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ASPECTS DU MYTHE

de
Mircea Eliade
(1963)
Edition originale dans la collection "World Perspective"(ditions Harper, New
York)
Edition franaise : collection olio Essais (ao!t "#$$), %&' pages(
Pro)t*e, +,sip*e, -edipe, la .averne, la /a0le 1onde, l23ge
d2or(((a4tant de no)s o5 d2e6pressions 74i renvoient 8 des ),t*es anciens 74e l2on
4tilise encore a49o4rd2*4i en tant 74e lgendes parce 742ils s2adaptent 8 des
sit4ations relles, 74elle 74e soit le4r po74e( :ls servent de rfrents dans le
74otidien et attestent, ainsi, d24ne c4lt4re et d24n i)aginaire collectif, varia0les
selon les civilisations et t)oignant d24n pass co))4n( ;2ense)0le des rcits
fa04le46 a4674els ils font rfrence constit4ent la ),t*ologie dont la prennit
rv<le parfois des fonctions parado6ales( .2est ce 74e d)ontre =ircea Eliade
dans Aspects du mythe. :l , )et en l4)i<re co))ent "l2*o))e pri)itif" cre 4n
s,st<)e d2e6plication d4 )onde en fondant 4ne ),t*ologie et parvient ainsi 8
vivre dans 4n 4nivers )agi74e et )erveille46( :l )ontre ens4ite co))ent, par 4n
process4s de dsacralisation, par le74el se confronte ),t*os et logos, le )onde
est pe4 8 pe4 rationalis, vid de son )erveille46 et de son sacr( Nan)oins, les
),t*es n2en ont pas po4r a4tant dispar4 de notre 74otidien, ils s40sistent de
)ani<re cac*e ( >e fait, la pense ),t*i74e n2est pas la caractristi74e
e6cl4sive de l2*o))e pri)itif )ais ani)e a4ssi l2*o))e )oderne(
=ircea Eliade est n en "#'? 8 @4carest et a vc4 a46 :ndes de "#%$ 8
"#A% o5 il a prpar 4ne t*<se de doctorat s4r le ,oga et a enseign la p*ilosop*ie
8 l24niversit de @4carest de "#AA 8 "#B'( 3ttac* c4lt4rel 8 ;ondres p4is 8
;is0onne, il devient, 8 partir de "#B&, professe4r des Ha4tes t4des 8 Paris et
co))ence alors 8 crire directe)ent en franais( :l enseigne alors 8 la +or0onne
p4is dans diverses 4niversits e4ropennes et, de "#&? 947428 sa )ort en "#$C, il
est tit4laire de la c*aire d2Histoire des religions 8 l24niversit de .*icago( +es
o4vrages de science font a4torit : Fort interdite, Le Sacr et le profane, La
nostalgie des origine ,Le mythe de l'ternel retour; Mythes, rves et
mystres.=ircea Eliade est a4ssi ro)ancieret ses oe4vres refl<tent 4ne
e6prience spirit4elle insolite: ;a nuit !engali, Le vieil homme et l'officier,
"oces au paradis. ;a partic4larit de son oe4vre fantasti74e est 74e littrat4re et
),t*ologie , sont troite)ent lies et 742elle dvoile le c*e)ine)ent de sa
pense scientifi74e(:l po4rs4it son t4de des p*no)<nes religie46 8 travers la
diverst des c4lt4res et des socits :#e $almo%is & 'engis
"
(han)*+,-.,/eligions australiennes )*+01..:l a finale)ent p40li des frag)ents
de son 9o4rnal inti)e dans le74el il )dite s4r le sens de son oe4vre: Fragments
d'un 2ournal)*+03..
