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La France et la Russie

en 1870 : d'aprs les


papiers du gnral Cte
Fleury...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Fleury, mile-Flix (1815-1884). La France et la Russie en 1870 : d'aprs les papiers du gnral Cte Fleury.... 1902.



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COMTE
F1E%Y'
La France
et la Russie
en
1870
DIAPRS LKS PAPIERS
DU GNRAL COMTE
FLEURY
AVEC UN
PORTRAIT
-';::;-:.HpS:;:i;;:-;::7:
.::
pp.j:
FUBOR SAINT-HONOR ; .
. : Tous droitsprservs.
'\;,;
KKFrance-
et
la
Russie
en
i870
Cet
ouvrage
a t
dpos
au Ministre de l'Intrieur
en novembre
igo
i.
Reproduction
interdite.
OUVRAGES DU COMTE FLEURY
CARRIER A
NANTES,
2" dition.
Pion,
1897-1901 4

Louis XV INTIME ET LESPETITES
MATRESSES,
2 dition:
Pion,
i8gg.
6
LES GRANDES DAMES PENDANTLA RVOLUTION ET SOUS
L'EMPIRE,
igoo,
in-8. Vivien
, 5
SOUVENIRS DU COLONEL
BIOT, igoi,
in-8. Vivien.......'
7
5o
SOUVENIRS DU COMTE DE
LAGARDE,
Chambonas
(Congrs
de
Vienne),
in-8.
Vivien, igoi 7
5o
SOUVENIRS DE LACOMTESSEDE
MONTHOLON,
in-8. Emile
Paul, igoi.
3 5o
A PARAITRE PROCHAINEMENT
LE PALAIS DE SAINT-CLOUD. Grand in-8
jsus,illustr:
Laurens. 20
SOUVENIRS DU GNRAL
MARQUIS D'HAUTPOUL,
in-8. Pion.
7
5o
SOUVENIRS D'UN CAPORAL DE
GRENADIERS,
in-18. Emile Paul 3 5o
BONAPARTE EN EGYPTE. Notes du
capitaine Thurman,
avec
3o
gravures,
in-18. Emile Paul
4

CHRTIENNE. Roman nronien
adapt
du
polonais,
avec
M. L. de Brockre avec illustrations. ditions du
Carnet,
in-18 3 5o
LE CARNET. Revue mensuelle
illustre,
5
anne, 12,
rue Ebl.
5678-99;

COIBKIL.
Imprimerie
ED. CRT.
LE
GNRAL
COMTE FLKUUY EN
1870
D'aprs
une
photographie faite
Saint-Ptersbottrg
COMTE
FLEURY
i
la
Fr aice
m la Russie
en
1870
D'APRS
LES PAPIERS
DU
GNRAL COMTE FLEURY
AVEC UN
PORTRAIT
EMILE PAUL
100,
FAUBOURG SAINT-HNOR'
i
I9O2
Tous droits rservs.
LA FRANCE ET
LA RUSSIE
en
1870
1
En octobre
1869, l'empereur Napolon
III
avait fait choix du
gnral Fleury pour
l'ambas-
sade de
Saint-Ptersbourg,
en
remplacement
du
baron
de
Talleyrand appel
au Snat. Ce
choix,
tant donnes les
circonstances,
avait une
signi-
fication.
Depuis
la
guerre
de
Crime,

malgr
la tenta-
tive de
rapprochement
faite en
1857 par
le
comte de
Morny,
ambassadeur extraordinaire
2 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
au couronnement d'Alexandre
II, malgr
l'entre-
vue de
Stuttgard
o
Napolon
III avait charm
le
Czar,

les
rapports
des deux chancelleries
taient rests trs froids. La Russie se tenait
pour
humilie de certaines clauses du trait de
Paris
;
elle
voyait
de mauvais oeil la
persistance
de l'alliance
franco-anglaise
; surtout,
elle tait
irrite
par
la conduite
plus chevaleresque que
politique
de la France dans la
question polo-
naise.
Les vnements de
Pologne avaient,
en raison
d'intrts
communs,
resserr les liens
dj
trs
troits des maisons
rgnantes
de Prusse et de
Russie,
ces liens
qui
taient une tradition
depuis
I8I3 et
qui,
entente ou
alliance,
constituaient
une union relle
taye
sur des affections de
famille. En
1866,
la
Russie,
au lieu de
s'effrayer
des
conqutes
et des
agrandissements
de la
Prusse,
se flicita de la dfaite et de l'amoin-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
3
drissement de l'Autriche
qui, par
sa
politique
en
Galicie,
avait favoris l'insurrection et sembl
vouloir
refaire la
Pologne
son
profit.
Il est vrai
qu'en 1867, l'empereur
Alexandre,
comme
par
compensation
sa condescendance envers la
Prusse,
avait
accept
l'invitation de
l'empereur
Napolon;
sa
prsence
avait
ajout
l'clat de
l'Exposition
universelle.
Mais,

Paris,
le Czar
avait trouv le
coup
de
pistolet
d'un Polonais
et
le Vive la
Pologne,
monsieur
de M.
Floquet.
La
suspicion
contre la France
persistait
donc.
L'empereur
Napolon
rsolut de la faire cesser. >
Moins confiant dans l'amiti de
l'Angleterre
qui, aprs avoir, par nous,
obtenu
plus qu'elle
n'tait en droit
d'esprer,
assistait avec dsint-
ressement la nouvelle volution de
l'Europe,.
il voulait se
rapprocher
de la Russie
et,
par
une
entente avec cette
puissance,
opposer
une
digue
aux
envahissements de la Prusse. Le choix
pour
4
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
ambassadeur d'un
grand
officier de la
couronne,
d'un officier
gnral qui
avait
dj rempli
des
missions de confiance
(i), qui
de tout
temps
avait
t son
ami,
et de
plus,
tait
apprci
de l'em-
pereur Alexandre, tmoignait
assez du dsir de
l'Empereur
d'offrir son amiti au
Czar,
en mme
temps qu'un rapprochement politique-entre
les
deux couronnes.
En dehors des instructions du
quai d'Orsay,
l'ambassadeur recevait du cabinet de
l'empereur
la note suivante :

Le
gnral Fleury
doit
exprimer

l'empe-
reur Alexandre la
pense que l'empereur
1
Napolon
voulant resserrer les liens
qui
runis-
f
sent les deux souverains a fait choix comme
(1)
A
Copenhague
et Berlin en
i863,
Turin en
1861,
en
1866 Florence.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
5
ambassadeur
d'un officier tenant
"particulire-
ment
sa
personne.
'

Avec
le
prince
Gortchakow il favidra rester sur
la rserve
et affirmer
que
le
gouvernement
fran-
!
ais
dsire la
paix
et
par consquent
le statu
quo.

Dans
des conversations
-ultrieures,
le
gn-
ral
Fleury
fera
comprendre
le
danger que
fait
courir
l'Europe
l'ide
germanique qui,
si elle
continue

grandir,
doit naturellement
englober
dans sa
sphre
d'action tous les
pays qui parlent
allemand, depuis
la Courlande
jusqu'
l'Alsace.
v
L'Autriche conservant ses
provinces
alle-
mandes et
acqurant
de nouveau une influence
sur
l'Allemagne
du
sud,
c'est la
question
de
Pologne
enterre.
L'Autriche,
au
contraire,
refoule vers l'orient et
embrassant toutes les
passions
des
Hongrois,
c'est.la rsurrection de
;
l'ide
polonaise.

La Russie a donc
intrt
protger
la
prpon-
6 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
drance de l'Autriche sur le sud de
l'Allemagne.
La -France ne dsire
que
le statu
quo
et le
maintien des traits. Elle demande donc
que
les
questions
irritantes soient
rsolues^ et,
ce
pro-
pos,
on
regrette
vivement Paris
que
le cabinet
de Berlin n'excute
pas
le trait de
Prague,
en ce
qui
concerne le Danemark.
Pour
l'Orient,
on doit aussi dsirer le main-
tien du statu
quo,
mais cela
m'empche pas
de
parler
de l'avenir. Il serait trs
important
de
savoir comment la Russie
envisage
l'avenir del
Turquie
et comment elle voudrait
qu'aprs
un
bouleversement
gnral,
les
pays
de l'Orient
fussent constitus.

Si la France connaissait
compltement
les
vues
de la
Russie,
elle
pourrait
examiner o
seraient ses intrts dans un avenir
qu'on peut
prvoir.

Agr
ds l'abord avec
empressement,
le nou-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. J
vel
ambassadeur
eut la bonne fortune de con-
qurir rapidement
la cour de
Saint-Ptersbourg
une flatteuse
position personnelle.
Sa
qualit
de
gnral
lui
assurait,
dans cette
cour,
des faveurs
qui
ne sont
pas
accordes aux autres ambassa-
deurs,
comme
par exemple,
d'assister dans l'tat-
major imprial
aux revues et aux
parades qui
chaque
dimanche
ont lieu dans le
grand mange
Probrajensky
(i). Rgulirement
donc
presque
toutes les
semaines,
en dehors des audiences ou
des
rceptions
officielles et des chasses
auxquelles
il tait
frquemment convi,
le
gnral
se ren-
contrait avec
l'Empereur
et les
grands-ducs.
(1)
A ce
sujet,
le
prince
de La Tour
d'Auvergne
crivait en d-
cembre au
gnral Fleury
: Je crois
que
vous faites bien de ne
pas manquer
les occasions militaires de mettre votre uniforme. Je
sais
dj par
le comte de
Stackelberg qu'on
vous en est trs re-
connaissant
Ptersbourg
o l'on
prise beaucoup plus
les
gn-
raux
que
les
ambassadeurs, et, quand
on
a,
comme
vous,
la bonne
fortune d'tre l'un et
l'autre,
on est mieux
plac que personne
pour
bien mener les affaires de son
pays.

8 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
En
outre,
au
palais Anitchkoff,
chez le
grand-
duc-hritier mari la
princesse Dagmar,
Danoise de
coeur, partant
trs favorable -la
.
France,
au
palais Strogonoff
chez la
soeui;
du
czar
Alexandre,
la
grande
duchesse Marie
(veuve
du duc de
Leuchtenberg),
cousine et amie de
Napolon
III,
le
gnral
avait trouv un accueil
plus que sympathique qui contrebalanait
utile-
ment les sentiments
germanophiles
du reste de la
famille
impriale,
de
l'entourage
du Czar et de la
chancellerie.
Opinions part, d'ailleurs,
toutes les
sommits de la Cour allaient rivaliser
d'empres-
sement
auprs
de
l'envoy
de
Napolon
III
(i).
(1)
Entre
autres,
le
gnral Todleben,
notre ancien adversaire
de
Sbastopol qui
venait
frquemment

l'ambassade,
le baron
Jomini,
directeur des affaires
politiques trangres,
le
gnral
de
Halle,
ministre de
l'intrieur,
le comte Paul Schouwaloff
(aujour-
d'hui ambassadeur
Berlin),
le comte
Delyanoff,
ministre de
l'instruction
publique pendant plus
de
vingt ans, Milioutine,
mi-
nistre de la
guerre,
les
princes Troubetzko, Bariatinsky,
Obo-
linsky,
Souwarof, Youssoupoff,
etc.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 9
Lui-mme, aprs
s'tre lou de la manire
dont les
grands-ducs
lui avaient facilit le
dbut de sa
tche, ajoutait
: Mes relations avec
les
personnages
les
plus importants
de la
politi-
que
et de l'arme sont
excellentes,
et tout en me
tenant sur une
sage rserve, j'ai l'espoir que
d'ici
peu
de
temps, j'aurai conquis
une
position
assez
forte
pour
mener bien les
grands
intrts
qui
me sont confis.

La
premire dpche marquante
de l'ambassa-
deur rend
compte
de ses
premires
entrevues
avec le
prince
Gortchakow et de sa
rception
offi-
cielle
par
le Czar.

L'entrevue avec le ministre a t des


plus
cordiales,
crit-il au
prince
de La Tour d'Auver-
gne,
le i3
novembre,
en
juger par l'empresse-
ment
qu'il
a mis me recevoir le lendemain du
jour
o
je
le lui avais demand et me rendre
ma visite une
heure
aprs;
il est vident
que
IO LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l'intention a t de donner son accueil la
signi-
fication la
plus sympathique.

L'ambassadeur, aprs l'change
courtois de
considrations
gnrales, put
aborder ds cette
premire audience, l'importante question
du
Schleswig-Holstein,
et
poser
la clause du trait
de
Prague,
l'excution de
laquelle jusqu'alors,
la Prusse s'tait obstinment drobe
(i).

Comme le
prince
Gortchakow se laissait aller
avec
complaisance
des souvenirs
rtrospectifs,
notamment
propos
de l'affaire du
Luxembourg
et
protestait
de l'action
toujours
modratrice
[et
amicale de la Russie envers la
France, j'ai
bien
vite
ajout qui
si cette
puissance
avait
accept
la
transaction offerte
d'aprs
les conseils de l'An-
(1)
On se
rappelle qu'en principe l'occupation
des duchs ne
devait tre
que provisoire.
On sait aussi ce
qu'en politique
occu-
pation provisoire
veut dire.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
'
Il
gleterre
et del
Russie,
elle
avait,
elle
aussi, par
sa
modration,
bien mrit de
l'Europe
entire...
Aujourd'hui
encore
l'Empereur
veut la
paix.
Il
ne demande
que
le statu
quo
et le maintien des
traits.
Il est donc dsirable
que
les
questions
irritantes
soient rsolues
et,
ce
sujet,
l'on
regrette
vivement
Paris
que.
le cabinet de Ber-
lin n'ait
pas
encore
appel
la
population
du nord
du
Schleswig
voter librement sur leur sort.
Plus le
gouvernement,
se montre
pacifique, plus
il est ncessaire
qu'il
se
'
prsente
devant les
Chambres et devant le
Pays
avec une
politique
extrieure
nette, dfinie, dgage
des sous-en-
tendus
qui psent
sur elle. C'est cette condition
seulement
que
la
paix
sera
diirable, parce qu'elle
donnera satisfaction au
juste orgueil
de la
France... Cette cause est
digne
del srieuse
sollicitude de votre Gouvernement.
L'empereur
Alexandre
peut beavicoup
sur
l'esprit
de son
12 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
oncle
;
qu'il
use de son influence
pour
lui
per-
suader
que
la
guerre
serait aussi redoutable
pour
la Prusse
que pour
la
France,
que
la France de
son ct ne demande
qu'
l'viter,
mais
qu'elle
a
le droit de faire
respecter
les traits.

Personne
plus que
moi ne
comprend
la ncessit de don-
ner la France cette
juste
satisfaction,
m'a
rpondu
le
chancelier,
et
je puis
vous assurer
que
tout
dernirement,

Bade, j'en
ai
parl
au
Roi.
L'empereur
Alexandre vous le dira lui-
mme,
mais le
Roi,
sur ce
sujet,
fait la sourde
oreille,
mettant en avant des difficults de dlimi-
tation
que
l'on connat d'ailleurs. Il
prtend,
lui'
aussi, que
son honneur militaire est
engag.
Il
n'ose
infliger
son arme cette douleur d'aban-
donner des
champs
de bataille o elle a t vic-
torieuse. Il
y
a
quelques jours,
il n'a
pas
voulu
recevoir les
dputs
danois
qui
venaient rcla-
mer l'excution des
stipulations.
Il
prtend
mme
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l3
que
le roi de Danemark n'avait
pas approuv
cette
dmarche
et
que
S. M. Danoise n'a
plus
qu'un
dsir,
c'est de rester en bons termes avec
la Prusse. Mais Bismarck n'est
pas
de
cet avis,
ajouta
le
chancelier,
il
comprend
la
question
dans le sens de la
France,
c'est donc une affaire
de
temps, j'y
travaillerai.

Voici, maintenant,
le rcitde la
rception
du Czar:

L'audience
que l'Empereur
a
daign
m'ac-
corder Tsarsko-Slo a t.
empreinte
d'un
caractre tout
exceptionnel
et extrmement flat-
teur
pour l'envoy
de la France. Je
ne saurais assez
me fliciter de l'accueil
bienveillant, simple
et
amical
qui
m'a t fait
par
le Czar. Contrai-
rement
l'usage pour
ces sortes de
prsentations,
S.
M. m?a
gard
dans son cabinet
pendant
trois
14
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
quarts d'heure,
au
grand
tonnement de mes
introducteurs. La conversation a
t,
on ne
peut
plus
intressante et
promet potir
l'avenir des
relations
frquentes
et intimes si des influences
contraires ne viennent
pas changer
les
dispo-
sitions de
l'Empereur.
A
l'oppos
du
prince Gortchakow, qui
sans
doute avait voulu laisser-l'initiative S.
M.,
le
Czar a.abord toutes
.les
questions,
tous les
sujets.
Mais comme
il fallait
fixer son attention
sur celui
qui
nous
importe
le
plus
en ce
moment,
j'ai
fait ressortir chaleureusement la ncessit
pacifique
d'une
pression
de famille exerce sur
l'esprit
du roi Guillaume. J'ai
pu,
sur ce
terrain^
dire
l'Empereur beaucoup
de choses
qui
eussent
t sans valeur
auprs
du Chancelier. En
voyant
l'Empereur
si bien
dispos
toute dmarche
qui
pt
tre
agrable
la
France, j'ai pu
aller
jusqu'
l'insistance
pour
obtenir un
gage
de sa bonne
LA FRANCE
ET LA RUSSIE EN
1870.
l5
volont.
En
effet,
S. M. m'a
promis qu'Elle
allait
suivre
de trs
prs
cette
affaire,
qu'Elle
en ferait
l'objet
d'une
ngociation
secrte avec le Roi.
L'Empereur
a
ajout qu'il
fallait
mnager
la
susceptibilit guerrire
de son
oncle,
mais
qu'il
le trouvait
cependant
un
peu trop ambitieux,
qu'il
ferait bien de

digrer
ce
qu'il
avait absorb

avant de se faire de nouveau
conqurant
de
terre et de mer
,
qu'il dplorait
son militarisme
exagr qui
l'avait conduit dernirement faire
son discours fcheux,
de
Konigsberg,
et
qu'enfin,
bien
que
les liens de famille ne fussent
pas
d'un
grand poids
dans la
politique,
il allait
plaider
la
cause du
pre
de sa belle-fille.

Aprs
des considrations sur les difficults
que

semblait traverser
l'empire Franais,
sur
le
vent de rvolution
qui
soufflait non seulement
sur la
France,
mais sur la Russie et sur l'Aile-
l6 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
magne, l'Empereur, soulignant l'impression
de
curiosit
qu'avait
cause la nomination du
gnral

Saint-Ptersbourg, posa
cette
question
:

Avez-vous vu le Roi votre


passage
Berlin ?

Non,
Sire.

Cela ne m'tonne
pas.
J'ai su
par
le
prince
Reuss
( i) que
mon oncle est trs
intrigu
de votre mission
prs
de moi.

La fin de l'entretien se
passa

critiquer
l'Au-
triche.
L'Empereur
ne
comprenait pas pourquoi
l'empereur Franois-Joseph
tait all Constan-
tinople
d'o

il allait revenir
plus
oriental
que
jamais
. Et il
ajoutait, parlant
du comte de
Beust : Ce ne sera
jamais qu'un
brouillon.

En
fait, l'empereur Alexandre,
encela d'accord
avec la
politique
des
Tuileries,
semblait
prt
ne
pas encourager
le
pangermanisme ;
il voulait
C conserver l'Autriche sa
prpondrance
sur les
(1)
Ambassadeur
de Prusse
Saint-Ptersbourg.
LA FRANCE
ET LA RUSSIE EN
187O. 17
tats
du Sud
et
l'empcher
au
contraire,
en
s'tendant
du ct de
l'Orient,
d'entraver les
projets prsents
ou futurs de la Russie.
L'accueil
parfaitement
favorable fait
par
l'Em-
pereur
aux
propositions
du Cabinet des Tuileries
touchant
les intrts du Danemark motivait Line
prompte
rponse
du Ministre. Ds le 22 no-
vembre,
dans une lettre
particulire,
le
prince
de La Tour
d'Auvergne complimentait
l'ambas-
sadeur d'avoir
nettement abord la
question
avec le Czar lui-mme :

Nous ne
pouvons qu'approuver
votre
argu-
mentation au
sujet
du
Sleswig
et vous fliciter
sincrement des bonnes
dispositions que
vous
avez
provoques
chez votre
auguste
interlocu-
teur... Le
rglement
de la
question
danoise'
serait une satisfaction donne
l'opinion pu-
blique
et Lin
gage poiir
l'avenir des
dispositions
l8 LA
FRANCE ET LA RUSSIE
EN
187O.
conciliantes de la Prusse. Enfin l'intervention
amicale de la Russie dans cette affaire
repla-
cerait le Cabinet de
Ptersbourg
vis--vis de
la
Prusse,
comme vis--vis de
nous,
sur le
terrain,
o il
peut esprer
servir le
plus
utilement les
intrts de la
paix.

A la suite de ce
premier entretien,
le
Czar a
pris personnellement
en main l'affaire de Schles-
-wig et,
le 3o
novembre,
l'ambassadeur crit au
Dpartement
:
.
Ainsi
qu'il
me l'avait fait
esprer, l'empe-
reur Alexandre vient d'crire au roi de Prusse
une lettre
pressante pour
lui
reprsenter
l'oppor-
tunit de mettre fin l'affaire du
Schleswig
en
excutant
loyalement
l'article 5 du trait de
Prague.
Le
prince Gortchakow,
en me faisant
hier cette heureuse communication
qui
confirme
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. ig
les bonnes intentions du
Czar,
m'a
rpt
ce
qu'il
m'avait
dj
dit lui-mme :

Je
comprends
la
ncessit de
dissiper
ce
point noir,
car tant
qu'il
subsistera,
le maintien de la
paix
ne sera
pas
assur. .
C'tait
l,
de la
part
du
prince Gortchakow,
un
langage nouveau,
contradictoire avec l'attitude
passive qu'il
avait
garde
devant
l'occupation
provisoire
des Duchs. Peut-tre
cependant,
tait-il sincre. En secondant
l'empereur
Alexandre dans son
projet
tardif
d'intervention,
il
entrevoyait
sans
doute,
en mme
temps qu'un
moyen
de
rpondre
aux avances del
France,
un
intrt
pour
son
pays,
dont les
provinces
alle-
mandes de Livonie et de Courlande
parlaient
un
allemand
plus pur que
le
Schleswig
et
pouvaient
tre Lin
jour l'objet
des convoitises du
panger-
manisme.
20
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
A
Paris,
l'ambassadeur de
Prusse,
M. de
Werther,
a demand des
explications
courtoises
au ministre des affaires
trangres
sur cet
entretien de
l'empereur
Alexandre avec le
gnral Fleury,
entretien
que
ce dernier n'a
pas
cru devoir cacher ati
prince
Reuss.

Le baron de Werther
a mme
prononc
le
mot de
dsarmement,
crira le
prince
de La
Tour
d'Auvergne
le
7
dcembre.
(1)
... Le
Cabinet de
Copenhague
est lui-mme fort
allch
par
vos dmarches et trs
dsireux,
le cas
chant,
d'tre entendu. J'ai calm le comte de
Moltke
et cherch lui faire
comprendre que,
pour
le
moment,
son Gouvernement n'avait rien
demietix faire
que
de s'abstenir.
Le ministre
a recommand
le calme M. de
(1)
On verra
plus
loin
que
ce bruit tait faux. Une
fut
pas ques-
tion de
reprendre
la
proposition
de dsarmement faite en i863
par
l'empereur
Napolon
III.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
21
Moltke;

l'ambassadeur,
il a conseill la
plus
grande
rserve. C'est dans cet
esprit que
celui-
ci
rpond
le i5 dcembre:

Averti
par
des articles de
journaux
et
par
des
renseignements particuliers
venus de
Paris,
je
m'tais
dj
trac cette
ligne
de conduite.
J'avais bien
compris
aussitt
aprs
mon arrive
ici
que.
l'accueil bienveillant
qui
avait t fait

l'envoy
de la France ne
manquerait pas
d'veiller de vives
susceptibilits
Berlin. Le
long
entretien
que j'avais
eu avec
l'empereur
Alexandre Tzarsko-Slo avait au
suprme
degr
surexcit l'attention
jalouse
de l'attach
militaire de
Prusse,
le
gnral
de Schweinitz.
Nomm ministre
Vienne,
il est
parti
de Saint-
Ptersbourg porteur
de la lettre de
l'empereur
Alexandre
pour
le roi de
Prusse,
et il est cer-
tain
que
M. de
Bismarck
renseign, par
cet offi-
22 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
cier
gnral qui
est sa
crature,
s'efforcerait de
compromettre
ce commencement de succs.

Aussi,
bien
que
le chancelier m'et dit il
y
a
dj quinze jours, qu'il
me ferait connatre la
rponse
du Roi ds
qu'elle arriverait, je
n'avais
fait
jusqu' prsent
aucune
question.
Dans l'en-
trevue
que j'ai
eue avant-hier avec le
prince
Gortchakow,
la conversation n'a
port que
sur
les affaires
pendantes (i).
Une seule allusion a
t faite
par
le chancelier lui-mme au moment
o
je prenais cong
de lui : Il ne
dpendra pas

de
nous,
m'a-t-il
dit, que
tous les
points
noirs ne
ce
disparaissent
comme va
disparatre
bientt celui

qui
divise le khdive et le sultan. Seulement... ce

sera
plus long,
nous avons affaire forte
partie,
ce
c'est une oeuvre de
patience,
mais
soyez
certain
<e
que
la
paix
ne sera
pas
trouble.
(1) L'emprunt hellnique
et le diffrend
lurco-gyptien.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
23
L'ambassadeur
ajoutait
ses rflexions. Son
rle est de ne
pas paratre press,
d'attendre
avec calme la
rponse qui
lui a t
promise
et
qui
n'est
pas
arrive
et, quelle qu'elle soit,
de l'ac-
cepter
avec'bonne
humeur.
ceLa
France n'a
pas
d'intrt se donner vis-
-vis de la Russie l'air d'accorder une
impor-
tance
trop grande

l'arrangement
de l'affaire du
Schleswig;
la
dconvenue,
si elle
arrive,
serait
d'autant
pms
pnible qu'on
aurait attach
plus
de
prix
une solution favorable. D'un
autre
ct,
en
exagrant
la valeur du service
rendu,
on
s'exposerait
ce
que,
sur un autre
terrain,
on
nous demandt
plus que
nous n'avons envie
d'ac-
corder. Nous avons
pos
cette
question
du
trait
de
Prague
dans l'intrt de-la
paix
et de la
jus-
tice
; l'empereur
Alexandre s'est associ
cette
cavise avec coeur et conviction
et, jusqu' prsent,
24
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
malgr
les
apparences, je
reste
persuad que
ses
sentiments ne se sont
pas
modifis.
Par ces derniers
mots,
le
gnral
faisait allu-
sion aux faits
qui
venaient de se
passer
lors de
la solennit du centenaire de saint
Georges.
Suivant le comte Paul Schouwaloff
(i)
dont l'am-
bassadeur tient ces
dtails,
c'aLirait t
par
un
mouvement
spontan,
une
inspiration
soudaine
que
l'empereur Alexandre,
sans
prendre
l'avis de
personne,
s'tait dcid
envoyer
le
grand-
cordon de l'ordre de
Saint-Georges
son
oncle,
le
roi de Prusse. Cette
pense
agirait t
inspire
parl'amoLir
filial
qu'il professait potir
son oncle
;
elle ne serait
pas
un acte
politique. Appel par
le
chapitre
se revtir lui-mme des
insignes
du
grand-cordon
sans avoir
rempli
les conditions
(1) Aujourd'hui
ambassadeur de Russie Berlin.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.'
25
des
statuts,
le
Czar,
par
sentiment de
modestie,
aurait voulu
partager
cet honneur avec le vain-
queur
de
Sadowa,
chevalier de l'ordre
depuis
1814.
Cette anormale
investiture
entranait des
consquences
dont
l'Empereur
n'avait
pas
me-
sur l'tendue. Les souverains avaient
chang
des
tlgrammes
o des souvenirs
glorieux pour
les anciens
allis,
mais nfastes
pour nous,
taient
rappels.
Il
y
avait maladresse dans cette vo-
cation
peu justifie, mais,
selon le comte Schou-
waloff,
il
n'y
avait
pas prmditation.
La
preuve
en tait
que,
sur les observations faites l'Em-
pereur que
cette distinction
inopportune
accor-
de au roi de Prusse serait sans dotite fort
dsagrable
en
France,
il fut
question d'envoyer
aussi le
grand-cordon
de l'ordre
l'empereur
Napolon,
vainqueur
de
Solfrino,
mais la crainte
de
peser
doublement sur les tristes souvenirs de
26
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l'Autriche aurait fait renoncer cette
sympa-
thique
intention
(i).
Quoi
qu'il
en soit de cette
interprtation,
l'empereur
Alexandre sentit
que
cette vocation
des
victoires
remportes par
les armes allies
de la Russie et de la Prusse sur la France avait
eu un
pnible contre-coup
Paris.
Le
gnral Fleury
crivait :
ce
Se trouvant
quelque peLi gn
vis--vis de
l'ambassadeur de
France, l'Empereur
s'est
appliqu
dans les diffrentes
circonstances o
j'ai
eu l'occasion de
l'approcher,

redoubler,
si
j'ose
le
dire,
d'amabilit et de
bienveillance
pour
moi. Pour
tmoigner
des
gards
tout
particuliers
qu'il
accorde au
reprsentant
de
l'empereur
(1)
Au mois de
juillet,

Varsovie,
le Czar accordait le
grand-
cordon de
Saint-Georges
l'archiduc Albert d'Autriche.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 27
Napolon,
le Czar vient de donner la mesure de
son dsir vritable d'effacer
jusqu'
l'ombre
d'une
impression
fcheuse.
Avant-hier,
contre
toute
tiquette
et tout
prcdent, l'Empereur
est
venu
inopinment
rendre visite l'ambassadeur.
La
veille,
le
dimanche,
le
grand-duc hritier,
et
les
grands-ducs Constantin, Nicolas,
Michel et
Wladimir ainsi
que
le duc de
Mecklembou-rg
taient
dj
venus trs amicalement l'ambas-
sade. ,
<e
II est donc
permis
de
penser que l'empereur
Alexandre n'a
pas chang
d'ide. Il
pourra
d'autant mieux
poursuivre
son but vis--vis du
roi de Prusse
qu'il
vient de le combler de faveurs
et
qu'il
a
quelque
chose faire oublier de la
France.

