Vous êtes sur la page 1sur 185

GABRIEL GARCA MRQUEZ

Dragostea n vremea holerei


El amor en los tiempos del clera 1985
Pentru Mercedes, firete.
Au izbndit aceste plaiuri, iat:
i au de-acum zeia !ncoronat.
"eandro #$az
Nici nu se putea altfel !i"#sul $e !i%$ale a!a"e &i a!intea $e fieca"e $at' $e s#a"ta
iu(i"il#" ne&!plinite) *#ct#"ul +u,enal U"(in# l-a si!.it $e cu! a p'/it &n casa cufun$at' &n
penu!("'0 un$e fusese c1e!at $e u"%en.'0 s' se #cupe $e un ca2 ca"e pent"u el
&ncetase $e !ul.i ani s' !ai fie u"%ent) +e"e!ia1 $e 3aint- A!#u"0 "efu%iat $in Antile0
in,ali$ $e "'2(#i0 f#t#%"af $e c#pii /i cel !ai !'"ini!#s a$,e"sa" al s'u la /a10 "eu/ise s'
se $esc'tu/e2e $e c1inu"ile a!inti"il#" &n,'luit &n fu!ul a"#!it#" al cianu"ii $e au")
A %'sit ca$a,"ul0 ac#pe"it cu # p'tu"'0 &n patul $e ca!panie un$e $#"!ise
t#t$eauna0 ia" al'tu"i0 pe un ta(u"et0 se afla t',i.a &n ca"e fusese p"e%'tit' #t"a,a) 4e
p#$ea0 le%at $e pici#"ul patului0 2'cea le/ul unui $#% $ane20 !a"e0 ne%"u0 cu pieptul al(
ca neaua0 l5n%' ca"e e"au a"uncate c5"6ele) 7n #$aia &n'(u/it#a"e /i pest"i.'0 ca"e se",ea
$e#p#t"i,' $"ept $#"!it#" /i la(#"at#"0 "'2('teau p"int"-# fe"east"' $esc1is' cele $int5i
lic'"i"i ale 2#"il#"0 $a" e"a $estul' lu!in' pent"u a putea "ecun#a/te aut#"itatea !#".ii)
Celelalte fe"est"e0 p"ecu! /i cele !ai !ici c"'p'tu"i e"au fie ac#pe"ite cu ca"t#ane ne%"e0
fie &n$esate cu c5"pe0 sp#"in$ astfel $ensitatea #p"esi,' a &nc'pe"ii) 4e # !as' !a"e0 su(
un (ec #(i/nuit0 ac#pe"it cu 15"tie "#/ie0 se &n%"'!'$eau $e-a ,al!a flac#ane0 sticlu.e
f'"' etic1et' /i $#u' t',i.e $in c#sit#" ci#(it) Cea $e-a t"eia0 f#l#sit' $e #(icei pent"u
fi8at#"0 se afla l5n%' ca$a,"u) 4este t#t 2'ceau a"uncate la &nt5!pla"e "e,iste /i 2ia"e
,ec1i0 ,"afu"i $e ne%ati,e pe pl'ci $e sticl'0 !#(ile "upte0 $a" t#ate e"au /te"se $e p"af $e
# !5n' %"i6ulie) 7n ciu$a ae"ului p"#asp't ce n','lise p"in fe"east"'0 &n #$aie !ai st'"uia
&nc'0 pent"u cei #(i/nui.i s'-l "ecun#asc'0 i2ul c'l$u.0 ca $e !i%$ale a!a"e0 al iu(i"il#"
f'"' $e n#"#c) *#ct#"ul +u,enal U"(in# se %5n$ise nu # $at'0 f'"' nici # inten.ie p"e-
!#nit#"ie0 c' l#cul acela nu e"a cel !ai p#t"i,it pent"u a !u"i cu sufletul &!p'cat) Cu
ti!pul &ns'0 a a6uns s'-/i spun' c' t#at' ne#"5n$uiala aceea .inea0 p#ate0 $e # ,"e"e
tainic' a 4"#niei Ce"e/ti)
3#si.i !ai $e,"e!e0 un c#!isa" $e p#li.ie /i un t5n'" stu$ent ca"e-/i f'cea p"actica
$e !e$icin' le%al' la p#liclinica !unicipal' ae"isise"' ca!e"a /i ac#pe"ise"' ca$a,"ul
p5n' la ,eni"ea $#ct#"ului U"(in#) A!5n$#i l-au salutat cu # %"a,itate ca"e0 $e $ata
aceasta0 t"'$a !ai $e%"a(' c#!pasiune $ec5t ,ene"a.ie0 fiin$ p"ea (ine cun#scut' &n
#"a/ st"5nsa p"ietenie ca"e-l le%a $e +e"e!ia1 $e 3aint- A!#u") E!inentul !a%ist"u le-a
st"5ns !5na pe "5n$0 a/a cu! f'cea $int#t$eauna cu stu$en.ii lui &nainte $e a-/i &ncepe