-n pe4t donc voir dans le parco4rs d2Eliade, 4n attrait to4t partic4lier po4r
la recherche de l'origine et sa 94stification( :l a p4 e6pliciter cet attrait par son
origine ro4)aine, en )ettant en avant l2*ritage c4lt4rel )l de cette rgion a46
confl4ences des infl4ences ro)aines, ort*odo6es, 0,Dantines et otto)anes( ;es
cro,ances de son pa,s d2origine ont donc des origines )4ltiples et la conscience
nationale en constit4tion d<s la fin d4 E:E< si<cle a essa, d2p4rer de ses
l)ents e6og<nes po4r fonder 4ne identit ro4)aine( .e )o4ve)ent a4rait
infl4enc Eliade dans sa 9e4nesse et l2a4rait a)en 8 dresser 4ne gnalogie des
cro,ances et religions indoFe4ropennes dep4is le4rs fo,ers c4lt4rels(
>ep4is l2apr<s +econde G4erre )ondiale, le ),t*e a t r*a0ilit, il est
deven4 o09et d2t4des et n2est pl4s si)ple)ent confin a4 rang d2*istoire 8
raconter a46 enfants( =ircea Eliade s2intresse pl4s partic4li<re)ent a46 socits
o5 le ),t*e est encore "vivant", c2estF8 dire o5 il est encore accept par la
co))4na4t co))e principe eplica!i" d# $onde et de la condition *4)aine(
.es ),t*es sont prfrs a46 ),t*es grecs 74i ont s40i de )4ltiples
transfor)ations( Eliade privilgie po4r son t4de de la str4ct4re d4 ),t*e 4ne
approche d'e!hnolog#e% p4is, dans 4n second te)ps, po4r e6pliciter la
s4rvivance des ),t*es dans l24nivers )ental de l2*o))e )oderne, il adopte 4ne
d&$arche d'hi'!orien des religions(
;a d&"ini!ion d# $(!he est co)ple6e tant donn la varit d4 p*no)<ne
)ais on pe4t d98 voir l8 4ne caractristi74e s4rprenante d4 p*no)<ne: le ),t*e
est 4n )ode de pense 74i se retro4ve dans des civilisations 74i n2ont 9a)ais e4
de contact entre elles et rpond parto4t 8 des str4ct4res si)ilaires et, par aille4rs,
la pense ),t*i74e est a4ssi 4ne constante a4 co4rs d4 te)ps: il a t le )ode de
pense des civilisations )diterranennes avant l24nification grec74e et constit4e
encore a49o4rd2*4i 4n rfrent c4lt4rel de civilisations pri)itives( >e fait, le
),t*e est 4ne r&ali!& c#l!#relle e6tr)e)ent co)ple6e 74i "raconte 4ne hi'!oire
'acr&eH il relate 4n vne)ent 74i a e4 lie4 dans le te)ps pri)ordial, le te)ps
fa04le46 des co))ence)ents( 34tre)ent dit, le ),t*e racont co))ent grIce a46
e6ploits des Jtres s4rnat4rels, 4ne ralit est ven4e 8 l2e6istence ((( .2est donc
%
to49o4rs le r&ci! d'#ne cr&a!ion(";e ),t*e est considr co))e vrai par rapport
a46 a4tres ralits car l2e6istence des c*oses le pro4vent( :l ne pe4t donc Jtre 74e
vrai( :l apparaKt, de pl4s, co))e #n ph&no$)ne '!r#c!#ran! de' 'oci&!&': le rite,
ract4alisation d4 ),t*e, )et la socit en contin4it avec les actes acco)plis par
les ancJtres et prsentent, par aille4rs, #n $od)le ee$plaire de to4tes les
activits *4)aines(;e ),t*e est conidr co))e vrai parce 742il e6pli74e
l2origine des c*oses et a 4n caract<re sacr, l2*istoire est considr co))e fa4sse
74and elle est profane( ;e rite, ritration initiati74e d4 ),t*e per$e! l'acc)' *
la connai''ance e! +A ,&ri!&( ;e ),t*e rv<le, po4r l2 *o))e, cette n&ce''i!&
de 'ai'ir le $onde en crant des Jtres s4rnat4rels initiate4rs de
l2inco)pr*ensi0le(
.2est, en fait 4ne recherche de l'origine 74i se)0le ani)er l2*o))e: to4t co))e
l2*o))e pri)itf se consid<re le prod4it des faits d2Jtres s4rnat4rels, l2*o))e
