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o la mobilit des Hommes na jamais t

aussi grande, certaines formes traditionnelles


de mobilit sont en train de disparatre. Il en va ainsi du nomadisme.
En effet, lactivit nomade, dont les gographes avaient pu faire larchtype
du genre de vie, parce quelle symbolise au mieux la relation entre lhomme
et le milieu, est aujourdhui on ne peut plus rsiduelle. Partout au Sahara, les
effectifs nomades ont fondu. La Mauritanie est le seul pays saharien connatre
encore un vrai nomadisme, mais si en 1960, sur un million dhabitants, 75% taient
nomades, en 2000, avec deux millions et demi dhabitants, on enregistrait 96%
de sdentaires, dont plus de 60% rsidant en ville. On peut donc affirmer que,
de nomade, le Maure sest mu en un citadin. Il ne resterait plus en Mauritanie
quune vingtaine de milliers de vrais nomades, installs en zone franchement
saharienne. Le cas mauritanien illustre le fait, valable pour lensemble du Sahara,
que rduction des effectifs et fixation la ville sont les traits majeurs de lvolution
du nomadisme contemporain.
lheure
Respecter lautre
1. Sur quel l es part i es des programmes s appuyer ?
Sixime Gographie 1
re
partie Les grands repres gographiques du monde :
rpartition de la population, les grands domaines climatiques
et biogographiques (voir documents daccompagnement).
2
e
partie Les grands types de paysages : Des paysages de
faible occupation humaine.
Cinquime La diversit des cultures et des rythmes de dveloppement peut
tre un des fils conducteurs de ltude au long de lanne.
Gographie La diversit de lAfrique : Les discontinuits du
peuplement et sa diversit ethnique et culturelle, lie ici
plus quailleurs la zonalit bioclimatique sont prsentes
partir de cartes, mais il est conseill de croiser carte
et paysages pour permettre de reconnatre et de connatre
le monde. Les documents daccompagnement suggrent
par ailleurs de recourir lhistoire pour rendre compte du
dcoupage en tats et des frontires actuelles des pays
dAfrique.
Histoire Le monde musulman et la prsentation de la diffusion
de lIslam, de larabe et le rle du commerce caravanier
transsaharien dans cette dernire.
ducation civique Lgalit, le refus des discriminations, tout tre humain
a une gale dignit du simple fait quil est Homme.
Quatrime LEurope et son expansion au XIX
e
sicle, le partage
du monde.
Troisime Les changes, la mobilit des hommes, lingale rpartition
des richesses et lurbanisation. Pour ltude politique du
monde actuel, la notion de frontire (politique ou culturelle)
sert de fil conducteur.
2. Quel l es probl mat i ques aborder ?
Pousss la sdentarisation la suite de motivations varies ou presss par
les autorits se fixer dans une agglomration, une oasis, les nomades sont
aujourdhui en sursis et vous se reconvertir. La mise en place dtats modernes
incompatibles avec leur mode de vie, le dveloppement de moyens
de communication rapides concurrents des caravanes transsahariennes,
les scheresses rcurrentes ont fait du nomade un tre en voie de disparition.
Respecter lautre
COLLGE
Histoire-gographie et ducation civique
2
Dclin du
nomadisme
Respecter lautre COL L GE Hi stoi r e- gogr aphi e et duc ati on c i vi que 3

