, les fleurs, en un mot avec la belle saison.
C'tait son frre Tezcatlipoca de rgner son tour
jusqu'au moment o Uitzilopochtli reviendrait avec
les premires pluies du printemps. Nous rencontrons
ici un premier exemple de ces dieux-nature qui
meurent pour renatre et dont, au sein des religions
de l'Ancien Monde, Osiris, Adonis, Atys, le Zeus Cre-
tois, sont les types bien connus. Notons que le cur
de pte tait offert au souverain, reprsentant de la
divinit, et que les morceaux de l'idole taient par-
tags entre les prtres et les jeunes gens qui les
mangeaient avec dvotion pour s'inspirer des vertus
guerrires. C'est ce qu'on appelait le Teoqualo, la
manducation du dieu
(1).
Il nous parat donc vident que Uitzilopochtli n'est
pas autre chose que le vieux dieu rgional, le Soleil,
mais le soleil conu comme un jeune dieu qui meurt
pour renatre, qui apporte, quand il renat, la verdure,
les fleurs, les fruits, l'abondance. C'est le soleil de
germinal, de prairial, de floral, de messidor et de
fructidor. Menac par de nombreux ennemis, les
nuages, qui voudraient le tuer dans le sein de l'aurore
se glissant l'horizon cleste comme un serpent
diapr des plus vives couleurs, il en triomphe par sa
force irrsistible, les perce de ses traits, les anantit
ou les chasse. C'est donc le dieu guerrier qui con-
viendra une tribu belliqueuse comme celle des
(1)
Comp. Sahagun, I, 1, 2. Clavigero, I, 428 suiv.

66

Aztecs. C'est aussi un soleil qui se mle aux vne-
ments de la terre plus directement que le soleil en
soi, le Soleil-pre. Voil pourquoi il s'en dtache
comme une hypostase distincte, tout en lui demeu-
rant au fond identique. Les bandes bleues, la caisse
bleue reprsentent l'azur du ciel souvent barr par
les nuages de la saison des pluies, mais revenant
toujours victorieux. Ses relations avec la terre se
prtent la transformation de son mythe en lgende
prtention historique, il s'incarne dans une femme
qui n'est elle-mme que sa mre l'aurore amene du
ciel en terre et qui prsidera dsormais la belle
floraison de la saison favorable. C'est ainsi qu'il est
devenu le dieu-hros et le patron guerrier de ses
adorateurs, qu'il a guids vers l'Anahuac et dont il
agrandit tous les jours l'empire. Il s'est incarn dans
le sein d'une femme sous la forme d'une petite touffe
de plumes multicolores. Chaque anne, en effet, le
mois de mai voyait revenir les jolis colibris, couleur
du soleil, ses enfants, ses messagers, ses images. Le
soleil tait alors lui-mme un grand colibri cleste
aux nuances changeantes et chatoyantes. Mais le
soleil ne conserve pas toujours ces qualits fcon-
dantes et cette physionomie joyeuse. Le moment
arrive o il devient le soleil sec, terne et morne de
la saison froide. C'est alors que Uitzilopochtli doit
mourir et faire place son frre Tezcatlipoca
(1).
(1)
M. Miiller, en ne voyant dans Uitzilopochtli que la force annuelle
de la vg'tation, lui donne une signification trop abstraite. Il est
cela, sans doute, mais parce qu'il est le fils, le rayon , le cheveu
incarn d Soleil, en sa qualit de dieu-colibri.

07

Tezcatlipoca, dont le nom signifie Miroir hrillanty
est le soleil desschant et strilisant de la saison
froide pendant laquelle il ne pleut pas au Mexique.
La terre est dpouille, ne produit plus rien pour la
nourriture des hommes. Le soleil passe au-dessus
d'elle, impassible, svre, sans rien faire qui puisse
tre attribu la sympathie ou l'indulgence. C'est
un dieu frimaire et nivse, bien diffrent du floral
Uitzilopochtli. La rigidit caractrise son gouverne-
ment. Mais cette rigidit est rgulire, invariable,
partout et pour tous la mme, et voil pourquoi c'est
cette autre hypostase du soleil que se rattache,
dans la religion mexicaine, l'ide de loi morale et de
gouvernement moral du monde. On peut, jusqu' un
certain point, voir en lui le pendant du Varuna
vdique. C'est ce qui explique aussi pourquoi dans la
dvotion des Aztecs il semble jouir d'une sorte
de prminence sur son frre et ne meurt pas
comme lui. Il se retire quand l'heure est venue,
parce que c'est la rgle. Il revient avec la mme
ponctualit. On serait tent de croire que son culte
est plus ancien encore chez les Aztecs que celui de
Uitzilopochtli. Soleil des rgions septentrionales, il
aura prcd, dans la vnration de la peuplade
venue du nord, le dieu-colibri dont l'importance
avait besoin, pour tre tout fait reconnue, d'un
climat plus doux et d'un sol plus riche. C'est lui,
ses pithtes honorifiques exprimant, comme cela
arrive si souvent dans les hommages rendus aux
dieux du polythisme, des ides de toute-puissance
et de perfection incomparable, c'est lui que pensent

(58

ordinairement les auteurs quand ils veulent gratifier
les Mexicains d'un monothisme primitif, altr plus
tard par des erreurs funestes. Ce qui est plus certain,
c'est qu'il tait pour les Aztecs le premier lgisla-
teur, le dieu civilisateur et organisateur, et, par
consquent, le rival de ce Quetzalcoatl, le dieu-ser-
pent des Toltecs, qui jouissait avec plus de titres
de la mme rputation. C'est pourquoi les Aztecs,
artistes et peintres, qui voulurent faire concurrence
aux Toltecs dans les arts de la civilisation, le prirent
pour leur dieu-patron
(1).
Sa principale statue, celle
que Bernai Diaz vit sur le sommet du grand teo-
calli de Mexico, tait en obsidienne noire, espce
de pierre qui se prte bien au clivage et acquiert
par cette opration un poli brillant. C'est ce qui la
faisait appeler la pierre divine y>, leotetl. Mais il
avait aussi des statues de bois. On lui donnait des
traits analogues ceux du tapir, ce qui laisse sup-
poser qu' l'origine on le considrait comme sem-
blable cet animal, un tapir cleste, sortant des
eaux du matin comme un tapir des marcages terres,
trs. Il tenait de la main gauche une sorte d'cran
circulaire en or, bord de plumes, et ses yeux sem-
blaient fixs sur ce miroir o il voyait tout ce que
faisaient les hommes. De l son nom. Il avait des
(1)
IxtlilToohitl vo<it quo ooa A'/tocB artistes fnssnnt. iitip trihll Hn
nord venue aprs les Aztecs dans l'Anabua^ (Ternaux Compans,
XII, 82). Il aura confondu, sans doute, une ffhilde d'artisans aztecs,
forme aprs l'invasion de l'Anahuac parmi les Aztecs, avec une
tribu d'origine distincte. Les Aztecs n'auraient pas ainsi accord le
premier rang une divinit trangre.

69

pendants d'oreille d'or et d'argent, les cheveux
runis en queue et renferms dans un rseau d'or;
mais, de plus, ce rseau tait suspendue une
oreille d'or avec des langues qui semblaient monter
vers cette oreille. Ces langues taient les prires
et les supplications des hommes. Du reste, il voyait
aussi par son nombril, form d'une pierre verte
comme l'taient aussi ses yeux. Tout cela nous
montre un dieu inspecteur, par consquent justi-
cier, svre et redoutable. Tezcatlipoca n'a aucune
faiblesse pour les hommes. C'est lui qui leur en-
voie les maladies, la faim, la disette, la mort,
parce qu'il punit les transgresseurs des lois qu'il a
tablies. Lui-mme est toutefois peu scrupuleux
dans le choix des moyens qu'il emploie pour venir
bout de ses adversaires. Nous le verrons bien tout
l'heure, quand il sera question de sa rivalit avec
Quetzalcoatl. Il sme volontiers la zizanie, la dis-
corde, la guerre parmi les hommes. L'une de ses
pithtes est Necoc Yaotl^ ennemi de part et d'au-
tre . Il possde aussi quatre flches infaillibles qui
ne manquent jamais ceux qui se mettent en rbellion
contre lui. Il avait des temples dans tout le Mexique,
notamment Tezcuco et Chalco. Le premier temple
mexicain aperu par les Espagnols tait, probable-
mont, ddi Tezcatlipoca. En sa qualit d'inspec-
teur des hommes, il se promenait souvent invisible
dans les rues de Mexico et on avait dress son
intention, aux carrefours, des siges pour qu'il put
s'y reposer. Nul n'osait les occuper sa place.
Cependant, tout svre qu'il tait, on ne devait pas

70

croire qu'il ft absolument inexorable. A force de
supplications et de sacrifices, on pouvait esprer do
rentrer dans ses bonnes grces. C'est le jour de sa
grande fte qu'avait lieu, cette fin, une confession
gnrale des pchs commis. Nous verrons plus loin
les pouvantables immolations qu'exigeait le dieu
terrible des Aztecs
(1).
D'aprs ce qui prcde, si le patronage de Uitzilo-
pochtli s'tendait surtout aux expditions guerrires
et, en quelque sorte, aux affaires extrieures de la
nation aztque, celui de Tezcatlipoca concernait
plutt le bon ordre intrieur, la justice et l'organisa-
tion sociale. Il tait donc devenu galement le hros
d'une histoire lgendaire. Celle-ci a pour fond rel
la lutte entre l'lment aztec et l'lment toltec au
nord de l'Anahuac. Cette lutte devient l'histoire de
la rivalit de Tezcatlipoca et de Quetzalcoatl. Tous
deux sont vhmriss, c'est--dire ramens aux
proportions humaines. Pour comprendre cette
lgende, quelque peu confuse, o Tezcatlipoca l'em-
porte, mais par des moyens fort peu chevaleresques,
il nous faut d'abord parler de Quetzalcoatl.
Ce qui rend ce nouveau personnage difficile clas-
ser, c'est qu'il jouissait d'une grande vnration chez
les Aztecs, de mme que chez les Chichimecs, leurs
prdcesseurs ou confdrs, et qu'i! n'tait pourtant
ni Aztec, ni Chichimec; il tait Toltec, remontant
(1)
Comp. les dtails sur Tezcatlipoca que nous avons runis
d'aprs Clavigero, I, 345 suiv. Sahagun, trad. Jourdanet, I, 1.

Acosta, V, 9, 17, 29.

MuUer, 613 suiv. Bancroft, III, 238, suiv.

71

l'poque recule o les Nahuas, porteurs de la civili-
sation maya, avaient fond dans l'Anahuac et plus
haut encore vers le nord des centres de culture et
de religion. Il faisait partie de ces dieux-serpents de
l'Amrique centrale dont nous avons dj parl, et il
est singulier, au premier abord, qu'il et conserv
tant d'honneurs chez les Aztecs dont le dieu Tez-
catlipoca avait t son adversaire.
En ralit, c'est' notre absolutisme monothiste qui
nous fait poser de pareilles questions. Un polythiste
peut parfaitement avoir son dieu prfr, applaudir
aux triomphes que ce dieu prfr remporte sur un
rival, et cependant se bien garder d'ofTenser ce rival,
surtout s'il a t longtemps en possession du pays o
s'lvent ses sanctuaires. Il se joint alors, la crainte
qu'on prouve l'ide des vengeances qu'il pourrait
exercer, le sentiment d'un certain malaise, comme si,
en sa prsence, on tait usurpateur ou intrus. L'obli-
gation d'adorer le dieu du pays o l'on vient se fixer
est de l'essence mme d'une religion de la nature.
Les Aztecs, ds les premiers pas qu'ils firent dans la
rgion nahua, trouvrent le culte de Quetzalcoatl
tabli partout et partout solidaire de la culture sociale
dans ce qu'elle avait de plus raffin, de plus lgant.
Ils subirent eux-mmes le charme de cette civilisa-
tion qu'ils tchrent d'imiter, et, pendant la longue
priode de leur existence dpendante et prcaire, ils
s'habiturent vnrer beaucoup Quetzalcoatl. Ils
tablirent sans doute le culte de leur Tezcatlipoca
ct de celui du dieu-civilisateur, et le dieu aztec fut,
en un sens, le poursuivant et le triomphateur du dieu

72

toltec ;
mais, de l supprimer violemment le culte
de ce dernier, il
y
avait loin, et, par prudence autant
que par habitude prise, non seulement ils le lais-
srent subsister, lui et le sacerdoce spcial qui en
perptuait la tradition, mais encore ils lui rser-
vrent une place d'honneur tout ct de leurs plus
grands dieux nationaux. C'tait le prestige suprieur
de la civilisation toltque dont le reflet protgeait,
contre leur mauvais vouloir, le dieu qui en tait
l'inspirateur. De plus, les traditions mythiques for-
mes autour du Serpent emplum avaient pris
un tour particulier d''aprs lequel le dieu vaincu et
disparu pour un temps pourrait fort bien revenir, au
moment o Ton s'y attendrait le moins, et redresser
force ouverte, irrsistible, les torts commis aux
dpens de la justice, du bon droit et de ses fidles
adorateurs. Ceci est, au fond, la clef du mystre de
la conqute espagnole. En attendant, il tait absolu-
ment conforme la politique aztque de ne se
brouiller avec aucune puissance divine.
Tout serpent qu'il tait l'origine, Quetzalcoatl
suivit la destine de tous les dieux de la rgion, c'est-
-dire qu'il devint anthropomorphe. On le sculptait
tantt sous la forme d'un serpent enroul qui dort,
comme on peut le voir au muse du Trocadro, tan-
tt avec un corps humain surmont d'une tte d'oi-
seau rouge et tirant la langue. Souvent on le repr-
sentait endormi, comme un dieu absent qui pourrait
se rveiller ou plutt revenir. Ce qui nous intresse
surtout, c'est qu' ses sanctuaires se rattache une
tradition religieuse plus humaine, moins grossire

73

que celle des Aztecs. C'est un dieu-prtre qui fonde
les lois, les institutions bienfaisantes et le sacerdoce.
Le prtre en chef de son clerg spcial porte son
nom, il s'appelle aussi Quetzalcoatl, et c'est ce qui a
contribu donner sa lgende les apparences d'une
histoire relle. Bon nombre d'historiens en ont con-
clu qu'il avait vraiment vcu comme un prtre r-
formateur, une sorte de Bouddha amricain. Cette
lgende, qui nous est parvenue sous sa forme
aztque, n'est autre chose que le rcit mythique des
progrs des adorateurs de Tezcatlipoca et du recul
simultan de ceux de Quetzalcoatl
(1).
Les Aztecs, dans leur migration du nord vers
l'Anahuac, rencontrrent en premier lieu le culte de
Quetzalcoatl Tulla, le vieux centre de civilisation
et d'industrie toltques dans la rgion septentrionale.
C'est pourquoi la lgende aztque de Quetzalcoatl
part de Tulla. Cette ville, dit-elle, avait t fonde par
des Toltecs venus du pays mythique Ueue Tlapallan^
le vieux pays rouge . Ils avaient pour chef mili-
taire Uemac, et pour chef religieux le prtre Quetzal-
coalt, qui dirigeait et inspirait tout. Tous deux
taient fils du Soleil. Quetzalcoatl tait blanc et
barbu
(2),
il portait sur la tte une sorte de mitre
(1)
Voir, pour ce qui concerne Quetzalcoatl, Torquemada, II, 49,
111,7,20. Clavigero, I, 350. Ixtlilxochitl dans Ternaux Com-
paus, XU, 5 euiv.jlO, Ift. Pvoeoott, I, 48 auiv., 3S6 auiv. Ban-
croft, 111, 239 suiv,

Miiller, Amerik. Urrel., 577 suiv.



En par-
ticulier pour ce qui concerne sa lutte avec Tezcatlipoca, Saha}j:un,
trad. Jourdanet,
pp. 15, 207-219.
(2)
Ce dtail de la lgende contribua rpandre l'ide que les
Espagnols dbarqus sur les ctes orientales du Mexique taient

74

(emblme de la souverainet) et il tenait une faucille
la main. Il promulgua des lois trs sages et, pour
les faire connatre au loin, il emprunta la voix d'un
volcan du voisinage, dont le nom est Tzatzitepetl,
la montagne du cri
(1).
Par ce moyen, sa voix
s'entendait cent lieues la ronde. C'est ainsi qu'il
apprit son peuple l'agriculture, la taille des pierres,
l'usage des mtaux et les conditions d'une vie so-
ciale rgulire. 11 rgla le calendrier et les rites. En
particulier, il dtourna le peuple, autant qu'il put,
d'offrir aux dieux des victimes humaines. On ne
devait leur apporter que des fruits et des fleurs, et
si les dieux requiraient pourtant des offrandes san-
glantes, alors il fallait se tirer du sang soi-mme
en se scarifiant la langue, les lvres, la poitrine, les
jambes. Quetzalcoatl n'aimait pas la guerre et se bou-
chait les oreilles, quand il en entendait parler.
Sous sa direction, les Toltecs jouirent d'un vrita-
ble ge d'or. Ils nageaient dans l'abondance sans
avoir besoin de travailler pour l'acqurir. La terre
produisait des fruits normes. Le coton se colorait
spontanment de toute sorte de couleurs. Tulla tait
remplie d'oiseaux qui chantaient dlicieusement. Les
palais que Quetzalcoatl s'tait fait construire regor-
geaient d'or, d'argent et de pierres prcieuses.
des enfants ou des envoys de Quetzalcoalt. On voulut aussi voir
dnns Qiiotzaloo!)(l un Europ<<nn nnufrag^i quo an omiloiir Klanoho
distinguait des indignes. Mais cette particularit pourrait venir
tout simplement de ce que les prtres de Quetzalcoatl taient vtus
de blanc, tandis que le costume ordinaire des prtres mexicains tait
noir.
(1)
Tzatsi, crier, tepetl, montagne.

75

Ce qui est surprenant, c'est que la lgende aztque
rapporte tous ces traits de la vie idale due aux direc-
tions du sage Quetzalcoatl et en mme temps- les
ruses dloyales dont se servit l'aztec Tezcatlipoca
pour dtruire cet tat fortun.
Un jour les gens de Tulla virent entrer dans leur
ville trois sorciers, Uitzilopochtli, Titlacauan
(1)
et
Tlacauepan (2).
Or Titlacauan n'tait autre que Tez-
catlipoca qui se dguisa en beau jeune homme, mar-
chand de piment vert, et rassit sduire la fille du
roi Uemac, nice de Quetzalcoatl. Gela lui permit de
rpandre dans Tulla le vice et le got de la dsobis-
sance aux lois
(3).
Puis il se donna l'apparence d'un
vieillard et se fit introduire auprs de Quetzalcoatl
malade, qui il fit boire un breuvage enivrant en lui
inspirant le dsir irrsistible de retourner au vieux
pays de Tlapallan. Aprs cela, il reprit sa forme de
beau jeune homme et chappa glorieusement au
pige que lui avait tendu le roi Uemac, honteux
d'avoir un pareil gendre
;
ce qui fora ce roi le
recevoir avec honneur. Mais dans toutes ses machi-
nations, Tezcatlipoca ne songeait qu' la destruction
des gens de Tulla. Dans une grande fte qui eut lieu
(1)
Nous sommes tes esclaves , ti, nous, tlacatl, esclave au plu-
riel. C'tait une pithte de Tezcatlipoca.
(9)
O'iitalt uno pithto do Uitzilopochtli, do eone aiialoguo & la
prcdente, et dsignant peut-tre ici Paynalton, le double de ce
dieu guerrier.
(3)
Nous retrouvons ici dans ce dtail lgendaire la coutume des
Aztecs pntrant d'abord en qualit de marchands dans les pays
qu'ils voulaient conqurir.

76

sur sa demande, il entonna un chant magique et se
mit danser en battant du tambour. Bientt une
multitude de peuple s'attroupa derrire lui et se mit
chanter et danser comme lui. Mais il les conduisit
sur un pont qui croula sous le poids, et un trs grand
nombre furent prcipits dans le lit de la rivire
Tezcatlblanco o ils furent changs en pierre. On
peut encore les
y
voir.

Une autre fois, il en tua
beaucoup d'autres qu'il avait su attirer dans un jar-
din fleuri, sous prtexte de le cultiver.

Peu aprs,
il se montra aux Toltecs portant sur sa main un petit
pantin (probablement le Paynalton) qu'il faisait
danser magiquement. Les Toltecs, merveills de ce
spectacle, s'entassrent si bien pour le voir, que beau-
coup moururent touffs. Alors il leur dit qu'ils
devaient le lapider, lui et son pantin, pour les maux
dont il tait la cause. Ils s'empressrent d'obir et les
turent tous deux coups de pierre. Mais le -orps du
sorcier exhalait une telle odeur que bon nombre de
Toltecs en mouraient. Ils voulurent donc le traner
hors de la ville aprs l'avoir attach avec des cordes,
mais il tait si lourd que les cordes se rompaient et
que les hleurs se tuaient en tombant les uns sur les
autres. Lui-mme dut leur indiquer le chant magi-
que ncessaire pour rompre le charme, et c'est ainsi
qu'ils purent enfin le tirer hors de la ville, non sans
prouver encore bien des pertes. Il
y a l un thme
lgendaire, les rases homicides de Tezcatlipoca, sur
lequel de nombreuses variantes ont encore t bro-
des. Ce sont autant de contes gravitant autour de
cette ide centrale, que les Toltecs n'ont pas su se

77

dfendre contre les ruses et les attaques meurtrires
des Aztecs.
Cependant Quetzalcoatl, toujours possd du dsir
de revoir le vieux pays de Tlapallan, fut confirm
dans le dessein de s'y rendre par le chagrin que lui
causait la vue de la ruine de Tulla. Il prit enfin sa
rsolution, il fit mettre le feu ses palais, enterrer
ses trsors dans les montagnes et les ravins, et il or-
donna aux oiseaux chanteurs de partir en avant.
Lui-mme les suivit avec quelques-uns de ses fidles.
Son voyage dans la direction de l'Anahuacet du sud-
est correspond la retraite des Toltecs devant l'inva-
sion des septentrionaux. La lgende fait par cons-
quent rentrer dans ce cadre un bon nombre de
mythes locaux se rattachant aussi au mythe de Quet-
zalcoatl, mais qui originairement taient indpen-
dants de l'hifstoire de Tulla. L'ennemi aztec le suit
pas pas dans cette migration mlancolique et le
pousse en quelque sorte sans trve ni merci hors du
continent. Un jour Quetzalcoatl arrive au pied d'un
grand arbre au lieu dit Quauhtitlan, prs des
bois
(1).
Il demande un miroir, s'y regarde et dit :
Je suis vieux . Depuis lors, ce lieu s'appela Ueue
Quauhtitlan, le Vieux-lez-Bois . Ce miroir est vi-
demment le miroir brillant du dieu rival et plus
jeune, dont le culte va supplanter le sien. Alors il
lana contre cet arbre des pierres qu'on peut encore
voir prises dans son corce.

Ailleurs, il laisse sur
une pierre les empreintes encore visibles de ses
1) De quauitl, bois, et tlan, auprs.
mains et de son corps. Les moines espagnols ne
manqurent pas d'attribuer ces empreintes vnres
saint Thomas.

Plus loin, arriv devant un fleuve


qui lui barre la route, il jette un pont sur ce fleuve.
Mais alors des sorciers l'arrtent. O allez-vous?

A Tlapallan .
Pourquoi ?

On est venu
m'appeler, le Soleil me rclame.
Soit; mais
laissez-nous l'art de travailler les mtaux, les pier-
res, le bois, les plumes
(1).
Alors ils le dpouill-
rent autant qu'ils purent de ce qu'il emportait de
prcieux. Pour drober le reste leur avidit, il le
jeta dans la fontaine appele aujourd'hui Coaapan,
mais qui portait auparavant le nom de Cozcaapan,
Bijoux-dans l'eau
(2)
.
Enfin il arriva Gholula, autre grand centre de
civilisation toltque et demeure le sanctuaire prin-
cipal de Quetzalcoatl. Ici nous avons Claire une
lgende sur de celle de Tulla, originairement ind-
pendante, refltant le mme genre de souvenirs et
enchsse dans l'odysse de Quetzalcoatl. Elle ne
cadre pas tout fait avec le point de dpart, car elle
nous montre Quetzalcoatl fix pendant vingt ans
Gholula, malgr son ardent dsir de gagner le Tla-
pallan. Ce sont les habitants qui le retiennent pour
jouir de la grande prosprit dont il est l'auteur l o
l'on se soumet ses lois. La ville devient en efl'et
(1)
Il est visible, comme l'a trs bien observ le D"" Jourdanet
(Sahagun, p. 218), que ce trait de la lgende est en rapport avec le
dsir des Aztecs de s'approprier la civilisation des Toltecs tout en les
expulsant.
(2)
De cozcatl, bijou, et apan, dans l'eau.

79

llorissante au plus haut degr, au point mme d'en-
voyer des colonies dans l'Amrique centrale et le
Yucatan
(1).
A la fin pourtant la nostalgie du Vieux
Pays Rouge le reprit, d'autant plus que Tezcatlipoca
l'avait rejoint et allait recommencer ses perscu-
tions. Il partit donc vers la mer de l'est, accompagn
seulement de quatre jeunes gens. Bien des lgendes
locales s'enchssent de nouveau dans cette fin de
plerinage. Son passage est marqu dans plus d'un
phnomne naturel
;
par exemple, sur le flanc pente
rgulire et lisse d'une montagne du haut de laquelle,
pris d'un accs d'humeur foltre, il s'est laiss glisser
;
puis, dans la longue fente longitudinale d'une sierra
o il avait trac une raie pour tablir un jeu de
paume
;
puis, sur un tronc d'arbre travers par celui
d'un autre arbre de mme espce qui servit de flche
au dieu en retraite
;
puis encore, sur une norme
pierre branlante qu'on faisait mouvoir avec le petit
doigt, tandis que plusieurs hommes runis n'auraient
pu la faire changer de place, etc. On voit quelle
troite ressemblance existe entre ces lgendes du
Nouveau Monde et celles qui circulent encore dans
nos campagnes. La tradition n'est pas d'accord sur
ce que devinrent les quatre compagnons de Quetzal-
coatl. Les uns veulent qu'ils soient morts de froid en
(1) D'apr^B Miillor, /iV. r.,
p.
S7f>, il ao trnuvf ononrn dnns optt.p
province des familles de son nom qui prtendent remonter jusqu'
lui. S'il
y
a quelque fondement dans cette prtention un peu chim-
rique, elle doit se borner la possibilit de descendre de l'un de ces
prtres de Quetzalcoatl qui, nous l'avons dit, portaient le nom de
leur dieu.

so

traversant la Sierra Nevada
;
les autres, qu'il les ait
renvoys Gholula avec mission de dire ses habi-
tants qu'il reviendrait un jour pour rformer leur
tat et punir les fauteurs du mal (1). Lui-mme attei-
gnit le bord de la mer prs du fleuve Goaxalco,
Sable du Serpent , non loin du lieu o plus tard
s'leva Vera Gruz. Les serpents de la mer, reconnais-
sant leur souverain, s'entrelacrent pour lui faire un
radeau, le coatlapechtli, plancher des serpents ,
sur lequel il monta, et il disparut dans les profon-
deurs de l'est vers le pays de TIapallan.
On reconnatra sans peine qu'il est peu de figures
mythiques plus intressantes et piquant plus la cu-
riosit que celle du Serpent emplum de la mytholo-
gie mexicaine. Voir en lui, comme on l'a prtendu
quelquefois, une image plus ou moins dfigure de
Bouddha transporte en Amrique par cette migra-
tion mongole ou indoue dont il n'existe pas la moin-
dre trace, ce n'est pas soutenable. Quetzalcoatl est
un sage et un pacifique, mais c'est l tout ce qu'il a
de commun avec akyamuni. Il ne ddaigne ni la
vie, ni le bien-tre, ni la richesse, ni rien de ce qui
fait la joie et l'clat de l'existence
;
au contraire. Le
(1)
Il est bien prsumer que, de mme que l'attente de la venue
ou du retour du Messie suscita les faux prophtes et les faux christs,
cette croyance au retour de Quetzalcoatl Cholula dut tenter plus
d'uu imi)ootcur ou plue d'un ouf hnusiastp. Monlft/uma lui-mme
aurait racont Cortez qu'en effet Quetzalcoatl, longtemps aprs sa
disparition, tait un jour revenu Cholula, mais que les habitanrts
n'avaient pas voulu se soumettre ses volonts. Alors il tait reparti,
mais en les menaant cette fois de revenir en colre et de les ch-
tier (Comp. MUer, p. 579).

81

Tlapallan, ce pays rouge, ce lieu de l'aurore o de-
meure la famille du Soleil dans l'est lointain, n'a rien
du tout faire avec le Nirvana. Quetzalcoatl est bien
plutt un idal de roi temporel, une sorte de Salo-
mon toltec, comblant de prosprits temporelles
ceux qui ont le bonheur de vivre sous ses lois et
dans l'esprit duquel n'entrera jamais l'ide que la
flicit suprme consiste s'anantir pour ne plus
jouir de rien
(1). Quant en faire un lgislateur rel,
dont le souvenir aurait t embelli par la lgende,
c'est oublier qu'il est loin d'tre le seul de son espce
et que Votan, Guculkan, Huracan, Gucumatz, etc.,
lui ressemblent de trs prs. Il est vident bien plu-
tt que nous sommes en face d'une personnification
mythique, et nous n'avons plus qu' tcher de prci-
ser le phnomne qui donna lieu la conception
originelle de cette curieuse divinit.
(1)
Dans une tude remarquable par les laborieuses recherches
dont elle fait preuve, insre dans la Revue de l'Histoire des
Religions (X,
1,
juillet-aot 1884), M. Eug. Beauvois a dvelopp la
thse d'une tradition commune aux Grecs, aux Celtes et aux Mexi-
cains et propos l'assimilation de Quetzalcoatl Hracls et Ogma,
de Tulla et de Tlapallan Thul, c'est--dire l'Islande, qui serait
aussi la Kronie ou pays de Saturne. Nous persistons penser que
tous ces rapprochements sont arbitraires. Tula ou Tulla, situe en
plein continent, ville des Joncs, n'a rien dmler avec Thul, dont
la situation fut toujours pi'oblmatique, mais qui, en tout cas, tait
une le perdue dans les profondeurs du nord lointain. Tlapallan est
un pays mythique, tout ensoleill, situ bien loin vers l'est, pt non
dans les brumes du nord. Hracls est un dieu solaire, grand batail-
leur, toujours victorieux, n'ayant rien d'un serpent emplum, ne
fuyant pas devant une divinit rivale, ne disparaissant pas l'est en
annonant qu'il reviendrait. Il n'a donc rien de commun avec le
paisible Quetzalcoatl.
8-2

Il tait, dit sa lgende, fils du Soleil, et on s'est
appuy l-dessus pour en faire une dtermination
du soleil comme les deux grands dieux aztecs dont
nous avons parl. Mais comment est-il possible de
concilier avec cette explication le fait qu'il disparat
l'est?
Je regarde comme beaucoup plus plausible l'opi-
nion du pre Sahagun
(1),
adopte et prcise par
Mijller, d'aprs laquelle Quetzalcoatl, comme ses
congnres de l'Amrique centrale, est essentielle-
ment un dieu du vent. En ralit, il se rattache au
mme phnomne du renouveau annuel qui est la
base du mythe de Uitzilopochtli, mais avec cette dif-
frence que c'est plutt le vent que le soleil du prin-
temps qui en est le principe et l'agent. L'hirogly-
phe mexicain employ pour reprsenter le vent est
une tte d'oiseau tirant la langue. Gela nous explique
dj cette particularit des statues anthropomorphes
de Quetzalcoatl termines par une tte d'oiseau dont
la langue sort. Le phnomne mtorologique le
plus saillant dans toute cette partie de l'Amrique,
c'est la prdominance des vents d'est partir de la
fin d'avril
(2).
Ce sont ces vents qui font succder
la saison froide et sche la saison des pluies fcon-
dantes en poussant sur le continent les vapeurs de
l'Atlantique. C'est ainsi qu'ils ramnent la vie et
l'abondance sur la terre dsole. La belle saison verte
et fleurie, annonce par les oiseaux chanteurs qui
(1)
Trad. Jourdanet, 15 etpassim.
(2)
Comp. Bancroft, III, 268.

83

prcdent Quetzalcoatl, fait d'abord sentir sa bienfai-*
sant influence sur les basses terres riveraines de
l'ocan
(1).
Puis elle s'tend en rampant sur le flanc
de la sierra jusqu' ce qu'elle atteigne les hauts pla-
teaux o sont assises Gholula, Mexico, TuUa. C'est
un immense serpent qui vole, et ce n'est pas Uitzilo-
pochtli, -le soleil fcondant de la mme saison, qui
sera l'ennemi intime de Quetzalcoatl, c'est bien plu-
tt Tezcatlipoca, le soleil sournois et morose de la
saison froide. En effet, quand les beaux jours touchent
leur terme, c'est ce dernier qui revient et qui fait
que le bon dieu-serpent se retire successivement de
Tulla, de Mexico, de Gholula, des hauts plateaux, lui
et la prosprit qu'il fait rgner
(2) ;
enfm, il aban-
donne la cte orientale elle-mme et se retire vers la
rgion de l'aurore, le pays rouge mystrieux d'o il
est venu. Mais il reviendra, et peut-tre cette fois
sous la forme terrible de l'ouragan.
La base naturiste de laquelle a surgi la notion du
dieu toltec est donc le vent d'est humide et fertilisant
du printemps. Il est fils du Soleil, envoy par lui,
puisqu'il vient de l'orient et qu'il
y
retourne. Il est
oiseau, puisqu'il vient travers les airs, et serpent
puisqu'il glisse d'abord sur les eaux, puis sur le sol,
en le transformant mesure qu'il s'tend sa sur-
face. C'est pourquoi il s'appelle aussi Eecatl, le souf-
fle
; Tohil, le bourdonnant on le bruissant; Nnuipnntl,
(1)
Comp. Bancroft, III, 268.
(2)
Une peinture reproduite dans les Monuments de Humboldt, 84,
nous montre Tezcatlipoca brisant un serpent en plusieurs morceaux.

84

le seigneur des quatre vents, etc. (l). Sa rputation
de dieu civilisateur tient celle des Toltecs dont il
fut le dieu favori. Son sacerdoce en garda la tradi-
tion. Les Aztecs, vainqueurs des Toltecs, furent bien
aises de penser que leur dieu Tezcatlipoca avait
vaincu Quetzalcoatl, mais ils admiraient et gotaient
trop la civilisation toltque pour s'opposer d'une
manire absolue au dieu qui en avait t l'inspira-
teur. Ils respectrent son culte et son clerg
(2).
Bientt ce culte prit rang parmi les cultes reconnus,
officiels, traditionnels, de l'empire aztec. Par cons-
quent, la lgende de Quetzalcoatl acquit aussi droit de
cit. Mais ce ne fut pas sans propager en mme temps
au sein du peuple mexicain, comme dans l'me ti-
more de son souverain Montezuma, des apprhen-
sions prolonges de ce qui pourrait bien arriver s'il
prenait fantaisie Quetzalcoatl de revenir de Tla-
pallan.
(1)
Comp. Sahagun,
p. 15.
(2)
Comme indice de la tendance civilisatrice de la religion de
Quetzalcoatl, on peut signaler aussi qu'on reprsentait en Thonneur
de ce dieu et devant son temple de petites scnes comiques o il
y
avait un vritable commencement d'art dramatique. Comp. Acosta,
V, 30, et Clavigero, I, 537.
CHAPITRE III
LES AUTRES DIEUX MEXICAINS
Tlaloc, dieu des pluies et de l'eau. Chalciuitlicue. La pro-
cession des enfants vous Tlaloc. La Croix de Tlaloc.

Centeotl ou Toci, desse du mas,
La femme-Toci.

Ce qu'on
faisait de sa peau. Xilonen. Xiuhtecutli, dieu du feu.

La Vnus mexicaine. La lgende de Jappan. Mixcoatl.

Omacatl.

Ixtlilton.

Yacatecutli, dieu des marchands.

Xipe, l'corch, dieu des orfvres. Autres dieux.
Les
Tepitoton.
Mictlan, dieu souterrain. Les Tzitzimime.
Le nombre des dieux mexicains tait trs consi-
drable. Il avait grandi mesure que les Aztecs, en
largissant leur empire, avaient adjoint leurs dieux
nationaux ceux de leurs confdrs et des nombreu-
ses tribus soumises par leurs armes. Le chapelain de
Cortez, Gomara, value en chiffres ronds deux mille
le "nombre des divinits mexicaines. Evidemment il
prend pour autant de dieux distincts les vocables
divers aou3 lesquels une mme divinit pouvait ctrc
adore en diffrents lieux. M. de Bussire, dans son
Empire mexicain
(1),
rduit ce nombre deux cent
(1)
Pp. 131-133.

86

soixante, ce qui est encore fort honnte. Nous ne
pouvons songer dcrire tous ces dieux. Nous nous
attacherons de prfrence ceux qui, par leur impor-
tance ou leur originalit caractristique, ont droit
une mention spciale.
Dans ce qui prcde, nous avons dj pu mesurer
le prix que les populations mexicaines attachaient
la pluie. Gela se comprend aisment, si l'on pense
leur climat et l'extrme scheresse de l'air sur les
hauts plateaux quand il ne pleut pas. C'est pourquoi,
immdiatement la suite des trois grands dieux
dont nous venons de parler, il faut citer le dieu de la
pluie et des eaux, Tlaloc, dont la puissance tait
rvre par toutes les populations.
Ce nom de Tlaloc ou Tlaloc tecutli, le seigneur
Tlaloc, semble vouloir dire le nourricier . Ce dieu
tait cens rsider dans les montagnes, d'o il
envoyait les nuages chargs de pluie. L'clair et la
foudre comptaient parmi ses attributs. Ses statues
taient tailles dans une pierre verdtre couleur de
l'eau, et il tait reprsent assis. Des bandes bleues
et des rubans bleus ornaient son corps et couraient
autour de sa bouche qu'il tenait grande ouverte,
*
montrant des dents rouges. Car, s'il tait nourricier,
il tait lui-mme trs avide de nourriture. Il avait
les jauibcs nuos jusqu' mi cuisse, comme quoiqu'un
qui doit souvent traverser les cours d'eau. Il tenait
un sceptre d'or pointu, qui reprsentait l'clair, et un
carreau de foudre. Il n'avait qu'un il au milieu du
front, et cet il, cercl de bleu, blanc l'intrieur,

87

tait travers par une ligne noire que sous-tendait
un petit demi-cercle. Cette face de Tlaloc, avec son
il unique, tait donc un raccourci du ciel dont le
soleil est l'il unique. La ligne noire et les bandes
bleues reprsentent les alternatives de la pluie et du
beau temps. La plus vieille et la plus vnre de ces
statues tait place sur une montagne, non loin de
Mexico, et comme toutes les statues des dieux mexi-
cains, surtout les vieilles, elle tait fort laide. Un
roi de Tezcuco s'avisa, dit-on, de la remplacer par
une belle statue de pierre dure, mais la foudre pul-
vrisa la nouvelle venue. Cela prouvait que Tlaloc
ne gotait nullement l'innovation, et on s'empressa
de remettre la vieille statue la place qu'elle avait
toujours occupe
(1).
Le fait qu'un temple lui tait lev Mexico mme,
tout ct de celui o trnaient les deux grandes
divinits aztques, prouve le haut rang qu'il occu-
pait dans le panthon mexicain
(2).
Il avait une pouse
Chalchiuitlicue, c'est--dire Notre-Dame Chalchiuit.
Ce mot de Chalchiuit dsigne des meraudes dont la
couleur verte paraissait tout fait convenable la
desse des eaux. Le bleu et le jaune comptaient
aussi parmi ses couleurs favorites. De la main gauche
elle portait un petit bouclier sur lequel tait dessin
une feuille de nnuphar, et, de la droite, un sceptre
surmont d'uno croix, symbole do la pluie. Ello
avait donn son poux de nombreux enfants, les
(1)
MuUer, liv. c, p. 500.
(2)
Sahagun, II, Append'.

88

Tldlocs, dont le nom alterne souvent avec celui de
leur pre dans les prires adresses la divinit des
eaux. Ce sont probablement les nuages
(1).
La prsence du dieu Tlaloc se rvlait partout o
l'eau prsentait quelque chose de singulier. Ainsi, il
y
avait dans le lac de Mexico un tourbillon qui passait
pour une de ses rsidences. Il tait le hros de ftes
trs populaires qui se distinguaient par l'tranget
des crmonies et par l'horreur des sacrilices. Par
exemple, lors d'une fte qui se clbrait au milieu de
l'anne, les prtres de Tlaloc se rendaient prs d'une
pice d'eau consacre leur dieu,
y
cueillaient des
bottes de roseaux qu'ils chargeaient sur leur dos et,
rentrant en ville ainsi chargs, ils pouvaient dpouil-
ler tous ceux qu'ils rencontraient. Deux jours aprs,
ils se rendaient au mme tang et s'y plongeaient
tumultueusement en imitant les mouvements et les
cris des animaux aquatiques, grenouilles, canards et
autres palmipdes. Ces bizarreries s'expliquent. Les
prtres qui procurent au peuple l'inestimable bien-
fait de la bienveillance du dieu nourricier et qui
reprsentent ce dieu lui-mme ont le droit de dispo-
ser leur gr de ce qui appartient d'autres. De
plus, il est naturel que, serviteurs du dieu des eaux,
ils s'assimilent aux tres vivant dans l'eau et qui
sont certainement les objets de faveurs particulires
dp, Tlaloc. Mais la, fin des ftps pitait phm liigiibrp.
Des prisonniers de guerre, vtus comme Tlaloc et
portant ses insignes

je rappelle qu'au Mexique la


(1)
Sahagun, I, 10.

89

victime voue riramolation est identifie d'avance
avec le dieu spcial auquel elle sera sacrifie

taient amens devant le temple de Tlaloc. Les pre-
miers immols taient appels la base des autres
,
parce qu'on maintenait sur leurs cadavres ceux qui
devaient, aprs eux, recevoir le coup de grce. Les
curs des victimes taient recueillis dans un vase
et on les portait en procession ce tourbillon du lac
de Mexico o l'on croyait voir une des demeures
de Tlaloc.
Cette fin de fte est dj suffisamment horrible. Il
se passait pire encore au commencement de l'anne
mexicaine o se clbrait une autre fte de Tlaloc.
On se procurait en temps opportun, par voie d'achat
ou de capture aux dpens des peuples ennemis, un
certain nombre d'enfants ayant les cheveux boucls
et ne pouvant encore marcher. On les couvrait de
pierres prcieuses et de belles fleurs. On leur mettait
des ailes de papier pour qu'ils pussent s'envoler dans
les hauteurs de l'air la suite du dieu des pluies. On
leur fardait le visage. Enfin, on les juchait sur des
litires trs ornes et on les promenait en grande
procession travers la ville au son des trompettes.
Le peuple, dit Sahagun
(1)
qui nous empruntons
ces afi'eux dtails, ne pouvait retenir ces larmes la
vue de ces pauvres enfants mens au supplice. Mais
si Ifis pnfants onx-mAmps pleuraient beaucoup, c'tait
bon signe, cela prdisait des pluies abondantes. Si
toutefois la procession rencontrait un hydropique,
(1) Trad. Jourdanet, 57 suiv., 86.

90

c'tait on ne peut plus fcheux. Gela prsageait que
Tlaloc garderait ses eaux en lui-mme. Enfin, les
enfants taient immols, les uns devant la statue du
dieu, les autres sur une montagne qui passait aussi
pour une des rsidences aimes de Tlaloc, d'autres
jets simplement dans le lac.
Il faut noter ce dtail qu'au pied du temple de Tlaloc
s'tendait une assez grande place, et la croyance
populaire voulait que les enfants sacrifis ce dieu
vinssent une fois par an, le jour de sa fte, assister
invisibles aux crmonies clbres en son honneur.
On les considrait commes passs au service de
Tlaloc et menant une vie heureuse dans le Tlalocan
ou grand jardin cleste dont il tait le tecutli, le
seigneur. Les plus dvots croyaient mme entendre
le bruissement de leurs ailes.
Il
y
avait encore deux autres ftes de Tlaloc
Mexico. La dernire ne se clbrait gure que dans
les maisons; dans la troisime, qui avait lieu en
octobre, on taillait des baguettes en forme de serpents
et on faisait des figurines de bois ressemblant des
enfants qu'on enfonait dans de petites montagnes
artificielles faites de pte. Ensuite on les portait
crmonieusement au temple de Tlaloc. Ces symboles
font supposer qu'un certain adoucissement avait t
appliqu cette fte qui, dans l'origine, devait tre le
pendant d(A l'affroiisp solonnif.Aqnr^nons avons dporito.
Il n'est pas rare dans l'histoire religieuse que les
offrandes vivantes soient remplaces au bout d'un
temps par leurs images. Gela n'empchait pas ton tefois
la barbarie de reprendre ses droits la tin de cette

91

fte. On sacrifiait quatre femmes et un homme, les
quatre femmes l'intention des pluies des quatre
vents, et l'homme tait immol sous un dguisement
de serpent. Le reptile joue en effet un grand rle
symbolique dans le culte de Tlaloc, en tant qu'il
reprsente l'eau qui coule, les nuages, les cours d'eau.
Il en est de mme du nombre
4,
qui est celui des
quatre directions du ciel d'o la pluie peut venir et
des quatre vents qui l'amnent. Telle est l'origine du
grand signe hiroglyphique de Tlaloc, la. Croix, qui
se rencontre si souvent sur les monuments et les
statues se rapportant aux phnomnes atmosph-
riques, particulirement au culte de Tlaloc. C'est
pourquoi la croix mexicaine, quatre parties gales
comme notre signe
+,
s'appelait l'arbre de vie ou
l'arbre de fcondit . Rien de commun, on le voit,
avec le sens originel du mme signe dans la chrtient.
Ajoutons enfin que si Tlaloc tait un dieu de fcon-
dation et de vie, il tait aussi distributeur de mala-
dies, de celles surtout qui sont causes par le froid
humide. Dans ce dernier cas on appelait un prtre
de Tlaloc. Ce prtre apportait une figurine en pte
l'image du dieu, lui faisait une offrande de vin de
pulque (l) et de papier d'agave qu'il brlait devant
elle; puis il la dcapitait et l'offrait au malade pour
qu'il en manget et se rconcilit ainsi avec le dieu
irrit. C'tait uiio autro sorte de saeroment mpxioain,
analogue celui que nous avons dj mentionn
propos de Uitzilopochtli. La figurine, en suite des
(1)
Boissoa fermente tire des fruits de l'agave pineux.
9-2

crmonies accomplies par le prtre, est passe
l'tat de substance divine, de la substance de Tlaloc
lui-mme, et le malade communiera avec lui, sera
consubstanti
avec lui
(1). Nous exprimons en langue
thologique
moderne ce qui, sous d'autres formes
tait certainement dans l'esprit du dvot mexicain
{2\
Notre-Dame des Emeraudes ou Ghalchiuitlicue, la
compagne du dieu Tlaloc, portait divers surnoms
ne laissant aucun doute sur sa nature qui tait celle
de l'eau elle-mme. Elle s'appelait, par exemple, Apo-
zonallotl, cume de l'eau
;
Amecueyotl, ondula-
tion
;
Atlacamani, tempte de l'eau; Huik et Aiau,
remous de l'eau
; Xixiquipilui,^ monte et descente
des vagues
, etc. Les Tlascaltecs avaient une desse
qu'ils appelaient Matlalcueie, c'est dire habille
d'une robe verte
, et donnaient le mme nom la
plus haute montagne voisine, o s'amassaient les
(1)
Le brisemeat de la petite idole est sans doute en rapport avec
ride que le dieu, quand il rpand ses pluies dans l'orage, se saigne
et s'immole en quelque sorte lui-mme. Il est des instants o le
naturisme mexicain confine des notions analogues celles qui ont
jou un si grand rle dans la gense du panthisme indou.
(2)
Comp. pour ce qui concerne le dieu Tlaloc, Sahagun, 1, 4, 11
;
II, 1, 3, 16, 20, 25, 32, 35. Dans l'appendice son livre II, Sahagun
fait encore mention d'une fte qui se clbrait tout les huit ans
l'effet de rajeunir le pain . C'est l'image du dieu Tlaloc qui prsi-
dait aux danses clbres cette occasion. On disposait devant l'idole
un rservoir plein d'eau o nageaient des anguilles et des grenouilles.
Il o'agisoait de le saisir avec la buuclie et de les avaler vivantes tout
en dansant. Cela signifiait qu'on se transformait en poissons, en
amis de Tlaloc, vivant dans l'eau comme ses favoris. V. encore
Acosta, V, 9.

Clavigero, I, 343 suiv., 354 suiv., 413 suiv., 421 suiv.

Humboldt, Monum., 32.



Muller, 500 suiv. Banci-oft, III,
345-348.

93

nues
(1).
La fe verte mexicaine n'tait pas
l'humear plus compatissante que son auguste poux.
Nous passons une autre desse qui tenait aussi une
grande place dans le panthon mexicain, Genteotl
tait la desse de l'agriculture et particulirement
du mas dont elle tait vraiment dire la personnifi-
cation (2).
Il faut toutefois savoir que cette desse est
parfois un dieu, ce qui a tromp plus d'un chroniqueur.
Cela tient ce que c'est une desse-mre, prsidant
la fcondation et la naissance des enfants, et elle
est souvent reprsente avec un enfant dans ses bras.
Cet enfant s'appelle aussi Centeotl. Comme de plus
elle porte de nombreux surnoms en rapport avec sa
qualit de mre nourricire ou bien avec les apparen-
ces successives du mas, on a cru la distinction de
plusieurs desses qui ne sont en ralit qu'elle-mme.
Elle s'appellera, par exemple, Tonacajohua, celle
qui nous soutient
;
Tzinteotl, desse des germes
;
Teteionan ou plutt Teteo innan, mre des dieux
;
Ciuatcoatl, Notre-Dame des serpents
;
Tonantzin,
notre rvrende mre {tzin est la forme terminale
rvrcncielle). Mais elle tait surtout connue sous
l'pithte de Tocl ou Tocitzin, notre aeule, notre
rvrende aeule . Genteotl est donc au fond une
bonne desse, une Grs ou Dmter mexicaine, et il
est naturel qu'elle ft trs honore par ce peuple d'a-
griculteurs. MenUleLa rapporte
(3)
qu'elle tait souvent
(1)
Bancroft, III, 367.
(2)
Son nom est form de centli, mais, et de teotl, tre divin.
(3)
Hist. eccle8.,81.

94

reprsente sous la forme d'une grenouille, symbole
de la terre humide, avec une quantit de bouches
s'ouvrant sur tout son corps. C'est probablement une
de ses variantes que la desse Mayaquil aux quatre
cents mamelles dont il est fait mention dans la col-
lection de lord Kinsborough. Les dieux, pour la r-
compenser de sa fcondit, la changrent en maguey,
cette espce d'agave ou d'alos pineux dont les baies
servent faire le vin de pulque. Elle devenait ainsi
une sorte de Dyonisos fminin.
Une de ses formes tait assez distincte pour tre
regarde comme sa fille. C'tait Xilonen la blonde,
qui reprsentait, comme son nom l'indique, le jeune
pi de mas. Elle avait le visage peint en jaune et les
sourcils en jaune-roux, les deux principales couleurs
du mas approchant de sa maturit. C'tait donc une
Kora, une Persphone amricaine. Aux ftes qu'on
clbrait en son honneur comme en l'honneur de son
frre, Centeotl le fils, ftes o les jeunes Mexicaines
jouaient un rle principal, il ne manquait pas de
symboles gracieux et pleins de posie. Mais l'idylle
ne dure jamais longtemps au Mexique et ne tarde
pas dgnrer en drame sanglant.
Centeotl n'tait pas toujours, tant s'en faut, la
desse maternelle qu'on aurait pu croire. Elle tait
avide comme le sol dessch et jalouse des honneurs
auxquels, en sa qualit de nourrice du peuple, elle
cruytiii civuir droit. SI elle ne se trouvait pas sufli-
samment honore, au lieu de distribuer l'abondance
et la vie, elle envoyait la disette et les maladies.
Parfois, pendant la nuit, on l'entendait pousser des

95

grognements lugubres. On prtendait l'avoir vue
passer, vtue de blanc et portant sur ses paules un
berceau d'enfant. Souvent les femmes qui avaient
port leurs denres au march taient toutes saisies
en dcouvrant un de ces berceaux qui avait t d-
pos derrire elles par une main invisible, et quand
on regardait ce qu'il
y
avait dans ce berceau, on n'y
trouvait qu'un couteau d'obsidienne. Gela signifiait
que Genteotl Tocitzin demandait des victimes
(1).
11 devait
y
avoir de nombreuses diffrences dans le
culte de cette vieille desse du mas, selon les tribus
et les peuples qui le pratiquaient. Ce culte semble
s'tre tendu sur toute la surface de la terre maya et
nahua et remonter jusqu'aux origines de la civilisa-
tion, dont la culture d'une crale aussi abondante
fut la condition premire. Par exemple, les otonacs,
peuple rcemment conquis par les Aztecs, se plai-
gnirent Fernand Gortez des dmes sanglantes que
les Aztecs prlevaient sur eux pour offrir leurs
dieux des victimes humaines, tandis que leur mre
Genteotl, disaient-ils, nourrice des hommes, rprou-
vait ces affreux sacrifices
(2).
G'est en rapport avec
cette notion plus douce de la Grs mexicaine qu'on
la reprsentait la tte couronne de feuillage, tenant
de la main droite un vase, de la gauche un bouclier
sur lequel une fleur tait peinte. Gela n'empchait
pas les Aztecs, imbus de l'ide qu'on ne se faisait
bienvenir des dieux qu'eu mulliplianl lus sacrillctjs
(1)
Sahagun, trad. Jourdauet,
p.
17.
(2)
Clavigero, I, 16-22.

96

humains, de clbrer son culte d'aprs le plus abomi-
nable des rituels.
Ainsi nous raconterons brivement, car la cr-
monie tait trs complique, ce qui se passait lors de
la fte mexicaine de Toci, notre Grand'Mre , et de
son fils Genteotl. Cette fte se clbrait chaque anne
au onzime mois, c'est--dire dans les trente jours
allant de notre 21 aot notre 20 septembre
(1).
Toci, en sa qualit de gnratrice des plantes
utiles, connaissait les herbes mdicinales, ce qui
explique le dtail qu'on va voir. Chaque anne, assez
longtemps avant sa fte, on faisait choix d'une femme
qu'on habillait en Toci et que l'on confiait aux soins de
quatre sages-femmes, prtresses ou sorcires, comme
on voudra, connaissant les vertus des plantes et la ma-
nire de s'en servir, attaches au service de Centeotl.
Elles devaient beaucoup choyer, tenir toujours en
joie leur prisonnire. Quinze jours avant la fte, on
excutait en sa prsence la Danse des bras, qui con-
sistait en ceci que les danseurs, rangs sur quatre
rangs, restaient au mme endroit, sans en bouger,
pendant plusieurs heures
;
puis, silencieux et graves,
ils levaient et abaissaient continuellement les bras.
C'tait une mimique de la vgtation, fixe au sol,
s'levant et s'abaissant alternativement selon que
le vent souffle ou que le calme rgne dans l'air,
mais poussant toujours en silence. Huit jours aprs,
les sages-femmes, pour distraire leur captive, lui
(1)
V. Sahagun, II, 11 et 30.
de M. Bancroft, III, 354-359.
Comp. la description trs complte

97

procuraient le plaisir d'un combat simul. On lui
adjoignait trois matrones pour que les chances fussent
gales (i). Elles se battaient coups de petites boules
de feuilles et de fleurs dont elles avaient des cale-
basses pleines Depuis lors, la captive recevait le
titre glorieux d'Image de la, mre des dieux, de
Teteionan. Ce combat pour rire tait ritr pendant
quatre jours, aprs lesquels les sages-femmes con-
duisaient Toci, c'est--dire leur victime, au grand
march de Mexico, Partout o elle passait, elle tait
l'objet de la plus grande vnration, comme si la
desse elle-mme et t incarne dans celle qui la
reprsentait. C'tait ce. qu'on appelait
l'adieu au
march
,
qu'elle ne devait plus revoir. Au retour,
elle semait du mas le long du chemin, et on la con-
duisait dans une maison attenant au teocalli o elle
devait tre immole. Les sages-femmes redoublaient
alors de cajoleries et de douces paroles.
Ne vous
inquitez pas, belle amie, vous passerez cette nuit
avec le roi, rjouissez-vous bien. A minuit on la
couvrait, pour parure de fianailles, des ornements
de grande fte appartenant la desse Toci, et on la
conduisait au teocalli voisin au milieu du plus pro-
fond silence
(2). Arrive au sommet du teocalli,
elle tait brusquement saisie, juche califour-
(1)
Siahixg^un noua u ooneorv loa noma do ooa troio auxiliairoa.
C'taient Aua, matresse de l'eau; Tlauitecqui, celle qui bat le
mas pour l'grener
;
Xoquauhtli, la femme aux pattes d'aigle.
(2)
Cette frquente obligation du silence pendant les crmonies
en l'honneur de Centeotl vise toujours le travail silencieux de la
vgtation.

98

chon sur les paules d'un prtre et prestement d-
capite.
Ici recommence une srie d'horreurs. A peine
avait-elle reu le coup suprme qu'on l'corchait. On
faisait deux parts de sa peau. La peau des cuisses
tait porte au temple de Genteotl le lils. Celle du
buste servait affubler un jeune prtre qui, son
tour, reprsentait Toci et qui descendait couvert de
la hideuse dpouille au milieu d'un cortge de
prtres, de nobles et de soldats. Ceux-ci entrecho-
quaient leurs boucliers comme pour simuler un
combat. Le prtre-Toci feignait de les poursuivre
avec fureur. Le charme destin favoriser la vg-
tation se change peu peu en conjuration guerrire
analogue celles que nous avons dcrites en parlant
des Peaux-Rouges
(1).
On arrivait ainsi au grand
temple de Uitzilopochtli, le dieu de la saison fertile
et le dieu de la guerre. L, le prtre-Toci se prsen-
tait devant la statue du dieu, et toujours couvert de
la peau de la morte, il tendait quatre fois ses bras
en croix. De l on se rendait au temple de Centeotl
le fils o un autre jeune prtre s'tait aussi fait une
sorte de masque de la peau des cuisses. Depuis ce
moment il passait pour assimil Centeotl le fils. Il
se joignait au premier qui l'tait venu chercher et ils
se rendaient ensemble au teocalli de Centeotl la
mrp, on Tor.i. T,, et aprs d'autres crmonies dont
le dtail serait trop long, le prtre-Toci sacrifiait
quatre captifs en leur ouvrant la poitrine et en leur
(1)
Religions des peuples non-civiliss, I, 268-269.