cu"sul 2ilnic $e !e$icin' %ene"al'0 ap#i0 apuc5n$ !a"%inea ple$ului &nt"e $e%etul a"'t't#"
/i cel !a"e0 ca pe # fl#a"e0 a $e2,elit pal!' cu pal!'0 cu s#le!nitatea unui %est "itualic0
ca$a,"ul) A/a cu! e"a0 $e2("'cat0 .eap'n /i c1i"cit0 cu #c1ii $esc1i/i /i pielea al('st"uie0
a"'ta cu ap"#ape cinci2eci $e ani !ai ('t"5n $ec5t &n a6un) A,ea pupilele li!pe2i0 (a"(a /i
p'"ul %'l(ui0 ia" p5ntecele &i e"a ("'2$at $e cicat"icea unei "'ni ,ec1i0 cusut' c5n$,a cu
sf#a"' $e &!pac1etat) E"a lat &n u!e"i0 cu ("a.e lun%i /i ,5n6#ase0 ca $e c#n$a!nat la
%ale"e0 $in p"icina c5"6el#"0 $a" pici#a"ele lui f'"' ,la%' a"'tau ca ale unui c#pil $e p"ipas)
*#ct#"ul +u,enal U"(in# &l p"i,i # clip' cu ini!a st"5ns' $e $u"e"e0 a/a cu! "a"e#"i i se
&nt5!plase &n anii f'"' nu!'" $e c5n$ $ucea # ('t'lie 2a$a"nic' &!p#t"i,a !#".ii)
9 N't'"'ule0 &i spuse) Ce-a f#st !ai "'u a t"ecut $e !ult)
7l ac#pe"i $in n#u cu p'tu"a /i-/i "e$#(5n$i p"estan.a aca$e!ic') Cu un an &n u"!'0
c5n$ &!plinise #pt2eci $e ani0 fusese s'"('t#"it ti!p $e t"ei 2ile &n ca$"ul un#" festi,it'.i
#!a%iale0 ia" &n $iscu"sul $e !ul.u!i"e0 &!p#t"i,in$u-se &nc' # $at' tenta.iei $e a se
"et"a%e0 .inuse s' a$au%e :; s' !' #$i1nesc $estul c5n$ # s' !#"0 at5ta $#a" c' ata"e
e,entualitate nu int"' $e#ca!$at' &n ,e$e"ile !ele)< *e/i au2ea $in ce &n ce !ai %"eu cu
u"ec1ea $"eapt' /i se sp"i6inea &nt"-un (ast#n cu !'ciulie $e a"%int pent"u a-/i $isi!ula
pa/ii nesi%u"i0 c#ntinua s' p#a"te cu aceea/i ele%an.' $in tine"e.e c#stu!ul $e in /i 6iletca
pe ca"e &i at5"na lan.ul $e au" al ceasului) Ba"(a si$efie0 ca"e-l f'cea s' se!ene cu
4asteu"0 /i p'"ul $e aceea/i cul#a"e0 piept'nat lins0 cu c'"a"e $"eapt' pe !i6l#c0 e"au
e8p"esia fi$el' a ca"acte"ului s'u) 4ie"$e"ea t"eptat' /i !e"eu !ai &n%"i6#"'t#a"e a
!e!#"iei # c#!pensa0 pe c5t &i st'tea &n pute"e0 cu &nse!n'"i f'cute la "epe2eal' pe
(uc'.ele $e 15"tie ca"e0 p5n' la u"!'0 se a!estecau p"in (u2una"e0 a/a cu! se &nt5!pla
cu inst"u!entele0 flac#anele $e !e$ica!ente /i at5tea alte #(iecte a"uncate $e-a ,al!a
&n t"usa (u"$u/it') Nu e"a nu!ai cel !ai ('t"5n /i cel !ai "enu!it !e$ic $in #"a/0 ci /i
('"(atul cel !ai spilcuit) Cu t#ate acestea0 $in p"icina e"u$i.iei etalate cu p"ea !ult'
#stenta.ie0 ca /i a !#$ului $el#c in%enuu &n ca"e se f#l#sea $e p"#p"iul s'u nu!e0 t"e2ea
!ai pu.in' si!patie $ec5t a" fi !e"itat)
In$ica.iile $ate c#!isa"ului /i !e$icinistului au f#st p"ecise /i scu"te) Nu e"a ne,#ie
$e aut#psie) Mi"#sul st'"uit#" $in cas' e"a suficient pent"u a sta(ili c' !#a"tea se
$at#"ase e!ana.iil#" p"#,#cate $e cianu"a $e au" acti,at' &n t',i.' cu un aci$ #a"eca"e0
$int"e cele f#l#site $e f#t#%"afi0 #"0 +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" se p"icepea p"ea (ine la
t#ate astea ca s' p#at' fi ,#"(a $e un acci$ent) A pa"at "eticen.ele c#!isa"ului cu un