)oderne se considre le prod4it de l2*istoire, la sacralisation dont l2Histoire a p4
Jtre l2o09et rv<le cette )J)e str4ct4re( Po4r l2*o))e pri)itif, la connaissance d4
),t*e per)et l2accession a4 te)ps )agi74e de l2origine par l2inter)diare d4 rite
74i consiste 8 refaire les gestes des Jtres s4rnat4relsH le )oderne, l4i, se
re))ore par la cr)onie( ;a connaissance de l2origine, " des te)ps forts des
co))ence)ents" a 4ne p4issance )agicoFreligie4se p4is4e c2est 8 l2origine 74e
to4t est fi6: po4r le pri)itif, le )onde ne pe4t Jtre ra94st, corrig, il ne pe4t
Jtre 74e refait(
;es ),t*es d2e6plication des co))ence)ents sont de de46 t,pes: le
$(!he co'$ogoni-#e 74i e6pli74e la cration d4 )onde dans son ense)0le,
),t*e 74i est co)plt par le' $(!he' de' origine' 74i )ettent en l4)i<re la
cration d24n p*no)<ne, d24ne plante, d24ne instit4tion(((;es ),t*es des origines
co)pl<tent et s2artic4lent a4to4r d4 ),t*e cos)ogoni74e )ais ils rpondent to4s
de46 8 la )J)e str4ct4re et a46 )J)es artic4lations( ;e te)ps de la cration est
considr co))e "4n te)ps fort" parce 742il dter)ine les )odalits de
l2e6istence, le te)ps inter)diaire (entre les rites) est considr co))e le te)ps
de l2rosion, de l24s4re( .2est ainsi 74e se dgagent des te)ps privilgis pendant
les74els les origines sont rappels: intronisation d24n roi, cl0rations d4 no4vel
an(((:l pe4t paraKtre, 8 cet gard s4rprenant de constater 74e, )algr< les
diffrences socioFc4lt4rels et cono)i74es, to4tes les civilisations pri)itives
pensent 74e le $(!he doi! .!re ann#elle$en! reno#,el& ()J)e si l2anne n2a pas
parto4t la )J)e d4re)( .2est ainsi 74e le $onde e'! rend# '!a/le% 'acrali'& par
4ne pense c,cli74e( ;e reno4velle)ent d4 ),t*e cos)ogoni74e per)et de
rc4prer la plnit4de d4 )onde initial( >e fait, l2vol4tion de la socit pri)itive
vers 4ns socit )oderne se fait par *istoricisation d4 ),t*e cos)ogoni74e ( les
Hre46 ont ainsi appli74 le passage d4 c*aos a4 cos)os 8 des vne)ents
*istori74es co))e le passage de la =er 1o4ge o4 l2E6ode) (
En fait, le ),t*e pose le pro0l<)e de l2ordre, de l2organisation d4 )ondeH il rend
possi0le la de'!r#c!ion d# $onde ancien po#r cr&er #n no#,el ordre selon le
principe de perfection des origines asocies a4 ),t*e d4 paradis perd4, d24ne
0atit4de 74i prcdait l2act4el condition *4)aine( .ette organi'a!ion c(cli-#e
A
d# !e$p' rel<ve, 8 la fois, d4 pe''i$i'$e ( l24s4re et la dcadence) et de
l'op!i$i'$e (possi0le rgnration grIce a4 rite)( ;a pende ),t*i74e proc<de
donc d'#ne approche ,i!ali'!e d4 rel car po4r le pri)itif, l2Jtre s2e6pri)e en
ter)es de vie( -n le voit donc l2esc*atologie est donc in*rente 8 la pense
),t*i74e: 8 ce te)ps c,cli74e de reno4velle)nt ann4el se 946tapose le ),t*e de
la fin d4 )onde, ide reprise par les +toLciens dans le4r ),t*e de l2ternel reto4r(
;e ),t*e d4 catacl,s)e 9o4e le rMle de )enace, d2e6plication d4 *asard et de
l2insta0ilit de la condition *4)aine: la fa4te *4)aine e6pli74e la fin d4 )onde et
a 4n rMle d2instance rpressive dans la str4ct4re d4 gro4pe(
-n retro4ve l8 des t*<)es 74e la pen'&e 0#d&o1chr&!ienne a repris( .ependant,
cette pense a introd4it trois innovations capitales:F penser la "in d# $onde