L'effort fut fait
consciencieusement
par
l'Em-
pereur,
ce n'est
pas niable, et,
sans
doute,
avec
l'espoir
de le
voir russir. A
Berlin,
on couta
28 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l'avis avec l'attention due celui
qui
le don-
nait;
au lieu de
rpondre par
un
nonpossumus,
dont la scheresse et t
offensante,
on recou-
rut aux
mo3'ens
dilatoires sous une forme cour-
toise.
II
Quelques jours aprs, l'Empereur,
dans un
bal,
accueille l'ambassadeur avec une bienveillance
assez
marque pour que
celui-ci s'enhardisse
lui demander si le roi de Prusse avait
rpondu
la lettre
que
le Czar lui avait adresse au
sujet
de l'affaire du
Schleswig.
L'Empereur
n'luda
pas
la
rponse.
Celle du
roi
Guillaume, dit-il,
tait vasive :
<c
II rflchi-
rait mrement sur
l'objet
de ses conseils et de
ses observations
;
il en reconnaissait toute l'im-
portance,
mais il ne
poLivait prendre
un
parti
dfinitif.

tait-ce une fin de non recevoir ?
L'empereur
Alexandre en doutait encore. La
satisfaction de faire la
preuve
de son influence
3o LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
sur la Prusse et d'tre en mme
temps agrable

l'empereur Napolon, et,


d'autre
part,
la
ques-
tion de
famille,
soutenaient la bonne volont du
Czar.
ce
L'Empereur
adore sa
belle-fille,
ajoute
l'am-
bassadeur. Elle lui
parle souvent,
m'a-t-ori
dit,
des
pauvres
Danois si maltraits
par
leur ambi-
tieux voisin. Le
grand-duc
hritier
lui-mme,
qui
se dessine de
plus
en
plus
comme le cham-
pion
de la
politiqLie anti-prussienne,
doit bien
I
souvent
plaider
la cause de son
beau-pre.
Com-
ment croire
qu'avec
l'honntet de son
caractre,
le Czar
puisse
se soustraire aux instincts
gn-
. reux de son coeur et ne
persvre pas
dans
une oeuvre
qui
doit
complaire
ses enfants ?
Peu de
temps aprs,
l'ambassadeur avait un
entretien avec le
prince
Gortchakow.
ce
Le chancelier m'a d'abord
exprim
son
regret
de tout le bruit fait
depuis quinze jours
autour
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
3l
de mon nom
propos
d'une
proposition
de
dsarmement
que je
n'ai
jamais
faite et dont
mme nous n'avons
jamais parl
! Il tait
<e
prsumer,
dit le
prince, qvie
votre envoi en
ee
Russie ferait un certain bruit. En dehors des

jalousies
caches
qvie
devait susciter en France
ee
votre entre dans la carrire
diplomatique,

l'on ne devait
pas manquer
de
supputer,
en
<c
Allemagne
comme en
Angleterre,
les motifs
qui
ceavaient
pu guider
le choix de
l'empereur Napo-
ee
lon. En cherchant un
peu,
on devait faci-
eelement trouver ou inventer deux causes
pro-
ce
bables. L'une caresse
par
lord Clarendon : celle

du
dsarmement,
l'autre intressant la France :
cecelle de l'affaire du
Schleswig.
ce

Je ne
pouvais
en aucun
cas, ai-je rpondu,
ee
parler
de dsarmement.
D'abord, parce que je
n'avais
pas
d'ordres de mon
gouvernement,
et
32
LA
FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.

qu'
mon
point
de vue
personnel, je
considre

que
le dsarmement ne serait ni
possible nipra-
<e
tique pour
des armes comme celles de la

France et de la
Prusse,
dont les soldats
<e
demeurent si
peu
de
temps
sous les
drapeaiix.

Puis, ai-je ajout,


avant de
dsarmer,
il fau-

drait au moins avoir fait


disparatre
tOLis les

points
noirs
qui
sont l'horizon.
Or,
nous en
ce
avons Lin dont nous avons
dj
bien
parl, qui
ce
ne me
parat gure prt

s'effacer,
si
j'en juge
ce
par
la
rponse
du roi de Prusse.

Cette r-
cc
ponse,
m'a dit le
prince Gortchakow, je
la
<e
traduis comme le Czar. Elle est loin de
signifier
<eLUI refus. Elle
marque
un
petit temps d'arrt,
<e
voil tout. Et le
prince
Gortchakow, oubliant,
qu'en
1864,
il avait fait le
pont
son ancien col-
lgue
de
Francfort, -ajoutait
: ce
Croyez-le bien,

et
je
vous le dis
confidentiellement, je
serais trs
dsirevix de voir se terminer cette affaire du
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
33

Schleswig.
J'en ai
parl
trs chaleureusement
. cet automne au roi de Prusse. Ce n'est
pas digne
'd'un
grand pays
comme le sien de dtenir de si
ce
minces
parcelles...
Les raisons
que
donne le roi
ce
Guillaume sont mauvaises. C'est un
enfantillage
ce
devoLtloir
conserver,
au nom de la
gloire
de ses
<e
armes,
tous les
villages
o s'est livr un corn-
e
bat,
o s'est
passe
Line escarmouche...

Peut-tre le
Chancelier tait-il sincre dans
cette
vocation du droit des nations vaincues
d'en
appeler
de vexations
iniques,

quitte

juger
avec le
dtachement du
magistrat juden.
ce
Les
Danois, d'ailleurs,
continuait-il,
sur la
nouvelle
que
la
question
a t
pose ici,
com-
mencent
sortir de la
torpeur
dans
laquelle
ils
se tenaient
engourdis depuis
deux ans. Je sais
en outre
par
Stackelberg que
M. de Moltke
se
3
34
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
remue Paris. Tant
mieux,
laissons-les faire.
C'est le meilleur
moyen
d'actionner
la
Prusse,
pOLirvu que
la France ne
paraisse pas
tre der-
rire.

*"
Il n'tait
pas opportun
de montrer au
prince
Gortchakow
qu'on
tait au courant des dmar-
ches un
peu prcipites
faites au nom du cabinet
de
Copenhague.
L'ambassadeLir se contenta
d'acquiescer
l'avis du
chancelier,
insistant nan-
moins sur ce
point
:
que l'empereur
Alexandre
tait
plac
sur un terrain favorable
pour protger
au moins moralement une cause
qui
touchait de
si
prs
aLix intrts comme aux sentiments de sa
famille. Il dit au chancelier
qu'il
ne l'entretien-
drait
plus
de cette affaire
que
le
jour
o celui-ci
aurait
quelque
bonne nouvelle lui donner.
ce
Ainsi
donc,
continuait
l'ambassadeur,
la
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
35
ngociation
me
parat
entrer
dans une nouvelle
phase.
C'est le Danemark
qui,
ostensiblement,
va
faire valoir ses droits
;
la
Russie, qui
a
dj
fait
connatre son
opinion,
continuera
plaider
en
faveur
d'un
opprim qui
l'intresse
;
la France
restera silencieusement
spectatrice,
d'autant
plus
dsintresse en
apparence, que
son
ingrence
ne
ferait
que
rendre la russite
plus
douteuse et
l'insuccs
plus regrettable.

ToLit
naturellement,
le chancelier s'tait trouv
amen
reparler
des incidents
qui
avaient sLiivi
le centenaire de saint
Georges.
Il
rpta ce.qu'il
avait dit
quelques jours avant,
au. dner officiel
du ministre :
Qu'il
tait dsol du malentendu
qu'avait
caus en
Europe
Lin acte tout
spon-
tan,
tout amical de la
part
d'un neveu envers
Lin oncle
qu'il
vnre, que
dans la
pense
de
l'empereur
Alexandre,
il
n'y
avait eu nullement
36 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l'ide de faire
appel
des souvenirs
rcents,
par
consquent
aucune cause de froissement
poLir
la
France ou
l'Autriche, puisqu'il
n'tait
pas ques-
tion de
Sadowa,
mais
que
le toast et le tl-
gramme
s'adressaient un
pass,
de
cinquante-
quatre ans, pass-glorieux, aprs
des alternatives
si diverses
qu'il
tait bien
permis
au chef d'une
grande puissance
militaire
d'voquer
dans un
jour
aussi solennel.

Non sans
malice,
le chancelier
ajoutait
:
ceSi nous nous
enorguellissons
de la
Brzina,
/ de
Leipzick
et de
Waterloo,
ne vous
enorgueil-
lissez-vous
pas d'Austerlitz, d'Ina, d'Eylau,
de
la Moskowa ?
ee
N'avons-nous
pas
travers Paris le boule-
vard
Sbastopol,
dont le nom
marque
une dfaite
honorable sans
doute,
mais ravive Line
plaie

peine
cicatrise? N'avez-vous
pas
donn le nom
de Malakoff au
vainqueur
de Crime ? Vous
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 37
voj^ez
donc
que
nous ne sommes
pas
en avance.
Tous les
gouvernements
sacrifient aux mmes
ides,
aLix mmes
moyens.

Flicitant d'ailleurs l'ambassadeur de son atti-
tude calme dans l'affaire de saint
Georges ,
le
prince
concluait : ceJe n'ai
pas

prcher
un con-
verti...
Soyez
sr
que l'empereur
Alexandre vous
a SLIle
plus grand gr
de votre
tact,
de votre r-
serve de
langage. Quant

moi,
le
promoteur de;
l'ide d'alliance avec
la France
(qui
serait au
jour-
/
d'hui bien troite sans votre fatale
campagne pour
la
Pologne)
moi
qui
serai le
dfenseur
de cette
poli-
tique
tant
que
je vivrai, je
ne
puis
tre
souponn
en vous disant
que
tout ce
qui
s'est
pass,
totit ce
qLii
s'est
dit,
ne
peut
ni ne doit
changer
nos bonnes
relations,
ni leurs chances de dure.
Si,
comme
me l'crit notre ambassadeur
Paris,
l'on a res-
senti chez
vousquelqueimpressionpnible,
c'tait
probablement
avant d'avoir
reu
vos
explica-
38 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
tions. J'aime croire
que
maintenant tous les
nuages
sont
dissips.
S'il en restait
encore, j'es-
pre que
la lettre
que j'cris
M. de Stackel-
berg (1)
finira de les
dissiper, c'est,
du moins
mon
plus
vif dsir. Vous
poLivez l'assurer,
la
Russie n'est
engage
avec
personne,
et elle
Jentend conserver sa libert d'action.

Au
fond,
c'est
toujours
la
politique
de bascule
que
suivra le chancelier : se
rapprocher
de la
France tout en
mnageant
la Prusse.
Malgr
son
admiration
pour
M. de Bismarck et sa
par-
tialit
pour
un
pays
dont il
a, tacitement, par
haine de l'Autriche et
par
rancLine contre la
France, encourag
les
agrandissements
succes-
sifs
; malgr
ce
ses
regrets
et ses hlas
,

propos
de ce
qu'il appelle
la
faute du
rgne,
c'est--dire
notre immixtion dans les affaires de
Pologne,
le
(1) Voy.
Klaczko : Les deux Chanceliers.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 3g
prince
Gortchakow semble alors considrer l'en-
tente avec la France comme utile aLix intrts
des deux
pays.
Rsumant la
situation,
et sans se
laisser dominer
par
une
question
de
sentiment,
l o les intrts seuls sont en
jeu,
le
gnral
Fleury
conclut :
ce
Quelle que
soit la dfiance instinctive
que j'-
prouve

l'gard
du
chancelier,
il ne m'est
gure
permis
de douter del vracit de
ses.paroles.
Les liens de famille et la tendresse
qui
unissent
l'empereur
Alexandre et le roi Guillaume ne
peuvent
exercer d'influence
irrmdiable sur les
ncessit de la
politique
et le Czar n'en est
pas
moins
oblig
de subordonner ses actes
l'opinion
trs ardente de son
pays...
Le
grand-duc
hritier
s'est dclar hautement le
champion
du
parti
national : or le chancelier est
trop
habile
pour
ne
pas comprendre qu'il
a tout intrt suivre Lin
40
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
mouvement d'ides
qui,
s'il n'est
pas
trs favo-
rable aux
trangers,
n'en est
pas
moins
particu-
lirement hostile aux ides de
prpondrance
allemande.

Quant
l'affaire du
Sleswig, par
la fin de non
recevoir
dguise
dLi roi de
Prusse,
elle se
trouvait,
sinon
enterre,
du moins
ajourne

une date
plus qu'incertaine.
Du
reste,
le minis-
tre libral
qui
venait d'entrer en
fonctions,
le
2
janvier 1870,
conseillait encore
davantage
la
prudence
et la rserve.
Le 5
janvier, l'Empereur
lui-mme confirmait
ce
qLie
venait de mander le
prince
de La Tour
d'Auvergne.
... Vos
dernires
dpches
me
prouvent
que
vous aviez bien
compris
la ncessit d'une
grande
rserve; j'ai
attendu sans inconvnient
que
le
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 41
nouveau ministre soit form
pour
vous
rpter
ce
que dj
La Tour
d'Auvergne
vous a crit.
N'oubliez
pas que
ce
que
vous dites
l'Empereur
ou au
prince
Gortchakow est
rpt
Berlin.

-Quant
la
question
du
Sleswig,
il faut n'en
plus parler
comme vous le
comprenez
vous-
mme; mais,
si on amne de-nouveau la con-
versation sur ce
sujet,
il faut bien faire com-
prendre que ,
si
je
dsire l'excution fidle de
l'article 5 du trait de
Prague,
c'est dans le but
unique
de faire
disparatre
une cause d'irritation
qui pourrait
un
jour
crer des embarras. C'est
donc aux
puissances qui
dsirent la
paix

chercher
aplanir
les difficults et effacer les
souvenirs'
irritants;
ce n'est
point
Lin service
que j'ai
demand
l'empereur Alexandre, je
n'ai
fait
qu'appeler
son attention sur une
question
qu'il
est de son intrt de voir dfinitivement
rsolue...

42
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Une
dpche
de
l'ambassadeur,
du 12
janvier,
en
rponse
celle du comte
Daru,
contient
quelques
observations curieuses du
prince
Gort-
chakow sur la
politique
intrieure de la France.
Le chancelier est venu lui-mme l'ambassade
pour
causer des modifications
apportes
dans la
marche du Gouvernement.
ceII m'a
exprim,
dit
l'ambassadeur,
la satis-
faction
qu'il prouvait
de l'arrive au
pouvoir
d'hommes
prcds
d'une
rputation d'indpen-
dance et de
loyaut.
Il a reconnu avec moi
que
le
nouveau
cabinet,
ainsi
compos, apportait
une
grande
force
l'Empire, puisque,
sous la ban-
nire du
libralisme,
le
gouvernement
avait
reconquis pour
le servir tous les hommes et
tOLites les
intelligences
qui nagure'lui
taient
opposs.
Le chancelier a
beaucoup
admir la
grandeur
d'me et la
perspicacit
de
l'empereur
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
43
Napolon qui
avait SLL se mettre la tte
d'une rvolution
pacifique,
dont le
premier
rsultat serait un
gage pour
le maintien de la
paix.

Cette
sympathie pour
le ministre
libral,
le
prince
ne
manque-
pas
l'occasion
de la
marquer
de nouveau. Pendant
qLielques joLirs,
l'ambas-
sadeur s'tait abstenu de se
prsenter
la chan-
cellerie. Une rencontre fortuite
amena .un
long
entretien o le
prince
Gortchakow
rpta l'expres-
sion des mmes sentiments. Il
y ajouta
des .
dclarations de
principes
sur la
politique gn-
rale. Le chancelier
n'tait
pas
avare de ces
dclarations o il affectait la franchise et le
laisser aller.
Il
parla
de ce
qu'il appelait
sa
ce
politique
ami-
cale

l'gard
de la France et de l'entente
qu'il
dsirait voir
s'tablir entre les cabinets de Paris et
44
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
87O.
de
Saint-Ptersbourg
sur la conduite des affaires
en Orient. Ce
jour-l,
comme
chaque
fois
qLie
ce
sujet
se
prsentait,
le chancelier
rpta que
la
RLissie ne convoitait rien en
TurqLiie, qu'elle
ne demandait
pas
un
poLice
de
terre,
dsirant
'
que
le
<e
malade vct le
plus longtemps possible

pour
la
paix
du
monde,
mais
qu'elle revendiquait,
au
point
de vue
religieux,
la
part
d'influence
qui
lui revenait. Le chancelier se
plaignit
ensuite

en
cela, dit-il,
d'accord avec le Czar

du
per-
sonnel consulaire
ce
qui,
sous
prtexte
de
protger
les
chrtiens,
se
pose
souvent en
adversaire de la
RLissie, qui
clricalise la situation et sme la dis-
corde au lieu d'entretenir la conciliation . PLUS
il insista sur l'outrecuidance de la
TurqLiie qui
se fait un
rempart
de sa
faiblesse,
et
regretta
vivenent
que
le sultan et
envoy
des
troupes
sur la frontire de
Montngro.
Enfin/rappelant
l'esprit
de
sagesse
de la RLissie
qui
l'avait
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 45
empche
de
prendre part
au conflit
turco-gyp-
tien tout en
dplorant
les
rigoureuses exigences
de la
Turquie
envers
l'Egypte,
le
prince
Gort-
chakow faisait
appel
la France
pour
faire
entendre
Gonstantinople
des conseils de calme
et de modration.

Le
malheur, ajoutait
le chan-
celier en
concluant,
c'est
que
les
reprsentants
des diffrents
pays,
ds
qu'ils
sont en
Orient,
deviennent
jaloux
les Lins des autres. C'est une
ltitte d'influence
personnelle qui
s'tablit au
dtriment de l'intrt
gnral
et de la
politique
qu'ils
sont
chargs
de faire
prvaloir.

Pour tre btons
rompus,
cet
entretien,
o
tant de
questions importantes
avaient t bau-
ches,
n'en sentait
pas
moins la
prmditation.

ceLe chancelier avait


depuis longtemps
le dsir
d'aborder le
sujet d'Orient,
crit le
gnral
46
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
FleLiry.
Je ne suis
que
trs
peu
intervenu dans
le
dbat, mais, pendant que
le
prince
me
parlait
de
faon
trs
anime,
je pressentais que,
si ma
froide rserve ne l'en avait
pas dtourn,
son
.intention tait dfaire allusion autraitde i856...
Pour
rpondre
ses observations svir le
per-
sonnel consulaire du
Levant, je
ne
pouvais que
l'engager

charger
le comte
Stackelberg
de
remettre une note ce
sujet
aLi ministre des
Affaires
Etrangres,
ee
C'est ce
que j'ai dj fait,
ce
reprit
le
chancelier,
aussi ne vous
demand-je
ee
pas
d'entrer dans les dtails. Sans rcrimination
ee
inutile, je
tiens surtout constater
que
nos.
rela-
cetions mutuelles en
Orient,
ont besoin d'tre
cesurveilles avec soin...
eeLe surlendemain
de cette rencontre avec le
chancelier,
crit
l'ambassadeur, j'ai
eu la confir-
mation
que
c'tait bien de concert avec
Tempe-
LA FRANCE ET LA RUSSIE
EN
187O. 47
reur Alexandre
qu'il
m'avait fait cette commu-
nication.
ee
J'ai en effet l'occasion
frquente d'approcher
le Czar
qui
me traite avec une extrme bienveil-
lance.
Depviis quinze jours j'ai
t invit deux
fois la
chasse, et,
soit la
promenade,
soit
la
parade
du dimanche o
je l'accompagne

cheval, j'ai
souvent l'honneur de causer avec
Sa
Majest.
ceDans le dernier
dplacement que je
viens de
faire avec
l'Empereur

Gatchina,
le
Czar,
de
lui-mme,
m'a
reparl
de l'affaire du
Sleswig.
Sa
Majest
m'a annonc
que
le Roi de Prusse
l'avait informe
qu'il
allait renouer les
ngo-
ciations
interrompues
avec le roi de Danemark
pour
terminer le diffrend
; que, cependant,
le roi
Guillaume,
tout en reconnaissant
l'opportunit
de
satisfaire
l'excution de l'article 5 du trait de
Prague,
demanderait des
garanties pour
les
48
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Allemands
qui
resteraient enclavs dans la
partie
du
Sleswig
en
litige.
De l natront sans doute
des
difficults
passagres,
a dit
l'Empereur,
mais
elles ne seront
pas
insurmontables
et,
comme
je
vous l'ai
dit, je poursuivrai
l'oeuvre de concilia-
tion. Je
puis dj
vous
garantir
une
chose,
dites-
le
l'empereur Napolon
et votre Gouverne-
ment,
c'est
que
la Prusse ne fera rien de nature
/
troubler la
paix.

Les bonnes intentions comme les illusions de
l'empereuT
Alexandre n'taient
pas
douteuses.
Pouvait-il croire
que
la seconde lettre du roi de
Prusse ne ft
qu'un
atermoiement de mauvaise
foi ?
Quand
il se rendra
l'vidence,
il sera
trop
tard
pour
intervenir
efficacement,
et la France
qui,
la
premire,
au nom du droit
international,
a
pris
le
parti
du Danemark
spoli, qui
a
suggr
la RLissie la rsolution de
peser
de son
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 4)
influence sur la
Prusse,
la France ne sera
plus
en tat de soutenir une revendication
pacifique.
D'autres
soucis,
de
peu.
de dLire du
reste,
allaient,
en ce commencement de l'anne
1870,)
.
occuper
l'attention des
puissances
et
particulire-
ment de la Russie :
l'agglomration

plus
ou
moins
exagre par
les
agents
consulaires russes
et
par
les nouvelles
reues
d'Autriche

des
troupes turques
sur la frontire
montngrine.
A
Saint-Ptersbourg,
on avait
pris
la chose assez
-ai
srieLix,
pour qu'au
cercle
diplomatique qui,
prcdait
le
grand
bal du 2
fvrier, l'empereur
-,
Alexandre
interpellt
vivement le
charg
d'affai-
''
res de la Porte.
Conominos
Bey
avait immdiatement tl-
graphi
son
Gouvernement,
et les
explications
qu'il
en avait
reues,
taient conformes
aux ren-
5o LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
seignements
fournis
par
M.
Boure,
notre
ambassadeur
Constantinople.
Le chancelier n'avait donc
pu que
se rendre
l'vidence et dclarait
qu'il
se trouvait heureux
de voir
dissipes
des alarmes
qtie
la
situation,
telle
qu'on
la lui avait
dpeinte,
tait de nature
faire concevoir. Le
prince
Gortchakow
formulait en mme
temps
l'assurance
que pen-
dant
que
les
grandes
puissances
s'unissaient
pour
faire entendre des conseils de modration
la Porte et amener une transaction
acceptable
pour
les deux
parties,
le
gouvernement
russe
avait
agi
trs nettement
auprs
de la
petite
cour
de
Cettindjepour
la
maintenir dans une
ligne
de-
prudente
rserve. Le
prince
Nicolas s'tait
empress
de
rpondre par
les
promesses
les
plus
positives
de
garder
une attitude
pacifique,
et le
chancelier affirmait
qu'on potivat compter
-sur
la
sagesse
des
Montngrins,
ce
Que
la
Turquie
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
5l
soit
prudente
et
modre, ajoutait-il,
et main-
tenant
qLie
les
puissances
sont d'accord et
veillent,
nous n'avons rien redouter
pour
le
maintien de la
paix.

Nous verrons Lin incident de mme valeur se
renouveler Lin mois
plus
tard et se
dissiper
aussi
facilement
malgr
les alarmes
qu'il
avait d'abord,
fait natre
Saint-Ptersbourg.
III
Le iCr
mars, .l'empereur Napolon
III crivait
-au
gnral Fleury
:
ce
J'approuve
fort votre conduite Saint-
Ptersbourg,
et
je
crois
qLie
vous
pouvez m'y
tre
-trs utile en contribuant maintenir les bonnes
relations entre
l'empereur
Alexandre et moi. Par
le
temps qui
court,
il
n'y
a
gure
de
grands pro-
jets
former
;
tous vos efforts doivent se borner
. crer
Line entente
par
des conversations bien
plus que par
l'nonc de
projets
arrts.
ceIci les choses vont assez bien
; cependant
les
-ministres sont
trop engags
avec le centre
gauche,
ce
qui
souvent amne des tiraillements dans le
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
53'
conseil. Le vote du
24
janvier
sur les candidatures
officielles a t dsastreux. Il faut
pourtant que-
le ministre
reste,
mais
je
n'accorderai aucune
dimhrution soit de la
Garde,
soit de la
Ligne......
On dit
que
la sant de
l'empereLir
Alexandre est
chancelante,
est-ce vrai?...

En mme
temps,
le comte Dara
posait
l'am-
bassadeur une
question analogue
sur la sant du>
Czar et
l'interrogeait
sur les sentiments
politiques-
du
grand-duc hritier,

l'gard duquel
M. de
Bismarck,
dans un rcent entretien avec lord
Clarendon,
n'avait
pas
cach la dfiance de la
Prusse.
Dans la
dpche
du 5
mars,
l'ambassadeur
rpond
ces
questions
:
ee
i Le Czar a t souffrant cet automne en
Crime. A la suite d'une hernie
qui
a caus une-
54
.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
violente
inflammation,
il a d subir une
opra-
tion,
mais
depuis
cette
poque, l'Empereur
est
non seulement trs bien
portant,
mais
jamais
il
n'a
dploy
une
plus grande
activit de
corps
et
d'esprit.
Pendant les
qLiatre
mois
qui
viennent
de
s'couler, je
l'ai rencontr
chaque jour
de
prs
ou de loin dans ses
promenades
habitLielles.
Il a chass toutes les
semaines,
partant quelque-
fois aLi milieu de la nuit
aprs.
Lin bal ou une
soire et
par
les
temps
les
plus rigoureux.
ce
Quant
sa vie
intellectuelle,
il est certain
que
le Czar travaille six ou huit heures
par jour.
Toutes les affaires lui sont soumises. TOLIS les
mmoires
qu'on
lui
adresse
sont lus et annots
par
lui
et,,
si
j'en juge par
les circonstances o
j'ai pu
le
constater, l'Empereur
a
toujours pris
connaissance dans la
journe
mme de leur
arrive des
dpches diplomatiques
de tout
pays.
<e
Je dois donc en toute conscience
dclarer
que
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
55
non seulement
l'Empereur
est bien
portant,
mais.qu'il
est trs
actif, gai
dans
l'intimit, jeune-
encore d'allure et de
caractre, qu'enfin
il a
dans trs
frquemment
hier soir et
qLie
M. de
Bismarck n'a
voqu-
le fantme de la maladie
que pour
les besoins d'une cause
qu'il
est facile
d'expliquer.
e<
2
Quant
au
Czarewitch,
il est
vrai,
et c'est
une- bonne carte dans notre
jeu,, qu'il reprsente
ce
qu'on appelle
le
parti laisse,
c'est--dire le
parti
anti-allemand et
anti-tranger.

... Il fait
preuve
d'une volont et d'mie
fermet
de caractre avec
lesquelles,
un mo-
ment
donn,
il faudra
compter.
Comme c'est
d'usage pour
les
grands-dLics hritiers,
il est
tenu
par
les ministres au courant de toutes les
affaires. Dans le conseil de
l'Empire,
il a eu
plusieurs
fois l'occasion de
tmoigner
de ses
sentiments
anti-prussiens,
notamment
propos
56 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
d'une concession de chemins de fer faite au:
comte
Lemsdorf,
Lin des
protgs
du roi Guil-
laume.
ce
On est
port
croire ici
que
le
Czarewitch,
en
pousant
la
princesse Dagmar,
a
poLis
la
cause
rdu Danemark.
J'ajouterai que l'empereur
Alexandre
qui
adore sa belle-fille n'a fait en
partie auprs
de son oncle les deux
dmarches
relatives l'article 5 dLi trait de
Prague qLie
pour complaire
ses enfants.
eeSi donc le Czar tait vritablement menac
dans son
existence,
M. de
Bismarck,
ainsi
qu'il
l'a dclar lord
Clarendon,
aurait
grandement
raison de se dfier des sentiments du
grand-duc
hritier, qui
certainement ne sont
pas
tendres
^pour
la Prusse.
ce
3 Mais
puisque l'empereur
Alexandre est
bien
portant
et
que
les sentiments du
grand-duc
hritier ne
peuvent
donner d'effet
immdiat,
il
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 5j
faut donc rechercher ailleurs les motifs
qui
ont
dict la
rponse
de M. de Bismarck au
principal
secrtaire d'Etat de la Reine.
ee
Ces motifs ne sont
pas
seulement dans .les
dangers qLie
le chancelier fdral redoute du ct
de la Russie
passant
sous le
sceptre
du
grand-
duc
hritier;
ils sont dans l'entente cordiale
qui
se fortifie de
jour
en
jour
entre les cabinets de
Paris et de
Saint-Ptersbou.rg.
et
Malgr
les
tmoignages bruyants changs
entre les deux souverains l'occasion du
jubil
de saint
Georges,
M. de Bismarck ne se fait
pas
d'illusions.
Il n'a
pu
voir sans
dplaisir que
de-
puis
ce
jour l'opinion
nationale russe s'est
trs
sensiblement retourne vers l'alliance franaise.
ceLes
organes
les
plus accrdits,
la
Galette
de
Moscou,
le
Golos,
le Journal de
Saint-Ptersbourg
(
demi
officiel)
se sont
plus
ou moins associs
ce revirement
d'opinion.
58 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
<e
La
brochure retentissante \\
Impasse poli-
tique que je
vous ai adresse fait LUI
grand
bruit. Elle vient d'tre traduite en russe, et mise
en vente chez- tous les. libraires. Cette
publica-
tion, d'abord attribue M. de Mather
(?)
est
bien du baron Jomini
qui
m'a. avou en tre
l'auteur.. Le
prince
Gortchakow n'en a
pas.
dsa-
vou la
pense
et les
termes,
et
l'Impratrice
elle-mme Ta lue et l'a
renvoye
au
chancelier,
disant
q.Li'elle
ne trouvait
pas
un mot
changer.
(Je-tiens
ces. dtails de
-M."Jomini.)