"'spuns t'i#s0 ca"acte"istic felului s'u $e a fi :Nu uita.i c' eu se!ne2 ce"tificatul $e
$eces)< =5n'"ul !e$ic e"a $ecep.i#nat nici#$at' nu a,usese /ansa s' stu$ie2e pe un
ca$a,"u efectele cianu"ii $e au") *#ct#"ul +u,enal U"(in# se t#t &nt"e(a ne$u!e"it cu! $e
nu-l ,'2use p5n' atunci la >c#ala $e Me$icin'0 $a" &!(u6#"a"ea $in #("a6ii t5n'"ului /i
accentul lui an$in i-au "isipit nu!ai$ec5t ne$u!e"i"ea p"#(a(il c' s#sise $e cu"5n$ &n
#"a/) 7i spuse :7n p"i,in.a asta0 nici # tea!') ; s' $a.i c5t $e cu"5n$ peste ,"eun
&n$"'%#stit ne(un ca"e s' ,' #fe"e # ase!enea #ca2ie)< >i a(ia "#stin$ aceste cu,inte &/i
$'$u sea!a c' p"int"e nenu!'"atele sinuci$e"i cu cianu"' $e au" $e ca"e-/i a$ucea
a!inte0 aceasta e"a cea $int5i ca"e nu se $at#"a unei nefe"ici"i &n $"a%#ste) 7n ,#cea lui
se pet"ecu atunci # sc1i!(a"e
9 C5n$ # s'-l %'si.i0 s' fi.i f#a"te atent0 &i spuse el !e$icinistului) *e #(icei au nisip
&n ini!')
Ap#i se &nt#a"se sp"e c#!isa"0 ,#"(in$u-i ca unui su(alte"n) 7i ce"u s' %"'(easc'
t#ate f#"!alit'.ile0 pent"u ca &n!#"!5nta"ea s' ai(' l#c c1ia" &n $up'- a!ia2a aceea /i cu
cea !ai !a"e $isc"e.ie) 3puse :; s' ,#"(esc /i eu !ai t5"2iu cu p"i!a"ul)< >tia c'
+e"e!ia1 $e 3aint-A!#u"0 ca"e e"a $e # auste"itate p"i!iti,'0 c5/ti%a cu a"ta lui !ult !ai
!ult $ec5t a,ea ne,#ie pent"u a-/i $uce t"aiul 2ilnic0 a/a &nc5t &nt"-unul $in se"ta"e se
aflau p"#(a(il suficien.i (ani pent"u c1eltuielile $e &n!#"!5nta"e)
9 *a" $ac' nu-i %'si.i0 n-a"e nici # i!p#"tan.'0 a c#ntinuat el) ; s' a! eu %"i6' $e
t#ate)
A !ai 1#t'"5t ca 2ia"i/til#" s' li se spun' c' f#t#%"aful !u"ise $e !#a"te (un'0 $e/i
e"a &nc"e$in.at c' /ti"ea nu p"e2enta p"ea !a"e inte"es pent"u ei) >i a$'u%' :*ac' e
ne,#ie0 # s' ,#"(esc c1ia" eu cu %u,e"nat#"ul)< C#!isa"ul0 un func.i#na" c#n/tiinci#s /i
se",il0 /tia c' "i%u"#2itatea !aest"ului &n p"#(le!ele ci,ile &i e8aspe"a c1ia" /i pe p"ietenii
lui cei !ai ap"#pia.i0 /i t#c!ai $e aceea e"a ne$u!e"it $e u/u"in.a cu ca"e0 $e $ata
aceasta0 t"ecea peste t#ate f#"!alit'.ile le%ale pent"u a %"'(i &n!#"!5nta"ea) 3in%u"ul
luc"u cu ca"e nu putea fi $e ac#"$ e"a s' inte",in' pe l5n%' a"1iepisc#p pent"u ca
+e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" s' fie &n%"#pat &n p'!5nt sfin.it) 4a"c' 6enat $e p"#p"ia-i
i!pe"tinen.'0 c#!isa"ul &nce"c' s' se scu2e)
9 *up' c5te a! &n.eles eu0 #!ul 'sta e"a un a$e,'"at sf5nt)
9 Mai !ult $ec5t at5t0 spuse $#ct#"ul U"(in#) Un sf5nt ateu) *a" ciu$'.eniile astea
nu!ai *u!ne2eu sin%u" le p#ate 6u$eca)
*epa"te0 &n cel'lalt cap't al #"a/ului c#l#nial0 "'suna"' cl#p#tele cate$"alei0 ca"e
('teau $e litu"%1ie) *#ct#"ul U"(in# &/i puse #c1ela"ii cu lentile &n%uste /i "a!e $e au"
/i-/i c#nsult' !icul ceas p"ins cu un lan. $e 6iletc'0 un ceas p't"at /i fin0 al c'"ui capac se
$esc1i$ea cu un "es#"t &nc' pu.in /i pie"$ea slu6(a $e Rusalii)
