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"Des rochers se dtachant audacieusement et comme une menace sur un ciel

o dorageux nuages sassemblent et savancent dans les clairs et les coups de


tonnerre, des volcans en toute leur puissance dvastatrice, les ouragans que suit la
dsolation, limmense ocan dans sa fureur, les chutes dun fleuve puissant, etc. ,
ce sont l choses qui rduisent notre pouvoir de rsister quelque chose de
drisoire en comparaison de la force qui nous appartient. Mais si nous nous
trouvons en scurit, le spectacle est dautant plus attrayant quil est plus propre
susciter la peur ; et nous nommons volontiers ces objets sublimes, parce quils
lvent les forces de lme au dessus de lhabituelle moyenne et nous font
dcouvrir en nous un pouvoir de rsistance dun tout autre genre, qui nous donne
le courage de nous mesurer avec toute lapparente toute puissance de la nature.
En effet de mme que nous avons trouv notre limite propre en ce qui est
incommensurable dans la nature et dans lincapacit de notre facult saisir une
mesure proportionne lvaluation esthtique de la grandeur de son domaine, et
cependant aussi en mme temps dcouvert en notre raison une autre mesure non
sensible, qui comprend sous elle comme unit cette infinit, par rapport laquelle
en la nature tout est petit, si bien que nous avons dcouvert en notre esprit une
supriorit sur la nature mme en son immensit tout de mme sa force
irrsistible nous fait connatre, en tant qutre de la nature, notre faiblesse
physique, mais en mme temps elle dvoile une facult qui nous permet de nous
considrer comme indpendants par rapport ele, et une supriorit sur la nature,
sur laquelle se fonde une conservation de soi-mme toute diffrente de celle qui
est attaque de telle sorte que lhumanit en notre personne nest pas abaisse,
mme si lhomme devait succomber devant cette puissance. En ce sens la nature
nest pas considre comme sublime dans notre jugement esthtique dans la
mesure o elle engendre la peur, mais parce quelle constitue un appel (aufruft)
la force qui est en nous (mais qui nest pas nature), force qui nous permet de
regarder tout ce dont nous nous soucions (les biens, la sant, la vie) comme de
petites choses et par consquent de ne pas voir en celle de la nature ( laquelle
nous sommes certes soumis en toutes ces choses) en ce qui nous concerne nous et
notre personnalit une puissance devant laquelle nous devrions nous incliner,
lorsquil sagit de nos principes suprmes et de leur maintien ou de leur abandon.
La nature est donc dite en ceci sublime, uniquement parce quelle lve
limagination la prsentation de ces situations, en lesquelles lesprit peut se
rendre sensible ce qui est proprement sublime en sa destination et suprieur
mme la nature. Lestime que nous nous portons nest en rien diminue, par le
fait que nous devons nous voir en scurit afin dprouver cette satisfaction
exaltante ; et par consquent le fait que danger ne soit pas pris au srieux
nimplique point (comme il le pourrait sembler) que lon ne prenne pas au srieux
ce quil y a de sublime dans notre facult spirituelle. Cest que la satisfaction ne
concerne ici que la destination de notre facult, qui se dcouvre en une telle
situation, en tant que la disposition celle-ci est en notre nature, tandis que le
dveloppement et lexercice de cette facult nous sont laisss et que cela demeure
une obligation. Et ceci est vrai, quelle que soit la clart avec laquelle, si sa rflexion
stend jusque l, lhomme peut avoir conscience de son impuissance actuelle et
effective."
Kant Facult de Juger 38.