99

arrachant le cur selon la mthode ordinaire.
D'autres prtres devaient immoler les autres vic-
times. Gela fait, le reprsentant de Genteotl le fils
se rendait en toute hte, escort par des soldats, jus-
qu' la frontire, au point o elle tait menace par
l'ennemi, et dposait son masque dans un lieu cou-
vert o il devait sjourner comme un talisman pro-
tecteur de l'empire.
A Mexico mme ce n'tait pas encore fini. Le
prtre-Toci, toujours affubl de la mme peau, tait
conduit devant le roi. Celui-ci faisait dfiler des
troupes devant ce prtre et distribuait des armes et
des rcompenses. Ceux qui recevaient des armes en
cette occasion s'engageaient mourir plutt que de
fuir devant l'ennemi. On allait faire ensuite une
danse des bras devant Genteotl
;
cette fois, les
mains des excutants tenaient des fleurs. Le lende-
main les prtres de la desse, revtus des peaux des
captifs immols, montaient au sommet d'un petit
temple de Uitzilopochtli et de l semaient du mas
sur le peuple entass au pied de l'difice. C'tait
qui s'emparerait des prcieuses graines. Des jeunes
filles, attaches au service de la desse, faisaient une
procession pittoresque, portant sur le dos sept pis de
mas, les bras et les jambes ornes de plumes bril-
lantes. Puis venait une autre bataille simule dans
laquelle on lanait sur le prtre-Toci de la craie
blanche en poudre et des plumes blanches, comme si
l'on et voulu imiter le combat de la neige et des
frimas contre la vgtation. Le roi lui-mme prenait
part quelques instants ce rite semi-srieux, semi-

100

burlesque. Enfin le prtre-Toci allait se dfaire de la
peau dont il avait toujours le visage couvert en un
lieu appel Tocititlan
(1),
o il suspendait cette
relique de la femme dcapite de manire que la face
regardt la route et que les bras fussent tendus en
croix.
Cette description que, nous le rptons, nous avons
abrge, car il
y
avait encore bien des dtails rituels
dont le rcit et t fastidieux, sert nous rvler ce
qu'il
y
avait la fois chez les Aztecs de sens potique
de la nature et d'indicible barbarie. Nous en verrons
plus d'une preuve encore. Cette importance donne
ici l'corchement de la victime nous parat en rap-
port avec la culture du sol dont il faut corcher la
surface pour
y
semer la moisson prochaine. La terre
ensemence, Centeotl la mre, doit se joindre au
mas dvelopp et mri, Centeotl le fils, pour que la
moisson soit bonne et utile. De l la runion des
deux peaux. Enfin nous voyons une preuve de plus
de la tendance si marque chez les Mexicains iden-
tifier la victime voue une divinit avec cette divi-
nit elle-mme. C'est au point que le prtre couvert
de la peau de la victime devient son tour le repr-
sentant de cette divinit.
A la fte de Xilonen, la blonde fille de Centeotl, la
personnification du jeune mas, fte qui se clbrait
le 27 juillet, c'est--dire le 11 du huitime mois mexi-
cain, on remarque aussi des crmonies trs poti-
ques, termines par des immolations cruelles. 11
y
(1)
Ce mot signifie Auprs de notre aeule .

101

avait des danses d'hommes et de femmes, chacun
des deux sexes dansant part, mais les femmes avec
des guirlandes de fleurs o dominait le jaune, la cou-
leur de Xilonen, et les hommes avec des cannes de
mas sur lesquelles ils feignaient de s'appuyer. L'en-
cens de copal brlait profusion. Mais il
y
avait une
victime dsigne d'avance, une pauvre captive dont
on peignait en jaune le visage, en rouge les sourcils,
pour qu'elle ressemblt Xilonen. Bientt elle tait
mene au temple de Genteotl, un prtre la recevait
sur ses paules de manire qu'ils fussent dos dos.
Immdiatement elle avait la tte tranche, la poitrine
ouverte, et son cur, dpos dans une coupe, tait
ofTert respectueusement devant la statue de la desse.
Ce jour-l, on clbrait beaucoup de banquets dans
la ville, on
y
mangeait des gteaux ptris tout exprs,
les riches distribuaient des vivres aux pauvres, et,
par exception, il tait permis aux vieillards des deux
sexes de boire immodrment du pulque. Cette
licence tait interdite aux jeunes gens sous les peines
les plus svres
(1).
On clbrait enfin, au quatrime mois de l'anne
mexicaine (du 3 au 22 avril), une fte en l'honneur
spcial de Genteotl le fils, dont la mre recevait,
cette occasion, le nom de Chicomecoatl, le serpent
des subsistances
(2).
Cette fois, du moins, il n'y
avait pas dp sar^rifpp humain Mais Ips adoratpiirs
(1)
Comp. Bancroft, ibid.,
p. 360. Sahagun, II, 27. Trad.
Jourdanet, p. 123.
(2)
Plusieurs auteurs ont fait de Chicomecoatl une desse part.
Ce n'est autre chose qu'une des pithtes honorifiques de Genteotl,

102

jenaient pendant quatre jours, se tiraient du sang
des oreilles et des jambes, erraient par les campa-
gnes et les champs de mas, en coupaient des tiges
avec quelques autres herbes. De ces tiges et de ces
herbes on faonnait une image du dieu de la mois-
son, que l'on dressait chez soi en lui offrant des ali-
ments de diverses sortes, entre autres une grenouille
cuite, symbole de la terre chauffe par le soleil. Sur
le dos de cette grenouille on fixait un tube de mas
rempli de parcelles des divers aliments pour montrer
que la terre les produisait tous. Le soir, on portait
ces symboles au temple de Genteotl et on mangeait
en commun. Les jeunes filles, bizarrement accou-
tres, portaient en procession des pis de mais r-
servs pour les semailles. Le peuple, rang sur leur
passage, devait encore cette fois garder le plus pro-
fond silence. Les prtres bnissaient ces pis, et
chacun voulait en avoir au moins un dans son gre-
nier. Ces pis bnits formaient, dans chaque maison,
ce qu'on appelait le cur de la provision
(1).
Nous descendons lentement la pente de la hirar-
chie divine des Mexicains. Les dieux que nous
avons encore mentionner passaient pour infrieurs
aux grandes divinits que nous avons dcrites, mais
ce n'est nullement une raison pour qu'ils fussent
l'objet d'uno moindre dovo.tioii. Parmi ceux qui
taient le plus ponctuellement adors, il faut citer
le dieu du feu Xiuiitegutli, le Seigneur de l'an-
(1) Sahafj:uu, I, 7; II, 4, 23. Trad. Jourdanet,
pp. 60 et 94.

103

ne. Ce nom lui venait probablement de ce que
chaque anne le feu devait tre teint dans toutes les
maisons, dans tous les temples, et ne pouvait tre
rallum qu'avec du feu nouveau obtenu par un
prtre au moyen de la friction. Il portait encore
divers noms, tels que Ixcoauhqui, la face jaune,
Cuedltzin, la rvrende flamme, Ueueteotl, le
trs ancien dieu . Cette dernire dnomination au-
torise penser que ce culte remontait en effet une
trs haute antiquit. Nous avons vu combien il est
frquent chez les Peaux-Rouges, surtout mesure
qu'on se rapproche du midi
(1).
On le retrouve ga-
lement chez les Mayas du Yucatan. La preuve de
cette haute antiquit nous est encore fournie par la
persistance des coutumes dont le dieu du feu tait le
bnficiaire dans chaque maison. Tous les jours on
lui offrait de petits sacrifices. La premire libation,
la premire bouche d'aliments lui tait consacre.
Le jour de sa fte on endossait son idole les vte-
ments du plus haut personnage de la localit,
Mexico ceux du monarque. On dcapitait beaucoup
de cailles devant cette idole pour lui en offrir le sang.
11 avait un sacerdoce spcial, compos de prtres
qu'on appelait ses vieillards , Yueueyouan, qui
chantaient et dansaient tous les jours devant son
image en s'accompagnant d'une sorte de marotte
grelots. Au jour de sa fte, les pres et les mres
allaient ramasser dans les campagnes de petits ani-
maux, serpents, grenouilles, lzards, petits poissons,
(1)
Rel. des peuples non-civ., I, 221-222.

104

etc. On les jetait sur la braise du foyer et les enfants
les mangeaient en disant : Notre pre le Feu
mange des grillades*. Tout cela dnote de bien
vieilles traditions. Rien ne remonte plus haut que
les ftes religieuses qui tendent, comme celle-ci,
devenir des ftes d'enfants. Sa statue le reprsen-
tait nu, le menton noir, un joyau rouge pass tra-
vers les lvres. Coiff de plumes verdtres, il portait
sur le dos une espce de serpent ou de dragon fait
de plumes jaunes. Ce sont, comme on le voit, toutes
les couleurs du feu. Les deux grandes ftes qu'on
clbrait chaque anne en son honneur comptaient
parmi les plus populaires, et nous
y
reviendrons en
parlant des ftes mexicaines en gnral. Nous
y
ver-
rons s'accomplir d'autres pouvantables rites qui
prouvent qu' Mexico, du moins, la fte du vieux
dieu tait encore autre chose qu'un divertissement
d'enfants
(1).
Les Aztecs avaient aussi une Vnus, une desse de
l'amour charnel, dont les noms n'avaient rien de
trs flatteur. Il est permis de supposer que ces der-
niers venus du nord, plus chastes que les popula-
tions effmines qu'ils subjugurent, trouvrent ce
culte tabli et s'y soumirent par crainte supersti-
tieuse plus que par sympathie. Le nom le plus fr-
quemment employ pour dsigner cette desse est
Tlaolteotl, desse des ordures . On l'appelait
aussi Tlaolteociuatl, Notre Dame des impurets
;
(1)
Sahagun, I, 13.
Clavigero, I, 355, 370, 395, 437 suiv.
Hum-
bold, Monum., 186, 206, 213.

Muller, p. 568.

Bancroft, III. 385.

105

Tlaelquani^ la mangeuse de salets ,
ou encore
Ixcuina, celle qui a quatre faces . Les Tlascaltecs,
qui avaient toujours repouss les influences aztques,
lui donnaient le nom plus gracieux de
Xoquiquetzal,
la Plume fleurie . On se la reprsentait vivant au
plus haut des cieux, dans un trs beau jardin, filant
ou tissant de riches toffes, servie par des nains, des
bossus, des bouff'ons chargs de l'amuser. Elle devait
tre d'une beaut irrsistible. Il est mme question,
dans Gamargo
(1),
d'une guerre des dieux son sujet.
Elle tait, disait-on, l'pouse de Tlaloc, dieu des
eaux, mais Tezcatlipoca s'en prit, l'enleva et la
transporta dans son ciel qui passait pour le plus haut.
Il
y
a dans cette lgende une indication assez claire
du phnomne naturel dont cette desse est sortie.
Ce serait la vgtation aquatique, si florissante au
temps humide,
disparaissant quand vient l'astre qui
la dessche. La desse de l'amour charnel vient du
marcage.
Il courait plusieurs lgendes
mdiocrement di-
flantes
(2)
sur le compte de la capricieuse et peu
chaste desse. On ne voit pas qu'elle ait t l'objet
de ftes officielles, grandement
carillonnes
;
mais.
(1)
Comp. les Nouvelles Annales des Voyagea, XCIX,
pp.
132-133.
(2)
Il en est une que Boturini {Ide dhme nouvelle histoire, etc.,
63-66) a racont tout au long et qu'on peut reproduire titre d'-
chantillon, hin qu'ullo m'inspir* qiiplqiips doutas sur son authen-
ticit. Mes objections, il est vrai, portent plutt sur la forme qui
est trop dualiste que sur le fond qui peut tre trs exact. Un
certain Jappan, voulant devenir le favori des dieux, laissa sa
maison, sa femme et ses amis et s'enfona dans le dsert pour
y
mener une vie d'ermite contemplateur. Il avisa un rocher escarp.

106

d'aprs Sahagun
(1),
c'est elle ou du moins
ses prtres que les coupables confessaient, pour en
obtenir le pardon, les fautes qu'elle inspirait le plus
souvent
;
ce qui permet de supposer que ces prtres
ne manquaient pas de clients
(2).
trs lev, sur lequel il parvint monter, et l il demeura jour et
nuit se livrant tous les actes de dvotion. Les dieux voulurent
prouver sa vertu et donnrent l'ordre au dmon Yaotl (l'ennemi,
l'adversaire) de l'espionner, de le tenter et de le punir, s'il succom-
bait. Yaotl fit dfiler devant lui de trs belles personnes qui l'invi-
trent descendre, mais le solitaire rsista toutes leurs provoca-
tions. Alors la desse Tlaolteotl se sentit pique au jeu et prtendit
venir bout de cette vertu inbranlable. Elle apparut donc devant
Jappan qui ne put s'empcher de ressentir un certain trouble de-
vant cette incomparable beaut. Frre Jappan , lui dit-elle, je
suis Tlaolteotl. Emerveille de ta vertu, je suis touche de tes
souffrances, et je voudrais te rconforter. Par quel moyen pour-
rais-je arriver jusqu' toi pour te parler plus aisment? L'ermite,
dans sa simplicit, ne devina pas la ruse, il descendit de son roc et
aida la desse le gravir. Mais si la desse monta, la vertu de
Jappan chuta. Aussitt le dmon Yaotl accourut et lui coupa la
tte, bien que Jappan, les mains tendues, le supplit de l'pargner.
Les dieux le changrent alors en scorpion aux antennes leves, et,
de honte, il alla se cacher sous la pierre, thtre de sa dfaite. Sa
femme Tlahuitzin (l'enflamme) vivait encore. L'implacable Yaotl
alla la chercher, l'amena prs de la pierx'e sous laquelle se cachait
son mari chang en scorpion, lui conta tout et finalement lui coupa
aussi la tte : ce qui fit une autre espce de scorpion couleur de
feu . Elle n'eut plus qu' rejoindre son mari sous la pierre o il tait
blotti. De l la race des scorpions de diff"rentes couleurs. Voil
pourquoi ils se cachent ordinairement sous les pien-es, n'osant
afi"rontr le grand jour, aigris contre le monde entier par le souvenir
dp Ipurs faiitps pt dp Ipurs malhpiira, pt fnisarit pnsepr lonr ryo
dans le venin dangereux qu'ils communiquent leurs victimes. Du
reste, les dieux trouvrent que Yaotl avait excd ses pouvoirs, et,
pour le punir lui-mme, ils le changrent en une espce de sauterelle.
(1)
1, 12. Trad. Jourdanet, 23. Comp., p. 343.
(2)
Comp. Clavigero, I, 361, 443. Humbold, Mon., 101, 145.

107

Parmi les dieux mexicains de second ordre, nous
citerons aussi MixcoATL, le serpent-nuage (l),dieu
ou desse de la chasse, car son sexe n'est pas trs
certain, et peut-tre
y
en avait-il un mle, un autre
femelle. Son nom semble indiquer un nuage de
tempte ou d'orage. Encore aujourd'hui on s'en sert
au Mexique pour dsigner les trombes. On le repr-
sentait un faisceau de flches la main. Ce doit tre
une trs vieille divinit, et je ne serais nullement
surpris si l'on dcouvrait que Quetzalcoatl en est la
forme raffine. C'tait le dieu favori des Otomis et
des autres hordes qui, retires dans les hautes mon-
tagnes, n'avaient t que trs faiblement touches
par la civilisation maya et nahua. Les Mexicains, qui
aimaient beaucoup la chasse, lui avaient rig deux
temples Mexico, et on clbrait en son honneur des
ftes auxquelles on se prparait par des jenes et des
missions de sang. On
y
joignait des sacrifices
humains
(2).
Omacatl
(3)
, le double Roseau , le roseau par excel-
lence, tait une sorte de Momus amricain, dieu de
la joie, du bon pulque et de la bonne chre. Son
culte n'tait gure observ que dans les hautes classes
(1)
De mixtli, nuage, et coati, serpent.
(2)
MasuppositionqueMixcoatl tait le nom de deux divinits de sexe
durrent sC cuiiiimcc par celle uulioo du V. Suhuguii qu'un liommo
et une femme, qui passaient pour l'image du dieu Mixcoatl et de sa
compagne, taient immols le jour de sa fte. Trad. Jourdanet, p.
72.
Comp. 344.

V. encore Clavigero, I, 360, 363, 427. Bancroft, III,
403-405.
(3)
De orne, deux, et acatl, roseau.

108

o il tait cens prsider aux banquets et aux
rjouissances luxueuses. Son image tait porte dans
les lieux de festins. On le reprsentait assis sur dos
ajoncs, la face blanche et noire, couvert de filets,
toutes choses indiquant une origine aquatique. C'tait
un dieu jaloux qui punissait ceux qui ne lui rendaient
pas les hommages prescrits. Dans ce cas, il se ven-
geait en mlant aux aliments des cheveux ou d'autres
choses rpugnantes; ou bien il faisait tomber les
dlinquants lorsqu'ils marchaient ou les rendait
malades. Sa fle tait aussi marque par une sorte
de communion. Dans chaque quartier on faisait avec
de la pte une sorte de gteau laquelle on donnait
la forme d'un os recourb. C'tait l'os d'Omacatl .
On passait la nuit banqueter et boire du pulque.
Le matin, de bonne heure, un malheureux, habill
comme le dieu et peint ses couleurs, tait immol
devant sa statue. Puis on se partageait l'os d'Oma-
catl
, et chacun en mangeait un morceau. C'tait
pour se garantir contre la disette et on s'engageait
par l clbrer de nouveau sa fte l'anne suivante
avec le mme zle et la mme ponctualit
(1).
Il
y
avait aussi un dieu-gurisseur par excellence,
surtout l'usage des enfants, qu'on appelait Ixtlil-
TON
(2),
le noiraud . Dans son oratoire se trouvait
une eau noire, contenue dans des jattes, que l'on
administrait aux enfantsmalades. Si on rappelait dans
une maison, son image ne se drangeait pas. C'tait
a) Sahagun, I, 15.
Bancroft, III, 408.
(2)
Diminutif de ixtlilli, ixtli, visage, lilli, iioii*.

109

son prtre qui revtait ses ornements et qui se ren-
dait dans la demeure de l'enfant. On l'encensait
tout le long de la route comme la divinit elle-mme,
et il tait reu avec des chants et des danses. Ce
prtre-dieu avait une sorte de surintendance sur le
pulque confectionn dans les maisons. Il le gotait
solennellement et le dclarait potable. S'il
y
trou-
vait des dfauts ou si la propret laissait dsirer,
il accablait le matre de la maison de ses maldictions
redoutes (I). Je suis fort tent de ne voir dans
Omacatl, Ixtlilton et d'autres divinits du vin que des
dtachements, si je puis ainsi dire, du dieu nourricier
TUiloc, au nom duquel taient restes associes les
ides plus svres, plus rvrencieuses, qu'un dieu
de premire classe doit inspirer, tandis que ses
rejetons, anciennes pithtes devenues autant de
divinits distinctes, s'accommodaient beaucoup plus
facilement avec les faiblesses et les dsirs vulgaires.
C'est un peu la mme diffrence qu'on peut constater
de nos jours entre les bons vieux saints de nos
provinces les plus arrires et les saints plus
majestueux, moins indulgents, plus corrects aussi,
du grand calendrier.
Il
y
avait en effet un grand nombre de petits dieux
du vin d'agave. Ils faisaient entre eux tous la mon-
naie d'un Dionysos mexicain. On connaissait, par
exemple, le dieu Tezcatzoncatl, le Miroir couvert
de paille
,
par allusion, sans doute, au trouble de la
vue qui accompagne l'ivresse, et beaucoup d'autres
(1)
Maller, p.
575. Bancroft, III, 409.
Sahagun, I, 16.

110

dont le bon Sahagim nous donne la nomenclature
(1),
sans que leurs noms nous apprennent grand'chose.
Ce sont autant de petits dieux locaux entrans dans
la tradition gnrale. Le pre franciscain remarque
ce que l'on peut observer chez les Peaux-Rouges et
d'autres non-civiliss, c'est--dire que l'on faisait
retomber sur les dieux de l'ivresse, plutt que sur
l'ivrogne lui-mme, les crimes ou dlits commis sous
leur influence. Parfois ces dnominations sont tout
autre chose que joyeuses. Un de ces dieux s'appelle,
par exemple, Tequechmecaniani, le pendeur des
hommes , un autre Teatlahuiani, celui qui les
noie . Tous ces dieux, pris collectivement, avaient
Mexico un temple connu sous le nom bizarre de
Centzontotochtin, les quatre cents lapins
(2).
On se
servait du mot lapin pour dsigner un ivrogne. Un
de ces petits dieux s'appelait Ometochtli, le deux
fois lapin , le lapin suprieur. Quatre cents prtres
taient attachs au service de ce temple
(3).
Il faut aussi mentionner le dieu que l'on pourrait
appeler le Mercure mexicain, en ce sens qu'il tait
spcialement ador par la classe des marchands et
qu'il tait le protecteur de ses fidles en voyage. Son
nom tait Yacatecutli, Seigneur des voyages ou,
selon Glavigero, le Seigneur qui guide . On le re-
prsentait comme un homme marchant un bton h la
main, et ce bton poigne recourbe tait son sym-
(1)
Trad. Jourdanet, p. 47.
(2)
Sahagun, II, app. p. 178.
(3)
Comp. Bancroft, III, 418.

Miiller,
p.
570.

111

bole. De l, sans doute, le nom qu'il portait aussi
d'aprs Torquemada, Yacacoliuhqui, c'est--dire le
nez crochu . Nous rappelons que les Aztecs taient
grands commerants, et qu'en l'absence d'animaux
de trait, tout le trafic se faisait "dos d'homme. Un
marchand devait possder de nombreux esclaves,
qu'il organisait en caravanes. Lui-mme prcdait
ou suivait en serre-file. L'une des premires qualits
requises du ngociant mexicain tait donc d'tre bon
marcheur. Voil pourquoi la vnration de Yacate-
cutli tait profonde et se refltait sur le bton de
voyage ou canne corbin qui le symbolisait. Tous
les jours, soit au dpart, soit l'arrive, le marchand
voyageur fichait son bton en terre et lui adressait
ses dvotions. Quand il tait de retour chez lui, il le
dposait dans le compartiment de sa demeure qui lui
servait d'oratoire domestique, et au commencement
de chaque repas il lui faisait une offrande. Il lui
offrait aussi de l'encens de copal et de son propre
sang, qu'il tirait en se scarifiant plusieurs parties du
corps. On ajoute que Yacatecutli avait des frres et
une sur qui probablement ne sont que d'autres
formes du mme dieu. Yacatecutli avait deux grandes
ftes annuelles avec l'accompagnement oblig de sa-
crifices d'esclaves offerts par leurs propritaires
(1).
Je ne sais trop quelle base naturiste on pourrait
ramoner la notion premire de cette divinit. Si
toutefois on observe que l'une de ses grandes ftes
(1)
Sahagun, I, 19. Trad. Jourdanet, 38-41.
Bancroft, 111,416.

Muller, 575.

112

concidait avec la troisime fte de Uitzilopochtli, et
que ce dieu a aussi pour fonction de guider ses ado-
rateurs quand ils partent pour la guerre, il me semble
probable que Yacatecutli est un driv de ce dieu
solaire
(1).
Parmi les dieux intressant particulirement la
classe des marchands, nous devons mentionner aussi
le dieu Xipe, l'Ecorch
,
qui tait le patron des
orfvres. Son nom vient sans doute du travail de po-
lissage dont le mtal tait l'objet avant d'tre faonn.
On l'appelait le plus souvent Xipe totec, Xipe notre
coup
,
puisque, aprs l'avoir poli, on le fendait en
morceaux pour le travailler. Si on lui refusait les
hommages qu'il rclamait, on s'exposait tre frapp
de la goutte, de la gale, de maux de tte ou de maux
d'yeux. Pour tre guri, il fallait s'affubler de la peau
des victimes qu'on immolait le jour de sa fte, qu'on
appelait, cause de cela, tlacaxipcnalitztli, cor-
chement d'hommes
(2).
Cette fte tait accompa-
gne de combats, et comme le dieu Xipe, reprsent
nu, peint en jaune et en fauve (couleurs de l'or), doit
avoir, comme partout, une relation essentielle avec
le soleil, dont l'or passe ordinairement pour la subs-
tance, il
y
a tout lieu de penser qu'il est aussi une
forme particulire de Uitzilopochtli, le dieu solaire
et guerrier, adopte et personnifie par la corpora-
tion des orfvres mexicains dont nous avons plus
(1)
Comp. la note au bas de la p. 41 de la traduction de Sahagun
par M. Jourdanet.
(2)
De tlacatl, homme, xipena^ corcher, dpouiller.

113

haut signale l'importance. Nous aurons revenir sur
les horribles dtails de la fte de Xipe
(1).
(1)
Sahagun, I, 18. Trad. Jourdanet, 37-38. Clavigero, I, 413, 487.
Nous sommes loin, dans l'numration qui prcde, d'avoir donn
la liste de toutes les divinits qu'on adorait au Mexique. Nous nous
sommes born aux principales et celles surtout qui jettent un jour
sur l'tat d'esprit d'un peuple aussi remarquable par son dveloppe-
ment tant d'gards que par ses affinits encore persistantes pour
la sauvagerie ou la barbarie la plus grossire. Parmi les divinits
dont nous n'avons rien dit, il en est qu'on serait fort tent de regar-
der comme de simples doubles de celles que nous avons dcrites.
Ainsi, les desses Chicomexochitl, les sept fleurs , et Xochiquet-
zal, la Plume fleurie , se confondent aisment avec Coatlicue ou
Tlaolteotl. La desse Tepeyollotli, celle qui rside au cur des
montagnes {yollotli, cur, tepetl, montagne) , se distingue mal
d'une pouse de Tlaloc. On peut en dire autant de Temazcalteci, la
protectrice des baigneurs (temazcalli, bains). On pourrait encore
parler de Tzapotlan Tonan, la mre inventrice des remdes contre
les maladies de la peau [Tzatpotlan est la localit d'o l'on tirait
l'huile employe contre ces afl'ections), des Ciuapipiltin {ciua, fem-
me, pilli, noble), matrones redoutes qui semblent tre des personni-
fications des rayons solaires du couchant, qui pi'otgeaient spciale-
ment les femmes mortes en couches, mais qui ne voulaient pas de
bien aux enfants, qu'elles rendaient malades, ni aux hommes,
qu'elles frappaient de paralysie et d'hbtude. On rencontre encore
Macuilxochitl
ou Xochipilli, dieu des fleurs, donateur de prosp-
rit, dont l'image tait dans toutes les maisons, Nappatecutli, in-
venteur de mtiers, patron des fabricants de nattes. Bon nombre de
Tlalocs ou fils du dieu des eaux, avaient leur nom part et leur
culte spcial. Uixtociuatl, desse du sel, tait leur sur ane. Un
dieu, Opochtli, le gaucher ou l'adroit , avait invent les instru-
ments de pche et recevait trs spcialement les hommages des
pcheurs. Tlatetecuin, celui qui frappp la tprrp , ^in\t un rlnuMo
d'Ixtlilton, le gurisseur, et confirme notre supposition qu'lxtlillon
lui-mme est une forme dtache de Tlaloc. Ilamatecutli tait le
patron de la vieillesse. Yoaltecutli, seigneur de la nuit, et Yoal-
ticitl, mdecin de la nuit, protgeaient les enfants. 11 serait facile
de citer encore d'autres noms de dieux et de desses.

114

Pour ne pas allonger indfiniment la liste de ces
dieux de second et troisime ordre, passons tout de
suite ceux qui, dans la religion mexicaine, faisaient
office de pnates et mme de ftiches. C'taient de
petites idoles domestiques qu'on appelait les Tepi-
TOTON, les tout petits . Une loi rglait le noml)re
que chacun pouvait en possder selon son rang. Le
souverain pouvait en avoir six, les nobles en avaient
quatre, les petites gens n'en pouvaient avoir plus de
deux. C'tait la part de l'animisme dans cette reli-
gion si fortement marque au coin du naturisme.
Leur trs grand nombre a fait qu'une notable quan-
tit de ces Tepitoton a chapp la rage de destruc-
tion des convertisseurs espagnols, et nos muses
d'Europe en possdent beaucoup. Ce sont de petites
figurines, le plus souvent en terre cuite, perces or-
dinairement de deux trous, pour qu'on puisse les
suspendre en guise d'amulettes. On en plaait aux
carrefours et prs des fontaines, on en dposait avec
les morts dans leur tombe. Dans quelques-unes on
reconnat les symboles de Uitzilopochtli ou de Cen-
teotl tenant son enfant dans ses bras. Beaucoup d'au-
tres sont anonymes, et la fantaisie individuelle dut
se donner libre carrire dans le choix et la confec-
tion de ces divinits minuscules
(1).
Il noua faut, toutofoia, romontor la srie pour par
1er, en finissant, d'une divinit qui se rapproche des
(1)
Comp. Clavigero, 1,363. Humboldt, Afom<?., 94, 217.
Muller, 571.

115

plus importantes :. je veux parler du dieu Mictlan,
dont le nom, comme celui de Hads, dsignait la
fois la rgion infernale et le dieu qui
y
rgnait.
D'aprs plusieurs historiens, et notamment M. Ban-
croft
(1),
Mictlan signifiait primitivement la rgion
du nord
;
parla suite, sans changer de nom, Mict-
lan passa sous terre. Le nord faisait aux enfants des
rgions mridionales de l'Amrique un elTet analogue
celui qu'il produit chez les Europens du midi qui
n'ont pas voyag. Ils conoivent difficilement qu'on
puisse vivre dans le nord. Il n'apparat leur ima-
gination que perptuellement couvert de brume,
strile, gel, comme un pays de la mort. Au Mexique,
le Mictlan ou pays du nord devint synonyme de con-
tre sombre, obscure, dsole, ce qui fit que le Mic-
tlan fut considr comme le sjour naturel des morts
et devint insensiblement la rgion souterraine o
tous les morts se rendaient. Ce sjour personnifi
devint le dieu Mictlan. Pour le distinguer de son
domaine, on ajoutait ordinairement le titre honori-
fique Mictlan Tecutli, le seigneur Mictlan. Il avait
une pouse, Mictlanciuatl, la dame de Mictlan, que
quelques lgendes identifient avec Tlaolteotl, la
desse de l'amour lubrique, ou bien avec la femme-
serpent Goatlicue, ou bien enfin avec la desse-mre
Genteotl. On connat aussi une autre desse, com-
pagne du dieu souterrain, du rioin de Teoyuuini-
qui
(2),
peut-tre simple pithte de la prcdente, et
(1)
Native Races, III, 396.
(2)
Miqui. mourir ou mort, tcoya. guerre sacre.

116

dont le principal office tait de recueillir les mes
des guerriers morts dans les combats. D'autres au-
teurs la donnent au contraire pour compagne Uit-
zilopochtli, le dieu de la guerre. On voit que cette
partie de la mythologie mexicaine tait trs peu
fixe. On a dcouvert Mexico une norme statue
composite, reprsentant plusieurs divinits (ce qui
tait assez frquent dans l'idoltrie mexicaine), et
dont la partie centrale doit reprsenter Teoyaomiqui.
Quant au seigneur Mictlan lui-mme, sa statue por^
tait de longs chapelets de ttes de morts, qui cei-
gnaient son corps entier. Son temple, Mexico, s'ap-
pelait Tllxicco, ce qui signifie le nombril ou le
centre de la terre
(1).
C'tait une divinit commune
aux Mexicains et aux peuples de l'Amrique centrale
;
car on la retrouve sous un nom identique ou peine
difTrent au Nicaragua et au Yucatan. La fte an-
nuelle de Mictlan se clbrait la fin de l'anne, dans
les jours complmentaires; on la clbrait de nuit,
avec immolation d'un captif, et le prtre officiant
tait vtu de noir. Ce Mictlan ne passait pas pour un
ami des hommes. Lui, sa compagne ou ses com-
pagnes sont rgulirement dessins la bouche ou,
plus exactement, la gueule ouverte, et on le repr-
sentait souvent en train d'avaler un enfant
(2).
On peut se demander, par consquent, jusqu' quel
point la religion mexicaine ne tendait pas tablir
(1)
De Tlalli, teiTe, et xictli, nombril, co, suffixe de lieu. Sahagnn,
Irad. Jourdanet,
p.
173.
(2)
Comp. Clavigero, 1, 344, 347, 443.
Prescott, I, 50. Ban-
croft, III, 396-402.

117

un dualisme complet entre les dieux protecteurs de
l'ordre, amis de la vie et des hommes, et ces dieux
amateurs de la destruction, tels que Mictlan et ses
pouses. Dj, l'antagonisme annuel de Uitzilopochtli
et de Tezcatlipoca suggrait une ide du mme genre.
Mais d'abord cet antagonisme tait quelque chose
de rgulier, d'annuel, de priodique, il tait donc
soumis une loi suprieure. Puis, les dieux mexi-
cains sont tous si peu aimables, si avides et si cruels,
qu'on ne voit pas clairement la distinction que l'on
pourrait faire parmi eux entre des dieux bons et des
dieux mchants. Ce ne pouvait tre qu'une diffrence
de plus ou de moins. L'animisme mexicain, celui
qui se donnait satisfaction dans les tepitoton, avait
conserv l'ide des esprits taquins, tourmenteurs,
perscuteurs, qu'on appelait tzitzimime
(1),
qui se
plaisaient contrarier les hommes. Parmi ces mau-
vais gnies on distinguait Tlatccclotl, le gnie
hibou, dont la rencontre tait de mauvais augure
et qui enseignait de dtestables secrets aux sorciers
sous ses ordres. C'est ces esprits du mal qu'il fallait
attribuer les longues scheresses. On rangeait aussi
parmi eux les gnies des volcans.
En rsum, rien de tout cela ne dpasse notable-
ment le niveau de l'animisme des non-civiliss. La
sorcellerie au Mexique existait toujours, mais rel-
gue dans lo3 couchoo infcricuros ot compltement
clipse par le clerg organis qui, sorti d'elle, s'tait
constitu, comme partout, ses dpens. L'animisme
(1)
Pluriel de T2it2imitl, esprit follet, farfadet.

118

tait donc rest stationnaire, tandis que le naturisme
s'tait dvelopp et avait atteint les proportions d'une
grande mythologie. Si nous fermons un instant les
yeux sur les atrocits qui la souillaient, nous ne
pourrons disconvenir que la religion du Mexique
avait son genre de posie, de richesse et de valeur.
Aprs en avoir esquiss le panthon, nous devons
en poursuivre l'tude interne.
CHAPITRE IV
LE CULTE MEXICAIN :
1"
TEMPLES, FETES ET SACRIFICES
Le grand Teocalli de Mexico. Le temple rform de Tezcuco.

Tableau des ftes fixes. Ftes mobiles. Fte de Xipe, l'cor-
ch. Percement des langues.

Le substitut de Tezcajlipoca.
Processions de jeunes filles. L'arbi-e de Xiuhtecutli.

Les grillades humaines.

Le retour des dieux.
Les pierres
qui penchent. La Gerbe d'annes.
Les Aztecs restaurateurs
du sacrifice humain. Sens rel de l'anthropophagie religieuse
des Aitecs. .
Tout ce qui a t dit jusqu' prsent nous fait
prvoir un culte riche en crmonies, compliqu,
dirig par un sacerdoce fortement organis. Le
caractre national et politique de la religion domi-
nante, les richesses que la guerre, les impts, la
dvotion officielle et le zle des particuliers accumu-
laient Mexico, la ville impriale, concouraient
donner ce culte un caractre pompeux et impo-
sant. Joignons ces causes dj si puissantes le
got prononc de tous les indignes de l'Amrique
du Nord
(1)
pour les cortges, les dguisements, les
(1) Comp. Relig. des peuples non-civ., I, 270.

120

processions thtrales, et nous aurons une explica-
tion pralable du rituel tonnamment charg que
nous avons dcrire.
Parlons d'abord des lieux de culte et particulire-
ment du grand teocsilli de Mexico.
Nous avons dj dcrit le type gnral des sanc-
tuaires improprement appels temples^ levs dans
toute la rgion maya-mexicaine. Sauf exceptions, et
la plus notable tait celle des sanctuaires de Quet-
zalcoatl, c'tait partout la pyramide tronque
tages en retrait, termine par une plate-forme
ciel otivert o l'on consommait les sacrifices. Sur
ce plan gnral, il
y
avait de nombreuses varits
locales. Le nombre des tages pouvait diffrer. Les
idoles des dieux ou du dieu en l'honneur desquels le
teocalli tait lev taient ou n'taient pas dresses
sur le sommet, entoures ou non d'une chapelle des-
tine leur servir d'abri. Tantt le teocalli s'levait
seul au milieu d'une plaine qu'il dominait, tantt il
occupait le centre d'une ville et se trouvait flanqu
de nombreux btiments, relis la partie centrale et
servant ou de chapelles d'autres divinits, ou de
logement aux prtres du temple et leurs servi-
teurs, ou de magasins pour
y
retirer le matriel ser-
vant au culte du teocalli et aux ftes publiques. Le
grand Teocalli de Mexico, qui fut visit par Fernand
Gortez et ses compagnons, appartenait cette der-
nire catgorie.
Il n'tait pas trs ancien. Il comptait peine trente-
deux ans d'existence. 11 en remplaait un autre beau-

121

coup plus petit, datant de la fondation de la ville
aztque, mais devenu insuffisant pour les besoins
d'un grand empire. La construction et l'inaugura-
tion de cette espce de cathdrale furent arroses de
sang humain dans des proportions pouvantables.
Glavigero dit que, quatre jours durant, on immola
tous les prisonniers de guerre faits pendant les qua-
tre annes prcdentes, c'est--dire de 1482 1486.
D'aprs Torquemada
(1)
le chiffre de ces captifs, dont
la masse s'tendait sur plus d'un mille, s'leva
62,344. Il est permis de nourrir un peu de scepti-
cisme la lecture de pareils chiffres. Des calculs plus
svres les ont abaisss jusqu' 20,000, ce qui e.st
encore fort honnte et ce qui dut suffire arroser
littralement de sang humain toutes les fondations
de l'difice
(2).
Ce temple pyramidal s'levait au centre de la ville
en face des quatre grandes voies qui menaient
travers le lac vers les campagnes et les villes voisi-
nes. Il mesurait environ 125 mtres de longueur la
base sur 100 de largeur, et se composait de cinq ter-
rasses superposes jusqu' la hauteur de 27 28 m-
tres (3). Chaque terrasse reculait de trois mtres sur
la prcdente, de faon que quatre hommes pussent
marcher de front en montant tout autour de l'difice.
(1)
II, 63. Comp. ProBoott, I, &i. Ixtlilicoohitl, dans la oollootion
Ternaux Compans, XIII, 48, value le nombre des immols
80,000.
(2)
Comp. Waitz, Anthropologie, IV, 157-158.
(3)
Cela suppose un peu plus de cinq mtres de hauteur pour
chaque tage.

122

La terrasse suprieure formait un paralllogramme
d'environ 108 mtres de longueur sur 80 de largeur.
L se trouvaient la pierre des sacrifices et la cha-
pelle de Uitzilopochtli et de Tezcatlipoca.
Mais cette pyramide tronque n'tait que le centre
de tout un ensemble d'difices dont le pre Sahagun
nous a laiss la description dtaille
(1).
Au pied du
teocalli s'tendait une grande cour de 400 mtres
carrs environ qu'entourait un mur de grs de trois
mtres, orn de serpents en relief. Elle tait pave
de dalles tellement polies que les chevaux des Espa-
gnols en
y
entrant eurent de la peine garder l'qui-
libre (2).
L'entre principale tait l'ouest et pr-
cisment en face, sur une plate-forme laquelle
conduisait un escalier de trente marches, s'levait un
lugubre monument qui remplit d'horreur les conquis-
tadores. C'tait une espce de pyramide forme des
crnes des victimes immoles depuis l'origine de la
ville. Un calcul en porte le nombre 136,000, et il
y
avait encore deux petites tours dans les parois des-
quelles une quantit d'autres crnes taient en-
castrs. Tout autour de cet espace se succdaient
soixante-dix-huit difices, variant en grandeur et en
formes, tours et tourelles, chapelles et oratoires,
magasins et demeures des prtres. Il
y
avait, dans le
nombre, des temples spcialement affects Uitzilo-
pochtli, Tlaloc et aux Tlalocs, Mixcoatl, Mictlan,
dieu du monde souterrain, au dieu du vin, la
(1)
II, Append. Trad. Jourdunot, p. 172.
(2)
Bernai Diaz.

123

desse Ciuacoatl, etc. On
y
remarquait entre autres,
la salle dite Coacalco, maison du serpent
, ou
Quauhcalli, maison des barreaux
, o Ton tenait
on captivit les idoles des peuples vaincus. D'autres
servaient d'oratoires au roi, aux nobles, aux prtres,
qui s'y retiraient pour jener en certaines occasions
ou pratiquer des rites de lustration; d'autres taient
ouverts aux pnitents de toute classe qui venaient
s'y purifier et ils trouvaient dans certaines salles une
quantit toujours considrable d'pines de maguey
(agave pineux) pour se tirer du sang et accomplir
ainsi leurs pnitences. Plusieurs de ces maisons ser-
vaient d'habitation aux prtres. L'une d'elles tait lu
Mexico Calmecac, c'est--dire le couvent o les jeu-
nes nobles recevaient leur ducation. D'autres encore
servaient contenir les victimes prpares pour l'im-
molation, ou bien recevoir leurs restes. Deux
autres servaient aux jeux de paume sacrs. Dans une
des salles, les jeunes prtres venaient s'exercer
jouer de la conque; dans une autre, les captifs et les
esclaves vous au sacrifice devaient danser la danse
suprme; dans une autre encore se trouvait l'empla-
cement o, lors de certaines ftes, les captifs dsi-
gns pour le sacrifice avaient encore la chance de
sauver leur vie en se battant contre des guerriers
mexicains. Seulement ils taient attachs par le mi-
lieu du corps au centre d'une grande pierre et la
chane qui les retenait ne leur permettait pas de
dpasser la circonfrence de cette pierre. Un de
ces difices servait d'htellerie aux nobles person-
nages qui venaient visiter le grand temple. Un

124

autre contenait le ptrin et le four o l'on confec-
tionnait les idoles de pte et les gteaux sacrs. Dans
un autre taient les chaudires o l'on faisait cuire
les esclaves sacrifis Tlaloc. Dans un autre enfin
taient emmagasins les dards, arcs, flches et autres
engins de guerre.
C'est ainsi que le grand temple de Mexico et ses
nombreuses dpendances formaient une vritable
ville sainte au milieu de la cit commerante et bel-
liqueuse. Il tait le cur et le palladium de l'empire
aztec. Sa disposition en faisait aussi une forteresse
facile dfendre en cas de sige, et, comme le tem-
ple de Jrusalem, celui de Mexico fut le dernier
refuge des dfenseurs de la nation expirante
(1).
Cette puissante vgtation d'difices sacrs entas-
ss dans un mme quartier n'empchait pas que le
nombre des lieux de culte dissmins dans le reste
de la ville ne ft encore trs considrable. Torque-
mada prtend qu'on en comptait 2,000, et que pour
tout l'empire le chiffre s'levait plus de 80,000. Il
faut un peu se dfier de cet historien quand il s'agit
de chiffres, il aime les amplifier. Mais tout dmon-
tre que le chiffre rel devait tre fort lev. Des re-
venus fixes taient affects au service de chaque
sanctuaire. Les temples possdaient ordinairement
de grands domaines cultivs par des esclaves. Des
(1)
Comp. pour tout ce qui concerne le grand sanctuaire de Mexico,
outre Sahagun dj cit, la description de Waitz, Anthropol., IV,
148 suiv., o se trouvent runies les donnes parses dans Clavigero,
Acosta, Gomara, Bernai l>iaz, Ixtlilxochitl.

Millier, 645, suiv.

Bancroft, II, 577-580: III, 430-431,

125

taxes en nature taient prleves mme fin sur les
grains, le pulque, le bois, les fruits en gnral.
Tout grand qu'il ft, le temple principal de Mexico
n'tait pas le plus grand de toute la rgion. Celui de
Tezcuco tait un peu plus haut et comptait neuf ta-
ges. C'est l que le roi-philosophe Netahualcoyotl,
aux tendances spiritualistes, avait institu son culte
non-sanglant. La grande pyramide tronque de Cho-
lula, compose de quatre terrasses, s'levait prs de
soixante mtres et couvrait six cent quarante mtres
carrs de surface. Elle tait surmonte par un temple
rond et couvert de Quetzalcoatl, dont l'entre tait si
basse qu'il fallait se coucher h terre pour
y
pn-
trer
(1).
Cette configuration frquente des temples
ddis Quetzalcoatl, est fort remarquable. C'taient
de vrais temples, des des^ en forme de dme ou de
cloche, par consquent ferms et couverts. Le temple
de Quetzalcoatl Mexico, rig tout prs de celui
qui tait ddi Uitzilopochtli, prsentait cette forme
semi-sphrique et l'entre affectait l'apparence d'une
gueule de serpent allongeant ses crocs. Cette diff-
rence architecturale a son importance en ce qu'elle
nous confirme dans les soupons que nous nourris-
sions dj sur les tendances de cette religion de
Quetzalcoatl, tolre, redoute plus que favorise
par le peuple dominateur du Mexique. Elle ne se
pratiquait pas ciel ouvert. Le grand public ne pou-
vait tre tmoin de ce qui s'y passait. L'autel, par
consquent le sacrifice et ses tragiques horreurs,
(1)
Corap. Bancroft, II, 585, 589.

126

n'taient plus rlment essentiel de ce culte qui se
cachait et qui avait quelque chose d'sotrique. Il s'a-
gissait moins d'lever un autel gigantesque, impo-
sant, que de mnager une paisible retraite au dieu
mystrieux qui, d'un jour l'autre, pouvait reve-
nir (l). Et ce dieu passait pour se soucier trs peu du
sacrifice humain. A Gholula, il est vrai, les marchands
de passage lui sacrifiaient annuellement un trs bel
esclave, qu'on habillait comme lui, qu'on choyait et
rgalait de toutes faons, tout en le gardant vue
(2).
Mais ces marchands taient des Aztecs. Nous voyons
que ses prtres de Gholula n'immolaient des hom-
mes qu'avec une certaine rpugnance; en effet, aprs
le massacre de Gholula, ordonn par F. Gortez en
marche sur Mexico, Montezuma, effray, consulta les
prtres de sa capitale et ceux-ci lui rpondirent que
ce malheur tait arriv aux gens de Gholula parce
qu'ils taient trop avares de victimes humaines
(3).
Il importe de spcifier cette diffrence qui distin-
gue les temples de Quetzalcoatl des autres sanctuai-
res de la mme contre. G'est le dieu toltec, le dieu
de l'lment civilisateur et le plus civilis qui avait
des demeures, tandis que les autres n'avaient en
ralit que des autels. Sur le sommet de leurs teo-
callis, il
y
avait bien des niches, de petites chapelles,
mais celles-ci n'taient encore que des appendices,
fips ipppssoiros dp l'autpl. I.o progros dovait, so mar-
quer en ceci

et nous le verrons mieux encore au
(1)
Bancroft, ibid.
(2)
Acosta, V, 30.
(3)
Goniara, cit par Miiller, 582.

127

Prou,

que peu peu ce fut cette niche, cette cha-


pelle, qui s'agrandit au point de contenir l'autel lui-
mme et de devenir le sanctuaire proprement dit. Ce
progrs tait accompli dans le culte de Quetzalcoatl,
encore venir dans celui des autres divinits. Du
reste, on comprendra aisment qu'aussi longtemps
que le sacrifice, et notamment le sacrifice humain,
occuperait dans la religion mexicaine une place aussi
absorbante, aussi prpondrante que celle qui lui est
dvolue dans les ftes publiques dont nous avons
parler, le sanctuaire mexicain resterait essentielle-
ment un autel, et que par consquent sa forme ne
changerait gure.
Les ftes religieuses du calendrier mexicain taient
nombreuses. On en comptait une quarantaine, tant
mobiles que fixes, sans parler de nombreuses petites
ftes de famille ou de localit. Il est vident, par
toutes les descriptions qui nous en sont faites, que la
population les aimait passionnment. Il serait inutile
et fastidieux de les dcrire toutes. Ce sont toujours
peu prs les mmes crmonies, jenes pralables,
danses, dcorations de verdure et de fleurs, proces-
sions, encensements, otTrandes comestibles et l'in-
vitable sacrifice humain divers degrs d'horreur
pt d'abondance. Nous ne nous arrterons qu' celles
qui ont droit une mention particulire, moins
que nous n'en ayons dj parl. Le tableau qui suit
est celui des ftes jours fixes marqus par le calen-
drier solaire ou civil de 3G0 jours. Nous l'emprun-
-'^'
^ 1

128

tons au pre Sahagun, grand amateur de tous les
dtails relatifs aux ftes et aux crmonies
(1).
FTES RELIGIEUSES DE L'ANCIEN MEXIQUE
ANNE SOLAIRE DE DIX-HUIT MOIS DIVISS EN QUATRE SEMAINES
DE CINQ JOURS.
L'anne commenait le 2 fvrier de noire calendrier.
PREMIER MOIS
Du 2 au 21 Fvrier
Fte de Tlaloc et de Chalchi-
iiitlicue.
DEUXIME MOIS
Du 22 Fvrier au 13 Mars
Fte de Xipe.
TROISIME MOIS
Du li Mars au 2 Avi'il
Deuxime fte de Tlaloc
QUATRIME MOIS
Du 3 au 22 Avril
Fte de Centeotl.
CINQUIME MOIS
Du 23 Avril au 12 Mai
Fte de Tezcatlipoca et de
Uitzilopochtli.
SIXIEME MOIS
Du 13 Mai au l""" Juin
Troisime fte de Tlaloc.
SEPTIME MOIS
Du 2 au 21 Juin
Fte de la desse du sel
Uixtociuatl, sur ane des
Tlalocs.
HUITIME MOIS
Du 22 Juin au II Juillet
Fte de Xilonen.
NEUVIME MOIS
Du 12 au 31 Juillet
Fte de Uitzilopochtli.
DIXIME MOIS
Du
!'
au W Aot
Fte de Xiuhtecutli.
(1)
Livre II, trad. Jourdanet, p. 57 suiv.

129

ONZIME MOIS
Du 21 Aoiit au 9 Septembre
Fte (le Toci.
DOUZIME MOIS
Du 10 au 29 Septembre
Ftes du retour des dieux.
TREIZIME MOIS
Du 30 Septembre au 19 Octobre
Ftes ea l'honneur des mon-
tagnes nuageuses (Tlalocs).
QUATORZIME MOIS
Du 20 Octobre au 8 Novembre
Ftes de Mixcoatl, plerinage
au acatcpec.
QUINZIME MOIS
Du 9 au 28 Novembre
Ftes de Uitzilopochtli.
SEIZIME MOIS
Du 29 Novembre au 18 Dccmb.
Quatrime fte de Tlaloc.
DIX-SEPTIME MOIS
Du 19 Dcembre au 1 Janvier
Fte de Tonan (Centeotl).
DIX-HUITIME MOIS
Du ^ au Tl Janvier
Deuxime fte de Xiuhtecutli
Feu nouveau
NEMONTEMI
Jours complmentaires
Du 28 Janvier au l"" Fvrier
Repos complet.

Fte de Mictlau.
On est frapp, en parcourant ce tableau, de la
frquence des ftes en l'honneur de Tlaloc. Il en
compte quatre pour lui seul,.et on pourrait dire cinq,
puisque la fte du treizime mois tait consacre aux
montagnes nuageuses, c'est--dire en ralit aux
Tlalocs, et que ceux-ci taient toujours associs aux
honneurs rendus leur pre. Cette grande popularit
tient sans doute ce que le culte des Tlalocs tait le
plus animiste, celui qui se rapprochait le plus du culte
des esprits anonymes, et par consquent il devait
5_
130

plaire le plus aux classes infrieures. Le culte du feu
Xiuhtecutli et celui de Genteotl ou de sa fille Xilonen
partagent cette grande popularit. Mais ces ftes
jours fixes du calendrier solaire n'taient pas les
seules. Il
y
avait encore les ftes ordonnes par le
calendrier lunaire ou sacerdotal, composant les an-
nes de 20 fois 13 jours, c'est--dire 260 jours. Ces
ftes paraissaient donc mobiles par rapport aux pr-
cdentes. C'tait au sacerdoce de rgler ce qu'il
y
avait faire en cas de concidence. Alors la date
de la fte civile tait avance ou retarde d'un jour
ou deux. Comme chacun des groupes de 20 jours de
l'anne sacerdotale tait plac sous un signe astrolo-
gique, c'est par signes que le tableau des ftes dites
mobiles tait dress. Voici les principales :
i*"" Signe.

Fte en l'honneur du Soleil et de la


Lune (Fte des peintres).
3
Signe.

Desses Ciuapipiltin et fte des dieux
du vin.
4*
Signe.

Grand areyto (Danse religieuse des
nobles).
5*
Signe.

Fte des nobles en l'honneur de
Quetzalcoatl.
6*
Signe.

Fte en l'honneur de Tezcatlipoca.
7
Sigiie.

Desses Ciuapipiltin.

Supplice des
malfaiteurs.
Fte des marchands.
8"
Signe.

Fte de Tezcatlipoca et d'Omacatl.
10'
Signe.

Fte de Uitzilopochtli.
Il" Signe.

Desses Ciuapipiltin.
14"
Signe.

Fte de Xiuhtecutli.
17*
Signe.

Fte de Chalchiuitlicue.

131

En examinant ce second tableau, on voit qu'il
s'agit bien d'une mme religion, des mmes dieux
en gnral, et que cependant il a t dress dans une
arrire-pense de politique sacerdotale. 11
y
a des
ftes pour les grands, pour les nobles, o le petit
peuple ne pourra assister que comme spectateur.
L'excution des jugements rendus contre les crimi-
nels de droit commun est fixe la date d'une de ces
solennits prescrites par le sacerdoce. Quetzalcoatl,
dont le culte a t maintenu par raison politique et
crainte religieuse, figure sur ce calendrier aristocra-
tique, tandis qu'il est absent du premier, et il parat
que les grands seuls prenaient une part active sa
fte. On
y
remarque des ftes de riches corporations,
les peintres, les marchands, que le clerg patronne
ou du moins aime garder sous son influence. Il
y
a trois jours de fte en l'honneur des desses Giuapi-
piltin, divinits redoutables, portant malheur aux
enfants qu'elles rencontrent, frappant les hommes
d'hbtude, de maladies subites, de paralysies fou-
droyantes, n'tant bonnes que pour les femmes mortes
en couches qu'elles recueillent dans leurpalais solaire,
divinits en un mot qui exigent tout spcialement
l'intervention du sacerdoce pour que leurs influences
pernicieuses soient conjures. C'est donc bon droit
que ce cycle de ftes annuelles est dsign comme
sacerdotal par comparaison avec l'autre. Toutefois
rion nP! nous prouva qu'an tomps de la conquln
espagnole cette diffrence ft bien sensible dans
l'esprit du peuple mexicain. Les deux cycles taient
entrs dans les habitudes, et l'on s'y conformait

132

comme chez nous on se conforme la concomitance
des ftes mobiles et des ftes jour fixe sans s'in-
quiter de l'origine de cette diffrence.
Parmi les ftes remarquables par leur tranget et
leur caractre tragique, ayant dj dcrit celle des
Tlalocs, qui se clbrait au premier mois du calen-
drier civil, nous raconterons ce qui se passait la fte
de Xipe, l'corch, qui tait fixe au deuxime mois.
On sacrifiait Xipe, dieu des orfvres, des captifs
qu'on tirait minuit de l'oratoire o on les avait
renferms. Dtail curieux, ils devaient, avant d'tre
immols, se tirer du sang des oreilles. Aprs leur
ventrement, ils taient corchs, pour mieux res-
sembler sans doute au dieu dont ils taient les
victimes. Mais il
y
avait un second acte cette trag-
die sanglante. D'autres captifs recevaient des armes,
on les attachait un anneau fix au centre d'une
grande pierre plate, et ils devaient se battre contre
des guerriers mexicains costums en aigles ou en
jaguars. S'ils refusaient de combattre, ils taient
immols l'instant mme; s'ils
y
consentaient, ils
avaient une chance, bien faible 41 est vrai, d'chapper
au supplice (i). Ces prisonniers taient un don de la
(1) Torquemada, Mon. Ind., I, 2, 82,
parle d'un guerrier tlascal-
tec fait prisonnier parles troupes de Montezuma, que ce souverain,
plein d'admiration pour son courage, voulut sauver. Le point d'hon-
neur fut si fort chez le prisonnier qu'il fnrcn, pnnr nini \rn In
monarque mexicain le faire attacher la pierre que les Espaj^nols
nommrent pierre des gladiateurs . 11 put encore, malgr^ l'infrio-
rit de sa position, tuer ou blesser plus de vingt-huit jouteurs. A la
fin, il reut un coup qui le fit tomber. Il fut emport tout tourdi

133

corporation des orfvres et forgerons qui les ache-
taient cette fin au march o l'on mettait en vente
les prises faites la guerre. A chaque immolation,
un prtre, arm d'un chalumeau, remplissait de sang
humain une coupe que le donateur de l'immol
allait offrir aux diffrentes idoles qu'il voulait hono-
rer. Les peaux des corchs taient revtues par des
prtres et des jeunes gens qui s'en allaient quter
par la ville, autoriss frapper ceux qui leur refuse-
raient l'aumne. Puis les donateurs des victimes se
mettaient excuter une danse solennelle en tenant
par les cheveux les crnes de ces victimes, et cette
danse tait suivie par la grande danse fdrale o les
trois chefs de la confdration, les rois de Mexico,
de Tezcuco, et de Tlacopan dansaient depuis l'heure
de midi jusqu'au coucher du soleil, escorts de leur
fidle noblesse qui dansait aussi. Enfin chaque do-
nateur recevait le corps corch de sa victime, il le
dpeait, le faisait cuire et l'offrait ses patrons,
ses parents, ses amis. Chose noter, il n'en man-
geait pas lui-mme, parce que le prisonnier avait t
quelque temps son esclave, membre de sa famille,
quelque chose comme son fils. Mais il s'attendait
tre pay de retour une autre anne par ceux qui il
avait rendu cet minent service de pouvoir ainsi se
consubstantier avec la divinit
(1).
Tous les quatre uns, le uiuic iiiuis voyait clbrer
et on lui arracha le cur devant Uitzilopochtli, dont Xipe, comme
nous l'avons dit, tait une forme drive.
(1)
Comp. Sahagun, II, 21. Trad. Jourdanet, 87suiv.