7n &nc'pe"e se afla un apa"at !a"e $e f#t#%"afiat0 pe "#tile0 a/a cu! !ai p#t fi ,'2ute
a$esea p"in pa"cu"ile pu(lice0 /i # $"ape"ie cu un peisa6 "ep"e2ent5n$ un asfin.it pe !a"e0
pictat cu ,#psele a"ti2anale0 ia" pe pe"e.i se &n/i"uiau f#t#%"afiile un#" c#pii su"p"in/i &n
clipele l#" cele !ai fe"icite p"i!a c#!uniune0 c#stu!ul $e iepu"a/ pent"u ca"na,al0
ani,e"sa"ea plin' $e ,eselie a 2ilei $e na/te"e) *#ct#"ul U"(in# ,'2use cu! se a$unau an
$e an t#t !ai !ulte0 &n $up'-a!ie2ile c5n$ !e$ita la u"!'t#a"ea !uta"e &n fa.a ta(lei $e
/a10 /i se %5n$ise $ese#"i0 &nfi#"at $e # p"esi!.i"e $u"e"#as'0 c' &n aceast' %ale"ie $e
p#"t"ete #ca2i#nale se aflau %e"!enii $in ca"e ,a "'s'"i #"a/ul ,iit#"ului0 #"a/ &n ca"e nu
,a !ai "'!5ne nici !'ca" cenu/a fai!ei lui)
4e (i"#u0 l5n%' un (#"can plin cu pipe $e !a"ina"0 se afla ta(la $e /a10 cu # pa"ti$'
nete"!inat') *e/i %"'(it /i f'"' c1ef0 $#ct#"ul U"(in# nu "e2ist' tenta.iei $e a # stu$ia)
A,ea t#ate !#ti,ele s' c"ea$' c' e"a ,#"(a c1ia" $e pa"ti$a $in a6un0 pent"u c' +e"e!ia1
$e 3aint-A!#u" 6uca /a1 &n fieca"e $up'-a!ia2'0 cu cel pu.in t"ei a$,e"sa"i $ife"i.i0 $a"
&nt#t$eauna a6un%ea p5n' la cap't0 $up' ca"e punea cutia cu ta(la $e /a1 /i piesele
&nt"-un se"ta" al (i"#ului) Mai /tia0 $e ase!enea0 c' 6uca t#t$eauna cu piesele al(e0 #"0 e"a
li!pe$e c' $e $ata aceasta u"!a s' fie &n,ins f'"' sc'pa"e &n $#a" pat"u !ut'"i) :*ac' la
!i6l#c a" fi f#st # c"i!'0 asta a" fi putut "ep"e2enta # pist' si%u"'0 &/i spuse) Cun#sc un
sin%u" #! &n sta"e s' i!a%ine2e # a!(usca$' $e # ase!enea pe"fec.iune)< 3i!.ea c'
n-a" !ai fi a,ut lini/te $ac' n-a" fi ce"cetat !ai t5"2iu $e ce acel s#l$at ne&nf"icat0 #(i/nuit
s' se (at' p5n' la ulti!a pic'tu"' $e s5n%e0 l'sase nete"!inat cel $e pe u"!' "'2(#i al
,ie.ii sale)
La #"a /ase $i!inea.a0 pe c5n$ &/i f'cea ulti!ul "#n$0 pa2nicul $e n#apte ,'2use
(iletul p"ins pe u/a $insp"e st"a$' %ntrai fr s mai batei i anunai poliia. La scu"t'
,"e!e a s#sit c#!isa"ul &ns#.it $e !e$icinist /i0 &!p"eun'0 au "'sc#lit t#at' casa &n
c'uta"ea ,"eunei $#,e2i &!p#t"i,a !i"#sului inc#nfun$a(il $e !i%$ale a!a"e) 45n' la
u"!'0 &n "'sti!pul c5t a $u"at anali2a pa"ti$ei $e /a10 c#!isa"ul a $esc#pe"it p"int"e
15"tiile $e pe (i"#u un plic a$"esat $#ct#"ului +u,enal U"(in# /i pecetluit cu at5tea si%ilii
$e cea"' "#/ie0 &nc5t sc"is#a"ea n-a putut fi sc#as' $ec5t "up5n$u-l &n (uc'.i) *#ct#"ul a
$at la # pa"te pe"$eaua nea%"' $e la fe"east"'0 ca s' p't"un$' !ai !ult' lu!in'0 /i-a
a"uncat #c1ii %"'(it peste cele unsp"e2ece f#i sc"ise pe a!(ele fe.e cu # cali%"afie
&n%"i6it' /i0 c1ia" $e la p"i!ul pa"a%"af0 a &n.eles c' pie"$use &!p'"t'/ania $e Rusalii) A
citit-# pe ne"'suflate0 "e,enin$ $e c5te,a #"i asup"a un#" pa%ini pent"u a "e%'si fi"ul
pie"$ut0 ia" c5n$ a te"!inat0 a"'ta $e pa"c' s-a" fi &nt#"s $e la cap'tul lu!ii /i $in alte