Cette brochure devait donner
lieu, quelques
jours aprs,,
. des dclarations,
importantes
de la
part
du. chancelier.
Le
prince
Gortchakow ne consentait
pas

avouer le nom de l'auteur de la brochure. Il se
contentait
de dire
ee
qu'il approuvait
la
pense
gnrale
de cette
publication
et
qu'elle
tait si
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 5g>
bien crite
qu'il
serait-heureux d'en avoir Vauteur
pour
un des rdacteurs de son ministre .
Le
gnral Fleury,
continuant ses
investiga-
tions,
dit au
chancelier, aprs plusieurs-dtours,,
qu'il
n'avait
pas
bien saisi ce
que
la brochure
entendait
par
ce
alliance avec la France
et sur
quelles
bases elle la faisait
reposer.
Le
prince
Gortchakow
rpondit qLie
le mot alliance tait
une formule
fausse, qu'il s'agissait
d'une entente
amicale
reposant
sur les intrts des deux
pays,
que
la Russie n'avait aucune ambition de con-
qute
en
Orient, qu'elle
voulait le maintien de
l'intgrit
de
l'empire ottoman,
la condition
qLie
les autonomies seraient
respectes, que
l
Turquie
marcherait dans la voie du
progrs,
ne
refusant
pas
la Russie la
part lgitime
d'in-
fluence
qui
lui revient sur ses
coreligionnaires,
en un mot
qLie
le cabinet de
Saint-Ptersbourg,
comme toutes les
grandes puissances,
voulait la
O LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
dLire
de
l'empire turc,
afin de
prserver
l'Eu-
rope
d'une
guerre effroyable.
Le chancelier
ajoutait qu'il
serait
toujours
reconnaissant envers
la France des
tmoignages
d'adhsion
qu'elle
voudra bien lui donner dans ce sens
parce qu'il
n'avait rien tant coeur
que
de resserrer les rela-
tions entre les deux
pays
si bien faits
pour
se
comprendre
et
s'estimer; que
l'entente avec la-
France tait son
rve, qLie
sa ralisation en avait
t retarde
par
les malheureux vnements de
Pologne,
mais
qu'il
mourrait fidle cette
poli-
tique qui
serait la
plus
belle
page
de son histoire.
Ce
qui
semblait donner
plus
de
poids
aux dcla-
rations du
chancelier,
c'est
que, pas
Line
fois,
il
n'avait mis en avant la revision du trait de
I856(I).
Cependant,
on s'alarmait srieusement Paris
de l'tat de sant de
l'empereur Alexandre,
et
(1) Dpche
du a3 mars au comte Daru.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
6l
l'on aurait voulu tre convaincu
des sentiments
nettement
anti-prussiens
du
grand-duc
hritier.
'
Une seconde lettre
urgente
du comte Daru mo-
tivait une
rponse
immdiate de l'ambassadeur.
Celui-ci,
trait de
faon
si flatteuse la cour de
Russie,
se faisait-il .l'illusion dans son dsir de
transformer le
rapprochement
en alliance
que
le
revirement
d'opinion'pouvait
amener un rsLiltat
immdiat? On ne saurait le
supposer
Lin instant.
Tout au
plus,
en face des dmonstrations
sym-
pathiques
de la famille
impriale, pouvait-il
croire
qu'un jour
venu les
prventions
russes
contre la France tomberaient
d'elles-mmes,
et
qLie
le
parti
national russe
parviendrait
se faire
coLiter dans les conseils
impriaux.
Certains
incidents nanmoins ont leur
importance
et doi-
vent
tre nots ici.
Le bruit avait couru
qLie
le roi de Prusse vien-
drait
Saint-Ptersbourg,
afin de lutter
par
6-2 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
une dmarche amicale'contre les tendances du
Czarewitch, A cette
nouvelle,
mentionne
par
les
journaux,
le roi GLiillaume
aurait d'abord ri
tout en ne
repoussant pas
la
possibilit
de ce
voyage.
A l'ambassade de
Prusse,

Ptersbourg,
on
arguait
au contraire .du
grand ge
du Roi
poLir
nier ce
projet qu'on
aurait dsir voir
s'accomplir.
et
Pour
moi, ajoute
le
gnral, je
dirai
que
si
cette visite -tait
faite,
mme dans les conditions
les
plus
tendres et les
plus
dmonstratives,
il ne
faudrait
pas y
attacher
plus d'importance poli-
tique qu'
la
SLurprise
du
grand-cordon
de Saint-
Georges.

L'explication
de cet
optimisme
vient d'un
.entretien avec la
.grande-dLichesse
o celle-ci
avait laiss
percer
ses sentiments
politiques
:
c<
La
grande-duchesse partage
d'autant
plus
le
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
'63
sentiment de son
poux

l'gard
de la
Prusse,.
*
qu'elle
aime son
pays, envisage
avec tristesse les
envahissements dont il a t et est encore la vic-
time. Toutderniirenient Lin
souper
del
cour,
en causant avec
<
son' Altesse
'Impriale
de la
mission
que j'avais remplie prs
du roi -Christian
quelques
semaines avant la
guerre (i), j'ai pu
dis-
crtement amener la
grande-duchesse
-hritire
manifester les vives
impressions
de son coeur.
Elle .a
tmoign
de son admiration
pour
la con-
duite
chevaleresque
de son
pre qui, pour
satis-
faire au -sentiment
patriotique,
avait soutenu
sans
espoir
une lutte
ingale plutt que
e
'cder,
comme
l'y
autorisait la faiblesse
numrique
de
son arme.... Je
puis
donc,
en
rponse
aux
ques-
tions
que
vous m'adressez au
sujet
de la Cza-
rewna;
affirmer en
conscience
que
la
grande-
(1).
Dcembre i863.
Voy.
Souvenirs du
gnral Fleury,
t.
II,
Pion,
1898.
.
64
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
duchesse n'est
pas
favorable la
Prusse, qu'elle
|
sent trs vivement l'atteinte
porte

l'intgrit
du Danemark
; je puis ajouter que,
bien SOLI-
vent sans
doute,
la Czarewna
doit
plaider prs
de son
beau-pre
la cause si intressante de sa
chre
patrie.

Cependant,
certains
points
noirs autrement
pfus graves
vont
surgir
de la visite
Ems du roi
de
Prusse, accompagn
de M. de Bismarck.
L'empereur
Alexandre
y
recevait son oncle du
1" au
4 juin,
et les chancelleries
pouvaient
s'moLivoir de cette entrevue
d'o,
sous couvert
d'affirmer des liens de famille
toujoLirs
trs
tendres, poLivait
sortir la consolidation de l'an-
cienne alliance de la Russie et de la Prusse.
Sans
doute,
comme nous allons le
voir,
dans ces
confrences,
l'ventualit d'une
guerre
avec la
France dut tre discute
;
on
prit
des
arrange-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
65
ments
pour
la
qLiestion
des
Balkans,
la Prusse se
montrant favorable la
politique
du cabinet de
Saint-Ptersbourg
en
Orient,
on
y parla
beaLi-
coup
de
l'Autriche, appuyant
sur la
disposition
de cette
puissance
reconstituer l'autonomie de
la
Pologne
en Galicie
(i).
En Russie on ne considrait
pas
la visite du
roi Guillaume comme une menace.
(1) Rapport
du comte Benedetti du 3o
juin.
M. Albert
Sorel,
Hist.
diplomatique
de la
guerre franco-allemande,
t. 1.
IV
Cependant
le
voyage
du roi de Prusse Saint-
Ptersbourg
a
pris
de la consistance. On ne le
nie
plus
l'ambassade de
Prusse,
tout en le
mettant sur le
compte
d'une CLire balnaire n-
cessite
par
la sant dLi Roi. Le Czar s'en est
ouvert
l'ambassadeur,
et le
prince
Gortchakow
pressentant
l'effet
que'
ce
voyage produirait

Paris est entr dans de
longues explications.
Deux courants contraires sont en
prsence
:
la date du 28
avril,
anniversaire du
mariage
du
Czar, auquel
le roi Guillaume a assist
jadis,
semble avoir t
choisie,
et
l'empereur
Alexandre
n'a
pu que
favorablement accueillir cette ide
suggre par
M. de
'Bismarck,
car elle rveille
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 67
chez lui les sentiments de trs vive affection
qu'il
a vous son oncle.
Quant
au rsultat
politique
attendLi
par
le chancelier
fdral,
il semble dou-
teux. C'est
l'opinion
du moins de l'ambassadeur
la suite de ses entretiens avec le
prince
Gort-
chakow.
ee
II en sera de ce
voyage
comme du
jubil
de
saint
Georges ;
il
y
aura
change
de
protesta-
tions
d'amiti,
vocation de souvenirs
glorieux
ou
tendres,
mais la
politiqLie
n'en hritera
pas
et
je
ne
pense pas trop
m'avancer en
disant
qLie
l'effet sera contraire cekii
que
l'on se
propose,
Il
y
a
dj longtemps que
M. de
Bismarck a
quitt
la Russie. Il ne la retroLlvera
plus.
Entre
l'ide
allemande,
si
pLiissante autrefois,
et l'ide
nationale
russe,
il
y
a un abme creus
par
les
agrandissements
ns de Sadowa et les
ambitions!
du
germanisme.
Le
prince
Gortchakow me disait
'
68 LA
FRANCE ET LA RUSSIE EN
I.87O.
hier,
sans
que je
lui en eusse
pos
la
question
:
ce
Si ce
voyage
a
lieu,
ne vous en
proccupez pas
plus que
de l'anniversaire de saint
Georges.
Donnez une nouvelle
preuve d'esprit
en n'ac-
cordant
pas plus d'importance
cette visite
que
l'on n'en
prte
celles
que l'empereur
Alexandre
fait son oncle
quand
il traverse
l'Allemagne.
Le roi de Prusse n'est
pas
venu ici
depLiis
le
rgne
de son neveu
;
est-il donc tonnant
qu'il
ait le dsir de revoir l Russie avant de mourir ?
Nous ne sommes
plus
une
poqLie
o les
liens
de famille
puissent
entraner d'aLissi
grands
r-
sultats
que
ceux d'une alliance
pour
le
plaisir
de
s'tre mutuellement
agrables.
ee
La Russie veut la
paix,
elle n'a en vLie
'aucune
convoitise,
elle entend rester matresse
d'elle-mme et de son action.
"
C'taient l des
prcautions
oratoires. Le
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 69
chancelier russe
exagrait l'insignifiance
du i
voyage projet,
il avait intrt le faire comme
endormir le cabinet des Tuileries sur les
pro-
jets
venir de la Russie. On ne saurait admettre
qu'
cette
poque,
comme
plus tard,
les desiderata
de la Russie fussent nuls et
que
cette
puissance
et
abandonn,
et l'ide de la libert maritime dans
la mer
Noire, et,
comme
rsultante,
l'ide
fasci-
<
nante de
Constantinople (i).
Ce
qui pouvait
tre
vrai, c'est, qu' Saint-Ptersbourg,
on ne voulait
pas
donner une
porte exceptionnelle
un
voyage
de famille
qui
n'avait rien d'anormal et
qu'on
tenait
sparer,
dans une certaine
.mesure,
les intrts de la nation russe des affections de
famille de
l'Empereur.
(1)
Nous avons vu le
prince
Gortchakow
prcher l'intgrit
de
l'empire
ottoman sous condition
que
les autonomies fussent
respectes.
11 fallait
peu
de chose
pour que
la condition ft
viole.
70
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le
prince
Gortchakow tenait

rassurer le
gnral Fleury
sur les vues
ambitieuses de M.
de
Bismarck :
et
II ne
peut
tenter aucune aventure
nouvelle. Il redoute l'annexion du
Sud, parce
qu'il
se rend
compte
des difficults inextricables
qui
en seraient la
consquence et, poLir
tOLit vous
dire,
je regrette
bien
que
M. Benedetti lui ait
parl
de ce
voyage.
C'tait
juste
le
moyen
de le
rendre irrvocable en
ayant
l'air
d'y
attacher de
l'importance.

ce
Quant
au bruit
que
cette visite
prodraira
en
France, ajoute
l'ambassadeur dans sa
dpche,
il
faudrait mon sens l'attnuer en en
parlant

l'avance,
car un
pril qLie
l'on connat est un
danger
moiti vit. Le
contre-coup
de
l'opi-
nion de la
presse,
si elle tait bien
dirige,
aurait un rsultat salutaire... Les intrts im-
menses
que
les chemins de fer viennent,
de
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 71
crer et de
dvelopper
ont rendu la Russie
ultra
pacifique.
Le
parti
russe,
tout en restant
\
exckisif et hostile une alliance
quelconque qui
implique
des ides de
guerre,
est au contraire
trs favorable une entente amicale avec la
France, parce que
cette entente est
pour
la
RLissie la meilleure
garantie
de la
paix.
Pour
'
dire tout mon
sentiment, je
suis donc
persuad
qu'aujourd'hui,
si des
complications
venaient

surgir
du ct de la
Prasse,
le cabinet de
Saint-Ptersbourg
serait
amen, par
la force de
l'opinion,
conserver la neutralit. Tout ce
qLie
j'entends,
tout ce
que je lis,
tout ce
que je
devine
me confirme dans cette
pense.

Sans
doute,
il' tait revenu aux oreilles du
-
comte Daru
qLie
les
tmoignages bienveillants,
dont l'ambassadeur tait
l'objet,
avaient,
dplu.
Berlin,
et le ministre avait
prsent
des
objec-
72
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
tions. C'est
quoi
le
gnral Fleury rpond
dans la deLixime
partie
de sa lettre.
te
Etant donn
que
la Russie veut rester en
termes affectueux avec la Pmsse en mme
temps
qu'en
relations coLirtoises avec la
France,
il ne
saurait
y
avoir
d'inconvnients,
selon
moi,
ce
que
le
reprsentant
de
l'empereur Napolon
soit trait avec des
gards particuliers,
ces
gards
devraient-ils
dplaire
Berlin. Ces liens
si distendus
nagure, qui
se resserrent
chaque
jour
sans rien
engager,
sans rien
compromettre,
n'est-ce
pas
l une force ? Tout en ne voulant
pas
laisser croire une entente
plus grande que
celle
qui existe, je
ne
puis
me sous traire sans
motif aux
tmoignages
de bienveillance
que par-
tage
avec
moi, d'ailleurs,
le
reprsentant
de la
Prusse.
Ce serait Lin cercle vicieux dont l'on ne
pourrait
sortir. Il va sans dire
que
ma conduite
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 73
est
prudente, calcule, pleine
de rserve. Pour
rsumer,'je
reste convaincu
qLie
notre situation
est
bonne, qu'il n'y
a rien
y changer, que
les
bons
rapports qui
existent entre les deux cabi-
nets ne
peuvent qLie
fortifier les liens
dj
cor-
diaux
qui
les unissent. Je
pense que l'empereur
Alexandre, quelle que
soit sa tendresse et sa
vn-
ration
pour
son
oncle, prouve
le dsir vritable
j
de se
rapprocher
de la France.
J'ajoLiterai que
'
l'opinion publique l'y
entrane et
l'y pousse,
tandis
qu'elle l'loign
de
plus
en
plus
de
l'Allemagne.
L'entente avec
nous,
c'est la
paix
|
que
rclament
grands
cris les intrts
;
c'est la
paix qu'impose
l'tat des finances et
que
com-
mande
imprieusement
la situation de l'arme
qui'n'est pas
encore
prte.
L'alliance avec la
Prusse,
c'estla
guerre,
et la Russie n'en veut
pas.
et
Je SLiis tellement
persuad
de cette
pense
que
le Czar est bien intentionn
pour
la France
74
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
et
l'Empereur, qLie je prie
votre Excellence de
descendre un moment dans des dtails secon-
daires en
apparence,
mais
qLii
ont une
grande
importance parce qu'ils
refltent exactement les
sentiments de
l'empereur
Alexandre.
ee
J'ai
dit,

l'poque
du
jubil
de saint
Georges, qLie
le Czar avait
agi spontanment
sans
consulter
personne quand
il avait confr au roi
de Prusse le
grand-cordon
de
l'Ordre,
et
que
le
lendemain, comprenant
l'effet
regrettable pro-
duit
par
cet acte
irrflchi,
il tait venu de sa
personne,
et contre
l'usage
de
l'tiquette,
faire
visite l'ambassadeur de
France,
voulant
pallier,
pour
ainsi
dire,
l'impression
fcheuse
que je pou-
vais avoir ressentie.
et
Eh
bien,
il
y
a trois
jours, je
ftais l'anniver-
saire de la naissance du
prince imprial
(
i
). J'avais,
(i)Les
comdiens
franais
du Thtre
franais,
Mmes
Delaporte,
Naptal Arnaud,
MM.
Lagrange, Dieudonn, etc., jourent
le Pour
LA FRANCE ET LA RUSSIE
EN
187O.
75
comme c'est l'habitude
Saint-Ptersbourg
lors-
qu'on reoit officiellement, pri
les
grands-ducs
et les
grandes-duchesses
en les
prvenant
du mo-
tif de la
runion,
mais
je
n'avais
pas
cm devoir
adresser d'invitation officielle
l'Empereur.

Non seulement toute la famille


impriale
et
le
prince Gortchakow, qui
ne sort
jamais,
sont
venus,
mais le Czar a vouki assister cette fte
toute
franaise,
et
malgr
la
fatigue
d'une
journe
de
chasse,
il est rest
jusqu'
deLix
heures du matin.

N'y
a-t-il
pas,
dans ce
tmoignage
de
sym-
pathie,
non seulement
pour l'empereur Napo-
lon,
mais
poLir
sa
dynastie,
la
preuve
clatante
que
si le Czar se
prpare
bien recevoir son
oncle,
il n'en dsire
pas
moins saisir toutes les
occasions d'tre
agrable
la France ?
et le Contre d'Octave Feuillet et le Baiser anonyme de Jules
Blerzy
et Albric Second.
76

LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Quelques joLirs aprs,

propos
d'une nouvelle
menace de conflit entre les Turcs de la frontire
et les
bergers montngrins,
le
prince
Gort-
chakow a. une nouvelle entrevue avec l'ambas-
sadeur
et,
des vnements
particLiliers,
il
arrive,
sans tre
interrog,
formuler de nouveau des
considrations
gnrales
:
et
Les intrts bien
entendus de la RLissie et de la France leur com-
mandent une mutuelle entente
,
dit en substance
le
chancelier,
et il termine
par
ces mots caract-
ristiques
dans la boLiche d'un homme
qui
n'a
pas
pour
coutume de s'abandonner sans raison :
ceLes bons
rapports qui
unissent les deux extr-
mits doivent modrer et faire
srieusement,
rflchir ceux
qui
sont au milieu
(i).

Prcaution
diplomatique, pour
attnuer l'effet
de la visite
royale,
c'est
visible,'
mais la dclara-
(1)
Au comte
Daru, 4
avril.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 77
tion n'en a
pas
moins sa valeur. Pendant ce
temps, d'ailleurs,
la cour de Prusse avait
pris
le
temps
de
rflchir,
et
l'empereur
Alexandre
ayant
manifest le dsir de se rencontrer
Ems avec son
oncle,
on
pouvait
ds lors
pres-
sentir
que
le
voyage
du. Roi en Russie s'en trou-
verait
opportunment ajourn (i).
(1)
Ce
voyage
n'eut
pas
lieu en effet en
1870.
Ce fut en
1873 que
l'empereur
Guillaume vint rendre visite solennelle son neveu et
consacrer
par
sa
prsence
la
triple
alliance forme entre les trois
empereurs
de
Russie,
d'Autriche et
d'Allemagne.
V
Pendant les deLix mois
qui
suivent,
rien ne
vient troubler srietisement la
politique
d'en-
tente
poursuivie par
le
reprsentant
de la France
auprs
du Czar et du chancelier. Le
Czar, malgr
son affection
pour
la famille
prussienne,
le chan-
celier, malgr
ses anciennes tendances
germano-
philes
et
l'inquitude
o allaient
peut-tre
le
jeter
les
prparatifs
du
plbiscite
de
mai,
ne
pouvaient-
ils tre sincres dans une
politique
o les intrts
de la RLissie avaient tout
gagner
? La revision
du trait de
1856, grand
desideratum de la chan-
cellerie
laisse,
revision dont on ne
parlait
jamais,
serait venue d'elle-mme le
jour
o l'entente
aurait
pris
une forme bien dfinie. Les vne- .
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 79
ments marchrent
trop
vite et le
temps manqua.
Un incident
relat,
le
4 mai, par
l'ambassadeur
semblerait
prouver qLie, pour
le
moment,
la
Russie avait consenti laisser de ct ses
projets

l'gard
des
provinces
danubiennes et
qu'elle
ne
voulait
pas
troubler la
paix europenne.
En
Angleterre et, par contre-coup,
Paris il
avait t fait
grand
brait d'armements
excep-
tionnels
faits
par
la RLissie et dont l'attach mili-
taire
britannique,
le-colonel
Blane,
avait
port
la
nouvelle son
gouvernement.
ce
Le colonel
Blane,
crit
l'ambassadeur,
dont
je
me
plais
reconnatre les excellentes inten-.
tions,
n'est
pas
un
juge plus comptent qLie
ne
l'est notre attach militaire
franais. Or,
le com-
mandant de Miribel
(1),
officier
d'artillerie trs
(1)
Le 3o
mai,
le
gnral Fleury envoyait
au marchal Le Boeuf
l'extrait du
rapport
du commandant de Miribel avec les notes
80 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
instruit,
trs
distingu,
n'a
jamais dissimul,
dans
les
rapports frquents qu'il
adresse au ministre
de la
guerre, que
le
gouvernement
russe ne tra-
vaillt dans les limites de ses
moyens
d'action
avec Line
grande
activit l'achvement de son
armement. Mais
il a
ajout que
cette
grande
rorganisation,
ne serait
pas complte
avant
deux ans. Il
y
a loin de cette situation militaire
atix craintes mises
par
lord Clarendon et le
marquis
de La Valette sur des
prparatifs
pousss
avec une
vigueur
insolite en vue d'une
action
possible, probable, peut-tre prochaine...
Sir Andr
Buchanan,
l'ambassadeur
d'Angle-
terre
Saint-Ptersbourg, appel
donner lui-
logieuses qui
suivent : En vous adressant directement ce tra-
vail,
monsieur le
marchal, j'ai
voulu d'abord
appeler
votre atten-
tion sur son
importance.
Je saisis- cette occasion
pour
vous
recommander de nouveau le commandant de Miribel. Cet officier
suprieur par
son
zle,
son
savoir,
et son
infatigable
sollicitude
remplir
la mission
qui
lui est confie me
parat
avoir tous les
titres votre bienveillance...
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
8l
mme des
renseignements
cet
gard,
a ramen
la chose
au vrai.
Depuislors,
il m'a dit avoir
reu
de lord Clarendon une lettre
particulire qui
ne
laisse
plus
aucun doute sur le retour dLi ministre
une
apprciation
plus
exacte et
pkis
calme.
'
ee
Je ne veLix
pas
dire toutefois
qu'il n'y
ait
pas
lieu de suivre avec une.
vigilante
attention la
marche,
les courants
d'opinion
et les
agissements
dLi
gouvernement
russe aussi bien au dedans
qu'
l'tranger.
ee
II est bien
vident,
qLielles que
soient les assu-
rances de dsintressement du.
prince
Gort-
chakow
que
la
Russie,
dans
ses horizons
pms
ou
moins
lointains,
caresse
toujours
l'ambitieux
projet
d'aller
Constantinople... Mais, pour
qu'elle
ost bientt tenter cette
grande aventure,
malgr
le mauvais tat de ses finances et l'inach-
vement
de ses chemins de fer et de son
armement,
il faudrait
que
la RLissie ft bien sre du concours
82 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
de la
Prusse et
qu'elle
crt bien follement
l'abdication
complte
de la
France,
de
l'Angle-
terre
et de l'Autriche !

Le i3
mai,
l'ambassadeur rend
compte
de son
entrevue avec le chancelier. Il savait le ministre
renseign par
le
charg
d'affaires de
Russie,
M.
OkoLineff,
et avait
jug prfrable
de laisser
passer
la
priode plbiscitaire.

Mes
paroles
devraient avoir d'autant
plus
de
poids que
la situation serait mieux dfinie en
France,
et
je
sentais bien
que
le cabinet de Saint-
PtersboLirg
subordonnerait son
langage
au
succs clatant du vote
que j'avais-hautement
prdit
la cause de
l'Empire.

Mes
prvisions
se sont ralises
quand je
me suis
prsent
chez le
prince Gortchakow,
il
avait
dj pris
les devants sans
attendre ma
visite. Inform
par
le
charg
d'affaires de RLissie:
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
83
des
proccupations
du cabinet
franais,
il venait
d'crire M. Okouneff de
protester
nergique-
ment contre toute accusation
d'ingrence
de la
part
dLi
gouvernement
russe dans les affaires des
Principauts
unies.

Aprs
cette
premire dclaration,
le chance-
lier tait entr dans une srie de considrations
SLir la situation de l'Etat roumain et du
prince
Charles. Revenant ensuite la
politique gn-
rale,
le
prince
Gortchakow
(je reprends
ici la
dpche
de
l'ambassadeLir)
ajouta
:

La
grande
victoire
que l'empereur Napo-
lon vient de
remporter
ne
profitera pas
seule-
ment la cause de l'ordre en
France. Elle aura
dans toute
l'Europe
un retentissement salutaire
dont le
premier
effet se fera sentir en Rou-
manie.

84
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Aprs
cet
expos,
dit avec
simplicit,
le
prince Gortchakow, prenant
un ton
pkis
solen-
nel,
a
ajoLit
en scandant ses
paroles
:
ceDans les instructions
que j'adresse

M.
Okouneff, je
lui
prescris
de dclarer au
ministre des affaires
trangres
de France
que
si l'on
parvient
me
dsigner
un
agent
du
gou-
vernement russe
qui
soit
convaincu,
titre offi-
ciel ou
secret,
d'avoir
tremp
dans les menes
,
rvolutionnaires
de
la
Moldo-Valachie, je
m'en-
gage
faire de lui
prompte justice,

quelque
degr qu'il
soit de la hirarchie.
Mais,
en
change, je
rclame l'a
rciprocit.
Je demande
qu'un
blme svre soit
inflig
tout
agent
franais coupable
d'avoir foment la discorde
sur ce terrain brlant de rvolte et de
passion
o,
je
vous l'ai dit bien
souvent,
mon cher
gnral,
la Russie ne convoite
rien,
ne veut
rien et ne dsire
que
le calme et la concorde. Il
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
85
est
regrettable
vraiment de voir
persister
vis--
vis de notre cabinet une mfiance
que
rien ne
justifie.
Un
grand pays
comme
la Russie
n'agit
pas
dans l'ombre. La
politique que je reprsente
depuis qLiinze
ans n'a
pas
dvi un seul
jour
de
sa
ligne
et vous le savez
bien, depuis
six mois
que
noLis confrons
ensemble,
cette
politique
est
celle de l'entente et de la
paix.

teCes dclarations si nettes et formules avec un
accent
que
le chancelier s'tait
appliqu
rendre,
sincre,
avaient
rpondu
en
grande partie
aux
questions que je
m'tais trac le devoir de
poser.
J'tais ds lors tent de ne
pas
insister
davantage.
ee
Nanmoins,
Votre Excellence
m'ayant
re-
command de
m'enqurir
de l'attittide
que
le
cabinet de
Saint-Ptersbourg
croirait devoir
prendre
dans le cas o le
parti dmagogique
viendrait
triompher, j'ai
tenu
accomplir
ma
mission
jusqu'au
botit.
86 LA FRANCE ET'LA RUSSIE EN
187O.

Sans
paratre y
attacher une
trop grande
importance et, aprs
quelques
dtOLirs,
j'ai
demand au chancelier ce
que
ferait la Russie si
le
prince
Charles
(i)
venait tre renvers
par
la
Rvolution.

Sans
hsiter,
le
prince
Gortchakow m'a
rpondu
: ce
Jamais
je
n'ai eu
envisager
la
situation comme assez
menaante pour
avoir
besoin de
prendre
une
dtermination,
mais si
les circonstances devenaient
plus graves, je
ferais comme
toujours appel
aux
puissances
signataires
du trait de i856
poLir prendre
avec
elles les mesures les
plus propres
maintenir le
statu
quo
et
sauvegarder
la
paix...

De cet
entretien,
il faut tirer cette con-
clusion absolument conforme tout ce
que j'ai
(1)
Le
prince
Charles de
Hohenzollern
tait souverain de Rou-
manie
depuis
1866. En
1870,
de
graves
dsordres avaient eu lieu
dans la
principaut
et son trne avait t menac.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 87
crit
depuis que je
suis
Saint-Ptersbourg,
c'est
que
le
chancelier,
il faLit le
reconnatre,
n'a
pas chang
une seule fois de
langage. Quelles qLie
soient les
aspirations plus
OLI moins lointaines
du
grand parti
national
russe,
quel que
soit le
travail
occulte-qui
se fasse dans les
provinces
du
Danube ou des
Balkans,
sous le
drapeau
du
Panslavisme,
le
prince
Gortchakow est Lin
homme d'tat
trop
consomm
pour
ne
pas
com-
prendre que
la RLissie ne
peut
rien tenter de
srieux en
Orient,
tant
que
les
puissances signa-
taires du trait de Paris sont d'accord
pour
le lui
dfendre.

VI

Le
prince
Gortchakow ne
manquait pas
une
occasion de revenir sur la
question
des
Balkans,
en faisant
l'loge
de
l'aptitude
de la chancellerie
russe, et,
ce
propos,
les
plus graves questions
se
prsentaient
comme on va le voir dans une
trs curieuse
dpche
de l'ambassadeur.
ceLa
premire partie
de notre
entretien,
crit
le 31 mai le
gnral Fleury,
n'est
qLie
la
repro-
duction des dernires
dclarations,
et le
pangy-
rique
de la conduite
politique
du
prince
Gort-
chakow,
mais
je
ne
puis
me
dispenser
de vous
en donner le rsum
parce qu'elle
forme le
point
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.

8g
par lequel j'ai
d
passer pour
arriver
la
partie
intressante.
et ... Il
y
a
toujours

gagner
laisser le chan-
celier s'couter
parler complaisamment,
c'est
aprs
ces
panchements
ou
plutt pendant
ces
panchements, que
l'auditeur attentif doit choisir
le moment
propice
de faire intervenir la
ques-
tion
qu'il
s'est
promis
de
poser.
ce
Lechancelier a donccommencmedeman-
der si
j'avais reu
des communications nouvelles
avi
sLijet
des
principauts.
Je lui ai
rpondu que
j'avais
t inform de la dclaration
catgorique,
faite
par
M. Okouneff
en
parfaite
conformit
avec celle
que
le
prince
m'avait lui-mme
con-
firme
; j'ai ajout
ensuite
que,
dans ces condi-
tions d'entente entre les
puissances garantes...,
il
tait
permis d'esprer que
les difficults
seraient
toujours domines, puisque personne
n'avait
intrt les faire natre. J'ai dit encore
qu'il
gO
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
tait
plus que probable
d'ailleurs
que
le
grand
succs
plbiscitaire remport par l'Empire,
aurait
pour
rsultat certain de refroidir
plus longtemps
les
aspirations
des rvolutionnaires
cosmopo-
lites aussi bien Bukarest
qu'
Paris.
et
Le chancelier m'a
rpondu, qu'en
effet,
les
rapports
les
plus
rcents du baron
d'Offenberg,
lui
signalaient
une amlioration dans la situation
des Provinces-Unies et
qu'il
tait heureux
d'ap-
prendre que
mon Gouvernement se tenait
pour
satisfait des dclarations du
charg
d'affaires de
Russie
; qu'il
avait
agi
en cette circonstance
comme
toujours,
sans dvier de sa
ligne politi-
que,
et
qu'il
ne souhaitait
qu'une chose,
c'est
que
les autres cabinets
apportassent
autant de
suite dans la conduite des affaires
qu'en
avait
fait
preuve
le cabinet de
Saint-Ptersbourg,
deptiis qu'il
avait l'honneur de le
diriger.
ee
Sans
reparler
des anciens
griefs, qui
remon-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
CI
tentaux bien douloureux vnements de
Pologne,
et finissent
par
notre
mystification
dans l'affaire
de
Candie, je
ne
ferai,
dit le
prince
Gortchakow,
qu'une
observation
rtrospective. L'empereur
Napolon,
dans cette dernire
circonstance,
n'avait-il
pas
tenu un
langage que
son ministre
des affaires
trangres
n'a
pas
ratifi ?Votre Sou-
verain n'avait-il
pas chang
avec
l'empereur
Alexandre et
moi,
certaines ides dont M. de
Moustier,
quelque temps aprs paralysait
l'effet?
ee
Ici une
longue
dissertation d'ordre
diploma-
tique. Opposant
le
systme
russe au
systme
franais,
le
prince critiquait
l'inconvnient des
changements
de ministres au
dpartement
des
affaires
trangres.