co$$e #ni-#e et ainsi crer le te)ps linaire dans le74el
se dro4le 4ne *istoire sainte dan son intgralit( ;a fin d4 )onde
per)et le 94ge)ent de l2individ4 et non pl4s la rde)ption de la
collectivit dans son ense)0le(
F;a "in d# $onde a #ne ,ale#r $e''iani-#e car elle
prc<de la de46i<)e ven4e d4 .*rist(
F+'incarna!ion ''e'! "ai! dan' le !e$p' hi'!ori-#e et pas
dans le te)ps cos)i74e(
.e )ode de pense s2est progressive)ent i)pos dans le 0assin )diterranen et
)ar74e la victoire de l2a4torit religie4se s4r /erre, )ar74e 4ne fin de la pense
)illnariste c*rtienne p4is74e il s2agissait par la victoire de l2Eglise d24ne
pre)i<re for)e de 1o,a4)e cleste s4r terre et ainsi, d24ne pre)i<re
)anifestation de la doctrine d4 progr<s( ;a dissidence a re)is 8 l2*onne4r la
pense )illnariste (;4t*er)(
NN;es origine' 'on! donc a""#/l&e' d'#n pre'!ige con'id&ra/le( .ette cro,ance
n2est pas 74e le fait da la pense ),t*i74e, la ps,c*anal,se reprend ce sc*)a: la
connaissance d4 co))ence)ent, en l2occ4rrence d4 tra4)atis)e originel est
rig en t*rapie( ;2inconscient fonctionne, en fait, co))e 4ne petite ),t*ologie,
4ne ),t*ologie prive((.es )t*odes ont d98 taient e6pri)entes dans les
civilisations indoFc*inoises po4r les74elles le $(!he de l'englo#!i''e$en! 9o4e
4n rMle central et str4ct4rant de la vie sociale( "@r!ler le te)ps"est considr
co))e 4n )o,en po4r atteidre l2ternit(
:l apparaKt donc 74e ce serait la )J)e angoi''e de' ho$$e' * l'&gard d#
!e$p' 74i donnerait a4 ),t*e sa )J)e str4ct4re 8 travers les Iges et les c4lt4res(
.ette angoisse est s4r)onte selon de46 process4s:
Fla rintgratiion pro)pte et directe de la sit4ation pre)i<re (d&$arche
ini!ia!i-#e)
Fo4 le reto4r progressif 8 l2origine en re)ontant le te)ps( d&$arche
hi'!ori-#e)
><s lors l2a4te4r, rs4)e la sit4ation de l2homo religiosus en affir)ant 74e, po4r
l4i, "l2essence prc<de po4r l4i l2e6istence("
NN>2a4tre part, le ),t*e a 4ne "onc!ion didac!i-#e e! ra''#ran!e( :l est le
)o,en po4r l2*o))e de "crer les crate4rs d4 )onde" et ainsi de s2attri04er par
B
le4r inter)diaire la cration d4 )onde( ;e ),t*e rpond 8 l'angoi''e
on!ologi-#e de l'ho$$e( Plong dans 4n )onde o0sc4r, le ),t*e est 4n )o,en
d2claircir le )onde en le rendant 8 la fois transparent et ),strie46(
;2a4te4r se livre ens4it 8 l2t4de d4 proce''#' de 2d&$(!hi'a!ion",
d2apparente )ort progressive des ),t*es par victoire d4 logos s4r le ),t*os(.eci
s2est fait en diffrentes tapes:
F4ne distanciation des die# re!ir&' dan' le ciel et de la cration( ;es #ei
otiosi reprsentent 4ne pre)i<re )ort des die46, 4n pre)ier affadisse)ent de la
pense ),t*i74e( ;e pre)ier sacril<ge est alors l2o40li(
F l2e6istence de ),t*es et de rites consistant en l'a''a''ina! de' di,ini!&':
l2espace sacr est alors viol, l2essentiel rside en ce )e4rtre pri)ordial(
F;2)ergence des grandes ),t*ologies pol,t*istes e4roFasiati74es 74i
correspondent 8 l2)ergenge des pre)i<res grandes civilisations *istori74es 74i
s2intresent pl4s 8 ce 742il s2est pass 742 8 l2origine(
F les pre$)re' 'p&c#la!ion' philo'phi-#e' dans la civilisation grec74e(
.ellesFci s2attac*ent 8 4n effort de pense rationnelle s4r l2origine d4 ),t*e(
.ependant l2)ergence de la pense p*ilosop*i74e ne correspond pas 4ne )ort