,"e!u"i) A!'"'ciunea i se putea citi pe fa.'0 &n ciu$a ef#"tului $e a /i-# ascun$e a,ea (u-
2ele al('st"ui ca /i ca$a,"ul0 ia" c5n$ a &!p'tu"it $in n#u sc"is#a"ea /i a ('%at-# &n
(u2una"ul 6iletcii0 nu /i-a putut st'p5ni t"e!u"ul $e%etel#") Atunci0 a!intin$u-/i $e
c#!isa" /i $e t5n'"ul !e$ic0 le-a 25!(it $int"e ne%u"ile $u"e"ii)
9 Ni!ic $e#se(it0 le-a spus) 3unt ulti!ele lui $#"in.e) E"a $#a" # 6u!'tate $e a$e,'"0
$a" ei l-au luat $"ept
7nt"e%0 pent"u c' $#ct#"ul le-a ce"ut s' "i$ice # $al' p"#st p"ins' &n pa"$#seal' /i su(
ea au $at peste un ca"ne.el fe"feni.it0 &n ca"e e"a n#tat cif"ul $e la casa $e fie") N-au %'sit
c1ia" at5t $e !ul.i (ani cu! se a/teptau0 $a" e"au suficien.i pent"u &n!#"!5nta"e /i
pent"u a ac#pe"i alte c1eltuieli !ai !'"unte) *#ct#"ul U"(in# /tia c' n-# s' !ai p#at'
a6un%e la cate$"al' &nainte $e E,an%1elie)
9 E a t"eia #a"'0 $e c5n$ !' /tiu0 c' pie"$ slu6(a $e $u!inic'0 spuse) *a" *u!ne2eu
e !il#sti, /i ia"t')
A/a c' a p"efe"at s' !ai &nt5"2ie c5te,a !inute pent"u a pune la punct t#ate
$etaliile0 $e/i a"$ea $e ne"'($a"e s'-i &!p'"t'/easc' /i s#.iei sale c#nfi$en.ele cup"inse
&n sc"is#a"e) A p"#!is s'-i anun.e c1ia" el pe nu!e"#/ii "efu%ia.i $in "e%iunea Ca"ai(il#"
ca"e l#cuiau &n #"a/0 %5n$in$u-se c' p#ate ,#iau s' a$uc' un ulti! #!a%iu celui ce se
$#,e$ise !ai ,"e$nic $e sti!'0 !ai acti, /i !ai "a$ical $ec5t t#.i0 c1ia" /i atunci c5n$
$e,enise li!pe$e c' se l'sase cup"ins $e $e2n'$e6$e) A,ea $e %5n$ s'-i anun.e /i pe
pa"tene"ii lui $e /a10 p"int"e ca"e se nu!'"au #a!eni $e t#ate cate%#"iile0 $e la
p"#fesi#ni/ti $e "enu!e p5n' la !ese"ia/i an#ni!i0 $a" /i pe al.i p"ieteni !ai pu.in stat#"-
nici ca"e a" fi $#"it s' ia pa"te la &n!#"!5nta"e) 7nainte $e a afla ce cup"in$ea sc"is#a"ea
p#stu!'0 inten.i#nase s' fie p"i!ul $int"e ei0 $a" $up' ce a citit-#0 n-a !ai f#st si%u" $e
ni!ic) 7n #"ice ca20 a,ea s' t"i!it' # c#"#an' $e %a"$enii0 %5n$in$u-se c'0 cine /tie0 p#ate
c' &n ulti!a clip'0 +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" fusese cup"ins $e "e!u/c'"i) 7n!#"!5nta"ea
u"!a s' ai(' l#c la cinci0 #"a cea !ai p#t"i,it' &n lunile canicula"e) *ac' e"a ne,#ie $e el0
putea fi %'sit $up' p"5n2 &n &!p"e6u"i!ile #"a/ului0 la c#nacul $#ct#"ului L?ci$es ;li,ella0
iu(itul s'u $iscip#l0 ca"e $'$ea un (anc1et pent"u a s'"('t#"i &!plini"ea a $#u'2eci /i
cinci $e ani $e c5n$ te"!inase facultatea0 un fel $e nunt' $e a"%int p"#fesi#nal')
*e c5n$ fusese"' $a.i uit'"ii anii tu!ultu#/i ai p"i!el#" sale ca!panii0 ca"e &i
a$usese"' # p"e.ui"e /i un p"esti%iu f'"' sea!'n &n &nt"e% .inutul0 $#ct#"ul +u,enal U"(in#
a,ea un p"#%"a! 2ilnic !ai pu.in &nc'"cat) 3e scula # $at' cu p"i!ul c5ntat al c#c#/il#" /i
i!e$iat &ncepea s'-/i ia !e$ica!entele tainice ("#!u"' $e p#tasiu pent"u a p"in$e cu"a60
salicilat pent"u $u"e"ile $in #ase pe ti!p $e pl#aie0 pic'tu"i $e c#"n $e seca"' &!p#t"i,a