134

une grande fte en l'honneur de Mcxtli, le dieu
guerrier, qui est aussi une forme de Uilzilopochtli.
Les prtres s'y prparaient par des jenes rigoureux
et, vingt jours de suite, se passaient de petites ba-
guettes travers la langue. Ces baguettes ensanglan-
tes taient ensuite offertes l'idole. Le peuple la fin
jenait aussi. On dressait cte de la statue de Mexlli
une petite idole que quelques auteurs disent avoir
t l'image de Quetzalcoatl, mais il est vident que
c'tait le Paynalton, le petit rapide, ce diminutif
de Uitzilopochtli, qui l'accompagnait toujours. Pen-
dant la journe on sanctifiait Mextli beaucoup
d'animaux, mais minuit on immolait le captif du
plus haut rang qui ft parmi les prisonniers de
guerre et qu'on appelait le Fils du Soleil . On voit
combien, dans tous ces horribles dtails, perce tou-
jours l'ide que la victime s'identifie avec le dieu
auquel on la sacrifie. D'autres immolations humaines
suivaient celle du Fils du Soleil, tant Mexico que
dans le reste de l'empire o l'on dit que plus de mille
hommes taient sacrifis cette occasion.
La fte clbre le cinquime mois mexicain en
l'honneur de Tezcatlipoca et de Uitzilopochtli offrait
aussi des particularits fort curieuses. Il s'agissait
d'abord de rendre hommage au dieu du soleil d'hiver
qui s'en allait. Un prtre vtu comme l'idole annonait
la fte quelque temps auparavant, et ds qu'on
entendait rsonner les grelots qu'il portait aux pieds,
comme l'idole, le peuple s'accouvait le long des rues
(on ne s'agenouillait pas, on s'accouvait au Mexique)
et avalait un peu de poussire en signe de contrition
~
135

devant le dieu justicier. Puis on promenait l'idole en
grande procession le long des rues de la ville. Les
prtres l'encensaient, jonchaient le sol de fleurs sur
son passage, et le peuple se flagellait pour faire pni-
tence. Mais voici ce qui imprime cette fte un
cachet vraiment mouvant. En prvision de la
solennit, on avait mis part un prisonnier de guerre
de premier choix. On lui avait endoss les insignes
et les vtements de Tezcatlipoca, et, lorsqu'il parcou-.
rait la ville, escort de huit pages la livre royale,
le peuple l'adorait comme s'il et t la divinit
elle-mme. On prenait de lui les soins les plus
attentifs, on le baignait, on le parfumait, on le coiffait,
on renouvelait son uniforme divin, et on lui donnait
pour compagnes quatre belles jeunes filles, portant
des noms de desses, et qui recevaient pour instruction
de ne rien ngliger pour rendre leur divin poux
aussi heureux que possible. Dans les vingt jours qui
prcdaient la fte, ces marques d'honneur allaient
encore en augmentant. 11 prenait part des banquets
o les grands seigneurs et les prtres les plus levs
en dignit taient ses convives. On lui avait donn
des fltes sur lesquelles, quand cela lui plaisait, il
modulait ses sentiments prs du grand teocalli. Mais
la veille du dernier jour de fte le substitut de
Tezcatlipoca tait embarqu sur un canot royal, lui,
ses huit pages ot sos quatro dpsses, et conduit de
l'autre ct du lac. Le soir ses desses quittaient leur
pauvre dieu, et les huit pages le menaient deux
lieues de l vers un teocalli solitaire dont il gravissait
les degrs en brisant ses fltes, Au sommet il tait
mkim

136

saisi par des prtres qui l'attendaient, tal brusque-
ment sur la pierre du sacrifice, ventr, et son cur
palpitant tait offert au soleil. Rien de plus*mlan-
colique ne se peut concevoir, mais il ne faut pas,
comme quelques historiens, attacher ce lugubre
pisode des ides europennes sur la vanit des biens
de ce monde, la courte dure des joies de la terre, etc.
Un tel genre de considrations tait profondment
tranger la religion des Aztecs. Cette terminaison
tragique d'une destine quelque temps si brillante
avait simplement pour but d'achever le parallle
entre la carrire annuelle du dieu et celle de son
reprsentant, Tezcatlipoca, le soleil brillant et froid
de la saison sche, s'en allait, disparaissait aprs
plusieurs mois de splendeur. Son alter ego devait
s'en aller, disparatre comme lui
(1).
Alors commenaient Mexico les ftes en l'honneur
de Uitzilopochtli, le soleil de la saison humide. On
portait au haut de son temple une statue confectionne
auparavant par ses prtres. Le lendemain le roi venait
en personne sacrifier des cailles au dieu-colibri qu'il
encensait avec le chapopotli, espce de poix noirtre
dont les Europens trouvent le parfum dtestable.
Les jeunes lilles de Mexico faisaient des processions
superbes. Elles avaient les jambes et les bras orns
de plumes rouges, le visage peint aux couleurs du
dieu, des guirlandes de feuilles de mas sur la tte,
et la main de petits drapeaux qu'elles agitaient.
Mais il
y
avait aussi un malheureux jeune homme
(1)
Comp. Sahagun, ibid. Trad. Jourdanet, p. 90 suiv.

137

vou l'immolation et qui, avant d'tre sacrifi,
devait conduire une danse guerrire. En vertu d'un
rituel assez bizarre, il lui tait permis de choisir
lui-mme l'heure laquelle il prfrait qu'on
l'vcntrt. Seulement chaque heure de retard dimi-
nuait d'autant le rang auquel il pouvait aspirer dans
la maison du Soleil parmi les suivants de Uitzilo-
pochtli
(1).
Parmi les ftes caractristiques et cruellement ori-
ginales du calendrier mexicain, nous citerons encore
celle qui tait clbre au dixime mois en l'honneur
de Xiuhtccutli, le dieu du feu.
Au commencement du mois, des prtres allaient
dans la montagne faire choix d'un arbre haut et
droit qu'on abattait et qu'on laguait en ne laissant
qu'une touffe de branches la cime. On le tirait
bras vers la ville sur des rouleaux, avec toute sorte
de prcautions, et les femmes allaient porter des cou-
pes de cacao liqufi aux hommes qui se relayaient
pour cette sainte opration. Une fois tran devant
le temple de Xiuhtecutli, on le plantait debout et il
restait lu, plusieurs jours. 11 est clair que cet arbre
sera le symbole du dieu du feu dont il renferme en
lui-mme les lments et la puissance. La veille de
la fte, on l'abattait dvotement sur le sol et on l'-
quarrissait prs du sommet afin de pouvoir fixer sur
cette espce de dunette la statue en pte de Xiuhte-
cutli. Aprs cela on le remettait en place, mais la
mme nuit se passait une des scnes les plus rvol-
(1)
Comp. Sahagun, trad. Jourdanet,
p. 103.
[Aliill

138

tantes qui se puissent imaginer. Au coucher du soleil,
ceux qui avaient des esclaves ou des prisonniers de
guerre offrir au dieu arrivaient en file, tenant leurs
victimes par les cheveux et dansant ct d'elles.
Us les renfermaient dans un des btiments attenant
au temple et montaient la garde tout autour en chan-
tant des hymnes. A minuit on les faisait sortir, et
chaque propritaire coupait son esclave une mche
de cheveux qu'il gardait prcieusement comme un
talisman. Puis on les faisait rentrer. Mais de bon
matin on venait les prendre et on les conduisait au
pied de la monte du temple. A ce mme instant un
cortge de prtres la descendait et jetait la face des
victimes une poudre provenant d'un arbuste odorant,
yaulli, laquelle on attribuait des vertus anesth-
siques. C'est une espce d'absinthe dont les pauvres
faisaient offrande au feu de leur tre domestique
(1).
J'incline donc plutt penser que c'tait une manire
de saupoudrer les mets vivants qu'on allait offrir au
dieu du feu plutt qu'un procd destin leur par-
gner des souffrances. Cette proccupation n'entrait
gure dans les ides aztques en matire de sacrifice.
Quoi qu'il en soit, chacun des prisonniers tait empoi-
gn par un prtre qui le chargeait sur ses paules, le
portait sur la plate-forme et le jetait sur un colossal
brasier de charbons incandescents qu'on avait pr-
p'ir ppndnnt la nuit. C'tait alora, pondant quelques
instants, un indescriptible fouillis de chair humaine
grsillante, crpitante, craquelante, des contorsions,
(1)
Sahagun, IV, 25, trad. Jourdanet, p. 270,

139

des
hurlements qui remplissaient les assistants de
terreur.
Seuls, les prtres vaquaient avec calme

leur
monstrueux office et, armes de longs crocs, ils
harponnaient les misrables, les liraient hors du bra-
sier avant qu'ils eussent rendu le dernier soupir et
les jetaient aux trois quarts grills sur la pierre des
sacrifices
o ils les achevaient la manire ordi-
naire. Bientt un monceau de curs fumants s'le-
vait devant l'i Joie du dieu du feu.
Aprs qu'on lui avait ainsi fait sa part, commen-
aient les rjouissances. Le peuple venait danser et
chanter dans la cour du temple. Puis les jeunes gens
se livraient, autour de l'arbre dont nous venons de
parler, une sorte de joute analogue notre jeu du
mt de cocagne. C'tait qui arriverait premier la
dunette o la statue du dieu du feu trnait au milieu
d'objets divers, armes, meubles, vases, etc. L'heureux
vainqueur se rservait les armes et jetait le reste
la multitude. Il tait l'objet de beaucoup d'honneurs,
recevait de beaux cadeaux, en un mot passait pour
le favori de Xiuhtecutli. Enfin, le peuple tirait les
cordes qui maintenaient l'arbre, le faisait tomber et
se jetait au prix d'une terrible bousculade sur l'idole
de pte dont chacun tchait d'avoir un morceau pour
le manger dvotement
(1).
Nous n'avons rien d'intressant ajouter ce que
nous avons dit plus haut des ftes clbres ou Thon
iicur de Centeotl et de Tlaloc. Mais il faut signaler la
l't qu'on appelait teotleco, retour des dieux
,
qui
(1)
Sahagun, II, 29, trad. Jourdanet,
p. 128 suiv.

140

se clbrait au douzime mois mexicain. C'tait le
moment de l'anne o le rgne de Uitzilopochtli pen-
chait vers son dclin et allait tre bientt supplant
par celui de Tezcatlipoca. En avant du temple on
faisait avec de la farine, sur le sol, une sorte de tapis
pais sur lequel les dieux en passant devaient poser
le pied. Un prtre veillait pour constater l'auguste
arrive qui serait dnonce par l'empreinte laisse sur
la farine. Le moment venait o il dcouvrait l'em-
preinte attendue. C'taient les traces de Tezcatlipoca
qui toujours se dcouvraient les premires, parce
que ce dieu, toujours jeune, arrivait rgulirement
le premier, tandis que de vieux dieux, comme Xiuhte-
cutli par exemple, moins ingambes, n'arrivaient
qu'un ou deux jours aprs. Il ne pouvait tre ques-
tion de l'arrive de l'autre dieu aztec Uitzilopochtli,
puisqu'il tait cens trner encore au milieu de son
peuple
;
mais il importait aux nouveaux conqurants
que leur premier dieu national, jeune et alerte comme
eux, devant tous les autres pour que son peuple ne
ft pas expos un instant se trouver sans protec-
tion. Il faut tirer de cette coutume que l'on admettait

la fois la nature invisible des dieux mexicains


l'tat ordinaire et leur constitution tout fait an-
thropomorphe, puisqu'ils laissaient sur la poudre
blanche la trace du pied humain. Mais comme cette
trace devait tre marque par un vritablo piod, il
est difficile de ne pas souponner ici le clerg mexi-
cain d'avoir recouru ce qu'on appelle la fraude
pieuse. La nouvelle du retour des dieux tait annon-
ce, au son des cornets et des conques, du haut de

141

tous les teocalli
;
de toutes parts le peuple accou-
rait pour prsenter aux dieux revenus ses hom-
mages et ses offrandes, et la lin des rjouissances
on brlait vifs quelques malheureux esclaves, pen-
dant qu'un jeune homme dguis en serviteur de
Tezcatlipoca dansait sur l'autel et sifflait chaque fois
qu'on jetait une victime de plus dans les flam-
mes
(1).
Dans les ftes mobiles ou relevant du calendrier
sacerdotal qui se croisaient avec celles du calendrier
civil, nous ne remarquons rien de notable, si ce n'est
qu' la fte du Soleil et de la Lune, clbre au sols-
tice d'hiver, on immolait encore un grand nombre
de captifs, parmi lesquels un homme et une femme
taient accoutrs de manire reprsenter les deux
astres souverains. A la moisson, le sacrifice d'une
victime tait d'une forme exceptionnelle. On faisait
sortir de sa prison le plus grand des criminels du
moment. On le plaait entre deux normes pierres
penches, disposes de manire qu'elles tombassent
sur lui au signal donn, et il tait cras sous leur
poids. C'est videmment la terre nourricire, d-
pouille de ses dons, que l'on faisait cette offrande.
Tous les huit ans il
y
avait encore une fte religieuse
spciale o, aprs avoir jen au pain et l'eau, le
peuple se dguisait en toute sorte d'animaux et en
imitait les mouvements et les cris : vieux souvenir
du temps o les dieux taleiiL conus sous foruK
animale et manifestation d'un got pour ce genre de
(l)Comp. Sahagun, II, 31, trad. Jojrdanet, p. 139.

142

dguisements que nous avons eu signaler chez les
Peaux-Rouges
(1).
Mais avant de clore cette description des ftes, il faut
encore parler de la grande fte sculaire du ToxiuJi-
?noipi/ia ou de la gerbe d'annes (i), qui se cl-
brait tous les cinquante-deux ans. C'tait le moment
fatidique o le calendrier sacerdotal concidait avec
le calendrier civil, et cette particularit se ratta-
chait cette singulire apprhension que nous obser-
vons chez les Mexicains au sujet de la dure du
monde. Ils taient mal persuads de sa stabilit.
Cet tat d'esprit devait tenir deux causes : d'abord,
les grands bouleversements physiques dont cetic
contre volcanique est si souvent le thtre, tremble-
ments de terre, trombes dvastatrices, inondations
diluviennes; puis, les rvolutions frquentes, les
changements ritrs de rgime social et politique.
Tout cela avait fini par inculquer aux esprits le
sentiment de l'instabilit de toutes choses. Les Mexi-
cains craignaient que chaque gerbe successive de
cinquante-deux annes ne ft la dernire de l'ordre
de choses tabli. Si toutefois un nouveau cycle de
la mme dure tait commenc, il
y
avait lieu de
(1)
Relig. des peuples non-civ., I, 270.

Dans cette description
rsume des ftes mexicaines, o nous avons omis dessein une in-
nombrable quantit de dtails fastidieux, nous nous sommes surtout
appuy sur les rcits du P. Sahagun, que nous avons claircis et
jiaifoio uiuJlfico cil iiuue oorvunt du travail Ira ^tudii, tro coni
plet, que M. Bancroft a consacr au mme sujet dans ses Natirc
Rares, II, 303-341
;
III, 297-300, 330-345, 354-363, 385-392, 394-395.
(2)
Toxiuh, nos annes, >no, se, tlpilia, attachent. C'tait donc une
c:erbe ou une ligature d'annes.

143

se rassurer, cela prouvait que l'intention des dieux
tait de donner encore aux hommes une srie de
cinquante-deux ans. Aprs cela on verrait, mais
chaque fois que revenait la date mystrieuse, il
y
avait des craintes et des tremblements
(1).
La veille du jour ou plutt de la nuit solennelle,
on teignait tous les feux et on plongeait dans l'eau
toutes les idoles domestiques. Tous les prtres de
Mexico, revtus des insignes de leurs dieux respec-
tifs, se rendaient sur une montagne nomme l/ixac/i-
tlan, du nom de l'arbuste pineux uixachin, dont elle
tait couverte
(2),
situe deux lieues de Mexico. Le
peuple suivait, humble et anxieux. Prtres et peu-
ple observaient un profond silence, comme lors de
ces ftes de Centeotl, o l'on se conforme l'opra-
tion silencieuse de la vgtation. De mme ici, c'est
en silence que la nature prpare sa nouvelle volu-
tion. Un prtre tait spcialement charg des ins-
truments requis pour faire le feu nouveau. Autour
d'un teocalli construit tout exprs sur le sommet de
la montagne, on observait attentivement la marche
(1)
C'est sur cette clbration priodique des toxiuhtnolpillias
qu'on a pu reconstituer, jusqu' un certain point, la chronologie de
l'histoire aztque. C'est en 1507, onze ans avant l'arrive des Esi)a-
gnols, que fut clbr le dernier. D'aprs les dires des Aztecs eux-
mmes, c'tait la quatrime fois qu'ils le clbraient Mexico, et la
neuvime fois depuis qu'ils avaient quitt leur pays d'Aztlan. Cela
nous fournil les dates rtgressivea ; 1507, 1455, 1403, 1351

fonda-
tion de Tenochtitlan ou Mexico 1299, 1247, 1195, 1143, 1091. Leur
dpart de l'Aztlan remonte, par consquent, au onzime sicle.
(2)
Peut-tre ce bois tait-il plus propre que d'autres la crmo-
de la rnovation du feu.

144

des Pliades. Car si ces toiles dpassaient le znith,
cela prouvait que l'ordre des choses allait continuer.
Cependant on n'tait compltement rassur qu'aprs
qu'on avait russi obtenir le feu nouveau par la
friction du bois. Pour cela, on ne devait rien ngli-
ger. On talait tout de son long le plus distingu des
prisonniers de guerre dont on pt disposer, et on
plaait sur sa poitrine la bche troue de laquelle on
esprait tirer le feu
;
puis, au moyen d'un bton que
le prtre faisait rapidement tourner dans l'ouverture
de la bche par un mouvement de va-et-vient im-
prim par la paume des mains
(1),
on dgageait la
flamme dsire. A peine avait-elle paru, que le mal-
heureux avait la poitrine fendue et que son cur
servait de rcompense et de stimulant au feu nou-
veau, qu'on s'empressait d'alimenter. Bientt tout
son corps
y
passait. Le peuple, qui regardait avec
anxit d'en bas, poussait un long cri de joie en
voyant reluire le feu de la bonne nouvelle. L'all-
gresse tenait du dlire. On tait donc sr des cin-
quante-deux annes qui allaient se succder. Pour
remercier les dieux et commencer dignement la nou-
velle
gerbe d'annes ,
on se scarifiait les oreilles,
on laissait tomber le sang sur le foyer o devait se
rallumer le feu de la maison. Les enfants au berceau
devaient s'acquitter de la mme offrande. Chose assez
curieuse : jusqu' ce moment on avait tenu les en-
fants veilles et les i'euimes enceinles renfernicH's.
(1)
On voit combien ce procd ressemble celui du pramanllia
indou.

145

Ol croyait que les mchants Tzitzimime parcouraient
ce soir-l l'espace en nombre inusit, qu'ils seraient
capables de changer en souris les enfants endormis,
et que les femmes enceintes, la veille de la fin des
choses, seraient changes en jaguars dvorant les
hommes. De rapides coureurs portaient de lieux en
lieux, jusqu'aux extrmits de l'empire, des bran-
dons de sapin ou d'autres arbres rsineux allums
au feu central, qu'on remplaait par d'autres sur la
route. On retirait de l'eau les Tepitoton. Il tait s-
vrement interdit de boire de l'eau avant midi, parce
qu'il serait malsant d'accueillir le retour bienfaisant
du feu par un recours l'lment qui lui est le plus
hostile. En revanche, on buvait beaucoup de pulquc,
et il est inutile d'ajouter qu'on immolait encore un
nombre considrable de prisonniers de guerre et
d'esclaves.
Cette coutume du toxiuh molpilia, avec les ides
qui s'y rattachent, tait tellement enracine dans la
conscience des populations mexicaines qu'en 1559,
trente-neuf ans aprs la conqute et lorsque la
conversion en masse des indignes au catholicisme
tait un fait accompli depuis des annes, l'autorit
espagnole dut dicter des mesures svres pour em-
pcher que le toxiuh molpilia ne ft encore clbr
publiquement (l).
Quand on a lu toutes les descriptions des ftes cl-
(l)Comp. Sahaprun, IV, App., VII, 10. Trad. Jourdanet, p. 288,
481), Bancroft, Native Races, III, 394-395

14G

bres en l'honneur des dieux mexicains, on reste
sous l'impression que jamais et nulle part le sacrifice
humain n'a t pouss ce degr de frquence et
d'atrocit. C'est une vritable frnsie. Tous les his-
toriens sont d'accord pour attribuer ce paroxysme au
peuple dominant l'arrive des Espagnols, aux
Aztecs, et certainement, si les peuples conquis par
leurs armes et sur lesquels ils prlevaient ces tragi-
ques offrandes n'avaient pas souffert autant qu'eux
du rgime abrutissant, destructeur, auquel l'avidit
espagnole condamna toutes ces populations sans dif-
frence, on verrait volontiers, dans l'crasement du
peuple aztec par les envahisseurs venus d'Europe, la
juste punition des pouvantables hcatombes qu'il
se plaisait multiplier d'anne en anne. Il est
vrai que le sacrifice humain est endmique chez tous
les peuples primitifs. On le retrouve partout, dans
l'Amrique centrale comme chez les Grecs prhisto-
riques, et Mayas, Toltecs, Chichimecs, tous ont donn
plus ou moins dans cette aberration. Mais partout
aussi on constate qu'avec le dveloppement de la
civilisation et de la religion il s'opre un mouvement
en sens contraire. Si l'on n'abolit pas absolument le
sacrifice humain, on lui cherche des succdans, et
on en trouve. On le rserve pour les occasions tout
fait exceptionnelles. On forge des mythes sur l'ide
qu'il est odieux aux divinits mmes qu'on veut se
concilier par son moyen. Avec les Aztecs, rien de
semblable. Si l'influence toltque, visible surtout
dans le culte de Quetzalcoatl, avait rduit au mini-
mum le sacrifice humain dans l'Anahuac, les Aztecs

147

le remirent en vigueur et le poussrent jusqu' son
maximum de frquence et d'horreur. Des lgendes, qui
nous ont t conserves, dmontrent que non seule-
ment les Aztecs reconnaissaient qu'ils avaient rintro-
duit le sacrifice humain dans l'Anahuac, mais encore
qu'ils s'en vantaient. Pour arriver cette fm, du temps
qu'ils taient encore vassaux des rois de Golhua
ou Tezcuco, ils avaient us d'artifice, et c'est leur
zle pour satisfaire les dieux de cette manire qu'ils
attribuaient leurs succs rapides et leur prosprit.
Ils racontaient, par exemple, que du temps o ils
taient tributaires des rois de Golhua (Tezcuco), ils
avaient par leur bravoure dcid du gain d'une ba-
taille livre aux ennemis de leur suzerain. Tel avait
t le massacre qu'ils avaient fait des vaincus qu'ils
apportrent celui-ci une quantit d'oreilles coupes
sur le champ de bataille, tandis que les guerriers de
Golhua prsentaient leur roi de nombreux prison-
niers. Mais, dirent-ils, ils auraient compromis le gain
de la journe s'ils avaient perdu leur temps faire
des prisonniers. L-dessus, ils demandrent au roi de
Golhua de leur envoyer une belle et riche ofTrandc
qu'ils pussent prsenter leur dieu Uitzil'opochtli.
qui les avait si eiricacement secourus. Ils avaient au
pralable mis part quatre prisonniers de guerre
dans le dessein qu'on va voir. Le roi colhuan et sa
suite trouvrent que les petits A /tors nvniont lo vorlio
bien haut, et dans leur ddain ils leur envoyrent un
oiseau commun, dj mort, que les envoys posrent
sur l'autel. Gela fait, ils se retirrent. Les Aztecs
dissimulrent leur dpit et insistrent pour que le
-'
148

roi vnt en personne prsider au sacrifice. Il s'y
rendit en effet, mais au moment voulu les quatre
prisonniers furent amens, jets sur la pierre des
sacrifices et ventrs. Ce spectacle remplit les Co-
Ihuans d'un tel efTroi qu'ils partirent, ils ne vou-
lurent avoir plus rien faire avec les Aztecs et ceux-
ci furent relevs de leur vassalit. Ils en profitrent
pour fonder Mexico.
La seconde lgende est celle du Colhuan qui fut
rencontr sur le rivage par un Aztec cherchant un
gibier pour en rgaler son dieu. L'Aztec se saisit du
Colhuan et l'immola.
En dernier lieu, les Aztecs, dj puissants, deman-
drent au roi colhuan de donner sa fille en mariage
leur dieu national. Le roi fut trs fier des honneurs
qui attendaient sa fille et la leur donna. Elle fut reue
en grande pompe Tenochtitlan (Mexico)
;
mais,
peine arrive, elle fut immole, corche, et un jeune
guerrier s'affubla de sa peau. Le roi, qui vint ensuite
pour assister la divinisation de sa fille, n'apprit sa
mort qu'en reconnaissant ses traits sur l'enveloppe
encore frache porte par le jeune guerrier (I).
Dans ces trois lgendes respire l'orgueil satisfait
d'une race qui a trouv le moyen de s'assurer le
concours des dieux et qui a impos ce moyen des
suzerains rcalcitrants, n'osant pas ragir contre
cette thurgie sanglante, car ils en ont peur, comme
les Isralites rangs en bataille devant les murs du
{l)Comp. Clavigero, I, 184 suiv., 188.

Humboldt, Monum.,92,
94, 95, 281.

149

roi de Moab. Mais les Aztecs ont gagn l'empire en
revenant la vieille coutume nglige, et maintenant
qu'ils le tiennent, ils se garderont bien du moindre
relchement
;
au contraire, ils feront de leur mieux
pour augmenter, intensilier cette grande mesure de
salut public. Ils sont persuads que, pour obtenir les
bonnes grces des divinits, on ne saurait leur im-
moler trop d'tres humains. Ils ne se disent pas que
leur fanatisme excite Fesprit de rsistance tout prix
l o leur arme n'a pas encore triomph, comme
Tlascala, ou bien entretient de sourds ferments de
rvolte chez les peuples soumis. Cortez devait trouver
l un de ses meilleurs leviers pour soulever des
populations entires contre le rgime de Mexico.
Torquemada
(!)
prtend, d'aprs un calcul de l'vque
Zumarraga, que vingt mille victimes mouraient an-
nuellement au Mexique sous le couteau des sacrifica-
teurs, et qu' Mexico seulement on pouvait en valuer
le nombre deux mille cinq cents. Ces chiffres sont
probablement exagrs. Mais on peut les rduire
beaucoup sans que nos conclusions soient affaiblies.
Quand Fernand Cortez fit Montezuma des reprsen-
tations au sujet de ces boucheries religieuses, le
souverain mexicain lui rpondit : Nous avons le
droit de tuer nos ennemis la guerre, et vous faites
comme nous; pourquoi donc ne pourrions-nous pas
)) faire mourir et offrir nos dieux des gens qui,
autrement, eussent t tus (2)? Le fait est, comme
(1)
VII, 21.
(2)
Clavigero. Apppend. VIII.

150

on a pu le remarquer dans les descriptions qui pr-
cdent, que les victimes taient toujours des prison-
niers de guerre ou des esclaves qui l'avaient t.
C'est la superstition, alimente par l'tonnement que
causait aux Aztecs eux-mmes leur prosprit crois-
sante, due, croyaient-ils, leur prodigalit en fait de
sang et de curs humains, qui explique cette lamen-
table aberration. Il ne faut pas oublier qu'en comparai-
son des lments toltecs et chichimecs de leur empire,
les Aztecs se montraient les plus moraux, ou, si Ton
veut, les moins vicieux.
Les Espagnols, en arrivant au Mexique, ne tardrent
pas s'apercevoir que les victimes immoles aux
dieux taient souvent manges par les prtres et les
particuliers. Ils en tirrent la conclusion que les Mexi-
cains en gnral taient anthropophages. Ce n'tait
pas exact. Il se peut que les tribus restes en dehors de
la civilisation nahua, comme les Otomis retirs dans
leurs montagnes, fussent encore adonnes au canni-
balisme. Chez les Mexicains civiliss, l'anthropopha-
gie avait disparu des murs, elle n'avait subsist
que .comme usage religieux et, nous serions tent de
dire, comme sacrement. Quand Bernai Diaz numcre
toutes les belles denres comestibles qu'il a vu ven-
dre au grand march de Mexico, il ne fait aucune
mention de chair humaine. Il
y
a d'ailleurs un fait
patent qui met en pleine lumire la distinction que
nous faisons ici. Mexico ne fut rduite qu'aprs un
long sige o ses dfenseurs eurent endurer toutes
les soulTrances de la famine. Quand enfin la ville dut
se rendre, les Espagnols en trouvrent les maisons

151

et les rues jonches de cadavres (1). Si, en dehors des
sacrilices et dans leurs repas ordinaires, les Aztecs
eussent t adonns l'anthropophagie, il est clair
qu'ils n'eussent pas manqu de prolonger la rsis-
tance en se nourrissant des corps tombs dans les
combats acharns qui prcdrent la capitula-
tion
(2). Cette remarque suffit, et les Aztecs m-
ritent bien assez de reproches, sans qu'on les charge
encore de mfaits auxquels ils taient trangers.
(1)
Bernai Diaz, ch. CLVI.
(2)
C'est probablement cette distinction de l'anthropophagie re-
ligieuse et de l'anthropophagie habituelle que les Espagnols ne com-
prirent pas, qu'il faut recourir pour expliquer l'un des actes qui
psent le plus lourdement sur la mmoire de F. Cortez. Le conqu-
rant, dans sa campagne du Honduras, avait par prudence emmen
avec lui le roi vaincu de Mexico et sa suite. Il lui avait conserv
son titre royal et quelque ombre d'honneur. Mais il ne voulait pas le
laisser derrire lui Mexico, o il aurait pu organiser des complots
contre le nouveau rgime. Or, peine arriv dans le Honduras,
Cortez le fit arrter comme coupable d'une conjuration trame con-
tre lui et, aprs un semblant de jugement, le fit excuter. On a dit
que cette conjuration tait imaginaire et que Cortez avait saisi un
prtexte en l'air pour faire prir ce roi dtrn qui lui inspirait tou-
jours des craintes. J'incline croire que les soupons de Cortez n'-
taient pas tout , fait sans fondement. Quelques jours auparavant,
Guatemozin et ses affids avaient tu quelques indignes et les
avaient mangs. On dit que c'tait cause des cruelles privations
auxquelles l'expdition mal dirige travers un pays inconnu avait
failli succomber. Mais nous savons que la faim seule ne poussait pas
les Mexicains faire acte d'anthropophagie. Il est bien plus vraisem-
blable qu'en eff'et Guatemozin et ses compagnons, dont la conver-
sion force au catholicisme n'avait nullement chang les croyances
relles, avaient machin quelque entreprise de grande importance
pour eux, et que, pour en assurer la russite, ils avaient fait des
sacrifices humains et mang, selon la vieille coutume, la chair des
victimes. Voir le rcit de Bernai Diaz, tmoin de l'vnement,
ch. CLXXV etCLXXVII,
mm
CHAPITRE V
LE CULTE M-EXICAIN :
2" LE SACERDOCE, LES COUVENTS,
CRMONIES ET INSTITUTIONS RELIGIEUSES
Empire et sacerdoce. Le Mexicatl Teohuatzin.
Ministres
sacerdotaux. Les Calmecacs. Murs sacerdotales.
La
tendance rformatrice.
Le roi rformateur de Tezcuco.
Les
couvents mexicains. Le double baptme.
^-
Les communions.
Le mariage. La confession. Les funrailles.
Une religion o le sacrifice tient une si grande
place est ncessairement trs sacerdotale, puisque
reiicacit du sacrifice tient toujours la dignit
suprieure, la lgitimit, l'habilit des mains par
lesquelles il est offert. En effet, le sacerdoce mexicain
tait trs nombreux, fortement organis, et ses plus
hauts dignitaires comptaient parmi les premiers
fonctionnaires de l'Etat
(1).
Chaque divinit avait son clerg spcial qui se
(1)
Gomp. pour tout ce qui concerne le sacerdoce mexicain, Clavi-
gero, I, 178, 39S.

Torquemada, IX, 7, 28. Sahagun, II, Append.
Trad. Jourdanet, p. 189.

Humboldt, Monum., 93, 98, 119, 194, 290.


Prescott, I, 53 suiv. Bancroft, Native Races, II, 200-204, 207
;
III, 430-435; 437-438; 441-442.

153

partageait entre les leocallis levs en son honneur.
On nous dit que Uitzilopochtli n'avait pas moins de
soixante-dix-huit sanctuaires dans la seule ville de
Mexico. Le grand teocalli central tait desservi par
cinq cents prtres. Les souverains de Mexico, tout en
favorisant beaucoup le clerg, dont eux-mmes trs
souvent faisaient ou avaient fait partie, s'taient
attachs prvenir les luttes possibles entre l'empire
et le sacerdoce. C'est ainsi qu'ils avaient spar le
pouvoir militaire du pouvoir sacerdotal, et le titre de
Topillzin, le vnrable sceptre
,
qui primitivement
dsignait la double primaut sacerdotale et militaire
n'emporta plus par la suite d'autre prrogative que
celle de la suprmatie ecclsiastique. C'est peut-tre
cette origine que remonte la primaut qui tait re-
connue aux prtres de Uitzilopochtli, le dieu guerrier.
Leur chef tait celui de tout le clerg mexicain. Cette
corporation de prtres se recrutait dans les plus
hautes familles de l'Etat et en particulier dans la
famille impriale. C'tait un titre la couronne que
d'avoir t prtre de Uitzilopochtli. Montezuma et
Guatempzin l'avaient t. Le titre ofTiciel du chef de
ce clerg, et par consquent de tout le clerg mexicain,
tait Mexicatl Tcohuatzin, rvrend surveillant
mexicain des choses sacres . Il s'appelait aussi
Tcotecutl'i, seigneur divin . Son autorit s'tendait
sur tous les prtres de l'empire et sur tous les
couvents, dont nous parlerons bientt. En principe il
i^tait nomm par les deux plus hauts dignitaires aprs
lui, mais en fait c'est le souverain qui le choisissait.
C'tait d'ailleurs son premier conseiller.

154

Il avait toutefois un rival, le grand-prtre de Quet-
zalcoatl, dont la position mal dfinie, comme celle
de son dieu dans le panthon aztec, n'entranait pas
autant d'autorit que celle dont jouissait le premier.
Le pontife de Quetzalcoatl vivait trs renferm dans
son sanctuaire et n'en sortait que sur la demande
expresse du souverain, dans les occasions impor-
tantes o celui-ci croyait avoir besoin de ses con-
seils, tandis que le Mexicatl Teohuatzin avait ses
grandes entres la cour.

On peut s'assurer que
la politique avait jou son rle dans tout cet arran-
gement en voyant qu' Tezcuco et Tlacopan, les
deux autres capitales fdrales, le pontificat suprme
tait de droit rserv au second fils du roi.
Le pontife mexicain, devant s'occuper beaucoup
des affaires de l'Etat, avait une sorte de vicaire dans
la personne du Uitznauac Teohualzin, surveillant
des choses sacres auprs de l'pine
,
probablement
auprs du sceptre de son suprieur, et celui-ci avait
encore un subordonn, le Tepan Teohuatzin, le
surveillant auprs des gens
,
qui avait spcialement
les couvents et les coles sous sa juridiction. Puis
venaient les chantres, les prposs au vin des
sacrifices, ceux qui rglaient le calendrier et les ftes,
les prposs aux divers approvisionnements d'ob-
jets employs dans le culte, ceux qui organisaient
les crmonies rituelles, ceux qui taient chargs de
la police des temples, les compositeurs de cantiques,
les sacrificateurs proprement dits, etc., tout cela'
rgl avec cette minutie qui caractrise les classifica-
tions sacerdotales, et l'on descendait ainsi jusqu'aux

155

derniers degrs de la hirarchie. Les familles nobles
avaient des chapelains pour leur service priv.
Quelques clergs locaux jouissaient d'une certaine
autonomie et quelques-uns mme taient hrditaires.
On voit qu'il
y
avait eu un travail d'organisation et
de coordination des sacerdoces dissmins dans
l'empire, mais non pas un systme a priori appli-
qu sans tenir compte des prcdents ou des
institutions antrieures. Du reste tous les prtres
suprieurs devaient tre gradus, c'est--dire qu'ils
devaient tous sortir aprs des preuves satisfaisantes
des Calmccacs
(1),
collges ou sminaires o les fils
de famille recevaient leur ducation. La puissance
de ce clerg, instructeur de la jeunesse, rglant le
calendrier, conservant les traditions nationales,
sachant/Jnterprter les hiroglyphes, intervenant
aux naissances, aux mariages, aux maladies, aux
funrailles, tait naturellement trs grande. Il tait
riche, largement dot au moyen de taxes en nature
prleves sur les rcoltes, les chasses, les levages,
les industries de toute espce. Avant d'exercer les
fonctions sacerdotales, les prtres mexicains rece-
vaient une sorte d'onction qui les mettait part des
autres hommes en leur confrant un caractre divin.
Mais le liquide dont on se servait pour les oindre
tait en partie compos de sang d'enfant. Toujours
la mme ide fixe.
Tous les prtres ne restaient pas toute leur vie
(1)
De calli, maison, et de rnecatl, corde, ligne, gnalogie. C'tait
la maison des jeunes yeus de noble ligne, ayant une gnalogie.

156

dans le sacerdoce. Un certain nombre ne relaient
que temporairement, par exemple la suite d'un vu.
D'autres ne fonctionnaient que par intervalles,
certaines ftes, exerant le reste du temps une autre
profession, surtout celle des armes. C'tait bien le
clerg d'un peuple guerrier, pour qui la guerre tait
chose sainte, d'autant plus que c'est elle qui four-
nissait la plupart de ces victimes humaines dont
l'immolation continue passait pour le plus solide
soutien de la socit mexicaine.
Le costume ordinaire des prtres mexicains tait
noir. Leur manteau remontait jusque sur la tte et
en retombait comme un voile. Ils ne se coupaient
jamais les cheveux, et les Espagnols en virent dont
les cheveux drouls atteignaient les genoux. Celte
particularit, si nous en jugeons par analogie avec
d'autres sacerdoces de l'Ancien Monde, doit se
rattacher au symbolisme solaire. Ce n'tait pas la
licence des murs qui caractrisait le clerg mexicain.
C'tait plutt une austrit sombre, farouche, bien
d'accord avec les boucheries dont ils taient les
pourvoyeurs en titre. L'ducation des enfants destins
au sacerdoce commenait ds l'ge de sept ans.
L'lve tait soumis une discipline rigoureuse, il
devait subir de longs jenes et des scarifications
priodiques la langue, aux oreilles, aux jambes.
Ces exigences professionnelles allaient en croissant
avec l'ge. Pour achever sa prparation, comme tant
de sorciers des tribus Peaux-Rouges
(1),
il devait
(1)
Comp. Relig. des peuples non-civiliss, I, 237, 239.

157

aller passer un certain teraps au sein des solitudes,
en pleine montagne. Ceux qui partaient pour se
livrer cette espce de retraite se frottaient le corps
d'une composition de cendres, d'insectes venimeux,
de poissons, de vers, de tabac et d'autres ingrdients.
Gela devait les prserver de la morsure des serpents
et des assauts des btes fauves.
Le service des dieux tait continuel et requirait
des escouades de prtres sans cesse renouveles. Il
y
avait les quatre offrandes nocturnes et les quatre
offrandes diurnes au Soleil. Au milieu de chaque'
nuit il fallait se rveiller et chanter des hymnes. Cer-
taines associations de prtres faisaient vu de con-
tinence; en particulier, c'tait le cas des prtres de
Quetzalcoatl. Tous devaient se purifier chaque soir,
en se plongeant dans l'eau, ce qui tait encore une
imitation du Soleil. Pralablement toutes les ftes,
ils devaient s'imposer un jene plus ou moins pro-
long, se contenter d'un repas unique et frugal .
midi. Aux autres heures ils ne pouvaient se permettre
qu'une gorge d'eau. Dans l'anne divine, qui reve-
nait tous les treize ans, tout le monde devait s'as-
treindre un jene de quatre-vingts jours; mais la
dure en tait double pour les prtres. Cette mme
,
anne, le grand-prtre se retirait dans la solitude et
y
passait plusieurs mois, priant, brlant du copal
pour encenser les dieux, se tirant du sang et ne se
nourrissant que de grains de mas. Il
y
avait aussi
des poques o le sommeil n'tait permis aux pr-
tres que pendant trois heures chaque nuit. Celui qui
s'endormait, contre la rgle, tait rveill par des
""^-'""^-'^"'^**^ -TWTTBSr:T!a--B.->iaf'^-'
IIHI

158

piqres d'agave. Torquemacla
(1)
nous parle des
quatre prtres de Tcotihuacan, vieux centre toltec,
qui, pendant quatre ans conscutifs, dpassaient
encore tous les autres en austrit, couchant sur le
sol nu, la tte appuye sur une pierre, vtus en toute
saison d'un vtement trs lger, ne mangeant chaque
jour que deux onces de pain et un peu de bouillie.
Deux, tour de rle, veillaient la nuit et se faisaient
saigner avec des piquants d'agave. Tous les jours,
ils se passaient travers l'oreille une fme baguette
de bois trs dur, si bien qu' la fin de chaque mois
ils en portaient vingt chaque oreille. Ils retiraient
alors ce faisceau ensanglant et recommenaient, ce
qui faisait, la fin de l'anne, un total de deux mille
huit cent quatre-vingts baguettes, que l'on brlait
en grande crmonie. Ces quatre personnages taient
l'objet de la plus grande vnration. Le peuple les
considrait comme des tres surnaturels. Tout cela
nous montre que la religion mexicaine tait lance
dans la voie d'un asctisme prononc, dont nous
devrons plus loin dterminer le caractre.
Il
y
avait encore bien d'autres occupations qui
absorbaient le temps d'un grand nombre de prtres.
Ceux de Quetzalcoatl faisaient office d'horloges pu-
bliques; ils annonaient les heures au son de leurs
trompettes. Les interminables processions du rituel
exigeaient aussi la participation d'un nombreux
clerg. En ces occasions, ils variaient leur costume
noir en revtant des espces de chasubles multico-
(1)
IX, 9.

159

lores avec la tendance, dj signale, assimiler
autant que possible par les ornements et les attributs
symboliques le prtre officiant la divinit qu'il re-
prsentait. Il fallait aussi veiller l'entretien des
feux innombrables qui devaient toujours brler sur
les teocallis. Dans le seul grand temple de Mexico il
n*y avait pas moins de six cents foyers toujours allu-
ms
(1).
Ces hommes, fanatiss par leur mtier, portant
trop souvent les traces de leurs sanglantes crmo-
nies, avec leurs cheveux longs qu'ils enduisaient du
sang des victimes, exhalant chaque instant une
odeur cadavrique, firent aux Espagnols la plus
sinistre impression, et c'est contre eux surtout qu'une
fois les matres ils dirigrent une guerre d'extermi-
(1)
Il faut ajouter qu'il
y
avait des oracles attacli<?s beaucoup de
temples. Comme partout, les prtres cherchaient des indices de la
pense divine dans l'inspection des entrailles des victimes. Mais ils
recouraient aussi l'extase qu'ils se procuraient au moyen d'onc-
tions ou de boissons enivrantes. Les animaux, surtout certains oi-
seaux, servaient aussi de rvlateuz-s. Il
y
avait toute une science
sacerdotale consacre l'tude de la divination et de ses rgles.
Cette science s'tendait aux horoscopes dont le peuple tait trs
avide. Les signes indiqus par le calendrier aux naissances, aux
mariages, quand il s'agissait de partir pour un voyage ou pour la
guerre, taient tudis avec beaucoup de soin. Tezcuco, l'Athnes
mexicaine, avait un collge spcial o l'on cultivait cette prtendue
science. Le P. Sahagun a consacr deux livres de sa longue liistoire
rapporter par le menu toutes les superstitions astrologiques et au-
(^ui'ulcs doo unciciiB McAicaluo (IV-V). On u"y Iruuve licii do suillctiil
ni de curieux. Mais on comprend que, pour rpondre aux besoins
d'une population ardemment dsireuse de connatre l'avenir des
personnes et des entreprises, le sacerdoce mexicain devait tre fort
occup. La question des jours propices ou funestes tenait surtout
une grande place dans ces spculations creuses.

IGO

nation totale. Le fait est que ce sacerdoce mexicain,
hritier de la vieille civilisation maya et nahua,
laquelle tait ne, comme partout, l'ombre des
sanctuaires, tait devenu un lment de dcadence,
de recul plutt que de progrs, depuis surtout que
les Aztecs lui avaient souflleur esprit d'intolrance
et de duret. Les populations du Mexique n'auraient
pu faire de nouveaux progrs qu' la condition d'en
briser la puissance, et, comme ailleurs, mesure que
ses services taient devenus moins ncessaires, les
abus et les superstitions qu'il patronnait avaient
grandi, au point mme d'atteindre des proportions
rvoltantes. Nous le rptons, les insatiables exi-
gences de ce clerg fanatique entrrent pour beau-
coup dans l'enthousiasme avec lequel Cortez fut salu
comme librateur par beaucoup de populations indi-
gnes odieusement dcimes.
On se demande s'il n'y eut donc, au sein de ces
peuples intelligents et doux dnature, aucune espce
d'effort pour ragir contre cette religiosit grossire,
paisse, qui noyai t ainsi dans le sang humain ses meil-
leurs lments de posie et de mysticisme. Il est bien
dommage que nous manquions presque absolument
de renseignements sur les doctrines que le sacerdoce
de Quetzalcoatl perptuait au fond de ses sanctuaires
en forme de dme. Nous savons seulement qu'il tait
mcontent de l'tat des choses, qu'il en prdisait le
renversement, qu'il regardait la suprmatie dvolue
aux dieux nationaux des Aztecs comme une usurpa-
tion, et que ses traditions taient contraires l'immo-
lation des victimes humaines. Il esta croire qu'il tait

IGl

tenu beaucoup de prudence. Peut-tre poussait-il
trs loin l'art des accommodements avec une situation
impose par la force. Serait-ce lui qui aurait dtourn
Montezuma de prendre les mesures nergiques qu'il
aurait fallu pour craser les Espagnols ds leur
arrive? Il est de fait que ce souverain fut continuel-
lement ballott entre ses scrupules religieux qui lui
faisaient craindre de s'attaquer des dieux en dcla-
rant la guerre aux nouveaux-venus, et le trs vif
dsir qu'il prouvait au fond de les exterminer. C'est
celte dernire rsolution que le poussaient les
prtres de Uilzilopochtli et de Tezcatlipoca. Lors-
qu'un jour il cda leurs conseils et qu'il organisa
le coup de main de Cholula qui faillit tre si fatal
Gortez et aux siens, tandis que beaucoup de prtres
taient entrs dans la conjuration, il
y
eut, dit Bernai
Diaz dans son Histoire vridique
(1),
un certain nom-
bre de caciques et de prtres, appartenant un
quartier qui faisait pour ainsi dire bande part
,
qui ne prirent aucune part au complot et qui furent
pargns par le capitaine espagnol dans la terrible
vengeance qu'il tira de la ville. Or Cholula, vieux
centre toltec, tait rest aussi l'un des grands foyers
du culte de Quetzalcoatl.
Quoi qu'il en soit, nous avons un fait qui dmontre
que, si ce n'et t l'impitoyable frnsie des Aztecs,
un dveloppement religieux dans le sens du spiritua-
lisme et de rhumaall aurait pu s'uprer dans le pays
nahua. Le hros de cette tendance rformatrice fut
(1)
Trad. Jourdanet. p.
211.

1G2

le roi deTezcuco Neaiiualcoyotl (I), qui leva son
comble la prosprit et la puissance du Golliuacan,
avant que les Aztecs fussent devenus formidables,
qui agrandit et embellit sa capitale et qui encouragea
beaucoup les arts et les sciences, autant du moins
qu'on peut en parler dans l'tat social de son pays et
de son temps. Lui-mme tait pote, et son descen-
dant, du moins se disant tel, Ixtlilxochitl nous a
conserv deux odes de lui qui respirent une certaine
mlancolie inspire par la vanit des joies terrestres.
Il tait grand justicier, au point d'avoir fait prir
quatre de ses iils qui s'taient rendus coupables d'in-
ceste; mais il tait plein de bont pour les faibles et
les malheureux. Lui-mme se plaisait parcourir,
dguis, les rues de Tezcuco pour s'assurer que ses
ordres en leur faveur taient excuts. Il tait trs
oppos aux sacrifices humains et les interdit dans son
royaume autant qu'il put. Il n'aimait pas davantage
l'idoltrie et se moquait des prtendues divinits qu'on
reprsentait sous forme d'idoles. Joignant l'exemple
la thorie, il lit construire le grand temple pyrami-
dal neuf tages, dj signal, pour reprsenter,
dit-on, les neuf cieux, mais il n'y mit pas d'idoles et
ne permit jamais qu'on
y
apportt d'autres offrandes
que des fleurs et des parfums. Le sommet de ce
teocalli tait, parat-il, sem d'toiles. On a voulu faire
de lui un monothiste. Rien de plus douteux. Le roi-
pliilubuplie n'eu appelait pas ujuins le Soleil son pre
et la Terre sa mre, et tout porte croire que c'est le
(1) Coyotte (espce de^chacal) jeneur.

1G3

Soleil qu'il entendait adorer directement sur son
grand teocalli. Mais incontestablement il
y
avait dans
sa tentative une intention rformatrice et spiritualiste.
Il ne parat pas qu'elle lui ait caus des embarras;
car son rgne fut long et glorieux. Malheureusement,
aprs sa mort, qui eut lieu en 1472, les Aztecs com-
mencrent acqurir une prpondrance qui ne fit
que s'accrotre depuis, et leurs succs, dont ils faisaient
remonter l'honneur leurs dieux abreuvs de sang
humain, ne furent pas un encouragement pers-
vrer dans la rforme propose par le sage de Tez-
cuco
(1).
Revenons l'tat de choses que les Europens
trouvrent en vigueur en dbarquant au Mexique.
Parmi les institutions qui tenaient de prs au
sacerdoce et qui en maintenaient la puissance, il faut
noter les couvents. La religion mexicaine avait ses
couvents, comme le bouddhisme et le catholicisme,
bien que fonds sur un principe assez dillerent. C'est
sur les couvents mexicains que M. de Humboldt s'est
le plus appuy pour fortifier son hypothse d'une
origine bouddhiste de la civilisation amricaine. Il
n'a pas rflchi que des principes distincts, mais
prsentant une certaine analogie, peuvent aboutir
des manifestations trs ressemblantes. Dj le
(1)
Comp., outre Ixtlilxochitl dont le zle patriotique est [)eut-tre
un peu suspect, Clavigero, 1,143, 151; II, 131, 558. Ilumboklt,
Mon., 93, 319.
Prescott,*!, 11 suiv. Bancroft, V, 427-428.

Mullor, 526 suiv.

IGi

principe de la vie conventuelle n'est pas le mme
dans le bouddhisme et dans le catholicisme. Dans le
bouddhisme il s'agit de renoncer la vie en gnral,
de se rapprocher le plus que Ton peut du Nirvana,
du contraire de la vie
;
dans le catholicisme, c'est une
vie corrompue et pcheresse qu'on veut changer
contre une vie suprieure, plus parfaite, mais o
l'affirmation du moi personnel n'est pas moins
prononce que dans l'tat infrieur. Le trait commun,
c'est la condamnation de la vie ordinaire, de la vie
du monde en gnral, et le sentiment qu'on ne peut
se mettre l'abri de sa dangereuse influence, qu'en
rompant avec elle et qu'en mettant entre elle et soi
la barrire infranchissable d'une rgle asctique. Au
Mexique il n'est question ni de Nirvana ni de paradis
chrtien mriter. Le couvent et son asctisme
sont de prime-abord d'util! l publique. Il s'agit de
se concilier des dieux redouts, qu'on peut bien dire
amis des Aztecs, mais non pas des hommes, qu'on
n'apaise que moyennant d'innombrables victimes
humaines, qui semblent prendre plaisir la souffrance
de leurs victimes et de leurs adorateurs. El voyez la
diffrence. Dans le bouddhisme et le catholicisme
les couvents ne sont devenus des tablissements
d'instruction pour la jeunesse que fort tard, leur but
premier tant le perfectionnement de leurs membres
sans aucun intrt social concomitant; au contraire,
un Mpxiqno, lo ooiivpnt ost ossontiollomont iino insti-
tution pdagogique destine dresser la jeunesse en
tout ce qui concerne le service des dieux et les moyens
de s'assurer leur faveur. Ensuite viennent les asso-
1G5

\
dations plus exclusivement monacales, mais elles ne
sont pas l'essence mme de l'instiluLion. Elles se
forment parce que, nous l'avons dj remarqu, la
relij^ion mexicaine drive du ct dualiste et asc-
ti(iue. L'ide qui domine, c'est qu'il faut rester le
mieux possible avec des dieux qui disposent des
vnements, des maux et des peines, mais qui en
disposeront surtout en faveur de ceux qui consentent
des abstinences, des tourments, des privations
agrables des dieux ennemis du bien-tre humain.
Tel est, en effet, nous le verrons mieux plus loin,
le seul principe qui soit la base de l'asctisme
mexicain. Les couvents qu'il fonde ont un but utili-
taire en rapport avec le maintien, le bon ordre de la
socit. Ceux qui les habitent sont avant tout des
prtres instructeurs de la jeunesse. Tous les enfants
de six neuf ans, de famille libre, doivent entrer
dans ces tablissements sacerdotaux pour
y
recevoir
les connaissances juges ncessaires une vie sociale
correcte et conforme la volont des dieux. Ils sont
instruits dans l'usage des hiroglyphes, le calcul, la
supputation du temps, les traditions nationales, les
hymnes, le rituel. Pendant leurs annes d'instruction,
ils sont employs toute sorte de menus services
pour l'entretien, le nettoiement, l'ornementation
des sanctuaire*. Tout, dans leur genre de vie, est
Muumis la rgie sacerdotale, et nous ne saurions
mieux comparer ces tablissements qu' des petits
sminaires. Les exercices du corps et la gymnastique
militaire faisaient aussi partie du programme. Quand
les coliers avaient atteint l'ge de quinze ans, une

166

sparation s''bprait. Les uns, la majorit, rentraient
dans le monde, se faisaient soldats, marchands, agri-
culteurs; les autres restaient au sminaire pour
devenir prtres oflciants.
Mais il
y
en avait aussi qui devenaieht de vritables
moines. C'tait l'asctisme des peuples primitifs
(1)
qui s'tait rgularis sous l'influence d'une mytholo-
gie o les dieux visiblementdoivent aimer la douleur
humaine. Il
y
avait au Mexique des ordres religieux
qui se plaaient sous le patronage des diffrents
dieux. On distinguait, entre autres, une communaut
de religieux qui se vouaient au service spcial de
Tezcatlipoca. Une autre, trs respecte et qui comptait
des couvents des deux sexes, tait sous le patronage
de Quetzalcoatl el se distinguait par l'austrit de sa
rgle. Le jene
y
tait pour ainsi dire constant,
l'alimentation animale tait interdite. Chez les
Totonacs il
y
avait un ordre de vieillards et de veuves
vous au service spcial de Centeotl, desse du mas.
Ils ne mangeaient pas non plus de viande. Il existait
aussi quelque chose d'analogue nos confrries
mi-rgulires, mi-sculires. Ainsi nous voyons figu-
rer parmi les associations de ce genre celle de jeunes
gens qui vivaient dans leurs familles, mais qui de-
vaient se runir tous les soirs au coucher du soleil
pour danser et chanter en l'honneur de Tezcatlipoca.
Eullu les Mexicains avalent aussi leurs ermites el
leurs religieux mendiants. Puisque les prtres, les
(1)
Voir notamment celui des Peaux-Rouges. Religions des
peiqyles non-civ., I, p. 263 suiv.

167

plus haut levs en dignit, allaient eux-mmes dans
les solitudes se procurer l'achvement de leur carac-
tre, il n'est pas tonnant que des particuliers
cherchassent aussi dans la vie rmitique un degr
de perfection suprieure (I). Cependant il en est si
peu question dans les ouvrages relatifs l'antiquit
mexicaine que ce genre de dvotion doit avoir t
trs rare.
Les jeunes filles taient soumises un rgime
pdagogique analogue celui des jeunes garons.
Elles aussi entraient dans les tabliseements sacer-
dotaux pour
y
recevoir l'ducation de leur sexe. On
leur coupait les cheveux et elles faisaient vu de
chastet. La mort sans rmission punissait l'oubli de
ce v(jBU. On leur faisait mener une vie assez dure,
elles jenaient beaucoup, dormaient souvent sans se
dshabiller, apprenaient coudre, tisser, broder
les ornements des idoles et des vtements sacer-
dotaux. Elles devaient tour de rle se relever trois
fois par nuit pour renouveler l'encens qui brlait
perptuellement devant les dieux, et c'taient elles
qui confectionnaient les gteaux sacrs ofTerts dans
les ftes solennelles. A quinze ans elles sortaient de
l'tablissement pour se marier, ou bien elles
y
restaient pour se vouer la vie religieuse. C'est parmi
ces dernires que se recrutaient les directrices de ces
maisons d'ducation pX]es iirtro.f^fif^, c/ost--dire les
femmes charges de services d'ordre infrieur dans
la clbration du culte, encensements, entretien des
(1)
Comp. Camargo, Jlist. Tlascal. daas les Nouvelles Annales
des Voyages, XCIX,
pp.
134-135.