si)4ltane de la pense ),t*i74e( >e fait, la pense p*ilosp*i74e e)preinte les
str4ct4res la pense p*ilosop*i74e ( ),t*e de la .averne, l2*istoire n2est paps
considre par la p*ilosop*ie anti74e co))e o09et de connaissance((()( >e )J)e,
l'Hi'!oire ne ''e'! pa' '#/'!i!#&e a# $(!he' ( Et )J)e pl4s, le ),t*e s40siste
de faon s4rprenante dans l2*istoriograp*ie(
F;a '#r,i,ance de' cro(ance' pop#laire' a46 cMt<s des spc4lations
p*ilosop*i74es( En Gr<ce anti74e, cela s2est trad4it par la connaissance de
l2e6istence pri)ordiale et de la connaissance *istori74e( ;es vne)ents
*istori74es n2taient pas considrs co))e des )essages sotriologi74es: le 04t
d2Hrodote tait de "conserver la ))oire"( (
F;a di'!ancia!ion ind#i!e par l'&cri!#re 74i per)et de revenir 8 loisir s4r
le rcit, d2e6ercer 4n sens criti74e visF8Fvis d4 ),t*e( Hsiode ,en racontant les
),t*es, les s,st)ise et, ce faisant introd4it 4n principe rationnel dans le4r
apprciation(
F en Gr<ce, les ),t*es inspirent la posie pi74e, la co)die et la tragdie,
les arts 74i se s40stit4ent progressive)ent a46 rites( :l s2agit l8 d4 pa''age d#
ri!e * la co$$&$ora!ion ind4isant 4ne perte d4 sacr(
F+'&$ergence d# ra!ionali'$e ionien 74i prend les ),t*es co))e o09et
d2t4de po4r les d),t*iser en partic4lier, en dnonant l2ant*ropo)orp*is)e et
l2i))oralit des die46((Platon La /pu!li4ue.
F;2*o))e n2 a pl4s 4n rapport a4 cos)os po4r e6pli74er le )onde dep4is la
1enaissance o5 les di)ensions de l24nivers ont t dco4vertes infinies( +a
r&,ol#!ion copernicienne a t4 la rfrence e6plicite d4 ),t*e( +'ho$$e
$oderne e'! #n !o$/& dan' le !e$p' hi'!ori-#e, il est alors o0sd par son
&
*istoricitH ;a dissociation entre paganis)e et c*ristianis)e se fait pleine)ent 8
la 1enaisance alors 74e les de46 )od<les coe6istaient a4 =o,en 3ge( ;e =o,en
3ge )ar74e 4n s4rsa4t de la pense )illnariste et le *ros apparaKt alors so4s
ses for)es no4velles: le rvol4tionnaire, le c*ef de parti(((
Enfin, la civilisation occidentale est caractrise par 4n 4nivers religie46
dsacralis et 4ne ),t*ologie d),t*is( Elle est le prod4it de la ,ic!oire d#
logo' '#r le $(!ho' )ais a4ssi d4 livre s4r la tradition orale(
.ependant, la str4ct4re de la pense ),t*i74e s40siste encore a49o4rd2*4i(
;e ),t*os reste 0ien vivant(:l , a pl#' #n rappor! de co$pl&$en!ari!& -#e
d'oppo'i!ion en!re $(!ho' e! logo'(
;a str4ct4re de l2*istoriograp*ie )oderne se)0le rpondre 8 la )J)e
ncessit: volont de rc4prer le pass total de l2*4)anit en tant 74e
dro4le)ent( .eci a a)en 8 4n largisse)ent des *oriDons *istori74esH la vraie
anamnsis *istoriograp*i74e consiste en la dco4verte d24ne solidarit avec les
pe4ples dispar4s o4 prip*ri74es( ;es pe4ples considrs co))e pri)itifs
a49o4rd2*4i sont le reflet des ancJtres des civilisations )odernes( ;2espace se
transfor)e par l8F)J)e en te)ps(
Pl4s rce))ent la $(!hologie $ill&nari'!e a re"ai! 'on appari!ion en
E#rope dan' l'id&ologie co$$#ni'!e e! le 3a4i'$e( =J)e si ces penses se
vo4laient sc4larises, elles ont re)is 8 l2*onne4r la logi74e esc*atologi74e de
1de)ption, d24n 3ge d2or f4t4r, de )ission civilisatrice((Nor)an .o*n e6plicite
ce propos:";a l4tte finale, dcisive des l4s (742ils soient "ar,ens o4
"proltaires")contre les ar)es d4 d)on (O4ifs o4 0o4rgeois)H la 9oie de do)iner