a!e.elil#"0 (ela$#n' pent"u s#!n) Lua $in #"' &n #"' c5te ce,a0 $a" t#t$eauna pe ascuns0
pent"u c' &n lun%a sa ca"ie"' $e !e$ic /i p"#fes#" "efu2ase s' p"esc"ie paliati,e pent"u
('t"5ne.e &i e"a !ai u/#" s' sup#"te $u"e"ile alt#"a $ec5t pe ale sale) 7n (u2una" a,ea
t#t$eauna # pun%uli.' cu ca!f#" $in ca"e0 c5n$ nu-l ,e$ea ni!eni0 in1ala a$5nc0 pent"u
a-/i alun%a $in suflet tea!a $e at5tea !e$ica!ente a!estecate)
R'!5nea # #"' &n (i"#u0 un$e &/i p"e%'tea cu"sul pe ca"e l-a .inut la >c#ala $e
Me$icin' cu "e%ula"itate0 $e luni p5n' s5!('t'0 la #"a #pt fi80 c1ia" /i &n a6unul !#".ii) E"a
t#t#$at' /i un citit#" stat#"nic al n#ut'.il#" lite"a"e t"i!ise p"in p#/t' $e li("a"ul s'u $in
4a"is sau c#!an$ate la Ba"cel#na $e cel $in #"a/0 $e/i lite"atu"a &n li!(a spani#l' &l
inte"esa !ai pu.in $ec5t cea f"ance2') Nici#$at' &ns' nu le citea $i!inea.a0 ci $up' ce-/i
f'cea siesta0 ti!p $e # #"'0 /i sea"a0 &nainte $e culca"e) *up' ce te"!ina $e p"e%'tit
cu"sul0 f'cea &n (aie cincisp"e2ece !inute $e %i!nastic' "espi"at#"ie0 t#t$eauna cu fa.a
sp"e l#cul un$e c5ntau c#c#/ii0 fiin$c' $e ac#l# ,enea ae"ul p"#asp't) Ap#i se &!('ia0 &/i
p#t"i,ea (a"(a0 &/i p#!'$a !usta.a &n at!#sfe"a satu"at' $e !i"#sul $e c#l#nie @a"ina
Ge%enA(e" ,e"ita(il' /i-/i punea c#stu!ul al( $e in cu 6iletc'0 p'l'"ia !#ale /i %1etele $e
!a"#c1in) La #pt2eci /i unu $e ani &/i p'st"a ae"ul n#n/alant /i 6#,ial $in ,"e!ea c5n$ se
&nt#"sese $e la 4a"is0 nu !ult $up' !a"ea epi$e!ie $e 1#le"' asiatic'0 ia" p'"ul0
piept'nat cu c'"a"e pe !i6l#c0 ca &n tine"e.e0 nu i se sc1i!(ase p"ea !ult0 c'p't5n$ $#a"
# nuan.' !etalic') 7/i lua !icul $e6un &n fa!ilie0 $a" cu un "e%i! special # infu2ie $in fl#"i
$e pelin0 pent"u st#!ac0 /i # c'p'.5n' $e ustu"#i0 pe ca"e &l cu"'.a tactic#s0 !estec5n$u-l
ap#i c#n/tiinci#s &!p"eun' cu # c#a6' $e p5ine0 pent"u a p"e,eni c"i2ele $e ini!') Ra"e#"i
se &nt5!pla s' nu ai(' $up' cu"su"i # &nt5lni"e le%at' $e ini.iati,ele sale ci,ice0 $e
ac.iunile p"#!#,ate $e el &n sp"i6inul cau2ei cat#licis!ului sau $e in,en.iile sale a"tistice
/i s#ciale)
La p"5n20 !5nca ap"#ape t#t$eauna acas'0 $up' ca"e se #$i1nea 2ece !inute pe
te"asa $insp"e cu"tea inte"i#a"'0 $eslu/in$ ca p"in ,is c5ntecele se",it#a"el#" a$unate la
u!("a a"(#"elui man&o, st"i%'tele ,5n2't#"il#" a!(ulan.i $e pe st"a$'0 ,uietul $e uleiu"i
/i !#t#a"e $in %#lf0 ale c'"#" eflu,ii f5lf5iau p"in cas' &n 2ilele t#"i$e ca un &n%e" #s5n$it
s' put"e2easc' $e ,iu) Citea ap#i ti!p $e # #"' c'".ile cele !ai "ecente0 &n$e#se(i
"#!ane /i stu$ii ist#"ice0 /i &i $'$ea lec.ii $e f"ance2' /i $e cant# papa%alului ca"e $e
c5.i,a ani (uni "ep"e2enta # a$e,'"at' at"ac.ie l#cal') La #"a pat"u pleca s'-/i ,a$'
(#lna,ii0 nu !ai &nainte $e a (ea # can' !a"e $e li!#na$' cu %1ea.') 7n ciu$a ,5"stei0
"efu2a s'-/i c#nsulte pacien.ii la ca(inet /i c#ntinua s'-i ,i2ite2e la $#!iciliu0 a/a cu!