168

feux sacrs, prparatifs de fles, etc. Il
y
avait
enfin les religieuses proprement dites qu'on appelait
Ciuatlamacasques, prtresses ou diaconesses, (jui
menaient le genre de vie le plus austre
(1).
Nous sommes loin d'avoir puise toutes les analo-
gies que la religion mexicaine prsente avec des
religions d'un rang bien suprieur. Il
y
avait dans
les rites gnralement observs par ceux qui la
professaient des correspondants trs curieux au
baptme, la communion et la confession des-
glises chrtiennes. Il faut toutefois se garder d'une
identification trop htive des ides et des principes
qui ont engendr ces formes analogues.
Le baptme mexicain n'avait pour but ni de
symboliser le renouvellement de la vie, comme dans
la premire glise chrtienne, ni d'effacer la tache
originelle comme dans l'glise des temps qui sui-
virent. C'tait une crmonie ranger dans la cat-
gorie de l'exorcisme simple. Il fallait chasser les
mauvaises influences, les mauvais sorts, les mchants
esprits. Cette signification ressert seule de tout ce
qui nous est racont de ces crmonies baptismales.
Elles comptaient plusieurs actes. Ds que l'enfant
tait n, l'accoucheuse le baignait en le recomman-
dant la desse de l'eau Ghalchiuitlicue. Aussitt
aprs, les parents formulaient leurs vnpux pour son
bonheur et on allait consulter les prtres astrologues
(1)
Comp., pour ce qui touche aux couvents mexicains, Torque-
mada, IX.

Acosta, V,
JG.
Clavigero, VI, 16, 22.
Sahagun, II,
Append., ad fin.
Bancroft, II, 204-206.

169

l)our qu'ils tirassent l'horoscope de l'enfant d'aprs
les signes du calendrier. C'est seulement lorsque la
rponse tait favorable que le cinquime jour on
l)rocdait au second acte qui tait le baptme
proprement dit. En cas de sinistre augure, on
ajournait. Ce jour-l les parents et les amis de
l'enfant taient invits un repas de famille. On
portait solennellement le nouveau-n tout autour de
la maison et on le prsentait aux dieux domestiques.
Si l'enfant tait un garon, on apportait un petit
bouclier, un arc, quatre flches disposes en croix
et pointant vers les quatre horizons; si c'tait une
fille, un petit jupon et les instruments de flleuse et
de tisserande. L'accoucheuse prenait alors l'enfant
et, le tenant au-dessus d'un vase plein d'eau, lui
disait : Mon enfant, les dieux Ometecutli et Ome-
ciuatl (le Soleil et la Lune) t'ont envoy dans ce
monde de malheur; reois cette eau qui te vivifiera.
Alors elle humectait avec les doigts la bouche, la
tte et la poitrine de l'enfant; puis elle plongeait
tout le corps dans l'eau et frottait chaque membre
en disant: O es-tu, malheur? Dans quel membre te
caches-tu? Eloigne-toi de cet enfant! Aprs quoi
on recommandait l'enfant aux dieux, tout d'abord
Ometecutli et Omeciuall, puis aux dieux de l'eau,
enfin tous les autres dieux. Suivaient encore d'au-
tros ccrmonios pou introasuntos, ot l'onfant ctail
enfin habill, dpos dans son berceau et recom-
mand au dieu des berceaux Yacatecutli
(1)
et au dieu
(1) C'tait, si Ton s'en souvient, le dieu des voyageurs. S'il

170

du sommeil Yoalteculli. C'est alors que l'enfant rece-
vait un nom que Ton choisissait d'ordinaire parmi
ceux de ses ascendants ou simplement en prenant
celui du jour de sa naissance. Quand tout tait ter-
min, un banquet runissait tous les assistants
(1).
La dernire nuit de sa quatrime anne, l'enfant
devait passer par un second baptme, celui du feu.
On le faisait passer travers une flamme assez
rapidement pour qu'il n'en prouvt pas de mal et
comme nos villageois des provinces recules sautent
encore au travers des feux de la Saint-Jean QS).
A cette occasion les enfants taient assigns un ou
plusieurs dieux protecteurs. On leur perait les
oreilles pour que leur sang coult en manire
d'ofTrande ces divins patrons, et le soir on leur
donnait du vin de pulque jusqu' les enivrer. C'tait
sans doute pour que la purification l'intrieur par
le feu compltt la purification extrieure accomplie
le matin. Si le premier baptme a surtout pour objet
de mettre le nouveau-n sous la protection du Soleil
et des dieux de l'eau, celui-ci vise principalement
le placer sous le patronage du dieu du feu. C'est
cause du rite final que cette crmonie s'appelait
l'enivrement des enfants
(3).
Nous avons parl des communions de divers genres
qui faisaient partie du rituel mexicain l'occasion
jirolgealt spciixleiueul le berceau de nouveau-uB, c'est Svidcm-
ment qu'on assimilait la vie & un voyage.
(1)
Comp. Clavigero, I, 434 siiiv.
Acosta, V, 27.

Ilumboldt,
Monum., 78, 286, 289. Bancroft, III, 370-375.
(2)
Clavigero, I, 437.

Muller, p. 653.
(3)
Sahagun, II, 37. Trad. Jourdanet,
p.
166. Sahagun, trs cir-

171

(le la fte des principaux dieux. Il
y
avait, nous
l'avons remarqu, une trs srieuse ide do consubs-
tanliation avec la divinit, soit dans l'ingestion d'un
morceau de la statue de pte ptrie sa ressemblance,
soit dans la manducation de la chair des victimes
humaines immoles en son honneur. La statue de
pte de Uitzilopochtli dont les morceaux taient dis-
tribus s'appelait teoqualo^ le dieu qu'on mange
(1).
Ceux qui en avait mang portaient pendant une anne
le titre de teoquaque, mangeurs de dieu ,
et il est
noter que dans l'idole de pte ptrie avec du sang
d'enfants sacrifis, se trouvait un cur, de la mme
substance, qu'on enlevait comme s'il se ft agi d'une
victime en chair et en os, et qui tait offert au roi
comme la partie la plus prcieuse de cette quasi-
hostie. Ce rite s'appelait l'immolation de Uitzilo-
pochtli . Ceci confine la fois aux ides indoues
sur les dieux qui se sacrifient et aux ides catholiques
sur le dieu que le prtre immole et communique
aux fidles. Mais cette analogie prouve simplement
combien partout le mysticisme, dans son dsir ardent
d'union relle avec la Divinit, a suivi des voies
parallles et cherch sa satisfaction dans des rites
semblables
(2).
Ce n'tait pas la seule occasion o ce
rituel tait pratiqu. Dans celle des ftes de Tlaloc
qui se clbrait surtout , domicile, on ptrissait dans
constanci en d'autres matires, est prolixe et vague au chapitre
des baptmes mexicains. Comp. Bancroft, III, 37G.
(1)
Sahagun, III, 1. Trad. Jourdanet, 204. Clavigero, 1,428
suiv.
Humboldt, Mon., 134.
(2)
Comp. Sahagun, iOid.
Bancroft, III, 297-300.

172

les maisons de petites idoles avec de la farine prove-
nant de toute espce de grain, on
y
insrait aussi un
cur qu'on enlevait au moment de l'iramolalion et
on se partageait les morceaux. Gomme cette fte s(;
clbrait au dbut de la saison sche, ce rite suppose
que l'on considrait Tlaloc, le dieu de la pluie, comme
mourant aussi cette poque do l'anne. Aussi
sulisait-il cette fois que la pte des petites idoles ft
mle d'eau, la substance du dieu clbr
(1).
Ce qui prouve que ce genre de communion avec la
substance divine n'tait pas exclusivement spcial
aux Aztecs, c'est qu'on dcouvre des rites trs sem-
blables chez des peuples non-aztecs. Par exemple,
chez les Totonacs, peuple riverain de la mer, dont la
soumission tait rcente encore lorsque Fernand
Cortez dbarqua prs de leur territoire, qui, par con-
squent, n'avaient pu subir encore dans leur religion
l'inHuence de leurs vainqueurs, on faisait une pte
avec les premiers fruits et les premiers grains de
Tanne et on la mlait avec le sang de trois enfants
sacrifis. Tous les six mois il tait permis d'en man-
ger un fragment aux hommes ayant plus de vingt-
cinq ans et aux femmes au-dessus de seize ans.
Lorsque la pte devenait trop dure, on la ramollissait
avec le sang des victimes ordinaires
(2).
Le mariage chez les Mexicains recevait aussi sa
conscration religieuse. Lorsqu'aprs de nombreux
pourparlers entre les parents des deux futurs poux,
(1)
Clavigero, I, 430.
Acosta, Y, 9,
MuUer, 606.
(2)
Bancroft, III, 440.

173

o du reste on ne voit pas que la volont des deux


fiancs comptt pour grand'chose,

la marie avait
t porte en cortge sur les paules d'une robuste
matrone jusqu' la maison de son fianc, les deux
poux commenaient par s'encenser mutuellement,
puis mangeaient ensemble. Alors un prtre survenait
qui liait leurs vtemenis en signe d'union et leur
adressait une exhortation. Suivaient quatre jours de
crmonies, d'encensements, d'incisions sanglantes.
Le cinquime jour on se rendait au pied d'un teocalli
o le prtre tendait sur les maris un linge o un
squelette tait peint, ce qui probablement signifiait
aux deux poux qu'ils devaient rester unis jusqu'
leur mort
(1).
Enfin nous ne devons pas omettre la confession
laquelle s'astreignaient les Mexicains troubls par le
souvenir de leurs transgressions et dsireux de ren-
trer en grce auprs des dieux offenss. C'est un rite
qui prend toujours un grand dveloppement partout
o un sacerdoce organis prend tche de consoli-
der son autorit. C'est surtout le Pre Sahagun qui
nous a transmis des dtails nombreux et circonstan-
cis sur cet acte de la dvotion mexicaine
(2).
Malheureusement il n'est pas possible de tenir pour
authentiques, l plus qu'ailleurs dans son livre, les
(1)
Torquemada, XIII, 5 suiv. Ixtlilxochitl, ReL, 340.
Comp.
Sahagun, VI, 23. Le bon Sahagun n'est gure plus exact ici que
lorisqu'il a'agit du baptnio et prfre aux dtails prcis le verbiage
diffus des exhortations tendance morale o il se dlecte, mais qui
sont de son cr bien plus que tirs d'une tradition authentique.
(Test le grand dfaut de son livre, d'ailleurs si instructif.
(2)
I, 12, VI, 7. Trad. Jourdanet,
p. 23 et 339.
-f Y -ii'i aiiilliitkitfcii

174

exhortations et efTusions paternes qu'il met dans la
bouche des prtres appels recevoir les aveux du
pnitent. Elles exhalent un parfum trop prononc de
composition libre. Les anciens historiens la faon
de Tite-Live n'usaient pas de plus de libert quand
ils mettaient dans la bouche de leurs personnages
les discours que ceux-ci auraient d tenir dans les
circonstances donnes. Toutes les longues prires,
toutes les homlies qu'il attribue aux prtres et aux
fidles mexicains redolent christianismum
(1). Ce-
pendant le fait lui-mme de la confession mexicaine,
attest par d'autres auteurs
(2),
ne saurait tre rvo-
qu en doute. C'est Tezcatlipoca, le dieu justicier,
que cette confession tait le plus souvent adresse.
Mais Tlaolteotl, la desse de la volupt, la recevait
aussi. C'tait le feu du foyer qui servait d'interm-
diaire. Le prtre jetait du copal sur un brasier et an-
nonait au plus ancien des dieux le repentir et
l'intention du pnitent. Celui-ci en faisait autant,
(1)
Parfois le brave Sahagun trahit la libert de ses compositions
pieuses par des oublis qui ont leur ct comique. Ainsi, VI, 6, il
reproduit tout au long une prtendue prire que les prtres adres-
saient Tezcatlipoca lorsqu'ils taient mcontents du roi rgnant,
et l il leur fait dire ce dieu qu' il pi'end plaisir signaler ceux
qui sont ses amis, semblable au pasteur qui marque ses brebis .
Or il n'y avait pas de brebis au Mexique avant l'arrive des Euro-
pens. Nous le surprenons donc cette page en flagrant dlit d'in-
vention littraire. C'est ainsi que plus loin, ch. xviii, le pre con-
Bcillo . oa fillo do ao lovor A v(\\n\\\l pour se prosterner devant
son dieu sur les genoux et les coudes, puis en s'inclinant les bras
croiss sur la poitrine. Il oublie qu'au Mexique on ne s'agenouillait
pas, on s'accouvait pour adorer.
(2)Comp. Kinsborough, V, 3G7-371.

175

puis touchait la terre et portait la main ses lvres,
ce ((ui quivalait au serment de dire toute la vrit.
Puis il faisait l'aveu de ses fautes en les numrant
dans l'ordre o elles avaient t commises. Selon
la gravit des transgressions, le prtre lui imposait
des pnitences plus ou moins svres, des jenes,
des incisions sanglantes, entre autres la perforation
de la langue et des oreilles avec de fines baguettes,
des offrandes, des chants et des danses dvoles, etc.
Il est noter que le prtre charg des aveux du
pnitent se regardait comme tenu, sous peine de
sacrilge, de n'en rien divulguer.
On pourrait croire qu'une pratique ainsi tablie
suppose dans la religion mexicaine une haute proc-
cupation de l'importance de la vie morale, et comme
si la conformit ou le retour l'ordre moral et t
une condition essentielle d'une vie vraiment reli-
gieuse. Je n'irai pas jusqu' dire avec quelques au-
teurs que rien de ce genre n'entrait dans l'institution
d'an rite aussi ressemblant ceux que nous ofl'rent
le bouddhisme et le catholicisme. Mais ce serait exa-
grer singulirement la nature et la porte de cette
confession mexicaine que de lui attribuer une ten-
dance morale aussi accuse. D'abord, Sahagun nous
apprend qu'un Mexicain ne se confessait qu'une fois
dans sa vie, et dans sa vieillesse, parce que l'on con-
sidrait les rcidives comme irrmissibles. Ensuite,
H nous dit que le but principal de ces confessions
tait d'viter les chtiments commins par les sv-
res lois des Aztecs contre ceux qui s'taient rendus
coupables de certains mfaits. Il parat que, si on
^PPVSS^^WH^-
rllfliilllliiliililiitiiil M

176

venait les dcouvrir aprs pnitence faite, la loi
tait dsarme, l'absolution reue par le pnitent
tait valable aux yeux de la justice comme ceux de
la religion. Voil pourquoi, ajoute le pre francis-
cain, bon nombre de nos convertis, quand ils ont
commis quelque dlit, adultre, homicide, etc., vien-
nent dans nos monastres sous prtexte d'y faire
pnitence,
y
rendent gratuitement toute sorte de
petits services, puis se confessent et demandent
leur confesseur un billet de confession. Alors ils se
retirent, persuads que, comme autrefois, s'ils sont
poursuivis pour le crime dont ils sont les auteurs, il
leur suflira de montrer ce billet l'alcade pour tre
l'abri de toute poursuite
(1).
Il est donc certain que la
confession des anciens Mexicains, antrieurement
l'arrive des Europens, avait bien plus pour lin de
garantir la scurit des pnitents contre une appli-
cation possible de la loi criminelle que d'apaiser les
troubles de leur conscience. Nous trouverons bientt
la conlirmation de ce jugement quand nous verrons
le rle presque nul de la moralit individuelle dans
le sort rserv aux mes dfuntes selon les croyances
mexicaines.
Les funrailles avaient galement leur caractre
religieux, se rapprochant beaucoup de celui qui mar-
que les soins pris des morts chez les peuples non
civiliss, parce que sur ce point les ides gnrale-
ment reues au Mexique ne dilleraiont pas d'une ma-
nire notable de celles qui prvalent chez ces der-
(1)
Liv. cit., trad. Jourdanet, p.
20.

177

niers. On ensevelissait le mort avec des bandelettes
de papier magiques, dlivres par les prtres, et qui
devaient le protger contre les dangers du voyage.
On leur adjoignait des tepitoton. On immolait un
chien qui devait l'accompagner et l'aider retrouver
sa route. On lui donnait de l'eau pour boire, quelques
aliments, son pe et son bouclier; si c'tait une
femme, les armes taient remplaces par une robe et
un fuseau. Le plus souvent les morts taient mis en
terre, assis sur un sige, dans un tombeau mur.
Pour le service des matres on immolait des esclaves
qui devaient les accompagner dans l'autre monde. Et
mme, d'aprs M. Bancroft
(1),
on dpchait avec le
mort dans l'autre monde, si du moins il s'agissait d'un
grand seigneur, un chapelain ou un prtre de rang
infrieur pour l'assister de ses prires et de ses con-
jurations. Mais il faut noter ce trait, bien conforme

l'esprit del religion mexicaine : on lui mettait sur
la face un masque reproduisant les traits de la divi-
nit qui avait t sa patronne pendant sa vie ou qui
semblait l'avoir rclam, le masque de Uitzilopochtli
pour un guerrier, celui de Tlaloc pour un noy, et on
lui passait des vtements analogues ceux du dieu
en question. Cependant, il est aussi question de cr-
mations, surtout quand les morts appartenaient la
classe suprieure. 11 est probable que par ce procd
on pensait les revtir de la substance mme des dieux
du feu et du soleil
(2).
(1)
III, 537.
(2)
Sahagun, III, Append. Trad. Jourdanet,
p.
221. Oomara,
436.

Torquemada. XIII, 47.

Acosta, V, 8.
4a
CHAPITRE VI
MORALE, ESCHATOLOGIE ET PERIODES COSMIQUES
La religion mexicaine avait-elle une valeur morale?

Vices end-
miques des populations. La vie d'outre-tombe,
Les lus de
Tlaloc.
Les bienheureux de la maison du Soleil.

Conclusion.

Les cosmogonies mexicaines. Les cinq soleils. Le couteau


de pierre. Le mythe de Teotihuacan.
C'est une question trs complique et trs discute
que de savoir jusqu' quel point la religion mexi-
caine peut tre classe parmi les religions morales
et moralisantes, c'est--dire faisant rentrer la morale
dans l'ordre de choses voulu par la divinit et cher-
chant, soit la vivifier, soit la sanctionner par ses
enseignements, ses rites et sa discipline.
Nous avons expos ailleurs
(1)
les rapports qu'une
observation attentive des faits permet de stipuler
entre la religion et la morale. Indpendantes quant
leur principe, ces deux filles de l'esprit humain ten-
dent tout le long: de l'histoire se rejoindre et
s'unir, la religion fortifiant la morale, la morale pu-
rant la religion. Chez les peuples non-civiliss, c'est
(1)
Prolgomnes, p. 275 suiv.

179

peine s'il
y
a influence rciproque de l'une sur
l'autre. Dans les religions suprieures et dans la me-
sure o elles se rapprochent de la perfection, la
notion du bien et celle du divin se confondent. A
quel niveau devons-nous placer la religion mexi-
caine comme soutien de la vie morale et comme
cherchant propager le progrs moral?
S'il fallait s'en rapporter aux jugements si singu-
lirement optimistes du Pre Sahagun

qui pour-
tant ne voyait dans cette religion qu'une invention
continue du diable

on aurait lieu de croire que,


les horreurs des sacrifices mises part, la religion
mexicaine enseignait une morale trs leve, trs
pure, n'ayant presque rien emprunter, par exem-
ple, la morale chrtienne. Et si nous pouvions con-
sidrer un moment comme authentiques les hom-
lies pteuses que cet estimable franciscain met dans
la bouche des prtres, des souverains et des hom-
mes pieux de l'ancien Mexique, nous devrions assi-
gner la religion mexicaine une place de premier
rang parmi les religions morales.
M. le professeur Millier, de Baie, mort il
y
a une
dizaine d'annes, un des hommes de notre sicle qui
ont le plus savamment et le plus profondment tu-
di l'ancienne religion du Mexique, est d'un avis
tout diffrent
(1),
Dans son opinion, rien ne distin-
gue au fond la religion mexicaine du point de vue
purement utilitaire des religions primitives. Tout ce
qu'on peut dire, c'est que les Aztecs, plus rcemment
(1)
Amerik. Urreligionen, p. 662 suiv.

180

venus du nord et moins civiliss que les Chichimecs
et les Toltecs, taient moins dissolus, moins enfon-
cs dans la sensualit paisse que les peuples mri-
dionaux sur lesquels ils tendirent leur puissance
militaire. Du reste, ils taient en train de se corrom-
pre leur tour au milieu d'une civilisation dont ils
n'apprciaient la valeur qu'en la prenant par ses
cts sensuels, et rien au fond, dans leurs croyances
et leurs institutions religieuses, n'tait de nature
donner une vie morale suprieure le stimulant et
l'appui d'une religion vraiment moralisante.
Nous inclinons penser qu'il
y
a une grande part
de vrit dans cette apprciation. Toutefois, nous la
croyons exagre.
^lous rappelons d'abord que toute civilisation,
toute socit rgulirement organise ne peut se
constituer qu' la condition d'un certain progrs
moral. Tant que l'homme vit dans l'tat de nature,
l'gosmo individuel est souverain, la loi du plus fort
rgne seule, homo homini lupus. Admettons que
l'exprience et la rflexion amnent les membres
d'une agglomration d'tres humains penser que
des lois justes, appliques par une force sociale assez
vigoureuse pour les faire respecter, produiront un
tat de choses bien plus conforme au bonheur du
plus grand nombre, encore faut-il, pour que cette
force sociale se constitue, que le sentiment du juste,
du droit, du devoir envers autrui se soit fait jour
dans les consciences. Si le gendarme est indispensa-
ble, sous un nom ou sous l'autre, toute socit
humaine rgulire, il est certain que cette socit se

181

dissoudrait bien vite le jour o tous ceux qui la
composent ne connatraient plus d'autre frein leurs
convoitises que la peur de ce fonctionnaire; d'autant
plus qu'on pourrait se demander quelle source il
puiserait lui-mrae l'obligation de remplir conscien-
cieusement sa mission protectrice. La civilisation
amricaine, qui, nous l'avons vu, tait trs relle
malgr ses lacuncsf suppose donc incontestablement
un niveau moral suprieur celui de l'tat dnature.
Or, il serait inou que des hommes se fussent levs
un certain idal de moralit sans chercher lui don-
ner une base ou une explication dans leurs croyances
religieuses. Chez les Toltecs, Quelzalcoatl, le dieu hu-
main et vengeur; chez les Aztecs, Tezcatlipoca, le
dieu justicier, dont les chtiments menacent les
transgresseurs des lois sociales, rpondent cette
exigence lmentaire de l'esprit humain qui veut un
fond divin la morale dont il a conscience.
Quand, de plus, on voit chez les Mexicains le soin
que Ton prend de l'ducation de la jeunesse
;
quand
on pense ces rites, grossirement compris sans
doute, mais enfin qui rappellent de si prs les rites
analogues de religions prtentions moralisantes et
rgnratrices
;
quand on sait qu' ct de ces hideux
sanctuaires o le sang humain coulait flots, il
y
avait des distributions rgulires de secours et mme
des hpitaux pour les pauvres et les malades (i), il
me parat bien difficile de soutenir que le point de
vue moral n'et aucunement pntr cette religion
(1)
Torquemada, VIII, 20.
-
182

plus sombre, plus austre que joyeuse, et la difficult
consiste plutt prciser le degr de cette pntra-
tion qu' en dmontrer l'existence.
La vieille civilisation maya, nous l'avons observ
plus haut, avait augment beaucoup le bien-tre des
populations, mais en mme temps engendr une
certaine mollesse et mme cette dgnrescence des
murs qu'on remarque souvent dans les pays mri-
dionaux o l'homme, arriv un certain degr de
richesse, n'a plus qu' se laisser vivre et se corrompt
dans la monotonie de ses jouissances. Deux vices, en
particulier, paraissent avoir rong cette socit qui
eut sa priode brillante et trs prospre, l'ivrognerie
et le vice contre nature. Ce dernier avait mme son
dieu dans le Yucatan et dans le Honduras
(1).
Les
conqurants venus du nord l'avaient en horreur, et
des lois rigoureuses avaient t dictes pour l'extir-
per. Mais on sait combien les lois sont impuissantes
contre les murs. Les Espagnols en furent trs scan-
daliss, exagrrent probablement, et surtout ne
surent pas distinguer entre les peuples affects de ce
vice infme et ceux qui l'abominaient. Ils en firent
un dfaut gnral des indignes. Bernai Diaz pr-
tend que la plupart des Indiens taient honteuse-
ment vicieux, ceux surtout qui vivaient sur les
ctes et dans les parties chaudes du pays. Ce der-
nier dtail confirme ce que nous venons de dire de la
supriorit des murs aztques. Era.nl quasi omnes
sodomia commaculati, et adolescentes multi, mulie-
(1)
Comp. MuUer, liv. c,
p.
468-469.

183

briter vestiti, ibanl publice, cibum qurentes a.b isto
diabolico et abominabili labore
(1).
Il
y
a lieu de
prsumer que, dans les couvents et les demeures
sacerdotales o vivaient des religieux et des prtres
s'astreignant au clibat, la mme perversion des ins-
tincts sexuels exerait ses ravages. Le Pre Pierre
de Gand, cit par M. Bancroft
(2),
dit littralement:
Un certain nombre de prtres n'avaient point de
femmes, scd earum loco pueros quibus abuteban-
tur. Les Espagnols sont toujours sujets caution
quand ils parlent des vices des indignes, ils aiment
les noircir pour excuser leurs torts envers eux.
Cependant la rigueur, la cruaut mme des lois mexi-
caines diriges contre ce vice prouvent bien qu'il
tait endmique. A Mexico, la peine tait la pendaison
pure et simple. ATezcuco, les deux coupables taient
spars. Agens adpalum ligabatur, cineribus opertus,
et sic
fam consumebatur
;
patienti autem viscera de-
trsihebantur per anum, et opertus ipse cineribus,
inter apposila ligna cremabatur
(3).
Quant l'ivro-
gnerie. Bernai Diaz raconte aussi des turpitudes
insenses. Je ne saurais raconter, dit-il
(4),
les
salets dont ils se rendaient coupables. J'en citerai
une seule que nous rencontrmes dans la province
de Panuco : In anum tubulos quosdam introdu-
cebant et implebant veniremvino, sicutmore nostro
(1)
Ch. CCVIII.
(2)
II, 467. D'autres tmoignages attestant le mme fStit sont en-
core runis par Thistorien amricain,
(3)
Bancroft, Ibid.
(4)
Ch, CCVIII,

184

immittitur clyster .

Jnaudifa htrpifudo/ s'crie


indign le rude Espagnol.
En prsence de pareils tmoignages, il faut re-
connatre que les Aztecs taient anims d'un louable
esprit de moralit quand ils tchaient de ragir
contre toutes ces corruptions, et leur religion, remar-
quablement chaste pour un culte de dieux-nature,
recommandant la sobrit et mme le jene, inter-
disant l'usage des boissons enivrantes aux femmes
et aux jeunes gens, fait preuve incontestablement
d'une certaine valeur morale. Seulement on voit
bien qu'il n'y a pas encore de fusion, de pntration
relle de la morale et de la religion. Les rapports sont
incohrents et arbitraires. La pdrastie est proscrite,
mais la prostitution parat chose toute simple. L'i-
vresse est punie chez les hommes et les femmes
jeunes; mais elle est licite pour les enfants au mo-
ment de leur purification, pour les hommes qui ont
dpass soixante ans et pour les femmes partir du
moment o elles sont grand'mres. Les indicibles hor-
reurs des sacrifices aztecs devaient touffer aisment
tout sentiment d'humanit. Notons pourtant

nous
allons bientt le voir

que les croyances concernant


la vi.j d'outre-tombe promettaient un ddommage-
ment aux malheureuses victimes de la superstition.
En un mot, ily ainconstablementuneffortmoraldans
la religion mexicaine, mais il est loin d'tre soutenu
et systmatique. A chaque instant le grossier utilita-
risme des religions infrieures reprend le dessus. Rap-
pelons-nous que la religion mexicaine a t brusque-
ment arrte dans son essor, tue pour ainsi dire dans

185

sa fleur. Nous avons cit des faits qui dmontrent
qu'elle s'avanait vers l'tape que franchissent les
religions s'levant vers la moralit, l'tape de Tasc-.
tisme, o l'on confond le devoir avec la douleur
volontaire, parce que le devoir s'accomplit rarement
sans infliger quelque souffrance. On en conclut que,
plus on se fait souffrir, plus on est dans les voies
approuves par la Divinit. En un mot il
y
avait un
commencement d'alliance avec la morale dans la
religion mexicaine, mais cette alliance tait encore
dans son premier devenir, il ne faut ni la mconna-
tre, ni l'exagrer, et nous allons, en retraant les
croyances relatives la vie future, nous assurer que
cette alliance tait encore trs loin d'tre intime.
Les ides que se fait un peuple du sort des tr-
passs, quand pralablement il croit une vie future
consciente et personnelle, sont toujours un critrium
sr du degr de pntration rciproque de sa religion
et de sa morale. En effet, il est amen par une logique
lmentaire et pour ainsi dire instinctive reporter
dans la vie future les consquences et les sanctions que
la vie terrestre laisse l'tat de pierres d'attente. Nous
avons vu dans nos tudes su-r les religions des peu-
ples non-civiliss combien il s'en fallait que le point
de vue moral dtermint les ides qu'ils se font du
sort des individus aprs la mort (I). Cependant on
peut discerner

et l quelques rudiments d'une
croyance la rmunration, ou du moins des cons-
(1) 1, 120-122, 253-258, 298, 327, 353-354. Il, 96-98, 211.

186

quences heureuses que peuvent avoir outre-tombe
tels actes ou telles qualits qui ont distingu le mort
pendant sa vie terrestre.
Ces rudiments ne manquent pas non plus dans la
religion mexicaine. Mais ce ne sont encore que des
surgeons dont la racine commune est encore enfouie
profondment sous le sol.
Nous savons que les Mexicains assignaient l'empire
du monde souterrain au seigneur Mictlan et son
pouse Mictlanciuatl. C'est auprs d'eux que se ren-
dait la grande majorit des trpasss. C'tait pour
y
vivre d'une vie dont on ne se faisait que des ides
trs confuses, mais qui, en principe, n'tait autre chose
que la continuation de la vie actuelle. La preuve en
est dj dans la nature et le nombre des objets qu'on
enterrait avec les morts. M. J. Lubbock s'est appuy
sur la circonstance que beaucoup de ces objets sont
briss pour mettre l'opinion qu'il n'y avait l qu'un
pieux hommage adress au mort sans que cette cou-
tume impliqut l'ide d'une continuation d'exis-
tence (1).
Il n'a pas vu que, dans ce cours d'ides, on
croit devoir faire mourir aussi les objets enterrs pour
les mettre dans la mme condition que le mort. C'est
l'me ou l'esprit de ces objets qui doit le suivre dans
sa nouvelle existence (2).
Les Mexicains croyaient de
mme que l'me des animaux survivait leur mort.
Il n'est pas possible qu'il
y
et au Mexique un corps
(1)
Prehistoric Tbnes,
p. 139.
(2)
Nous avons signal une manire de voir toute semblable chez
les naturels des les Fidji. Relig. des peuples non-civ., II, 130. Voir
aussi les ides analogues chez les Peaus-Rouges, I, 233,

187

do doctrines bien arrt sur la vie d'outre-tombe.
Aucun historien ne nous en livre de tableau coh-
rent et quelque peu raisonn. En dehors de la
croyance lmentaire que nous venons de dcrire, il
n'y avait gure que des ides courantes plus ou moins
rpandues. L'une des plus ordinaires, c'est qu'une fois
enterr, il fallait passer entre deux montagnes en
guerre l'une avec l'autre, cherchant se joindre et ca-
pables de vous craser en se rapprochant. Puis le
chemin tait barr par un serpent monstrueux et, aprs
lui, par un caman non moins redoutable. Ensuite il
fallait traverser des dserts, gravir des montagnes
escarpes, affronter enfin une terrible tempte, si vio-
lente qu'elle arrachait les rochers de leur base et que
ses rafales coupaient la peau comme des couteaux.
Plus loin encore le dfunt arrivai t au bord d'unegrande
rivire qu'il fallait traverser sur le dos d'un chien
roux. C'est pour cela qu'on enterrait souvent avec le
mort un chien de cette couleur, pour qu'il reconnt
son matre et l'aidt dans celte preuve. Du reste je
souponne fort nos narrateurs europens d'avoir, sur
ce point et plusieurs autres, mis bout bout avec une
apparence d'ordre et de succession ce qui tait en
ralit flottant et dissmin dans les esprits. L'ide
gnralement reue n'en tait pas moins qu'il
y
avait
sur la route conduisant au sjour des morts des obsta-
cles, des preuves affronter, et les bandelettes ma-
giques de papier dont on couvrait le mort taient
destines l'en faire triompher
(1).
(1)
Comp. Sahagun, III, Append.

Trad. Jour4anet,
p. 223.

188

Le mort arrivait enlin devant le seigneur Mictlan.
Il devait lui remettre les papiers magiques faisant
office de sauf-conduits. De l on passait successive-
ment dans les neuf divisions du monde souterrain,
parallles aux neuf divisions du ciel mexicain. C'-
taient de grands espaces obscurs et tristes, dont on
ne sait rien nous dire, mais que l'imagination n'avait
pas encore peupls de monstres ni rempli d'effroya-
bles tortures comme dans d'autres religions. Il n'y a
pas trace d'une diffrence quelconque de sort entre
les trpasss confins dans ce monde souterrain. On
admettait qu' la fin et quand on tait parvenu
l'extrmit de la neuvime division infernale, ils
s'endormaient du sommeil ternel. Nous ne saurions
dire jusqu' quel point cette dernire croyance tait
gnrale.
Tout ce que nous venons de raconter concerne la
majorit des morts. Mais il
y
avait des exceptions
assez nombreuses cette loi commune.
D'abord il
y
avait les lus de Tlaloc, le dieu des
pluies. Nous savons qu'il avait sa rsidence au haut
des montagnes. L il possdait un grand et beau jar-
din, le Tlalocan, o les rivires, nourrices de la terre,
prenaient leurs sources, o l'on jouissait d'une per-
ptuelle et dlicieuse fracheur, o poussaient des
arbres et toute sorte de plantes magnifiques. C'est l
que se rendaient ceux que Tlaloc avait lui-mme
recruts en leur envoyant un genre de mort dpen-
dant de sa volont, c'est--dire les noys, les fou-
droys, ceux qui mouraient de maladies dont l'hu-
midit est la cause. Puis c'taient aussi les enfants

189

qui avaient t immols sa divinit gourmande.
Ils se jouaient continuellement dans le grand jardin
de Tlaloc et s'y trouvaient trs heureux. Ils ne reve-
naient sur terre que le jour de la fte de leur matre
divin. Ce jour-l, les gens pieux croyaient entendre
le bruissement de leurs ailes et leurs chuchote-
ments joyeux sur la place de Mexico o s'levait le
teocalli du dieu aquatique (1). Du reste, c'tait une
croyance admise que les victimes sacrifies une
divinit quelconque, consubstanties avec elle, vi-
vaient depuis lors au service et dans l'entourage de
cette divinit et jouissaient de tous les avantages
attachs une telle prrogative.
Mais il
y
avait un paradis plus lev, plus dsira-
ble encore, un paradis cleste, et qui n'tait autre
que la maison du Soleil ou, selon quelques-uns, de
Uitzilopochtli, ce qui au fond revient au mme. C'est
le vieux Tlapallan, le Pays rouge de la lgende de
Quetzalcoatl, mais c'est aussi le paradis oriental de
toutes les populations du Mexique et de l'Amrique
centrale. Seulement il n'est pas destin tout le
monde. C'est l qu'taient transports les rois, les no-
bles les plus distingus parle rang, les guerriers morts
sur les champs de bataille et enfin les prisonniers im-
mols en l'honneur des dieux clestes. Cette maison
du Soleil tait situe l'est lointain. On
y
trouvait des
grottes nombreuses, des arbres chargs de fruits
savoureux, des fleurs remplies de miel, des chas-
ses superbes, et on se plaisait, pour passer le temps,
(l)Torquemada, II, 82, 529, 534.
a

190

se livrer des combats simuls. Ajoutons ce trait
curieux et qui tranche sur le fond cruel de la reli-
gion mexicaine. Les femmes mortes en couches
taient assimiles aux guerriers tombs sur le champ
de bataille et se rendaient aussi aprs leur mort
dans une autre maison du Soleil, situe l'ouest
(1).
Tous ces bienheureux ont pour occupation favorite
d'accompagner le Soleil en dansant et en chantant.
Arrivs avec lui au znith, ils rencontrent les bien-
heureuses qui sont venues de l'ouest au devant d'eux,
et ils se divertissent avec elles jusqu'au coucher du
soleil. Au bout de quatre ans ils peuvent se mta-
morphoser en nuages ou en colibris
(2).
Cette dernire conception me semble provenir
d'une jonction de l'ancienne ide de l'immortalit
sous forme animale et de l'ide plus rcente de la
mme immortalit sous forme humaine. En effet,
Tlascala, cette petite rpublique qui avait toujours
t hostile aux influences aztques, l'immortalit
tait conue uniquement sous forme animale. Seule-
(1)
Nous avons vu que c'est la desse Teoyamiqui, une des compa-
gnes de Mictlan, qui a pour office de recueillir les mes des soldats
morts dans les combats. C'est probablement pour cela qu'elle passe
aussi pour l'pouse de Uitzilopochtli, dieu de la guerre. Il est de plus
question d'un dieu Toyaotlatohua, dieu de la mort violente, qui
s'acquitte de la mme fonction et qui pourrait bien tre son vrai
mari. On connat une statuette de ce dieu, reprsent avec une tte
de mort, de grandes dents, des griffes, des serpents entourant son
corps et annex . une statuette de Teoyamiqui de manire ne
former qu'une masse. Comp Ampre, Revue des Deux-Mondes,
1853, l" octobre, p. 89.
(2)
Comp. Clavigero, I, 313.

Saliagun, III, Append. Pres-
cott, I, 50. Humboldt, Mon., 218.

Bancroft, III, 532-539.

191

rnent et en vertu de ce principe d'aristocratie qui a
longtemps prvalu dans cette catgorie de croyances
et qui tait aussi marqu en Polynsie qu'au Mexique,
on croyait Tlascala que les morts de haut rang,
caciques, nobles, prtres, devenaient de beaux oi-
seaux chantant dlicieusement, ou mme des toiles,
tandis que les gens de peu devenaient des belettes,
des scarabes et d'autres animaux d'ordre infrieur.
On remarquera qu'au fond nous retrouvons ici la
mme distinction fondamentale qui est la base de la
croyance aztque aux deux sjours, l'un tnbreux et
souterrain, l'autre cleste et brillant, entre lesquels
les morts se partagent. Il n'est pas plus question de
rmunration Tlascala qu' Mexico. A Tlascala
comme Mexico, l'on croyait une espce de dmon,
Tlacatecolotl, le grand Hibou ,
rdant toujours
raffut de quelque mfait. Aussi avait-on grand'peur
de rencontrer un hibou. De plus, on regardait les
tincelles projetes parle cratre des volcans comme
les mes des tyrans, azlecs ou autres, que les dieux
ennemis envoyaient pour le tourment des peuples
(1).
En rsum, il serait inexact de dire que dans l'es-
chatologie mexicaine l'ide morale est tout fait
absente. Les guerriers les plus braves sont beaucoup
plus favoriss que le commun des mortels, et on ne
saurait s'tonner de ce qu'un peuple belliqueux d-
cerne le premier rang la vertu guerrire. L'excep-
tion stipule en faveur des femmes mortes dans les
douleurs de l'enfantement et le sort rserv aux vic-
(1)
Camargo, Ilist. Tlascal., coll. Ternauz-Compans, X, 192.

192

limes des immolations tmoignent d'une tendcance
srieuse chercher dans la vie future un ddomma-
gement aux rigueurs immrites de la destine
terrestre. Il me paratrait bien difficile d'admettre
que ces asctes, prtres ou ermites, qui s'imposaient
de vritables supplices pendant la vie actuelle, le
fissent sans aucune ide d'acqurir ainsi des titres
un traitement de favoriss dans l'autre monde. A ce
chapitre de la vie future comme celui de la vie
morale nous assistons par consquent un commen-
cement de pntration et d'influence rciproque de
la religion et de la morale, mais seulement un com-
mencement et trs rudimentaire. C'est seulement
titre d'exception que ce qui passe pour l'hrosme
moral implique un droit positif au bonheur futur.
S'il fallait s'en rapporter l'histoire convenue de
la religion mexicaine, nous devrions constater le sin^
gulicr phnomne d'une religion dont l'eschatologie
est encore trs incohrente et peu dveloppe, tandis
que sa cosmogonie serait une des plus riches et des
plus spculatives que l'on connaisse. Les narrateurs
europens qui nous en ont transmis la connaissance
sont gnralement d'accord sur ce point que les
Mexicains auraient admis plusieurs ges successifs
du monde, longues priodes spares par des cata-
clysmes universels, peu prs comme dans la golo-
gie de Guvier la terre passe par une srie de transfor-
mations quivalant autant de crations successives,
puisque tout ce qui vivait dans une priode ant-
rieure a t compltement ananti.

193

Ce ct curieux des croyances mexicaines aurait
besoin d'tre tudi fond par un spcialiste, matre
de son sujet et sachant le traiter avec cette sret
que seule peut fournir l'histoire compare des reli-
gions et des procds mis en uvre par les auteurs
des cosmogonies antiques. A priori il n'est pas plus
surprenant que des penseurs mexicains aient imagin
une thorie des ges successifs du monde que de voir
le pote d'Ascra, organe d'une tradition sacerdotale,
drouler la thorie des quatre ges d'or, d'argent,
d'airain et de fer. Seulement nous devons remarquer
ici que la cosmogonie d'Hsiode ne fut jamais un
dogme, qu'elle fmit sans doute par acqurir une sorte
de catholicit grco-latine, mais que longtemps elle
flotta au milieu de thories bien diffrentes qui ra-
contaient tout autrement l'origine des dieux et des
hommes. Je souponne grandement les moines qui
nous devons les premiers tableaux de la religion
mexicaine d'avoir, leur insu, appliqu cette reli-
gion, encore si peu forme dogmatiquement, les for-
mes d'une doctrine religieuse complte, systmati-
se, embrassant les destines de l'humanit depuis
leurs premiers commencements jusqu' leurs fins
dernires. Il faut se rappeler, comme M. Ternaux-
Compans l'a fait justement observer
(1),
que la plu-
part des prtres et des nobles du Mexique prirent
dans la sanglante rvolution qui remplaa l'hgmo-
nie aztque par l'autorit du roi d'Espagne. Le trs
petit nombre qui survcut se rfugia dans des r-
(1)
Nota'.^Annales des Voyages, t. LXXXV,
p. 274.
I rVM-l H jailli MJrntiililiiillIlilffi

194
-
gions inaccessibles o de longtemps les vainqueurs
ne songrent pas les poursuivre. Les missionnaires
ne recueillirent les traditions qu'ils tenaient con-
natre que de la bouche de gens ignorants, craintifs,
rapportant sans doute ce qu'ils savaient ou croyaient
savoir, mais qui tchaient surtout de venir au-devant
des dsirs de leurs seigneurs et matres en leur pr-
sentant les choses sous le jour le moins scandaleux.
Si les indignes avaient plus se louer des moines,
qui taient humains et compatissants, que de leurs
oppresseurs temporels, ils savaient combien les
padres taient chatouilleux au chapitre de l'ortho-
doxie. On peut tre certain d'avance que ceux-ci pro-
voqurent le plus possible des rponses conformes
la manire dont ils comprenaient le pass du Mexi-
que. C'tait le diable qui s'y tait fait adorer, lui et
ses dmons; mais, pour mieux assurer son empire, il
avait ml ses funestes enseignements des par-
celles de la vrit biblique, de mme qu'il avait
pouss la ruse jusqu' singer les rites les plus au-
gustes de l'Eglise, et il
y
avait une certaine mission
de saint Thomas qui n'avait pu faire autrement que
de dposer des germes prcieux de vrit catholique
au milieu des erreurs amricaines. C'est pourquoi il
faut toujours interprter cum gra.no salis les rapports
des bons pres sur la religion mexicaine. Ils la rgu-
larisent et la systmatisent plus que de raison. Ils lui
attribuent un credo arrt, comme si elle avait eu
des conciles pour le formuler et des papes pour le
maintenir. En particulier, ils prsentent comme fixe
et dfini ce qui tait encore l'tat vague et fiuide,

195

ils font une srie logique et continue de ce qui n'-
tait qu'une quantit indtermine de croyances et
de lgendes flottant paralllement dans les esprits,
sans aspirer encore former un tout compact et har-
monique.
Pour en revenir la cosmogonie, ou plutt aux
cosmogonies mexicaines, nous ferons observer que
les premiers crivains qui tudirent la religion
mexicaine aprs la conqute sont muets sur le sys-
tme compliqu de genses ou, plus exactement, de
priodes cosmiques dont parlent les historiens venus
plus tard. Ces derniers sont loin d'tre d'accord
sur le nombre et la succession des mondes qui
auraient prcd le monde actuel. Les uns portent
quatre le nombre de ces ges successifs, les autres
cinq. Il
y
a aussi de grandes variantes quant la
dure. Il se pourrait fort bien que le tableau qui nous
en a t prsent ft le rsultat d'une juxtaposition
de plusieurs cosmogonies locales. C'est l'hypothse
qui en expliquerait le mieux les incohrences et les
contradictions.
Cependant nous ne devons pas oublier ce trait de
l'esprit mexicain, que nous avons d relever dj ,
propos de la fte solennelle du Toxiuhmolpilia ou de
la Gerbe d'annes : on ne croyait pas la stabilit
indfinie de l'ordre de choses rgnant. Nous avons
nonc les causes climatriques et
politiques, expli-
quant, jusqu' un certain point, cette disposition des
esprits qui se reflte dans les croyances relatives au
retour d'un dieu rformateur et vengeur. 11 faut aussi
observer que les priodes cosmiques ne sont pas
ikAril^lMtalHMllinttMlfi

190

aztques. Elles portent les traces de leur formation
en pays mridional plutt que sur les hauts plateaux
de l'Anahuac. Elles ne rservent aucun rle aux
dieux aztecs proprement dits, tels que Uitzilopochtli
et Tezcatlipoca. Il
y
aurait donc lieu de penser que
leur laboration est due surtout l'lment toltec et
au sacerdoce de Quotzalcoatl, le plus intress en-
courager l'opinion de l'instabilit des choses et la
confirmer par des enseignements relatifs aux pertur-
bations radicales qui avaient prcd l're o l'on
vivait
(1).
C'est sous le bnfice de ces observations que nous
retraons un des ordres convenus des cosmogonies
mexicaines, "celui que prfre le professeur MUller
(2),
conformment au prcdent fourni par Humboldt.
Le nom commun de ces ges successifs est celui
du soleil, Tonatiu. La thorie compte cinq Soleils
successifs et chacun de ces soleils se distingue des
autres par le nom de l'lment dominant pendant la
priode o il rgne et qui en sera l'agent destructeur.
C'est ainsi que l'on compte :
\
Le soleil de la terre
;
2
le soleil du feu
;
3
le soleil de l'air; 4 le soleil de
l'eau. Le cinquime est le soleil actuel, qui n'a pas
encore de nom spcial. La dure collective des qua-
(1)
Il n'est nullement besoin de recourir, comme l'a fait l'abb
Brasseur de Bourbourg, l'hypothse trs risque de l'effondrement
d'un COnlineill qui auittit jadis prolonge rAmcriquo coutrtdo par
del les Antilles jusqu'aux approches de l'Europe. U'abord, les cos-
mogonies dont nous allons parler n'en disent rien. Puis cela n'a
rien faire avec les mondes successifs, au nombre d'au moins
quatre, qui auraient prcd la priode actuelle.
(2)
Amerik. Urrelig.,
p.
1510 suiv.

197

Ire premiers est value 18,028 annes. C'est en
l'an 702 de notre re qu'aurait commenc le monde
o nous vivons : ce qui prouve seulement que les
souvenirs ne remontaient pas au-del.
Le premier soleil, celui de la terre, Tlaltonatiu,
dura 5,206 ans. On l'appelle aussi l'ge des gants
,
parce que les dieux durent combattre une race de
gants qui opprimaient les hommes. On veut voir
dans ce mythe un parallle au mythe grec des com-
bats do Zcus et des dieux de l'ordre contre les gants
et monstres mythiques, Titans, Hcatonchires, etc.,
qui bouleversaient le monde. Ce soleil prit lin par la
famine universelle. Un mauvais esprit arracha tou-
tes les herbes, toutes les plantes, et tout ce qui vivait
la surface de la terre dut mourir.
Le second soleil, celui du feu, Tletonatiu, ou le
soleil rouge, dura 4,804 ans. A la fin, le dieu du feu
descendit sur la terre pour la dtruire. Toutefois, les
oiseaux chapprent en volant au-dessus des flammes
qui consumrent tout, et de plus un couple humain
trouva moyen de se rfugier dans une caverne dont
il ferma l'entre avec une forte pierre. Il en sortit
sous le soleil suivant. L'homme s'appelait Coxcox.
Le troisime soleil, celui du vent ou de l'air, Ehc-
catonatiu, dura 4,000 ans. Il est question, sous ce
soleil, de peuples tels que les Olmecs et les Xicalan-
tes, tablis dj dans l'Anahuac. De nouveau les
gants rentrent en scne. Ils oppriment les hommes.
Ceux-ci ont recours la ruse. Ils invitent leurs enne-
mis une fte, les enivrent, se saisissent de leurs
armes et les tuent. Quetzalcoatl est indiqu comme

198

dieu civilisateur de cette race antique, dont il se
spare comme il s'est spar de la race actuelle, mais
avec promesse de revenir. A la fm de cette priode,
des ouragans terribles dracinrent les arbres, ren-
versrent les maisons, arrachrent jusqu'aux rochers.
Les hommes prirent ou furent changs en singes.
Cette contre-partie de certaines thories contempo-
raines dnote l'origine mridionale du mythe, car il
n'y a pas de singes sur les hauts plateaux. 11 parat,
toutefois, que de nouveau un couple humain put se
sauver dans une caverne.
Le quatrime soleil, celui de l'eau, Atonatiu, dura
4,008 ans. C'est au commencement de cette nouvelle
priode que la femme-serpent, Ciuatcoatl, peupla la
terre en enfantant un grand nombre de jumeaux. On
ne sait plus rien du couple rfugi dans la caverne.
C'est pour cela que d'autres narrateurs ont voulu que
cette gense ft la premire des quatre. N'aurait-on
pas voulu lui assigner le dernier rang avant l'poque
actuelle pour offrir un parallle la tradition bibli-
que du dluge? La tradition mexicaine raconte, en
effet, qu' la iin de cette quatrime priode la desse
des eaux Chalchiuitlicue, l'pouse de Tlaloc, dtrui-
sit la race humaine par un dluge universel. Seul,
un couple humain chappa, Coxcox et Xochiquetzal,
disent les uns
;
Nata et Nena, disent les autres. D'a-
prs une variante, ils se sauvrent sur un tronc dp,
cyprs qui leur permit d'atteindre la montagne de
Colhua
;
selon d'autres, ils se rfugirent dans un
bateau avec plusieurs espces d'animaux. Pour savoir
si les eauj se retiraient, ils lchrent d'abord un vau'

199

tour qui ne revint pas, parce qu'il avait beaucoup de
cadavres manger
;
puis ils lchrent un colibri qui
revint portant au bec un rameau. De telles analogies
avec le rcit biblique nous rendent ce mythe fort
suspect. Sur le canevas lgendaire de la destruction
d'un monde et du commencement d'un nouveau, il
tait facile de broder une rponse la question qui
se posait d'elle-mme : Comment ceux qui chapp-
rent la destruction purent-ils savoir qu'ils pou-
vaient quitter leur retraite? Dans le mythe de la
destruction du monde par le feu, le couple rfugi
dans la caverne sut que le feu s'tait loign en pas-
sant par une petite ouverture une longue baguette
qu'ils retirrent sans qu'elle ft brle. C'tait un
champ ouvert aux imaginations (l). La complaisance
des narrateurs indignes et europens a fait le reste.
Nous vivons donc, depuis le huitime sicle de
notre re, dans le cinquime soleil. Quand linira-
t-il et comment? On n'en sait rien; seulement on
(1)
Nous trouvons une confirmation de nos soupons dans les ob-
servations mises par Don Jos-Fernando Ramirez, conservateur du
Muse national de Mexico (Atlas gographico, estatistico e historico
de la Republica mexicana, 1858,, entrega 39). Don Ramirez ne
trouve dans les plus anciens documents aucune trace d'un dluge
aussi ressemblant celui de la Gense. C'est Sigiienza, dit-il, puis
Ciavigero, puis, de nos jours, l'adhsion difficile comprendre do
Humboldt, qui ont donn du crdit cette fable. Il montre ensuite
que l'iaterprclatioii des poiuturoo sur IcoqucUco uii a, vuulii ttjipii^cr
ce genre de rapprochement n'est qu'un tissu de fantaisies arbitrai-
res. 11 en est une, entre autres, qui tait cense reprsenter un
homme sortant d'une espce d'archp. Comparaison faite avec d'au-
tres symboles du mme genre, il s'est trouv que c'tait la reprsen-
tation d'un dieu-poisson.

200

tient pour certain qu'il finira au terme d'une priode
de cinquante-deux ans.
Ce qui prouve, d|ailleurs, qu'on a eu tort de clier-
cher un systme arrondi et rgulier dans ces prio-
des cosmiques et qu'il s'agit bien plutt d'un essai de
juxtaposition de genses locales plus ou moins har-
moniques entre elles, c'est qu'il en est d'autres qu'on
a tch de rattacher au systme, mais qui n'y ren-
trent pas. Ainsi, il est une tradition mythique o se
continue l'histoire de Goxcox sorti de sa caverne,
lequel eut ensuite quinze fils, tous muets, pres des
quinze peuples de l'Anahuac et des quinze langues
parles par ces peuples. Un oiseau vint du ciel et
apporta une langue chacun des quinze fils
;
autre-
ment dit, ils en reurent l'animation et la vie, puis-
que, dans l'hiroglyphique mexicaine, la langue ap-
pose un tre quelconque signifie qu'il est vivant.
11 est clair que le mythe de Goxcox ne prvoit pas la
destruction par le dluge des quinze peuples encore
rsidant et des quinze langues encore parles dans
l'Anahuac.
Un autre mythe gnsiaque, particulier, dit-on,
aux Ghichimecs, raconte que Gitlalatonac
(1)
et son
pouse Gitlalicue engendrrent un couteau de pierre
qui tomba du ciel en terre, se brisa en 1,600 mor-
ceaux, et qu'il en sortit autant de dieux. Ges dieux
voulurent avoir des serviteurs, c'est--dire des hom-
mes, et dputrent l'un d'eux, Xolotl
(2),
vers leur
i
(1)
Astre brillant.
(2)
C'est le nom d'un jeune perroquet vert, jaune et rouge. Saha-
gun^ trad. Jourdanet, p. 692.

201

mre qui lui dit d'aller dans le monde souterrain et
d'en rapporter un os humain. Xolotl fit comme on
lui avait dit, mais poursuivi par le seigneur Micllan,
il se hta tellement qu'il tomba en revenant la sur-
face du sol et que l'os fut bris. Les fragments toute-
fois en furent soigneusement recueillis et mis dans
un vase sur lequel les dieux firent tomber de leur
sang. Au bout de quatre jours une fermentation
s'opra, il en sortit un jeune garon et trois jours
aprs une fille. C'est de l que vient l'humanit. 11
n'est plus question ici des descendants d'un couple
chapp au dernier cataclysme. On prtendait mon-
trer encore Gholula le reste de la pierre dont taient
sortis les 1,600 dieux. Gela semble supposer le souve-
nir d'un ancien culte des pierres, en mme temps
que le couteau de pierre envoy du ciel en terre par
le couple divin primitif suggre l'ide d'un vieux
mythe de la foudre considre comme l'acte gnra-
teur de la puissance cleste.

Mais, continue un
prolongement du mme mythe, le nouveau soleil
n'tait pas encore apparu et on ne savait comment
mesurer le temps. Alors les dieux et les hommes se
rassemblrent Teotihuacan et allumrent un grand
feu pour faire un soleil. Les dieux promirent aux
hommes que celui d'entre eux qui se jetterait dans
les flammes serait le soleil nouveau, et l'un d'eux,
Nauahuatzin, se dvoua. Quand il eut disparu dans le
feu, les dieux et les hommes se disputrent quant
au point de l'horizon o il reparatrait. Le soleil
parut l'est comme les dieux l'avaient prvu, et des
hommes lui furent immols. Mais le soleil ne quittait

202

pas l'horizon et dclarait qu'il ne se mettrait en mar-
che que si les dieux lui taient sacrifis leur tour.
L'un d'eux mcontent, Cilli, lui dcocha des flches.
Le soleil furieux le foudroya sur place. Les dieux
comprirent qu'ils devaient mourir et se firent tuer
par Xolotl qui mourut le dernier. Alors le soleil com-
mena la marche qu'il n'a plus interrompue depuis.
La lune fut de mme forme grce au dvouement de
Tecuciztecatl
(1)
qui se jeta aussi dans le feu allum
Teotihuacan. Mais comme la flamme avait dj di-
minu, la lune eut moins d'clat que le soleil
(2).
Ce vieux mythe, trs obscur, tait originaire de
Teotihuacan
(3),
ville situe au nord de Mexico, et
qui passait pour l'ancien centre religieux des temps
chichimecs et toltecs. Il n'est pas facile d'en dmler
le sens interne. On dirait qu'il reflte le souvenir
d'un changement religieux. Le culte du Soleil se
substitue quelque culte plus grossier. Le Soleil,
homme lui-mme, prend le parti des hommes con-
tre les dieux. Le sang est considr comme l'l-
ment de vie commun aux hommes et aux dieux.
C'est ce qui expliquera, par la suite, et la frquence
des sacritices sanglants et la coutume de s'inci-
ser pour rpandre du sang en l'honneur des divini-
ts
(4).
(1)
J'ignore la signification de ce nom et de Citli.
(2)
Ce iiijrlUe est lacoul uusal par lo V. SuLuj^uu, VII, S, Ivail.
Jourdanet,
p. 478, mais d'une manire trs diffuse et incoh-
rente. On
y
reconnat toutefois le mme fond d'ides mythiques.
(3)
Lieu d'arrive des dieux.
(4)
Il est fort douteux que les Mexicains pratiquassent la circonci-
sion, comme on l'a prtendu. Le plus probable, c'est qu'on aura

203

Ce qui nous frappe dans le mythe de Teotihuacan,
c'est qu'il respire un tout autre esprit que ceux qui
sont relatifs aux ges du monde ou genses successi-
ves dont on a voulu faire un chapitre trs arrt de
la thologie mexicaine. Il prsente un air de fa-
mille avec certains mythes cosmogoniques relevs
parmi les Peaux-Rouges (1).
N'oublions pas que le
tableau des ges du monde, tel que nous venons de
le retracer d'aprs Millier et Humboldt, se prsente
chez d'autres auteurs dans un ordre de succession
trs diffrent. Ixtlilxochitl, Gomara, Clavigero propo-
sent l'ordre que voici : l** l'eau
;
2
la terre
;
3
l'air ou
le vent;
4'*
le feu. Humboldt s'est appuy pour dres-
ser la srie que nous avons reproduite sur un autre
manuscrit d'Ixtlilxochitl et sur un dessin hirogly-
phique interprt d'aprs la rgle qu'il faut le lire de
droite gauche. Les divergences tendent toujours
plus autoriser la prsomption qu'il n'y avait point
de doctrine fixe sur la gense du monde chez les
Mexicains, que les centres sacerdotaux comme Tulla,
Cholula, Tezcuco, Teotihuacan, Mexico, possdaient
une ou plusieurs doctrines cosmogoniques plus ou
moins dveloppes, formes indpendamment l'une
de l'autre, et que leur mise en ordre sri a t l'u-
vre des narrateurs qui ont crit aprs la conqute. Il
reste seulement le fait indniable que le sentiment
confondu avec elle une opration rentrant dans ces rites d'inci-
sion qui tenaient une si grande place dans la religion mexi-
caine.
(1)
Voir entre autres celui des Xavajo?, Relie/, des peuples non-
civil., I, 273,

204

de l'instabilit de l'tat physique et social tait trs
rpandu. C'est probablement cette disposition, ac-
compagne naturellement d'une certaine angoisse,
qu'il faudrait rattacher le paroxysme de sacrifice
humain que nous constatons chez les Aztecs, les der-
niers dominateurs. Ils
y
voyaient le moyen par excel-
lence de consolider et de perptuer le maintien de
l'ordre de choses auquel ils taient les premiers
intresss. Toutefois leurs cruelles conjurations ne
parvenaient pas touffer les inquitudes qui reve-
naient plus vives chaque toxiuhmolpilia, et ce
sentiment a jou un grand rle dans l'extinction de
leur religion qu'il nous reste raconter brive-
ment
(1).
(1)
Comp., pour tout ce qui a trait aux ges du monde, Millier,
477 suiv., 509-519. Bancroft, III, 57-65. Humboldt, Mon., 31,
203, 227 suiv., 317.
Torquemada, I, 34, 40; II, 82, 83.