le )onde o4 celle de vivre dans l2galit a0sol4e(((voil8 74el74es vieilles c*i)<res
74e no4s carressons encore a49o4rd2*4i("(Les fanati4ues de
l'Apocalypse..;e NaDis)e )ar74e l2attac*e)ent 8 l2origine et, pl4s
partic4l<re)ent, 8 l2origine no0le( ;2ar,en est, 8 la fois,l2ancJtre pri)ordial et le
*ros no0le(
>ans l2*istoire conte)poraine, la pen'&e $(!hi-#e e! le $ill&nari'$e on! &!&
a#''i #!ili'&' * de' "in' poli!i-#e' dan' de' ci,ili'a!ion' non1occiden!ale' ( ;a
ract4alisation de la pense ),t*i74e a 9o4 4n rMle pendant la dcolonisation: la
colonisation est pense co))e la fin d24n )onde, le renvers)ent de cet ordre
relevait de la pense )illnariste p4is de la cration d24n )onde no4vea4 avec 4n
reto4r a46 origines, co))e l2ill4stre l2e6altation de la "ngrit4de"(
+a pen'&e $(!hi-#e e'! a#''i * l'oe#,re dan' l' ar! $oderne( ;e t*<)e
de fin d4 )onde , est rc4rrent et a t catal,s a4 EE< par les g4erres, le ),t*e
d4 catacl,s)e a 74ant 8 l4i t ract4alis par l2apprition des ar)es t*er)oF
n4claires( .eci s2est trad4it par 4ne i)pression d2anantisse)ent de l2 art
classi74e, d24ne ta!ula rasa de l2art 74i, dpassant le ni*ilis)e, est 8 la rec*erc*e
d24n ordre no4vea4 fond s4r les r4ines de l2ancien ordre est*ti74e( ;2art
)oderne a, en fait, instit4 "l2acad)is)e de l2avantFgarde", se doit d2Jtre le
C
trio)p*e de la rvol4tion per)anente selon le sc*)a ),t*i74e de la
rgnration( ;2art )oderne, co)))e le )onde d4 ),t*e, recre 4n )onde
intelligi0le et ),strie46, difficile 8 pntrer( ;a co)pr*ension ne se fait 742a4
pri6 d24n effort, de la diffic4lt si)ilaire a4 rite initiati74e(>e )J)e, le ro)an
rpond 8 la logi74e de transposition te)porelle: le lecte4r sort d4 te)ps profane
d4 74otidien po4r entrer dans le te)ps sacr d4 rcit an s2identifiant a4 *ros, la
transposition )oderne d4 *ros ),t*i74e( ;a littrat4re rpond 8 ces e6igences
de rsistance a4 te)ps, de rvolte contre le te)ps *istori74e po4r entrer dans le
te)ps sacr(
3insi, l2esprit rationnel s2est constit4 contre le ),t*e, il en est donc iss4(
.ependant, la pense ),t*i74e est encore 0ien prsente 8 la fois en c*ac4n de
no4s et dans l2inconscient collectif( No4s so))es, en effet, no4rris de ),t*es
anciens, dsacraliss, ils deviennent des lgendes et des fa0lesH no4s crons des
),t*es conte)porains et sans do4te a4ssi cronsF no4s 4ne petite ),t*ologie
personnelle( ;e ),t*e est, sans do4te, ce 74i fait " le lien entre le )oi et le rel
a0sent" dont no4s parle P(1everd,(
M(!he' e! '!r#c!#rali'$e
;viF+tra4ss t4die les resse)0lances, des caract<res et dtails co))4ns
des ),t*es d24ne rgion 8 l2a4tre( :l )et ainsi en vidence des str4ct4res
co))4nes de la pense, l2individ4 n2e6iste pas, le )oi n2e6iste pas )ais l2*o))e
est le prod4it de str4ct4res( ;a per)anence des l)ents et des co)porte)ents
per)et de contester la spcificit individ4elle( ;viF+tra4ss crit dans Le cru et le
cuit " no4s ne prtendons pas )ontrer co))ent les *o))es pensent le ),t*e
)ais co))ent les ),t*es se pensent dans les *o))es et 8 le4r ins4(( :l e6iste
dans le ),t*e 4n savoir collectif, en no4s 8 l2tat latent( >ans l2approc*e
str4ct4raliste le ),t*e rv<le les grandes p4lsions ps,c*i74es de l2*o))e en
gro4pe(