Ses voies de reconversion sont diverses : agriculteur sdentaris par ltat, no-
urbain, guide touristique profitant de lengouement pour les paysages dsertiques
et la nature vierge dOccidentaux qui ont transform le Sahara nomade
en espace de loisir Sil perdure encore sous la forme pastorale, le nomadisme
ne peut plus dsormais se concevoir loign dun axe de communication assurant
le lien la ville, relais de ltat et du commerce priv, lieu privilgi de distribution
de vivres, de la vente du btail
Le cas de Nouakchott (700000 habitants, le quart de la population du pays, plus
de la moiti des urbains) permet dvoquer lurbanisation des pays en voie
de dveloppement. Inexistante il y a encore 50 ans, surgie ex nihilo des sables,
la capitale saharienne de la Mauritanie est-elle lexpression du dveloppement
du pays ou le reflet dune dstabilisation des socits rurales alimentant un exode
rural favoris par lessor de moyens de transports modernes ? Par ailleurs, lment
fondateur de la vie sdentaire urbaine, le processus d adressage en cours
Nouakchott permet de mettre en vidence que lidentit dun citoyen dans le
monde moderne passe par la possession dune adresse. Lurbanisation dsigne
aussi la diffusion dun certain mode de vie et dune culture lis la ville, le degr
durbanit selon J . Lvy.
Les tribus arabes se prcipitrent sur lIfriqiya comme une nue de sauterelles,
abmant et dtruisant tout ce qui se trouvait sur leur passage Ibn Khaldun
dcrivant ainsi ce qui deviendra le mythe coriace de la catastrophe hilalienne
(les Banu Hilal =nomades arabes du XI
e
sicle), serait-il le prcurseur de limage
ngative accole au nomade ? Le nomade saharien, comme ses cousins les gens
du voyage, fait peur, gnre la crainte quand son image nest pas celle dun
assist. Il est le mal aim, le clandestin, ltranger. Drangeant, il gnre tantt le
respect et la crainte, plus souvent lincomprhension, quand ce nest pas le mpris
et la peur
La photographie du Sahara permet dvoquer le problme de laccs leau,
de sa raret et de la concurrence pour son utilisation. Essentielle la vie, elle est
au dsert plus quailleurs, rare et prcieuse. Que ce soit celle des puits auxquels
sapprovisionnent les troupeaux, celle des forages qui ont permis la cration
de primtres de mise en valeur agricole, de palmeraies grce auxquelles les tats
ont tent de sdentariser les nomades, celle ncessaire aux touristes occidentaux,
son utilisation est source denjeux et de conflits. Le thme de la dsertification
pourrait aussi tre abord.
Rien de plus artificiel que les frontires du Sahara, hritage colonial, rectilignes
sur des centaines de km. Une opinion courante veut que ce soient les groupes
nomades qui souffrent le plus de leur rigidit, par le seul fait que le support
cologique de leur activit pastorale se moque des limites tatiques (cloisonnement
artificiel qui na aucun rapport avec les ralits gographiques), tout comme
dailleurs ce qui a longtemps fait leur raison de vivre, les activits dchanges.
Mais ces frontires, dans un espace aussi peu densment peupl sont trs difficiles
surveiller du fait des longueurs. Aussi se rvlent-elles dans les faits des sources
de diffrentiels entre tats, donc favorables aux changes soient-ils illicites plus
que des barrires. Ce qui fait dire certains que les nomades savent sarranger
des frontires et quil en est mme que ces pointills enrichissent
Urbanisation
et exode rural
Image ngative
du nomade
Leau
La frontire
Respecter lautre COL L GE Hi stoi r e- gogr aphi e et duc ati on c i vi que 4

3. Quel s cont enus et not i ons mobi l i ser ?

Notions et vocabulaire pour dcrire le paysage et le milieu gographique :


paysage, milieu gographique, dsert, aridit, contraintes, ressources, dune,
barkhane, erg, reg

Notions et concepts ayant trait au rapport lespace :nomadisme (nomade),


sdentarit (sdentaire), sdentarisation (processus), exode rural, urbanisation,
pastoralisme, caravane, commerce caravanier, frontire, territoire, organisation
de lespace, acteurs spatiaux, peuplement.

