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Coenzimas

Modelo tridimensional de esferas de la coenzima NADH.


Las coenzimas son pequeas molculas orgnicas que transportan grupos
qumicos de una enzima a otra.[!" Algunos de estos compuestos# como la
ri$ofla%ina# la tiamina & el cido f'lico son %itaminas (las cuales no pueden
ser sintetizados en cantidad suficiente por el cuerpo )umano & de$en ser
incorporados en la dieta*. Los grupos qumicos intercam$iados inclu&en el ion
)idruro (H
+
* transportado por NAD o NAD,
-
# el grupo fosfato transportado por el A.,# el grupo
acetilo transportado por la coenzima A# los grupos formil# metenil o metil transportados por el cido
f'lico & el grupo metil transportado por la /+Adenosil metionina.
De$ido a que las coenzimas sufren una modificaci'n qumica como consecuencia de la acti%idad
enzimtica# es 0til considerar a las coenzimas como una clase especial de sustratos# o como segundos
sustratos# que son comunes a muc)as enzimas diferentes. ,or e1emplo# se conocen alrededor de 233
enzimas que utilizan la coenzima NADH.
Las coenzimas suelen estar continuamente regenerndose & sus concentraciones suelen mantenerse a
unos ni%eles fi1os en el interior de la clula4 por e1emplo# el NAD,H es regenerado a tra%s de la ruta
de las pentosas fosfato & la S+Adenosil metionina por medio de la metionina adenosiltransferasa. 5sta
regeneraci'n continua significa que incluso pequeas cantidades de coenzimas son utilizadas
intensi%amente. ,or e1emplo# el cuerpo )umano gasta su propio peso en A., cada da.
Modelo del enca1e inducido

Diagrama que esquematiza el modo de acci'n del modelo del enca1e inducido.
5n 678! Daniel 9os)land sugiere una modificaci'n al modelo de la lla%e+cerradura4 las enzimas son
estructuras $astante fle:i$les & as el sitio acti%o podra cam$iar su conformaci'n estructural por la
interacci'n con el sustrato.[;!" <omo resultado de ello# la cadena aminoacdica que compone el sitio
acti%o es moldeada en posiciones precisas# lo que permite a la enzima lle%ar a ca$o su funci'n
cataltica. 5n algunos casos# como en las glicosidasas# el sustrato cam$ia ligeramente de forma para
entrar en el sitio acti%o.[;7" 5l sitio acti%o continua dic)o cam$io )asta que el sustrato est
completamente unido# momento en el cual queda determinada la forma & la carga final.
Cofactores enzimticos inorgnicos
=n cofactor enzimtico es definido como un componente no enzimtico que promue%e el %alor
cataltico de una enzima# en una definici'n que enfatiza la funci'n ms que la estructura. Dado que casi
un tercio de las enzimas requiere de metales i'nicos para la funci'n cataltica# es e%idente que los
componentes inorgnicos conforman una parte su$stancial de los cofactores. La ma&ora de los metales
traza tienen un com0n denominador en su in%olucramiento ntimo con las enzimas> muc)os son
componentes del sitio acti%o que se une a los sustratos# aceptan electrones# esta$ilizan las estructuras
terciaria & cuaternaria & a0n regulan el ritmo de las rutas meta$'licas.
La )istoria nutricional de los elementos minerales# a diferencia de las %itaminas# tu%o poco enfoque
temprano en )umanos. ?ue en el ganado domstico alimentndose de forra1e procedente de suelos
po$res en minerales que se manifestaron los sntomas de deficiencia (aunque al principio se pens' que
era de$ido a to:icidad*. /ignos tpicos eran el prensado de la lana en las o%e1as# ruptura de aorta en
cerdos & $o%inos & prdida de mielina en los cere$ros de corderos recin nacidos. Los sntomas
disminuan marcadamente por suplementaci'n del pienso con sales de iones metlicos como <u/@#
?e(NH*;(/@*; & An<l;.
5l re%erso de los sntomas & el resta$lecimiento del crecimiento 'ptimo del ganado proporcion' la
primera e%idencia de los metales esenciales. <on el tiempo# los estudios $ioqumicos lle%aron al
aislamiento de enzimas que requeran iones metlicos para funcionar# & poco despus esas enzimas
especficas podan ser asociadas a los sntomas de deficiencia.