Clavi-
gero, 1,401,625; II, 281,282.
CHAPITRE VII
FIN DE LA RELIGION MEXICAINE
Les angoisses deMontezuma. Les prtres de QuetzalcoatL
La
nature divine des Espagnols.
Consquences religieuses de la
conqute. Les moines d'Espagne.
L'Inquisition. La dvo-
tion monacale. Les indignes d'aujourd'hui.
La lgende de
Montezuma.
Lorsque Moteuhoma II, roi de Mexico, celui que
nous appelons Montezuma, apprit qu'on avait vu
paratre sur les ctes orientales de son empire des
tres tranges, qui avaient il est vrai la forme
humaine, mais qui, parle teint, la barbe, les traits,
plus encore par une manire de vivre jusqu'alors
inconnue, par les terribles secrets dont ils taient les
matres, par un genre de religion qui tantt se rap-
prochait et tantt s'loignait de tout ce que l'on
pratiquait dans les sanctuaires de l'Anahuac

diff-
raient compltement de toutes les varits indignes
de la race humaine, Moteuhoma II fut frapp de
terreur. Les nouvelles alarmantes qu'on lui apportait
taient conlirmes par des figures dessines la hte
sur du papier de maguey ou des tissus de coton fin. Ces
tres extraordinaires taient venus du fond lointain

200

des mers sur des maisons flottantes dont on n'avait
aucune ide au Mexique. Ils taient en possession
d'un mtal beaucoup plus dur que l'or ou le cuivre,
et ils s'en faisaient des armes offensives et dfensives
extrmement redoutables. Ils commandaient la
foudre qui se logeait pour les servir dans des tubes
de grandeurs varies, d'o elle sortait leur volont
pour porter la mort ceux qu'ils lui dsignaient.
Plusieurs d'entre eux joignaient leur corps de forme
humaine un autre corps beaucoup plus volumineux,
muni de quatre longues jambes et d'une longue tte,
ce qui leur permettait d'atteindre la course les hom-
mes les plus agiles. Enfm, circonstance qui, plus que
toutes les autres, troublait le cur anxieux du sou-
verain de Mexico, c'est toujours de l'est qu'ils
venaient. On avait vu paratre d'abord un dtache-
ment de ces mystrieux personnages qui semblaient
n'tre venus que pour reconnatre les ctes (expdi-
tion de Gryalva en 1518). Mais, un an plus tard, ils
taient revenus plus nombreux, tonnamment rso-
lus, dcids se rendre Mexico mme pour ren-
contrer Montezuma en personne et lui dlivrer on
ne savait trop quel message dont ils se disaient
chargs.
Ce que nous avons dit de la religion mexicaine
suffirait pour expliquer ces terreurs d'un roi qui
commandait pourtant une puissante arme et qui
n'tait pa dpuurvu du cuuiago puisuxiuel. G'Lull le
retour de Quetzalcoatl qu'il redoutait, ce retour cons-
tamment prdit par les prtres du ,dieu-scrpcnt
disparu. Montezuma n'avait pas les mains nettes.

207

Son lection avait t le rsultat des intrigues du
parti aristocratique sacerdotal, mcontent des faveurs
dont les rois ses prdcesseurs avaient combl la
classe des marchands pour l'lever et s'en servir
comme d'an contre-poids aux prtentions d'une
noblesse fire et turbulente. Pour carter des comp-
titions dangereuses, il avait fait prir un grand
nombre de ses frres (son pre avait eu cent cin-
quante enfants) et mari ses surs ceux qu'il
voulait s'attacher. Son gouvernement tait despoti-
que, il frappait le peuple de lourds impts, la moindre
violation de l'tiquette tait punie de mort. Ds qu'il
fut mont sur le trne, en 1503, il paya la dette qu'il
avait contracte envers le parti de la noblesse en
destituant tous les plbiens qui son pre avait
confi des emplois publics et en ne souffrant dans
son entourage immdiat que de jeunes nobles. Il
rgnait donc dans l'empire mexicain un esprit de
mcontentement, non seulement chez les confdrs
de Tezcuco et de TIacopan dont il voulait ouvertement
faire ses vassaux, non seulement chez les peuples
vaincus, courbs sous la terreur de ses armes et forcs
de fournir les dmes vivantes rclames par ses dieux
sanguinaires, mais chez les Aztecs eux-mmes. Tel
tait pourtant le prestige de la maison royale de
Mexico, l'espce de culte que l'on rendait la per-
sonne du souverain, l'clat des victoires remportes
par sus Iruupes, qu'il tait encore aveuglment obi.
Mais lui-mme ne se sentait pas tranquille, et l'an-
nonce de l'arrive des Espagnols vint comme poin
nomm ajouter les transes de la superstition des

208

craintes politiques qui n'taient que trop fondes
(1).
Le Pre Sahagun
(2)
raconte qu'aprs avoir runi
et consult les principaux personnages de son empire,
en leur montrant ce qu'on lui avait apport de la part
des Espagnols, il fut persuad que c'tait positivement
le dieu Quetzalcoatl qui tait revenu du pays de Tla-
pallan, et vraisemblablement dans l'intention de
changer Jes institutions, les lois, l'tat social tout
entier. Pouvait-il esprer d'chapper lui-mme aux
justes vengeances du dieu restaurateur de l'ordre, et
qui n'aurait pas pour lui les mmes gards que ses
dieux aztecs Uitzilopochtli et Tezcatlipoca ? Il est
prsumer qu'il trouva dans le sacerdoce de ces dieux
rivaux de Quetzalcoatl une opinion moins favorable
la supposition du retour du dieu-serpent. Ce sont
les prtres de Uitzilopochtli et de Tezcatlipoca qui
paraissent toujours, dans les rcits de la conqute,
au premier rang du parti de la guerre outrance aux
Espagnols. Ne serait-ce pas pour tre tmoin d'une
sorte de confrontation entre le dieu prtendu, Fer-
nand Gortez, et les dieux aztecs qu'il fit celui-ci les
honneurs d'une prsentation solennelle aux deux
grosses idoles du grand teocalli de Mexico
(3)
? Leurs
prtres ont d par position et par rivalit profession-
nelle incliner les premiers vers l'opinion que les
Espagnols n'taient aprs tout que des hommes
comme les autres. Quant ceux de Quetzalcoatl, ils
(1)
Comp. Bancroft, II, 182-183; V, 457-458, 473-474.
(2)
XII, 3 suiv, Tracl. Jourdanet, 798 suiv.
(3)
C'est la visite au temple si vivement raconte par Bernai Diaz,
cil. XCII.
-
209

semblent par la mme raison avoir gard dans toutes
ces complications un rle trs rserv et comme s'ils
eussent plus volontiers caress que repouss l'ide
que leur dieu pouvait bien avoir la fin tenu ses
promesses
(1).
Montezuma, jusqu' sa mort, resta perplexe, partag
entre ses craintes superstitieuses et les conseils de son
clerg national. Lors mme qu'il vit Cortez trop long-
temps et de trop prs pour se figurer toujours qu'il
tait Quetzalcoatl en personne, il ne parat pas s'tre
jamais senti tout fait rassur sur la nature et les
(1)
Il est fcheux que la profonde ignorance des premiers narra-
teurs en tout ce qui concernait les croyances et les diversits
religieuses des indignes ne leur ait pas permis de comprendre
des faits qu'ils rapportent, mais sans en saisir la signification. Ainsi
Cholula, vieux centre toltec et o le culte de Quettalcoatl avait
conserv un grand prestige ct de celui des dieux mexicains, une
terrible conjuration fut ourdie contre Fernand Cortez et ses soldats
que les caciques et les prtres de l'endroit avaient accueillis avec
les apparences d'une cordiale hospitalit. Le capitaine espagnol
pntra le complot, grce surtout l'intelligence de sa fidle inter-
prte, Dona Marina, Mexicaine convertie, trouve par lui Tabasco
o elle avait t rduite la condition d'esclave et sur le dvouement
de laquelle il pouvait compter. Opposant la ruse la ruse, il tira une
vengeance sanglante des chefs et de la population de Cholula. La
ville fut pille et saccage pendant plusieurs jours conscutifs par
les soudards de Cortez et ses allis de Tlascala qui campaient dans le
voisinage. Mais Bernai Diaz, tmoin oculaire, nous dit que Cortez
prit soin d'pargner tout un quartier soumis la direction des prtres
qui s'taient montrs ses amis, et que ce quartier faisait comme
1)anrip A, part. Hana Cholula. Il mo parat oortain qu'il no peut tic
question l que des prtres et du grand teocalli, avec ses dpen-
dances, du dieu-serpent. Les prtres de Quetzalcoatl n'avaient pas
voulu tremper dans la conjuration. Comp. Bernai Diaz, ch. LXXXIII.
De mme, Mexico, on ne signale jamais leur intervention dans
la lutte acharne que les Espagnols eurent soutenir.
irifpwfFr"'WTKf^.^!T'^"''''^^.^''^'''^'^^

210

pouvoirs de ce chef tonnant, qui disposait de choses
si merveilleuses et dont l'audace ne s'expliquait que
par la certitude d'tre assist par des puissances sur-
humaines. Il pouvait bien tre le prcurseur et l'en-
voy du dieu-serpent, s'il n'tait pas ce dieu lui-
mme. Le langage de Cortez, qui se disait toujours
charg d'une mission providentielle pour amener les
peuples du Mexique la vraie foi, dut contribuer le
confirmer dans cette supposition. Sans donner une
forme aussi prcise leurs apprhensions, une foule
d'indignes appartenant aux divers lments de la
population du Mexique, Tlalcastecs, Totonacs, Gho-
lultecs, Tezcucans, etc., inclinrent voir dans les
Espagnols des tres suprieurs l'humanit. Le nom
qu'ils leur donnrent, les Teules, en est la preuve
(1).
C'est, prononc l'espagnole, le pluriel de teotl, tre
divin. Plus de huit ans aprs la conqute, le Pre
Sahagun rencontrait des indignes qui lui deman-
daient si ses compagnons et lui-mme ne venaient
pas du pays de Tlapallan, o Quetzalcoatl avait fix
sa rsidence
(2).
(1)
C'est le nom qui revient constamment dans les rcits de Bernai
Diaz.
(2)
Millier,
p,
579.
Les Espagnols, aprs la conqute, firent
grand cas des signes, prodiges et prdictions qui avaient annonc
aux Mexicains la prochaine destruction de leur tat. 11 est fort pro-
bable, en effet, que le mcontentement caus par la politique de
Montezuma, joint aux attentes et aux craintes nourries par le culte
de Quetzalcoatl, se donna plus d'une fois carrire dans ce genre de
prophties o les opprims de tous les temps, qui esprent que cela
ne durera pas , cherchent leur consolation et des encouragements
la patience. II se peut aussi que de vagues rumeurs sur l'tablis-
sement des spaj^nols aux Antilles; eussent pntr dans l'Amrique

211

La conqute espagnole fut un vritable crasement.
Tout Tdiflce politique, social et religieux de l'an-
cien Mexique s'croula et ne laissa que des ruines.
La destruction de cet empire aztec, qui passait pour
invincible, fut en mme temps l'arrt de mort de la
religion qui en tait le fondement. Gomment pou-
centrale et remont de l jusqu' Mexico. Cela n'empche que sous
leur forme, telle que nous l'ont transmise les historiens de la con-
qute, on ne peut voir dans ces prdictions et ces annonces d'une
rvolution imminente que des oracles composs post eventum. On
trouve une liste curieuse de ces prtendus prsages dans le livre du
P. Sahagun, XII, 1. La plus trange de ces prophties est celle de
Papan, sur de Montezuma, qui avait pous le gouverneur de Tla-
telolco. Elle mourut de maladie peu de temps avant le dbarque-
ment des Espagnols, et elle fut inhume dans un jardin attenant
son palais. Le lendemain, une petite fille, sa nice, fut bien tonne
de la trouver assise prs d'un bassin. On eut beaucoup de peine
persuader Montezuma que sa sur, qu'il avait vu inhumer, n'tait
pas morte, mais enfin il dut cder aux instances de son entourage,
et il se rendit chez la ressuscite, qu'il trouva couche, mais trs
vivante. Elle lui raconta qu'elle avait t dans une valle immense
o elle avait fait la rencontre d'un beau jeune homme ail, rayon-
nant comme le soleil, avec une croix sur le front et faisant le mme
signe avec deux doigts. Ce jeune homme la conduisit vers un en-
droit plein d'ossements et d'o sortaient des gmissements. Des
hommes noirs, cornus, pieds de cerf, construisaient en hte une
maison. Puis, tournant les yeux vers l'est, elle vit venir sur les
eaux, monts sur de grands navires, des hommes au teint clair. Le
jeune inconnu lui dit qu'elle devait revenir sur la terre des vivants
pour tre tmoin des vnements qui allaient se passer et qui fe-
raient de ces nouveaux-venus les matres du royaume. La maison
que construisaient les hommes noirs et cornus tait destine ceux
oui mourraient dans Ips bntnilloa qu'il faudrait lour livrer. Mais elle
devrait reconnatre la grce qui lui tait faite en se prsentant des
premires au baptme.
Montezuma se retira trs troubl. Il ne revit plus sa sur, mais
les vnements prouvrent qu'elle n'avait dit que la vrit. Elle
survcut encore de longues annes sa rsurrection, se fit baptiser
jkW^imiM^aM

212

vait-on croire dsormais la puissance de ces dieux
qui l'avaient laiss tomber, malgr les prdictions et
les promesses de leurs prtres ? Quant ceux qui
avaient la navet de croire que le dieu-serpent allait
fonder la prminence de son culte sur les autels
dmolis des dieux rivaux, l'exprience ne tarda pas
leur dmontrer que les Espagnols n'avaient pas la
moindre ide de restaurer ceux de Quetzalcoatl. Leur
ambition fut, au contraire, de confondre avec leur
triomphe celui de la foi catholique, et de substituer
partout, de gr ou de force, le culte du Dieu chrtien
et de sa famille divine celui des divinits qu'ils
croyaient issues du diable en personne.
Nous n'avons pas faire le tableau des mesures
despotiques prises par le nouveau gouvernement
pour fonder sa domination d'une manire qui mt les
vainqueurs l'abri d'un retour offensif de la popula-
tion indigne et tout la fois satisft leur cupidit.
La noblesse avait pri presque tout entire. Les pos-
sesseurs du sol furent expropris, le sol lui-mme
rparti en commanderies ou encomiendas entre les
conqurants. Ceux des indignes qui ne furent pas
rduits l'esclavage, marqus au fer rouge en signe
de servitude, devinrent des espces de serfs attachs
la glbe, condamns de vritables travaux forcs.
ds que les Espagnols furent arrivs Tlatelolco et fit peindre sa
liiei'vcillciuso Llotulro. Loo violllardo do l'ondroit nvaipnt 1iipn oonmi
Dona Maria Papan (c'est sous ce nom qu'elle avait t baptise) et
tenaient toute cette histoire pour trs certaine. Torquemada, qui
nous l'a transmise, n'en doute pas davantage, malgr son caractre
si visiblement apocryphe. Elle se trouve reproduite p. 872, dans la
traduction de Sahagun \&v le D'' Jourdanet.

213

envoys aux mines pour les exploiter au profit de
leurs matres et dans les conditions les plus lamen-
tables. La dpopulation ne tarda pas faire des pro-
grs effrayants. Beaucoup cherchrent dans le sui-
cide le seul remde qui s'offrt leur intolrable
situation. 11
y
eut des endroits o les indignes s'en-
gagrent par serment ne plus avoir d'enfants ou
faire avorter leurs femmes, plutt que d'avoir des
descendants exposs aux maux affreux dont ils souf-
fraient eux-mmes. Eniin les maladies apportes par
les Europens, la petite vrole surtout, firent d'ef-
frayants ravages
(1).
Il faut rendre cette justice au gouvernement espa-
gnol, qu'alarm par les rapports indpendants qui
lui taient envoys de la Nouvelle-Espagne, il fit des
efforts sincres pour porter remde la situation.
C'est dans ce but surtout que Charles-Quint fonda en
1524 le Conseil Royal des Indes, qui eut pour mis-
sion spciale de protger les indignes contre la cu-
pidit de leurs conqurants. Mais ou bien les mem-
bres de ce Conseil se laissrent dominer par d'autres
considrations, ou bien leurs dcisions ne furent pas
excutes; ce qui est certain, c'est qu'il s'coula un
long temps avant que l'tat de choses ft amlior.
Dans de telles conjonctures, branls dans leur foi
traditionnelle, ne pouvant plus compter sur des dieux
qui s'taient montrs ei impuissants, convaincus
qu'il tait aussi dangereux qu'insens de songer
(1)
Voir le tableau navrant que fait Ixtlilxochitl des misres de ses
compatriotes, Cruauts des conqurants du Mexique, d. Ternauz,
Paris, 1840.
IJIWI*W"^""'*' ^
.w's^f'WT"'
lililillMiMI

214

une rvolte, les indignes devaient ncessairement
se tourner vers les moines que l'Espagne leur en-
voyait aussi en grand nombre. Ils trouvaient en
eux des hommes qui leur parlaient avec douceur,
qui s'intressaient leur sort, qui se faisaient sou-
vent leurs interprtes et leurs avocats et qui les con-
solaient, quand ils ne pouvaient faire mieux. Les
Franciscains arrivrent assez nombreux, ds 152i,
Mexico. Les Dominicains et les Augustins les suivi-
rent de prs. Leurs travaux missionnaires, pour tou-
tes les raisons que je viens d'indiquer, furent cou-
ronns des plus grands succs. On ne signale gure
de rsistance que du ct de Jalisco, ancien pays
chichimec, o plusieurs convertisseurs furent victi-
mes de leur zle. En vingt ans, le nombre des bapti-
ss s'leva plusieurs millions. Quand un moine
prdicateur tait annonc, des milliers d'indignes
accouraient pour lui demander ses enseignements
et ses bndictions. Ils
y
mettaient mme quelque-
fois trop de bonne volont; car on s'aperut que
beaucoup d'entre eux se faisaient baptiser chaque
fois qu'ils voyaient arriver un nouveau missionnaire.
C'tait pour tre plus certains qu'ils avaient reu le
bon et vrai baptme. Ils entouraient le missionnaire,
le protgeaient, le guidaient, le soignaient, et, si
pauvres qu'ils fussent, ils trouvaient encore moyen
do runir dos offrandos pour l'en gratifier
(1).
(1)
Comp. Waitz, Anthropologie, IV, 188 suiv. On peut relever cet
aveu naf de Francesco Bologne, l'un des convertisseurs (dans les
Pices relatives d la conqute du Mexique, p. 219),
qui prouve sim-
plemont combien les circonstances poussaient irrsistiblement les

215

Il
y
eut toutefois des revers ces mdailles. Le d-
sintressement personnel des moines ne pouvait pr-
valoir sur la tendance de tous les ordres religieux
accumuler des richesses aux dpens des populations
o ils s'tablissent. Elle se lit sentir au Mexique
comme partout et contribua l'appauvrissement des
indignes
(1).
De plus, les moines furent excellents
pour leurs convertis tant qu'il ne s'agit que de soula-
ger leurs misres temporelles. Mais ils ne pouvaient
se dgager de l'esprit de leur temps et de leur pays
natal au point de renoncer l'emploi de la force ma-
trielle pour hter et consolider leur uvre de con-
version. Il faut lire le curieux rcit que fait le brave
Pre Sahagun, l'un de ceux certainement qui port-
rent le plus d'intrt la population asservie, des
moyens mis en uvre pour ramener la vraie foi
ceux qui se laissaient entraner quelques supersti-
tions du rgime prcdent (2). On
y
voit que les moi-
nes les plus doux ne craignaient pas d'employer la
flagellation pour punir ceux qui retombaient dans
des pratiques de l'idoltrie. Ce fut bien pis lorsqu'on
1570 Philippe II lana l'ordonnance qui tablissait
l'Inquisition Mexico, Lima et Carthagne. Le
premier auto-da-f fut consomm Mexico l'an
indignes dans les bras de l'Eglise : Ces gens-l ont tant de con-
ilance eu nous qu'il n'est plus besoin de miracles.
(1)
Comp. Torquemada, XVII, 19.
(2)
X, 27. Ce chapitre est reproduit la fin de la traduction de
YHistoire vridique de Bernai Diaz,
p. 936. On
y
trouve aussi l'a-
veu que la brusque destruction de l'tat social antrieur la con-
qute amena une dmoralisation effrayante parmi les indignes.
-
216
-
1574
(1).
Ce ne fut pas le dernier, le nombre des vic-
times dpassa parfois la centaine, et en vrit les
indignes terrifis eurent le droit de se demander
si le Dieu des chrtiens tait rellement plus misri-
cordieux que Uitzilopochtli et Tezcatlipoca
(2).
Enfm
l'esprit monacal, toujours enclin faire prdominer
en religion les pratiques extrieures, les menues d-
votions, les observances mcaniques, ne pouvait
initier les convertis la mysticit pure, aux senti-
ments levs, vraiment moraux et dgags de toute
niaiserie superstitieuse, o le christianisme vraiment
vanglique fait consister l'essence de la vie reli-
gieuse. La conversion des indignes les laissa dans
l'tat o se trouvent encore aujourd'hui leurs des-
cendants. De vieilles habitudes paennes persist-
rent sous l'tiquette chrtienne. C'est ce qui nous
explique la prodigieuse strilit de l'Eglise mexi-
caine, qui compte parmi les plus arrires, les moins
morales de la chrtient.
Il est vrai que, mme avant la fm du rgime espa-
gnol, l'tat des choses s'tait amlior. La population,
moins opprime, avait recommenc crotre en
nombre. Aujourd'hui le Mexique, d'aprs des cal-
culs ncessairement approximatifs, est habit par
(1)
Llorente, Histoire de l'Inquisition d'Espagne, trad. Pellier,
Paris, 1818 ;
II, 198-199.

Comp. Torquemada, XVII, 19. Ds 1519
Pordinand V avait d^or<5t<S l'<5tabliooomont do l'Inquioltion aux In-
es et .aux Iles de l'Ocan . Ce dcret fut confirm par Charles-
Quint en 1520. L'ordonnance de Philippe II ne fit qu'tendre au conti-
nent amricain le rgime inquisitorial, dj en vigueur aux Antilles.
(2)
Voir aussi, dans le grand ouvrage de lord Kinsborough, l'au-
teur Anonyme, VII, 153 suiv.

217

un nombre d'habitants diffrant fort peu de celui
auquel on pouvait les valuer au temps de la con-
qute (9
10 millions). Malgr les rvolutions et les
guerres qui ont retard si tristement ses progrs, il
est entr dans l'orbe de la civilisation et du progrs
gnral. A ct des descendants pur sang des Euro-
pens, il existe une population mtisse que l'on
value aux
2/7^
de la population totale, tandis que les
indignes proprement dits en feraient les
4/7*'. Ces
indignes se font remarquer par leur caractre s-
rieux et mme sombre, bien qu'ils aient persvr
dans le got de leurs anctres pour les fleurs, les
plumes, les parures en gnral
(1),
la danse publi-
que. Un tmoin digne de foi m'affirme qu'il n'y a pas
longtemps encore ils dansaient dans les glises de vil-
lage certains jours de fte, et qu'il fallut des ordres
svres de l'piscopat mexicain pour mettre fm
cette coutume qui engendrait facilement des dsor-
dres. Mais ils continuent de danser devant les gli-
ses. Ils ont conserv un fond d'antipathie contre les
Europens. Ils n'ont pas oubli qu'ils furent un jour
les matres du sol. Il
y
a mme, au rapport de plu-
sieurs voyageurs, une Lgende de MontezurriEi qui
circule encore parmi eux. Elle raconte qu'il
y
eut une
fois dans le pays un roi trs puissant de ce nom, que
le ciel avait beaucoup favoris, qui tait trs ambi-
tieux, trs courageux aussi, mais qui la fm irrita la
Puissance divine par son orgueil et ses injustices.
Alors le ciel irrit envoya les Espagnols pour le pu-
(1)
Comp. Waitz, liv. c, IV, 194 suiv.

218

nir, et c'est ainsi que son empire croula. Mais il n'est
pas mort, il fait pnitence quelque part dans l'ouest
lointain, et quand il sera rconcili avec le ciel, il
reviendra, chassera les usurpateurs d'Europe, restau-
rera l'ancien empire et fera rgner partout la paix et
la prosprit
(1).
Cette lgende, qui est surtout populaire dans la
rgion de l'est, est une contre-partie et un cho de la
vieille croyance mexicaine au retour de Quetzalcoatl.
Il s'y mle le souvenir confus des torts du monarque
et de la splendeur de son empire si promptement d-
truit. Mais c'est de l'ouest maintenant que viendra le
redressement des abus et des iniquits, la rvolution
dont les auteurs sont venus de l'est n'a pas tenu ses
pramesses^ et le futur vengeur ne viendra plus du
pays rouge de Tlapallan.
Pendant l'impression de ce volume nous avons pu
prendre connaissance, grce une communication de
M. Henry Phillips J' (tats-Unis), d'un document
intressant sur l'ancienne religion mexicaine et qui
parat avoir chapp la connaissance des auteurs
que nous avons consults. Ce document porte le nom
de Codex liamirez et doit son origine l'vque de
Guena, Ramirez de Fuen Leal, qui runit, peu d'an-
nes aprs la conqute espagnole, un certain nombre
de prtres et de notables indignes pour s'entendre
ttvec eux sur les luis, l'histoire et la religion du pays
conquis. On le trouve aujourd'hui Madrid sous le
titre de Libro de oro
y
thesoros Indicos, in-fol. Il a t
(1)
Bancroft, liv. c. , III, 76-77.

219

l'objet d'une traduction et d'une annotation de
M, Henry Phillips, qui a lu son travail la sance
du 19 octobre 1883 de VAmerican Philosophical Society.
Ce document souffre, comme tous ceux du mme
genre, de l'embarras o se trouvaient les derniers et
rares survivants de l'ancien sacerdoce mexicain pour
expliquer des matres redouts des croyances et des
rites dont ils savaient que la simple nonciation scan-
dalisait au plus haut degr l'orthodoxie de leurs audi-
teurs. Il porte aussi les traces de la difficult non
moindre qui empcha les traducteurs espagnols de
comprendre et de reproduire nettement ce qui leur
tait prsent sous forme obscure et ce qui cadrait si
mal avec leurs ides prconues. L'orthographe des
noms propres varie trs souvent et ces noms sont visi-
blement estropis. On discerne sans peine les raccor-
dements arbitraires que firent les scribes espagnols en
rattachant tant bien que mal les donnes incohrentes
qui leur furent transmises. Cependant nous sommes
bien aise de trouver dans ces renseignements mal
rdigs la confirmation essentielle de tout ce qui
prcde.
La primaut du Soleil et de la Lune, dont les
autres grands dieux sont les fils (Ch. I), une gense
du monde qui diffre considrablement de celles que
nous avons retraces (Gh. II) et qui confirme ce que
nous supposions de la nature flottante et inconsis-
tante des croyances mexicaines au chapitre de la
cosmogonie (le feu cr en premier lieu, puis un
demi-soleil, un premier homme et une premire
femme dots du mas, un couple infernal devant
rgner sur le Mictlan, la terre sortant de l'eau comme
un norme alligator, le dieu de l'eau Tlaloc form
par l'uvre simultane d tous les dieux ant-

220

rieurs, etc.), Tezcatlipoca devenant lui-mme le
soleil pour que l'astre soit complet (Ch. III), l'im-
portance cosmique attache au cycle de cinquante-
deux ans, et des mythes obscurs racontant les luttes
entre Quetzalcoatl et les autres dieux (Gh. IV), l'ide
que le Soleil rclame surtout des curs humains
pour s'en repatre (Gh. VIII et passim), la ruine de
Tulla par les artifices de Tezcatlipoca (ibid.), le dpart
du pays d'Aztlan la recherche d'un nouvel habi-
tat (Ch. IX), l'incarnation de Uitzilopochtli (Gh. XI),
l'importance extrme que les Aztecs attachaient au
sacrifice humain comme au gage par excellence de
leurs succs comme conqurants {passim et notam-
ment Gh. XI-XIII), la transformation de Uitzilo-
pochtli en une idole beaucoup plus grande que celle
qui, le reprsentait auparavant (Gh. XX), la vn-
ration particulire de Montezuma II pour Quet-
zalcoatl {ibid.), sa croyance la nature divine des
Espagnols dbarqus prs de le Vera Gruz {ibid.),

telles sout les principales confirmations des vues pr-
cdemment mises que nous pouvons relever dans ce
document d'ailleurs trs confus.
On peut remarquer la mention de plusieurs cra-
tions du soleil qui est successivement identifi avec
plusieurs dieux, mais sans qu'il en rsulte un systme
cosmique rvolutions totales comme celui qu'on
attribue ordinairement la religion mexicaine. Au
chap. V il est fait mention d'un dluge au cours du-
quel le ciel lui-mme tomba sur la terre. Tous les
hommes existants furent enlevs par les eaux et de-
vinrent les poissons qui peuplent aujourd'hui les
rivires et les mers. Il n'est pas question de couple
sauv. Les dieux (Gh. VI) refont ensuite les hommes
tels qu'ils taient auparavant.
CHAPITRE VIII
LES RELIGIONS DE l'AMRIQUE CENTRALE
Le Mechoagan.
Tlascala.

Les Zapotecs.
Les Mayas du
Yucatan.
Dcadence morale des Mayas. Hunab Ku.

Zamna. LesZems. L'le de Cozumel. Cukulcan.
Les
Quiches. Huhn Apu.
Gucumatz et Hurakan. La gense
des Quiches.
Mythe de la princesse Xquiq. L'os du cheval de
Cortez, La Dame blanche. Famagostat. Les Mosquitos,

Le dieu Votan.

La conversion des peuples conquis. Le


Naguailisme.
On ne doit pas oublier que la description que nous
venons de faire de la religion mexicaine la retrace
telle qu'elle tait la veille de la conqute, c'est--
dire non pas unifie, systmatise,

car elle offrait
de nombreuses incohrences, beaucoup de varits
locales,

mais jusqu' un certain point organise par


la prpondrance aztque. Sauf l'exception remar-
quable de Quetzalcoatl, c'taient les dieux aztecs, ou
adopts par les Aztecs pendant leurs longues migra-
tions, qui Jouissaient de la prminence. II
y
a donc
quelque intrt, avant de complter l'tude de notre
premier groupe amricain par celle de l'Amrique
centrale proprement dite, jeter un rapide coup d'il

222
-^
sur deux peuples de la rgion mexicaine qui avaient
jusqu'alors rsist aux armes des Aztecs et o la reli-
gion locale n'avait pas, au moins directement, subi
leur influence. On verra se confirmer notre assertion
qu'un mme fond commun, en dpit des diffrences
locales, sert de substratum toutes les religions de
ce groupe.
A l'ouest de l'empire mexicain, sur les bords du
Pacifique, il
y
avait un peuple que les Espagnols
appelrent les Tarascos
(1)
et dont le pays est connu
sous le nom de Mechoagan. On a peu de dtails sur
ce peuple qui fut tellement impressionn par l'cra-
sement des Aztecs qu'il se soumit sans coup frir aux
envahisseurs venus d'Europe. Il semble avoir t
infrieur l'tat mexicain au point de vue de la civi-
lisation. Les montagnes du Mechoagan renfermaient
encore beaucoup de peuplades sauvages. Le dieu
principal de cette population s'appelait Curicanari,
dont le culte tait troitement associ celui du feu.
M. Brasseur de Bourbourg croit que c'tait un dieu-
soleil. C'est toujours lui, en premier lieu, qu'on pr-
sentait les offrandes. Il avait une compagne Xara-
tanga, probablement la lune. Sa lgende racontait
qu'elle avait chang en serpents les membres d'une
dynastie qui avait autrefois rgn sur le pays, parce
qu'ils avaient eu l'insolence de venir l'une de ses
ftes en tat d'ivresse. Gela prouve que ce vice inspi-
rait au Mechoagan la mme rpulsion qu'prouvaient
sa vue les svres Aztecs. On adorait aussi un dieu
(1)
Herrera. III, 3, 9.

223

de la chasse, Manovapa. ou Taras, fils des prcdents,
analogue au mexicain Mixcoatl, un dieu-serpent,
Coaltzin, devant lequel les victimes taient, non pas
gorges, mais touffes, ce qui fait supposer un dieu
de la terre; enfin, un dieu-prophte. Surit, qui an-
nonait pour l'avenir des temps meilleurs et dont les
missionnaires tirrent un bon parti. Les prtres
mangeaient les curs des victimes humaines, et les
Otomis, qui erraient en grand nombre dans les mon-
tagnes du Mechoagan, taient encore compltement
anthropophages. En temps de scheresse prolonge,
ils immolaient une jeune fille sur le sommet d'une
montagne.

On reconnat dans ces traits di-
vers une religion plus pauvre que celle des Mexi-
cains, mais reposant sur un fond d'ides sembla-
bles
(1).
De l'autre ct, non loin de l'Atlantique, se trou-
vait la petite rpublique de Tlascala, entoure par
les forces de Montezuma, mais qui rsistait encore
avec nergie aux attaques des Mexicains. Elle trou-
vait sur son territoire des vivres suffisants pour
supporter le blocus auquel le souverain de Mexico
l'avait condamne, et telle tait son horreur du joug
aztec qu'elle se passait de sel depuis plus de vingt
ans. Le sel tait une denre qu'elle tirait auparavant
du Mexique. C'tait une rpublique oligarchique,
forme par la fdration de quatre cantons. La civi-
lisation n'y tait pas aussi avance qu' Mexico. Les
quipos ou franges nuds
y
taient encore en usage
(1)
Comp. Bancroft, Native Races, III, 445-447.

224

et les monuments faisaient dfaut. On
y
trouvait le
culte de plusieurs divinits adores aussi par les
Aztecs, telles que Tlaloc et Genteotl. Ils n'adoraient
pas Uitzilopochtli, mais ils avaient un dieu de la
guerre, Camaxtli, qui en tait le pendant. Gamaxtli
ne semble pas avoir altern, comme Mexico, avec
un Tezcatlipoca tlascaltec. Ils avaient aussi le culte
de Ometecutli, le soleil, et de Mixcoatl, le dieu-chas-
seur. Nous avons parl du point de vue aristocra-
tique sous lequel on comprenait Tlascala l'existence
d'outre-tombe. Les prtres se faisaient des incisions
sanglantes pour plaire aux dieux. Le sacrifice humain
n'y tait pas inconnu, mais il n'atteignait pas les
terribles proportions que lui avaient donnes les
Aztecs (1).
En revanche, le culte du phallus est si-
gnal la fte de Xochiquetzal, la Vnus tlascalt-
que
(2).
A mesure qu'on s'avanait vers le sud, sans sortir
encore des pays soumis par les Aztecs, on voyait
poindre des diffrences religieuses que les vain-
queurs n'avaient pas voulu supprimer, se bornant
superposer leur religion celle des vaincus. Ainsi
le peuple des Zapotecs, qui occupait peu prs le
territoire correspondant aujourd'hui la province
d'Oajaca, vivait sous un rgime absolument thocra-
tique. Son souverain, ou plutt son principal gouver-
neur sous la suzerainet du souverain aztec, c'tait
(1)
V. les donnes parses dans MuUer,
pp.
456, 526 suiv.,
574^
G38, avec les citations l'appui. L'historien Camargo tait originaire
de Tlascala.
(2)
Bancroft. III, 506.

225

le grand-prtre qui recevait des honneurs divins.
Ses pieds ne devaient jamais toucher la terre, pas
plus que ceux du Soleil son pre et son dieu, et il
ne sortait que port en litire. Une bizarrerie de
cette religion zapotque vaut la peine d'tre signale.
Les prtres devaient vivre dans la continence abso-
lue, et pourtant la dignit pontificale tait hrdi-
taire. Voici comment l'antinomie se rsolvait. A
certains jours de fte le pontife tait tenu de s'eni-
vrer, et, dans cet tat divin, il devenait l'poux
momentan de la plus belle des vierges consacres
au service des dieux. S'il naissait de ce rapproche-
ment un enfant mle, il tait lev comme un prince
de famille souveraine, et c'est parmi les enfants issus
de ces unions sacerdotales qu'on lisait les pontifes
zapotecs
(1).
Parmi les peuples de l'Amrique, centrale propre-
ment dite que nous allons passer en revue, les plus
intressants sont les Mayas du Yucatan, qui descen-
daient de la population la plus anciennement civili-
se, et les Quiches, leurs voisins du sud, que l'on range
ordinairement parmi lesToltecs refouls vers l'isthme
par les invasions chichimques et aztques. Lors de
la conqute, les traces de l'ancienne civilisation
maya persistaient encore au Yucatan, au Honduras,
ail Nicaragua; mais mosuro qu'on so rapprochait
de l'isthme proprement dit, la sauvagerie redevenait
(1)
Bancroft, II, 143.
-'if j-^fli"' i Mir-'^i^iifai nymiifii' lii Ti iirhi^aiMB

226

profonde. Elle tait aussi complte que possible
rislhme mme.
Chez les peuples de l'Amrique centrale, o la civi-
lisation s'tait conserve, on peut dire qu'elle tait
bien dchue. Quand les Espagnols
y
arrivrent, il
y
avait peu prs un sicle que l'ancien royaume du
Yucatan s'tait disloqu la suite de rvolutions in-
testines
(1).
Ses ruines imposantes, qui sont l'objet
de la juste admiration des explorateurs modernes,
tmoignent d'une splendeur et d'une richesse dont
les Mayas et les Quiches du seizime sicle ne pos-
sdaient plus que l'ombre. Il ne leur en tait rest
que la connaissance des arts d'application au bien-
tre matriel, l'humeur pacifique, et aussi cette mol-
lesse, cette nervation qui s'attache si souvent aux
civilisations incapables de se renouveler. Telle fut
probablement la cause profonde, irrmdiable, de
cette dcadence. L o manque le ressort du renou-
vellement continu, la civilisation acquise ne cher-
che plus que le raffmement dans le bien-tre et la
jouissance. Elle est par l condamne la putrfac-
tion lente, et les vices honteux, n'ayant pas mme
l'excuse du penchant naturel, germent sur ce fumier
comme des plantes vnneuses qui absorbent bien-
tt tous les lments de vie.
On peut remarquer dans les sculptures de Palen-
qu, de Ghiapa, d'Uxmal, de la vieille capitale qui-
che Utatlan, un got artistique et une habilet du
(1)
Waitz, IV, 294, d'aprs Cogolludo, Hist. de Yucatan. Ma-
drid. 1688.
2-21

main qui l'emportent sur les meilleurs spcimens de
l'art mexicain. Cette observation est dj justifie
par l'examen des nombreuses colonnes du soleil
,
si frquentes surtout au Yucatan. Ces colonnes sont
en mme temps des statues
;
seulement il faut un
peu (l'attention pour dcouvrir ce dernier caractre.
La tte se trouve ordinairement au milieu de la co-
lonne, et tellement surcharge d'ornements ou d'at-
tributs, qu'on a quelque peine la distinguer. Sou-
vent, la base de la colonne, est taill un petit autel
de pierre. Ces colonnes, aimes du soleil, qui chaque
jour en dessinait l'ombre sur le sol et qui servaient
de mesure du temps, taient aussi des symboles des
forces gnratrices.
Le bon Las Casas, toujours dsireux de prsenter
les indignes sous le jour le plus favorable, attri-
buait aux Mayas du Yucatan une sorte de trinit di-
vine qu'il suffisait presque de baptiser autrement
pour eu faire la trinit catholique. Le fait est qu'ils
avaient un panthon mythologique au grand com-
plet, en tte duquel se trouvait le dieu Hunab Ku, le
dieu unique , mais non pas dans le sens de l'unit
numrique. C'est son excellence qui tait unique. Il
s'appelait aussi Kinebahan, bouche et yeux du so-
leil . C'tait la partie la plus vivante que l'on pre-
nait pour le tout, et M. Brasseur de Bourbourg n'h-
site pas
y
reconnatre une personnification du
soleil. !Son pouse, Ixazaluoh, trs probablement
l'eau, avait invent le tissage. Comme au Mexique, le
soleil avait un fils ou plutt un double de forme hu-
maine, le dieu Zamna, hros civilisateur, inventeur
Il
-
i.
-
irTii-^'M --tf M'i^'fc^i.itilifc^iiatiili HiiiiilBi

228

du dessin, et qui donna leur nom toutes les localits
du pays. On le reprsentait ordinairement sous la
forme d'une main rouge, Kab Ul, la main qui tra-
vaille , et les malades venaient adorer cette main
pour recouvrer la sant. On croit le reconnatre en-
core dans une statue appele Kinich Kakmo, face ou
il du soleil, sculpte dans l'attitude d'un sacrifica-
teur indiquant du doigt un rayon du soleil de midi.
Il est fort difficile d'indiquer avec prcision les noms
et les attributs d'un grand nombre de divinits d-
couvertes dans les ruines. On a seulement le droit
d'en conclure qu'il
y
avait l une mythologie trs
dveloppe. On peut citer toutefois \esBacabs, quatre
dieux du vent, qui soutenaient les quatre coins du
ciel, et Echua, dieu des voyageurs, analogue au
Yacatecutli des Mexicains. Le voyageur yucatec lui
levait chaque soir un petit autel de six pierres, trois
plat, trois debout, sur lesquelles il brlait de l'en-
cens. Il
y
avait aux carrefours des monceaux de
pierres devant les images de ce dieu, et chaque pas-
sant devait en ajouter une. Mentionnons encore
Yuncemil, seigneur de la mort, qu'on apaisait par
des offrandes alimentaires; Acat, dieu de la vie, qui
formait les enfants dans le sein de leur mre
;
Back-
lum Chaam, le Priape maya, et mme un dieu Chin,
qui prsidait au vice contre-nature. Au Yucatan, le
culte phallique est beaucoup plus commun qu'au
Mexique, o il dplaisait aux Aztecs
(1).
Nous som-
mes beaucoup trop mal renseigns sur le compte de
(1)
Bancroft, III, 505.
-
229

ces divers dieux pour conjecturer Flment ou le
phnomne naturel auxquels ils se rapportent
(1).
De mme que les Mexicains avaient leurs Tepito-
ton, les Yucatecs avaient leurs Zems, petites idoles
domestiques, reprsentant les esprits familiers ou de
second ordre
(2). On remarquera la ressemblance du
nom de ces esprits du Yucatan avec celui qu'on don-
nait aux mmes esprits dans les Antilles
(3).
C'est au
Yucatan surtout que la croix, dj frquente au
Mexique, tait adopte comme symbole religieux et,
comme au Mexique, elle est un emblme des quatre
vents porteurs de pluie et de fcondation
(4).
C'est
dans l'le de Cozumel, sur la cte orientale du Yuca-
tan, que les Espagnols, leur grande surprise, dcou-
vrirent pour la premire fois ce signe qui passait
pour tre par excellence celui do la chrtient. Les
indignes lui faisaient leurs dvotions pour avoir de
la pluie. A Palenqu on remarquait, entre autres,
une grande croix sculpte de forme latine. Un oi-
seau, symbole du vent, est perch sur le sommet, et
de chaque ct on voit un prtre. L'un d'eux offre un
enfant en sacrifice
(5).
Cette le de Cozumel, voisine du cap Catoche, pas-
sait pour l'le sainte et pour le sanctuaire le plus r-
vr par les Mayas du Yucatan. Au milieu s'levait le
(l)Comp. Herrera, III, 3, 15; III, 4. 7.
Gomara. p. 2CA. Cla-
vifrero, I, 486; II, 485suiv. Bancroft, III, 462-464.
(2)
P. Martyr, -De rbus oceanicis et novo orbe. Cologne, 1574.
Dec. IV, 1,4.
(3)
Relie/, des peuples non-civ., 1,317.
(4)
Comp. Kirisborough, VI, 4 suiv.
(5)
Herrera, II, 3, 1
; 4, 1. Gomara, 135, 305.

MUller, p. 498.
-230

grand temple, une pyramide tronque sur laquelle se
dressait une tour carre. L se trouvait la statue du
dieu, de proportions gigantesques. Elle reprsentait
un guerrier tenant une flche, dress debout contre
la muraille. On prtend que cette statue tait creuse,
et que le prtre montait l'intrieur jusqu' la hau-
teur de la bouche pour rendre ses oracles ceux qui
venaient l'interroger. Si la prdiction tait dmentie
par l'vnement, c'est que les offrandes avaient t
insuffisantes, ou les pchs du pnitent mal expis
(1)
.
Ce trait, s'il est authentique, dnote la dgnres-
cence de la religion maya. Les religions jeunes et
confiantes n'ont pas recours ces procds charla-
tanesques. Du reste, l'affluence des plerins tait si
considrable qu'il fut ncessaire de faire des routes
partant de toutes les villes du pays, et mme du
Tabasco et du Guatemala, pour aboutir Pol, petit
port de terre ferme situ en face de l'le sainte. Le
dieu ador Cozumel, cette ultima Thule du con-
tinent dans la direction de l'est, est une de nos
vieilles connaissances, bien qu'il se prsente sous un
autre nom
(2).
C'tait le dieu Cukulcan, dont le nom signifie oi-
seau-serpent (3).
On raconte qu' une certaine poque
il arriva au Yucatan, venant de l'ouest. Il tait suivi
de dix-neuf compagnons, dont deux taient dieux de
poibsuiis
;
deux autres, dieux de l'ugriculture
;
un.
(1)
Brasseur de Bourbourg, Hist. des nations civil, du Mexique,
II, 46, d'aprs Cogolludo.
(2)
Bancroft, III, 466.
(3)
De kick, oiseau, et can, serpent.

231

dieu du tonnerre; tous ayant la tte nue, de longues
barbes, de longues robes et des sandales. C'est toute
une mythologie qui lit avec lui son apparition, et il
est rare de pouvoir vrifier aussi facilement que dans
cette lgende notre assertion que les ges mythiques
reportent rgulirement sur les dieux l'uvre de
leurs sacerdoces, surtout, comme c'est si souvent le
cas au Mexique et dans l'Amrique centrale, lorsque
les prtres portent le nom des divinits qu'ils desser-
vent. Gukulcan resta dix ans au Yucatan et
y
tablit
des lois sages. Puis il s'embarqua Potonchan et dis-
parut du ct o le soleil se lve. On reconnatra
aisment le fond mythique des lgendes de Quetzal-
coatl. Lorsque les Espagnols arrivrent sur ces ctes
peu de temps avant l'expdition du Mexique, les
prtres les encensrent avec du copal
(1).
Il est pro-
bable
que Zamna et Gukulcan sont, au fond, iden-
tiques, mais que le second reprsente un nouvel tage
de formation mythologique ('2).
Les prtres du Yucatan se partageaient en plusieurs
associations, les uns pratiquant assidment ce culte
de Gukulcan, et appels pour cette raison cocome
(3)
ou serpents, les autres plus spcialement attachs
au service des anciens dieux. G'est un rapport inverse
de celui que nous avons pu constater Mexico. On
disait aussi que Gukulcan tait ennemi des sacrifices
(1)
Bernai Diaz, I, 3.
(2)
Corap. Bancroft, III, 465.
(3)
Pluriel de coati. Comp. IxUiixocliitl, dans la collection Ter-
naux-Compans, XII, 38. Au temple de Carapche se trouvait un
norme serpent de pierre qui engloutissait un lion.

232

humains, qu'il les avait abolis, mais qu'ils avaient
recommenc aprs son dpart (1).
On affirme que ses
prtres avaient aussi introduit le rite de la confession,
mais, dtail assez curieux, il n'tait pas permis de se
confesser des prtres clibataires. Les prtres por-
taient le nom gnral d'Ahkin, c'est--dire sorciers.
Leur costume tait blanc. Ils ne se coupaient et ne
se lavaient jamais les cheveux, ils les portaient rou-
ls autour de la tte et imbibs de sang
(2).
Comme on vient de le voir, on faisait aussi des sa-
crifices humains dans le Yucatan. Mais ils n'avaient
ni la mme frquence, ni la mme ampleur qu'au
Mexique. Les victimes taient ordinairement des
jeunes filles et des enfants, mais aussi des crimi-
nels
(3).
11
y
a, dans cette diffrence, l'indice d'un
certain adoucissement. On songe moins h rgaler les
dieux d'un mets de cannibale qu' leur procurer des
serviteurs et des pouses. Celles-ci taient charges
d'user de leur influence conjugale pour bien disposer
leurs augustes maris en faveur des sacrifiants
(4).
Les victimes mouraient perces de flches ou sous le
couteau. En attendant l'heure de l'immolation, elles
(1)
Cogolludo, Hist. Yucat., 25, 180. Bancroft, III, 470,
(2)
Bernai Diaz, III, trad. Jourdanet,
p.
8.
(3)
Gomara, 305.
Herrera, IV, 10, 3 suiv.
P Martyr, 345,
(4)
Comp. Bancroft, III, 471. On raconte ce propos l'histoire semi-
comique d'une jeune tille destine au sacrifice qui regimba carr-
ment contre la mission qu'on voulait lui confier, et qui dclara que,
si on l'immolait, elle prononcerait dans le ciel les plus terribles ma-
ldictions contre ses bourreaux. Elle fit si bien que les prtres ju-
grent prudent de la relcher et d'en chercher une autre plus trai-
table ou plus ambitieuse.

233

taient bien traites et menes de ville en ville en
procession solennelle. Comme au Mexique, l'anthro-
pophagie, disparue des habitudes prives, s'tait con-
serve comme un rite religieux. Les prtres se r-
servaient la tte et le cur. C'est ainsi que furent
sacrifis et mangs les compagnons naufrags d'A-
guilar, l'interprte que Cortez dlivra de la captivit
laquelle il tait rduit chez un chef du Yucatan
(1).
Cela suppose une ide de communion avec la subs-
tance divine comme celle que nous avons vue si r-
pandue au Mexique. Les enfants recevaient aussi une
sorte de baptme d'eau. Le prtre, aprs mainte c-
rmonie, humectait la tte, les doigts et les pieds de
l'enfant. C'tait pour en chasser les mauvais sorts
(2).
Il
y
avait aussi au Yucatan des communauts de
Vierges du Soleil. Une princesse, Zuhinkak, la
vierge du feu , avait fond un ordre de ce genre.
Mais les religieuses qui
y
entraient ne s'engageaient
que pour un temps. Elles pouvaient toutefois rester
dans l'ordre, si telle tait leur prfrence. Elles de-
vaient observer la loi d'une stricte chastet et entre-
tenir constamment le feu sacr. Celles qui se ren-
daient coupables d'oubli de l'une ou de l'autre obli-
gation, mouraient perces de flches
(3).
Les croyances
(1)
Gomara, 304. Comp. Bernai Diaz, XXIX. L'ide qu'on se faisait
des Espagnols comme s'ils eussent l des tres divins, bien loin de
dtourner Jes indignes de les sacrifier, les
y
poussait au con-
traire, en vertu de la croyance que les victimes partageaient par le
fait mme de leur destination la nature des tres divins.
(2)
Herrera, IV, 10, 4.

Cogolludo, dans la collection Kinsbo-
rough, VI, 113.
(3)
Comp. Bancroft, III, 473.

234

relatives la vie venir taient fort semblables
celles qui rgnaient au Mexique. Toutefois, s'il faut
en croire un historien, elles auraient fait des pas
plus marqus vers la doctrine de la rmunration
future
(1).
Si nous ajoutons que nous retrouvons aussi au Yu-
catan les rites du jene et des missions sanglantes,
ainsi que le got passionn des ftes, processions et
cortges, il sera dmontr que le Yucatan ne diff-
rait au fond de la rgion voisine que par l'absence
des lments tragiques apports par les Aztecs et su-
perposs par eux un tat religieux moins svre et
moins disciplin que celui qu'ils tablirent.
Nous passerons maintenant au Guatemala et au
Honduras o nous trouvons cette nation des Quiches
que l'on peut regarder comme forme de Toltecs
refouls vers le sud par les invasions septentrionales.
Nous avons dit que le Popol Vuh reconstitu par
les travaux de MM. Scherzer et Brasseur de Bour-
bourg pouvait nous servir de guide pour dcrire les
croyances de celte population intressante, et que
malheureusement, tant par son mode de composition
que par ses incohrences, ce document ne nous ren-
dait pas les services que nous aurions pu en attendre.
Ce n'est donc pas sans faire de fortes rserves que
nous nous appuyons sur son auloril.
Quand les Espagnols vinrent au Guatemala, ils
trouvrent le peuple Quiche vivant paisiblement sur
(1)
Cogolludo, coll. Kinsboi'ough, VI, 113 note.

rio

des terres bien cultives, dans des maisons bien
bties, mais, comme les Yucatecs, tomb au-dessous
d'un tat social dont on peut discerner l'clat disparu
dans ses traditions et dans les ruines qui, depuis
longtemps, jonchaient le sol. La constitution tait
monarchique, mais en mme temps trs aristocrati-
que. A ct du souverain sigeait un conseil de
vingt-quatre nobles, dont les maisons attenaient
autant de temples levs sur une colline qui n'tait
accessible que d'un ct. Gela laisse supposer que
cette aristocratie tait en mme temps sacerdotale.
Une trs grande diffrence de classe sparait la
noblesse du petit peuple. Les msalliances taient
interdites et punies. Cet tat de choses doit avoir t
le rsultat d'une conqute, et, en effet, divers indices
tendent montrer dans le peuple Quiche un tat
form par l'assujettissement de la population maya
primitive l'immigration toltque venue du nord(1).
Il en rsulta au point de vue religieux un certain
mlange.
Nous devons d'abord signaler, parmi les dieux, le
grand-pre et la grand'mre
, c'est--dire le Soleil
et la Lune, Ceci est de fondation pour toute la rgion.
Ils s'appellent Hun Aupu Vucn et Hun Apu Mtye.
Rappelons-nous le Hunab Ku du Yucatan. On les
reprsentait sous la forme d'un homme et d'une
fommo avoc dos musoaux do tapir, nnimnl snr^r qui
vit dans l'eau et en ressort comme font chaque jour
le soleil et la lune. Ils ont un lils Gucumatz, le ser-
(1)
Coinp. Waitz. Anthro})., IV, 262 suiv.

236

pent emplum, o nous retrouvons le type de Quet-
zacoatl. Il est multiforme, se change en divers
animaux, visite galement le ciel et l'enfer. Il est
aussi agriculteur et civilisateur. Toutefois on croit
aussi un autre dieu qui lui ressemble beaucoup,
HuRAKAN, connu aussi aux Antilles et qui pourrait
bien tre le plus ancien des deux, dieu-serpent maya,
tandis que Gucumatz serait toltec. Cet Hurakan pr-
side la tempte, aux grondements de l'orage, il est
aussi gnrateur et auteur des tres, au point d'tre
ador mme par Gucumatz. Il a pour surnom Tohil
le bruissant
,
qui tait galement, si Ton s'en
souvient, l'un des surnoms de Quetzalcoalt. Les Qui-
ches avaient deux grands-prtres, l'un pour Gucumatz,
l'autre pour Hurakan. Ce dernier a donn le feu son
peuple en frottant ses sandales. Il avait son temple
Utatlan. C'tait une pyramide tronque au sommet
de laquelle on montait par des degrs trs raides
pratiqus sur une des faces. En haut il
y
avait un
temple couvert. L'idole, trs richement orne, tait
adore perptuellement par des escouades de treize
prtres qui se succdaient tour do rle. Mais elle
l'tait aussi par des escouades de dix-huit nobles,
qui se relayaient de mme. Neuf de ces derniers
jenaient, pendant que les neuf autres encen-
saient
(1).
Les mythes q\iiohs, IpIs qu'ils nous sont tr.ansmis,
sont compliqus et obscurs. On en jugera par les deux
(1)
Comp. Bancroft, III, 474-478, o se trouvent bien rsumes les
donnes que Ton possde sur la religion quiche.