Que
la
direction d'affaires
aussi
importantes,
disait en substance
le chan-
celier,
ne soit
pas
suivant le
rgime nouveau,

g2
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
la merci d'un vote dLi
Parlement; que
le ministre
actuel
(1),
fasse un
long
bail
pour
maintenir
nos bonnes
relations,
et relever notre confiance
hsitante la suite d'aussi
brusques change-
ments .
Le chancelier
ajoLitait
: C'est ainsi
qLie
nous
arriverons,
mon cher
gnral,
achever l'oeuvre
que
nous avons commenc d'tablir entre nos
deux
grands pays,
cette entente cordiale
laquelle
j'ai
travaill
depLiis quinze
ans.
Voyez l'Angle-
terre,
nous sommes avec elle dans Lin accord
parfait,
sur toutes les
questions.
Nous nous
sommes entendus il
y
a un
an,
avec lord Claren-
don,et jamais
un
nuage
n'est venu se
placer
entre
nous. NOLIS savons o nous
marchons,
nous
(1)
Le duc de Gramont avait succd au comte
Daru, lequel
avait
remplac
le
prince
de La Tour
d'Auvergne,
2
janvier
1870.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
g3
sommes srs
qu'aLicune
force
parallle
ne viendra
dtruire l'effet de notre mutuelle confiance. En
est-il de mme chez vous ? S'il
s'agit
des affaires
d'Orient,
ce sont vos ministres
qui
vont au del
o en
de
del
pense
de
l'Empereur,
tantt ce
sont vos
consuls,
de tendance
phis
ou moins
polonaise qui
fomentent la
discorde,
et entre-
tiennent la dfiance !
L'attaque
tait assez directe
pour que
l'am-
bassadeur vitt de
s'engager
dans une
question
ce
polonaise ,
terrain encore
brlant.
Tout au
plus,
en face de la transformation du mode
gou-
vernemental, pouvait-il
assurer
que l'Empereur
demeurait seul arbitre de la
politique trangre,
et
que
les tiraillements
signals par
le
chancelier,
avaient moins de chance de se
produire
en
France
qu'en Angleterre.
Pour
amener,
d'ail-
leurs,
le
prince
Gortchakow donner son avis
g4
LA FRANCE
ET LA RUSSIE EN
187O.
sur la trs
grave question
du
panslavisme,
son
interlocuteur lui
portait
ce
coup
droit :

Permettez-moi de vous
le,dire,
monsieur le
chancelier,
les difficults en
Orient,
ne viennent
pas
de nos ministres
plus
ou moins
turcophiles,
comme vous les
appelez,
ou de nos
agents
plus
ou moins
polonais.
Ces difficults sont entre-
tenues
par
une force occulte
qui pactise
avec le
parti
rvolutionnaire
par
l'entremise des comits
slaves... Je considre le
Panslavisme,
comme
une
franc-maonnerie
sentimentale
laquelle
il
est de bon ton dans la socit
d'appartenir, et,-

laquelle
aussi dans les
hatites
sphres gouver-
nementales,
il est difficile de ne
pas
faire
quelque
concession stir l'autel du
parti
national. C'est
ainsi
que
le
grand-duc Constantin,
autrefois le
dfenseur des ides d'autonomie en
Pologne,
est
devenu l'ardent
propagateur
des ides slaves
;
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. g5
c'est ainsi
que
le comte
Tolstoy,
ministre des
cultes et d'autres
grands
fonctionnaires sont les
orateurs
passionns
dLi Panslavisme ct des
Bieger
et des
Palacky.
Mais ne
craignez-vous pas
que
dans les
Principauts, par exemple,l
Russie
ne soit mal servie
par
le zle
exagr
des
parti-
sans du
slavisme, qui,
son insLi et sans
mandat,
je
n'en doute
pas,
se font les
agents
officieux du
gouvernement
? C'est une
apprciation person-.
nelle
que je
vous livre. Si
je
me
trompe,
rectifiez
moi...
ceSans
paratre surpris
de ma
question,

laqtielle pourtant
il ne devait
pas s'attendre,
le
chancelier
rpondit,
et sa
rponse
est intres-
sante :
ce
On
exagre beaucoup
le travail du slavisme
et on a fait bien du
bruit,
dans vos revues et
g6
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
vos
journaLix,
autour de certaines manifestations
auxquelles
le
gouvernement
tait
tranger.
D'au-
tre
part,
nous
ne
potivons,
ni
renier,
ni dsa-
vouer ces manifestations
;-
nous n'avons
pas
le
droit de nous
opposer
des associations dont la
charit est le
bLit,
dont les efforts tendent
pro-
pager l'instruction,

porter
l'instruction des
frres
qui
souffrent. Ces comits fonctionnent au
grand jour ;
leur
sige
est
Saint-Ptersbourg,

Moscou,
et
je
lie sache
pas qu'il y
ait de sous-
comits dans les
Principauts.
A ce
sujet, je
vLis
rpterai,
ce
qtie je
vous ai
dj
dit :
qLie
l'on nous cite des
faits, que
l'on nous nomme des
agents
faisant de la
propagande politique
SOLISle
drapeau
du
slavisme,
et nous en ferons
justice,
mais
je
ne
puis
admettre
que
ces ides de confra-
ternit,
entranent aucun
pril
et
qu'elles puissent
tre considres comme de sourdes menes sus-
ceptibles
de fixer l'attention du
gouvernement.

LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. J
Sur
quoi
l'ambassadeur fait ces rflexions :
ce
De cette
rponse,
assez vasive au
sujet
du
slavisme,
il faut tirer cette
conclusion,
c'est
que
le
prince
Gortchakow n'ose
pas
brler les dieux
.
qLie
secrtement il encense. Dans son cabinet de
ministre,
il ne
peut
srieusement
reconnatre,
ni
la
force,
ni
l'importance
de cette
propagande,
mais il n'en est
pas
moins
oblig
au nom de sa
popularit d'y
sacrifier,
quand
l'occasion se
pr-
sente. Il n'a

jamais
assist aLix
manifestations,
aux-banquets,
ni aux
reprsentations thtrales,
mais il -est bien aise
quand
il
apprend qu'on
a
port
LUTtoast sa sant.
'- ;
v
et
Le slavisme est
pour
lui comme
poLir
beau-
coLip
d'hommes
politiques,
une- manire de se

rendre
sympathique
ce
grand parti
national
russe
qui,
faute d'aliment libral bien
dfini,
se
laisse aller
auxjitorjjes
dcevantes de l'annexion
g8
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
de tous les
pays
slaves,
de
l'archipel
au Danube.
Le slavisme est
encore un
moyen pour
les hautes
classes,
de lutter contre le
nihilisme,
cet idal
populaire qu'elles
redoutent,
en
essayant
d'oc-
CLiper
et de rallier la
grande
ide les
esprits
trop
ardents. Il en est enfin du
Panslavisme,
comme en d'autres
pays
d'un rve
patriotique
qLie
l'on
caresse,
sans bien se rendre
compte
s'il
sera
possible
de
jamais
le voir se raliser... Or
les
peuples
slaves sont anims de tendances
bien diffrentes suivant leur situation
politique.
Rien ne dit
que
les
Serbes,
les
Montngrins,
les
BLilgares,
soient,
au-fond de
l'me, tents,
le
moins
du
monde,
d'abdiqLier
l'autonomie et les
liberts
relatives dont ils
jouissent poLir
les tro-
quer
contre la russification
qui
les
attend. Si les
Tchques,
si les
Croates,
si les Ruthnes et
d'autres
voquent
le fantme du
Panslavisme,
c'est
pour
obtenir de
plus larges
concessions.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. gg
Quant
aux
Galiciens,
en
acceptant
la
place qui
leur a t faite dans le
gouvernement
austro-
hongrois,
ils viennent
d'apporter
l'Autriche
une incontestable force.
Qui peut
dire
que
la
comparaison
de leur sort avec celui des
Polonais,
ne sLiscitera
pas
bientt la
Russie,
de srieuses
difficults avec
lesquelles,
encore une
fois,
il lui
-
faudra
compter.

Du
moment o le
voyage

Saint-PtersboLirg
ne s'tait
pas effectu,
il semblait
presque
natu-
rel
qu'une
visite de famille dans un
pays
neutre
le
remplat. L'empereur
Alexandre
avait
recherch l'occasion de s'entretenir avec son
oncle
puisqu'il
avait fait avancer de
vingt
jours
l'oLiverture de
l'exposition
de
l'Ermitage ;
M.'de
Bismarck, qui,pendantlepassagedLi CzarBerlin,
s'tait dit
malade, n'ignorant
nullement d'ail-
leLirs
que depLiis quelque temps
le cabinet de
Saint-PtersboLirg
lui tenait LUI
peu rigueur,

OO LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
devait forcment
profiter
de
l'embellie offerte et
essayer,
en
accompagnant
son
Matre,
de rentrer
dans les bonnes
grces
de
l'empereur
Alexandre.
Plusieurs raisons au
point
de vue des intrts
d'avenir de la
Prusse,
militaient en faveur du
voyage
de son chancelier.

Il tait inform en effet


que
le
gouver-
nement russe se
plaignait
avec assez d'amer-
tume de la froideur du cabinet de- Berlin
dans les derniers incidents
qui
se sont
pro-
duits en Orient. Il avait t inform
que
M. de
Radowitz,
le
consul
gnral
prassien
dans les
Principauts
avait t hautement accus
d'avoir le
premier
veill l'attention des
puis-
sances sur les
manoeuvres des
agents
slaves
Bukarest. Il ne
pOLivait ignorer
non
plus
que
les
rumeurs

venant
par
intervalles annoncer
bruyamment
la
proclamation
de
l'empire
d'Aile-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
101
magne
et
correspondant
avec
l'agitation
soLirde
qLii
fermente dans les
provinces baltiques

n'avaient
pas
t sans causer
qtielque
souci
l'Empereur.
,
ee
Si l'on
ajoLite
tous ces motifs le
voyage
de
la Czarewna
Copenhague
o le
grand-duc
hri-
tier doit bientt la
rejoindre,
M. de Bismarck
ne
pouvait juger
inutile de faire cette
dmons-
tration d'intimit entre les cabinets de Saint-
Ptersbourg
et de Berlin. Il sait bien
qLie
les
jeunes poux
ne
manqueront pas
au retour de
plaider auprs
du Czar la catise dLi
Danemark,
et tOLis ses efforts ont d tendre contre-
battre l'influence srieuse des adversaires de la
,
Prusse
(1)
.
Alarm sans doute de ce
rapprochement
des
(1)
Au duc de Gramont.
Confidentielle, 14 juin.
102 LA
FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
d'eux Cours et de cette entre en
scne,
que
rien
ne
justifiait

priori,
de M. de
Bismark,
l'am-
bassadeur cherchait des
explications
attnuantes
auprs
de la Chancellerie russe. Le baron
Jomini,
fidle
partisan
de
l'entente,
ne
manquait pas
de
l'assurer et
qu'on
ne devait
pas
se
proccuper
de
ce
plerinage
Ems
,
que
le sentiment natio-
nal continuerait se
prononcer
contre Line
alliance avec
l'Allemagne ,
enfin : ce
que,
de ces
entretiens dont on
exagre
la
valeur,
il ne sor-
tirait rien
qui puisse porter ombrage
la
France .
Le
gnral Fleury ajoutait

ses
impressions
personnelles qui correspondaient
bien la
poli-
tique d'quilibre
du cabinet de Saint-Pters-
bourg
:
ee
Ni la
Prusse,
ni la RLissie n'ont intrt
leLir mtitLiel
agrandissement.
Si le Panslavisme
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
, Io3
est dtest
Berlin,
le
Pangermanisme
n'est
pas
moins redout
Saint-Ptersbourg... Quelle qLie
soit donc la tendresse du neveu
pour
son
oncle,
l'empereur
Alexandre est
oblig
de
compter
avec le sentiment national
qui
l'entrane.
Quelles
qLie
soient ses ambitions
secrtes,
il est riv
la ralit
par
les intrts immenses- et lointains
qu'il
ne cesse de
dvelopper
et
par
les difficults
financires
qui
en sont
pour
le moment l'invi-
table
consqLience.

Si les
grandes puissances
intresses -au statu
quo persvrent-
se tenir fermement unies sur
le terrain des
traits,
si
l'Angleterre
surtout
demeure avec noLis dans une troite
entente,
il
est
permis d'esprer que
la RLissie n'entre-
prendra pas,
de
longtemps encore,
rien
qui puisse
compromettre
le-maintien de la
paix.

Toujours
dans cet ordre
d'ides,
et revenant
104
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
sur le
voyage
Ems de M. de Bismarck

des-
tin,

tmoigner hautement'des-rapports
d'inti-
mit
qui
existent entre les cabinets de Saint-
Ptersbourg
et de Berlin
, l'ambassadeur,
dans
sa
dpche
du
2g juin
examine
la-question
de
Galicie sur
laquelle
le
marquis
de La Valette a
appel
l'attention du Ministre.

Le
rgime
librateur accord
par
l'Autriche
r n'a certainement
pas
t vu d'un oeil favorable
"en Russie.-On devait s'attendre
ce'que
cette
rconciliation du cabinet de Vienne avec la
Galicie ft considre
par l'empereur
Alexan-
dre et le roi GuillaLime comme un
pernicieux
exemple
donn aux
provinces
soumises leur
domination.
eeComme corollaire
surgit
la
question
danoise :
Dans l'extrait de la
dpche
de M. de La
Valette,
je
lis
que
l'minent ami de la
France,
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Io5
lord
Clarendon, aurait,
l'occasion de cette
question
de
Galicie,
insist
auprs
de l'ambassa-
deur de la Confdration .du Nord sur la nces-
sit
pour
la Prusse de se renfermer
scrupuleuse-
ment,
dans les limites du trait de
Prague.
Notre
ambassadeur Londres
ajoLite qu'il
aurait
reu
des assurances
identiques
de la
part
de l'ambas-
sadeur de RLissie. C'est avec une vive satisfac-
tion
qLie. je
verrais le Cabinet des TLiileries
prendre
acte de cette dclaration si elle tait
plus explicite. Mais,
se renfermer dans les
limites du trait de
Prague, n'implique pas
seu-
lement
pour
la
Prtis.se
l'obligation
de ne
pas
annexer violemment les
provinces
du Sud.-Cette-
promesse
lui
impose
aussi le devoir de satisfaire
aux
stipulations
de ce mme trait
et,
confor-
mment l'article
5,de rglerl'affaire
du
Sleswig.
J'attendrai donc
poLir
me
rjouir
tout fait
d'apprendre qtie
M. de Bismarck se,soit dcid
I0.6 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.

payer
la dette
dj
bien ancienne
qu'il
a
contracte non seulement vis vis du Dane-
marck
qu'il
a ls de ses
droits,
mais vis--vis
de la France mdiatrice dont il a bless le senti-
ment national.

Je ne
dsespre pas d'ailleurs,
au retotir du
Grand-duc hritier et de la Czarewna de leur
voyage

Copenhague,
de voir la
question
des
Duchs entrer dans fine nouvelle
phase.
Il me
sera facile
qLiand
vous me l'ordonnerez de
reprendre
la suite de cette affaire
que.j'avais
un
moment conduite assez loin et
qLie je
n'ai aban-
donne
lorsqu'elle
tait
prs
d'aboLitir
qLie
sur
les
injonctions
formelles de l'un de vos
prd-
cesseurs.

Les
lignes qui prcdent
font
comprendre
la
gnreuse
"intervention du Danemark au dbut
des hostilits.
Seul,
dans totite
l'Europe,
ce
petit
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. IO7
pays
au moment de la
guerre
avec la
Prusse,
se
montra
franchement l'ami de la
France, gardant
reconnaissance des efforts
plusieurs
fois tents
poLir
lui conserver OLI lui rendre
l'intgrit
de
son territoire !
Des
qtiestions
brlantes
qLii
allaient clater
soLis
peu
de
jour,
rien n'a
transpir
Saint-
Ptersbourg;
le chancelier'continue-
s'occuper
des
Principauts
et du
Montngro ; l'empereur
'
Alexandre doit
arriver,
le
7 juillet, aprs
les ma-
noeuvres de
Varsovie,
s'tablir Tsarsko-Slo
por,del,
se rendreau
grand campdeKrasno,
o
il a
invit l'ambassadeur
faireplusieurs sjotirs.
D'ici
l,
Lin incident
prpar
secrtement de
longue
main et d'o sortira la
guerre
dsire
par
M. de
Bismarck,
clate
imprvu
et sou-
dain,
et
jette
au second
rang
les affaires des Prin-
cipauts,
la
question galicienne
et les
justes
revendications danoises.
VII
te
La
gLierre
est la merci d'un incident
,
avait
dit
prmaturment
le colonel Stoffel en fvrier
1868. Cet incident se
prsenta
le 3
juillet 1870.
Ce fut la candidature du
prince Lopold
de
Hohenzollern au trne
d'Espagne.
Il ne
m'appartient pas
de refaire l'histoire de
cette candidature
prpare par
le marchal Prim
et M. Salazar
y
Mazarredo ds
1869,
d'abord
mal accLieillie
par
le roi Guillaume et M. de
Bismarck, reprise
en sous-main
par
celui-ci au
mois de
mai,
dcide Varzin entre le chancelier
et M.. Salazar au milieu de
juin,
au retour
d'Ems,
annonce
publiquement
le 3
juillet
mal-
gr
les derniers efforts tents Madrid
par
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. IOg
.M. Mercier de
Lostende,
Berlin
par
M. Le
SoLird,
Paris
par
le duc de Gramont
auprs
de
M. de Werther. M. Sorel dans son Histoire
diplomatique
de la
guerre
franco-allemande
a
donn- le rsum et le commentaire des
rapports
de lord
Lyons,
du
prince
de
Metternich,
de
M. de
Werther,
des
dpositions
du duc de
Gramont,
de M.
Thiers,
du comte
Benedetti,
du
comte de
Chaudordy,
des
dpches
de lord Gran-
ville,
du baron Mercier
(i).
A
fortiori, je
n'ai
pas
redire les incidents
d'Ems sur
lesquels
la lumire s'est
peine
faite
depuis quatre
ans. Il n'est
pas
sans intrt
par
contre de connatre la
politique
de la chancellerie
rtisse
depuis
le commencement de
juillet jusqu'au
renversement
de
l'Empire.
A l'aide des
dpches
(1)
Cf. aussi :
Ma mission en
Prusse, par
le comte
Benedetti;
Cherbuliez, l'Espagne politique ;
La France et la
Prusse, par
le
duc de
Gramont;gnral
Trochu,
Pour la Vrit.
IIO LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
du
Dpartement
et des minutes de l'ambassa-
deur,
nous allons
pouvoir
reconstituer
jour par
jour
les communications
changes
entre Saint-
Ptersbourg
et Paris. Ne voulant
pas
nous car-
ter de la
ligne que
nous nous sommes
trace,
nous
avons,

partir
de ce
moment,
laiss les
documents
parler
eux-mmes. L'heure est
grave ;
le chancelier
qLie
nous avons vu voluer entre
1' ceancienne alliance
prussienne

'
et la future

entente avec la France


ne va
pas
tarder,
ds
/ que
les vnements
ont
pris
une tournure belli-
queuse
montrer
sa
partialit pour
la
Prusse,
que
sur la foi de M. de
Bismarck,
il
croit atta-
que.
Le but o tendront ses
efforts,
c'est d'em-
pcher
l'Autriche
d'apporter
son concours la
/ France
;
ce
prix seul,
la Russie consentira
ne
pas
mobiliser ses
troupes
en faveur de la
Prusse.
Dplus,
il
psera
sur la cour de
Copen-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
III
hague
et la forcera la neutralit
malgr
l'enthou-
siasme dLi malheuretix
peLiple
danois
pour
une
alliance
laquelle
se rattachait LUI
projet franais
de
dbarquement
dans le Nord
(i) ; enfin,
croyant,
en dtournant les allis
probables
de
la
France, galiser
les forces des
belligrants (2),
il se flattait de trouver une occasion favorable
pour intervenir-opportunment
et obtenir
poLir
son
pays
la rvision
des clauses humiliantes du
trait de Paris. L'ambassadetir "allait avoir
lutter contre l'influence allemande redevenue
prpondrante
;
au lieu d'un
chancelier,
sinon
bienveillant,
au moins dsireLix de
maintenir
l'quilibre
des
sympathies
entre les
adversaires,

(1)
Klaczko,
Deux
Chanceliers; Trochu,
Pour la
Vrit,
p. 90.
(2)
Le
prince Gortchakow,
comme
beaucoup
de
Russes,
croyait
la victoire des
Franais. Voy. Dposition
de M. Thiers devant
la Commission
d'enqute, p.
12.
Voy. plus
loin
l'opinion
du
g-
nral Todleben.
112 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
il se trouvait en face d'un
diplomate
hostile
qui,
contrairement ses anciennes- dclarations du
g juillet,
dira
qLie
ce
la Russie ne saurait
prouver
*
aucune alarme de la
puissance
de la Prusse
(i).
La Russie
ayant,
ds le 15
juillet, signifi
cat-
goriquement
l'Atitriche
qu'elle
ne lui
permet-
trait
pas
de faire caLise commune avec la
France,
t
le
gnral Fleury
dut s'estimer hetireux
que,
dans la dclaration de neutralit faite
par l'empe-
reur
Alexandre,
le 23
juillet,
la clause dirimante
touchant
l'empire
des
Habsbourg
ne ft
pas
(i)
Dpche
de sir A. Buchanan. Parlant de
la.candidature
du
prince prussien,
le
chancelier,
affectant de mettre sur le mme
pied l'Espagne
et la
Roumanie, rappelait que

lorsque
le
prince
Charles de'Hohenzollern devint
(en 1866)
souverain de
Roumanie,
avec
l'appui
de la France et
malgr
la
Russie,
cette dernire s'tait
borne des remontrances et avait ensuite
accept
le
fait,
il ne
voyait pas pourquoi aujourd'hui
la Prusse
pourrait
tre
davantage
responsable
de l'lection .d'un autre membre de la famille
royale
au trne
d'Espagne
. Ce
.langage
tait tenu le 8
juillet,
au dbut
mme du
conflit,
avatet
^^renonciation
du
prince Antoine,
aii
moment
o
l'Europe
donnait encore raison aux
justes suscepti-
bilits de la France.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Il3
mentionne
explicitement.
Dans les documents
qui
suivent,
on verra
quelles
difficults il eut
vaincre
pour
amener la
Russie,
un instant belli-
queuse (1),
faire cet acte de neutralit sans
conditions.
Le duc de Gramont au
gnral Fleurj.
Paris,
le 6
juillet 1870.
GNRAL,
Vous connaissez
dj par
le bruit
public
la
combinaison
qui
vient de se
produire
en
Espagne
en faveur du Prince de Prusse.
Aprs
avoir tout
fait,
dans ces derniers
temps,-pour
donner le
change
notre ambassadeur sur ces
ngociations,
(1)
Le 20
juillet,
le comte de Beust crivait au
prince
de Metter-
nich : La Russie
persvre
dans son alliance avec la
Prusse,
au
|
point que,
dans certaines
ventualits,
l'intervention des armes
moscovites doit tre
envisage
non
pas
comme
probable,
mais
comme certaine.
Klaczko,
Deux
Chanceliers.
8
114
LA FRANCE ET LA RUSSIE. EN
187O.
le marchal Prim l'en a
inform,
il v a
quelques
jours,
en
essayant
de les
justifier par
des raisons
que
vous trouverez
exposes
dans la
dpche
ci-jointe
de M. Mercier. Il rsulte de ces
expli-
cations ainsi
que
d'un
tlgramme
de M. Le
Sourd, que
si le cabinet de Berlin s?est tenu
. officiellement en dehors de cette
affaire,
il 'n'a
ignor,
ni les- dmarches faites
auprs
du
prince
de
Hohenzollern,
ni la rsolution
qu'il
a
prise.
Vous savez
quelle
a t notre
politique depuis
la rvolution
qui
a renvers le trne de la reine

Isabelle,
et il n'est
pas
un seul cabinet
qui
ne
connaisse le sentiment de rserve amical et bien-
veillant dont nous nous sommes
inspirs
envers
l'Espagne
durant cette
priode
de reconstitution
intrieure. Nous nous sommes
appliqus
.car-
ter les
premires
difficults
que
le
gouvernement
nouveau rencontrait
pour
tablir ses
rapports
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
I 15
officiels avec les autres
puissances
;
nous avons
fait observer la neutralit de notre frontire
par
. tous les
partis qui
lui taient
hostiles,
avec la
vigilance
la
plus
consciencieuse, et
enfin,
nous
avons
dclar,
en conformant nos actes nos
paroles, que,
dans le choix du souverain
appel

rgner.sur l'Espagne.nous
tions
uniquement
guids par
notre
respect pour
la volont de la
nation
espagnole.
Telle est encore
aujourd'hui
notre
rgle
de conduite et nous
protestons
haute-
ment de notre intention de ne
pas
nous en
dpartir.
Mais nous ne saurions fermer les
yeux
sur le
caractre
particulier que prsente pour
nous la
candidature d'un
prince prussien
dans l'tat
actuel de
l'Europe
et sur la situation
qui
nous
serait faite si l'on
persistait

y
donner suite.
Immdiatement
aprs
la
rception
du tl-
'
gramme qui annonait
l'aveu du marchal
Prim,
I 1.6 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
j'avais charg
notre ambassadeur Berlin de
faire
connatre au cabinet de Prusse
l'impres-
sion
premire
du
gouvernement
de
l'Empereur.
Je m'en suis
expliqu
hier
plus
nettement
encore avec le baron de
Werther,
et
je
ne lui ai
point
cach
que
nous tions rsolus tout mettre
en oeuvre
pour empcher
un vnement dans
lequel
nous verrions un acte hostile de la
Prusse. Le baron de Werther
qui
devait se
rendre en
Allemagne
est
parti
hier
pour
Ems.
J'ai insist avec lui sur la facult
qui appartient
au Roi
de
mettre obstacle la ralisation de ce
projet
en refusant
d'y
donner son
agrment,
et
mon
langage
a
paru
faire une vive
impression
sur son
esprit.
Je vous invite
exposer
au
prince
Gortchakow
sans aucun
retard,
et dans toute sa
gravit,
la
position
o nous nous verrons
placs
si,
contraire-
ment notre
attente,
la candidature du
prince
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. I.I7
de Hohenzollern obtenait
l'agrment
du Roi. En
plusieurs
occasions,
le
gouvernement
de Pters-
bourg
s'est
interpos
utilement Berlin dans l'in-
trt des bonnes relations entre les
puissances
et (
de l'affermissement de la
paix.
lien dsire cer-
tainement le maintien. Le
langage
du chance-'
lier avec
nous,
ne nous
permet pas
d'en douter.
Nous sommes
persuads
en
outre, que
la Russie
reconnatra
l'impossibilit
o nous serions d'ac-
cepter
une combinaison si visiblement
dirige
contre la France et nous serions heureux
d'ap-
prendre qu'il
veut bien user de son influence
Berlin
pour prvenir
les
graves complications
qui pourraient
natre d'un dissentiment ce
suj
et,
entre le
gouvernement
de
l'Empereur
et la cour
'
de
Prusse, car,
ainsi
que je
vous le mande
aujourd'hui
mme
par
le
tlgraphe,
si cette
puissance
insiste
pour
l'avnement du
prince
de
Hohenzollern,
c'est la
guerre.
I 18 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramoni.
Saint-Ptersbourg, 7 juillet 1870.
J'ai fait
part
au chancelier de la rsolution du
gouvernement franais.
Le
prince
Gortchakow tait
dj prvenu par
le
charg
d'affaires de Russie et
par
le
tlgraphe
. des dclarations formules
par
votre Excellence
devant le
Corps Lgislatif.
Le
Chancelier,
d'un
air un
peu embarrass,
m'a
rpondu que,
sans
contredit,
M. de Bismarck dirait
qu'il
n'tait
Ppour
rien dans
l'acceptation, par
le
prince
de
Hohenzollern,
du trne
que
Prim venait de lui
offrir. Il a fait allusion
uni
situation
analogue
lorsqu'un
autre
prince prussien
a
t,
sous
l'gide
des
puissances,
install souverain des
Principau-
ts. Il a
ajout que
la Russie
aussi,
cette
po-
que,
avait hautement
protest. Toutefois,
lorsque
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. II9
j'ai reprsent
avec fermet.au
prince
Gortcha-
kow
que
la
comparaison
n'tait
pas admissible,
et
que
la Russie
pas plus que
la
France,
ne
pou-
vait se
prter
des
agrandissements
indfinis de
territoire et d'influence de la
part
de la
Prusse,
le Chancelier m'a
rpondu qu'il prenait
acte de
la
dclaration
de mon Gouvernement et
qu'il
allait en rendre
compte,
ds
ce.
soir
l'empereur
Alexandre.
Mon
impression est, malgr
la rserve affecte
par
le
Chancelier,
que
la nettet bien accentue
de notre,
langage
amnera le Czar
envoyer

Berlin des
reprsentations nergiques pour
dis-
suader le roi Guillaume d'aller
plus
en avant
dans cette
prilleuse ngociation.
Voici,
ds
aujourd'hui,
le rsum d'une con-
versation fort
grave que j'avais dj
eue hier avec
le
prince
Gortchakow et dont cet incident a
amen la continuation
aujourd'hui.
120 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
... La Russie est
toujours
dsireuse de voir
s'tablir une entente cordiale entre elle et la
France. Mais la France est dbitrice envers la
Russie;
il serait ncessaire.
qu'elle
donnt des
gages
de conciliation sur le terrain d'Orient. Non
pas qu'il s'agisse
d'une revision du trait humi-
liant de i856
que
la Russie subit avec douleur :
elle
comprend que,
dans cette
grave question,
la
France n'est,
pas seule,
et
qu'elle
ne
peut agir
que
de concert avec
l'Angleterre.