Notions et concepts ayant trait laltrit, la culture :identit, diffrence


et respect des diffrences, socit, culture, altrit.
Il y a souvent confusion entre les deux notions qui recouvrent pourtant des ralits
bien diffrentes. Le pastoralisme est un mode dexploitation de lenvironnement
vgtal (la biomasse, au bnfice dun troupeau). Le nomadisme, un rapport
au territoire et une conception de lespace qui est, au sens strict, un intervalle.
La territorialit des nomades est semblable celle des marchands, elle est fonde sur
un rseau de lieux dont on joue au mieux des circonstances (Denis Retaill, 1989).
La confusion dcoule de la difficult faire la distinction entre technique
dexploitation du milieu (le pastoralisme en constitue une forme) et mode
doccupation de lespace (ce quest le nomadisme). Le vritable nomadisme,
qui tait fond sur lutilisation dun rseau de lieux (dont la forme la plus vulgarise
tait celle des pistes caravanires), a pratiquement disparu. Lamalgame des deux
termes vient de ce que ces lieux peuvent tre des pturages lis aux rythmes
climatiques. Il est vrai qualors nomadisme et pastoralisme se confondent :
or, ce nomadisme pastoral, reste bien le seul conserver une certaine vitalit
aujourdhui.
4. Quel l es pi st es de t ravai l envi sager ?
Sixime On a la possibilit dtudier un dsert chaud dans le cadre des paysages de faible
occupation humaine. Comme pour le dsert froid, la fort amazonienne ou la haute
montagne tropicale, les aspects du paysage et la faiblesse du peuplement
sexpliquent en grande partie par des contraintes naturelles et conduisent
voquer les composantes physiques et biologiques du milieu, ladaptation des
socits humaines ces donnes. Mais on ntudie pas les milieux en tant que tels
et on se rappelle bien que le milieu ne se rduit pas ses composantes naturelles
(il inclut des lments anthropiques : constructions, champs, amnagements
divers). On part du paysage, on dcrit, on prcise le vocabulaire, on tablit
quelques relations videntes. On peut tenter la ralisation de petits schmas
systmiques mettant en relation les diffrentes composantes dun paysage ou dun
espace.
Afin de ne pas renforcer les reprsentations qui rduisent le Sahara un grand erg,
une fois cette photographie dcrite, on devra montrer immdiatement un autre
paysage du dsert,plus frquent, le reg (ou la hamada), enfin une oasis. Cela
permettra dinsister dabord sur la nudit rocheuse du dsert et ses raisons, puis
sur la faible densit de population et sa concentration dans les oasis, prs de leau.
Nomadisme
et pastoralisme
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Enfin voquer les activits nouvelles. Attention toutefois ! On dcrit et explique
des paysages. On ntudie pas en soi le milieu saharien ou les activits au Sahara.
Quelques prcisions

Le Sahara na pas de vritables frontires naturelles. On peut considrer quil


comprend, au nord et au sud du tropique du Cancer, les zones o les
prcipitations sont infrieures 200 mm par an : au-del commence la steppe.