f'cuse &nc' $e pe ,"e!ea c5n$ ,ia.a #"a/ului e"a at5t $e $#!estic' &nc5t puteai a6un%e &n
#"ice pa"te pe 6#s)
*up' ce s-a &nt#"s p"i!a $at' $in Eu"#pa0 #(i/nuia s' se $eplase2e cu lan$#ul
fa!iliei0 la ca"e e"au &n1'!a.i $#i "#i(i au"ii0 $a" c5n$ acesta s-a st"icat0 l-a &nl#cuit cu un
cupeu t"as $e un sin%u" cal0 f#l#sin$u-l &n c#ntinua"e cu un s#i $e $isp"e. pent"u t#t ce
&nse!na !#$'0 c1ia" /i atunci c5n$ t"'su"ile &ncepuse"' s' $ispa"' $e pe fa.a p'!5ntului0
ia" cele c5te,a ca"e !ai e8istau &n #"a/ e"au sc#ase $#a" pent"u a-i pli!(a pe tu"i/ti sau
pent"u a $uce c#"#anele la &n!#"!5nt'"i) *e/i "efu2a s' se pensi#ne2e0 &/i $'$ea p"ea
(ine sea!a c' nu !ai e"a c1e!at $ec5t la c'p't5iul un#" (#lna,i f'"' spe"an.'0 $a" el
c#nsi$e"a c' /i aceasta c#nstituia t#t # f#"!' $e speciali2a"e) E"a &n sta"e s'-/i $ea
sea!a $e ce anu!e sufe"ea un (#lna, nu!ai p"i,in$u-l0 ia" cu t"ece"ea ti!pului0 a,ea t#t
!ai pu.in' &nc"e$e"e &n !e$ica!entele ("e,etate /i u"!'"ea cu &n%"i6#"a"e e8tin$e"ea pe
ca"e # c'p'tase c1i"u"%ia) ;(i/nuia s' spun' :Bistu"iul este $#,a$a cea !ai e,i$ent' a
e/ecului sufe"it $e !e$icin')< E"a c#n,ins c'0 &nt"-un sens f#a"te st"ict0 #"ice !e$ica!ent
e # #t"a,' /i c' /apte2eci /i cinci la sut' $in ali!ente nu fac altce,a $ec5t s' %"'(easc'
sf5"/itul) :7n #"ice ca20 spunea el la cu"su"i0 !e$icin'0 !ult'0 pu.in' c5t' se /tie0 /tiu $#a"
c5.i,a !e$ici)< *e la entu2ias!ul $in tine"e.e0 alunecase t"eptat sp"e # atitu$ine pe ca"e
el &nsu/i # $efinea $"ept un u!anis! fatalist :@ieca"e e st'p5n pe p"#p"ia-i !#a"te0 ia"
sin%u"ul luc"u pe ca"e-l pute! face0 #$at' s#sit ceasul0 este s'- i a6ut'! pe #a!eni s'
!#a"' f'"' tea!' /i $u"e"i)< 7n p#fi$a acest#" i$ei e8t"a,a%ante0 ca"e f'ceau $e-acu!