Le Gouvernement russe a
regrett
de voir
dans une rcente
discussion,
le chef du Cabinet
des Tuileries
voquer
les traits de i856 et
1866,
comme
garantie
inviolable de la
paix.
Le
pre-
mier a t lacr dans
plusieurs
de ses clauses
aussi bien de la
part
des
puissances signataires
que
de la Porte elle-mme.
Quant
au
second,
la
Prusse a-t-elle bien tenu tous ses
engagements
?
Le trait,
de
Prague
n'est-il
pas
enfreint dans ses
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
121
stipulations
les
plus
vitales ? C'tait donc la
sagesse
et la modration de la Russie
que
M. Ollivier aurait d. rendre
hommage
et il
n'aurait
pas
d faire
appel
des traits
qui
sont
dtestables
pour
les uns et
qui
ne sont
pas
res-
pects par
les autres. Le
temps
serait venu de
rentrer dans les ides d'alliance et
d'quilibre
qui
seront, elles,
les vritables
garanties
de la
paix
et del
prosprit
de
l'Europe...

A cette sortie du Chancelier s'exaltant
froid,
j'ai rpondu
avec calme
que
les
traits,
bons ou
mauvais,
dont il faisait si
peu
de cas
aujourd'hui,
constituaient le droit
europen, qu'ils
taient la
seule
garantie
du statu
quo, par consquent,
de
la
paix, que
la France ainsi
que
les autres
piiis-
sances,
avait le droit d'en
respecter l'esprit
et la
lettre tant
qu'ils
ne seraient
pas
modifis. J'ai
ajout qu'il
tait vrai
que
la Russie avait donn
l'exemple
de la modration en
Orient,
en se
122 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
ralliant au trait de
i856,
dans
plusieurs
circons-
tances
menaantes
; que
le Cabinet des Tuileries
s'tait
plu
le reconnatre et
je
lui avais mme de
sa
part, exprim
le
tmoignage
de sa satisfaction.
Quant
la
Prusse,
ai-je dit,
en
terminant,
la
France
espre qu'elle
finira
par
se conformer
aux
stipulations
du trait de
Prague.
Comme
nous, plus que nous,
la Russie est intresse sa
fidle excution. Si le trait de
Prague
n'tait
pas respect,
on verrait bientt la Prusse con-
sommer la ruine du
Danemark,
tendre son
influence sur la
Sude,
convertir la
Baltique
en
lac allemand
;
au nom du
Pangermanisme,
sou-
lever la Courlande et
PEsthonie,
et fermer dans
l'avenir la Russie toute communication
directe avec l'Occident...
Je dois voir
l'empereur
Alexandre demain
soir,
au
camp
de
Krasno. J'aurai soin de vous
tlgraphier
samedi.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
123
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg, 9 juillet 1870.
(Tlgramme.)
L'empereur
Alexandre
comprend
tout ce
que
l'offre du trne au
prince
de Hohenzollern a de
blessant
pour
la France et S.M.
reconnat, quel
que
soit le
peu
de valeur du
candidat, que
ce
prince
ne deviendrait
pas
moins un
drapeau
pour
l Prusse un moment donn. Aussi le
Czar me
charge-t-il
de faire savoir
l'Empereur
qu'il
a de fortes raisons de croire
que
cette trame
ourdie
par
le marchal Prim n'aboutira
pas.
D'un autre
ct,
le comte Chotek a
reu-
du
prince
Gortchakow
l'information
que
le cabinet
de Russie avait fait entendre au Cabinet de Ber-
lin le
langage
de la
plus grande
modration.
L'accueil si
ouvert,
si libre
d'arrire-pense
124
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
que l'empereur
Alexandre m'a fait
aujourd'hui,
me donne le droit de
penser que
le commen-
taire de ses
paroles
sobres
est, qu'il
a crit au
roi Guillaume
pour
lui donner des conseils de
sagesse
et d'abstention.
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris,
10
juillet 1870.
(Tlgramme.)
Dans vos conversations avec les membres
du Gouvernement
auprs duquel
vous,
tes accr-
dit,
veuillez
faire
remarquer que
nous ne deman-
dons rien
qui
ne soit conforme aux
prcdents
les mieux
tablis du droit
public europen.
Nos
principes
sont ceux
qu'en i83i,
les
grandes puis-
sances ont fait
prvaloir
en
Belgique,

l'gard
du duc de
Nemours,
nomm roi des
Belges,
qu'en
1862,
la France et la Russie ont fait
prva-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN'
187O.
125
loir en Grce
l'gard
du
prince Alfred,
lu roi
des Hellnes
par
le
suffrage
universel,
qu'en
1862,
l'Angleterre
et la France runies ont fait
prvaloir

l'gard
du duc de
Leuchtenberg,
candidat russe au trne de
Grce,
que l'empe-
reur
Napolon
III a
appliqus
lui-mme, spon-
tanment,
au
prince Murt,
l'occasion de sa
candidature au trne de
Naples.
Nous ne com-
prendrions
pas qu'on
nous refust le bnfice
d'une doctrine
que
les
puissances
ont
accepte
et
sanctionne aussi souvent.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramonl.
Saint-Ptersbourg,
10
juillet 1870.
(Tlgramme.)
J'aurais besoin de
quelques
renseignements
pour
motiver la dclaration
que j'ai
faite hier.
La
presse gouvernementale
ici ne semble
126 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
pas
favorable ni
dispose
suivre le Gouverne-
ment
franais
sur le terrain de sa
susceptibilit
aprs
les dclarations de neutralit
qu'il
a
faites.
Le duc de Gramonl au
gnral
Fleury.
Paris,
10
juillet 1870.
( Tlgramme.)
La dclaration
que
vous avez t
charg
de
faire, par
ordre de
l'Empereur
est suffisamment
motive
par
celle
que j'ai
faite la
Chambre,
au
nom du Gouvernement et dont le texte doit vous
tre connu.
On ne
peut
vraiment
pas
considrer comme
une
susceptibilit
de notre
part
le
langage que
nous dicte le soin de notre honneur national et
de nos intrts
politiques.
'LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 127
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg,
11
juillet 1870.
(Tlgramme.)
M. de Westmann n'a
annonc, hier, que
le
Chancelier tait
parti pour l'Allemagne,
avec
l'ordre de
l'Empereur
de faire entendre Berlin
les conseils les
plus pacifiques
et de corroborer
;
ainsi la lettre
dj
crite dans ce sens au roi de
Prusse.
Le
prince Gortchakow, toutefois,
m'a fait
dire
par
M. de
Westmann
que,
tout en
compre-
nant les
susceptibilits
de la
France,
il
regrettait
la forme
trop
comminatoire du Cabinet des
Tuileries,
parce qu'elle
rendait la tche conci-
liatrice
plus
difficile Berlin.
J'ai
rpondu
en faisant ressortir les consi-
drations
graves
dont vous m'avez fourni les
128 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
arguments
par
votre
dpche
chiffre.
J'ai,
de
nouveau,
insist sur l'intrt immense
qu'avait
la Russie ne
pas
laisser
grandir
"l'influence
de la Prusse.
Cette
conversation
qui dj
est
porte
la
connaissance du
chancelier,
me
parat
de nature

produire
une utile
impression.
Je dois encore voir
demain
l'empereur
Alexandre. Il serait bien dsirable
que je
sache
o en est la
question
Berlin et Madrid.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramonl.
Saint-Ptersbourg,
n
juillet 1870.
Je viens de
recevoir M. de Westmann
qui
m'a
dit
que
le roi de Prusse
avait
rpondu qu'il
n'tait
pour
rien dans l'offre faite au
prince
de
Hohen-
zollern et
que
son Gouvernement tait
compl-
tement
tranger

cette
ngociation engage
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
I2g
directement avec le
prince. M'inspirant
de votre
dpche
du
6, j'ai prcis
la
question
et
rpondu
dans un
langage
trs ferme :
que
si la Prusse
tait dsintresse ce
point
dans la
question,
il
tait
logique
ds lors
pour
le roi de Prusse de
faire la double dclaration
que,
non
seulement,
il est
tranger
la
combinaison,
mais
encore,
qu'il
ne donnera
pas
son
agrment
la candida-
ture du
prince
Lopold.
Lord Granville
aurait dit
que
le conflit tait
purement espagnol
!
j'ai rpondu
cette asser-
tion
que
le conflit deviendrait
purement
es-
pagnol,
en
effet, aprs que
la Prusse se serait
compltement
retire de la combinaison. Mais
il est
permis d'esprer que,
dans ces
conditions,
l'Espagne
isole ne
persistera pas
dans son
choix,
et
que
les Corts diviss ne le ratifieront
pas.
Mes
impressions
sur la conduite
que
l'em-
pereur
Alexandre a
dj
tenue et va continuer
-
9
l30 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
tenir
sont favorables. M. de Westmann est
parti
pour
Peterhoff rendre
compte
S. M. de notre
nouvelle conversation. L'ambassadeur
d'Angle-
terre,
dont
je
viens de faire le
sige,
semble se
rallier notre
manire
d'envisager [la question.
Le
gnral Fleury
S. M.
l'Empereur.
12
juillet.
(Tlgramme.)
Ainsi
que l'Empereur
le verra
par
ma
dpche
de ce
jour
au
Ministre, l'empereur
Alexandre
fera tout ce
qu'il pourra pour
amener un
arrange-
ment.
Toutefois,
il redoute l'enttement du Roi.
Dans l'occurrence de la
guerre,
je
viens
prier
Votre
Majest
de me confier un
commandement
de
cavalerie,

moins
qu'Elle
ne dsire me
donner un
poste plus prs
d'Elle.
Pendant cette
priode,
il sera
important
de
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l3l
surveiller de
prs
la Russie. Un
charg
d'affaires
ne suffirait
pas.
M. Baudin me semblerait satis-
. faire toutes les conditions
pour remplir
l'in-
trim de l'ambassade.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg,
12
juillet 1870.
L'empereur
Alexandre
que je quitte,
l'ins-
tant,
vient de me lire la
dpche qu'il
envoie
ce
matin au roi Guillaume.
Il
prie
avec instance son oncle de donner
l'ordre au
prince
de Hohenzollern de se dsister
de sa candidature et de retirer son
acceptation.
Ce
serait,
dit la
dpche,
le
moyen
de
mnager
les
justes
susceptibilits
veilles
Paris aussi
bien
qu'
Berlin avec
lesquelles
les deux sou-
verains
sont
galement
tenus de
compter.
Il va sans
dire,
a
ajout l'empereur
Alexandre
l32 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
que
si le roi de Prusse
accepte
cette
proposition,
il n'aurait
plus
d'hsitation dclarer
qu'il
est
dsintress dans la combinaison du marchal
Prim.
L'incident,
suivant le dire de Sa
Majest,
deviendrait
purement espagnol.
La discorde en
aurait bien vite raison devant l'abandon
par
toute
l'Europe
du
prince
de Hohenzollern et du
marchal Prim.
7
La
guerre
serait une calamit
europenne,
a
dit en terminant
l'Empereur,
dont la
rvolution
aurait tout le bnfice. Je ferai tout ce
que je
pourrai,
dites-le votre
Gouvernement, pour
l'empcher
dans la limite de mes conseils et de
mon influence.
Mon
bon vouloir
pour l'empereur Napo-
lon ne saurait tre mis en doute : dernirement
le duc d'Aumale et
quelques-uns
des siens
avaient le
projet
de venir visiter
le
grand-duc
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l33
Constantin et
parcourir
la Russie
;
j'ai
fait dire
aux
princes
d'Orlans
qu'aprs
le rcent vote de
la
Chambre,
leur
voyage
en
Russie,
me
paraissait
inopportun.
Je suis sans nouvelles
depuis
avant-hier.
L'Empereur
au
gnral Fleury.
Du i3
juillet.
Arriv le
14.
(Tlgramme.)
Remerciez
l'empereur
Alexandre de ma
part
de ses bonnes
dispositions.
S'il
y
a la
guerre, je
vous ai rserv un bon
,
'-.".'
'
i.
commandement,
mais vous devrez tre
remplac
;

Saint-Ptersbourg.
Le duc de Gramonl au
gnral
Fleury.
Paris,
i3
juillet 1870.
(Tlgramme.)
Nous avons
reu, ds'-maintenant,
de
l'ambas-
l34
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
sadeur
d'Espagne
la renonciation du
prince
Antoine,
au nom de son fils
Lopold
la candi-
dature au trne
d'Espagne. Malgr
cette renon-
ciation
qui
est maintenant
connue,
l'animation
des
esprits
est telle
que
nous ne savons
pas
si
c.
.nous
parviendrons
la dominer
(i).
(1)
En
regard
de ces
documents,
il ne
parat pas
inutile de
rappeler
les deux
tlgrammes envoys
d'Ems
par
M. Benedetti.
Dans le
premier,
dat de 3 h.
40,
l'ambassadeur disait: Le roi
m'autorise faire savoir au
gouvernement
de
l'empereur qu'il
approuve
cette rsolution. Le roi a
charg
un de ses aides de
camp
de me faire cette
communication,
et
j'en reproduis
exacte-
ment les termes. Sa
Majest
ne
m'ayant
rien fait annoncer au
sujet
des assurances
que
nous dsirons
pour l'avenir, j'ai
sollicit
une nouvelle
audience,
etc. . En insistant sur cette
demande
de
garanties pour l'avenir,
le comte Benedetti obissait aux ordres
/de
son
gouvernement.
La seconde audience fut refuse courtoi-
sement,
le roi faisant dclarer
par
son
envoy

qu'il
s'en rfrait
aux considrations
exposes
le matin. Il consentait donner son
approbation
entire
et sans rserve au
dsistement du
prince
de
Hohenzollern . On sait ce
qui
advint. M. de
Bismarck,

qui
le roi laissait la libert de
communiquer
aux
puissances
les nou-
velles rclamations de M. Benedetti et le refus
qui
lui tait
oppos,
prit
un
crayon bleu,
falsifia la
dpche, laquelle,
transcrite et en-
voye
la
presse,
mit le feu aux
poudres.
Bismarck tait arriv
>ses fins. Il
provoquait
la
guerre
et
forait
la France la dclarer.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l35
Le duc de Gramonl au
gnral Fleury.
Paris,
i3
juillet 1870.
(Tlgramme.)
J'ai
plac
votre
tlgramme
d'hier sous les
yeux
de Sa
Majest
et
je
vous
prie
de dire
l'empe-
reur Alexandre combien nous avons t sensibles
sa dmarche
auprs
du roi de Prusse.
La renonciation faite
par
le
prince
de Hohen-
zollern au nom de son fils ne nous.tant
pas,
adresse
directement,
nous
n'y
trouvons
pas
une
garantie'propre
nous rassurer
complte-
ment
pour
l'avenir. Afin d'avoir la certitude
que
le
prince Lopold
ne
partira pas pour l'Espagne
comme son frre est
parti pour
la
Roumanie,
nous demandons au roi de Prusse de nous
donner l'assurance
qu'il
ne
permettra pas
au
Prince de
changer
de dtermination. Nous n'a-
l36
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
vons
aucune
arrire-pense,
nous ne voulons
que
sortir honorablement d'une difficult
que
nous n'avons
pas
cre.
Nous
croyons
donc
pouvoir compter jusqu'au
bout sur les bons
procds
de
l'empereur
Alexan-
dre,
et Sa
Majest ayant
conseill son oncle de
donner au
prince
un ordre de
dsistement,
n'aura,
nous en sommes
persuads,
aucune
objec-
tion lui conseiller de nous faire savoir
qu'il
interdira au Prince de revenir sur sa renon-
ciation.
L'Empereur
au
gnral Fleury.
De la soire du i5
juillet,
.
Reue' Saint-Ptersbourg,
le
17 (matin).
(Tlgramme.)
Malgr
mon dsir de vous avoir
prs
de
moi,
je pense que, pour
le bien du
service,
il est
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. l37
important que
vous restiez
Ptersbourg,
afin
de maintenir nos bonnes relations.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramonl.
Saint-Ptersbourg,
i5
juillet 1870.
J'ai eu une
longue
entrevue avec
l'empereur
Alexandre mais
je
n'ai
pu
le
gagner.
La cause
ayant disparu,
en
grande partie,
selon
lui, grce
son influence
personnelle,
il
regarde
l'incident
comme vid. Il ne
peut donc,
dit-il
peser
davan-
tage
sur le roi de Prusse dont la fiert est blesse
'
et
qui
se trouve lui aussi en face du sentiment
national
dj
froiss
par
la renonciation du
prince Lopold.
Les
dpches
venues de Berlin sont trs cat-
goriques
l'endroit du refus
oppos par
le roi
aux demandes de
garanties prsentes par
Bene-
detti.
138
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Toutefois, malgr
son refus de faire d'autres
dmarches, l'empereur
Alexandre reste dsol
/ de voir la
guerre s'engager
sur un
sujet qui
ne
lui
permet pas
de
s'interposer
de nouveau. Il
et mieux
admis,
cette affaire une fois
termine,
une
pression gradue
exerce
par
la France sur
le terrain du trait de
Prague.
Le baron Jomini au
gnral Fleury.
Saint-Ptersbourg, 6/18 juillet.
MON
GNRAL,
J'apprends que
vous nous
quittez.
Permettez-
moi une dernire et instante
prire.
Vu la manire dont la lutte est
engage,
le
mieux
que
la Russie
puisse faire,
c'est de se tenir
en dehors aussi
longtemps qu'elle
le
pourra.
Mais il se
peut que
les ncessits de
cette.lutte
obligent
la France
y
attirer l'Autriche. Alors la
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l3o.
guerre prendrait
un caractre si
menaant pour
'
nous, que malgr
notre
volont,
il nous devien-
drait difficile
d'y
rester
spectateur
impassible.
Il
pourrait
survenir des ventualits
qui
nous for-
ceraient la main. Alors l'abme entre la France
et la Russie
pourrait
se creuser infranchis-
sable.
Si votre
sjour
ici vous a
inspir quelque
estime
pour
ce
pays
si
intressant, appel
un
grand avenir, je
vous
conjure
de faire tous vos
efforts
pour empcher
ce rsultat. Pour
moi,
j'en
serais
profondment
dsol non seulement
par
l'affection
que je porte
aux deux
pays,
mais
parce que
toute ma carrire
politique
m'a con-
vaincu
que
leur
repos,
leur
prosprit, l'quili-
bre et la
paix
du monde sont indissolublement
lis leurs bonnes relations.
Que
Dieu nous claire et nous
protge
!
140
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le
gnral Fleury
S. M.
l'Empereur.
Du 18
juillet.
(Tlgramme.)
C'est avec douleur
que je
me soumets l'ordre
de Votre
Majest.
Tout en admettant
l'impor-
tance du
poste
et la
gravit
de la
situation, je
ne
me
croyais pas
si ncessaire ici
que
l'on ne
pt
me
remplacer.
J'avais au
contraire,
l'ambition
de croire
que,
dans ces circonstances
solennelles,
l'Empereur
aurait tenu nie
rappeler prs
de
Lui.
La
dception
est cruelle.
Jusqu' prsent, l'opinion
n'est
pas mauvaise,
malgr
les efforts
prussiens pour
la
gagner.
Je
propose
au ministre un
plan
de
campagne pour
lutter et
agir
sur la
presse.
Je n'ai
pas
revu
l'empereur
Alexandre. Je dois
le
voir
ce soir ou demain. Je
tlgraphierai
sou-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 141
vent; mais,
en
change,
il est
indispensable que
j'aie frquemment
des
impressions
venant de
Votre
Majest, pour
exercer une action continue
sur le
Czar,
circonvenu
par
des ides de
famille,
enserr
par
les influences de la Prusse et de son
reprsentant
le
prince
Reuss.
Le
corps diplomatique,
est,
en
gnral,
assez
dmonstratif en faveur de la
France.
Toutefois,
l'Angleterre
est trs rserve.
Quant

l'Autriche,
elle est trs molle mme
dans son
langage.
Il faut s'en
applaudir jusqu'
nouvel
ordre,
car la Russie dsire
que
la
guerre
reste localise et considrerait comme une menace
pour
elle-mme toute alliance effective entre la
France
et l'Autriche.
142
LA FRANCE ET LA
RUSSIE. EN
187O.
Le
gnral Fleury
au duc de
Gramont.
Saint-Ptersbourg,
i3
juillet 1870.
J'ai
reu
votre
dpche
me donnant l'ordre
de rester mon
poste; j'obis.
La situation ici n'est
pas
sans
gravit ;
il
y
a
deux courants
d'opinion que
l'on
peut appeler
russe-allemand et
russe-franais.
Le
prince
de Reuss revient.
L'Empereur
est circonvenu
par
ses ides de famille et les influences et les
intrts
prussiens.
Le
grand-duc
et
l'arme,
au
Ycontraire,
sont
pour
la
France,
mais c'est le Czar
qui
ordonne.
Je ne l'ai
pas
revu. J'ai absolument besoin
d'instructions
qui
me disent
jusqu'o je puis
aller.
Voici la
politique
du Cabinet telle
que je
la
sais
par
confidence. On dsire voir la
guerre
se
,
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 143
localiser
;
ce
prix
on
pourrait compter
sur la
neutralit. Mais si la France arrivait entraner
l'Autriche
dans la
lutte,
la
guerre prendrait
un
caractre
si
menaant pour
la Russie
qu'il
lui
serait difficile de rester
spectatrice impassible.
Il serait donc
dangereux
de se
compromettre
strilement
avec l'Autriche molle et
flasque
et
qui,
de la bouche mme de ses
agents,
dclare
ici
qu'elle
ne
peut
ni ne veut
s'engager
.
quoi
que
ce soit avant
deux ans. La Russie d'ailleurs
l'observe.
Dj
l'on m'annonce
que
deux
rgi-
ments de
cosaques
viennent
de se
porter
sur la
frontire de Galicie.
D'un autre ct
l'opinion publique
et la
presse
soulvent
l'ide de la revision du trait de 1856.
On
n'en fait
pas
une menace
encore,
mais l'on
semble
en faire une condition de
sympathie
et
d'entente
avec la France.
D'abord
trs
mauvaise
la nouvelle de la
144
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
guerre,
la
presse
russe se modifie sensiblement
sur ce terrain
d'esprance pour
l'avenir de voir
cesser une humiliation
qui
blesse le sentiment
national. Il serait trs
important
de
diriger
un
peu
les
principaux journaux
et d'avoir action sur
eux. Je vous demande de m'autoriser faire les
dpenses
raisonnables
que je
croirai ncessaires
cet effet,
(i)
Je n'ai encore rien
reu
d'officiel concernant
la dclaration de
guerre. N'y
a-t-il
pas
un cour-
rier en route ?
Ici,
l'on s'attendait une commu-
nication
diplomatique, exposant
les faits et les
causes
aptes
clairer
l'opinion.
Il est bien
entendu
que
tout ce
qui
arrive de Berlin est
mauvais.
(1)
Voir
l'Appendice
des extraits de la
presse
russe.
LA
FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
-145
Le baron Jomini au
gnral Fleury.
Saint-Ptersbourg, 7/19 juillet.
MONSIEUR
L'AMBASSADEUR,
Nous
apprenons
de Berlin
que
l'Angleterre
a fait une
proposition
d'accommodement
fonde
sur le trait de i856
(i).
Le comte de Bismarck
s'est born accuser
rception.
On croit
que
le Roi
exigera
des
garanties
de
la
part
de la
France
pour
l'avenir. On attendait
hier soir la dclaration de
guerre.
Cela
prouve
: i
que
l'on
ngocie encore;
2
que
la
guerre
n'est
pas
encore dclare.
(1)
C'est Lord
Lyons,
ambassadeur
d'Angleterre
Paris
qui
avait
pris
l'initiative de cet
appel dsespr;
la motion avait t
pr-
sente
par
Lord
Loftus,
envoy britannique
Berlin. Mme com-
munication tait faite
Saint-Ptersbourg par
l'ambassadeur
d'Angleterre,
sir E.
Buchanan,
et
par
le
gnral Fleury,

l'empe-
reur
Alexandre,
qui
l'accueillait avec
empressement.
Voy.
Souve-
nirs du
gnral Fleury,
II,
327.
10
I46
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
On
peut donc,
on doit
profiter
de cette der-
nire heure de
rpit.
Il
s'agit
de substituer aux
explications
directes entre deux
amours-propres
froisss et
irrits,
l'intermdiaire des
puissances'amies qui
porteraient
de l'une l'autre des assurances
mutuellement satisfaisantes. La formule est
trouver,
mais on la trouvera. Il
s'agit
seulement
de
gagner
le
temps
ncessaire. Dieu veuille
qu'on y parvienne.
Le
gnral Fleury
S. M.
VEmpereur.
Du
19 juillet.
L'empereur
Alexandre,
s'il en est
temps
encore, prie
Votre
Majest
de
suspendre
toute
dcision dfinitive. Il a
tlgraphi
cette nuit au
roi de Prusse
qu'il
se ralliait la mdiation
pro-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. I47
pose par l'Angleterre
sur le terrain du trait de
i56.:
'
Le Czar est anim maintenant des intentions
les
plus
amicales. Je l'ai fait revenir en
grande
partie
sur sa
premire impression..
Il
promet
la neutralit en cas de
guerre
la
condition
que
l'Autriche
n'y prendra
aucune:
part.
L'Empereur
m'a
reparl
de ses
sympathies
pour
la.
cause du Danemarck. Il aurait
compris
une
pression
trs
active^
et
s'y
serait associ dans
une mesure
pour
obtenir
l'excution
de l'article 5
du trait de
Prague.
Le
gnral Fleury
au duc de Gr amont.
Saint-Ptersbourg, 19juillet 1870.
L'empereur
de Russie se rallie l'interven-
tion mdiatrice
propose par l'Angleterre,
fonde
I48
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
sur le trait de i856. Il a
tlgraphi,
cette
nuit,
dans ce
sens,
au roi de
Prusse,
et fait
appel
de
nouveau de la manire la
plus pressante
la
conciliation.
L'empereur
Alexandre est revenu-de sa
pre-
mire
impression
cause
par
des
dpches
men-
songres
de
Berlin,
annonant que
M. de
Gramont aurait dit
M. de Werther
que
le roi
de Prusse devait des excuses
l'empereur
Napolon.
Aujourd'hui,
le Czar difi est tout la
paix.
Il m'a donn
l'assurance,
si la
guerre
clatait,
que
la Russie
garderait
la neutralit la
plus
stricte. Il m'a confirm
cependant,
ce
que j'ai
annonc
hier,
c'est
que vraisemblablement,
la
Russie
sortirait de la neutralit si l'Autriche
venait elle-mme
prendre part
la
guerre.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 14g
Le duc de Gramont au
gnral Fleury:
Paris,
20
juillet 1870.
Dans la sance du
ig,
de la Chambre des d-
puts
de
Bavire,
le comte de
Bray
a dit
que
le
territoire allemand tait
envahi,
et c'est l'aide
de cette dclaration inexacte
qu'il
a obtenu un
vote contraire aux conclusions de la commission.
L'assertion du comte de
Bray
est absolument
contraire la
vrit,
le territoire allemand n'a
pas
t envahi.
Le
gnral Fleury
S. M.
l'Empereur.
Du 20
juillet.
L'empereur
Alexandre recommande la
bienveillance de Votre
Majest
les attachs mili-
taires, gnral prince
de
Wittgenstein,
les
l5o LA' FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
colonels comte Chrmtieff et
Lontief,
ses
aides de
camp, qui
sont
dsigns pour
suivre les
oprations
de l'arme
franaise.
L'empereur
Alexandre
espre que
des officiers
russes dans
l'tat-major franais
seront favora-
blement
accueillis
par
Votre
Majest.
Je ne
reois
absolument rien du Ministre. Il
est
indispensable qu'il
en soit autrement.
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris,
20
juillet 1870..
J'ai
reu
votre
tlgramme
du 18. Il nous faut
absolument
la neutralit arme de l'Autriche
pour
commencer;
c'est--dire iooooo hommes
en Bohme
et, plus
tard son concours.
Mais,
en
mme
temps,
nous
pouvons
rassurer la
Russie,
et
j'ai
lieu
d'esprer que
le Cabinet de Vienne ne
tardera
pas
.lui
faire dans ce but des
propo-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l5l
sitions
qui
lui
paratront acceptables.
Nous ne
demandons,
en
change
au Cabinet de Pters-
bourg, que
sa neutralit. Localiser la
guerre
est
un terme
vague qui
est
gnant,
sans rien
prciser,

vitez-le.