Chez les Arabes, le mot sahara, qui est un nom commun, dsigne dabord un sol
pauvre la vgtation inexistante. Par extension, il a fini par dsigner toute
tendue de sable impropre autre chose quau parcours.
Respecter lautre
LYCE
Histoire-gographie et ECJ S
6
1. Sur quel l es part i es des programmes s appuyer ?
Seconde Gographie Plus de six milliards dHommes sur la Terre : frontires,
amnagements et environnement. Les frontires ()
donnent lieu des formes spcifiques damnagement,
de gestion de lenvironnement et dorganisation de lespace.
Leau, entre abondance et raret : ingalit de rpartition
et daccs la ressource. Leau est une ressource que la
nature distribue trs ingalement sur la Terre : les zones
arides et semi-arides couvrent le tiers des terres merges.
Dynamiques urbaines et environnement urbain : lexplosion
urbaine. Dans les pays en dveloppement, lurbanisation
des populations seffectue aujourdhui encore un rythme
trs soutenu.
2. Quel l es probl mat i ques aborder ?
Pousss la sdentarisation la suite de motivations varies ou presss par les
autorits se fixer dans une agglomration, une oasis, les nomades sont aujourdhui
en sursis et vous se reconvertir. La mise en place dtats modernes incompatibles
avec leur mode de vie, le dveloppement de moyens de communication rapides
concurrents des caravanes transsahariennes, les scheresses rcurrentes,
ont fait du nomade un tre en voie de disparition. Ses voies de reconversion sont
diverses : agriculteur sdentaris par ltat, no-urbain, guide touristique profitant
de lengouement pour les paysages dsertiques et la nature vierge dOccidentaux
qui ont transform le Sahara nomade en espace de loisir Sil perdure encore sous
la forme pastorale, le nomadisme ne peut plus dsormais se concevoir loign
dun axe de communication assurant le lien la ville, relais de ltat et du commerce
priv, lieu privilgi de distribution de vivres, de la vente du btail
Le cas de Nouakchott (700000 habitants, le quart de la population du pays, plus
de la moiti des urbains) permet dvoquer lurbanisation des pays en voie
de dveloppement. Inexistante il y a encore 50 ans, surgie ex nihilo des sables,
la capitale saharienne de la Mauritanie est-elle lexpression du dveloppement
du pays ou le reflet dune dstabilisation des socits rurales alimentant un exode
rural favoris par lessor de moyens de transports modernes ? Par ailleurs, lment
fondateur de la vie sdentaire urbaine, le processus dadressage en cours
Nouakchott permet de mettre en vidence que lidentit dun citoyen dans le
monde moderne passe par la possession dune adresse. Lurbanisation dsigne
aussi la diffusion dun certain mode de vie et dune culture lis la ville, le degr
durbanit selon J . Lvy.
Dclin du
nomadisme
Urbanisation
et exode rural
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Les tribus arabes se prcipitrent sur lIfriqiya comme une nue de sauterelles,
abmant et dtruisant tout ce qui se trouvait sur leur passage Ibn Khaldun
dcrivant ainsi ce qui deviendra le mythe coriace de la catastrophe hilalienne
(les Banu Hilal =nomades arabes du XI
e
sicle), serait-il le prcurseur de limage
ngative accole au nomade ? Le nomade saharien, comme ses cousins les gens
du voyage, fait peur, gnre la crainte quand son image nest pas celle dun assist.
Il est le mal aim, le clandestin, ltranger. Drangeant, il gnre tantt le respect et
la crainte, plus souvent lincomprhension, quand ce nest pas le mpris et la peur.
La photographie du Sahara permet dvoquer le problme de laccs leau,
de sa raret et de la concurrence pour son utilisation. Essentielle la vie, elle est,
au dsert plus quailleurs, rare et prcieuse. Que ce soit celle des puits auxquels
sapprovisionnent les troupeaux, celle des forages qui ont permis la cration
de primtres de mise en valeur agricole, de palmeraies grce auxquelles les tats
ont tent de sdentariser les nomades, celle ncessaire aux touristes occidentaux,
son utilisation est source denjeux et de conflits. Le thme de la dsertification
pourrait aussi tre abord.
Rien de plus artificiel que les frontires du Sahara, hritage colonial, rectilignes
sur des centaines de km. Une opinion courante veut que ce soient les groupes
nomades qui souffrent le plus de leur rigidit, par le seul fait que le support
cologique de leur activit pastorale se moque des limites tatiques (cloisonnement
artificiel qui na aucun rapport avec les ralits gographiques), tout comme
dailleurs ce qui a longtemps fait leur raison de vivre, les activits dchanges.
Mais ces frontires, dans un espace aussi peu densment peupl sont trs difficiles
surveiller du fait des longueurs. Aussi se rvlent-elles dans les faits des sources
de diffrentiels entre tats, donc favorables aux changes soient-ils illicites plus
que des barrires. Ce qui fait dire certains que les nomades savent sarranger
des frontires et quil en est mme que ces pointills enrichissent
3. Quel s cont enus et not i ons mobi l i ser ?

Notions et vocabulaire pour dcrire le paysage et le milieu gographique :


paysage, milieu gographique, dsert, aridit, contraintes, ressources, dune,
barkhane, erg, reg

Notions et concepts ayant trait au rapport lespace :nomadisme (nomade),


sdentarit (sdentaire), sdentarisation (processus), exode rural, urbanisation,
pastoralisme, caravane, commerce caravanier, frontire, territoire, organisation
de lespace, acteurs spatiaux, peuplement.