237

chantillons que nous reproduisons, en les abrgeant,
d'aprs le Popol Vuh.
A Torigine tout tait sous l'eau. Au-dessus planaient
Huracan, Gucumatz, les dominateurs, ceux qui don-
nent la vie. Ils dirent : Terre 1 et l'instant la terre fut
forme. Les montagnes s'levrent sur l'eau comme
des homards. Gela remplit de joie Gucumatz qui
complimenta Hurakan. La terre s'tant couverte de
vgtation, les formateurs la peuplrent d'animaux
et leur enjoignirent de leur rendre hommage. Mais
les animaux ne surent que dire. Ils ne pouvaient
parler. Chacun mugit, hurla, siffla, miaula, croassa,
mais ce n'tait pas un discours. Alors les dieux pour
les punir leur dclarrent qu'ils seraient tus et
mangs.
Ils firent alors des hommes d'argile, qui ne pou-
vaient remuer la tte, ni regarder derrire eux, ni
parler, ni comprendre. Il fallut les dissoudre dans
l'eau. Ils s'avisrent alors de faonner des hommes
de bois
;
mais ils taient sans intelligence, sans cur,
sans connaissance de leurs auteurs. Les dieux les
dtruisirent pour la plupart. Ceux qui survcurent
ont form les petits singes des bois.
Cette fois les dieux tinrent conseil et formrent
quatre hommes de mas jaune et blanc. Mais ils trou-
vrent bientt qu'ils taient trop parfaits et ils
raccourcirent leur vue. Pendant qu'ils dormaient,
ils leur firent quatre femmes. Ce sont les anctres de
la race Quiche. Cependant ils se plaignaient de n'y
pas voir clair, le soleil n'ayant pas encore paru, et ils
partirent pour Tullan o ils acquirent la connaissance

238

de leurs dieux. L il faisait froid et ils reurent le
feu de Tohil (Hurakan) qui pour cela frotta ses san-
dales. Mais le soleil ne paraissait toujours pas, la
terre restait humide et froide, les langues s'taient
divises et les quatre anctres ne se comprenaient
plus. Alors ils quittrent Tullan sous la conduite de
Tohil et, aprs un voyage aussi long que pnible, ils
arrivrent au pays quiche. L enfin parut le soleil,
qui fut bientt suivi de la lune et des toiles. Les
animaux et les hommes en furent ravis. Le peuple
chanta un bel hymne o il est dit que, ruins Tullan,
ils ont vu le soleil dans leur nouvelle patrie, et ils
offrirent aux dieux le sang de leurs oreilles et de
leurs paules. Plus tard seulement ils pensrent qu'il
valait mieux verser le sang des victimes. Enfin les
quatre anctres sentirent que leur fin approchait, ils
prirent cong de leurs enfants et on ne vit plus leur
place qu'un grand paquet d'toffe (reliquaire amri-
cain)
(1).
Ce mythe, joint une cosmogonie assez origi-
nale, o l'on voit les puissances cratrices s'y
prendre plusieurs fois avant de russir faire
l'homme, refite les souvenirs de la migration force
des Toltecs de Tulla, chasss par les Aztecs et refou-
ls vers le sud. C'est au fond une histoire parallle
celle de Quetzalcoatl fuyant devant Tezcatlipoca. Le
mythe semble pour une bonne part fond, comme
certains rcits de l'Ancien Testament, sur la com-
prhension littrale d'un chant potique d'o l'on
(l)Comp. Popnl F?(/j,196suiv.
Bancroff, III, 45 suiv.

239

pouvait infrer que les Quiches n'avaient vu le
soleil qu'en arrivant dans le pays. Gela voulait dire
simplement que l seulement ils furent tranquilles
et heureux. Mais le mythe en tire la conclusion que le
soleil n'avait pas encore paru
(1).
On serait tent de voir dans ce mythe la tradition
des dominateurs toltecs et dans celui qui suit, beau-
coup plus embrouill, celle de la population assu-
jettie.
Le grand-pre et la grand'mre avaient deux fils,
Hunhun Ahpu et Vuhkab HunAhpu (c'est au fond le
mme nom que celui du Soleil cit plus haut). Ces
deux fils furent invits une partie de balle par les
princes de Xiballa, qui semblent ici jouer le rle
des puissances clestes ennemies. Tratreusement
ceux-ci couprent la tte leur invits. La tte du
premier fut place dans les branches d'un calebassier
qui se couvrit immdiatement de fruits et la tte
devint elle-mme une calebasse. Alors le roi dclara
que cet arbre tait sacr et dfendit qu'on
y
toucht
(on croirait presque une rminiscence de quelque
chose d'analogue au tabou polynsien). Mais la prin-
cesse Xquiq, fille du roi, pique par la curiosit,
voulut cueillir une des calebasses. Elle toucha prci-
sment la tte transforme, qui lui cracha dans la
main. Aussitt elle devint enceinte. Son pre furieux
voulut la mettre mort et ordonna aux excuteurs
(1) C'est absolument en vertu du mme procd que le narrateur
du livre de Josu, X, 12-16, conclut du chant de guerre cit 12-
13 que le capitaine isralite arrta le soleil dans sa marche.
Y^v^^mnuB^^vtt^
._
2-40

^
de lui rapporter son cur en preuve de leur obis-
sance. La jeune fille parvint persuader ses bour-
reaux de lui laisser la vie sauve et leur remit une
masse de rsine glatineuse en forme de cur pour
qu'ils l'apportassent son pre. Elle-mme se rendit
chez sa grand'mre o elle donna le jour deux
jumeaux, Hun Ahpu, portant le mme nom que son
pre dcapit, et Xbalenque, le jaguar. Ces deux
frres ne tardrent pas devenir des princes accom-
plis. Objets de la jalousie et des embches de leurs
compagnons d'ge, ils les transforment en singes
(on retrouve ici le parallle de l'un des traits du
mythe prcdent). Un rat leur rvle leur origine et
l'endroit o ils dcouvriront la tte de leur pre. Ils
se rendent donc Xiballa. Ici la lgende devient trs
confuse. Ils sont les hros victorieux de grands com-
bats que leur livrent les princes de Xiballa, et
pourtant ils finissent par tre brls vifs. Mais de
leurs cendres jetes dans l'eau surgissent deux beaux
hommes-poissons qui reviennent Xiballa, se ven-
gent de leurs ennemis et oprent l'apothose de leur
pre qui devient le soleil, de leur mre qui devient
la lune, d'eux-mmes et de leurs amis qui deviennent
des toiles
(1).
M. Brasseur de Bourboug a vu d'abord dans ce
mythe compliqu une reprsentation du vent du ma-
tin qui chasse les nuages et dcouvre les splendeurs
(1)
Comp. avec le texte du Popol Vuh l'expos de M. Bancroft, III,
479-481, et Xirnens, d. Scherzer, Las Ilistorias... de Guatemala
Vienne, 1857, p.
156 suiv.

2i]

du soleil et du ciel. Plus tard il a abandonn cette
explication qui ne rendait aucun compte des prip-
ties du drame pour
y
chercher des indices de cata-
clysmes et de rvolutions gologiques, dont en ra-
lit le mythe ne porte aucune trace. Autant qu'on en
peut juger par analogie'avec d'autres composs my-
thiques, il faut voir dans celui-ci l'agglutination
plus ou moins force de plusieurs mythes antrieurs
roulant sur un mme thme. L'ide fondamentale
est celle du Soleil qui meurt et revit. Le Grand-pre,
Hunhun Ahpu, Hun Ahpu, sont au fond identiques.
Le soleil est dcapit ou brl, il revient toujours.
La Grand'mre et la vierge-mre Xquiq sont gale-
ment la lune. Les deux lils des deux drames cons-
cutifs, dont un disparat rgulirement de la scne
mythique, sont les toiles du soir et du matin, Dios-
cures quiches, ramenant au ciel leur pre et leur
mre. Le soleil et la lune sont toutefois, comme nous
l'avons vu au Mexique, des personnages aussi bien
terrestres que clestes. De l ce tour de la lgende
qui en fait des hros. Il doit s'y joindre le vague
souvenir d'une lutte engage entre deux peuples et
entre deux religions, les princes de Xiballa repr-
sentant les esprits ou les dieux d'une religion ant-
rieure. Mais nous n'osons aventurer cette explica-
tion qu' titre de conjecture fonde sur des analogies
nombreuses.
(Je qui est plus certain, c'est que chez les Quiches
le naturisme avait conserv quelque chose de plus
potique et de plus immdiat que chez la plupart des
peuples que nous avons passs en revue. Le nombre
^rifliliii.^iiffi't 1 "lii Tfi Im Jhiilii
*A..:V^ '''TT*^"

242

de leurs dieux tait trs grand, et ils cherchaient
leur. prsence surtout dans les lieux paisibles, obs-
curs, mystrieux, au fond des bois, prs des sources,
dans les ravins trs encaisss, au sommet des mon-
tagnes. Ils aimaient faire des chapelles souterrai-
nes. On se rappellera que nous avons discern un
trait du mme genre dans les particularits du culte
du dieu toltec Quetzalcoatl au Mexique. Ils avaient
aussi un dieu des voyageurs auquel ils rigeaient
des autels sur les routes. Le passant devait arracher
une touf d'herbe, s'en frotter la jambe,
y
mler sa
salive et la dposer pieusement sur l'autel avec une
petite pierre. S'il tait fatigu, cela lui rendait des
forces. Il devait laisser de plus sur l'autel quelques
bribes d'aliment ou de marchandises. Cela rappelle
tout fait les dvotions ngres aux esprits qui han-
tent les routes du dsert
(1).
La mme coutume tait
observe au Nicaragua. Les Quiches avaient aussi
des dieux domestiques, chahalha, gardiens de la mai-
son. On leur faisait des offrandes abondantes pen-
dant qu'on la construisait
^2).
Ce serait se perdre dans une rptition indfinie
de dtails monotones que de dcrire toutes les reli-
gions locales du reste de l'Amrique centrale. Nous
nous bornerons quelques particularits intres-
santes.
Ainsi, chez les Itzas, prs du lac Peten, voisins du
(1)
Religions des peuples non-civ., 1,74.
(2)
Bancroft, 111,481.

243

Yucatan, il
y
avait une grande idole mtallique
creuse dans laquelle on faisait griller des hommes,
tandis que tout autour les sacrilicateurs dansaient au
son du tambourin. Gela rappelle le taureau de Pha-
laris
(1).
Sur les bords de ce mme lac Peten on
trouva, en 1697, un os d'un cheval deCortez, entour
d'ornements superbes et qui tait l'objet d'une dvo-
tion trs populaire. L'animal tait mort pendant la
campagne de Gortez au Honduras. Les indignes
considrrent les premiers chevaux qu'ils connurent
comme des tres surnaturels, lanant la foudre. Les
Itzas adorrent cette relique sous le nom de Tzimin-
chac, dieu du tonnerre
(2). Nous avons dj men-
tionn le culte direct du soleil chez les Lacandons,
leurs voisins
(3).
Dans le Honduras, o le Soleil et la Lune taient
adors comme Grand-pre et Grand'mre et repr-
sents par deux idoles, on racontait une lgende
assez curieuse. Une femme blanche, d'une beaut
extraordinaire, serait descendue du ciel sur la
ville de Gealcoquin. L elle construisit un palais
orn de figures tranges d'hommes et d'animaux et
plaa dans le temple principal une pierre qui, sur
trois de ses faces, prsentait aussi des figures myst-
rieuses. Gette pierre tait un talisman avec lequel
elle vainquit tous ses ennemis. Bien que demeure
(1)
Waitz, d'aprs Villaguttiere, Hist.de la conquista de la pro-
vincia de el Itzay Lacandon. Madrid, 1701, VIII, 11. Bancroft,
III, 483..
(2)
Waitz, IV, 313.
Bancroft, III, 483.
(3)
Ch. I.
i^if^Tiiiiiiaiitiiiiiiiiiiiitii
rw^-mK^-W-V,-

244

vierge, elle donna le jour trois fils entre lesquels,
devenue vieille, elle partagea ses tats; puis, elle fit
porter son lit au plus haut du palais et disparut dans
le ciel sous la forme d'un bel oiseau. La lgende de
la Dame blanche du Honduras ressemble beaucoup
un mythe lunaire. Les trois fils, ns en dehors de
toute gnration bi-sexuellc, pourraient tre les trois
phases visibles de la lune. Du reste, on remarquait
au Honduras de grandes analogies religieuses avec
le Mexique
(1).
Au Nicaragua, nous retrouvons, sous le nom de
Mictanteot, dieu du monde souterrain, le Mictlan
tecutli du Mexique
(2).
Mais on
y
adorait aussi la
desse du volcan Masaya, dans le cratre duquel on
jetait des victimes humaines lors des tremblements
de terre. Les prtres la voyaient sortir du gouffre,
nue, la peau noire, les seins pendants, les cheveux
pars, les dents aigus et allonges, une vraie furie.
On ne l'en consultait pas moins pour avoir des ora-
cles auxquels on attachait une grande valeur. L
aussi les affinits religieuses avec le Mexique taient
grandes. On reconnaissait deux divinits suprmes,
Tamagostat ou Famagostat et Cipattonal, couple c-
leste qui a fait le monde, et, ct d'eux, les divini-
ts de l'eau, de l'air, du commerce, de la chasse, etc.
Parmi elles nous distinguons Ecalchot dit Ueue, le
viftux
, qui ressemble au mexicain Eecaf/, souffle,
(1)
Comp. Herrera, IV, 1, G; 8, 3, 6.

Pour la lgende, Ban-
croft, III, 486.
,
(2)
Waitz, IV, 280, d'aprs Buschmann, Akad. d. Wissensch. zu
|
Berlin, 1852, p. 768.
^

2i5

vent, et Ciagat, divinit aquatique
(1).
Le sang hu-
main tait aussi offert aux dieux du Nicaragua. Les
temples pyramidaux taient munis d'un escalier
l'intrieur, rserv aux prtres qui le montaient pour
annoncer du haut de l'difice les ftes prochaines et
les sacrifices. Gomme Mexico, les victimes taient
immoles sur une pierre et difies. L'anthropopha-
gie religieuse n'y tait pas inconnue; mais les fem-
mes passaient pour n'offrir aux dieux qu'un rgal de
deuxime catgorie. Leur chair tait indigne du
grand-prtre qui ne devait manger religieusement
que de la chair mle. On communiait avec des g-
teaux de mas imbibs du sang des victimes ou du
sang tir des corps vivants, spcialement ex genitali-^
bus. On
y
connaissait aussi la confession. On choisis-
sait un confesseur gnral parmi les vieillards non
maris les plus respectables. Une calebasse pendue
son cou tait le signe distinctif de sa mission
(2).
Tout autorise la supposition que des inlluences mexi-
caines avaient exerc leur action dans cette contre.
Avec les Mosquitos, sur la cte orientale se rappro-
chant de l'isthme, on retorribait en pleine barbarie,
et le niveau religieux ne dpassait pas celui des indi-
gnes des Antilles
(3).
Il faut en dire autant des popu-
lations de fisthme proprement dit. Gomara affirme
qu'elles taient tout fait semblables, sous le rapport
religieux, oollos do Hati ot do Cuba (4). Elles
(1)
Miillor. p. 503.
Bancroft, III, 491.
(2) Comi).
Banci-oft, III, 494-495.
(3)
JMd., 497. Comp. Waitz,.lV, 288.
(i)msL Ind., 255.
yai
'
tf'JWHHf' ig
irm?"^

246

adoraient le soleil et la lune, mais l'animisme et la
sorcellerie prdominaient comme chez presque tous
les non-civiliss.
N'oublions pas enfin de rappeler, avant de quitter
cette rgion de l'Amrique centrale, le culte trs
rpandu, mais indigne surtout chez les Chiapas
(entre le Tabasco et le Guatemala), du dieu-serpent
Votan, qui tait aussi un serpent-oiseau ou emplum,
civilisateur, inventeur du calendrier, et qui pourrait
bien tre l'anctre commun des Quetzalcoatl, des
Zamna, des Kukulcan, des Gucumatz. C'est un dieu-
hros maya qui a reu l'ordre de peupler l'Anahuac,
o cependant on ne retrouve aucune trace de lui,
moins que Quetzalcoatl ne soit son double. Puis il
ramne son peuple vers le sud, au Guatemala, et lui
communique avant de le quitter les arts de la civili-
sation, en particulier le tissage et la fabrication du
mobilier de table. Son symbole tait une meraude
sur laquelle on voyait en haut un oiseau, en bas un
serpent. Son nom doit signifier le cur , sans
doute le cur du ciel, dont il est la partie excel-
lente. C'est le prototype du Vaudou des Ngres des
Antilles
(1),
et peut-tre faudrait-il chercher du ct
des vieilles lgendes concernant ces dieux-serpents,
qui reviennent pour punir les oppresseurs et rta-
blir un meilleur ordre de choses, le charme trs
puissant que ce culte exera sur les esclaves importos
d'Afrique
(2).
(1)
Relig. des peuples non-ctv.
, I, 318.
(2)
Comp. sur Votan, Clavigero, I, 364, 412
;
II, 281. Humboldt,
Monum,, 74, 148. Cet auteur fait venir Votan du nord, apport par

247

L'histoire des peuples de l'Amrique centrale aprs
la conqute espagnole ressemble beaucoup celle du
Mexique. Ce fut la mme stupeur, le mme blouis-
sement, la mme crainte superstitieuse, le mme d-
couragement. Alvarado, le beau capitaine espagnol,
fut appel Tonatiu, le soleil, et reut comme tel les
honneurs divins
(1). Nous avons parl de l'os du
cheval de Gortez. Il
y
eut aussi un mme penchant
adopter la religion des vainqueurs, dont les dieux se
montraient si suprieurs en puissance aux anciens
dieux du pays. Cependant la conversion fut moins
rapide, moins facile qu'au Mexique. Bon nombre de
missionnaires prirent de mort violente, mais plus
peut-tre parce qu'on voyait en eux les reprsentants
d'une race abhorre que parce qu'on voulait venger
les dieux outrags. Il est noter que ce furent pr-
cisment les Lacandons, les adorateurs du Soleil pur
et simple, sans idoles et sans mythologie, qui se
montrrent les plus rcalcitrants. En 1552, ils taient
en pleine rvolte religieuse et nationale. Il fallut
diriger contre eux une vritable croisade
(2).
des Toltecs. Mais alors on le retrouverait Mexico, ou Tlascala, ou
Cholula. Millier,
p.
486-490. Nous relevons dans l'expos du
I)rofesseur de Ble,
p. 489, un trait qui confirme notre supposition
que Quetzalcoatl et Votan sont au fond identiques. L'un des attributs
de Vuian srail, d'aprs quelques auteurs, un sceptre termin par
une tte qui souffle. C'est bien videmment un symbole du vent.
M. Bancroft penche aussi pour l'identit des deux conceptions,
III, 454-455.
(1)
Bancroft, III, 183.
(2)
Waitz, IV, 316.

248

C'est pourtant prs de leur territoire que le bon
Las Casas tablit le centre de sa mission pacifique,
c'est--dire la Vera-Paz (Guatemala). Ce nom fut
substitu au nom indigne Tuzulutlan, qui signifiait
pays de la guerre. C'est l que, pour convertir
plus aisment les populations, il fit composer dans
leur langue et sur des airs du pays des chansons qui
exposaient les doctrines catholiques. Ce moyen
russit, et mme de divers cts on invita les Padres
se transporter dans les villages, la condition
qu'ils n'amenassent pas d'autres Espagnols avec eux.
On comprend qu' la longue cette condition ne ft
pas tenable. Nous n'aurions, au surplus, qu' rpter
ce que nous avons dit des lacunes encore aujour-
d'hui si sensibles du christianisme enseign ces
populations dmoralises. Une extrme prudence
avait fini par devenir leur disposition foncire ds
qu'il s'agissait d'orthodoxie. Quand on leur deman-
dait s'ils croyaient tel ou tel article du catchisme,
la rponse des indignes tait d'ordinaire : Cela se
peut bien
(1).
Toutefois, au bout d'un temps, la
grande masse adopta les symboles et professa les
doctrines de la religion nouvelle.
Mais ce qui prouve qu'elle eut plus de peine
s'implanter l qu'ailleurs, ce ne sont pas seulement
les vestiges d'anciennes coutumes idoltriques et
pnfnnos, Ifs snporstitions dponiilnnt (]p. la Tnmo.
source, qui se sont perptues, c'est aussi que, dans
une proportion qu'il est impossible d'valuer, la
(1)
Waitz, IV, 316.

249

vieille religion s'est maintenue secrtement chez une
partie des indignes. C'est le mystrieux phnomne
connu sous le nom de Nagualisme, nom qui vient
peut-tre du mot Nahua, comme dsignant l'lment
indigne antrieur l'arrive des Europens, moins
qu'il ne se rattache la coutume d'assigner chaque
enfant un nagual, c'est--dire un animal-patron,
comme un totem. Le peu que l'on sait de cette forme
religieuse, dont les adhrents se cachent le plus
qu'ils peuvent, dnoterait toutefois qu'il ne peut
s'agir que d'un mlange confus de traditions sans
autre lien que celui qui leur est confr par leur
caractre commun d'opposition la religion des Euro-
pens. On adorerait, dans les runions des Nagua-
listes, les astres et les animaux, si toutefois ce der-
nier culte ne leur est pas attribu uniquement parce
que, dans leurs crmonies, ils se dguisent en ani-
maux divers, comme cela s'est toujours fait dans
toute l'Amrique paenne
(1).
Cependant il parat
bien, autant qu'on peut en juger, que l'animal, soit
comme symbole divin, soit comme objet direct d'a-
doration, joue un grand rle dans leurs solennits.
Il n'y a aucun motif de penser qu'une seule des reli-
gions constitues de l'ancien temps se soit perp-
tue sous cette forme dgnre. La sorcellerie et
l'animisme, cette religion des bas-fonds de la non-
civilisation, paraissent l'emporter de beaucoup sur
les reliquats de l'ancien polythisme. On accuse les
Nagualistes de renouveler encore, de temps autre.
(1)
MuUer,
p. 482.

Bancroft, I, 707, III, 458-459.

250

le sacrifice de l'homme et particulirement de l'en-
fant
(1).
Il est fort difficile de savoir si cette accusa-
tion est fonde. En tous cas, le Nagualisme est su-
perstition pure, un dbris sans aucun avenir et des-
tin disparatre lorsque de nouveaux progrs de
l'esprit auront chang la situation morale de l'Am-
rique centrale, aprs avoir chang celle du Mexique,
C'est une transformation qui commence, mais nulle-
ment une restauration, et la religion de Votan, de
Zamna, de Kukulcan, de Hun Ahpu, de Hurakan, etc.,
est aussi bien morte que celle de Uitzilopochtli et de
Tezcatlipoca.
(1)
Bancroft, d'api-s Scherzer, III,' 482.
SECONDE PARTIE
CHAPITRE I
LA RELIGION DES MUISGAS
Tunja, Sagamozo et Bogota.

L'Eldorado.

Sources historiques.

Les Muiscas.
Leur civilisation.
Le Calendrier muisca.

Le palais de Bogota. Le Gouvernement. Le mythe de Bo-
chica.

Le Guesa.
Sacrifices humains et autres. L'oiseau
fatidique.

Le dieu Fomagata. Les Xequs.
Asctisme.

La madone muisca.

Le Canot de toiles d'araigne.

La con-
qute espagnole.
Nous franchissons l'isthme, et nous allons nous
trouver en face de civilisations aussi originales que
celles de l'Amrique centrale et du Mexique, de reli-
gions formes sur le sol mme, diffrentes des reli-
gions amricaines du nord, et pourtant offrant nos
regards ce qu'on peut appeler une troite ressem-
blance de famille avec ces dernires. Il serait faux
de dire que la nature ambiante et le climat soient les
252
seuls facteurs qui dterminent le genre et les parti-
cularits des religions d'une mme rgion; mais on
ne peut nier qu'il n'y ait parmi les causes du dve-
loppement religieux d'une mme partie du monde
des influences rgionales, difficiles dfinir, qui
impriment l'esprit des directions parallles, abou-
tissent des fins identiques et provoquent les conci-
dences les plus tonnantes.
C'est le Prou et la clbre thocratie des Incas
qui feront le sujet principal de cette seconde partie.
Mais, l'appui de ce que nous venons de dire et
comme intermdiaire entre les religions au nord de
l'isthme, et celle dont le lac sacr de Titicaca fut le
foyer principal, nous devons parler d'abord d'une
civilisation et d'une religion trs peu connues, fort
curieuses, qui s'taient dveloppes ensemble, l'une
portant l'autre, et qui eurent pour thtre le terri-
toire actuel de la Nouvelle-Grenade (tats-Unis de
Colombie).
Il ne s'agit pas du territoire entier de cette rpu-
blique, mais des valles du bassin de la Magdalena
qui se rattachent au cours moyen de ce fleuve. L se
trouve un lac connu sous le nom de lac de Guata-
vista, situ entre les deux villes principales de la r-
gion, Tunja et Bogota, comme s'il tait crit que les
civilisations autochthones de l'Amrique ont d tou-
.ioursavoir pour foyer primitif un pays lacustre. Nous
l'avons dj constat dans l'Amrique centrale et au
Mexique, nous reverrons le mme phnomne au
Prou.
Tunja, Sagamozo et Bogota, celle-ci appele de-

?53

venir la capitale du pays conquis par les armes es-
pagnoles sous le nom de Santa-F de Bogota, furent
les trois centres d'une civilisation relative dont nous
allons indiquer les traits principaux. Leur ancien
domaine reprsente peu prs la partie centrale de
la Rpublique moderne. Tout autour rgnait la sau-
vagerie, qui dominait, depuis l'isthme proprement
dit, tout le long de cette mditerrane amricaine
connue sous le nom de mer des Antilles. Il fallait,
en venant de la mer, pntrer assez loin dans l'int-
rieur pour rencontrer l'oasis de Tunja, Sagamozo et
Bogota. L, entre le
4
et le G" degrsde latitude nord,
sur un espace d'environ deux mille kilomtres car-
rs, s'tendait une terre part o une population s-
dentaire vivait l'abri d'institutions politiques, so-
ciales, religieuses, qui dnotent un tat srieux de
civilisation. Au sud, l'est, l'ouest, la sauvagerie
reprenait ses droits, jusqu' ce qu'on arrivt au
royaume de Quito
(1),
incorpor depuis quelques an-
nes l'empire des Incas lors de l'arrive des Euro-
pens, et cet empire lui-mme, dont le centre tait
bien loin vers le sud, Cuzco. Le nom gnrique des
populations qui habitaient ce pays exceptionnel tait
celui de Muiscas ou Moxas, ou encore Chibcas, le
premier tant le plus gnralement adopt. 11 signi-
fie simplement les hommes ,
les gens
, comme
bien d'autres noms de peuples primitifs toujours en-
clius supposer qu'ils fuiiL rhuuiuiiUe proprtuieul
dite. Il est prsumer qu'ils auraient fini par attirer
(1)
Rc^puljlique actuelle de l'Equateur.
254

de leur ct les armes pruviennes qui tendaient
toujours plus leurs conqutes vers le nord, mais le
fait est qu'au commencement du seizime sicle ils
taient encore compltement livrs eux-mmes. Il
est bon de constater ds ce moment, par leur exemple,
que dans l'Amrique du Sud l'aptitude la civilisa-
tion tait dissmine en divers lieux, et non pas
exclusivement concentre au foyer pruvien dont
les Incas sont sortis. Cette remarque aura son intrt
pour le Prou lui-mme.
Cette civilisation relevait encore de l'ge de pierre,
puisque les Muiscas ne connaissaient ni le fer, ni le
cuivre, ni l'tain. Leurs outils et leurs armes taient
de bois ou de pierre. Mais ils connaissaient bien l'or
qui, sous la forme de petits disques, leur servait de
monnaie d'change^ et dont ils possdaient une
grande quantit l'tat d'ornements, de vases et de
statuettes. C'est, pour le dire en passant, les bruits
rpandus sur un peuple n'employant que de Torpeur
parer ses besoins vulgaires, qui engendrrent la
lgende de l'Eldorado, oii tout tait en or, o il
y
avait jusqu' des palais et des temples d'or massif.
Cette chimre dtermina nombre d'aventuriers
s'enfoncer dans les profondeurs du continent, la
recherche de ce pays merveilleux. On cite Philippe
de Hutten et Walter Raleigh parmi les plus clbres.
Et, malgr les dmentis prolongs de l'exprience, le
prestige de la lgende persista longtemps. Il
y
a un
sicle peine, en 1780, l'Espagnol Antonio Santos
partait encore pour dcouvrir cette terre de promis-
sion que personne n'avait jamais vue, mais dont on

255

avait fait, au seizime sicle, des cartes dtailles et
d'amples descriptions.
OUVRAGES A CONSULTER
Les sources o l'on peut puiser des renseignements
sur la religion des Muiscas ne sont pas trs nombreu-
ses, mais elles sont instructives. Nous avons, en pre-
mier lieu, le rapport circonstanci du conqurant de la
Nouvelle-Grenade, Gonzalo Xiwens de Qcesada, rap-
port adress Charles-Quint et que l'on peut lire
dans la grande collection Ternaux Compans.

Pie-
DRAHiTA, vque de Panama, crivit VHistoria de las
conquista del nuovo reyno de Grenada^ Madrid, 1687.
Il mit profit, outre le prcdent, les manuscrits d'un
cur de Bogota nomm Castellanos, et de deux fran-
ciscains, Medrano et Aguada.

Pedro Simon, Noti-
cias historiales de las conquislas de tierra firme, Cuena,
1627. La seconde partie, la plus intressante pour
notre tude, se trouve dans la collection de Lord
Kinsborough, "VIII.

Herrera, Dec. YI, liv. V,
ch. VI, donne aussi des dtails intressants.

M. de
Humboldt s'est galement occup des Muiscas dans ses
Vues des Cordillres et monuments des peuples de l'Am-
rique. Il s'est beaucoup servi de Piedrahita, mais
aussi des manuscrits d'un jsuite espagnol, Domingo
Duguesne ou Duquesne.
Citons encore le travail
de M. Famin, dans la collection de l'Univers pitto-
resque. I, 9 suiv.
Nous voyous par ces divers auteurs que les Muis-
cas ou Ghibcas avaient atteint un certain degr de
civilisation sans qu'il
y
ait lieu de supposer une in-
fluence quelconque venue de rAmrique centrale

256

ou du Prou. Tout au plus la ressemblance d'un nom
divin pourrait-elle appuyer Tliypothse d'une ramili-
cation antrieure l'histoire avec un des peuples de
la rgion isthmique; mais les deux civilisations sont
tellement diffrentes qu'on ne peut attacher d'autre
importance ce dtail. Cette civilisation, forme
spontanment, tait par certains cts dj raffine,
en mme temps qu'elle conservait des restes d'une
extrme barbarie. Dpourvus d'instruments de fer et
de btes de somme ou de trait, les Muiscas culti-
vaient soigneusement leur sol au point de faire des
irrigations artificielles pour en augmenter la ferti-
lit. Ils rcoltaient en abondance le mas, la patate
et la pomme de terre. Ils cultivaient le coton et en
tiraient leurs vtements, une sorte de chemise recou-
verte d'un manteau blanc ou bariol. Leur coiffure
se composait d'un bonnet de peau orn de plumes,
et ils portaient aux oreilles des pendants en or, au
nez des anneaux du mme mtal, sur le front un crois-
sant d'or ou d'argent. Leurs maisons taient cons-
truites en bois et en terre, trs solidement. Ils
avaient des routes et traversaient les fleuves sur des
ponts de lianes. Ils travaillaient l'or avec habilet et
ils taient bons potiers. Il est douteux qu'ils aient em-
ploy les Quipos ou franges nuds comme moyen
mnmonique la manire pruvienne. En revanche,
ils avaient des dessins assez compliqus pour figurer
les uujuubres, et leur calendrier cLalL original
(1).
(1)
Comp. Piedrahita, IV, 4
;
V, 2.

Herrera, VIII, 4, 11. Hum-


boldt, Vues, etc., 262.

257
-
La semaine ou plutt la division du temps corres-
pondante ne comptait que trois jours, et chaque
troisime jour tait jour de march. Dix de ces se-
maines formaient un mois. Les dix premiers jours
taient nomms comme les signes de 1 10, on rp-
tait la srie en ajoutant les signes 2 et 3 pour les
vingt derniers jours du mois. Vingt de ces mois
formaient une sorte d'anne qui comptait par cons-
quent six cents jours. Mais il
y
avait une anne agri-
cole de douze mois qui allait dune saison des pluies
l'autre, et nous retrouvons chez les Muiscas ce que
nous avions dj vu chez les Mexicains, c'est--dire
une anne sacerdotale distincte de l'anne civile et
qui comptait trente-sept mois. Les prtres raccor-
daient les deux annes agricole et sacerdotale en
ajoutant tous les trois ans un mois dit muet aux
douze mois de l'anne agricole. Au bout de trente-
six de ces annes on avait donc gagn la trente
-
septime pour concorder avec le cycle sacerdotal. Le
sicle muisca comptait vingt annes sacerdotales ou
soixante annes agricoles. On le divisait en quatre
parties, de quinze annes agricoles chacune, la
fm desquelles avait lieu un grand sacrifice hu-
main
(1).
On comprend aisment qu'un calendrier aussi com-
pliqu ncessitait des explications et des ordonnan-
ces continuelles du sacerdoce qui, l comme ailleurs,
prsidait la mesure du temps. C'est lui qui rglait
les concidences et qui annonait chaque anne le
(1)
Comp. Waitz, AnthropoL. IV. 370-371.
W9pm^w^r^i^;yasrmr^"^^'pk'-q^'
^^"

258

temps propice aux diffrentes moissons. Cela devait
augmenter beaucoup son prestige et son pouvoir. II
observait, pour tablir ses calculs, les ombres dessi-
nes sur le sol par les Colonnes du soleil dresses
dans ce pays comme dans l'Amrique centrale et au
Prou dans un but la fois religieux et utilitaire.
Par ce dtail, nous pouvons dj prvoir que la reli-
gion des Muiscas tait, comme toutes les religions
de la civilisation amricaine, essentiellement so-
laire.
Les ruines de leurs monuments antrieurs la
conqute espagnole dnotent qu'ils connaissaient
l'art de la sculpture et qu'ils taient bons architectes.
Le palais du souverain de Bogota tait de bois,
comme tous les autres btiments, mais ses murs de
bois taient trs pais, trs solides et de grandes
dimensions. Les fondements avaient t arross de
sang humain et reposaient, dit-on, sur des corps de
jeunes filles immoles aux puissances souterraines.
L'difice tait rond; au milieu, de forme pyramidale.
La distribution intrieure tait calcule de faon
qu'un intrus s'y serait promptement gar, parce que
les couloirs taient disposs en labyrinthe. Tout
autour taient les habitations des femmes, au nom-
bre de plus de deux cents. La polygamie tait ordi-
naire chez les Muiscas; mais une seule femme, la
premire, jouissait de tous les privilges de l'pouse.
Outro co palais, lo souverain possdait dans les en-
virons des maisons de plaisance o l'on a retrouv
les traces d'tangs artificiels et des bains. Nous en-
trons dans ces dtails pour montrer que nous n'exa-

259

grons rien en parlant d'une civilisation relle des
Muiscas de Tunja et de Bogota
(1).
Le gouvernement tait essentiellement thocrati-
que, et par consquent absolu. Tout tait minutieu-
sement rgl par la loi. C'est ce que nous retrouve-
rons au Prou, et probablement pour les mmes
causes. Les lois pnales taient trs svres et fixes
de telle sorte que le souverain tirait un grand profit
de leur application
(2).
Quand la condamnation tait
capitale, le souverain tait l'hritier du condamn.
Le viol, l'inceste et le vice contre nature, qui par l
aussi parat avoir ncessit des lois de rpression
rigoureuses, taient punis de mort. Les voleurs
avaient les yeux crevs, le nez et les oreilles cou-
ps. Ceux qui se montraient lches la guerre
taient condamns porter dsormais des habits de
femme
(3).
La contre fut tantt soumise un seul chef
;
tan-
tt, la suite de guerres ou de rvolutions, partage
entre plusieurs souverains. Mais Tunja et Bogota
(1)
Comp. Pedro Simon, Noticias historales, II partie, 4, 7,
dans
le VII vol. de la collection Kinsborough. Piedrahita, I, 5.
(2)
Comme particularit bizarre, nous citerons le rgime auquel
taient soumis ceux qui refusaient de payer l'impt ou les amendes
qui leur avaient t infliges. On attachait leur porte un jaguar,
et ils taient tenus de le nourrir jusqu' parfait paiement. Si ce
moyen ne russissait pas, on teignait le feu dans la maison, on en-
levait tout ce qui pouvait servir le rallumer, il tait svrement
interdit aux voisins d'en donner au condamn
;
il peut faire trs
froid sur ces hauts plateaux, malgr le voisinage de la ligne, et il
fallait payer ou geler (Piedrahita, II, 5).
(3)
Piedrahita, I, 5; II, 5. P. Simon, II,
4,
T.
ii^lTO*i8F'W'wr''"tirTirw;'^,-^a?^

:?00

demeurrent toujours les deux villes principales
(1).
Il
y
avait une noblesse, mais elle tait personnelle,
non hrditaire, ou du moins chaque changement
de titulaire d'un domaine la confirmation du souve-
rain devait intervenir. Personne n'osait se prsenter
devant le souverain sans lui apporter un prsent. Le
premier fonctionnaire de l'Etat tait le hraut charg
de transmettre ses ordres. Par respect on lui tour-
nait le dos quand on tait en sa prsence, et, quand
il crachait

dtail dont l'analogue se retrouve au
Prou et ailleurs encore,

les principaux dignitai-
res recevaient respectueusement l'expectoration dans
des mouchoirs de coton blanc. Il sortait port en li-
tire. Devant lui on nettoyait le chemin, on le jon-
chait d'toffes et de fleurs. Nul ne pouvait sans sa
permission se faire porter de la sorte
(2).
L'hritier du trne ou des trnes tait un des fils
de la sur du souverain rgnant, ce qui nous reporte
au droit si frquent des tribus polygamiques o la
famille se perptue plus naturellement par la ligne
fminine que par les hommes. L'hritier prsomptif
menait une vie trs austre. A partir de sa seizime
anne, il tait confin dans un temple, soumis une
retraite absolue, ne pouvant ni voir le Soleil, ni user
de sel dans ses aliments. Au bout de plusieurs an-
nes et aprs de nombreuses preuves, on lui perait
le nez et les oreilles, et il tait prpos au gouverne-
(1)
Lors de la conqute espagnole, les trois grands chefs taient
les souverains de Tunja, de Bogota et de Sagamozo, l'est de Tunja.
(2)
P. Simon, II, 4, 6. Gomara, 201. Oviedo, Ilist. generaly na-
tural de las Indias, Madrid, 1851, XXVI, 13.

Piedrabita, I, 5; II, 5.

':cA

ment d'un petit district appel C/ua, la lune, en
attendant qu'il devnt le Bogota
, c'est--dire le
soleil. Car les Espagnols donnrent au pays le nom
qui servait de titre au souverain. Tous ces dtails sup
posent une base thocratique de l'tat ou des tats
muiscas, et nous allons trouver dans la mythologie
de ce peuple singulier l'explication de la plupart de
ces bizarreries
(1).
Le nom indigne de la contre tait Gundinamarca.
Parmi les phnomnes qu'elle prsente, il faut assi-
gner une place de premier rang la grande cataracte
de Tequendana. La Magdalena, aprs tre sortie
du lac de Guatavista vingt-quatre kilomtres envi-
ron de Bogota, passe tout prs de cette ville et, quel-
que distance de l, franchissant le col de Tequendana,
tombe dans la plaine sous-jacente d'une hauteur de
soixante-quatre mtres, c'est--dire dpassant de qua-
torze mtres celle du Niagara. Il est vrai que la
chute est beaucoup moins abrupte. C'est ce phno-
mne imposant qui se reflte dans le mythe fonda-
mental de Bogota.
Il
y
a bien longtemps, nous dit ce mythe, le grand
plateau de Gimdinamarca tait absolument ferm
par les montagnes qui l'entourent. La passe de Te-
quendana n'existait pas. Les Muiscas taient alors de
purs sauvages, sans murs, sans religion, sans agri-
culture et sans organisation. Un matin parut sur la
rive du lac un vieillard barbe grise qui s'appelait
Bochica. Sa femme, qui parut aprs lui, s'appelait
(1) p. Simon, ibid. Piedraliita, I, 5.
Oviedo, XXVI, 11.

262

Chia, Elle tait d'une grande beaut, mais elle tait
mchante et se plaisait contrecarrer tout ce que
son poux prtendait faire. Celui-ci voulait donner
aux Muiscas une religion, des lois, la connaissance
de l'agriculture. Elle sut faire en sorte que le fleuve
gonfla, dborda et recouvrit tout le plateau. Une fai-
ble partie des Muiscas chappa la destruction en
gagnant le sommet des montagnes. Bochica fut trs
courrouc contre Chia, il la bannit de la terre et la
relgua dans le ciel, o elle est toujours visible sous
la forme de la lune. Pour remdier au mal qu'elle
avait fait, Bochica fendit les montagnes, afin que les
eaux pussent s'couler, et de cette opration provient
la grande cataracte de Tequendana. Le lac de Guata-
vista demeura comme le tmoin de ce dluge local.
Les Muiscas, rfugis sur les montagnes, furent rap-
pels par Bochica qui leur donna des lois, leur apprit
cultiver la terre, institua le culte du soleil avec un
sacerdoce spcial, des ftes priodiques, des sacrifi-
ces et des plerinages. Il rgla aussi le calendrier,
nomma un chef temporel et un chef religieux, et
enfin il disparut dans le ciel aprs avoir sjourn
deux mille ans sur la terre.
Des lgendes analogues avaient cours au sujet
d'autres dieux dont Bochica semble avoir concentr
les attributions et pris les noms varis. Il en est de
mAmfi c\p son ppnnsfi Chia, qui s'apppllo aussi Huy-
taca. On peut affirmer ds l'abord que Chia est la
lune, et, comme chez les Peaux-Rouges
(1),
la lune
(1)
Religions des peiqiles non-civiliss, I, 220.

263

passe Bogota pour un astre perfide, auim d'inten-
tions malveillantes. Bochica, son tour, et les dieux
parallles qu'il absorbe en lui, c'est videmment le
Soleil, reprsent par son sacerdoce terrestre. C'est
l'uvre civilisatrice et organisatrice de ce sacerdoce
que raconte le mythe de Bochica, en l'associant au
mythe naturiste suggr par la conformation du pla-
teau et la fissure abrupte qui donne lieu la cata-
racte
(1).
C'tait sans doute la prtention du sacerdoce so-
laire de Bogota qu'avant l'uvre bienfaisante et
civilisatrice de son fondateur Bochica, les Muiscas
taient dpourvus de toute loi et de toute reli-
gion. Nous retrouverons la mme prtention chez
les Incas. Elle est probablement aussi mal fonde
d'un ct que de l'autre, et nous allons voir que le
culte du soleil s'tait annex, sans les dtruire, d'au-
tres divinits et d'autres traditions d'une provenance
diffrente. C'est ce que prouvent les particularits de
la grande fte qui se clbrait tous les quinze ans et
qui avait une valeur de premier ordre dans tout le
pays muisca, indpendamment des divisions politi-
ques. C'tait la grande fte en l'honneur du soleil,
qu'on appelait la fte duGuesa.
Le Guesa tait un adolescent vou plusieurs annes
auparavant l'immolation, et qui devait tre fourni
(1)
Millier, liv. c, p. 427, sio^nale uu mythe tout pareil dans
rindoustan. Les eaux, de la valle de Cachemire s'coulent de
mme par une fente qu'on dirait pratique tout exprs dans la
montagne. La valle classique de Tempe _est ouverte aussi son
extrmit par Zeus, Posidon ou Hracls.

264

par un village portant aujourd'hui le nom de San
Juan de los Llanos. C'est l, disait-on, que Bochica
s'tait montr pour la premire fois. Le Guesa signi-
fie l'errant ,
le vagabond ,
et on dirait qu'il
personnifie l'ancienne vie nomade, instable, la vie
sauvage vaincue par l'uvre de Bochica. Jusqu' sa
dixime anne, le Guesa tait lev dans le temple
du Soleil Sagamozo. Depuis lors, il en sortait et
rsidait conscutivement dans tous les lieux o la
tradition prtendait que Bochica avait lui-mme
sjourn. Nous retrouvons ici le trait si marqu dans
les religions de l'Amrique centrale et du Mexique,
d'aprs lequel la victime reprsente le dieu auquel
elle est voue et finit mme par s'identifier avec lui.
Pendant tous ces voyages, le Guesa tait l'objet des
plus grands honneurs et des soins les plus attentifs.
Mais, l'expiration de la quinzime anne, le jeune
homme tait conduit processionnellement dans une
enceinte o s'levait une grande colonne ddie au
Soleil. Le cortge se composait de prtres masqus
et costums de manire reprsenter Bochica, sa
femme et beaucoup d'autres divinits. Une fois
arriv sa destination, le pauvre Guesa tait attach
la colonne et tu coups de flches. On lui arrachait
ensuite le cur, ce qui nous rappelle la coutume
mexicaine, mais du moins on n'avait pas la cruaut
de faire cette opration sur le corps vivant, et on
recueillait son sang dans des vases sacrs
(1).
(1)
Comp. Piedrahita, I, 2-5. Humboldt, Monum., 259 suiv.,
128, 244 suiv. Herrera, VI, 5, 6.

265

Le sacrifice humain chez les Muiscas, sans aller
jusqu' la frquence effroyable que nous avons d
signaler chez les Aztecs, n'tait pas une raret. On
immolait au soleil, en d'autres occasions, un adoles-
cent fait prisonnier dans la guerre, c'est--dire qu'on
le dcapitait en plein air et que l'on teignait de son
sang un rocher que frappaient les rayons du soleil
levant
(1).
Ou bien on attachait le prisonnier au
sommet d'un arbre dpouill, peint en rouge, et on
tirait sur lui d'en bas coups de flches. On recueil-
lait le sang qui tombait pour l'offrir aux dieux (2).
Mais
il
y
avait en beaucoup plus grand nombre des offrandes
moins tragiques en l'honneur des lacs, des rivires,
des rochers. Les prtres pouvaient seuls servir d'in-
termdiaires et, dtail curieux, devaient en cette
occasion se dpouiller compltement de leurs vte-
ments
(3).
Ce trait doit tre ramen la catgorie des
survivances rituelles qui mainj,iennent dans le
culte tant d'usages remontant une haute antiquit
et tombs en dsutude, compltement oublis ou
abandonns dans la vie ordinaire. Les offrandes
consistaient alors en or, en pierres prcieuses, en
vases, en statuettes, en animaux, et particulirement
en oiseaux. On venait de trs loin en plerinage au
lac de Guatavista. Le chef de la caravane des ple-
rins se saupoudrait de poudre d'or et se baignait
dans le lac (4). Dans les temples il
y
avait dos coffres
(1)
Simon, II, 4, 5.
(2)
Piedrahita, ^V^ 4 suiv.
(3)
Simon, II, 4, 5.
(4)Piedrahita, I, 3.
ajiigPiMfM^^f3|[^wriiK^^

266

destins recevoir les offrandes. Quelques-uns de
ces coffres affectaient la forme humaine, d'autres
taient enfoncs dans le sol. Les temples taient
nombreux, richement orns, contenaient les images
du soleil et de la lune et bien d'autres idoles d'or,
d'argent, de coton ou de cire. Les particuliers avaient
aussi leurs idoles domestiques
(1).
C'est dans la procession du Guesa que l'on voyait
ligurer les autres dieux de la mythologie muisca,
sur lesquels, il est vrai, nous avons trs peu de don-
nes. Il en est qui ne peuvent gure avoir t autre
chose que des ddoublements ou des parallles locaux
de Bochica. Leurs lgendes se confondent, le thme
fondamental en est identique et, parfois, on nous
reprsente Bochica comme ayant eu trois noms et
trois ttes
(2),
c'est--dire qu'il s'appelait aussi iVewfe-
requetaba (ou Nemquetheba) et Zuh. Sa femme Chia
s'appelle aussi Hmjthaca, et Yubecayguaya. Zuh est
un nom du soleil
(3),
et ce nom fut appliqu aux
Espagnols. On parle aussi d'un dieu des tisserands
Nencatacoa, d'un dieu protecteur des limites Cha-
quen, d'un dieu des semailles Bachu, de l'arc-en-
ciel Cuchavira^ qui soulageait les malades et pro-
tgeait les femmes en couches
(4);
enfin d'un dieu de
l'ivresse qui ne jouissait pas d'une grande vnration.
En un mot, l comme partout, le naturisme s'tait
dploy au une pluralll de divinits de rangs divers,
(1)
Oviedo, XXVI, 28, 30.
Piedrahita, IV, 5.
(2)Muller, 423.
(3)
Piedrahita, I, 3.
(4)
Simon, II, 4, 4.

267

mais c'tait le couple suprme, le Soleil et la Lune,
qui recevait les premiers honneurs. Au-dessous, des
rochers, des cours d'eau, des arbres, toujours l'objet
d'un culte fervent, reprsentaient l'tage infrieur
et primitif du culte direct des objets naturels. Le
respect des arbres, parat-il, tait pouss trs loin
(1).
Des tmoins d'un tat religieux diffrant de celui
dont on attribuait l'introduction Bochicasubsistaiept
encore en bien des lieux. Par exemple, on cite un
antre sacr, non loin de Tunja, o l'on allait adorer
un grand oiseau de bois couvert de plumes qui ren-
dait des oracles
(2).
Mais le plus curieux de ces reliquats d'un tat
religieux dpass tait la prsence, dans la procession
du Guesa, d'une vieille divinit qui s'appelait Foma-
gata. C'tait, disait-on, un dieu du feu, descendu
jadis du ciel en terre prs de Tunja. Ce Fomagata
tait un tyran capricieux, cruel, un mchant sorcier
qui se plaisait changer les hommes en animaux.
Bochica dut dployer son irrsistible pouvoir pour
dlivrer le pays de cet tre malfaisant. 11 lui fit subir
le mme sort que Kronos son pre et prdcesseur
Uranus. Depuis lors, Fomagota fut rduit l'impuis-
sance, mais il n'en garda pas moins ce qu'on appelle
ses entres l'assemble des dieux et son droit
de ligurer dans la grande procession du Guesa
(3).
Si tout ce qui concerne ce dieu Fomagata se bor-
(1)
Piedrahita, I, 3. Oviedo, XXVI, 31.
(2)
Waitz, IV, 363.
(3)
Comp. rexpositioii et la discussion du mythe de Fomagata dans
Muller, liv. c,
pp.
435-438.
-208

nait l, nous n'aurions qu' relever cette preuve
nouvelle de la persistance des vieux cultes au sein
et mme sous le patronage des cultes plus dvelopps
qui ont cherch les supplanter. Dans nos processions
du moyen-ge, Satan avait aussi trs souvent sa
place, une place de vassal humili et vaincu dans le
cortge de son suzerain vainqueur, mais il n'en figu-
rt pas moins parmi les grands personnages. Foma-
gata serait donc le dieu principal de la religion ant-
rieure celle dont Bochica passait pour le fondateur.
Ce culte dpass devait tre plus grossier que celui qui
lui succda, un culte de sauvages, ml l'adoration
des animaux et des rites plus cruels. Qui sait si
l'immolation du Guesa n'tait pas elle-mme la con-
tinuation de l'un de ces rites froces que la religion
antrieure avait tablis?
Mais, ce qui est plus trange, c'est l'troite ressem-
blance de ce nom de Fomagata avec la divinit
cleste qu'on adorait dans l'Amrique centrale, au
Nicaragua, sous le nom de Famagoztat. Il est vrai
que la ressemblance ne s'tend gure au-del du
nom. Il n'en reste pas moins qu'on est tent de sup-
poser, en s'appuyant sur elle, qu'il exista dans les
temps antrieurs toute supputation quelque lien de
parent entre certains peuples de l'Amrique cen-
trale et ceux de la rgion de Bogota. En tout cas ce
lien, s'il a jamais p\'ist. tait depuis longtemps
oubli. Surtout il n'entre pour rien dans l'explica-
tion de la civilisation relative des Muiscas, puisque
c'est Bochica, et non Fomagata, qui est dans leur
tradition le dieu civilisateur. Fomagata reprsente

269

au contraire un tat infrieur, marqu par la gros-
siret des murs et la cruaut des coutumes reli-
gieuses
(1).
Les prtres, Jequs ou Xequs, se recrutaient dans
les hautes familles et recevaient une ducation s-
vre. Ils taient clturs ds leur tendre jeunesse,
maigrement nourris et assujettis un pnible rgime
de veilles et de travaux fatigants. Nous retrouvons
chez eux le mme type sacerdotal qu' Mexico, avec
les mmes incisions sanglantes et les mmes fonc-
tions absorbantes. Seulement, ils sont tous clibatai-
res, ils parlent peu, dorment peu et mchent le coca
pour se tenir veills
(2).
Ces dtails tendent nous
suggrer l'ide que la religion solaire des Muiscas,
comme celle du Mexique, tait engage dans la voie
de l'asctisme et plus logiquement qu' Mexico,
puisque dans l'antagonisme de Chia et de Bochica,
il
y
avait un lment dualiste dj trs prononc.
L'histoire politique des Muiscas, sur laquelle nous
n'avons que des renseignements trs vagues, parat
avoir consist dans les luttes frquentes que se livr-
rent les chefs de Tunja, de Bogota et de Sagamozo,
sans que jamais un seul d'entre eux soit parvenu
fonder une hgmonie durable. Cependant, le mythe
de Bochica et les honneurs quasi-divins dont la per-
sonne du souverain tait l'objet nous dmontrent
que la prtention au moins des chefs tait thocrati-
(1)
Comp. dans le XIV volume de la coUectiou Ternaux le rcit
d'Oviedo,
pp.
10-iSpassim.
(2)
Simon, II, 4-5. Piedrahita, I, 3.

270

que. C'taient eux qui donnaient l'investiture aux
jeunes prtres
(1).
C'est par un tat de choses analo-
gue que le Prou et le Mexique passrent eux-mmes,
jusqu' ce que la dynastie sacerdotale des Incas dans
le premier de ces pays et la prpondrance des Aztecs
dans le second eussent impos une unit relative
aux lments divergents. En rsum, la civilisation
et la religion des Muiscas sont, comme le pays qu'ils
habitent, une transition entre le Mexique et le Prou.
Il n'y a qu' lever le Bogota en puissance pour en
faire un Inca, fils du Soleil, la tte d'un grand em-
pire. Les sacrifices humains, sans tre aussi cruels
et aussi multiplis qu' Mexico, occupent dans leur
culte une place beaucoup plus essentielle que dans
celui des Incas. C'est un mme idal de dvotion qui
domine dans l'Anahuac et dans la valle de la Mag-
dalena
;
mais en mme temps on voit poindre la dis-
cipline religieuse applique la vie sociale et que
les Incas pousseront jusqu' la minutie. On ne signale
pas chez les Muiscas de mythes cosmogoniques, des
ges du monde , comme chez les Mexicains
(2).
(1)
Cette remarque est de Waitz, IV, 365.
(2)
Il est pourtant question d'un dieu Chiminiquagua (gardien
du soleil) qui ouvrit la maison dans laquelle cet astre tait renfermi^.
Il en sortit alors de grands oiseaux noirs qui rpandirent les rayons
Bolaix'es sur le monde entier. C'est, vrai dire, un mythe de l'aurore
report l'origine des choses. Le genre humain serait n d'une
femme qui parut sur le bord du lac Iguaque tenant son enfant dans
ses bras. Tous deux, par la suite, furent changs en serpents et
rentrrent dans le lac, auquel, pour cette raison, les Muiscas faisaient
beaucoup d'offrandes. On retrouve encore bon nombre d'images de
cette premire mre avec son enfant, et on les a souvent prises pour
des madones. (P. Simon, II, 4, 2.)

.\joutons enfin qu'au chapitre

271

L'arrive des Espagnols plongea dans une stupeur
indicible ce peuple qui avait toujours vcu repli sur
lui-mme, ignorant le reste du monde. Plusieurs se
pendirent de frayeur
(1).
La conqute effectue, ils
refusrent de travailler et s'enfuirent dans les monta-
gnes, o beaucoup prirent. Les Espagnols, l comme
partout, furent des matres durs. Ils traqurent les
indignes comme un gibier, se servant pour cela de
chiens dresss tout exprs. Il
y
eut des rvoltes, celle
surtout de 1572,
qui fut acharne. Pour cultiver les
champs dpeupls, on
y
transporta beaucoup de P-
ruviens qui taient de nature plus soumise. Les moi-
nes missionnaires, qui depuis 1551 entreprirent la
conversion des indignes, brlrent une norme
quantit d'idoles, mais l, plus qu'ailleurs peut-tre,
ils se contentrent de conversions purement ext-
rieures. Les indignes de la Nouvelle-Grenade comp-
tent parmi les plus mdiocres chrtiens que l'on con-
naisse. Il est noter que, par haine contre les blancs
tablis sur leur territoire, ils prirent parti en 1820
de la vie future, les Muiscas ne s'cartaient pas du type ordinaire
des croyances primitives. Ils croyaient la survivance dans des con-
ditions trs semblables celles de la vie actuelle. Il faut un peu se
dfier ici des chroniqueurs espagnols qui leur attribuent des croyan-
ces presque chrtiennes. (Comp. Piedrahita, I, 3.) Les morts d'un
rang lev taient ensevelis avec leurs trsors et on les faisait suivre
d'un certain nombre de leurs esclaves et de leurs serviteurs que l'on
enivrait avant de les tuer. (Simon II, 4, 10.) Une chose assez remar-
quable, o'aet qiin l'on oroyait quo loo .inoo doo luuila tixidiit trans-
portes dans l'au-del sur un canot fait de toiles d'araigne qui
les menait au centre de la terre en suivant un grand fleuve. De l
un grand respect pour les araignes. (Simon 11,4, 3.)
(1)
Piedrahita. IX, 2.
fajitPiip!Fsr^"*i"'ir'
^'^''--^^
ifii
-212

pour la couronne d'Espagne contre les rpublicains.
C'est un pays qui possde de grandes ressources na-
turelles, qui est sans doute appel d'heureux pro-
grs mesure que la vritable civilisation de l'Eu-
rope tendra son action jusqu' lui, mais c'est un
pays refaire. La vieille civilisation des Muiscas,
crase dans sa fleur, est morte et ne reviendra pas.
CHAPITRE II
L ANCIEN PEROU ET SA CIVILISATION
Limites et gographie. Franois Pizarro. La dynastie des
Incas. Ouvrages consulter. Les Qiiipos.
Garcilasso el
Inca de la Vega, Les Incas de Marmontel. Division du pays
et constitution sociale.