.aillois appli74e ce principe 8 l2*o))e en tant 742individ4:" Par le ),t*e, on
saisit les post4lations les pl4s secr<tes et les pressions les pl4s i)pratives et les
pl4s tro40lantes de l2e6istence sociale("3lors 74e Eliade la0ore 4nd distinction
entre ),t*es d2origine et ),t*es esc*atologi74es, .aillois op<re 4ne di'!inc!ion
en!re la $(!hologie de 'i!#a!ion e! la $(!hologie de h&ro'( ;es sit4ations
),t*i74es sont les pro9ections des conflits ps,c*ologi74es dans les74els
s2affrontent l'hu!ris de l2individ4 et la nemesis d4 gro4pe((e6( de >o) O4an
confront 8 la stat4e reprsentant la nemesis..;es ),t*ologies de *ros )ette en
vale4r l2i)age idale de co)pensation d4 *ros: l2individ4 socialis est 4n
individ4 *4)ili, paral,s par des conflits et des interdictions sociales( :l dl<g4e
a4 *ros poo4r se li0rer to4tes les fonctions( ;e *ros a, en effet, 4n droit
s4prie4r 8 la c4lpa0ilit sans perdre de sa grande4r( ;e *ros prend sa place
dans le rite 74i est le sens originel de la fJte( ";a fJte, c2est 4n e6c<s per)is par
?
le74el l2individ4 se tro4ve dra)atis et devient ainsi le *ros, le rite ralise le
),t*e et per)et de le vivre("no4s rappelle .aillois(349o4rd2*4i la littrat4re et le
cin)a se s40stit4ent a46 ),t*es en ce 742ils deviennent 4n )edi4) po4r
co)prendre l2inconscient collectif(

M(!he' $oderne'
Eliade ne conoit le ),t*e )oderne 74e co))e 4ne '#r,i,ance de'
$(!he' ancien' so4s 4ne for)e ca)o4fle o4 4ne ract4alisation par les pe4ples
dcoloniss des ),t*es pri)itifs( .ependant, apparaKtrait 74e, certes les ),t*es
anciens s4rvivent )ais 74e l2*o))e )oderne en cre de no4vea46( >e fait, la
pense rationnelle co*a0ite avec l2irrationnel( >24ne part, les grands ),t*es de la
Gr<ce ancienne restent act4els par le4r t*<)e ( e6 :Les mouches de O(P( +artre,la
machine infernale de .octea4, #om 5uan.....la s40sistance des grands ),t*es
re)et en ca4se de fait, la ralit d24ne pense )oderne positive(
:l e6isterait 8 cMt de ces grands ),t*es, des petits ),t*es de la vie ordinaire, des
),t*es si)plificate4rs car ils sont crs 8 partir d24ne i)age 74i rs4)e le to4t(
.2est ce 742t4die en s)iolog4e 1( @art*es dans Mythologies./.( @art*es no4s
prsente 4ne conception d4 ),t*e )oderne 74i et 74ant 8 l4i p*)<re, "4ne
parole c*oisi par l2Histoire" no4s dit l2a4te4r( 3insi, l2essor de la p40licit pe4t
e6pli74er la for)ation d'#ne $(!hologie -#o!idienne( .elleFci pose des i)ages
rass4rantes, idales dans 4n )onde de pl4s en pl4s priv de sens, de ses c*ar)es(
;a ),t*ologie 74otidienne prend alors place dans les interstices d4 )onde
rationnelle)ent e6pli74, il 9o4e )aintenant #n r5le d'eplica!ion 'econd( En
effet, si la science e6pli74e le )onde, se4ls les scientifi74es pe4vent le saisir( ;e
),t*e )oderne conserve son rMle e6plicatif( ;e ),t*e )oderne donne #n a#!re
'!a!#! ei'!en!iel a# -#o!idien, to4t pe4t 8 ce 9o4r devenir ),t*e de par les
facilit de transfor)ation de l2infor)ation( =ais cette ),t*ologie est insta0le et
contingente car elle est c*oisie par l2*istoire 74i c*ange( =ais dans des socits
laLcises, le ),t*e rpond 8 ce 0esoin de sacr et d2e6plication d4 )onde( ;e
conte de fe 9o4e po4r l2enfant le )J)e rMle didacti74e, co))e le )ontre
@(@ettel*ei) dans Ps,c*anal,se du conte de fe.