Notions et concepts ayant trait laltrit, la culture :identit, diffrence


et respect des diffrences, socit, culture, altrit.
Il y a souvent confusion entre les deux notions qui recouvrent pourtant des ralits
bien diffrentes. Le pastoralisme est un mode dexploitation de lenvironnement
vgtal (la biomasse, au bnfice dun troupeau). Le nomadisme, un rapport
au territoire et une conception de lespace qui est, au sens strict, un intervalle. La
territorialit des nomades est semblable celle des marchands, elle est fonde sur
un rseau de lieux dont on joue au mieux des circonstances (Denis Retaill, 1989)
Image ngative
du nomade
Leau
La frontire
Nomadisme
et pastoralisme
Respec ter l autre L Y C E H i s t o i r e - g o g r a p h i e e t E C J S 8

La confusion dcoule de la difficult faire la distinction entre technique
dexploitation du milieu (le pastoralisme en constitue une forme) et mode
doccupation de lespace (ce quest le nomadisme). Le vritable nomadisme,
qui tait fond sur lutilisation dun rseau de lieux (dont la forme la plus vulgarise
tait celle des pistes caravanires), a pratiquement disparu. Lamalgame des deux
termes vient de ce que ces lieux peuvent tre des pturages lis aux rythmes
climatiques. Il est vrai qualors nomadisme et pastoralisme se confondent :
or, ce nomadisme pastoral, reste bien le seul conserver une certaine vitalit
aujourdhui.
4. Quel l es pi st es de t ravai l envi sager ?
La photographie, complte par des textes et une carte de lAfrique saharienne,
peut fournir matire une tude de cas pour aborder le thme des frontires dans
le thme introductif du programme de seconde.

Cette photographie peut tre le point de dpart dune tude de la mobilit des
pasteurs nomades(ici des leveurs de dromadaires) en Mauritanie, en montrant
quelle constitue une rponse aux fortes contraintes du milieu et en particulier
aux variations climatiques.

Ensuite, partir dune carte de lAfrique saharienne, on peut tudier le trac des
frontirespar les puissances coloniales et le maintien de ce dcoupage par les
tats indpendants. Cest loccasion de faire une critique du concept de frontire
naturelle et de montrer que la frontire est une uvre politique et sociale.

Ltude peut sachever par lanalyse des consquences pour les nomades :
les frontires tatiques ont entrav leur mobilit, ont amput leur territoire (voir
dfinition de Denis Retaill), les contraignant modifier leurs parcours puis
se sdentariser. On compltera par lexpos des politiques de sdentarisation
conduites par les gouvernements des tats indpendants et par lexamen
des consquences : la marginalisation des pasteurs nomades dans les socits
et lurbanisation des pays de lAfrique saharienne.
Ainsi laffirmation des frontires tatiques et les politiques de sdentarisation
des nomades ont-elles supprim la rponse des socits locales aux contraintes
du milieu, entranant terme une perturbation de lquilibre fragile du gosystme.
Toutefois, on prendra soin de relativiser les effets des frontires sur le processus
de sdentarisation en nonant dautres facteurscomme le remplacement des
caravanes par le camion qui a largement contribu la disparition du nomadisme
et la scheresse qui a svi durant les dcennies 1970 et 1980.
Dans le cadre du thme Leau, entre abondance et raret, cette photographie
permet daborder lingal accs leau et fournit un exemple dadaptation
dune socit la raret de leau.
La photographie peut galement tre utilise pour introduire ltude
de lurbanisation de la Mauritanie et la croissance de Nouakchott dans le thme
Les dynamiques urbaines.
Frontires
et socits
dans lOuest
de lAfrique
saharienne
Leau
Dynamiques urbaines
et environnement
urbain
Respecter lautre
EN SAVOIR PLUS
9

BISSON J ., Mythes et ralits dun dsert convoit : le Sahara, LHarmattan, 2003.

TOUPET C., Le Sahel, Nathan Universit, 1992.

DUBRESSON A., MARCHAL J .-Y., RAISON J .-P., Les Afriques au sud du Sahara,
Belin-Reclus, 1994.

KNAFOU R. (sous la direction de), La plante nomade , les mobilits gographiques


aujourdhui, Paris, Belin 1998.
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