La dclaration de
guerre
est
partie
dimanche
pour Berlin,
nous venons de la
faire ici et
je
vais la notifier demain aux Puis-
sances.
L'exposition
faite nos Chambre suffit main-
tenant
pour
clairer
l'opinion
et elle sera bientt
suivie d'une
communication
diplomatique qui
la
compltera.
Je dois vous informer trs confidentiellement
que
nous
ngocions
avec. l'Italie en mme
temps
qu'avec
l'Autriche et nous avons
l'espoir
d'arriver
prochainement
une entente commune
;
de
votre
ct,
faites tous vos efforts
pour
amener la
Russie un accord.
L'Empereur apprcie
le sacrifice
que
vous
l52 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
faites ainsi
qu'
votre
pays,
en restant votre
poste,
sacrifice
dont, pour
le succs de notre
politique-vous
avez d
comprendre
la
ncessit.
L'Empereur,
le
pays
et les ministres vous en
tiennent
compte.
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris,
21
juillet 1870.
L'Empereur
m'a remis votre
tlgramme
d'hier,
il a t
dcid,
comme mesure
gnrale
qu'aucun
officier
tranger
ne serait admis
suivre
les
oprations
de l'arme
franaise,
et Sa
Majest regrette
de ne
pouvoir
faireune
exception
en faveur des officiers russes dont vous
parlez.
Je
suppose que
vous n'aviez
pas reu
mon tl-
gramme
d'hier
quand
vous avez cr devoir vous
plaindre

l'Empereur
de ne rien
recevoir
de
moi.
Quand je
ne vous envoie
rien, soyez
certain
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O..
153
que j'ai
une raison
pour
le faire
et,
dans ce
cas,
bornez-vous maintenir la situation dans le
statu
quo.
Aprs
avoir mrement examin la situation
telle
que
vous la
dpeignez,
il nous
parat
bien
difficile de
pouvoir
obtenir la neutralit de la
Russie, cependant je
suis
charg
de vous recom-
mander de faire des efforts
pour que
la Russie
reste neutre le
plus longtemps possible,
sans
toutefois rien
promettre
ni rien
engager pour
l'avenir.
Je doute
que
vous
puissiez; essayez toujours
pour gagner
du
temps.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont:
Saint-Ptersbourg,
21
juillet 1870.
Je
pars pour
le
camp
trouver
l'Empereur.
La
ngociation que
vous me demandez est
l54
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
extrmement difficile. Elle est en
dsaccord
complet
avec la''
politique
du Cabinet de Pters-
bourg
en ce moment. Il faut
que je puisse
offrir
quelque
chose en
change
de ce
que
vous voulez
que je
demande. En face des ventualits et des
chances de la
guerre, l'Empereur
croira-t-il la
valeur de mes offres et leur ralisation ?
J'attends une
rponse
immdiate
; aujourd'hui
je
me bornerai
prparer
le terrain et faire
suspendre
la notification de la
neutralit,
dans
les conditions o
je
vous l'ai
annonce,
c'est--
dire Vexclusion de toute
participation
de l'Au-
triche dans la lutte.
L'Empereur
au
gnral Fleury.'
Du 21
juillet.
Reue

Saint-Ptersbourg,
le 22.
Exprimez

l'empereur
Alexandre ma satis-
faction
pour
ses bonnes
dispositions.
Si l'Au-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
155
triche se met sur le
pied
de
guerre,
cela ne doit
pas inquiter
la Russie.
Je
regrette
de ne
pouvoir prendre
aucun
officier
tranger
mon
tat-major.
Je ne
partirai
que
dans
quelques jours.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg,
22
juillet 1870.
Dans ma
dpche

l'Empereur je
faisais
allusion la
ncessit, quejevous
avais
signale,
le
ig,
de rfuter les
dpches mensongres
de
Berlin,
notamment; celle o vous auriez dit
M. de Werther
que
le roi de Prusse devait des
excuses
l'empereur Napolon.
Hier
j'ai
obtenu de
l'empereur
Alexandre
que,
dans la notification de neutralit
que je
vous
envoie,
il ne soit
pas parl
de l'Autriche.
L'empereur
Alexandre dit
qu'il garantira
156 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l'Autriche contre les convoitises de la Prusse. Il
n'admet
donc, jusqu' prsent,
d'aucune
faon
pour
l'Autriche la ncessit de
prendre
une atti-
tude dfensive. Si elle fait une concentration de
troupes
en Bohme.
l'Empereur
est rsolu
rpondre
immdiatement
par
une neutralit
arme
grosse
d'vnements et
pleine
de
prils.
Peut-tre en se faisant ainsi
garant
de
l'Autriche,
l'empereur
Alexandre a-t-il l'ide de la dsin-
tresser et de lui ter tout
prtexte
de
prter
son
concours la France. Je sais
qu'il
vient de faire
appeler
le comte Chotek.
L'empereur
Alexandre se
proccupe
aussi trs
fort de tout ce
qui peut
se
passer
en
Pologne,
et
semble dsirer des assurances de
complte
abstention de notre
part.
Je
dois,
en
terminant,
dire
que
Sa
Majest
s'est
montre on ne
peut plus sympathique,
bienveil-
lante et dmonstrative
pour
le
reprsentant
de la
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 157
France,
aux
yeux
de toute l'arme. Avant de
...
poursuivre
ma
tche, j'attends
vos instructions
et vos ordres.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont
Saint-Ptersbourgj
22
juillet 1870.
Voici la traduction officielle de la notification
de neutralit
qui
sera
publie
demain au Journal
Officiel.
Les dissentiments survenus en dernier lieu
entre le
gouvernement franais
et
prussien,
ont
fix la vive sollicitude de S. M.
Impriale.
Par
ordre de S. M.
l'Empereur,
tous les efforts
ont t
employs
afin de
prvenir
un conflit
arm.
Malheureusement,
la forme
premptoire
prise,
ds le
dbut, par
les
explications
des deux
gouvernements
et la
prcipitation
avec
laquelle
ont t
adoptes
des rsolutions
extrmes,
ont
158 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
rendu infructueux les efforts du Gouvernement
imprial
et ceux des autres
puissances qui
poursuivaient
le mme but.
S. M.
l'Empereur envisage
avec un
profond
regret
les calamits
insparables
de l'tat de
guerre
sur le continent
europen.
Sa
Majest
est fermement rsolue observer
une stricte neutralit
l'gard
des deux
puis-
sances
belligrantes
aussi
longtemps que
les
intrts de la Russie ne seront
pas
affects
par
les ventualits de la
guerre.
Le concours le
plus
sincre du Cabinet
imp-
rial demeure
acquis
toute tentative
qui
serait
faite
pour
restreindre les limites des
oprations
de la
guerre,
en
abrger
la dure et rendre
l'Europe
les bienfaits de la
paix.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l5g
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris,
25
juillet 1870.
(Tlgramme.)
L'Autriche a fait une dclaration de neutralit
purement
et
simplement
et ne concentre
pas
de
troupes
en Bohme. Donc la Russie
n'a
pas
lieu
de
prendre
une attitude de neutralit arme.
Pour le moment vous n'avez rien d'autre faire
qu'
observer. Dites-nous
si,
dans votre
pense,
la Russie serait
prte
entrer en
campagne
et
le faire avec succs.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg,
26
juillet 1870.
(Tlgramme.)
Je
rponds
votre
dpche
du 25. Je reste
l6o LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
toujours
convaincu
que
la France
peut compter
sur la stricte neutralit de la
Russie,
si l'Autriche
ne
prend pas
elle-mme une
attitude dfensive.
Quels
que
soient les
projets
d'alliance secrte
avec la
Prusse,
que
l'on
prte
la
Russie,
je n'y
croirai
pas,
tant
que
l'Autriche
'
ne fournira
pas
de
prtexte
et tant
que
la France
n'encouragera
pas
les
aspirations
de la
Pologne.
En
effet,
l'opinion publique,
la
presse, l'arme,
/
se
prononcent
de
jour
en
jour plus nergiquement
contre tout
agrandissement
de la Prusse et nous
deviennent
sympathiques.
La Russie n'est
pas
ce
qu'on appelle prte

entrer en
campagne.
Il lui faudrait six semaines
au moins
pour appeler
ses
rserves, passer
du
pied
de
paix
au
pied
de
guerre
et faire ses
prpa-
ratifs de toutes sortes. Il n'en est
pas
moins vrai
que,
sans
compter
les
troupes qu'elle
a,
au
Caucase et
Odessa,
elle
peut
ds
prsent
en
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l6l
cas de neutralit
arme,
mettre en
ligne
200 000 hommes chelonns sur la frontire de
Pologne.
Le
gnral Fleury
S. M.
l'Empereur.
Du
27 juillet.
.
Le.gnral Todleben(i)
affirme
que Mayence
(1)
En
Russie,
on tait
persuad que
la Prusse serait vaincue.
Voici le
compte
rendu de
l'opinion
mise
par
le
gnral
Todleben
devant le
prince Georges
de
Mecklembourg- qui l'interrogeait
sur
l'issue de la
guerre
entre la France et l Russie. Le
gnral
Tod-
leben croit
que
l'arme
franaise peut
avoir au dbut de la
guerre
des succs dont
l'importance
sera
capitale pour
l'issue de la lutte.
Il croit savoir
que
la France
peut
entrer
plus rapidement
en cam-
pagne que
la Prusse. Dans ces
conditions,
il admet
que
si la
France fait une marche hardie sur
Mayence,
elle a
beaucoup
de
chances
pour
enlever cette
place
de vive force. Le
gnral
Todle-
ben affirme
que Mayence
est dans les
plus
mauvaises conditions
de dfense et
que,
domine comme elle l'est en
plusieurs points,
cette
place
succombera fatalement sous un bombardement
vigou-
reux. Une fois
Mayence pris,
la
supriorit
dans la
premire
cam-
pagne
se trouve assure la
France,
car le
gnral
ne
suppose pas
que
la Prusse
parvienne

dloger
l'arme
franaise
de cette
posi-
tion
stratgique (Papiers Fleury).

11
I2 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
est dans de mauvaises conditions de dfense.
Il revient ici
que
les Prussiens
se
proccupent
fort de
nos,
mitrailleuses et de la
supriorit
de
nos fusils.
Le
^
ministre des . Affaires
trangres par
-
intrim
(i)
a
reu
la notification de la neutralit
de l'Autriche et m'a confirm officiellement
la
stricte neutralit de la Russie. L'on n'a,
fait
absolument aucun mouvement
de
troupes.
Le chancelier revient vendredi. La
presse
russe est
anti-prussienne
et trs favorable
la
France. J'en envoie des extraits
par poste.
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris,
le 28
juillet 1870.
(Tlgramme.)
J'ai
reu
votre
tlgramme
du
26,
vous
pouvez
(1)
Baron Jomini.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
163
affirmer hautement
que
la France ne
songe

crer des difficults la Russie sur aucun
point
et
que
nous n'avons nulle intention
d'encourager
les
aspirations
del
Pologne.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg,
3o
juillet 1870.
(Tlgramme.)
Je viens de
passer plusieurs jours
au
camp
o
j'ai
caus
longuement
avec
l'Empereur.
La dclaration si nette
que je
lui ai faite en
votre
nom,
conformment votre
tlgramme
en date du
28,
a
produit
le meilleur effet. En
change
du statu
quo
observ en
Autriche,
notamment en
Galicie,
et de notre abstention
complte
en
Pologne,
Sa
Majest
m'a
renouvel^
la formelle assurance de son vif et sincre
164
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
dsir de
conserver,
lui
aussi,
la
plus
stricte et
la
plus.impartiale
neutralit.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
'
Saint-Ptersbourg,
icr aot.
(Confidentielle.)
Les
tlgrammes
rcents
que j'ai reus
de
Votre Excellence m'ont trac nettement une
ligne
de conduite. Ils
m'indiquent,
si
j'ai
bien
compris, que
le
Cabinet, aprs
avoir mrement
pes
l'tat des
choses,
aurait renonc
pour
le
moment du
moins,
faire
appel
au concours de
l'Autriche. Le
dernier
tlgramme
m'a autoris
enfin
formuler hautement de la
part
du Gou-
'
vernement les assurances formelles de ne
crer
la. Russie de difficults sur aucun
point
et de
n'encourager
en aucune
faon
les
aspirations
de
la
Pologne.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l65
Je vous ai fait connatre
mon tour
pour
la
deuxime
fois, qu'en change
de la
promesse
du
statu
quo
observ et maintenu
par l'Autriche,
qu'en chang
aussi de l'abstention
complte
de
la France dans la
question polonaise,
la Russie
s'engageait

garantir
l'Autriche ses
provinces
allemandes contre les
empitements
de la Prusse
et conserver la
plus
stricte neutralit.
Ceci bien
pos,
il
y
a donc lieu de ne
pas
se
dpartir
de ces conditions
respectives
et d'tudier
avec Calme et en connaissance de
cause,
si la
perte
du concours effectif et immdiat de l'Au-
triche ne se trouve
pas compense
et au del
par
la certitude
de la
neutralit
stricte de la Russie
aussi
bien en vue des circonstances actuelles
qu'en
vue des ventualits de l'avenir.
Je reconnais
que
l'Autriche,
se mlant la
lutte,
semblait devoir nous
apporter
un secours
trs
apprciable
et trs efficace.
l66
s
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Par une concentration de
troupes
en
Bohme,
elle
paralysait
une
partie
notable des forces de
la Prusse. Par son
exemple,
elle entranait l'Italie
dans notre alliance
et,
en lui livrant
passage par
le
Tyrol,
elle nous
permettait
de
prendre
en
flanc les
provinces
du sud.
Evidemment,
la sduction tait
grande,
l'in-
trt
considrable,
mais la Russie ne l'aurait
pas
souffert. Sous
prtexte
de fermentation
qu'elle
aurait fait natre en
Pologne (lors
mme
que
tout
d'abord elle n'aurait
pas
donn la main la
Prusse),
la
Russie, dis-je,
aurait envahi la
Galicie,
se serait dresse tout entire contre l'Autriche
qu'elle
dteste, pour
l'anantir et se
frayer
un
libre
passage
vers
Constantinople
et l'Orient.
Or l'Autriche
divise,
trahie
par
ses Allemands
et ses Bohmes

prts
les uns
passer
la
Prusse,
les autres marcher sous la bannire des
Slaves,

l'Autriche en lutte avec les
Hongrois
LA FRANCE ET
'
LA RUSSIE EN
187O.
,
167
qui
ne veulent
pas
de la
guerre,
tait-elle mat-
riellement en mesure de soutenir le choc de la
Russie,
en admettant mme
que
tous ses
peuples
lui fussent rests fidles ? Je ne le
pense pas.
Dans l'tat de ses finances obres et de son
, armement
inachev,
aux
prises
avec les difficul-
ts intrieures
qui
la
minent,
l'Autriche tait
incapable
de faire face' un branlement inat-
tendu et l'issue de la
guerre
ne
pouvait que
lui
tre-fatale.
-
En faisant de la neutralit absolue de l'Autri-
che une condition sine
qua
non de la
sienne,
l'empereur
Alexandre est
guid par
la
pense
de rendre un
service
son oncle tout en satis-
faisant aux intentions
pacifiques
de son
pays.
Il
estpermis,
du moins de le
supposer
:
quelle que
soit la
loyaut
de son caractre et la confiance
que j'aie
dans sa
parole, je
ne me dissimule
pas,
et
je
l'ai crit bien
souvent, que
le Czar est -cir-
l68 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
convenu
par
ses sentiments de famille et
que
ses
instincts sont allemands.
Mais le sentiment national est hostile tout
agrandissement
de la Prusse et
l'empereur
Alexandre sait bien
que l'arme,
la
presse, l'opi-
nion
publique
deviennent de
jour
en
jour plus
favorables la France. Il ne
pourrait
sans motif
prendre
une attitude offensive tant
que
l'Autri-
che ne viendra
pas
lui en fournir le
prtexte.
C'est donc nous de conseiller cette
puissance
de se maintenir dans l'observation stricte de ses
engagements,
et
puisqu'elle
n'est
pas
menace,
de ne
pas compromettre
sa situation
par
une
agitation
strile ou des
prparatifs incomplets
sans
profit pour
elle comme
pour
nous.-
Permettez-moi
donc,
Monsieur le
duc,
de
vous
exprimer
franchement mon
opinion.
Je
crois
que,
sans nous
proccuper
des moBiles
qui
font
exactement
agir l'empereur Alexandre,
il ne
LA FRANCE ET LA RUSSIE
EN
187O. l6g
faut considrer
que
le rsultat. En nous
privant
du concours de l'Autriche
par
la neutralit
qu'il
lui
impose,
le Czar croit ne servir
que
les intrts
de son
pays
et satisfaire ses sentiments
pour
le
roi Guillaume.

L'empereur
Alexandre se
trompe,
mais laissons-le dans cette illusion.
Il est un autre
point
de rsultat considra-
ble : la neutralit de l'Autriche
la sauve et nous
assure celle de la Russie.
.
L'existence de l'Autriche nous est
trop
nces-
saire,
elle est une carte
trop
prcieuse
dans notre
jeu, quand
viendra le moment de
ngocier
ult-
rieurement et d reconstruire un
quilibre
dtruit, pour
ne
pas
dsirer
que
l'Autriche
demeure dans une
complte abstention, puisque,
de cette
abstention, dpendent,
dans mon
opinion,
le maintien de nos bonnes relations avec la
Russie et le salut de l'Autriche elle-mme.
Je ne veux
pas
terminer cet
expos
de la
I7O
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
situation sans donner Votre Excellence
quel-
ques
dtails sur les
premires phases
de mes
entrevues avec
l'empereur
Alexandre.
Ainsi
que
vous l'ont fait connatre mes
dp-
ches
tlgraphiques,
le Czar s'tait montr dsi-
reux, de s'entremettre
auprs
du roi Guillaume
pour
lui conseiller de revenir des termes
plus
conciliants. Je m'tais
cru,
ds
lors,
autoris

vous
annoncer,
le
12, que
leconflit semblait devoir
tre cart
grce
au bon
vouloir
de Sa
Majest.
Le
i5, lorsque je
me
prsentais
au
camp pour
donner connaissance de la communication
par
laquelle
la France demandait les bons offices de
la
Russie,
la situation tait
compltement
chan-
ge. L'empereur
Alexandre avait
reu
de
Berlin
des
dpches
disant
que
Votre Excellence avait
dclar M. de Werther
que
le Roi devait des
I
excuses
l'empereur Napolon.
Le
Czar, froiss, irrit, prenant parti pour
sa
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. I7I
famille,
s'tait d'abord montr assez nerveux
pour
me laisser craindre un moment d'tre
oblig
de me retirer.
Mais,
en rfutant avec
calme et une
respectueuse
fermet
l'exagration
des bruits
mensongers
invents
pour
la
cause,
j'ai
eu la satisfaction de ramener bientt
l'empe-
reur Alexandre des sentiments
plus quitables.
Quelques jours aprs,
le
20, je
trouvais le Czar
de lui-mme ralli l'ide de se
joindre
l'An-
gleterre pour
intervenir sur le terrain du trait
de i856. A dater de cette
poque, je
constaterai
que l'Empereur
a conserv mon
gard
l'atti-
tude la
plus bienveillante,
voulant me faire
oublier sans doute le souvenir de son irritation
passagre.
Je suis donc fond
croire,
si des incidents
nouveaux ne viennent
pas changer
les
disposi-
tions de
l'empereur Alexandre,
si rien ne se
passe
en Autriche
qui
veille les
susceptibilits
de la
172
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Russie, que
nous
pouvons
considrer la neutra-
lit comme tablie sur de srieuses bases de
dure.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg,
2 aot
1870.
Les
journaux
russes
publient
l'avis suivant :

Les nouvelles
prussiennes
de la
guerre
seront
envoyes chaque jour
au ministre de l'Intrieur
d'o les
journalistes
en recevront communi-
cation.

Je demande Votre Excellence
d'organiser
quelque
chose de semblable
pour
maintenir
l'opinion publique qui
vous est favorable
jus-
qu'ici.
Faut-il dmentir ou dfendre la nomination
du
prince
Napolon
dans la
Baltique
? on s'en
proccupe
ici.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. j3
Le duc de Gramonl au
gnral Fleury.
Paris,
3 aot
1870.
J'ai confirm M.
Okouneff,
les assurances
que
vous aviez donnes
l'Empereur
et
j'espre
qLie
la Russie ne sortira
pas
de l'attitude neutre
qu'elle
observe. Vous avez
parfaitement compris
ce
que
nous dsirons et vous nous rendez de trs
bons services.
Je vais
prendre
des mesures
pour que
les nou-
velles de France arrivent
Ptersbourg, mais,
comme nous ne transmettons
que
des nouvelles
exactes,
elles sont moins nombreuses
que
celles
de
Prusse, pour
la
plupart
de
pure
invention.
Nous avons
pris
Sarrebruck

une
dpche
officielle
prussienne
n'avait
pas manqu
d'an-
noncer
que
nous
y
avions t dfaits.
174
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le
gnral
Fleury
au duc de Gramont.
Peterhoff, 4
aot
1870.
L'empereur
Alexandre m'a dit avec vivacit
qu'il regrettait beaucoup
l'insistance de la France
entraner le Danemark dans son alliance.
Il
pense que
le Danemark
s'expose
des
repr-
sailles, quel que
soit le rsultat de la lutte. J'ai
rpondu
trs fermement
que je
n'avais
reu
aucune communication au
sujet
dti Danemark et
ne
pouvais rpondre
en connaissance de
cause,
mais
que je pensais que si, pour complaire

la
Russie et s'assurer sa
neutralit,
la France avait
bien voulu se
priver
du concours de l'Autriche
en sacrifiant les
avantages
d'une diversion si
utile,
il'ne
pouvait
en tre de mme
l'gard
du
Danemark ou d'autres
alliances,
que
la France
usait
de son droit strict en
s'efforant
de se crer
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 175
une base
d'oprations pour
sa
flotte,
qu'enfin
le
Danemark n'avait rien redouter de l'issue de la
guerre, quel qu'elle
ft, puisqu'il
aurait
pour
le
protger

contre la Prusse ou la France victo-
rieuse
-
l'Angleterre
et la Russie.
L'empereur
Alexandre n'a
point
trouv de
rponse
me faire.
Mon
opinion
est
qu'il
faut
passer
outre et n
pas
se
proccuper
de ce nouveau mouvement de
partialit
irrflchie du neveu envers son oncle.
Aprs
cet
entretien, j'ai caus,

l'cart,
avec
le
grand-duc
hritier
qui
est
parti
cette nuit
pour
Copenhague.
Ce
prince comprend
la
justice
de
notre conduite
et,
si le duc de Cadore est encore

Copenhague,
il le trouvera trs bien
dispos.
D'aprs
mon
conseil,
le
grand-duc
hritier
a
d,
avant de
quitter Pterhoff,
causer avec son
pre pour
le ramener une
apprciation plus
impartiale.
La
grande-duchesse
Marie et tous les siens
I76
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
nous sont
compltement acquis, l'Impratrice
est
parfaitement raisonnable, l'Empereur
seul est
suivre.
Pas encore de" mouvement de
troupes, quel-
ques prparatifs d'approvisionnements,
des che-
vaux
achets,
un
contingent-maintenu,
corres-
pondant
aux
prparatifs
de l'Autriche.
L'ambassadeur
d'Angleterre
a fait
part
l'Em-
pereur
d'une
proposition
de lord Granville ten-
dant former un accord entre la Russie et l'An-
gleterre pour garantir
la
Belgique.
Le
grand-duc
Wladimir
qui,
en
revenant,
est
pass par Berlin,
a
signal
la tristesse du roi de
Prusse
qui parat
cras sous la
responsabilit
de
la
guerre.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. I77
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris,'4
aot
1870.
Par la circulaire
que je publie aujourd'hui
au
Journal
officiel, je parle
d'insinuations sur la
cour de Russie
que
le comte de Bismarck a fait
valoir,
auprs
de lord Clarendon
pour
refuser
notre
proposition
de
dsarmement,
dont ce der-
nier s'tait fait
l'interprte
et l'avocat. Si on vous
demande des
explications
ce
sujet,
vous direz
que
le comte de Bismarck a
allgu parmi
les
autres motifs de
refus,
celui-ci :

que
l
,sant
de
l'Empereur
tait chancelante et
que
les senti-
ments
personnels
du
grand-duc
hritier
inspi-
raient
des
inquitudes
la Prusse . Je n'ai
pas
voulu,
comme de
raison,
rendre cela
public,
mais ce
langage
du comte de Bismarck est cons-
tat textuellement dans les
dpches qui
ont t
12
I78
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
changes
entre le cabinet de Londres et
nous,
au
sujet
de notre
proposition
de dsarmement
transmise la Prusse
par l'Angleterre:
Le
gnral Fleury
au duc de Gramonl.
Saint-Ptersbourg, 4
aot
1870.
Aprs
une conversation d'une heure dans les
termes de la
plus
confiante
cordialit, l'Empe-
reur est revenu de ses
impressions
d'hier au
soir. Il admet
aujourd'hui
la ncessit
pour
la
France du concours du
Danemark, seulement,
il
prie l'Empereur d'agir
avec modration et de
ne
pas exiger
du roi Christian sa
coopration
ostensible et
effective';
c'est contraint et forc et
hors d'tat de
rsister, que
le Roi devrait
paratre
agir
et violer la neutralit.
Dans une
dpche
arrive hier au
soir,
que
l'Empereur
m'a
lue,
M. Okouneff
dit.
que
vous
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 17g
l'auriez
prvenu
franchement
que
l'Autriche
ne
pouvait
se
dispenser
de faire des concentrations
de
troupes
sur ses frontires et
qu'en
cas de
revers vous seriez forc de faire flche de tout
bois.
L'Empereur
se
proccupe
de ces dclarations
qui
ne
sont
pas
d'accord avec celles
que j'ai
faites
de votre
part.
Il vous
prie instamment,
dans
l'intrt d'une neutralit
qu'il
dsire
garder,
d'arrter toute
compromission
du ct de M. de
Beust,
que
rien ne motive.
L'Empereur
m'a
lu,
en
effet,
la dclaration du
roi de Prusse
qui s'engage

respecter
les
pro-
vinces allemandes de
l'empereur Franois-
Joseph.
.Quant
la
Pologne, qui
est le
grand objectif,
et dont le moindre
symptme
de soulvement
viendrait renverser tout
l'chafaudage
de la neu-
tralit,
leGzar
prtend qu' Lemberg,
en
Galicie,
l8 LA FRANCE ET LA RUSSIE
EN
187O.
s'organise
un comit
franco-polonais qui
a des
ramifications en
Pologne ;
Sa
Majest
dsirerait
que,
dans le Journal
officiel,
une note de
quel-
ques
lignes confirmt,
une fois
pour
toutes,
l'abstention
complte
de la France.
L'Empereur
a termin en me donnant
saparole
d'honneur
qu'il
n'avait, jusqu'
ce
jour,
ordonn
aucun,
mouvement de
troupes
et
qu'il
avait seule-
ment fait les
quelques prparatifs
dont
je
vous ai
parl jusqu'ici.
Dans
le cours de cet
entretien,
comme
argu-
ment
l'appui
de notre droit de faire des
alliances, j'ai
amen
l'Empereur
dire de lub-
mme
qu'il
trouverait naturel
que
l'Italie
nous
prtt
son
appui
et
qu'il
ne s'tonnerait
pas
de
voir une arme de Victor-Emmanuel
passer
le
Mont-Cenis.
L'Empereur
m'a
paru
frachement
dispos
pour
l'Angleterre.
Il
regarde
la
proposition
de
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l8l
lord Granville relative la
Belgique
comme
superflue
et comme un acte de dfiance inutile.
Je crois
cependant qu'il y adhrera,
tout en ne
paraissant pas y
attacher
d'importance.
Le duc de Gramont an
gnral Fleury.
Paris,
5 aot
1870.
M. Okouneff est venu m'informer
que
si l'Au-
triche
armait,
la Russie
armerait, que
si l'Au-
triche
attaquait
la
Prusse,
la Russie
attaquerait
l'Autriche. J'ai
rpondu que
cette communica-
tion devrait tre faite Vienne et non
pas
Paris.
Je ne vois
pas
comment la
Russie, justifierait
une
agression
contre
l'Autriche,
si cette
puis-
sance
n'attaquait pas
la Russie moins
qu'il
n'existt
un trait secret entre la Russie et la
Prusse. Le
charg
d'affaires de Russie m'a inter-'
rog
sur l'existence d'un trait secret entre la
l82 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
France et l'Autriche
pour garantir
la Roumanie.
J'ai
rpondu ngativement. Interpell
sur l'exis-
tence d'un trait secret entre l'Autriche et
l'Italie,
j'ai rpondu que je
n'en
savais
rien.
Je vous cris au
sujet
de cet -entretien
qui
a
son
importance
et ne
peut
tre rsum en tl-
gramme.
Le duc de Gramont
au
gnral Fleury.
Paris,
6 aot
1870.
Je
reois
votre
tlgramme d'aujourd'hui; je
vous en ai
envoy
un ce matin.
Ma conversation avec M. Okouneff n'est
pas
en contradiction avec ce
que
vous avez t
charg
de dire. L'Autriche n'est lie avec nous
par
aucun
trait,
voil le fait
().
Le cabinet de
(1)
Le
gnral Lebrun,
aide de
camp
de
l'Empereur, depuis
commandant de
Corps d'Arme,
fut
charg
des
ngociations
avec l'Autriche. Le rcit de sa mission a t
publi.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l83
Vienne ne
s'inspire que
de ses intrts
et, jus-
qu'ici,
il ne nous a
prt
aucun concours. J'ai
dit,
et cela va de soi
que
si nous tions
battus,
nous
appellerions
tous les
concours, mais, quelle
est la
puissance qui
n'en ferait
pas
autant ? En ce
qui
touche la
Pologne,
vous
pouvez
affirmer haute-
ment
que
nous avons
repouss
toutes les
sugges-
tions, je
vais examiner si nous
pouvons
faire
ce
sujet quelque
dclaration officielle. Veuillez
appuyer
sur ce fait
que
notre victoire a
pour
consquence
la
paix
et la scurit de
l'Europe,
et notre dfaite la rvolution universelle.
Les
dpches prussiennes
vous
porteront
la
nouvelle d'un revers
Wissembourg.
La divi-
sion
Douay
a t
surprise par
des forces consi-
drables et a d se retirer avec
quelques pertes.
184
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris,
6 aot
1870.
J'ai vu une
seconde
fois
M. Okouneff
qui
dit
que
la neutralit de la
Russie
dpend
de la neu-
tralit de l'Autriche. J'ai
commenc
par
le
remercier de la franchise
loyale
de sa
dclara-
tion et surtout des
dispositions
amicales dont
l'Empereur
vous avait donn le
tmoignage.
J'ai
ajout:
Nous
n'avons avec l'Autriche aucun
trait,
cette
puissance
ne
s'inspire que
de ses
intrts,
et elle n'en
dvierapas d'unelign.

Vou-
lant
rpondre
la franchise
par
la
franchise,
j'ai
dit
que
nous n'aimerions
pas
avoir
prendre
l'engagement
de ne
pas
nous allier
pour l'avenir,
mais, pour
le
moment,
nous avons la
conviction
que
l'Autriche ne fera rien sans nous.
Quant

la
Pologne,
vous
pouvez
renouveler nos
assu-
LA FRANCE ET LA RUSSIE
EN
187O.
l85
rances d'abstention
complte
et
mme,
je
suis
tout
dispos
adonner Vienne
des conseils dans
ce sens.
Nous ne
pourrions
mettre
quelque
chose sur
la
Pologne
dans
le Journal
officiel.
Cela au-
rait
pour
vous d'assez
graves
inconvnients.
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris, 7
aot
1870.
Le marchal Mac-Mahon a
perdu
une bataille
et reforme son
corps
d'arme,
Saverne. Le
gnral
Frossard a d aussi se retirer en bon
ordre devant des forces
par trop
considrables.
Ces checs ont
engag
le
gouvernement

pour-
voir
par prcaution
la dfense immdiate de
Paris,
nous sommes en mesure de
continuer,
et l'ennemi
a,
de son
ct,
beaucoup
souffert.
l86 LA FRANCE ET LA. RUSSIE EN
187O.