Par l8 )J)e, on pe4t voir l8 4ne "onc!ion 'ociale d# $(!he, cel4iFci rasse)0le
a4to4r d24n rJve collectif( 3lors 74e l24topie, par son t,)ologie )J)e, n2e6iste
pas, les ),,*es 74ant 8 e46, parce 74e les *o))es , croient, se)0lent Jtre des
0ases co))4nes, fondent 4ne c4lt4re co))4ne( .e46Fci se retro4vent )J)e
po4r reconnaKtre c*eD le4rs dirigeants de grandes 74alits a4 point de les lever
a4 rang de ),t*es( .l)encea4, Poincar, Oa4r<s o4 de Ga4lle ont ainsi accd
a4 rang de ),t*es d4 E6< si<cle franais( >es socits ont, 74ant 8 elles, 0Iti le4r
avenir s4r des ),t*es esc*atologi74es, les pa,s co))4nistes en tant la fig4re de
$
pro4e( .2est ainsi 74e la planification tait le relais a4 74otidien d4 c*e)ine)ent
vers la socit idale et tait facte4r de )o0ilisation de la pop4lation(
.eci no4s a)<ne 8 no4s de)ander en -#oi le $(!he para6! 'i n&ce''aire *
l'ho$$e( ;es *o))es pe4ventFils se passer d2idologies, d24topies, se grands
rJves collectifsP -n pe4t penser a4 $(!he d# progr)' dan' la $oderni!&, la
)odernit devient par la s4rvivance d4 ),t*e elleF)J)e 4n ),t*e, on pe4t
penser a4 rMle de la Nation, a4 ),t*e rvol4tionnaire, a4 c4lte de l2*4)anit c*eD
3( .o)te, a4 c4lte des grands *o))es dans les socits )odernes co))e
l2ill4stre la s,)0oli74e laL74e et ),t*i74e d4 Pant*on(.o))e 9adis, il se)0lerait
74e le ),t*e ait po4r fonction de )agnifier l2JtreFense)0le des socits divises(
3insi, contraire)ent 8 l2ide d24ne "victoire"d4 logos s4r le ),t*os, il
se)0lerait 74e les de46 )odes de pense coe6istent et interf<rent( ;e
"dsenc*ante)ent d4 )onde" dont no4s parle =a6 We0er appelle ces fictions
consolatrices( :l , a dans le ),t*e 4ne "onc!ion aiologi-#e dont nos socits
scientifi74es ne pe4vent pas faire l2cono)ie( =,t*es *roL74es, ),t*es
politi74es, ),t*es profanes: nos socits ont 0esoin d2i)ages, de fictions 74i
fi6ent des )od<les 8 atteindre( ;e ),t*e d4 progr<s est ac74is: "pe4tFJtre
dco4vrirons no4s 4n 9o4r o4 l2a4tre 74e la )J)e logi74e est 8 l2oe4vre dans la
pense ),*ti74e et la pense scientifi74e et 74e l2*o))e a to49o4rs pens a4ssi
0ien( ;e prog<sFsi tant est 74e le ter)e p4isse alors s2appli74erF n2a4rait pas e4 la
conscience po4r t*Itre, )ais le )onde o5 4ne H4)anit do4e de fac4lts
connstantes se serait tro4ve, a4 co4rs de sa long4e Histoire, contin4elle)ent a46
prises avec de no4vea46 o09ets" rapporte ;eviF+tra4ss dans son Anthropologie
structurale.6l n2, a4rait donc pas 4ne *istoire d4 progr<s )ais des progr<s( >e
fait, la pense )oderne s2l<ve contre le positivis)e(
@i0liograp*ie co)pl)entaire:
@( @ettel*ei):7sychanalyse du conte de fe
1oger .aillois: Le mythe et l'homme
.la4de ;eviF+tra4ss: Anthropologie structurale
OeanFPierre Qerant: Mythe et socit en 'rce ancienne
1oland @art*es: Mythologies
Pa4l Qe,ne: Les 'recs ont8ils cru & leurs mythes9
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