Le tribut de Pasto. Les fonctionnai-
res. Les mariages d'office. Politique impriale. Monu-
ments.

Etiquette.
Courriers d'tat.
L'ai'me.

La justice.
L'ducation. L'aginculture.
Villes, routes, ponts, refri-
geria. Habilet politique des Incas.
Le Prou, dcouvert et conquis par les Espagnols
au seizime sicle, tait plus grand que le Prou d'au-
jourd'hui, puisqu'il comprenait, outre le Prou actuel,
la Rpublique de l'Equateur au nord (royaume de
Quito), et une partie notable de la Rolivie au sud-est.
11 s'tendait aussi sur une partie du Chili, mais il est
difficile de prciser ses limites dans cette rgion m-
ridionale. C'tait donc un pays immense, bien que,
sur nos cartes, il ne soit gure reprsent qiip. par la
bande mince de terrain qui s'allonge le long des
Cordillres entre ces montagnes et l'ocan Pacifique.
Mais il faut se rappeler que cette bande de terrain
s'tend sur une longueur de 4,000 kilomtres, prs de
^PS^ratss'wi^s:^'wp'5wr=^""'iB.'^''"""^

274

cinq fois la longueur de la France, et qu'elle prsente
une largeur variant de 60 800 kilomtres.
Gomme au Mexique et dans le sens longitudi-
nal, on distingue trois parties ou zones bien distinc-
tes :
1
la. Cte, le long de la mer, srie de valles et
de petits estuaires, oii il fait trs chaud, o cepen-
dant la temprature est supportable grce aux brises
marines, o il ne pleut pour ainsi dire jamais; seule-
ment les roses sont d'une abondance extraordinaire
et les productions du sol sont celles des tropiques;
2*>
la Sierra, forme par les premiers contreforts des
Cordillres, dj assez leve pour offrir les produc-
tions des rgions plus tempres
;
l sont les grands
plateaux couverts de riches moissons de mas et nour-
rissant de grands troupeaux de vigognes et de lamas;
3"
la Montagne, c'est--dire la rgion la plus leve
des Cordillres, encore aujourd'hui imparfaitement
explore, couverte d'immenses forts que hantent
l'ours, le jaguar, le zorille, le chinchilla, de grands
serpents venimeux et des oiseaux au plumage cla-
tant. Cette chane majestueuse supporte des pics
d'une hauteur exceptionnelle : le Nevado de Sorata
(6,480""), l'illimani (6,450), le volcan de Gualatiera
{7,100");
plus haut, vers le nord, le Chimborao
(5,600). Le phnomne naturel le plus remarquable
est ensuite le grand lac de Titicaca, lev de 4,000
mtres environ au-dossus do la mer, rphip. d'les et
mesurant prs de sept fois la surface du lac de
Genve. Ce lac de Titicaca joue un grand rle dans
l'histoire politico-religieuse des Incas. C'est de l que
partit leur domination.

275

Du reste, les anciens Pruviens, bien qu'habitant
un pays bord par la mer sur un espace aussi consi-
drable, n'taient pas plus marins que les Mexicains.
Ils taient isols du reste du monde par l'ocan et
par les montagnes peu prs infranchissables qui, du
ct de l'est, les sparaient de la sauvagerie. Leur ci-
vilisation une fois forme se dfendait aisment le
long de ce formidable rempart et pouvait facilement
concentrer ses forces au nord et au sud sur un espace
relativement restreint.
Tel est le pays, unique en son genre, dont l'Espa-
gne fit la conqute peu d'annes aprs celle du Mexi-
que, en 1531, grce l'audace de Franois Pizarre,
ancien gardeur de pourceaux. Cette conqute du
Prou est, en un sens, moins merveilleuse que celle
du Mexique, parce que Pizarre n'eut le plus souvent
qu' suivre l'exemple dj donn par Fernand Gortez.
Il sut comme lui s'introduire, s'imposer, s'emparer
de la personne du souverain, devenir redoutable en
mettant proiit les divisions des indignes. Il n'eut
pas venir bout d'une rsistance acharne comme
celle qu'opposrent son mule les Aztecs enfin r-
veills de leur torpeur. Les rvoltes pruviennes
clatrent plus tard et quand la domination espa-
gnole tait dj consolide. Il n'en reste pas moins
qu'il s'lana dans ce pays inconnu avec moins de
dp.ux pfnts hommos. C'est oncoro l un do ces para-
doxes historiques qui donnent aux annales de l'Espa-
gne, cette poque, je ne sais quelle apparence
d'pope fabuleuse. L'tonnement des envahisseurs
fut grand, lorsqu'ils dcouvrirent dans cette contre.
tob^
276

la veille encore inconnue du monde entier, des vil-
les, des monuments, des routes, un bien-tre mat-
riel trs rel, une agriculture avance, des institu-
tions, des armes, une police, un systme savamment
organis de gouvernement. Il est vrai que, comme il
arrive toujours dans ces civilisations qui se nourris-
sent de leur propre substance et ne sont jamais vivi-
lies par le contact avec d'autres socits civilises,
il
y
avait, ct de progrs trs marqus, des restes
nombreux de l'ancienne sauvagerie, des ignorances
et des imperfections qui rendaient la force de l'di-
llce des Incas plus apparente que relle. Ce qui le
minait surtout, c'tait l'absence de tout individua-
lisme, absence dj implique dans le fait que la
proprit individuelle n'existait pas. Le rgime ta-
bli par les Incas n'tait gure autre chose qu'un
communisme savamment organis, trs brillant en
haut, mais aux pieds d'argile. Jamais le rgime du
couvent ne fut appliqu une socit entire avec
plus de mthode et d'une manire plus minutieuse.
Il en rsulta que lorsque le pre abb fut supprim,
tout croula, et il ne se trouva pas de frre Jean pour
casser la tte coups de bton de croix aux intrus
qui mettaient sac le clos de l'abbaye. Il n'en fallut
pas moins une singulire audace ceux qui n'hsit-
rent pas attaquer ce colosse avec si peu de ressour-
ces. La conqutG du Prou fait pondant ppiIIp, du
Mexique et de l'Amrique centrale comme un des
vnements les plus prodigieux de l'histoire.
Le fait prpondrant dans toute l'histoire ant-
rieure de ce pays, c'est le pouvoir prolong d'une
famille sacerdotale et royale qui produisit, pendant
une suite de sicles, des hommes d'une rare capacit
politique, et qui travaillrent fonder leur grand
empire avec cette suite dans les ides, cette clart de
dessein et cette patience qui caractrisent les grandes
dynasties. Mais cette histoire politique est en mme
temps une histoire religieuse. Nulle part la politique
et la religion n'ont t plus troitement unies. Les
Incas sont des prtres-rois et des rois-prtres. Ce
sont aussi des civilisateurs, et s'ils ne surent pas
donner la civilisation dont ils furent les patrons et
les propagateurs cette assiette solide qui permet de
survivre aux catastrophes, il serait injuste de m-
connatre ce qu'il
y
eut de bienfaisant dans leur ac-
tion sculaire. Il faut tenir compte, en les jugeant,
de leur manque d'exprience ou, pour mieux dire, de
comparaison. Il est facile de comprendre qu'en lutte
continuelle avec l'incohrence et le dcousu de la
vie sauvage, ils crurent trouver dans la rglementa-
tion pousse jusqu' la minutie la meilleure des m-
thodes et la plus sre des prservations. Les jsuites,
au Paraguay, ont suivi la mme direction avec le
mme succs et les mmes illusions. Malgr leurs
erreurs et leurs fautes, les Incas demeurent une des
dynasties justement clbres de l'histoire, et leur re-
ligion, plus humaine et plus morale que celles qu'ils
lui subordonnaient par la conqute ou par les moyens
pacifiques, est une des grandes religions du pass.

278

OUVRAGES A CONSULTER
Nous avons malheureusement moins encore de
sources indignes consulter au Prou qu'au Mexi-
que. A ct de progrs trs remarquables dans le sens
de la civilisation, les Pruviens taient rests en
arrire des Mexicains dans la connaissance des arts
qui permettent l'homme de fixer ses souvenirs et
ceux de sa race. Ils ne connaissaient pas l'criture.
Ils n'avaient pas mme les dessins hiroglyphiques
des Mexicains. Leur moyen mnmonique consistait
simplement dans les Quipos, franges dont les fils
taient nous de manires diffrentes, selon ce qu'on
voulait exprimer. Ce moyen est sujet de nombreux
inconvnients, ds qu'il s'agit de fixer autre chose
que des ides trs simples, des calculs ou des faits
lmentaires. Quand on l'applique des souvenirs
quelque peu compliqus, le commentaire oral est in-
dispensable. Or, ce commentaire traditionnel n'tait
connu que des prtres et des savants, amautas, et il
parait qu'ils n'taient pas eux-mmes d'accord dans
leurs interprtations. La destruction de leurs ordres,
de leurs collges, leur dispersion, leur mort, la rpu-
gnance de leurs derniers lves communiquer leurs
connaissances techniques aux oppresseurs de leur
nation, tout cela ft que l'on conserva des kilomtres
de Quipos sans que personne st ce qu'ils signifiaient.
Nous sommes donc rduits aux historiens europens
qui criviront aprn la conqtito, eauf uno brillanto
exception dont nous parlerons bientt.
La plus ancienne relation espagnole concernant le
Prou est celle de Francisco de Xerks, secrtaire de
Franois Pizarre. Elle parut Sville en 1534, et

279

Salamanque en 1547. Il en existe une traduction
franaise qu'on peut lire dans le IV \olume de la
collection Ternaux-Gompans.

Il
y
a aussi une tra-
duction franaise (1700-1717) de VJIistoria del descu-
brimiento
y
conquista del Peru, imprime Anvers en
1555, due Don Augustin' Zarate, qui avait t en-
voy au Prou par le gouvernement espagnol pour
rgulariser l'administration des finances. C'est comme
la suite de l'ouvrage prcdent.

Outre une histoire
manuscrite de Pedro Pizarre, jeune parent du clbre
conqurant, qui fut utilise par Herrera et Prescott,
on connat encore VHistoria del Peru, de Diego Fer-
NANDEz Palextino, historiographe du Prou sous la
vice-royaut de Mendoce (Sville, 1571). Elle avait
t prcde dans la mme ville
(1553)
par une Chro-
nica del Peru, de Pedro Cieza de Lon, qui fut soldat
pendant dix-sept ans au Prou, et qui tudia trs
attentivement le pays et ses habitants. Sa Chronique,
crite avec simplicit et une certaine rudesse de sol-
dat, est consciencieuse, exacte, et compte parmi les
meilleures sources de renseignements que l'on puisse
consulter sur l'ancien Prou.

Il faut citer ensuite
deux travaux rests l'tat de manuscrits, mais que
l'historien Prescott a lus et mis profit. C'est d'abord
la Relacion de la succession
y
govierno de las Ingas, do
Juan de Sarmiento, qui recueillit sur les lieux mmes
de nombreuses traditions roulant sur le pass des
Incas. C'est ensuite les Relaciones du licenci Polo de
Ondeqardo, corregidor de Cuzco (1561-1571).

Mi-
uvt.L, GAviiLLu U13 Daliioa passu vingt ana au Prou,
de 1566 1586, en qualit de prtre missionnaire, et
crivit une Ilistoria del Peru, reste longtemps indite.
On en trouve des extraits dans le tome X"V de Ter-
naux-Gompans.

Le jsuite Jos Acosta publia

280

Sville, en 1590, une Historia nalural
y
moral de las
Indias (traduction franaise en IGOO et 1G06). Cet ou-
vrage se recommande par une exactitude qui a frapp
les juges les plus comptents, entre autres Alexandre
de Humboldt.

L'historiographe de Castille, Her-
RERA, dj mentionn dans la premire partie, s'est
aussi occup du Prou dans son Historia gnerai de
las Indias occidentales (1601 1615).
Pendant longtemps ces divers ouvrages furent
clipss dans l'opinion par celui de Garcilasso de la
Veoa, qui ses liens de parent avec la famille des
Incas assuraient d'avance une autorit toute particu-
lire. Garcilasso tait le fils d'un des compagnons de
Pizarre qui avait pous une Nusta, c'est--dire une
princesse de la famille des Incas, arrire-petite-fille
de l'illustre Inca Yupanqui. Il tait trs fier de son
origine et signait toujours Garcilasso el Inca de la
Vega, bien que, d'aprs la loi pruvienne, le titre
d'Inca ne ft pas transmissible par les femmes. C'est
en Europe, o il passa encore jeune, qu'il crivit ses
Commentarios reaies (1609) et son Historia geyieral del
Peru (1617, traduite en franais en 1706). N lui-mme
en 1540, il avait reu de sa mre beaucoup de rensei-
gnements sur l'tat de la nation pruvienne antrieu-
rement la conqute. Il avait encore vu les anciennes
coutumes en vigueur, il avait appris, dit-il, lire les
Quipos, et il avait enfin puis la connaissance des
anciennes traditions nationales auprs d'un oncle de
sa mre, par consquent de la famille des Incas. Il
privit l'hiRtoiro do pop, anctroo avec une vritable
ferveur, et le fait est qu'il nous a transmis des rensei-
gnements d'une grande valeur que lui seul pouvait
connatre. C'est ainsi qu'il devint en quelque sorte
l'historien classique du Prou. Comme il dpeignait

281

les caractres et les actes de ses aeux sous le jour le
plus favorable, l'tat de choses fond ou maintenu
par eux comme une re de flicit quasi-paradisiaque
ne mettant de sourdine son enthousiasme qu'au
point de vue religieux, car il tait ou se disait catho-
lique ll
le dix-huitime sicle s'engoua do l'his-
torien venu des bords du lac de Titicaca. C'tait le
temps o l'on croyait d'avance aux vertus idales des
peuples lointains, peu prs civiliss, que l'influence
chrtienne n'avait pas modifis. De nos jours, le
tableau enchanteur que Garcilasso avait dress de
l'tat social et moral des peuples soumis au sceptre
de ses anctres a t l'objet de nombreuses critiques.
On lui reproche d'avoir systmatiquement cach les
revers de ses mdailles, d'avoir tu ou gaz les faits
montrant que bien des imperfections, bien des restes
de barbarie, bien des excs despotiques avaient aussi
marqu le rgime tabli par les Incas. En un mot son
histoire a trop souvent la valeur d'un plaidoyer indi-
rect, et on ne peut s'en servir qu'avec prcaution.

Au dix-septime sicle il faut encore citer l'ouvrage de


Joseph de Arriaoa, charg par le sige archipiscopal
de Lima de parcourir le Prou pour
y
chercher les
restes d'ancien paganisme dont la population indigne
tait encore imbue. Cet objet fit la matire de son
livre intitul Extirpacion de la Idolatria de los Indios
del Peru
(1621). On en trouve des extraits intressants
dans Ternaux-Gompans, tome XYII.

Le mme
volume contient aussi l'uvre indite et remarquable
de MuNiissiwus, qui fll uu sjour de quinze ans au
Prou, vers le milieu du dix-septime sicle. Ses
Mmorias antiquas historiales del Peru ont le tort de
vouloir faire remonter l'histoire de ce pays par des
combinaisons fort arbitraires jusque vers le temps du

282

dluge de No; mais quand il rentre dans des temps
plus historiques, il fait preuve d-'un jugement pers-
picace et d'un savoir trs rel. Il rectifie le rcit de
Garcilasso sur plusieurs points importants. Il prouve,
par exemple, que la civilisation pruvienne n'est
point du tout, comme le prtendait le fils del Nusta,
l'uvre exclusive des Incas
;
s'ils l'ont protge et
dveloppe, elle existait en dehors d'eux et avant eux.
Il a aussi le grand mrite, rare de son temps, de ne
pas reculer devant l'exposition des traditions fabu-
leuses et des absurdits lgendaires. Dans le mme
sicle, nous trouvons encore signaler les uvres
du Hollandais de Laet et du jsuite Hazart, dj
mentionns dans le premier volume des Religions des
peuples non-civiliss, propos des indignes de l'Am-
rique du Sud.
Au dix-huitime sicle, nous citerons seulement
pour mmoire le grand ouvrage de Picard sur les
Religions des diffrents peuples, remarquable surtout
par ses gravures, et, pour ce qui concerne le Prou, se
bornant rsumer l'ouvrage de Garcilasso
(1723),
ainsi que la fastidieuse et dclamatoire Histoire philo-
sophique et politique des tablissements des Europens
dans les deux Indes, de l'abb Raynal (1770).

Ulloa, Voyage historique de l'Amrique mridionale,
traduction franaise de 1752, 2 vol. in-4'>; Mmoires
philosophiques sur VAmrique, traduction franaise,
1787.
Mais nous devons mentionner part un roman
franais du mme sicle, Les Incas, de Mmmuutel,
bien peu lu dans le ntre, qui eut toutefois une vogue
immense pendant les annes qui suivirent celle de sa
publication, 1777. C'est presque uniquement Garci-
lasso qui lui fournit l'lment historique de son

283

rcit. Le style emphatique, ampoul, de ce roman o
la sensibilit dborde en ruisseaux de larmes intaris-
sables, o tout le monde prche, o l'invraisemblanco
des pisodes s'ajoute au faux des sentiments, expli-
que parfaitement l'oubli o il est tomb. Cependant il
ne faut pas mconnatre que Marmontel a saisi avec
justesse les causes de la chute irrmdiable des deux
empires du Mexique et du Prou. Il a bien compris
le rgime d'apparence patriarcale maintenu par les
Incas, o tout tait si minutieusement rgl, o la
vie devait tre mortellement ennuyeuse et qui ne
brillait que par des ftes dont il a trs bien rendu
l'clat pittoresque. Au fond, ce roman tait un plai-
doyer en faveur de la tolrance, ce qui contribua
aussi son succs, et aujourd'hui, quand on peut
opposer l'histoire relle aux amplifications du roman-
cier-philosophe, on peut le relire avec un certain
intrt. En 1789, l'ex-jsuite Velasco, qui avait
quitt l'Amrique aprs la suppression de son ordre,
crivit en Italie une Ilistoria del reino (royaume) de
Quito. Extraits bien choisis dans la collection Ter-
naux-Gompans, tom. XVIII et XIX.
Dans notre sicle, outre Alexandre de Humboldt,
Prescott, Waitz, Mller (qui m'a servi de guide prin-
cipal dans cet expos de la littrature relative au
Prou), nous citerons l'ouvrage intitul Peru, Reisc'
skizzen de M. de Tschudi, Saint-Galle, 1846, les tudes
sur le Prou de Lacroix (Univers pittoresque, vol. IV),
Vllistoire de l'Amrique mridionale au xvi^ sicle,
par Paul Guaix,
1'
paille, Geuve, 1853, Two
Years in Peru with exploration
of
its Antiquities, par
Thomas J. Hutchinson, 2 vol., Londres, 1873; enfin,
The Temple ofthe Andes, par Richard Inwards, Londres,
1884.

284

Il importe, avant de clore ce chapitre, de nous faire
une ide de la civilisation pruvienne si troitement
unie la religion que nous voulons dcrire. Nous
reportons au chapitre suivant les origines lgendai-
res de cette famille des Incas dont le rle historique
fut si prolong et si puissant.
Nous verrons comment il se faisait que l'inca r-
gnant ft le fils et le reprsentant du dieu-soleil. Il
concentrait en sa personne sacre tous les pouvoirs
et passait pour infaillible
(1).
On lui obissait aveu-
glment et, aprs sa mort, il recevait les honneurs
divins. On peut ajouter qu'il les recevait dj pen-
dant sa vie, tant les marques de dfrence et d'humi-
lit devant sa personne taient profondes. Tout le
territoire de l'empire tait divis en trois parties. La
premire tait la proprit du Soleil, c'est--dire en
ralit du sacerdoce attach ses nombreux tem-
ples; la seconde appartenait l'inca rgnant comme
domaine particulier du souverain; la troisime tait
au peuple. Chaque anne, une rpartition des terres
de cette troisime catgorie attribuait chaque fa-
mille un lot proportionn au nombre des individus
dont elle se composait. L'impt se payait en journes
de travail sur les terres du Soleil et celles de l'inca.
Le surplus des produits obtenus des terres du Soleil
tait consacr l'entretien des veuves, des orphelins,
des infirmes, des malades. C'est sur sa part person-
nelle, quivalente un tiers du revenu total, que
l'inca devait subsidier l'arme. Il
y
avait des maga-
(1)
Gai'cilasso, II, 15.

e85

sins d'tat o l'on amassait du grain en prvision
des annes de disette. On peut mesurer, ces seuls
traits de l'organisation sociale pruvienne, la puis-
sance norme qu'elle assurait au souverain et au
sacerdoce, la richesse qu'elle leur rservait, et, si l'on
tient compte du temps, un sentiment remarquable
de
justice distributive, de prvoyance et mme d'huma-
nit. Marmontel, dans son roman, en est tout mu. Il
admire navement ce systme qui, appliqu chez
nous, produirait la misre de tout ce qui ne serait
pas prtre ou inca et serait, comme il l'tait dj au
Prou, inconciliable avec la libert individuelle,
les
exigences de l'industrie et les progrs de n'importe
quel genre. On remarquera aussi la tendance visible-
ment imprime tout ce systme, qui consiste
favoriser trs peu les fortunes prives pouvant riva-
liser d'importance avec la dotation du clerg et la
richesse du souverain. C'est un communisme, joint
des privilges rservs au clerg et la couronne,
pour que nul particulier ne puisse leur porter om-
brage, et nous verrons, chemin faisant, plus d'une
preuve de l'art avec lequel ces prtres politiques et
ces souverains sacerdotaux avaient su prvenir toute
rivalit capable de les tenir en chec.
Par exemple, le Prou avait sur le Mexique cette
grande supriorit de possder un btail, le llama
ou lama avec ses trois espces, le lama proprement
dit ou guanaco, l'alpaga et la vigogne. Cet animal,
qui tient du chameau par la forme, du mouton par sa
riche toison, est d'une force mdiocre. Il servait
pourtant de bte de somme
;
sa laine se prte au tis-

28G

sage et sa chair ralimentation. Il
y
avait au Prou
de nombreux troupeaux de lamas, mais ils taient la
proprit exclusive des temples du soleil et de l'Inca.
C'est galement au souverain seul qu'appartenaient
les mines d'or et d'argent. Ces deux mtaux pou-
vaient entrer Cuzco, capitale de l'empire, mais ne
pouvaient pas en sortir. Tous les objets prcieux
qu'on en fabriquait taient destins aux temples et
aux palais de l'Inca, qui pouvait aussi les recevoir et
en recevait beaucoup sous forme de cadeau
(1).
Les
artisans des divers mtiers payaient l'impt en
fournissant l'tat les objets dont il avait besoin, des
vtements, des armes pour les soldats, et chaque
province, chaque bourgade, tait assigne trs
exactement la nature et la quantit de ce qu'elle avait
fournir
(2).
C'tait un des principes fondamentaux
de la politique des Incas qu'aucune partie de l'em-
pire ne pouvait tre exempte de ce genre d'obliga-
tion. Le soleil marche et luit pour tous, il faut que
tous paient leur part de ses services. C'est au point
que des historiens graves nous affirment que l'Inca
Huayna Capac, s'tant convaincu que les habitants de
Pasto taient si pauvres, si inhabiles quoi que ce
ft, si sales, qu'ils ne pouvaient rien fournir du tout,
leur imposa le tribut annuel d'une certaine quan-
tit de vermine, aimant mieux, disait-il, qu'ils s'ac-
quittassont do co singulier tribut quo de ne rien
payer
(3).
C'est au moyen des Quipos que cet ordre
(1)
Garcilasso, IV, 5; V, 7.
(2)
Ibid., V, 6. Acosta, VI, 13.
(3)
Herrera, V, 4, 2.

287

fiscal tait maintenu. Les Quipos servaient de regis-
tres publics et privs. C'est surtout comme instru-
ment de calcul et de comptabilit qu'ils taient entrs
dans les habitudes, si bien que plus tard et longtemps
encore aprs la conqute les Pruviennes recou-
raient aux Quipos pour se rappeler leurs pchs et
en faire l'numration consciencieuse leurs confes-
seurs
(1).
L'organisation des fonctions publiques se rattachait
au mme principe de centralisation et d'inquisition
minutieuse. Il
y
avait un surveillant officiel pour
chaque dizaine de familles; un suprieur de ces
dizeniers pour chaque centaine; puis, pour un mil-
lier et pour dix milliers. Chacun de ces fonctionnai-
res tait responsable devant l'Inca de ce qui surve-
nait dans le groupe qui lui tait assign. Les dizeniers
devaient enregistrer les morts, les naissances, les
travaux imposs chacun de leurs subordonns, et
poursuivre ceux qui se rendaient coupables de quel-
que dlit
(2).
Ils taient eux-mmes soumis l'ins-
pection de leurs suprieurs. Les plus hautes fonctions
taient hrditaires, et pour les fonctions infrieures
on nommait de prfrence le fils du dernier titu-
laire
(3).
On peut voir que les Incas adoptrent aussi
pour maxime le principe que chacun doit travailler.
Les vieillards et mme les enfants depuis l'ge de
cinq ans devaient s'acquitter de certains travaux. Le
(1)
Le P. Pauke, Reise in die Missionen von Paraguay (1749
;
dit.
de Vienne, 1829), p. 111.
(2)
Acosta, VI, 13.
(3)
Garcilasso, V, 13.
^^T5'.:^'
. 288

dizenier tait l pour rappeler les indolents leur
devoir. Cette confiscation de la libert individuelle
pouvait aller trs loin. Nul ne pouvait, sans autorisa-
tion, quitter le lieu de sa rsidence. Les mariages se
concluaient d'office. L'ge en tait fix de dix-huit
vingt ans pour les filles, vingt-quatre pour les jeu-
nes gens. Les unions taient dcides par l'Inca
lui-mme dans les familles de rang lev, par ses
reprsentants dans les classes infrieures
(1),
et il
fallait obir. Voil une institution qui arrache des
larmes d'attendrissement ce bon M. de Marmontel.
Chaque province de l'empire avait son costume dis-
tinct, avec dfense d'en adopter un autre. Le lieu de
naissance tait indiqu par le ruban qui ceignait la
tte
(2).
Les peuples conquis taient traits avec une dou-
ceur relative. On leur laissait leurs institutions parti-
culires quand elles n'taient pas contraires celles
de l'empire. On les exemptait mme de tout tribut
pendant les premires annes. Mais cette rgle fut
l'objet d'exceptions nombreuses pendant les derniers
temps de la domination des Incas. Ils s'avisrent, en
effet, du mme procd qui avait paru si efficace aux
souverains de Ninive et de Babylone, c'est--dire
qu'ils transplantrent des populations vaincues dans
d'autres parties de leur empire ou bien les rparti-
rent sous des chefs diffrents (3).
Guzco, comme
Babylone, tait habite en proportion considrable
(1)
Garcilasso, IV, 8.
(2)
Acosta, VI, 16.
(3)
Garcilasso, V,
12, VH. 1. Acosta. VI. 12.

289

par des fractions de tribus transportes. Cela faisait
comme un raccourci de l'empire entier et on
y
parlait des langues trs diffrentes. C'est l'Inca
Yupanqui (xv^ sicle) qui aurait t l'inventeur de la
mthode. C'est lui aussi qui astreignit les chefs des
peuples vaincus vivre sa cour sous sa surveillance
directe, et qui leur imposa, de mme qu' leurs
anciens sujets, l'usage du Quechua, la langue propre-
ment dite de Cuzco. D'aprs Garcilasso
(1),
il
y
avait
des coles institues pour rpandre, par tout l'empire,
la connaissance de cette langue officielle. Enfin, de
mme qu' Mexico il
y
avait une chapelle servant
la lettre de prison aux idoles des peuples vaincus, de
mme, dans les environs de Cuzco, il
y
avait un
grand temple contenant soixante-dix-huit chapelles
o les images de tous les dieux du Prou taient
runies. Chacune avait un autel o l'on sacrifiait
conformment aux rites du pays d'origine (2).
Malgr
ces prcautions, ce fut parmi les fils des transports
que les Espagnols recrutrent leurs meilleurs allis
contre la domination des Incas.
Chaque province avait sa tte un reprsentant de
l'Inca, ordinairement choisi parmi les membres de
la famille souveraine. Chaque ville de quelque
importance renfermait un palais des Incas et un
temple du Soleil. Car, tout en laissant subsister les
religions des peuples vaincus, les Tnras tablis-
saient partout la prminence de leur culte officiel.
(1)
VI, 35.
(2)
Garcilasso, V. 12.

Herrera, V. 4, 4.

Hazart, II, 4.
49

290

Ces monuments aujourd'hui sont tous en ruines. Ce
qu'on en sait dnote une grande recherche du luxe
et du confort. Il
y
avait dans ces palais des salles de
deux cents pas de long sur cinquante soixante de
large (l), des bains o coulait volont l'eau chaude
et l'eau froide, des plaques d'or tendues sur les
murs et sous les toits gnralement en forme de cou-
pole, des cours intrieures, des statues, des bas-re-
liefs en grand nombre. On veut mme qu'Atahualpa
ait possd un jardin tout rempli de plantes, d'arbus-
tes et d'animaux sculpts en or massif
(2).
Des diffrences de costume distinguaient l'Inca r-
gnant des autres membres de la famille du Soleil,
ceux-ci des nobles ou Curacas. Les hommes et les
femmes du plus haut rang pouvaient seuls, comme
l'Inca, se faire porter en litire; encore fallait-il en
obtenir l'autorisation du fils du Soleil, qui seul avait
le droit inn de se faire porter de la sorte, de mme
que le Soleil, son anctre, qui va d'un lieu l'autre
sans toucher terre et qui semble port sur un palan-
quin cleste. Les membres de la famille des Incas ne
pouvaient se parer de ce titre que s'ils taient mles
et partir de leur mariage. Tout tait calcul pour
affermir cette puissance politico-religieuse qui vivait
de prestige. Les fils de la haute noblesse taient le-
vs la cour avec ceux des Incas, et toute sorte de
I)rescrJptions foraient les grands vassaux
y
rsi-
der
(3).
Pour paratre devant l'Inca, il fallait se
(1)
Garcilasso, VI, 4.
(2;
Gomara, 232.
(3)
Gomara. 232.

Garcilasso, VII, 2.
-.
291

dchausser, se dpouiller de tout habit de luxe, por-
ter un fardeau quelconque sur les paules, le tout en
signe d'humilit et sous un prtexte semblable
celui que nous avons d mentionner Mexico. De
plus, il fallait tenir les yeux baisss pendant toute la
dure de l'audience. On ne regarde pas le Soleil en
face. Les Espagnols furent tmoins de toutes ces
marques de dfrence rendues Atahualpa prison-
nier, et ils remarqurent aussi le masque d'impassi-
bilit, en quelque sorte lapidaire, que l'Inca savait
garder devant ces choses inoues pour lui comme
pour ses sujets, l'quitation, le tir des escopettes, la
dtonation des petits canons de Pizarre, qui provo-
quaient chez les indignes tant de marques de sur-
prise et d'effroi. Tout cela dnote un art de gou-
vernement pouss trs loin
(1).
Gomme pendant
au fameux mouchoir de Bogota dont nous
avons parl, mais en vertu d'un sentiment de
vnration pouss encore plus loin, lorsque l'Inca
venait ternuer ou cracher, c'tait la main
d'une de ses femmes qui faisait l'office du mou-
choir
(2).
De mme qu'au Mexique, il
y
avait au Prou des
courriers d'tat pdestres qui apportaient les nou-
velles et transmettaient les ordres avec une grande
clrit. Ils taient espacs des distances moyennes
d'une lieue et demie dans de petites maisons cons-
truites cet effet. Ils portaient souvent aussi des
(1)
Gomara, 232.

Prescott, I, 363 suiv,
(2)Gomara,231.
i5f^naiiMHiwfiig^T,Q^^^

292

mets recherchs, provenant des rgions lointaines et
destins la table de l'Inca
(1).
A la mort de l'Inca, le pays entier prenait le deuil
pour toute l'anne. Tous les trsors que le dfunt
avait pu amasser taient mis part, consacrs son
culte, et son successeur n'osait
y
toucher
(2).
Les
jeunes Incas taient levs d'une manire austre.
Quand l'Inca rgnant mourait, son successeur de-
vait jener tout un mois
(3)
avant de se rendre au
temple du Soleil de Guzco o il recevait en grande
crmonie les insignes de la royaut. C'tait le fils
an de la principale pouse qui succdait son
pre, si toutefois il tait sain d'esprit; son d-
faut, c'tait l'an des autres descendants mles du
Soleil
(4).
Le service militaire tait organis sur le principe
de l'obligation impose tous de faire partie de l'ar-
me. Tous les hommes valides de vingt-cinq cin-
quante ans pouvaient tre levs par catgories
(5).
Ce
systme procurait l'Inca des armes nombreuses, et
du reste le courage militaire tait mis si haut prix que
la seule chose qui pt diminuer le prestige de l'Inca,
c'tait de passer pour lche la guerre
(6).
Il parat,
(1)
Acosta, VI, 17. Garcilasso, VI, 7.
(2)
Garcilasso, V, 5.

Acosta, VI, 12.
(3)
Herrera, V, 3, 7.
(4)
(jrarciiasso, IV, 10. Quelques liietoriona ont cru quo d'npr*
l'ordre de succession c'tait au fils an de la sur de l'Inca que
revenait le trne. Mais ils ont oubli que le plus souvent l'Inca
rgnant et sa principale pouse taient frre et sur.
(5)
Herrera, V, 10, 8.
(6)Jbid., V, 4, 1.

293

si toutefois on peut s'en rapporter l-dessus aux
dires de Garcilasso
(1),
que les Incas avaient tch de
rendre les guerres moins dvastatrices et moins
cruelles, qu'ils interdisaient le pillage et qu'ils avaient
aboli l'usage des flches empoisonnes.
La justice tait rendue d'aprs des lois fixes, mais,
comme il arrive toujours dans les thocraties, trs
minutieuses et trs svres. En effet, le point de vue
thocratique aggrave le caractre criminel des trans-
gressions en ajoutant l'ide de sacrilge celle du
dlit. La peine de mort tait frquemment applique,
mme pour de lgres transgressions. La dbauche, la
magie secrte, les offenses la religion de l'tat encou-
raient la peine capitale. Le supplice du feu mena-
ait les gens convaincus de vices contre nature
(2).
Dans certains cas, la famille entire tait envoye au
supplice avec le dlinquant, par exemple lorsqu'une
des Vierges du Soleil, dont nous aurons repar-
ler, manquait son vu de chastet. La maison de
sa famille tait rase, le sol recouvert de pierres et
arros de sang. Gomme le systme des Incas avait
organis la surveillance jusqu' la minutie et que
tout devait tre conforme la rgle dans la vie pri-
ve comme dans la vie publique, la prison ou la
flagellation taient rserves ceux qui tenaient mal
leurs demeures, qui prparaient leurs aliments con-
trair^mPint i\.n\ prpsrriptions, ou qui monaiont uno
vie oisive. C'tait au dizenier de surveiller tous ces
(1)
VI, 12.
(2)
Comp. MuUer, liv. c,
pp.
321-324.
^^M|P^iiBi|f^
BqM
W
Mpm
"
ftt
'
LW"V'<at'^,'"gW'-wt'

294

gards les dix familles soumises son inspection et
de poursuivre les coupables.
Il faut pourtant signaler ct de ces raffinements
du despotisme quelques principes de justice qui font
plus d'honneur que ce qui prcde la lgislation de
l'ancien Prou. Ainsi les juges taient responsables
de leurs arrts devant les inspecteurs de l'Inca. La
loi tait moins svre contre une premire transgres-
sion que contre la rcidive, contre les crimes rsul-
tant d'un moment de passion que contre ceux qui
taient commis avec prmditation, contre le vol
commis sous la pression de la ncessit que contre le
vol tout fait volontaire, contre les enfants que con-
tre les adultes, enlin contre les gens de la classe
infrieure que contre les grands et les hauts fonction-
naires
(1).
La loi toutefois n'tait plus la mme quand il s'agis-
sait de la famille des Incas. 11 fallait qu'elle ft consi-
dre comme distincte du reste de la nation. Ainsi
les Incas n'taient pas passibles de la peine de mort,
la prison perptuelle la remplaait pour eux. Le droit
d'pouser sa sur, la condition qu'elle ne ft pas
de la mme mre, leur tait exclusivement rserv.
La polygamie tait en usage au Prou, mais dans la
pratique elle tait le privilge des Incas et de la haute
noblesse (2).
Herrera
(3)
fait mention d'tablissements
o los enfants abandonns taient levs aux frais dp.
(1)
Comp. pour la lgislation pruvienne Herrera, V, 4, 3.
Gar-
cilasso, II, 12 suiv.
;
V, 11.
Velasco, I, 4,11, 19.
(2)
Acosta, VI, 18. Herrera, V, 4, 3.
(3)
Ibid,

295

rinca. Les veuves sans ressources taient aussi sou-
tenues par lui, bien que l'opinion jett un certain
mpris sur celles qui refusaient de mourir avec leurs
maris
(1).
L'ducation des enfants tait laisse au pre, mais
il cadrait avec le systme que les enfants des Incaset
des classes leves reussent une instruction sup-
rieure laquelle ceux du commun ne pouvaient pr-
tendre. C'est encore l un trait tout fait thocrati-
que. El Inca Garcilasso nous dit navement que son
anctre Inca Roca, fondateur des coles publiques,
n'en ouvrit l'accs qu'aux enfants nobles, de peur,
disait-il, que le peuple en s'instruisant ne devnt
orgueilleux et n'branlt l'tat
(2).
L'enseignement
roulait sur les lois, les traditions et la religion. La
gymnastique n'tait pas non plus nglige. A seize
ans, jeunes Incas et jeunes nobles, aprs mainte cr-
monie religieuse, des jenes, des concours, des com-
bats et d'autres preuves, taient amens devant
rinca qui leur perait les oreilles
(3)
et leur remettait
(1)
Garcilasso, IV, 7.
Signalons aussi comme caractrisant ce
gouvernement la fois paterne et extrmement rigoureux en tout ce
qui touchait son prestige, la loi qui envoyait la mort tout individu
faisant partie du cortge de Tlnca lorsqu'il drobait la moindre chose
^ur la route parcourue par le Fils du Soleil. Celui des jeunes nobles^
porteurs de la litire de l'Inca, qui avait le malheur de trbucher
sous son auguste fardeau, tait galement mis mort, ainsi que
touto poroonno oonvalnouo d'avoir bla^phm ooutro lo ouuvcraiu.
Comp. Millier, liv. c,
p.
406.
(2)
IV, 19.
(3)
Les pendeloques dont les nobles taient pourvus en signe de
leur dignit taient normes, distendaient le lobe de l'oreille, ce qui
leur valut de la part des Espagnols le surnom d'Oreyons.
~
296

une charpe, symbole de leur passage l'ge vi-
ril
(1).
Tous les historiens parlent de l'impulsion impri-
me par les Incas l'agriculture. L'Inca donnait lui-
mme l'exemple du travail agricole lors d'une grande
fte annuelle. Seulement nous ignorons si c'tait en
effet pour donner l'exemple ou, comme en Chine,
pour assurer la bndiction cleste aux semailles et
aux moissons. Les Incas ordonnrent l'excution de
grands travaux publics pour favoriser l'agriculture,
murs de soutnement pour prvenir l'rosion des
pentes, magasins de guano dont les Pruviens con-
nurent bien avant nous les proprits fertilisantes
(2),
canaux d'irrigation prolongs jusque dans les dis-
tricts sablonneux et qu'on entretenait avec le plus
grand soin. Les Espagnols ne surent pas rester au
niveau de cette industrie agricole.
Le bien-tre matriel avait favoris la formation
d'une classe nombreuse d'artisans, citadins et gens
de mtier. Les villes populeuses n'taient pas rares.
Guzco, d'aprs l'historien Prescott
(3),
mme sans
ses faubourgs qui taient considrables, devait comp-
ter plus de 200,000 habitants. De grandes routes par-
taient de Cuzco dans toutes les directions. Leur
largeur variait de cinq huit mtres. Humboldt en a,
encore vu des tronons, tantt ferrs de porphyre
noir, tantt ciments et, vrai dire, macadamiss,
frays souvent travers des ravins qu'on avait rem-
(1)
Garcilasso, VI, 24.
(2)
Garcilasso, V, 3.
(3)
I, 472.

297

blays et des collines qu'on avait perces
(1).
On
franchissait les cours d'eau sur des ponts dont quel-
ques-uns, en petit nombre, taient en pierre, d'autres
en lianes solidement tresses et reposant sur de gros
cbles qu'on avait attachs aux rochers de la rive.
Souvent on pouvait remarquer deux ponts contigus,
l'un l'usage du peuple qui le franchissait en payant
un page, l'autre l'usage exclusif des grands et des
Incas. Parfois aussi le pont se composait simplement
de deux cordes parallles, mobiles, supportant une
espce de corbeille dans laquelle se plaait le voya-
geur. On le tirait ensuite l'autre bord (2).
Sur les
routes, les Incas avaient tabli de distance en dis-
tance des rservoirs d'eau potable o le voyageur
pouvait se rafrachir, et aussi pour eux-mmes des
pavillons o ils se reposaient dans leurs excursions
frquentes travers leurs tats. Ils ne faisaient ja-
mais plus de trois quatre lieues par jour.
La civilisation pruvienne, antrieurement la
dcouverte, tait donc trs srieuse et trs relle,
malgr les lacunes qu'on a pu remarquer. Si les
Incas n'en sont pas, comme ils le prtendaient, les
auteurs et, pour ainsi dire, les inventeurs, on ne peut
contester qu'ils la dvelopprent et qu'ils mirent leur
amour-propre, comme ils avaient vu leur intrt,
passer pour la source unique de l'ordre, de la justice
et du bien-tre. Par opposition an dcousu de la vie
sauvage, il est prsumable que la rglementation
(1)
Ansicht. der Nat., 11,321.
(2)
Gomara, 277.

298

minutieuse, conventuelle, pousse l'excs, de la
vie publique et prive, faisait l'effet d'une perfection,
nullement d'un dfaut. Ce qui nous frappe surtout,
c'est l'habilet avec laquelle les Incas avaient conu
et poursuivi leur politique dynastique. La base de la
constitution tait une croyance religieuse. Les Incas
rgnaient de droit divin en qualit de fils du
Soleil
, le dieu suprme. Mais en mme temps, par
leur effort persvrant pour centraliser et unifier
administrativement leur vaste empire, par leurs me-
sures cauteleuses contre tout ce qui aurait pu dve-
lopper l'esprit d'initiative et d'indpendance, par
leurs institutions destines accrditer le sentiment
qu'ils taient les bienfaiteurs et les pres du peuple,
par l'esprit inquisitorial, tracassier, de l'organisation
judiciaire et policire, les Incas se montrent nous
en possession du plus tonnant esprit de gouverne-
ment et d'une habilet raffine dans l'art de conso-
lider leur puissance. On dirait qu'ils ont t l'cole
de l'histoire universelle, et qu'un Machiavel inconnu
a formul pour eux les principes et les rgles qui
assurent aux despotes la dure du pouvoir et mme
la popularit. Nous verrons d'autres preuves encore
de cette virtuosit toute spciale. Cette famille est,
au fond, une famille de prtres, et elle compte parmi
les plus clatants exemples de l'aptitude des sacer-
doces fonder des pouvoirs qui persistent. Il est in-
tressant de retracer les origines lgendaires de cette
tonnante famille de prtres.-rois.
CHAPITRE III
LES INCAS
La lgende des Incas. Manco Capac et Marna Ogllo.

Explica-
tion de la lgende.
Ingasman Cocapac.

La dynastie des
Incas. Leur politique. Sont-ils les civilisateurs uniques du
Prou?

Huayna Capac.

Huascar et Atahualpa.

Pizarre
modle sa conduite sur celle de F. Cortez.

Le Pre Valverde.
Atahualpa prisonnier de Pizarre. La ranon de l'Inca.

Huascar assassin.
Jugement et supplice d'Atahualpa.

Les
derniers Incas.

Les Incas sceptiques.


C'est Garcilasso de la Vega que nous empruntons
la lgende des Incas telle qu'il l'avait reue lui-mme
de son grand-oncle
(1).
Autrefois, dit-il, les hommes vivaient comme de
grossiers sauvages, nus, sans lois, sans constitution
sociale, se nourrissant seulement des fruits de la
terre inculte et des animaux dont ils parvenaient
s'emparer. Ils taient adonns aussi l'anthropopha-
gie, ils mangeaient leurs prisonniers de guerre,
mmo lours propros pnfants, pt ils ofTraiftnt leurs
dieux des victimes humaines. C'est en interrogeant
les curs et les poumons de ces victimes qu'ils cher-
(1)
II, 9-17.

300

chaient dcouvrir la volont des dieux. Et
dieux, c'tait tout un monde, des vgtaux,
ces
des
fleurs, des arbres, des montagnes, des rochers, des
pierres, des rivires, des lacs, des mers, des ani-
maux, surtout des oiseaux, mais aussi des serpents,
des jaguars, des lions, des ours, des singes, des
chiens et des poissons. Cette longue numration
concorde parfaitement avec ce que nous savons des
cultes rpandus parmi les populations non-civilises
de l'Amrique. On'remarquera seulement qu'il n'est
pas question du culte des anctres.
Les hommes vivaient donc dans ce misrable tat,
lorsque le Soleil les prit en piti et leur envoya ses
deux enfants Manco Gapag et Mama Ogllo (pron.
Ollio) pour amliorer leur sort et tablir chez eux le
culte du Soleil et de la Lune. Les deux enfants du
Soleil sortirent donc un jour des profondeurs du lac
de Titicaca, quarante lieues au sud-est de Guzco.
Il leur avait t dit qu'une baguette d'or qui leur
avait t remise s'enfoncerait dans le sol l'endroit
o ils devraient se flxer. Cette baguette s'enfona
sur l'emplacement o Cuzco fut btie. Ce nom de
Guzco parat signifier l'ombilic ou nombril de la
terre
(1).
Guzco fut, dans tous les cas, le centre ou l'ombilic
du grand empire des Fils du Soleil. Manco Gapac et
Mama Ogllo, continue la lgende, enseignrent et
organisrent le culte du Soleil et persuadrent aux
(1)
Aujourd'hui plusieurs savants pruviens rattacheraient plus
volontiers le mot Cuzco au verbe cuscani, dfricher.

301

sauvages habitants de ce lieu prdestin d'adopter
un genre de vie plus rgulier, plus correct. Le couple
divin abolit les sacrifices humains, enseigna l'agri-
culture et les principaux mtiers, fonda l'tude des
sciences et des arts, fit construire des villes, des
routes, des aqueducs. Marna Ogllo apprit aux femmes
filer et tisser. Manco Gapac prit soin qu'un nom-
breux personnel d'employs veillt l'excution de
ses ordres et dfinit exactement les attributions de
chacun d'eux. C'est ainsi que, d'une horde de sau-
vages, ils firent un peuple. Ce n'est pas que le terri-
toire sur lequel ils commandaient ft l'origine trs
tendu. Il ne dpassait gure un rayon de quatre
lieues autour de Guzco. Gela n'empcha pas Manco
Gapac, toujours d'aprs la lgende, d'tre bientt la
tte d'une grande arme. Quand, enfin, tout fut bien
rgl et constitu, Manco Gapac remonta au Soleil,
Marna Ogllo la Lune. Mais ils laissaient deux en-
fants, un fils et une fille, qui s'pousrent, rgnrent
aprs eux et firent souche de cette famille des Incas
destine maintenir et propager l'ordre de choses
conforme la volont du Soleil.
On remarquera, dans cette lgende, le triple trait
qui caractrisera jusqu' la fin le gouvernement des
Incas. La source de l'autorit est divine; seule, la
famille du Soleil est en droit de commander aux
hommes, et elle est en ralit d'origine surhumaine.
Cette prtention, toutefois, ne dtourne pas les incas
du souci de consolider leur autorit par des moyens
qu'on pourrait dire humains. Leur pouvoir doit tre
bienfaisant, paternel, dirig dans le sens de l'am-

302

lioration du sort des hommes, il doit tre ce que nous
appellerions aujourd'hui civilisateur. Mais, pour que
les Fils du Soleil puissent raliser ce mandat de leur
pre, il faut que leur autorit soit reconnue et obie
du haut en bas de la population : de l cette mention
des nombreux fonctionnaires, qu'on est un peu
tonn de trouver au beau milieu d'une lgende my-
thique. L'organisation d'une arme nombreuse et
bien exerce fait aussi partie des conditions d'origine
de ce gouvernement thocratique.
On aura d faire aussi l'observation qu'on revoit
au Prou la tendance rattacher la divinit l'ori-
gine des familles souveraines. On peut constater la
mme tendance chez nombre de peuples de l'ancien
monde. Les rois de Sparte descendaient d'Hercule,
ceux de Golchos d'Hlios. En Egypte et dans l'Inde,
on relve des prtentions semblables.
Le mot Inca signifie Seigneur dans le sens de
dominateur. Le sang des Incas tait considr comme
sacr. Aucun mlange impur ne devait le souiller. Ils
taient superposs la nation et en restaient dis-
tincts. Leurs vtements, leurs insignes ne pouvaient
tre ports par d'autres, et le respect que leur vouait
le peuple tait une vritable adoration
(1).
Bien des
singularits du tableau que nous avons trac de la
constitution politique et sociale de l'ancien Prou
s'expliquent par cette lgende des Incas qui devenait
croyance officielle partout o ceux-ci tendaient leur
empire.
(1)
Robertson, liv. VI,
p.
163. Trad. Panckoucke.

303

La seule explication de cette lgende qui nous pa-
raisse acceptable, c'est qu'en effet la civilisation
locale de Cuzco fut intimement lie la prpond-
rance que le culte du Soleil obtint finalement sur les
autres religions qui
y
taient pratiques. Le culte du
Soleil dut tre primitivement favorable la civilisa-
tion, parce que c'est un culte d'agriculteurs. C'est le
Soleil qui dtermine le travail quotidien, qui fait
l'anne, qui indique le moment favorable aux semail-
les et aux moissons, qui mrit les productions du
sol, et surtout qui conduit l'homme se rendre
compte des avantages attachs la conformit avec
le dieu qu'il adore. Gomme lui, l'homme aura des
occupations rgulires, il comprendra la ncessit de
lois fixes pour que tout marche sur la terre comme
au ciel, il transformera, par une analogie que nous
saisissons encore facilement, l'amour de son dieu
de lumire physique en amour de la lumire intel-
lectuelle.
La civilisation locale de Cuzco dut, par cons-
quent, un grand essor au prestige suprieur du culte
du Soleil et celui du sacerdoce qui s'tait form
pour le service du grand astre. A la longue, ce sa-
cerdoce se vit au premier rang et en mesure d'exercer
la souverainet sur ce petit tat; en d'autres termes,
le prtre-chef en devint le dominateur absolu. Les
traditions pruviennes, qui ne parlent que de treize
Incas ayant rgn depuis Manco Gapac
(1),
prouvent
(1)
Capac est un adjectif exprimant le sens de richesse, de puis-
sance, de vertu suprieure. Manco Capac veut dire l'homme puis-
sant .
TiTr.:

304

simplement que les souvenirs historiques ne remon-
taient pas plus haut. Il se peut aussi qu'en ralit ce
fut seulement partir du commencement de la srie
des treize Incas que l'autorit du sacerdoce solaire
venu du lac de Titicaca fut assez fortement tablie
Cuzco pour que son chef assumt toutes les prroga-,
tives de la souverainet. L'ide trs amricaine, que
nous avons vue gnralement rpandue au Mexique
et mme chez les Peaux-Rouges, qui est trs proba-
blement aussi la base du mazdisme iranien, d'aprs
laquelle le pontife d'un dieu porte son nom et s'iden-
tifie avec lui, conduisit admettre que l'action civi-
lisatrice et la domination de ce sacerdoce taient
l'action et la domination du Soleil en personne. Il
n'est pas douteux que Manco Gapac et Mama Ogllo
(1)
sont deux noms du Soleil et de la Lune, considrs
comme puissances cratrices et ayant pris la forme
humaine pour tre les auteurs de l'ordre social subs-
titu la sauvagerie. Leur uvre acheve, ils retour-
nent l'un au soleil, l'autre la lune. Il
y
a une forme
plus simple, et probablement plus antique, de la
lgende d'aprs laquelle, aprs une longue p-
riode de tnbres, le Soleil sortit enfin du lac de
Titica et fut depuis lors ador comme le dieu su-
prme.
Manco Gapac et Mama Ogllo, Soleil et Lune, sont
la fois frre et sur et poux. C'est ce dont les
deux astres font l'elfet, et c'est pourquoi les Incas
(1)
Mama rpond . peu prs matrone, mre vnrable, Mama
Ogllo veut dire la mre uf.

305

seuls, dans tout l'empire pruvien, pouvaient pou-
ser leurs surs
(1)
.
(1)
L'vhmrisme s'est attaqu aux mythes amricains comme
ceux de l'ancien monde. L'anglais Stevenson {Travels in Arauco,
Chili, Peru and Cohonbia, I, 394),
prtend avoir recueilli de la
bouche des indignes, vers 1620, la version suivante.
Le fondateur de la religion et de l'empire des Incas aurait t un
Anglais, un Ingasman, manire pruvienne, parat-il, de prononcer
le mot Englishman. Un jour, Cocapac, chef indigne, se trouvant au
bord de la mer, rencontra un homme blanc qu'un naufrage avait
jet la cte. Il lui demanda par signes qui il tait et reut pour
rponse : Je suis Anglais, Englishman. il s'intressa au naufrag,
le mena dans sa demeure et lui donna sa fille en mariage. De cette
union naquirent un fils et une fille. Le vieux chef donna au garon
le nom d'Ingasman Cocapac et la fille celui de Manca Celle. Les
enfants tenaient de leur pre des yenx bleus, des cheveux blonds,
un teint blanc et rose. Ils taient habills autrement que les enfants
indignes. Stimul par le rcit de son gendre qui lui dcrivait sou-
vent la vie et les arts de l'Europe, Cocapac conut des projets
ambitieux. Il se rendit avec ses petits enfants sur le territoire de
Cuzco o demeurait une tribu nombreuse. L il annona aux habi-
tants que le Soleil, leur dieu, leur avait envoy deux de ses enfants
pour les gouverner et les rendre heureux. Il leur conseillait donc de
se rendre le lendemain matin sur une montagne (o il avait cach
les enfants) pour chercher les envoys du Soleil. Ils les reconna-
traient ceci qu'ils avaient les cheveux couleur du soleil et les yeux
couleur du ciel. Les gens de Cuzco se rendirent au lieu indiqu,
trouvrent les enfants, mais ne voulurent pas croire qu'ils fussent
envoys par le Soleil, et cause de leur couleur, de leurs traits
tranges, ils les prirent pour des sorciers et les envoyrent au pays
des sorciers, Rimac Malca, aujourd'hui pays de Lima. Mais Coca-
pac ne fut pas dcourag par cet insuccs. 11 alla reprendre les
enfants et les mena sur les bords du lac de Titicaca o rsidait une
autre tribu puissante. LA il forgrea le mAme 'ont. qu'A Cmcn t.
trouva des auditeurs plus faciles persuader. Les enfants furent
reconnus divins, ayant droit la souverainet. L-dessus Cocapac
annona ces indignes que Ingasman Cocapac et de l serait
venu Inca Manco Cqpac

avait reu l'ordre du Soleil son pre de


se chercher une rsidence. Ils devaient donc se rendre en armes
20
Biw^wriiBW'tia'MpsJi'wj-^^-ss^'^;'*'*^^

306

En ralit la srie des monarques incas auxquels
on peut reconnatre un caractre historique en tant
que chefs de l'Etat et de la religion, ne remonte pas
plus haut que le douzime sicle, tout au plus le
onzime. Nous la reproduisons d'aprs Garcilasso
qui, sur ce point, a d tre le mieux renseign des
chroniqueurs
(1)
:
Manco Gapac apparut vers l'an 1000
Sinchi Roca, son successeur 1100
Lloque Yupanqui, mort vers 1126
Mayta Gapac 1156
Gapac Yupanqui 1197
jusqu' l'endroit o ils verraient un bton d'or s'enfoncer dans le
sol. Le bton d'or s'enfona dans le voisinage de Cuzco, dont les
habitants, intimids par la rapparition des enfants et par le nom-
bre de leurs allis, prirent peur et firent leur soumission. C'est
ainsi que Inca Manco Gapac et sa sur devinrent souverains de
Cuzco et fondrent la dynastie des Incas.
En admettant la sincrit de Stevenson, et elle n'est pas l'abri de
tout soupon, il est clair que la lgende des Incas travestie de cette
manire ne saurait tre prise au srieux. Le misrable jeu de mots
driv de Ingasman Cocapac justifie tous les doutes. L'ide de faire
de la civilisation pruvienne un rayonnement de la civilisation
anglaise du onzime sicle (date laquelle remontent les traditions
historiques des Incas) est tout ce qu'on peut imaginer de plus bur-
lesque. A la rigueur, il se peut que depuis la conqute et lorsque
aucun enseignement officiel ne maintenait plus les traditions dans
les mmoires, les lgendes des Incas se soient altres et aient subi
des modlcations inspires par le poiul de vue cvlicmrfrloto. Main
le rcit de Stevenson est une preuve de plus du ridicule qui s'attache
forcment aux prtendues explications que ce point de vue
suggre.
(1)
Comp. le rsum critique de l'histoire des Incas dans l'An-
thropologie de Waitz, IV, 396 suiv.