Les
tlgrammes
Havas vous
apprendront
tout ce
que
nous savons.
Le duc de
Gramont au
gnral
Fleury.
Paris,
8 aot
1870.
M. Okouneff est encore venu me voir
pour;
me demander s'il tait vrai
que
nous eussions r-
clam le secours de l'Autriche et de l'Italie. Je lui
ai
rpondu que non, que je
n'avais
pas
vu l'am-
bassadeur d'Autriche
depuis
trois
jours. Quant

l'Italie,
il-est vrai
que,
de ce
ct,
on insiste
auprs
de moi
pour que je
conseille
l'Empereur
d-
crire ce
sujet
au roi d'Italie
;
j'ai refus,
car
je
suis certain
que l'Empereur
ne l'et
pas
fait.
Avant nos revers
peut-tre,
mais
aprs
deux
batailles
perdues,
nous
pouvons accepter
l'offre
d'un concours mais non
pas
le demander.
Nous avons heureusement de
grandes
res-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 187
sources
qui
ne sont
pas compromises
et nous
comptons
bien nous en
servir; l'esprit
de l'arme
est bon et une
grande
bataille est imminente.
Le
gnral Fleury
au Ministre des
Affaires
trangres pour
le marchal
Leboeuf.
Le 10 aot.
Je vous
prie
de vouloir bien demander au
marchal Leboeuf l'autorisation
pour
le comman-
dant de Miribel de rentrer en France. Dans les
circonstances
actuelles, je
ne vois
pas
de nces-
sit de
garder
ici cet officier
suprieur qui peut
rendre de trs bons services l'arme. Nous
savons
pour
le moment tout ce
qu'on peut
savoir
et,
en cas de
rupture,
nous ne
pourrions plus
rien
apprendre
de nouveau.
l88 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg,
10 aot
1870.
M. Katkoff de la
Galette
de
Moscou,
qui
fait
l'opinion
en
Russie,
se
plaint
de ne recevoir
les
dpches tlgraphiques
de
l'agence
Havas
qu'aprs qu'elles
ont
pass par
l'entremise et la
correction de
l'agence
officieuse Wolff de
Berlin.
L'agence
Havas ne
pourrait-elle
tre ame-
ne
une combinaison,
plus
quitable
et
plus
impartiale
?
La
presse
russe,
trs
indpendante
sur le
terrain
politique national,
nous rend de trs
grands
services
(i).
Il serait
important
de lui venir en aide et de
reproduire quelques
extraits de ses articles.
(1)
Voir
l'Appendice
des extraits de la
presse
russe.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 18g
Je vous remercie
pour l'organisation
Escu-
dier;
mais veuillez ordonner
qu'elle
ne m'envoie
que
des nouvelles et dtails dont on
est avide.
Proclamations,
discours arrivent
avant,
en
clair,
par
les diffrentes
agences tlgraphiques.
Le
gnral Fleury
au duc de Gramont.
Saint-Ptersbourg,
ro aot
1870.
J'ai
reu
votre
tlgramme
du 8 relatif une
nouvelle conversation avec Okouneff. Mon tl-
gramme
du
9
lui
rpond, je pense,
suffisamment.
L'opinion
n'a
pas
t
trop frappe
ici
par
les
checs subis
par
les
corps
Mac-Mahon et Fros-
sard,
dus leur infriorit
numrique.
On s'est tonn
qu'on
n'ait
pas procd,
comme les
Prussiens,
en
agissant par grandes
masses et constitu trois
grandes armes,
sous
igO
LA
FRANCE ET LA
RUSSIE EN
187O.
les ordres des
marchaux,
dont une de rserve.
L'impression
sur l'ennemi et t
plus vive,
sur
l'esprit
du
soldat, plus puissante et,
l'tran-
ger, plus
favorable.
Le duc de Gramont au
gnral Fleury.
Paris,
11 aot
1870.
J'ai
reu
vos
tlgrammes
du 10 et du n. Il
y
a un trait
qui
lie Havas et
l'empche
d'en-'
voyer
des
tlgrammes
en Russie autrement
que
par
Wolff.
Vos observations
stratgiques
sont malheu-
reusement
trop
vraies. Il se
peut que
demain il
y
ait un
engagement
dcisif.
Je ne suis ncessairement ministre
que par
intrim et en attendant mon successeur.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. igi
Le
gnral Fleury
au duc de Gramonl.
Saint-Ptersbourg, 14
aot.
Les derniers vnements font srieusement
rflchir
la Russie. Elle
envisage
l'avenir avec
crainte
et, je
le sais
par
des
confidences,
elle se
proccupe
d'alliances
pour parer
des ventua-
lits
qu'elle
redoute.
Dans mon
opinion,
il
y
a un
joint
saisir. On
pourrait profiter rapidement
de ce moment
d'hsitation
de
l'empereur
Alexandre
pour
l'em-
pcher
de verser du ct de la Prusse en
essayant
de rconcilier
la Russie avec l'Autriche.
Le
Czar, guid par
la
pense
inavoue d'tre
utile au roi Guillaume
s'est
oppos
de toutes
ses forces une intervention de l'Autriche en
faveur
del France.
Pour
paralyser
l'effet de cette
intervention,
si
ig2
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
l'Autriche se dcidait nous
l'accorder,
la Russie
vous le
savez,
a dclar
qu'une
dmonstration,
quelle qu'elle
ft,
de la
part
de
l'Autriche,
am-
nerait un soulvement en
Galicie, par
suite,
en
Pologne
et
que,
ds
lors,
son devoir tait de
s'y
opposer
en
prenant
une attitude arme
dgn-
rant fatalement en
attitude
offensive.
Mais
aujourd'hui, je
le
sais,
je
le
pressens,
on
est un
peu
revenu de ces dclarations absolues.
Je suis
port

penser que
l'on laisserait faire
l'Autriche
si M. de Beust donnait enfin des
garan-
ties
pour
la
Galicie,
s'il dclarait trs
nettement,
comme la France l'a su faire
elle-mme, -qu'il
n'encouragera pas
les
aspirations polonaises.
Sur ce terrain bien
dfini, l'empereur
Alexan-
dre,
son tour
n'aurait
plus prtexte pour
sor-
tir

de sa
neutralit
et,; quelles que
soient ses
tendances
personnelles
ou ses
promesses,
il
serait
plus
l'aise
pour
suivre
loyalement
la
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
.
ig3
politique,
nationale de son
pays qui,
de
jour
en
jour,
se dclare
plus nergiquement
contre la
Prusse. .
Je vous
prie.de prendre
ces
apprciations
en
srieuse considration.
Cette rconciliation si dsirable de l'Autriche
et de la Russie me
parat possible,
dans les con-
ditions
que j'indique.
Conduite avec une
grande
promptitude

Vienne,
cette
ngociation
aurait
pour
rsultat certain d'entraner l'Italie dans
cette
diversion d'un intrt si considrable
pour
le succs de nos armes.
Mais, je
dois le
rpter,
sans
avoir obtenu cette rconciliation
pralable,
il
serait
compromettant
de rien tenter.
Le ministre
d'Autriche,
comte
Chotek, part
aujourd'hui
pour Vienne,
pour
aller
plaider
cette
politique auprs
de
l'Empereur
et de M. de
Beust.
i3
194;
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le
gnral Fleury
au
prince
deLa Tour
d'Auvergne (
1
).
Saint-Ptersbourg,
16 aot
1870.
Hier,
i5
aot,
une messe solennelle suivie
d'un TeDeum a t clbre
l'glise
catholi-
que
de Malte en l'honneur de la fte de
l'Empe-
reur. L'ambassadeur et tout le
personnel
de
l'ambassade et du consulat
y
assistaient.
L'Empereur
de Russie s'tait fait
reprsenter
cette crmonie
par
un de ses aides de
camp
gnraux,
le
gnral
Baranow et le chancelier de
l'Empire, par
M. de
Westmann, adjoint
du minis-
tre des Affaires
trangres.
L'glise
suffisait
peine pour
contenir tous
les membres de la colonie
franaise qui
avaient
(1)
Dans le ministre
prsid par
le
gnral
dePalikao et nomm
le
9 aot,
le
prince
de La Tour
d'Auvergne
avait t choisi
pour
le
portefeuille
des Affaires
trangres ;
ambassadeur
Vienne,
il n'ar-
riva Paris
que
dans la nuit du
14
au i5 aot.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
ig5
tenu,
par
leur
prsence,

tmoigner
de leur
patriotisme.et
de leur vive
sympathie
la
grande
cause nationale.
Le
prince
de La Tour
d'Auvergne
au
gnral Fleury.
Paris,
16 aot
1870.
J'ai
reu
votre
tlgramme
du
14.
En
pr-
sence des vnements
actuels, je
ne-suis
pas
sur-
pris que
le cabinet de
Saint-Ptersbourg inquiet
sur
l'avenir,
cherche se
rapprocher
de l'Au-
triche.
Cette
puissance
de son ct ne
repousse pas
l'ide des
pourparlers
dont il
s'agit.
Quant

nous,
en ce
moment,
nous ne vou-
lons
gner
en rien une
tentative de
rapproche-
ment
qui
nous semble
tmoigner
de la
part
de la
Russie du sentiment d'un
danger que
les der-
ig6
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
niers succs del Prusse rendraient commun
toutes les
puissances.
Le
prince
de La Tour
d'Auvergne
au
gnral Fleury.
Paris, 19
aot
1870.
(Trs confidentielle.)

Le
charg
d'affaires de
Russie m'a
dclar,
dans un rcent
entretien,
que
son
gouvernement
n'avait d'autre
proccu-
pation que
de localiser la
guerre; qu'il
tait
compltement
libre de tout
engagement
envers
la Prusse et
qu'il
resterait sincrement
neutre,
aussi
longtemps que
l'Autriche de son
ct,
con-
serverait la mme attitude. J'ai cru
pouvoir
lui
dire
que
le
gouvernement
de
l'Empereur n'esp-
rait
rien,
dans les circonstances
actuelles, que
de son
nergie
et de son bon droit. J'ai
ajout
que,
en ce
qui
concerne
l'Autriche,
j'avais
eu.
connaissAiice,
pendant
mon
sjour

Vienne,
des
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. ig7
pourparlers engags
entre elle et la Russie
pour
l'adoption
d'une attitude commune et
que je
m'tais
soigneusement
abstenu de les
contrarier,
persuad, que j'tais, que
la France avait tout
gagner
ce
que
les
puissances,
sur l'amiti des-
quelles
elle tait fonde
compter, prissent part
de
pareils engagements.
Je n'ai
pas
laiss
ignorer, d'ailleurs,

M. Okouneff
que,
dans le cas ou les armes de
l'Allemagne, grce
la
supriorit
du
nombre,
parviendraient

triompher
dfinitivement de
nos braves
soldats,
la nation tout entire conti-
nuerait certainement la
lutte, jusqu'
la dernire
extrmit et
que
la
paix
ne serait
possible,
sui-
vant
moi, que
sous la condition de
l'intgrit
du
territoire et du maintien de la
dynastie.
La Russie a donn
l'approbation
la
plus
com-
plte
et la
plus sympathique
cette dclaration.
L'ambassadeur d'Autriche m'avait
dj fourni,
I-g8
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
de son
ct,
l'occasion de
m'expliquer
avec lui
dans le mme sens et s'tait montr anim de
dispositions
non moins favorables.
Enfin laissant de
ct, pour
le
moment,
l'examen des
garanties
ncessaires
que
des cir-
.constances
plus
favorables nous mettraient sans
doute en situation de rclamer de la Prusse
pour
assurer la
paix
de
l'Europe
dans
l'avenir,
j'ai
lieu de
penser que
le Cabinet de Vienne est
compltement
dans l'ordre d'ides
que je
viens
d'indiquer.
Le
gnral Fleury
au
prince
de La Tour
d'Auvergne.
Saint-Ptersbourg,
20 aot..
(Tlgramme.)
(Pour
vous
seul.)

Je
rponds
votre
dp-
che du
ig.
Votre arrive au ministre a t hautement
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
igg
apprcie par l'empereur
Alexandre
et
par
le
prince
Gortchakow. Le
langage que je
tiendrai
de votre
part
sera
pris
en trs
grande
considra-
tion.
La situation ne s'est
pas
modifie
jusqu'ici
malgr
la vive
impression produite par
les der-
niers vnements.
L'empereur
Alexandre est
anim d'intentions
loyales
et honntes. Il com-
prend que
la
politique
et les intrts de son
pays
sont menacs
par
les succs et les
agrandisse-
ments de la Prusse. Il m'a fait ce
sujet
des
aveux
que je
crois
sincres,
mais il est
tiraill,
vous le
savez, par
ses liens de
famille, par
ses
instincts
allemands,
et il a besoin d'tre conti-
nuellement rassur sur les
dangers
d'une rvolu-
tion
qu'il
redoute en.France.
Par les assurances
d'Okouneff,
vous avez vu
que
le chancelier cache mieux son.
inquitude.
Il
comprend qu'au
moment de la
mdiation,
la
200 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
1870.
Russie devra
s'appliquer

sauvegarder
la
dignit
de la France. Il fonde sur les bons offices
qu'il
compte
nous
rendre,
et la reconnaissance
que
nous en
aurons, l'espoir
de sceller une entente
profitable
aux intrts des deux
pays.
J'entretiendrai le
prince
Gortchakow dans
cette
croyance
absolue
que
nous
n'accepterons,
quoi qu'il'arrive,
de traiter de la
paix que
sous
la condition de
l'intgrit
du territoire et du
maintien de la
dynastie.
Le
gnral
Fleury
au
prince
de La Tour
d'Auvergne.
.
Saint-Ptersbourg,
21 aot.
(Tlgramme^)
Le bruit court
que
le
prince Napolon
est
parti pour
l'Italie et l'Autriche. Je
pense
bien
!
qu'il
ne soulvera aucune
question polonaise,
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
201
mais le fait seul de sa
prsence
Vienne va
videmment rveiller ici de trs vives
suscepti-
bilits. Il est
indispensable que je
sois
renseign
ce
sujet.
Le
prince
de La Tour
d'Auvergne
au
gnral
Fleury.
Paris,
22 aot
1870.
Nous ne savons rien d'une mission du
prince
Napolon.
Il
parat qu'il
se rend en Italie mais
il n'est
pas question qu'il
aille Vienne.
D'aprs
les nouvelles
reues
au ministre de
la
guerre,
l
position
du marchal Bazaine est
bonne.
Le
gnral Fleury
au
prince
de La Tour
d'Auvergne,
Saint-Ptersbourg, 24
aot
1870.
(Pour
vous
seul.)

J'ai revu le
prince
202 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Gortchakow. Il dsire
que je
vous renouvelle
l'expression
de sa vive satisfaction de vous voir
au
ministre,
en vue des ventualits et des
ngociations
futures.
Le chancelier m'a inform de l'adhsion de
la Russie la
ligne
des
neutres,
mais il a
parfai-
tement
compris,
n'imitant
pas
en cela
l'Angle-
terre, que
le moment tait bien loin d'tre venu
d'intervenir. Il m'a confirm les bonnes inten-
tions de
l'empereur
Alexandre
qui
ne se
prtera
pas
une
mdiation
qui pourrait paratre infliger
une humiliation la France ou
impliquerait
la
moindre diminution de son territoire.
Pour avoir
l'opinion
entire du
prince
Gortchakow, jelui
ai
dclar,
conformment vos
instructions, que
la France ne traiterait
jamais
de la
paix, aprs
avoir
puis
tous les
moyens
de
dfense, que
sous la condition de
l'intgrit
de
son territoire et du maintien de la
dynastie.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
203
Le chancelier m'a
rpondu que,
selon
lui,
la
dynastie
n'tait
pas
en cause et
qu'il
n'tait
pas opportun
de soulever' cette
question
toute
intrieure dans
laquelle
les
puissances
n'avaient
pas
s'immiscer. Il a
ajout qu'il
tait bien
per-
suad
qu'un changement
de
gouvernement
en'
France amnerait la
Rpublique,
d'abord,
et
serait une calamit
pour l'Europe
entire. Ce
n'est donc
pas pour
viter de
s'engager
sur ce
terrain,
a-t-il
dit,
en
terminant, qu'il m'expri-
mait cette
opinion car, depuis
de
longues.annes,
on le
savait,
ses
sympathies personnelles
taient
acqtiises

l'empereur Napolon
et sa famille.
La
rponse
du chancelier m'a
suggr
cette
rflexion
que je
me
permets
de vous soumettre :
c'est
que,
dans les dclarations faites aux
repr-
sentants
trangers,
il serait
peut-tre plus pru-
dent de ne
pas parler
de la
dynastie
et de ne-
pas
veiller
l'attention sur des
possibilits
de
204
J-A FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
dchance
qu'aucune monarchie,
mme la
Prusse,
n'a intrt nous
imposer.
Le maintien
de la
dynastie
est une
question d'honneur,
cette
question
est
insparable pour
nous de la dfense
et de la dlivrance du
pays.
D'ailleurs,
l'arme est dvoue
l'Empereur,
qu'ils
soient victorieux ou
vaincus,
nos soldats
et nos
gnraux
resteront fidles
l'Empereur
et
son fils.
Aprs
ses victoires ou ses dfaites
hroques,
l'arme sera
place
si
haut,
elle aura
tant mrit de la
patrie qu'elle imposera
sa
volont et sauvera la France de la rvolution.
Je crois
qu'une campagne
de la
presse
dans
ce-
sens,
faite avec rserve mais
graduellement
accentue,
aurait des rsultats favorables.
L'espce
de manifeste du
gnral
Trochu a
caus ici un
grand
tonnement. Je trouve cette
politique personnelle
bien
regrettable,
car elle
dplace compltement
l'autorit.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
205
Le
prince
Orloff est
parti pour
Paris et doit
revenir bientt.
Peut-tre
jugerez-vous
bon de donner connais-
sance
l'Empereur
et Sa
Majest
la
Rgente,
de cette
dpche
toute confidentielle.
Le
prince
de La Tour
d'Auvergne
au
gnral Fleury.
Paris,
25 aot
1870.
Je
reois
votre
tlgramme
du
24.
Nous vous
flicitons de savoir
que l'empereur
Alexandre
repousse
avec nous toute ide d'une
paix qui
impliquerait pour
la France la moindre dimi-
nution de territoire. Le
prince
Gortchakow a
trs bien
compris
aussi
que
nous e saurions
admettre aucune immixtion de
l'tranger
dans
nos affaires intrieures. C'est au
surplus
titre
essentiellement confidentiel
que j'ai
mis cette
20 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
affirmation et afin de
rpondre
aux insinuations
perfides que
le cabinet de Berlin essaie de
rpandre
dans la
presse
allemande.
Nous sommes bien aise de connatre le
sentiment du cabinet de
Ptersbourg
cet
gard
et de savoir comment il
.
envisage
les suites
qu'aurait, pour
tous les
gouvernements,
un
changement
dans nos institutions.
J'en conclus
que
nous sommes d'accord sur
tous les
points
et vous n'avez
pas, par
con-
squent,
revenir avec le chancelier sur une
question

laquelle je
n'ai fait allusion
que pour
bien tablir
qu'elle
ne
pouvait pas
tre souleve.
Le
gnral Fleury
au
prince
de La Tour
d'Auvergne.
Saint-Ptersbourg, 29
aot
1870.
J'ai eu ce matin un
long
entretien avec
l'Empereur.
Le rsum de notre
conversation,
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 2O7
pleine d'panchement et,
en mme
temps,
de
rticences,
est
que
Sa
Majest
m'a confirm les
bonnes
dispositions
dont le
prince
Gortchakow
s'tait fait
l'interprte.
Il a crit tout dernirement dans ce
sens,
au
roi Guillaume
;
il lui a fait
comprendre que,
dans le cas o la France serait finalement
vaincue,
une
paix
base sur une humiliation ne
serait
qu'une
trve et
que
cette trve serait
dangereuse pour
tous les Etats.
Le Roi aurait fait une
rponse
satisfaisante
dans
laquelle, toutefois,
serait
signale
la
grande
difficult
pour
lui de faire
accepter par
l'Alle-
magne
l'abandon d'une
partie-
des
provinces
conquises. Aprs
un
change
d'ides et une
protestation nergique
de ma
part,
le Czar n'a
pas
insist. Visiblement
impressionn par
mes
paroles,
il m'a
rpondu
avec une certaine ani-
mation
qu'il partageait
mon
opinion
et
qu'il
208 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
saurait
bien,
le
moment
venu, parler
haut si cela
devenait ncessaire. Si
j'insiste
sur ces
nuances,
c'est
pour
constater
une fois de
plus,
combien
l'Empereur
est domin
par
les influences
prus-
siennes et combien il est utile de
venir,
priodi-
quement,
combattre le
travail incessant de M. de
Bismarck sur. cette me honnte mais
pleine
de
faiblesse et de mobilit.
Quant
la
question dynastique,
dont le Czar a
parl
le
premier, j'ai
la
satisfaction de vous dire
que,
non seulement il
n'appLiiera
ni ostensi-
blement ni secrtement
aucune
candidature
orlaniste,
mais
encore
qu'il
m'a affirm
que
le roi de Prusse lui-mme dsirait le
maintien de la
dynastie.
Tous deux se rendent
compte que
la
rpublique
seule hriterait de la
dchance
et,
comme
je
vous l'ai
dj crit,
le
roi Guillaume
regarderait
son tablissement en
France comme le
coup
le
plus
funeste
port
aux
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 20g
destines de son futur
empire.
A ce
sujet,
l'Em-
pereur
se
proccupe
vivement de
l'agitation qui
rgne

Paris,
du silence
qui
se fait autour du
nom de
l'empereur Napolon,
du^
spectacle
dtestable
que prsente l'opposition
et de
la faiblesse de la
majorit qui,
sans
protester,
laisse, chaque jour,
mettre en
question
la
monarchie. Il m'a
beaucoup interrog
sur la
fidlit et
l'nergie
des chefs de l'arme. Je crois
l'avoir converti ma
croyance
entire dans leur
loyaut
et leur dvouement.
Vous le
voyez,
c'est en raison de la fermet
que dploiera
le
gouvernement
en face de la rvo-
lution, que
nous
conserverons le concotirs
plus
ou moins
bienveillant, plus
ou moins efficace de
la Russie.
L'Empereur
est
renseign presque chaque
jour
sur notre situation intrieure
par
des
lettres
qu'il reoit
de
Paris,
soit du ministre
14
2IO LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
de
l'Intrieur,
M.
Timacheff,
soit du
prince
Orloff.
Le
premier
n'est
pas
bien
pour
la
France,
le
second est dans de bonnes
ides,
en sa
qualit
d'mides chefs du
parti
russe. Ne
pourriez-vous
le voir
quelquefois,
afin de
diriger
ou de modifier
les
impressions qu'il
recueille en dehors du
gouvernement
?
L'attach
militaire,
le
gnral-prince Wittgen-
stein doit aussi faire des
rapports frquents qui
ne
sont
pas
sans influence. Il serait facile du ct
du ministre de la
guerre
de
ragir
sur son
esprit
paresseux
et sans
porte.
La Prusse a
protest
contre la violation des
lois de la
guerre

propos
du
trompette
d'un
parlementaire
tu
par
accident. J'ai fait bon
march de cette accusation. Sa
Majest
m'a aussi
.questionn
au
sujet
du refus fait
par
la
Belgique
sur notre rclamation de livrer
passage
aux
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
211
blesss
prussiens.
Il m'a t facile de mettre
nant ce
prtendu grief
et de lui faire com-
prendre
l'intrt
purement
militaire
qui
nous
faisait une loi de ne
pas
ouvrir la Prusse de
nouvelles facilits de communication.
Mon
loignement
de la France et de l'arme
me devient de
plus
en
plus pnible.
J'aurais
besoin de vos
encouragements
et dsirerais
savoir si le cabinet actuel attache la mme
importance que
celui
qui
l'a
prcd
mon
maintien
Saint-Ptersbourg.
Le
gnral Fleury
au
prince
de La Tour
d'Auvergne.
Saint-Ptersbourg,
3i aot
1870.
L'Empereur part pour Moscou;
on dit
que,
sous
prtexte
de
revue,
il va sonder
l'opinion
du
coeur de
l'Empire.
212 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le comte Chotek est revenu. La
proposition
qu'il
a
apporte

l'empereur
de Russie de la
part
de
l'empereur d'Autriche,
de
prendre
une
attitude arme sur le terrain d'une entente
commune,
n'a
pas
t
agre. L'empereur
Alexandre
persvre
dans son ide fixe de ne
pas
laisser l'Autriche sortir de sa stricte neutra-=
lit. Je saurai d'autres dtails demain.
Le
prince
de La Tour
d'Auvergne
au
gnral Fleury.
Paris,
3i aot
1870.
J'ai lu avec intrt votre
tlgramme
du 3o.
Vous vous tes lev avec raison contre toute
ide d'une
paix impliquant
un amoindrissement
quelconque
de notre territoire.
Pour
l'Empereur, l'intgrit
du sol de la
France domine toute autre
question.
Il est
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
213
d'ailleurs vident
que
la chute de
l'Empire pro-
fiterait la
Rpublique
et serait
pour l'Europe
j
le
signal
de la rvolution. Vous ne sauriez
trop
insister sur cette vrit
auprs
de
l'empereur
Alexandre.
J'aurais vu avec
plaisir
le Prince
Orloff,
mais
le bruit de sa
prsence
Paris n'est
pas
fond.
Vous allez recevoir un nouveau mmorandum
dans
lequel
nous
protestons
non seulement contre
les accusations dont nos soldats sont
l'objet
de
la
part
de la
Prusse,
mais contre la violation
par
l'arme
prussienne
des lois de l'humanit aussi
bien
que
de celles de la
guerre.
Le
cabinet
actuel attache le mme
prix que
celui
qui
l'a
prcd
ce
que
vous restiez
Saint-Ptersbourg
et attend les.
plus
utiles ser-
vices de l'influence
que
vous avez su
acqurir
la cour de Russie.
214
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Le
gnral Fleury
au
prince
de La Tour
d'Auvergne.
Saint-Ptersbourg, 4 septembre 1870.
(Pour
vous
seul.)
Des hommes bien informs
et bien
ports pour
la
France, envisagent
la situa-
tion de la
manire suivante :
Les Prussiens dbarrasss de l'arme de Mac-
Mahon,
vont
porter
tous leurs efforts contre
Bazaine. L'arme de
Metz,
ou
crase,
ou
affame,
sera bientt
oblige
de
capituler.
Libres
alors de leurs
mouvements,
les
quatre
armes
prussiennes
marcheront sur Paris. Elles ne se
dissimulent
pas
les difficults du
sige, mais,
avant de
l'entreprendre,
elles inonderont le
pays,
couperont
nos communications et nos
approvi-
sionnements sans
qu'il
soit
possible
de les en
empcher.
En
effet,
les Prussiens croient
que
les
armes
que
l'on forme sont
incompltes
en artil-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
,
215
lerie,
en
cavalerie,
en
moyens
de
transport,
et
qu'elles
sont hors d'tat de tenir la
campagne.
SU en est
ainsi,
on
pense que
le moment
serait venu
pour
la
ligue
des neutres d'inter-
venir
et, pour
la
France,
de
ngocier
de la
paix.
Le roi de
Prusse,
enivr de ses
victoires,
tout
glorieux
d'avoir,
dans son
camp l'empereur
Napolon,
sera
plus
accessible et encore en
situation de se soustraire la
pression
alle-
mande
qui, dj, parle
trs haut,
et
prtend
con-
server l'Alsace et la Lorraine.
La
rsistance,
en se
prolongeant, quelles que
soient les sentiments de
patriotisme qui
l'ins-
pirent,
ne fera
que retarder,
sans
avantage,
une
issue
qui,
moins d'un
miracle,
est
fatale,'c'est-
-dire la dfaite des armes
franaises impro-
vises
par
les armes victorieuses et toute
puis-
santes de
l'Allemagne.
En
rsum,
nos amis
ajoutent que
les
puis-
2l6 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
sances neutres seront
plus disposes
maintenant
d'aider la France
et,
dans leur
propre intrt,
s'il en est
temps encore,
sauver l'ide monar-
chique.
Plus
tard,
au
contraire,
il faut craindre
que
ces mmes
puissances
ne se
liguent
avec la
Prusse
pour
lutter toutes ensemble contre la
Rpublique
et la rvolution.
Le
gnral Fleury
M. Jules Favre.
Saint-Ptersbourg,
6
septembre 1870.
10 heures du matin.
J'ai l'honneur de vous adresser ma dmission
d'ambassadeur de France en Russie.
J'attends des instructions
qui
me fassent con-
natre
qui je
dois,
avant de
quitter
mon
poste,
remettre l'a direction des affaires
(i).
(1)
Ce
tlgramme
se croisait avec celui de M. Jules
Favre,
mettant fin la mission du
gnral Fleury
et confiant
provisoire-
ment la direction des affaires au
marquis
de
Gabriac, premier
secrtaire de l'ambassade.
VIII
Le rle d
gnral Fleury,
en
Russie,
n'tait
pas
encore termin. En face d'une rvolution et
d'un
gouvernement
insurrectionnel, quelle pou-
vait tre .l'attitude de la Russie ? Si
l'empereur
Alexandre avait
song
srieusement s'inter-
poser
dans le cas d'un trait
sign
entre le roi
Guillaume
et
l'empereur Napolon,
ses
projets
devaient s'tre modifis devant le nouvel tat de
choses. L'horreur des ides
dmagogiques pou-
vait mme l'amener un revirement
complet ;
la dnonciation de l'article
14
du.trait de i856
devait devenir son seul but et les intrts de la
France
en rvolution lui tenir fort
peu
coeur.
Rendons cette
justice

l'empereur
Alexandre.
2l8 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Malgr
sa
rpulsion pour
le nouveau
gouver-
nement et son admiration
partiale pour
son
oncle,
il
sut,
dans une certaine
mesure,
couter
la voix
chevaleresque
de
l'impratrice Eugnie,
le
suppliant

de conserver la
France, quelque
ft son
gouvernement,
les mmes sentiments
qu'il
avait montrs la
dynastie
dans ses dures
preuves
et d'user de son influence
quand
le
moment serait
venu,
afin
qu'une paix
honorable
et durable
puisse
se conclure .
Cette lettre de la
Rgente
en exil arriva
Saint-Ptersbourg
le
17 septembre
sous le cou-
vert du
gnral Fleury.
Bien
que n'ayant plus
de situation
officielle,
celui-ci obtint audience
immdiate de
l'Empereur,
lui remit le
message
de
l'Impratrice
en mains
propres
et se fit le
chaud
partisan
d'une intervention.
L'ancien ambassadeur trouvait les intentions
de
l'empereur
Alexandre
singulirement
modi-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 2ig
fies
(h).
Si la
Rgente s'effaait patriotiquement
devant le nouveau
Gouvernement, celui-ci,
aux
yeux
des
chancelleries,
ne
reprsentait que
l'meute. Loin de chercher se faire vis--vis
de
l'Europe
une
position plus rgulire,
M. Jules
Favre accentuait dans sa
correspondance
et
dans
ses.
conversations le caractre rvolution-
naire de son Gouvernement en dversant
l'injure
et la calomnie sur le
rgime
dchu.

M. Jules
Favre,
a dit M. Albert
Sorel, commenait par
une condamnation de
l'Empire
et une
apologie
de la dernire Rvolution.
Ce
dbut,
o la
rhtorique rpLiblicaine prodiguait
ses mta-
phores,
tait fait
pour
embarrasser et froisser
les
chancelleries;-
elles avaient entretenu des
(1)
A une demande d'intervention
que
le
gnral Fleury
lui
avait fait
parvenir
sous le couvert du comte
Schouwaioff, l'Empe-
reur avait fait
rpondre que
les vnements avaient
chang
la ;
situation et
que
ses intentions taient bien modifies
par
la rvo- I
lution.
220 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
relations avec le
gouvernement dchu,
elles
avaient
prodigu

l'Empereur
tous les tmoi-
gnages
de la dfrence
officielle,
on ne
pouvait
parler
des souillures de ce
Gouvernement sans
en
rejeter
sur elles
quelques
claboussures. Une
dchance
prononce par
le
peuple
d'une
capi-
tale

au nom du
droit,
de la
justice
et du salut
-

public

n'avait rien
d'engageant pour
des
dynas-
ties contestes et combattues dans leurs tats
par
des
partis analogues
celui
que
la dernire
'
convulsion de Paris avait
port
au
pouvoir.

Dans ces
conjonctures, l'empereur
Alexandre
tait fort mal
dispos pour
le
gouvernement
pro-
visoire
et,
sans
doute,
enclin laisser la France
obtenir seule les conditions les moins onreuses
de
paix. Nanmoins,
la lettre si
gnreuse
dans
laquelle l'Impratrice
faisait
appel
ses senti-
ments d'humanit l'avait
profondment mu;
avant de
rpondre,
il
permit
au chancelier
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
221
d'entrer en confrences avec l'ancien
ambassa-
deur et d'tudier avec lui les bases d'une inter-
vention
(1).
.
A
l'Impratrice,
il
n'exprima pas (bien que
ce
fut
sa
pense)

ses
regrets que
les circonstances
eussent modifi l'tat de choses

comme le lui
ont fait dire M.
Valfrey et, aprs lui,
le duc
d'Abrants dans son Essai sur la
Rgence.
Ces
historiens ne
pouvaient
connatre la lettre de
l'Empereur qui
n'a
pas
t
communique
la
commission
d'enqute.
En voici le texte dont
j'ai
trouv la
copie prise
en
1870
Saint-
Ptersbourg
:
(1)
Inform de ces
ngociations, l'empereur Napolon
crivait
de
Wilhemshne,
le 25
septembre
au
gnral Fleury:
... Ce
que
vous me dites des intentions et des sentiments de
l'empereur
Alexandre m'ont
'
vivement
intress..., je
ne crois
pas qu'un
armistice soit
possible...
Bazaine
pourra jouer
un rle s'il se
trouve dans certaines conditions favorables et s'il est bien con-
seill...
Quoique j'aie
bien
regrett que
vous
n'ayez pas
t
auprs
de
moi,
vous m'avez rendu de vrais services en Russie.
222 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Tsarsko-Slo,
20
sept./2
oct.
1870.
J'ai
reu, Madame,
la lettre
que
Votre Ma-
jest
a bien voulu m'adresser. Je
comprends
et
apprcie
le mouvement
qui
vous l'a dicte et
vous fait oublier vos malheurs
pour
ne
songer
qu'
ceux de la France.
J'y prends
un intrt
sincre et souhaite ardemment
qu'une prompte
paix
vienne
y
mettre un
terme,
ainsi
qu'aux
maux
qui
en rsLiltent
pour
toute
l'Europe.
Je
crois
que
cette
paix
sera d'autant
plus
solide
qu'elle
serait
plus quitable
et
plus
modre.
J'ai
fait
et continuerai de
faire
tout ce
qui
dpendra
de moi
pour
contribuer ce rsultat
que j'appelle
de tous mes voeux.

Je vous remercie de votre bon


souvenir et
de votre confiance dans mes sentiments. En
LA FRANCE ET LA" RUSSIE
EN
187O.
223
vous en renouvelant
l'assurance, je suis,
ma-
dame,
de Votre
Majest,
Le bon
frre,

ALEXANDRE.

Pendant ce
temps,
l'ancien
ambassadeur
faisait tous ses efforts
pour
modifier le senti-
ment dfavorable de la Chancellerie russe
l'gard
du Gouvernement du
4 septembre.
Sur ses
instances,
le Cabinet de Saint-Pters-
bourg
consentit conseiller au. Gouvernement
prussien d'accepter
des
pourparlers
avec le
ministre des affaires
trangres.
.L'entrevue
fut,
accorde
et,
ds le
ig septembre,
Jules Favre tait
reu
Ferrires. La tte nourrie
d'illusions,
le
ministre se
figurait que
la Prusse ne continuerait
pas
la
guerre
contre un
peuple
libre
(1).
M. de
(1) Rapport
de M. de Rainneville.
224
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
Bismarck
qui, d'abord,
refusait toute ide d'ar-
mistice,
le
reut
avec hauteur et
posa
nettement
la
question
de
l'Alsace.
Le
lendemain, ayant pris
conseil du
Roi,
influenc
par l'empereur
de
Russie,
M. de Bis-
marck consentait faire la
paix moyennant
la
cession de

Strasbourg
et de sa banlieue .
On sait le reste. Jules
Favre, engag par
des
(' paroles imprudentes
et
trop fameuses,
refusa les
propositions
dont la
paix
aurait d sortir. La
guerre
continua
;
l'empereur Alexandre, voyant
sa
gnreuse
intervention reste
strile,
rentra
sous sa tente et n'en
sortit
que pour
demander la
dnonciation du trait de i856
(i).
La visite de
(1)
Malgr
la
protestation
du comte
Granville,
le
prince
Gort-
chakow
proclamait l'abrogation
de l'article du trait de Paris tou-
chant
la libert de la
navigation
dans la mer
Noire,

abrogation
d'un
principe thorique
sans
application
immdiate
,
ainsi
qu'il
devait le
rappeler
lui-mme dans un
document officiel.
Dpche
au baron Brunnow
Londres,
20 novembre.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
225
M. Thiers

Saint-Ptersbourg
ne
put
modifier
l'attitude
expectante
de la chancellerie russe.
Quand l'Angleterre,
la fin
octobre, prsenta
un
timide mmorandum
pour
arriver une entente
avec la Russie et
prparer
les voies de la
paix,
l'empereur
Alexandre refusa de
s'y
associer
diplomatiquement,
mais il crivit au roi de
Prusse,
lui

recommandant
d'accepter
l'armis-
tice,
exprimant l'espoir que
la
paix s'ensuivrait,
dissuadant son oncle
d'exiger
des
cessions terri-
toriales
qui
rendraient la
paix
impossible (i).

Aux lettres de son
auguste neveu,
le
royal
oncle
rpondait toujours affectueusement,
les larmes
aux
yeux
mais il ne
manquait pas d'invoquer
ses devoirs envers ses allis et ses
peuples. Quelles
taient les limites
o,
selon
lui,-la
modration
prendrait
fin et o les cessions territoriales ren-
(1) Rapports
Loftus et Buchanan.
i5
226 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
draient la
paix impossible
?
L'Empereur
ne se
prononait pas,
et les conditions
imposes par
M. de Bismarck ne
paraissaient
nullement exor-
bitantes son' ami le
prince
Gortchakow dont

l'action isole ne
produisait pas
d'effet.
Ce
'
qu'on
a
appel
la
politique d'euph-
misme

continua tre
pratique
Saint-
Ptersbourg
avec
M.
de
Gabriac,
comme avec
M.
Thiers,
comme avec le
gnral Fleury.
Donc, malgr
les bons offices tents certains
jours par l'empereur
Alexandre
II,
on ne saurait
dguiser qvie, pendant
la
guerre,
la Russie n'ait
rendu la Prusse un service
signal.
De Ver-
sailles,
le nouvel
empereur d'Allemagne
remer-
ciait son neveu avec clat dans son
tlgramme
f~
du 26 fvrier
1.871 (1).
(1)1
Voir
Klaczko,
Les deux
Chanceliers,
M. Albert
Sorel, opus
cit et les Souvenus
diplomatiques
de Russie et
d'Allemagne par
le
marquis
de Gabriac.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 227
Ds
lors,
c'est l'union la
plus
troite entre les
deux
empires,
le
rapprochement
avec l'Au-
triche
qui jette
la France meurtrie dans, l'isole-
'
ment le
plus complet ;
c'est la visite solennelle
de Guillaume Ie
1'

Saint-Ptersbourg.
Tant
que
vivra Alexandre II les
sympathies
allemandes
lutteront contre le sentiment national russe.
Mais, /
une fois
encore,
en
1875, l'Empereur
donnera
la mesure de son
esprit chevaleresque ;
l'heure
o le chancelier de fer a dcid l'anantissement
dfinitif de la France dont l'arme n'a
pas
eu le
temps
de se
reconstituer,
le souverain
qui,
le
premier,
sur la
prire
de
l'Impratrice
en
exil,
avait
fray
le chemin des
propositions
de
paix,
pesa
de toute son autorit
pour
empcher
la
guerre (1).
(1) Voy.
les
dpches
du
gnral
Le Fl et du duc Decazes
publies par
le
Figaro
et
l'ouvrage
de M. Flourens sur Alexan-
dre III.
228 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
A la mort d'Alexandre
II,
le courant de
sym-
pathie pour
la
France, longtemps
contenu mais
toujours grandissant,
se fait enfin
jour ;
l'on sait
ce
qu'en
ont fait la volont d'Alexandre III et
de Nicolas II.
Que produira
dans les destines de
l'Europe
l'entente de sentiment devenue alliance
d'intrts ? Dieu seul le sait. Dans ce
qui
existe
aujourd'hui,
comme dans ce
qui
se
prparait
ds
1870
dans les sentiments de la nation russe
(i),
on retrouve l'action constante et
persvrante
d'une
auguste princesse.
Ce sera la consolation
de la mre de
l'Empereur
actuel d'avoir vu se
raliser ce
grand
vnement
qii'elle
avait
tou-
jours .appel
de ses
voeux
et favoris
de son
influence. Sans
doute, aprs
avoir
parcouru
cette
tude
documentaire,
on demeurera
persuad
(1)
En dehors des
dpches
du
gnral Fleury
et des articles de
la
presse
de
l'poque,
on relira une
dpche
du
marquis
de
Gabriac du
14
mars
1871
sur la Russie du
futur rgne.
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
,
22g
que,
si l'alliance devait un
jour
se raliser
malgr
\
le
peu
de confiance
que pouvait
inspirer
l'insta-
bilit de nos
gouvernants
successifs,
c'est
l'pouse
aime et
respecte
d'Alexandre
III
qu'on
en doit et l'ide initiale et la
prpara-
tion.
APPENDICE
i
Bulletin de la Presse
-.

Moscou, le 3i
juillet 1870.

Notre
gouvernement,
crit le rdacteur de
la
Galette
de
Moscou, veut,
dans la
guerre
actuelle, garder
une stricte neutralit
en se
rservant son entire libert d'action.
C'est ce
qu'on
devait attendre de
lui,
et la
Rtissie toute entire
applaudira

cette rsolution.
Garder la neutralit
signifie
seulement
pour
la
Russie,
dans les circonstances
actuelles,
ne
pas
agir
en faveur de la Prusse.
Quant
une alliance
avec la
France,
il ne saurait en tre
question.
La
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
231
France ne
peut
rien nous demander de
plus que
d'observer la neutralit. Du ct
oppos,
on sol-
licite
la Russie de
prendre part
la
lutte,
direc-
tement ou
indirectement,
en dclarant
que
les
ennemis de la Prusse sont aussi les siens
;
on
voudrait non seulement
qu'elle
admt les cons-
quences
des derniers succs de la
Prusse,
mais
qu'elle
les scellt de son
sang.
Y a-t-il si
long-
temps que
le Danemark s'est vu
dpouiller
! Y
a-t-il
longtemps que
l'ancienne Confdration
germanique
a t brise
par
un
coup
inattendu
prpar
dans le
mystre
et
qui
rie laisse
plus

ses membres
que
l'ombre d'une existence
ph-
mre. La Prusse nous a.-t-elle demand notre
avis
lorsqu'elle
mditait ses
coups
?
Enfin,
la Russie
a-t-elle
gagn quelque
chose
cette
politique
de violence
adopte par
sa
voisine ?
Non,
certes ! Tout Russe
loyal
et sens
conviendra
que
l'ordre des choses cr
par
les
232 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
conqutes
de la Prusse ne
peut,
sous aucun
rap-
port,
tre
avantageux
notre
pays.
La Russie
s'est-elle
indemnise d'une manire
quelconque
de la rvolution
opre
dans le centre de l'Eu-
rope

rvolution
qui
touche nos intrts
plus
encore
qu'
ceux de la France ?
En demeurant
spectateurs passifs
des vne-
ments dont
l'Etirope
n'est
pas
encore
remise,
-
nous avons rendu la Prusse un service
immense.
C'est notre inaction
qu'elle
doit ses succs.
Que peut-elle
encore attendre de nous ? A-t-elle-
-
le droit de demander
que
nous lui
garantissions
la
possession
d'avantages qui
nous cotent
dj
bien cher et
que
nous donnions
notre
sang pour
lui en
procurer
de nouveaux
qui
nous revien-
draient encore
plus
haut
prix.
Admettons
un instant
que
la Prusse
triomphe
dans la
guerre qui commence,
qu'elle atteigne
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
233
enfin son but et
qu'une grande
victoire lui donne
laprpondrance
sur le continent : on se demande
quelle
situation serait faite notre
pays
!
Quelle
influence aurait-il derrire
cette
force consid-
rable
qui.,pourrait
l'effacer de
l'Europe
?
Si,
jusqu'
ce
jour,
nous avons t tributaires de
l'Allemagne, si,
depuis longtemps,
elle a conduit
notre
politique
et nous a
dirigs
son
gr, que
serait-ce aiors sous xa
pression
ue cette xorce
crasante ?Il ne faut
pas
croire
que, par
recon-
naissance,
la Prusse nous aidt
mme dans
quelques
affaires
pouvant
nous
intresser. Il
n'y
a
que
des
esprits lgers qui puissent
se laisser
leurrer
par
le
mirage
de la
question
slave ou de
la
question
d'Orient. Eux seuls
peuvent
croire
-
que l'Allemagne
se
rangerait jamais
avec nous
contre
l'Angleterre pour agir
en Orient. L'An-
gleterre,
voil la vritable allie de
l'Allemagne,
qui
doit son unit et sa force non moins
la
234
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
pntration
de cette
puissance
dans tout ce
qui
touche ses intrts
nationaux,
qu'
notre
peu
de
clairvoyance
dans ce
qui
touche
aux ntres.
Qu'on
ne vienne
pas
nous
parler
de la recon-
naissance.
Quand
il
s'agit
des
empires
et des
peuples,
c'est un mot vide de sens avec
lequel
on
ne
prend plus que
les niais.
Qu'on
ne nous
parle pas davantage
des relations
personnelles.
Les
personnes changent,
les Etats demeurent...
Et
finalement,
la force des choses
l'emporte
toujoLirs
sur la volont
personnelle.
Aucune
affection
personnelle
ne saurait faire
que
la
pr-
dominance de
l'Allemagne
sur le continent euro-
pen
ne soit
pas
le
plus grand danger pour
notre
pays.
Nous avons dans une certaine
mesure,
l'ide
de ce
qui pourrait
nous attendre
aprs
la chute de
la seule barrire
que
la
puissance
de la France a
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
235
jusqu'
ce
jour oppose

l'Allemagne prussienne.
Jamais le
patriotisme
allemand ne s'est montr
aussi
impertinent

l'gard
de la Russie
que
dans
ces derniers
temps,
encore bien
que
l'unit de
l'Allemagne
ft loin d'tre une oeuvre
acheve,
et
qu'il
fallt indubitablement
compter
avec la
France. Jamais
l'apprciation
trangre
n'est
intervenue dans nos affaires avec un tel
mpris
et une telle assurance. On
a bien vu la
presse
franaise injurier
la Russie
;
mais
quel
moment ?
Au fort de la
guerre
ou des conflits entre les
gou-
vernements des deux
pays.
L'ide
allemande, elle,
s'est
applique
mordre
la
Russie,
tandis
que
les deux
gouvernements
taient dans les meilleurs
rapports
d'amiti...
L'hostilit des feuilles
franaises
ne s'est
jamais
traduite
que par
des mots. Il en a t tout autre-
ment des
attaques
de la
presse allemande,
dont
l'exaspration
s'est accrue mesttre
que
la Russie
236 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
a donn
plus
d'attention ses
propres
intrts.
Les
invectives de cette
presse
n'ont
point
t des
paroles jetes
au
vent,
mais bien
l'expression
d'un sentiment rel... c'est la
nature,
l'instinct
et l'intrt
qui parlent.
Les intrts
prussiens-allemands
ont si
long-
temps agi
en matres chez nous et en sont arrivs
une telle assurance dans leur
domination, que
toute
marque d'indpendance
de notre
part est,
leur
point
de
vue,
comme un acte intolrable
d'insubordination- venant d'un esclave
rebelle.
Que
serait-ce
donc si
l'Allemagne prussienne
ft
parvenue,
avec l'aide de cette mme
Russie,
renverser la seule
puissance qui
la maintient
encore ?
Quel
cas ferait-elle de l'ouvrier dont elle
n'aurait
plus
besoin ?
Quels
efforts et
quels
sacri-
fices ne faudrait-il
pas
la Russie
pour
maintenir
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 1?>^
sa
dignit
en
Europe,
et
l'indpendance
de son
existence comme nation ?
Le
triomphe
de la
France,
quelque
dcisif
qu'il
pt
tre,
n'entranerait
jamais pour
nous de
pareils dangers.
Nous n'avons
pas
d'ailleurs nous
inquiter
que
les succs de cette nation
puissent dpasser
la mesure.
Ce soin
occupe
suffisamment sa voisine d'Oc-
cident,
son ternelle
rivale,
plus dangereuse pour
elle sous le
masque
de l'amiti
que
dans une
lutte ouverte. Et la
question polonaise?...
Il est

remarquer que
ce sont
prcisment
celles de
nos feuilles dvoues au service de
l'intrigue
polonaisei qui
s'vertuent nous en faire
peur.
La
question polonaise
est une chimre cre
par
une faute de notre
politique
et
qui
ne
f
subsiste
que par
les erreurs et les abus de notre
administration. La
politique franaise,
il est
238 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
vrai,
s'en est servie souvent

trop
souvent
'
contre nous
; mais,
en
conscience,
la faute en
fut-elle
toujours
la France !
Soyons
sincres : cette faute est en
partie
et
en
grande partie peut-tre
la ntre.
L'ordre des choses tabli en
Europe aprs
les
grandes guerres
du
premier Empire
a t tout
aussi
dsavantageux pour
la Russie
que pour
la
France. La Russie est devenue l'instrument d'un
systme
de
politique trangre,
enferme
qu'elle
tait dans les liens de la
Sainte-Alliance,
cre
contre la France... et
qui
n'a
profit qu'
l'Angleterre seule,
dont la
politique
dominait
en
Europe,
tant directement
que par
ses
influences. Le second
Empire
a t une
pro-
testation contre cet ordre de choses. Comment
nous sommes-nous
poss
son
gard
ds le
principe?
Dans les circonstances o nous nous
trouvions,
nous,
ne lui avons
tmoign que
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
230,
dfiance et hostilit.
Lorsqu'il
a t
question
des
affaires
d'Orient,
nous nous sommes tourns
vers
l'Angleterre
avec
laquelle
il nous tait
impos-
sible de nous accorder sur ce terrain. Nous vou-
lions
partager
avec
elle,
et on a
imagin
une
combinaison d'o la France tait
ddaigneuse-
ment exclue. On sait ce
qui
s'en est suivi. L'An-
gleterre
a
profit
de notre
garement,
et le second
Empire
s'est vu contraint de devenir son alli en
mme
temps que
notre ennemi. C'est l le
point
de
dpart
de cette srie de brillantes
erreurs,
et
de
triomphes
semblables des dfaites
que pr-
sente l'histoire de la France
depuis
la
guerre
de
Sbastopol jusqu'
ce
jour.
Et l'insurrection de
Pologne
en
i863,
nous
dira-t-on?... mais il est hors de doute
que
cette
complication polonaise,
arme constamment em-
ploye
dans toutes les
intrigues diriges
contre
24O
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
la
Russie,
-
fut suscite
par l'Angleterre, qui
redoutait notre
rapprochement
avec la
France.
Celle-ci a t
trompe
tout comme nous. Une
fois son but
atteint, l'Angleterre
a cess le
jeu,
et le fantme de la
question polonaise
a
disparu
de l'horizon
europen.
Pour la
France,
la
question polonaise
n'tait
qu'un engin
de
guerre, propre
tre utilis
contre
nous,
en raison de la situation
rciproque
mal dfinie des deux
puissances.
Mais il est
admissible
que
la
France,
revenue
elle,
et
guide par
le sentiment de ses vritables
intrts,
se rsolve
changer
contre ce fantme l'amiti de
laRussie, peut-on
croire
galement qu'elle
hsitt
entre la Russie et
l'Empire
des
Habsbourg
s'il
devenait
jamais
ncessaire de faire un choix?...
Nous venons de mentionner l'Autriche. Mais
elle n'a
pas
une existence naturelle et n'a
point
d'instincts. C'est le
produit
du
mcanisme,
son
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 24I
'
organisation
et le caractre de sa
politique
sont
dtermins
par
une
pression
extrieure.
L'empire
des
Habsbourg
nous est hostile non
par
lui-
mme mais
par
les conditions
qui rglent
la direc-
tion de ses affaires. Il nous est surtout hostile
comme tant une cration
qui
rsulte des vic-
toires
prussiennes
et de la
politique
du comte de
Bismarck
;
son centre de
gravit
se trouve Perth
aujourd'hui;
et si la France
compte
sur lui elle
commet une
erreur;
la
moiti,
la
plus grande
moiti de ses
sympathies appartient
la Prusse.
La
neutralit,
voil tout ce
que
la France
pouvait
attendre de
nous,
et elle ne
peut,
man-
quer d'apprcier
ce
que
vaut cette rsolution.
Quand
la
Prusse,
elle n'a
pas
le droit de s'en
plaindre.

En dehors de l'article
qui prcde,
M. Kat-
koff a
continu, jour par jour,
le
dpouillement
analytique
des feuilles allemandes ou
anglaises
16
242
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
les
plus rpandues,
en
signalant
l'attention de
ses lecteurs les contradictions et les
interprta-
tions fausses dont elles fourmillent.
Un des derniers numros de la
Galette
ren-
ferme une
correspondance
de
Saint-Ptersbourg,
dont l'auteur
apprcie,
en
quelques
mots,
les
ides et le
patriotisme
de ceux
qu'il appelle
les
Allemands-Russes.
ce
Ceux d'entre
eux, crit-il,
qui
sont dvous
*
de coeur et d'me au
pays
et
qui
se font honneur
d'tre
Russes,
se
proccupent uniquement
des
moyens
d'amliorer notre
situation,
etc.

Du ct des
prussophiles,
au
contraire,
on
n'entend
qu'invectives
contre la France et mar-
ques
d'enthousiasme en faveur de la Prusse
offense
laquelle
il faudrait

mettant de ct
tout intrt russe donner immdiatement notre
concours
pour prendre Paris, reprendre
l'Alsace
et la
Lorraine,
en finir avec le
Schleswig
et
. LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
243
annexer la Bohme dont cette
inepte
Autriche ne
peut
venir bout.

On
comprendrait
de telles sottises dans la
bouche des
enfants, ajoute
le
correspondant,
mais ces choses se
dbitent
par
des hommes d'un
ge mr, ayant
mme des
rangs
et des
grands
cordons.

II
DES PEUPLES SLAVES
Les
peuples
slaves sont anims de tendances
bien diffrentes suivant leur situation
politique'.
Sous ce
rapport,
il convient de
distinguer
avant
tout les Slaves
sujets
de la Porte des Slaves
autrichiens.
Parmi, les
premiers,
ceux
qui jouissent dj
d'une autonomie
politique,
comme
la Serbie et
le
Montngro,
ne semblent
gure
enclins
rompre
les liens
qui
les attachent la
puissance
suzeraine,
liens
qui garantissent
ladite autonomie.
Quant
aux
Bulgares, qui,
en
qualit
de
sujets
im-
mdiats de la
Porte,
ne
jouissent pas
des mmes
avantages,
ils ont rcemment obtenu l'autonomie
religieuse depuis longtemps
dsire. Cette
con-
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 2/^.b
cession trs
opportune
et
qui
a
grandement
satisfait les
esprits
fera
peut-tre
oublier
pour
. un certain
temps
leur tendance vers l'autonomie
politique, qu'il
a
toujours
t dans l'intrt del
Russie de leur faire
entrevoir.
Tout autre
est l'tat des
peuples
slaves
sujets
de
l'Autriche-Hongrie. L,
la
question
est
brlante et
peut
mme
faire craindre un dno-
ment violent. La Russie
y
est trs naturellement
appele
exercer une influence srieuse au
moyen
des
principes panslavistes
mis en avant et

chaudement
appuys par
le
journalisme
russe.
La diversit des dialectes
parmi
ces Slaves est
excessive,
et la ncessit
d'un idiome commun
s'y
fait sentir tel
point que,
malgr
leur
peu
de
sympathie
pour
l'lment
germanique,
ils sont
souvent
obligs, pour
s'entendre
mutuellement,
de recourir
l'emploi
de l'allemand. Cela fait
qu'
dfaut^
d'une solution
politique qui
ne
246
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
pourrait
avoir
cependant qu'un
caractre fort
anti-libral,
le
journalisme
russe
propose
ces
Slaves
l'adoption
de l'idiome russe
comme
base
d'une; unit,
de
langue
et de
littrature, adoption
qui
formerait certainement un
acheminement

l'unit
politique.
On/conoit
d?aillers aisment
que
l'ide
pan-
slaviste,
incessamment combattue
par
les
Polo-
nais,
soit mme difficile
propager parmi
les
Tchques,
les
Croates,
les
Slovnes,
les Dal-
matiens et autres
Slaves, dj plus
ou moins
familiariss avec le
rgime
constitutionnel. ,.-:
En revanche l'influence russe se fait trs for-
tement sentir en Galieie et en
Bukowine,
et
notamment sur-les
Ruthnes
qui
forment une
masse
compacte
de trois millions et
demi. II.faut
bien
remarquer- que
cette
population
est absor
lument
identique
de race et de
langage
avec le
gros
des habitants des
gouvernements,
russes de
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O. 247
Podolie et de
Volynie. Ayant
form au
moyen
ge
une
partie intgrante
de l'ancienne
Russie,
antrieurement la fondation du
royaume
mos-
covite devenu
plus
tard
l'empire
de
Russie^
ces
Ruthnes
prouvent jusqu' prsent
les
sym-
pathies
les
plus
vives
pour
leurs
compatriotes
sujets
de
l'Empire,
et se
rappellent probablement
encore avoir t en
partie
annexs la Russie-
dans un
pass
fort
peu loign (i).
Cette tendance est fortement active
par
une
antipathie
commune envers la nationalit
polo-
naise
qui,
en
Galieie,
comme dansles
parties
attenantes de
l'empire
de
Russie,
reprsente
l'ancien lment fodal. A cela vient
s'ajouter
encore
l'antipathie religieuse
ou le dissentiment
profond qui
existe entre le rite romain
suivi,
par
(1)
Par le traite de Vienne du
14
octobre
1809,
l'Autriche cda
la Russie la
partie
orientale de la Galieie sous le nom de district
de
Farnopol,
territoire
que
la Russie restitua l'Autriche en
I8I5,
en vertu des
stipulations
du
Congrs,
de Vienne.
248
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
les
Polonais,
et le rite
grec-uni auquel
les Ru-
thenes sont invinciblement attachs.
On connat les tiraillements interminables
qui
existent en Galieie entre la
majorit
ru-thne de
prs
de
4
millions,
et la minorit
polonaise
de
2 millions
qui
n'en
occupe pas
moins une
position politique
tout fait
prminente.
D'aprs
les circonstances
actuelles,
il est
impos-
sible de
prvoir
l'issue de ces tiraillements
qui
favorisent
puissamment
la
propagande pansla-
viste chez les Ruthnes. .
Ajoutons,
pour terminer, que
si
parfois
les
Tchques,
Croates ou autres
voquent
le fantme
du
Panslavisme, toujours menaant pour
l'Au-
triche,
ce n'est
que pour extorquer
du
gouver-
nement autrichien de nouvelles concessions
qui
ne
pourraient
avoir
qu'un
rsultat invitable : la
dissolution
de cet
Etat,
et la
perte pour
ces mmes
Slaves de tous leurs droits
politiques.
III
L'TAT FINANCIER DE LA RUSSIE
en
1870
Pour
apprcier
l'tat financier de la
Russie,
il
suffit
de
jeter
un
regard
sur les Bulletins de la
Bourse de
Saint-Ptersbourg.
Les cours du
change
tombent tous les
jours,
et les billets de
crdit de l'Etat sont cots 25
p.
100 ait-dessous
de leur
prix
nominal.
Les causes d'une situation financire telle-
ment dsastreuse
sont: 1 la
grandeur
dme-
sure de la Dette
publique,
et 20 le
systme
des
billets de crdit. Le
budget
de
l'empire
tant de
plus
de
420
millions de
roubles,
le service
de l
Dette
publique
engloutit
sur cette somme
plus
de 80 millions
par an,
c'est--dire
19 p.
100.
Presque
la totalit de cette somme immense est
250 LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
paye

l'tranger
en
mtal,
ce
qui explique
l'absence de la monnaie d'or en circulation
l'intrieur de
l'empire.
Le
systme
des billets de crdit est une cause
non moins
puissante
de la
dprciation
du cours.
Par suite d'une mission sans mesure et sans
contrle
srieux,
le montant de ces billets lancs
dans la circulation s'lve
dj
la somme
norme
de
718
millions de
roubles,
tandis
que
le
capital,
de fonds
dpos
dans la
Banque
de
l'Etat,
et
pour l'agrandissement duquel
les mesures les
plus nergiques
ont t
prises
dans ces dernires
annes,
atteint, actuellement
peu prs
la somme
de 133 millions. Ce
fonds, d'ailleurs,
n'a d'autre
but
que
de
garantir
le
payement
des intrts de
la Dette
trangre,
et n'est nullement affect
l'change
en
mtal
par
la
Banque
de l'Etat du
papier-monnaie.
On
conoit
ainsi
que
de. nouvelles missions
LA FRANCE ET LA RUSSIE EN
187O.
25 I
de billets de crdit constituent
l'unique moyen
dont
dispose
le ministre des finances
pour
obvier toute ncessit
imprvue
du Trsor. C'est
de cette
faon qu'ont
t couverts les frais de la
campagne
de
Crime,
et cette voie est encore la
"
seule
laquelle
on soit forc d'avoir recours
dans l'ventualit de nouvelles
dpenses.
Le
danger
imminent de cette mesure bon
gr
mal
gr
n'arrtera
pas
le ministre des
finances,
quitte
ensuite
essuyer
une crise financire
dont toute la
charge
incomberait aux intrts
particuliers.
567S-99

Corbeil.
Imprimere
KD CRT.