307

Inca Roca 1249
Yahuar Huacac 1289
Viracocha Inca Ripac 1340
Inca Urco, qui ne rgna que onze jours, manque
dans Garcilasso.
Tito Manco Gapac Pachacutec, mort vers 1400
Yupanqui en 1439
Tupac Yupanqui 1475
Huayna Gapac 1525
Huascar et Atahualpa 1532 el 1533
Jusqu'au quinzime sicle les dates indiques sont
seulement approximatives et mme conjecturales. Les
listes fournies par les autres historiens antrieurs
Garcilasso ou ses contemporains diffrent notable-
ment de la sienne. Mais les diffrences s'expliquent
aisment par l'identit des noms qui a fait que les
copistes ont pu sauter des anneaux de la chane.
Garcilasso lui-mme a pu
et l confondre le pre
et le fils quand ils portaient le mme nom. Nous
laisserons aux spcialistes le soin de discuter cette
question obscure, sans intrt pour le sujet propre-
ment dit de nos tudes.
Ce qui n'est pas douteux, c'est que les Incas ten-
dirent indfiniment leurs possessions territoriales en
s'arrondissant autour de Guzco qui resta leur capitale.
Il semblerait, toutefois, autant qu'on peut se recon-
natre au milieu des incohrences et des contradic-
tions des chroniqueurs, que, sous les premiers rgnes,
Guzco se rvolta plus d'une fois ou fut enleve aux
miPsim^s^'xmim^m'^r^

308

Incas pendant un certain temps par une puissance
rivale. Ce serait seulement partir de Capac Yupan-
qui (fin du xii" sicle) que leur domination fut
dfinitivement consolide. Mais la force qu'un tat
en voie de formation retire de la permanence d'une
dynastie, dont les chefs successifs obissent des
principes fixes et sont dous d'un grand esprit
politique, finit par avoir raison des rivalits qui
retardrent longtemps la ralisation de leur ide
traditionnelle. Cette ide, c'est qu'ils devaient
tendre l'empire du Soleil et l'ordre social qu'il
suppose entre l'Ocan et les Cordillres, aussi loin
que possible et sans se prescrire de limites. Ils
y
procdrent avec mthode et prudence, n'avanant
qu'aprs avoir afi"ermi les conqutes rcentes. Ils
absorbrent ainsi dans l'unit de leur empire un
grand nombre de petits tats, principauts ou tribus
encore sauvages. C'est sous le quatrime Inca, Mayta
Capac (xii^ sicle) que leur empire reut le premier
agrandissement notable. Ce ne fut pas toujours la
conqute main arme qui recula les limites de cet
empire. Les annexions pacifiques et consenties par
les populations ne furent pas rares. Il semble que la
prosprit et la scurit des peuples soumis leur
autorit, le prestige de leur nom et de leur autorit
divine exercrent souvent une sorte d'attraction,
trarcllasso reprsente les progrs do la puissance de
ses anctres comme plus rapides qu'ils ne le furent
en ralit. C'est un des points o il faut se dfier de
son esprit de famille. Il voudrait bien aussi nous
laisser l'impression d'une sorte d'ge d'or fond et

309
--
maintenu par les Incas pendant une longue suite de
sicles. Mais lui-mme nous laisse entrevoir, et d'au-
tres historiens confirment, que le ciel de la famille du
Soleil ne fut pas toujours sans nuages. Il
y
eut parmi
les Incas, comme dans toutes les dynasties, des sou-
verains incapables et cruels. Plus d'une fois ils
durent craser de formidables insurrections et leurs
palais furent tmoins de plus d'une tragdie. C'est le
sixime Inca (xrii sicle), Inca Roca, qui nous est
signal comme ayant le premier entour d'une grande
pompe la personne et la rsidence des souverains,
en mme temps qu'il tablissait la coutume de rendre
un culte aux Incas dfunts. Sous Viracocha, huitime
Inca (xiv sicle), il
y
eut une grande insurrection
qui ne fut dompte qu'avec peine et Viracocha ne put
faire accepter pour son successeur son fils an, Inca
Urco, qui s'tait attir le mpris des grands et du
peuple par ses vices et sa lchet la guerre. Ce fat
son plus jeune frre, Pachacutec, qui monta sur le
trne et qui rtablit le prestige de la famille par ses
exploits et ses conqutes. Ses successeurs furent des
hommes nergiques et capables, qui poursuivirent
ses succs, et la puissance des Incas atteignit son
apoge sous Huayna Capac (fin du xv*" et commence-
ment du XVI* sicle) qui lit la conqute du royaume
de Quito.
Un autre point sur lequel il faut rabattre des pr-
tentions de (j-arcilasso, c'est sa tendance opinitre
prsenter les Incas comme les civilisateurs uniques
du Prou et comme si, en dehors de leur influence,
la pure sauvagerie et couvert toute la contre com-

,110

prise entre les Cordillres et le Pacifique. La lgende
des Incas repose dj sur cette prsomption. Mais
nous rencontrerons d'autres mythes pruviens de
civilisation qui n'ont aucune connexion avec celui
des Incas. Ce que nous avons vu chez les Muiscas
dmontre qu'il pouvait
y
avoir dans l'Amrique du
Sud d'autres foyers de civilisation solaire que celui
de Guzco. Il
y
a, dans la valle de la Jejetepque, au
nord de Truxillo, des rochers couverts de dessins
hiroglyphiques, de sens inconnu, mais qui dnotent,
en tout cas, un certain dveloppement intellectuel
(1)
,
et ce dtail est d'autant plus important que les Incas
furent, par politique, ennemis de l'criture, hirogly-
phique ou autre. On raconte mme que l'un d'eux fit
prir dans les flammes un amauta (savant) qui avait
invent une sorte d'alphabet
(2).
Le
Temple des
Andes ,
tudi par M. Inwards
(3),
lequel est situ
au nord-est du lac de Titicaca, parat avoir t un
centre religieux antrieur aux Incas, et ses propor-
tions, son ornementation ne permettent pas d'ad-
mettre qu'il ait t construit par des non-civiliss. Il
en est de mme du grand temple de Pachacamac
dans la valle de Lima. Antrieur la conqute de
ce pays par les Incas, il fut conserv par les vain-
(1)
Voir les deux gi'avures reproduites dans le 2*
vol. de J. Hut-
chinson, Tico years in Peru, II,
pp.
174 et 176. Le mme auteur
nous fournit aussi de nombreux spcimens de poterie et d'idoltrie
6.\ie5 prhistoriques, c'est--dire antrieures aux Incas et qui ne
peuvent avoir t l'uvre de tribus encore enfonces dans la sau-
vagerie (Comp. II,
pp.
185, 187, 266 et 268).
(2)
Montesinos, 33.
(3)
The Temple
of
the Andes, Londres, 1884.

311

queurs, qui il inspirait une grande vnration. C'est
en particulier le long de la cte que l'archologie
pruvienne a signal de vieux centres de civilisation
qui furent absorbs par celle dont le foyer tait
Cuzco, mais qui l'avaient prcde ou qui, du moins,
s'taient forms en dehors d'elle. Les Chimus, les
derniers conquis sur la cte, prsentaient entre au-
tres un type d'organisation sociale et de civilisation
diffrant notablement de celles que les Incas tirent
prvaloir
(1).
Il rsulte de toutes ces donnes parses que les po-
pulations distinctes runies au seizime sicle sous
le sceptre des Incas n'avaient pas toutes attendu,
pour sortir de la sauvagerie, le moment o elles se-
raient incorpores dans l'empire du Soleil. Il
y
avait
eu,
et l, des peuples dj parvenus la vie s-
dentaire, agricole et relativement police. La der-
nire grande conqute des Incas, le royaume de
Quito, bien que renfermant des peuplades encore
trs arrires, tait pourtant arriv de lui-mme
une civilisation comparable, jusqu' un certain
point, celle de Cuzco.
11 reste pourtant le fait que les Incas eurent l'habi-
let de faire rentrer dans leur systme ces foyers
parpills de vie suprieure, et de les rduire l'tat
de satellites de leur astre vainqueur. Leur civilisa-
tion, accrue et fortifie par ces adjonctions succes-
sives, lliilL par clipser LuuLes les autres. C'est uu
mrite historique incontestable, et si l'amour-propre
(1)
Je dois cette intressante communication M. Gonzalez de la
Rosa, ex-bibliothcaire Lima.
'4"i"^4'

312

se joignit chez eux l'intrt dynastique pour propa-
ger partout l'ide que d'eux seuls provenaient les
rayons lumineux qui chassaient les tnbres et la
sauvagerie, on ne peut leur refuser l'honneur d'avoir
gouvern de telle sorte que cette prtention finit par
s'accrditer dans l'esprit de tous leurs sujets.
Il faut maintenant raconter la fm tragique de cette
dynastie. Sa fm fut celle aussi d'une religion.
Lorsque les Espagnols touchrent au Prou pour
la premire fois, l'Inca rgnant, Huayna Gapac, s'at-
tachait consolider sa conqute rcente encore du
royaume de Quito. On peut dire que cette conqute
creusa le tombeau o devait disparatre la gloire et
la puissance des Incas. Elle fut cause, en efTet, que
Huayna Gapac se laissa entraner rompre avec cer-
taines maximes que ses prdcesseurs avaient tenues
pour fondamentales. Ainsi, pour des motifs politi-
ques peut-tre, mais aussi pour donner satisfaction
une inclination tardive, il fit entrer dans sa couche
la fille du roi vaincu, il en fit une de ses pouses, et
cela tait contraire la rgle qui interdisait l'Inca
tout mariage avec une trangre. Il eut de sa Nusta,
quitienne un fils qu'il nomma Atahualpa, et quand il
mourut Quito, en 1529, il lgua ce fils le royaume
de son grand-pre maternel, laissant l'Inca Huas-
car, hritier lgitime de l'empire, tout le reste de ses
tats, c'est--dire l'ancien Prou.
Ce partage tait encore en contradiction avec les
anciennes maximes, qui n'admettaient pas la division
de l'empire du Soleil. Huascar, qui rgnait Guzco,
saisit la premire occasion de sommer son demi-

313

frre de reconnatre sa suzerainet. Atahualpa re-
fusa, la guerre clata entre les deux souverains, et
comme Atahualpa avait avec lui les vieilles troupes
de son pre, respectueuses avant tout de la volont
de leur chef dfunt, il fut aisment victorieux de
Huascar. Il fit mettre mort bon nombre des Incas
existants, tout en pargnant Huascar lui-mme, qu'il
retint prisonnier, afin de pouvoir donner des ordres
en son nom dans l'ancien empire, o l'opinion incli-
nait ne voir en lui qu'un usurpateur
(1).
Cette lutte sanglante, qui absorbait l'attention et
les forces des deux partis, fut trs favorable Pizarre
lors de son second dbarquement. Il put s'avancer
assez loin dans l'intrieur sans rencontrer de rsis-
tance, d'autant plus que les indignes partagrent la
crainte qui paralysa tant de Mexicains l'arrive de
F. Gortez; ils se crurent en prsence d'tres surna-
turels. Imitateur de son illustre devancier, Pizarre
chercha dans les divisions des Pruviens le moyen
de s'imposer tour tour aux deux partis, et Huascar
lui-mme vint au-devant de ses vux en lui en-
voyant, du fond du palais qui lui servait de prison,
des afflds chargs de lui demander son alliance.
Pizarre promit tout ce qu'on voulut, mais en mme
temps conut le projet de s'emparer de la personne
d'Atahualpa, de mme que Gortez s'tait rendu ma-
tre de Montezuma. Atahualpa, de son ct, lui faisait
des avances, et Pizarre l'invita une entrevue non
(1)
Herrera, V, I, 2; III, 17. Garcilasso est trs acerbe contre Ata-
hualpa, qu'il accuse de tous les malheurs de la dynastie.
S'f^=*7W?"f^'*^,^T'^"^^*T,**/

314

loin de Caxamalca, o ses Espagnols et lui s'taient
tablis
(1).
L'Inca, voulant faire impression sur les trangers
et ne sachant pas qu'il excitail seulement leur cupi-
dit, dploya toute la splendeur dont il tait capable.
Prcd de quatre cents coureurs richement pars,
entour de danseurs et de chanteurs, il s'avana sur
une espce de palanquin tout resplendissant d'or,
d'argent, de pierres prcieuses. C'taient, comme
nous le savons, ses principaux officiers qui portais i
sa prcieuse majest. Alors se passa l'une des scnes
les plus odieuses et les plus extraordinaires de l'his-
toire.
Le pre Valverde, aumnier de l'expdition espa-
gnole, vint
sa rencontre un crucifix d'une main,
son brviaire de l'autre, et tint l'Inca un discours
qu'un interprte traduisit tant bien que mal et plu-
tt mal que bien. Il lui droula les principaux arti-
cles de l'orthodoxie chrtienne et lui dclara que le
pape Alexandre VI avait donn au roi d'Espagne tou-
tes les terres de l'Amrique. Le pape avait fait cette
donation en sa qualit de successeur de saint Pierre,
vicaire lui-mme du Fils de Dieu
(2).
Il somma donc
le souverain pruvien d'abjurer la religion de
.-
(1)
Comp. Herrera, V, I, 3 et en gnral les historiens de la ce
qute, Robertson, Prescott, etc.
(2)
Robertson (II, note 34, trad. Panckoucke) fait observer que ht
harangue du P. Valverde est moins extravagante qu'elle ne le parait,
en ce sens qu'elle reproduisait simplement les ides contenues dans
un formulaire de 1509, dress par une runion de prti-es et de
jurisconsultes espagnols pour justifier les prtentions du roi d'V.
-
pagne l'empire du Nouveau-Monde.
i'
Pi

315

anctres, de recevoir le baptme et de reconnatre la
suprmatie du roi d'Espagne. A cette condition il
pourrait continuer de rgner sous la protection du
plus puissant des monarques
;
autrement, il devait
s'attendre tous les malheurs,
Atahualpa fut littralement abasourdi, ne compre-
nant peu prs'rien de ce qu'on lui disait, rvolt
par le peu qu'il avait compris. Il rpondit qu'il r-
gnait sur ses Etats par droit hrditaire, et qu'il
n'admettait pas qu'un prtre tranger dispost de
terres qui ne lui appartenaient pas. Il entendait res-
ter dans la religion du Soleil, qui tait celle de ses
pres, d'autant plus, ajoutait-il, que son dieu, le So-
leil, tait toujours vivant, et que celui qui lui tait
propos sous la forme d'un crucifix lui faisait l'efTet
d'tre mort. p]nfin il dsirait savoir d'o son inter-
locuteur tirait toutes ces choses tranges dont il
n'avait jamais entendu parler.

De ce livre, dit
Valverde en lui prsentant son brviaire. L'Inca, de
sa vie, n'avait vu de livre; il prit cet objet nouveau
pour lui, l'ouvrit, l'approcha de son oreille dans l'ide
qu'il pourrait saisir quelque son, et comme le livre
ne lui disait rien, il le jeta terre avec ddain.
Ce fut le moment choisi par Pizarre pour excuter
l'attentat qu'il mditait. Criant l'impit, au sacri-
lge, il donna ses soldats l'ordre d'attaquer. Les
ai mes feu et la charge de ses cavaliers produisirent
leur effet d'pouvante. A la tte de quelques soldats
d'lite, l'Espagnol marcha droit l'Inca, que ses ofTi-
iers tchaient de dfendre, les dispersa, saisit l'Inca
ar le bras et l'entrana vers son quartier. Toute son
rii?>x*-^^:^-Ti^-^rt,^-n.'^'Tir^-;; lt-v"W^at3^ir5^^^
"^
"

316

escorte s'enfuit terrifie, les Espagnols en firent un
efTroyable massacre et ne perdirent pas un seul
homme dans ce combat qui leur valait un empire.
Pizarre, imitant toujours Gortez, se montra plein
d'gards et de prvenances envers son prisonnier,
qui s'tait cru perdu et qui se reprit esprer. Ata-
hualpa n'avait pas tard s'apercevoir que l'or tait
l'objet suprme des convoitises des envahisseurs. 11
espra recouvrer sa libert en promettant une ran-
on norme. Il s'engagea remplir d'or jusqu' hau-
teur d'homme la chambre de sept mtres environ de
long sur trois de large o il tait gard. Obissant h
ses ordres, ses sujets se htrent d'apporter tous )*
-
vases, tous les ustensiles d'or qu'ils purent rassem-
bler et lui-mme recommanda de bien recevoir les
petits dtachements que Pizarre envoya pour recon-
natre le pays et hter l'achvement de la ranon.
Un de ces dtachements entra mme en relations
avec Huascar, l'Inca prisonnier, qui se hta de pro-
mettre aux Espagnols encore plus d'or qu'Atahualpa
ne leur en avait offert. Atahualpa en fut inform, et
craignant que les Espagnols ne prissent parti pour
son frre, il donna l'ordre de l'trangler dans sa pri-
son. Cet ordre fut excut avec la ponctualit aveu:
[laquelle les Incas avaient habitu leurs sujets
Cependant la fameuse ranon s'entassait, la cham-
bre se remplissait. Pizarre, aprs avoir prlev la
part du roi et une forte somme pour les hommes de
renfort que lui avait amens Almagro, distribua
(1)
Gomara, cap. 115.
Herrera, V, 3, 2.

317

chaque fantassin 4,000 pesos et 8,000 chaque cava-
lier
(1).
Et quand ce fut fait, comme Atahualpa n'avait
pas, comme Montezuma, craindre ses sujets insur-
gs, Pizarre rsolut de s'en dfaire comme Gortez
s'tait dbarrass de Guatemozin.
Il faut dire qu'Atahualpa n'tait pas sans fomenter
des armements dans les parties loignes de son
empire. Pizarre recevait des nouvelles qui l'inqui-
taient. L'interprte, qui lui servait d'intermdiaire
avec l'inca prisonnier, furieux de ce que celui-ci lui
avait refus une de ses femmes dont il tait pris, le
desservait auprs du chef espagnol en lui adressant
des rapports malveillants. Enfin un incident assez
ridicule en soi acheva d'indisposer Pizarre contre
son prisonnier. L'inca admirait beaucoup cet art de
l'criture au moyen duquel ses gardiens fixaient et
transmettaient leurs penses. Il avait appris qu'en
Europe tous les hommes en possession de quelque
instruction savaient crire et lire. Il demanda l'un
des soldats qui le surveillaient d'crire sur l'ongle de
son pouce le mot Dio. Il montra son pouce ses visi-
teurs et s'merveilla de voir que tous lisaient le
mme mot de la mme manire. Pizarre vint son
tour, Atahualpa voulut rpter l'exprience avec lui,
et Pizarre ne sut que lui dire. Pizarre ne savait pas
lire ! Atahualpa lui dit alors en face qu'il voyait bien
(1)
Robertson, liv. c, II, 176, value le peso une livre sterling de
son temps, ce qui ferait cent mille francs environ pour chaque fan-
tassin et le double pour chaque cavalier. Mais il faudrait au moins
quadrupler les deux chiffres pour exprimer la valeur utile de ces
sommes aujourd'hui.

318

par l que, dans son pays, lui Pizarre n'tait qu'un
homme du commun. Le dpit chassa les derniers
scrupules du conquistador. Atahualpa fut traduit
devant un tribunal drisoire. On l'accusa d'idoltrie,
de polygamie, d'usurpation du trne, du meurtre de
son frre Huascar, de conspiration contre l'autorit du
roi d'Espagne. C'est en vain qu'il demanda d'tre jug
par ce souverain dont on lui avait vant la sagesse et
la puissance. Il fut condamn tre brl vif, et
comme on allait procder l'excution de la sentence,
le pre Valverde lui offrit d'tre trangl au lieu
d'tre brl, s'il consentait recevoir le baptme.
L'Inca accepta et mourut garrott l'espagnole
(1).
Quand le lendemain ses obsques furent clbres
conformment au rit catholique en prsence de
Pizarre et de ses soldats, la crmonie funbre fut in-
terrompue par une troupe de femmes qui se prcipi-
trent dans le lieu consacr en hurlant et en donnant
les signes du plus profond dsespoir. C'taient les
pouses et les sursd'Atahualpa qui voulaientprendre
part ses funrailles selon le mode traditionnel et
qui annonaient leur intention de se suicider pour
suivre l'Inca dans la tombe. On eut de la peine les
empcher de se tuer sur place. Plusieurs de ces fem-
mes rentres dans leur demeure mirent leur projet
excution
(2).
Assnrpmpnt. Atahualpa inspirerait pins do piti si
lui-mme n'avait pas t sans misricorde pour les
(1)
Herrera, V, 3, 4.
Garcilasso,
1,
36-88.
(2)
Prescott, Congitest
of
the Perv, 212.

319

autres Incaset notamment pour son frre Huascar.
Mais il faut tenir compte pour le juger de sa demi-
barbarie et surtout de ces raisons d'tat si facilement
acceptes dans les gouvernements despotiques, mme
en pleine civilisation. En tout cas, ce n'tait pas
Pizarre et ses complices de s'riger en juges d'un
conflit comme celui qui s'tait lev entre Huascar
et Atahualpa et dont ils avaient eux-mmes si large-
ment profit.
Atahualpa est le dernier des Incas qui ait t vri-
tablement souverain du Prou. Aprs sa mort,
Pizarre comprit qu'il ne pouvait se dispenser d'insti-
tuer un autre Inca pour gouverner sous ce nom
respect un empire qui se disloquait et s'en allait
par morceaux. Il lui donna pour successeur son frre
Manco que l'on appelle tantt Manco Capac II, tan-
tt Manco Inca Yupanqui. Ce jeune homme, humili
et maltrait par les conqurants, sentit se rveiller
en lui la fiert de sa race. Aprs deux tentatives
manques, il russit s'chapper et organiser une
rvolte qui dura plusieurs annes et se termina par
sa dfaite totale en 1544. Les Espagnols trouvrent
des allis parmi les populations assujetties et d-
portes autrefois par les Incas et qui, ne les redou-
tant plus comme des dieux, voulurent venger de
vieilles injures. Ce fut surtout le cas des Mitimas et
es Yanaconas. Ces derniers avaient t condamns
l'tat de perptuel esclavage par les Incas irrits de
eur opinitre rsistance
(1). Manco Capac II alla
(1)
Herrera, V, 3, 17; 8, 1 suiv.
^TSIT'

320

mourir au loin dans les montagnes en 1553. Un de
ses trois fils, Sayri Tupac, fut reconnu Inca dans la
province du Maragnon, prs des sources du grand
Ueuve des Amazones, tandis que les Espagnols inves-
tissaient Guzco de la mme dignit un lils de
Huascar. Sayri Tupac fat pris de dcouragement et
se rendit secrtement Lima o il se livra volontai-
rement aux Espagnols. Mais ses sujets du Maragnon
ne le suivirent pas dans cette soumission et recon-
nurent pour Inca son frre Gusitito Yupanqui, vul-
gairement nomm Tito. Retranch dans sa position
des Cordillres, il avait encore tout un gouverne-
ment, une cour, et il continuait le culte du Soleil
selon les rites de ses anctres. Il mourut en 1569.
Son oncle Tupac Amarou, dernier frre survivant de
Manco Gapac II, lui succda. Mais en 1578 le vice-roi
Francisco de Tolde russit pntrer dans son
repaire, s'empara de sa personne et le fit dcapiter.
Depuis longtemps, le fantme d'Inca encore main-
tenu Guzco par la politique espagnole avait dis-
paru et le Prou n'tait plus qu'une vice-royaut
gouverne directement par des vice-rois envoys de
Madrid.
Telle fut la fin de cette famille extraordinaire, qui
pendant plusieurs sicles, pouvant se croire unique,
sans rivale sur la terre, sut joindre au prestige de
son caractre sacerdotal les rgles et les maximes
que de longues expriences avaient apprises aux
dynasties de l'ancien monde dans l'intrt de leur
dure. Le fait est que sa chute suivit de prs
la premire grande infidlit d'un fils du Soleil

321

aux principes de gouvernement que la sagesse de
ses anctres avait prescrits. Nous verrons d'autres
preuves encore de cette habilet dynastique qui
suppose chez les gouvernants des ides abstraites,
gnrales, en quelque sorte spculatives, sur la
mthode et l'art de gouverner. Quand on voit tant de
rationalisme mis au service de l'intrt politique, on
ne peut s'empcher de se demander quelle ide les
Incas se faisaient eux-mmes de cette religion dont
ils taient l'incarnation vivante et qui formait la
base premire de leur autorit. 11 est fort difficile de
rpondre pertinemment une pareille question, vu
que ces majestueux souverains n'ont pas laiss de
confessions la postrit. 11
y
a pourtant quelques
traces d'un certain scepticisme que plusieurs d'entre
eux n'auraient pas toujours dissimul. Ainsi, d'aprs
Garcilasso (i), l'Inca Tupac Yupanqui (xv* sicle) au-
rait tenu le raisonnement que voici : On dit que le
Soleil vit et qu'il est l'auteur de toutes choses.
Mais quand on fait une uvre quelconque, on
doit tre auprs de ce qu'on fait. Pourtant bien des
choses se font tandis que le Soleil est absent. Ce
n'est donc pas lui qui fait toutes choses. Et puis,
s'il tait vivant, ne serait-il pas fatigu de sa course
perptuelle? S'il vivait, il connatrait la fatigue
comme nous, et s'il tait libre, il visiterait d'au-
(1)
VIII, 8. Co curoux paeoa^o eut on ralit lu Iruduoliuii d'un
fragment d'un manuscrit latin rdig par un jsuite, le pre Blas
Valera. Mais Garcilasso croit l'authenticit de cette tradition et,
sans rpondre de la forme, nous avons des raisons d'admettre le
caractre historique du fond.
wK^^-'j^'-nr
-^'.-ir
^"- "^--^

322

trs parties du ciel o il ne se rend jamais. Il est,
dirait-on, comme un objet sans volont qui par-
court toujours le mme cercle, ou comme une fl-
che qui va l o on la lance et non l o elle veut
aller.
Le raisonnement est mdiocre dans ses dtails,
mais au fond il est rigoureux. Le mouvement du so-
leil est mcanique, impersonnel, ne rvle pas un
tre dou de personnalit et de volont. Ce n'est pas
quelqu'un, c'est quelque chose, telle est la traduc-
tion en pense moderne de celte observation de
rinca sceptique. Ce qui nous incline admettre l'au-
thenticit foncire de son raisonnement, c'est qu'il
contient des notions encore tout imprgnes de na-
turisme et qu'un narrateur chrtien n'et pas inven-
tes. Par exemple, l'inca se dit que si le Soleil est
vivant, il doit tre bien fatigu de sa course inces-
sante. La mme notion se retrouve dans plus d'une
mythologie europenne. Tantt on en conclut que
le Soleil est un tre malheureux, souffrant, par con-
squent un coupable condamn une tche pnible
en punition de quelque grande faute
;
tantt on part
de l pour lui attribuer une nature de mtal, de fer
ou d'airain, ce qui explique pourquoi il ne s'use pas
dans sa perptuelle locomotion.
Tupac Yupanqui n'aurait pas t le seul de sa fa-
mille douter de la divinit du Soleil. Herrera nous
dit que l'inca Vlracocha la niait uatgoriquement (i).
D'aprs Garcilasso, Huayna Gapac, le conqurant de
(1)V,4,4.

323

Quito, le pre de Huascar et d'Atahualpa, aurait
aussi nourri des opinions trs rationalistes
(1).
Un
jour, pendant qu'on clbrait une fte du soleil, il
se serait mis le contempler longuement, et si lon-
guement que le prtre principal lui aurait adress
d'humbles remontrances en lui faisant comprendre
qu'il n'tait pas respectueux de le fixer de cette ma-
nire. On se rappellera qu' la cour des Incas l'ti-
quette ne permettait pas que l'on regardt le souve-
rain en face. L-dessus, Huayna Capac lui rpondit :
Je te demanderai deux choses. Je suis votre roi et
votre seigneur. L'un de vous serait-il assez hardi
pour m'ordonner de me lever de mon sige pour
faire une longue route ? Et le plus riche, le plus puis-
sant de mes vassaux oserait-il me dsobir si je lui
ordonnais de partir sur-le-champ et de courir jus-
qu'au Chili?

Et comme le prtre rpondait n-
gativement : Eh bien ! continua l'Inca, il doit
y
avoir au-dessus de notre pre le Soleil un matre
plus grand et plus puissant que lui qui lui ordonne
de faire ce chemin qu'il suit tous les jours sans jamais
se reposer. S'il tait lui-mme le Matre souverain,
il ne parcourrait pas toujours la mme route, il va-
rierait sa course selon son bon plaisir, et sans que la
ncessit l'y fort.
On voit bien que c'est toujours au fond le mme
genre de raisonnement, et comme s'il et t trans-
mis d'une manire sotrique d'une gnration d'in-
cas l'autre. Ce qui rend probable le scepticisme
(1}IX, 10,Comp. Balboa, 59.
^mtmKiii^M'iiS!9^mw^^-aa-'^r,ssr--m-^^-m-
j*'iw7
v*-

324

attribu Huayna Gapac, c'est que le premier, et
au grand dtrimeut de l'empire du Soleil, il rompit
avec des maximes qui avaient toujours t respec-
tes comme fondamentales par ses prdcesseurs.
Ainsi s'expliqueraient cette habilet tonnante, cette
diplomatie gouvernementale, que la dynastie d-
ploya pour maintenir son prestige et son autorit.
Les sacerdoces fervents, fermement croyants, n'-
prouvent pas le besoin de recourir aux moyens arti-
ficiels pour affermir leur pouvoir. Mais ce rationa-
lisme fut un secret de la monarchie
,
qui ne pera
qu'en des rares occasions et devant des intimes. Le
peuple ne s'en douta jamais, et les Incas firent tou-
jours ostensiblement tout ce qu'il fallait pour conso-
lider la croyance qu'ils commandaient au nom et
comme fils du Soleil, le dieu suprme de la religion
de l'empire.
Il est d'ailleurs prsumer que, l'ignorance et
l'orgueil de race aidant, il
y
en eut aussi qui furent
compltement convaincus de leur origine solaire et
de leur droit divin. Qui sait mme si les sceptiques
dont nous avons rapport les raisonnements subver-
sifs ne passrent pas eux-mmes par des priodes de
foi sans mlange? En religion surtout, il faut admet-
tre la possibilit d'oscillations entre le doute et la
croyance, l'intermittence de la foi et de l'incrdu-
lit est possible chez tous les hommes, et il ne faut
pas juger toute une vie d'aprs un moment de ratio-
cination hrtique.
Quoi qu'il en soit, il demeure constant que l'an-
cienne religion pruvienne avait pour base le culte

325

du Soleil comme dieu suprme et la soumission
rinca rgnant comme son lieutenant terrestre.
Mais ce principe fondamental se rattachait tout
un amalgame de mythologie et de croyances plus
ou moins htrognes qu'il nous faut maintenant
dcrire.
l'i--r,'5:-i5,i,-
CHAPITRE IV
LES DIEUX DU PEROU
Inti, le Soleil.
Mama Quilla, la Lune. Cuycha, l'arc-en-ciel .

Chasca, la plante Vnus. Viracocha. Mama Cocha. Pacha-
camac.
Le mythe de Pacari Tambo.

H'armonistique.
Culte
des lments. Catequil ou lUapa, le tonnerre.
Culte des
animaux.
Le grand serpent Urcaguay. Culte des vgtaux.

Les Guacas.
La prminence du culte du Soleil comme dieu
suprme et de la Lune, son pouse et sa sur, n'tait
pas seulement un article de foi thorique et en quel-
que sorte constitutionnelle comme au Mexique. Elle
tait marque par toute sorte de rites, de coutumes,
de ftes populaires. Le nom pruvien du Soleil tait
Inti ou Intip, avec le sens de seigneurie . Les villa-
ges pruviens taient le plus souvent construits de
raaniro quo lo3 maioons rogardassont l'oriont. C'tait
pour que, chaque matin, les habitants pussent saluer
le soleil ds son apparition. Son image ordinaire tait
un disque d'or reprsentant un visage humain en-
tour de rayons et de flammes. L'or tait son mtal

327

consubstantiel. Les ppites arraches aux flancs des
montagnes passaient pour des larmes du Soleil
(1).
Immdiatement aprs lui venait sa sur et son
pouse, la Lune, Marna, Quilla, celle qui, apparue
sous forme humaine dans la lgende des Incas, s'ap-
pelle Marna Ogllo. Son image tait un disque d'ar-
gent, ayant des traits humains, et l'argent jouait
dans son culte le mme rle que l'or dans celui du
Soleil. Il parat toutefois qu'on lui faisait beaucoup
moins de sacrifices qu' son auguste poux. On a
mme prtendu qu'on ne lui en faisait pas du tout, ce
qui doit tre exagr. Cette diffrence est en rapport
avec la condition infrieure des femmes dans la so-
cit pruvienne (2).
Si, pendant son incarnation sous
forme humaine, Marna Ogllo apprend aux Pruvien-
nes l'art de filer et de tisser, c'est un trait parallle
beaucoup d'lments mythiques de mme genre que
l'on peut recueillir dans les mythologies de l'an-
cien monde, notamment chez les Grecs. Seln, en
Grce, est aussi une tisserande. Elle tisse surtout
dans les belles nuits de printemps avec une activit
prodigieuse, et l'on peut voir le matin avec quelle
ardeur elle a travaill pour couvrir la terre de son
beau tapis de verdure seme de fleurs. Cette notion
mythologique assimile les rayons de la lune des
fils qui se croisent et s'entrelacent pour faire cette
suporbo tofro.
Le Soleil et la Lune ont leurs officiers et leurs ser-
(1)
Comp. Prescott, I, 71, 73, 74.

Collection Ternaux-Compans,
XVII, 13.
(2)
Comp. Prescott, I, 75.

328

viteurs, objets aussi d'une grande vnration, entre
autres l'arc-en-ciel Cuycha, dont la chapelle tait
contigu au temple du Soleil. Son image tait consti-
tue par des plaques d'or de nuances varies qui
couvraient tout un ct de l'difice. Quand un arc-
en-ciel se montrait, le Pruvien fermait la bouche de
peur d'avoir les dents gtes
(1).
Je ne saurais expli-
quer l'origine de ce prjug.
Les toiles faisaient naturellement partie de la
suite du Soleil. La plante Vnus, Chasca, c'est--
dire l'astre aux longs cheveux
,
passait pour un
tre masculin et pour servir de page au Soleil, tantt
suivant, tantt prcdant son matre. Les Pliades
taient ensuite les plus vnres. D'autres toiles
taient les demoiselles d'honneur de la Lune. Les co-
mtes taient regardes comme des annonciatrices
de la colre des dieux
(2).
Cette religion astrale o le Soleil et la Lune occu-
paient les places d'honneur, la religion proprement
dite des Incas, n'avait pourtant pas supprim d'au-
tres cultes qui se perptuaient son ombre et en
quelque sorte sous son patronage, en vertu de cette
habile politique de la dynastie qui se contentait
d'assurer sa religion la prminence officielle. Il
y
avait mme deux grands dieux originairement spa-
rs du panthon des Incas, plus anciens selon toute
apparence que la supruialie dvolue au sacerdoce
solaire du Titicaca, et tellement enracins dans les
(1)
Velasco, I, 130.
(2)
Comp. Acosta.V, 4. Velasco, I, 130.

Prescott, 1,71.

329

croyances populaires que les Incas, au lieu de cher-
cher les destituer, prfrrent les annexer leur
cycle divin. Ces deux grandes divinits taient Vira-
COCHA et Paghacamac.
Viracocha signifie Vcume ou la graisse du la,c, ou
en gnral de l'eau
(1).
Sa lgende lui donne aussi
pour rsidence le lac de Titicaca, et il
y
a tout lieu
de croire qu'il tait dans ces parages le grand dieu
reconnu dans le temps qui prcda l'essor de la
famille du Soleil. Ce grand lac, form par les eaux
qui descendent des Cordillres, n'a pas de dbouch
visible. Ses eaux se perdent dans le Besa.gua.dero qui
di&parai lui-mme sous terre
(2).
Viracocha en re-
prsente la force fertilisante et gnratrice. Ce qui
Ofouve encore en faveur de la haute antiquit de son
culte, c'est que son nom finit par devenir un nom
/commun pour dsigner les tres divins ou suprieurs
l'humanit. Ceux qui crurent, en voyant arriver les
Espagnols, avoir affaire des tres surnaturels, les
appelrent des Viracochas.
Nous rsumerons d'aprs Millier
(3)
le mythe ori-
ginel de Viracocha.
Avant que le Soleil part, la terre tait dj peu-
ple. Alors Viracocha sortit des profondeurs du lac.
Il
fabriqua le soleil, la lune, les toiles, et leur pres-
crivit leurs cours rguliers. Aprs cela, il forma plu-
sieurs blaLues de pierre qu'il auJma et qui II
(1)
Comp. Prescott, I, 70.
(2)
C'est M. Gonzalez de la Rosa qui m'a rendu attentif cette
circonstance si favorable aux reprsentations mythiques.
(3)
Amerik. Urreligionen, p. 314.

330

ordonna de sortir des cavernes o il les avait sculp-
tes. Puis il alla Guzco et donna Allca Vica pour
roi aux habitants de cette ville. C'est de cet Allca
Vica que les Incas descendent. Gela fait, Viracoctia
s'loigna et disparut dans les eaux.
Il est clair que ce mythe ne provient pas des Incas,
puisqu'il attribue la cration du soleil un dieu
antrieur et suprieur. Quand il est dit qu'il
y
avait
des hommes et des villes avant l'apparition du soleil,
cela doit signifier : avant l'tablissement du culte
prpondrant du soleil. Viracocha serait donc un
dieu dmiurge, fabricateur ou gnrateur du monde.
Ce serait la fois un parallle masculin de l'Aphro-
dite grecque et, en sa qualit de dieu aquatique, le
correspondant du Tlaloc mexicain. Sa nature de dieu
des eaux se rvle encore dans ces autres traits de sa
lgende : il n'a ni chair ni os, et pourtant il court trs
vite, il abaisse les montagnes et il lve les valles, il
disparait et il revient. On le reprsente barbu, ce qui
est l'insigne ordinaire des dieux aquatiques. Il avait
pour sur et pour pouse Marna Cocha, la pluie et
l'eau en gnral dont Viracocha reprsente la force
gnratrice. Cette desse tait trs populaire dans
cette contre agricole. Parmi les restes bien rares de
l'ancienne posie religieuse du Prou, nous connais-
sons, grce M. de Tschudi
(1),
l'hymne qu'on chan-
tait pour l'engager a venir. Il faut savoir qu'on la
reprsentait portant sur la tte une urne pleine
(1)
Reise, II, 391.
331

d'eau et de neige que son frre Viracocha brisait,
I
pour que le contenu se rpandt sur la terre.
Belle princesse.
Aujourd'hui ton frre
Frappe ton urne
Et la brise.
A ce coup,
Il tonne, il claire,
La nue reluit.
Mais toi, princesse,
Tu panches
Et rpands tes eaux.
En mme temps
Tu envoies
Grle et neige.
Viracocha,
Qui forme le monde.
Qui anime le monde,
T'a destine
Et consacre
A cette fonction
(1).
Quant ces statues que, dans sa lgende, Viraco-
cha fait et anime dans les cavernes, nous verrons
bientt que ce trait se rapporte vraisemblablement
un ancien culte des pierres remplac par celui des
idoles reprsentant des dieux dfinis.
li'autre grand dieu pruvien, tranger par son ori-
gine au cycle des dieux incas, c'est Pachacamac, dont
(1)
Garcilasso avait aussi retrouv cet hymne (II, 17) dans les pa-
piers du pre Valera, mais son texte mal imprim et dfigur a t
reconstitu par M. de Tschudi.

332

le nom signifie celui qui anime la terre
(1)
. Ce dieu tait
la divinit suprme des populations se rapprochant de
la mer. Sa lgende originelle a pour foyer la valle
de Lurin, au sud de Lima, l'ouest de Guzco. C'est l
aussi que s'levait son principal sanctuaire. Quand
les Incas firent la conqute de ce pays, ils laissrent
subsister le temple et le culte de Pachacamac (2).
Une
variante de sa lgende fait de lui un rival de Viraco-
cha qui avait t longtemps le dieu de la contre,
mais qui s'enfuit devant lui. Pachacamac renouvela
le monde en changeant les hommes existant lors de
son arrive en jaguars et en singes, et en crant une
race nouvelle laquelle il enseigna les arts et les
divers mtiers
(3).
Nous sommes donc en face d'un
dieu civilisateur qui n'a rien de commun l'origine
avec les dieux incas. Sa rivalit avec Viracocha, dieu
aquatique, nous met sur la trfice de son substratum
physique. Ce doit tre un dieu du feu, de la cha-
leur vivifiante, une sorte de Dyonisos pruvien. Aussi
les Incas en firent-ils un dieu fils du Soleil et le
patron spcial des gants qui auraient construit son
grand temple. Or les gants en mythologie signi-
fient le plus souvent les populations sauvages, ant-
rieures la civilisation. Mais les indignes de la
valle de Lurin et de celle de Rimac ou Lima voyaient
en Pachacamac leur civilisateur, celui qui avait
appris aux hommoa les arts ot los mtiors. 11
y
avait
(1)
De caman, animer, et de pacha, terre. Conip. de Laet, X, I.
(2)
Prescott, I, 1.
Garcilasso, VI, 30.
(3)
Gomara, p.
223. Velasco, II, 2, 4.

333

toutefois dans son culte quelque chose de sombre et
de violent. Il exigeait des victimes humaines. Il ren-
dait des oracles mystrieux. La valle de Rimac
signifie littralement la valle de celui qui parle
,
qui rpond quand on l'interroge. Une certaine impres-
sion de mystre, comme si l'on avait eu affaire en
Pachacamac avec un dieu moins visible, moins pal-
pable que les autres, semble s'tre attache jusqu' la
fin au culte de ce dieu du feu cosmique. Garcilasso,
qui exagre l comme ailleurs, fait presque de Pacha-
camac un dieu de l'esprit qu'on adorait seulement
dans son cur, sans temple et sans sacrifices. C'est
Pachacamac qui est dsign quand on veut doter les
anciens Pruviens d'un monothisme priniitif que
rien absolument ne dcle
(1).
Ce qui est plus certain, c'est qu'il
y
avait parmi les
lgendes pruviennes de vieux rcits qui parlaient
de rivalits et d'inimitis ayant autrefois divis les
dieux du Prou. Ainsi, l'est de Guzco, circulait un
mythe des Collas ou montagnards de Pacari Tambo,
c'est--dire de la maison du matin
, et voici ce
qu'il racontait :
Des cavernes de Pacari Tambo sortirent un jour
quatre couples de frres et de surs. L'an gravit
la montagne et lana une pierre dans les quatre direc-
tions cardinales, ce qui tait sa manire de prendre
possession de tout le pays. Gela mcontenta les trois
autres dont le plus Jeune tait le plus rus. C'tait
un ambitieux qui rsolut de se dbarrasser de ses
(l)Comp. Garcilasso, II, 2, 3.
ir^:-^-

334

trois frres pour rgner seul. Il engagea son frre
an entrer dans une caverne et la ferma derrire
lui avec une pierre norme, de faon que cet an fut
emprisonn pour toujours. Gela fait, il persuada au
second de monter avec lui sur une haute montagne
pour chercher leur frre perdu. Mais quand ils furent
arrivs au sommet, il le prcipita du haut en bas de
la montagne et le changea en pierre par le moyen de
l'art magique. Le troisime s'enfuit pouvant et ne
parut plus. N'ayant plus de concurrents craindre,
le plus jeune btit Guzco, se fit adorer comme fils du
Soleil sous le nom de Pirrhua Manco et construisit
encore d'autres villes sur le mme modle
(1).
Ce mythe fait videmment allusion d'anciennes
comptitions religieuses. Le premier dieu enferm
dans la caverne est probablement Pachacamac, le
dieu du feu souterrain, qui rvle son existence dans
les volcans et qui lance des pierres dans toutes les
directions. Le second, transform en pierre, nous est
inconnu, moins qu'il ne personnifie simplement ce
culte des pierres qui resta populaire au Prou, mais
qui dut se contenter d'un rang infrieur en prsence
du culte radieux du Soleil proclam et favoris par
les Incas. Le troisime, qui s'enfuit, doit tre Vira-
cocha, le dieu qui disparat et qu'on ne voit plus. Le
plus jeune, Manco, a donc russi clipser les autres
et il a fond Guzco sa domination sans rivale,
tirrhua. est la contraction de Vlracocha, pris dans le
(1)
Comp. Acosta, I, 25; VI, 20.
lasBo, I, 18. Balboa, p.
4 suiv.
Montesinos,
p. 3 suiv. Gare

335

sens collectif d' tre divin . Pirrhua Manco n'est
qu'un autre nom de Manco Gapac.
Evidemment cette vieille lgende n'tait pas recon-
nue officiellement sous les Incas. Elle tait rpandue
seulement chez un peuple de montagnards qui s'ex-
pliquait de cette faon les changements religieux
dont il avait gard le souvenir. Les Incas usrent
d'une mthode plus conciliante. Ils enseignrent que
le Soleil avait trois fils, Choun (un des surnoms de
Viracocha), Pachacamac et Manco Capac, et que ce
dernier avait t destin par le pre commun ins-
truire et gouverner les hommes (1). On a voulu voir
dans cette quaternit un pendant du dogme de la
trinit. Il
y
a simplement une preuve nouvelle do
l'habilet des Incas. Ils sanctionnent de cette manire
la lgitimit du culte rendu Viracocha et Pachaca-
mac, mais ils ont soin de rserver leur anctre
Manco Capac les fonctions de l'enseignement et du
gouvernement, les deux choses essentielles leur
point de vue.
Nous pouvons maintenant reprendre la nomencla-
ture des divinits pruviennes reconnues officielle-
ment sous les Incas, soit par annexion, soit par
fusion de dieux analogues faisant galement partie,
sous des noms divers, des religions locales et de la
religion impriale.
Le naturisme est visiblement le principe de ces
cviltos varis. Tous les liutjiits de la nature
y
sol
reprsents. Ainsi le feu occupait une place de pre-
(1)
Velasco, I, 95.
1

336

mier rang dans la religion des Incas, et c'est ce qui
permit de trouver aisment des points connexes
avec le culte de Pachacamac. Les demeures du feu
taient des pierres, ce qui rappelle les temps primi-
tifs o le feu tait obtenu au moyen des tincelles
produites par le choc des pierres. Un feu perptuel
brlait dans les temples du Soleil et dans la demeure
des Vierges du Soleil dont nous parlerons bientt. A
la grande fte d'hiver le feu nouveau tait allum
par le grand prtre du Soleil au moyen d'un miroir
d'or concave. Ce fait, pour nous bien simple, passait
pour un miracle annuel dans l'esprit des populations
ignorantes, et le grand-prtre lui-mme pouvait
parfaitement croire quelque influence ou force
surnaturelle se rvlant dans le phnomne qu'il
ne savait expliquer scientifiquement. Si toutefois
le temps tait couvert, on recourait au procd de
la friction du bois
(1).
L'eau, adore dans la personne de Viracocha et de
sa sur Mama Cocha, recevait encore d'autres hon-
neurs divins pendant son cours le long des berges
des fleuves et dans les canaux d'irrigation. C'est sur-
tout sa puissance fertilisante que l'on invoquait dans
ce genre de dvotion.
La terre recevait un culte dans les grottes et ca-
vernes, si souvent considres comme les lieux d'o-
rigine des hommes et des dieux. Plusieurs de ces
grottos vnros rondaient des oracles
(9).
(1)
Prescott 1, 72, 82.
(2)
Collection Ternaux-Compans, XVII, 13, 93.

337

Ce qui prouve combien la suprmatie dcerne au
Soleil par la religion des Incas tait complte, c'est
que le dieu, qui ailleurs et t suprme, le dieu du
ciel et de la foudre, Catequil, tait lui-mme son
subordonn. Pourtant les Pruviens, comme d'au-
tres peuples de l'Amrique, avaient une peur pu-
rile du tonnerre. Il n'est pas trs rare d'entendre
parler de Pruviens s'vanouissant ou mme mou-
rant de peur la vue d'un clair. 11
y
avait aux mon-
tagnes un trs grand rocher qui portait le nom de
Catequil et qui passait pour sa demeure. Ce rocher,
que la foudre frappait peut-tre trs souvent, rap-
pelle encore le vieux culte des pierres associ celui
du feu. Du reste, on connat encore d'autres divini-
ts tonitruantes qui ne sont que des variantes ou
des synonymes de Catequil, telles que Chuquillaj
tonnerre, Catuilla, clair, Intiallapa ou Illapa, le sei-
gneur Tonnerre. Les Incas firent de Catequil ou
Illapa le plus redoutable des serviteurs du Soleil et
lui rigrent des temples spciaux, mais en ayant
toujours soin de ne lui accorder qu'une place de
second rang
(1).
On le reprsentait portant une
fronde et une massue. On lui sacrifiait des enfants.
S'il naissait des jumeaux, on les considrait comme
des enfants de l'clair, et, s'ils mouraient jeunes, on
conservait leurs restes dans de grands vases comme
de prcieuses reliques. Enfin nous retrouvons au
Prou le prjug que nous avions d constater en
d'autres lieux, notamment au sud de l'Afrique : la
(1)
Prescott, I, 71.
"IPS'ar'*S?^^''%'^'^'"^'^?lC*^ ."."T^TT.T

338

maison ou le champ foudroys ne peuvent plus tre
utiliss. Catequil en a pris possession et il serait dan-
gereux de les lui disputer (i).
Sur d'autres points encore, on assiste la survi-
vance des notions religieuses primitives que la reli-
gion plus rafne des Incas a encadres et sanction-
nes. Ainsi, le culte des animaux tenait une grande
place dans les dvotions populaires. Mais il tait rat-
tach au culte des astres. 11 tait admis que chaque
espce animale avait au ciel son prototype, c'est--
dire son toile gnratrice. Telle toile tait la mre
des ours, telle autre des jaguars ou des serpents.
L'toile de la Lyre passait pour un lama et par cons-
quent tait trs vnre des bergers. Les poissons
avaient aussi leur toile-mre, et sur les ctes on la
bnissait de ce que, pour nourrir les hommes, elle
envoyait une quantit de ses enfants qui venaient
poque fixe par bancs d'une prodigieuse abon-
dance
(2).
On a dit que les Incas avaient proscrit et combattu
ce culte des animaux
(3).
Il est constant, au con.
traire, qu'ils le laissrent subsister, tout en le subor-
donnant leur religion d'tat. Les serpents surtout
furent, comme en Afrique, des objets de grande v-
nration. Dans tous les btiments construits sous les
Incas et par leur ordre, il
y
avait de gigantesques
serpents peints ou sculpts. Le dieu des trsors sou*
(1)
Acosta, V, 4. Prescott,
1, 71, 72. Ternaui-Compans, XVII,
13-14; XVIII, 114.
(2)
Acosta, V, 4.
Collection Ternaux-Compans, XV, 58.
(3)
Montesinos, 48.
4

339

terrains, Urcaguay, tait un grand serpent avec des
chanettes d'or la queue et une tte corne la
faon d'un cerf. La baleine et le requin taient aussi
adors sur les ctes. On voyait des dieux-poissons
sculpts dans le temple de Pachacamac, probable-
ment cause de leur prodigieuse facult de multi
plication, La tribu des Collas considrait les poissons
d'un fleuve comme ses frres et refusait d'en man-
ger, parce que, selon ses traditions, ses premiers
anctres taient sortis de ce fleuve
(1). Ceci nous ra-
mne des points de vue tout semblables ce que
nous avons signal chez les Peaux-Rouges. Le Con-
dor passait pour le messager du soleil, et son image,
iixe sur le sceptre des Incas
(2),
est souvent repro-
duite sur les monuments. Cela suppose que primiti-
vement le soleil tait considr comme un condor
cleste.
On attribuait aussi un caractre divin certains
arbres et certaines plantes, surtout aux plantes
nourricires telles que le mas et la pomme de terre,
qui avaient leur divinit spciale, Zarap Conopa pour
le mas, Papap Conopa pour la pomme de terre. On
faonnait parfois une statue de femme avec des feuil-
les de mas et de coco, et on l'adorait comme la mre
des plantes
(3).
Nous descendons insensiblement des hauteurs im-
priales de la religion des Incas dans les bas-fonds
(1)
Velasco, 1, 104. Coll. Ternaux-Compans, XV, 73.
(2)
Tschudts Reise, II, 397.
(3)
Acosta, V, 4.
Velasco, I, 104. Ternaux-Compans, XVII,
13-14.
M.yji|W
,
ljig^B!5ffiriaj{7^

340

qiie recouvrent toutes les religions suprieures et
qui remontent des tats d'esprit et de socit que
leurs adhrents sont censs avoir dpasss. Le fait
est qu' chaque instant ces reliquats d'un temps bien
antrieur tiennent une plus grande place dans la vie
quotidienne des populations que les notions ou les
doctrines plus leves de la religion dominante.
C'est ainsi que nous avons parler, en dernier lieu,
de ces Guacas ou Huacas pruviens qui correspon-
dent aux Tepitotons du Mexique, et qui Unissent par
nous ramener au ftichisme.
Le sens du mot Guaca ou Hwaca avait perdu sa
prcision dans la bouche des Pruviens eux-mmes.
Il n'est donc pas tonnant que les chroniqueurs eu-
ropens aient vari dans la signification qu'ils lui
ont donne. Il en est un peu comme du mot tabou
chez les Polynsiens et du mot ftiche chez les
Ngres. Il est souvent difficile de savoir o leur sens
commence, et presque impossible de dire o il finit.
Par exemple, le tabou polynsien signifie ce qui est
de'fendu, inferdiL Cette interdiction provient de ce
que l'objet tabou est proprit divine, et qu'ainsi
l'homme n'a pas le droit d'y toucher. Mais, par ex-
tension, il s'appliquera tout ce qui est, un titre
quelconque, en rapport avec la divinit, et revtira
ds lors un sens analogue celui de notre mot sacre,
mis en opposition avec le mot profane (l).De la mme
manire, Guaca avait Uni par dsigner en gnral
tout ce qui tait religieux, objet de culte, personne
(1)
Religions des peuples non civiliss., II, 56 suiv.

341

sacerdotale, temple, tombeau, etc. Le Soleil lui-
mme tait guaca. Le grand-prtre de Cuzco tait
Huaca ou Guacapvillac, celui qui converse avec le
Guaca
(1).
Mais, dans l'usage familier, ce mot avait un sens
un peu plus restreint qui s'appliquait surtout aux
objets de bois, de terre, de mtal et surtout de pierre
qui recevaient un culte, tels que ces vieux dieux de
pierre qui appartenaient la vieille religion ant-
rieure aux Incas, et se rattachaient ce culte con-
joint du feu, de l'clair et de la pierre dont nous
avons signal les traces dans les lgendes rapportes
plus haut. Une de ces lgendes raconte qu'un Inca
ayant voulu supprimer une pierre guaca laquelle
on rendait les honneurs divins, il sortit de cette
pierre un perroquet qui alla s'enfermer dans une
autre pierre, et qu'alors l'Inca sanctionna le culte de
ce nouveau Guaca (2).
Gela ressemble fort un essai
de rforme religieuse locale qui n'aboutit pas, et
qu'avec leur prudence traditionnelle les Incas ne
jugrent pas propos de pousser plus loin. Mais il ne
s'agit encore l que d'un grand Guaca. Il ne faudrait
pas le faire rentrer dans la masse des petits Guacas
de pierre ou d'autres matires, portatifs, recherchs
comme de vritables ftiches, et que l'on trouvait en
quantit dans les demeures ou sur la personne des
Ppruvions. r/taif. 1p domaino conserv par l'ani-
misme au-dessous du naturisme dvelopp de la re
(1)
Comp. Ternaux-Compans, XVII, 15.
(2)
Montesinos, p.
147.
aHwmi'^'i^ir^'%^'^^
'm'^<w^'^'^P^'^'^r^:r%T "*/;7^;;irsrKmnir^T^-
-:

342

ligion impriale. Le peuple pruvien croyait aux
esprits, soit qu'il les redoutt comme des lutins mal-
veillants, soit qu'il les prt pour protecteurs et rv-
lateurs. Il
y
avait des esprits patrons de la valle, de
la tribu, du temple, du chef. Ceux d'entre eux qui
pouvaient passer pour des Pnates publiai taient
reconnus par les Incas et dots par eux de troupeaux
et de prsents divers. Souvent une pierre au milieu
du village passait pour la rsidence de l'esprit patron
de la localit. On l'appelait alors Gxiacacoal, la
pierre guaca
(1),
tandis que les Guacas de la maison
s'appelaient Conopas. Ils revenaient par droit d'h-
ritage au fils an
(2).
Les esprits protecteurs des
champs taient aussi en pierre (3).
Naturellement on
recherchait comme des Guacas de premire puis-
sance les mtorites ou pierres de foudre, et les
amoureux en taient fort avides, parce qu'on leur
attribuait la proprit de communiquer l'amour
(4).
Il cota plus de peine aux missionnaires chrtiens
d'extirper le culte de ces petits Guacas que celui du
Soleil ou de Pachacamac, et de nos jours encore bien
des superstitions populaires maintiennent la vieille
croyance aux pierres de bonheur ou de divination.
Il est facile de voir que la religion du Prou, sous
les Incas, tait un syncrtisme habilement mnag
par la dynastie solaire, de manire coordonner
avec le culte officiel toutes les croyances de niveaux
(1)
Comp. Ternaux-Compans, XVII, 14.
(2)
Ibid.
(3)
Acosta, V, 4.
(4)
Montesinos, p.
161.

343

divers, assez enracines dans les populations pour
qu'il ft impolitique de chercher les proscrire.
D'autre part, les Incas avaient russi lever leur
culte imprial une hauteur exceptionnelle et lui
assurer une primaut que personne ne songeait
contester. Cette politique religieuse prouve encore
plus en faveur de leur savoir-faire que leurs succs
comme conqurants et gouvernants, et, du reste, il
est facile de comprendre qu'elle fut la condition et le
rouage de leur longue domination.
r^'<'psrj'Ti^f^:r^"^7T^"rr**.
CHAPITRE V
CULTE, SACERDOCE ET ESCHATOLOGIE
La gense du temple.
Le grand temple de Cuzco. Richesse
des sanctuaires.
Sacrifices. Formes de l'adoration. Musi-
que et danses religieuses.
Ftes officielles. Processions.

La communion de Tlnca. Les lanciers du Soleil. Autres
ftes.

Les colonnes et les siges du Soleil. Baptme pru-
vien.
Eclipses. Sorciers. Prtres. Le Villac Oumou.

Les oracles., Confession. Les Vierges du Soleil. Les trois
tages de la religion pruvienne. Les croyances concernant la
vie future.
Rapport de la religion et de la morale.
Supa,
dieu des morts.
Suicide des veuves. Caractre mcanique de
la religion pruvienne.
Une des particularits intressantes de l'histoire
du culte au Prou, c'est qu'elle nous permet de sui-
vre pas pas ce qui peut s'appeler la gense du
temple.
Dans la priode premire du naturisme, quand on
adore immdiatement un objet naturel, sensible, le
soleil, le ciel, le vent, les astres ou le nuage plu-
vieux, les sacrifices se font en plein air, sur les hau-
teurs, dans les clairires des forts, au bord des
fleuves, mais de prfrence sur l