pa"te $in f#lcl#"ul !e$ical l#cal0 f#/tii lui stu$en.i0 unii $in ei p"#fesi#ni/ti $e "enu!e0 &l
c#nsultau &n c#ntinua"e0 "ecun#sc5n$u-i acea calitate ca"e pe atunci se nu!ea #c1i clinic)
E"a0 #"icu!0 un !e$ic scu!p /i %"eu accesi(il0 a c'"ui clientel' p"#,enea !ai ales $in
"5n$ul ,ec1il#" fa!ilii ce l#cuiau &n ca"tie"ul Bice"e%il#")
A,ea un p"#%"a! 2ilnic at5t $e "i%u"#s0 &nc5t s#.ia lui /tia un$e anu!e s'-i t"i!it' un
!esa6 $ac' inte",enea ce,a u"%ent &n ti!p ce el &/i f'cea0 $up'-a!ia2a0 ,i2itele #(i/nuite)
7n tine"e.e0 &nainte $e a se &nt#a"ce acas'0 se a('tea pe la Cafeneaua 4a"#1iei0 un$e0 cu
ti!pul0 "eu/ise s'-/i pe"fec.i#ne2e te1nica $e /a1 6uc5n$ cu a!icii s#c"ului s'u /i cu
c5.i,a "efu%ia.i $in "e%iunea Ca"ai(il#") 7ns' # $at' cu p"i!ii ani ai n#ului ,eac0 a "enun.at
s' !ai t"eac' p"a%ul cafenelei0 &nce"c5n$ s' #"%ani2e2e tu"nee na.i#nale su( pat"#na6ul
Clu(ului 3#cial) Ca! t#t atunci a s#sit &n #"a/0 cu %enunc1ii lui ,l'%ui.i0 $a" f'"' !ese"ia
$e f#t#%"af $e c#pii0 +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u"0 ca"e $up' nici t"ei luni0 a a6uns (ine
cun#scut p"int"e t#.i cei ce /tiau s' !ute un ne(un pe # ta(l' $e /a10 pent"u c' ni!eni
nu "eu/ise s'-l &n,in%' nici !'ca" # sin%u"' $at') 7n ce-l p"i,e/te pe $#ct#"ul +u,enal
U"(in#0 a f#st # &nt5lni"e !i"acul#as'0 e8act &n !#!entul &n ca"e /a1ul $e,enise pent"u el
# a$e,'"at' pasiune0 ia" &n #"a/ nu !ai a,ea p"ea !ul.i a$,e"sa"i ca s' /i-# satisfac')
Nu!ai !ul.u!it' lui0 +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" /i-a putut face un "#st p"int"e n#i)
*#ct#"ul U"(in# a $e,enit p"#tect#"ul nep"ecupe.it0 c1e2a/ul lui &n #"ice &!p"e6u"a"e0 f'"'
a-/i !ai (ate capul s' afle cine e"a0 ce f'cea sau $in ce "'2(#aie lipsite $e %l#"ie sc'pase
&n 1alul acela $e neputin.' fi2ic' /i $e $escu!p'ni"e) 7n cele $in u"!'0 l-a a6utat s'-/i
instale2e atelie"ul f#t#%"afic &!p"u!ut5n$u-I (ani pe ca"e +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" i-a
&nap#iat cu sc"upul#2itate p5n' la ulti!a centi!'0 $in clipa &n ca"e a p#2at p"i!ul c#pil
spe"iat $e ful%e"ul $e !a%ne2iu)
=#tul a p#"nit $e la /a1) La &nceput 6ucau $up' cin'0 la #"a /apte sea"a0 cu
&n$"ept'.ite a,anta6e pent"u $#ct#"0 $at#"it' e,i$entei supe"i#"it'.i a a$,e"sa"ului0 $a"
t"eptat au "enun.at la ele0 p5n' ce au a6uns a!5n$#i e%ali) Mai t5"2iu0 c5n$ $#n Galile#
*ac#nte a $esc1is p"i!a %"'$in' $e cine!a0 +e"e!ia1 $e 3aint- A!#u" s-a nu!'"at
p"int"e spectat#"ii cei !ai stat#"nici0 ia" pent"u pa"ti$ele $e /a10 s-au !ul.u!ii cu se"ile &n
ca"e nu "ulau fil!e &n p"e!ie"') 4"ietenia l#" a6unsese &n acea pe"i#a$' at5t $e st"5ns'0
&nc5t $#ct#"ul &l &ns#.ea la cine!a0 nici#$at' &ns' cu s#.ia0 pe $e # pa"te0 pent"u c' ea nu
a,ea "'($a"e s' u"!'"easc' fi"ul &nt5!pl'"il#" &nc5lcite0 ia" pe $e alta0 fiin$c' si!.ea
instincti, c' +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" nu "ep"e2enta # c#!panie pl'cut' pent"u ni!eni)
*u!inica e"a &ns' # 2i cu t#tul $ife"it' $e celelalte) Asista la slu6(a $e la cate$"al'0
$up' ca"e se &nt#"cea acas'0 un$e se #$i1nea /i citea pe te"asa $in cu"tea inte"i#a"')
Ra"e#"i0 /i nu!ai &n ca2u"i f#a"te %"a,e0 se $ucea s' c#nsulte un (#lna, &nt"-# 2i $e
s'"('t#a"e0 ia" $e c5.i,a ani (uni0 nu !ai accepta nici # in,ita.ie $ec5t $ac' e"a ,#"(a $e
# #(li%a.ie s#cial') 7n $u!inica aceea $e Rusalii0 p"int"-# e8cep.i#nal' c#inci$en.'0 se
pet"ecuse"' $#u' e,eni!ente "a"e !#a"tea unui p"ieten $"a% /i nunta $e a"%int a unui
$iscip#l e!inent) >i t#tu/i0 &n l#c s' se &nt#a"c' $e-a $"eptul acas'0 a/a cu! a,ea inten.ia
s-# fac' $up' ce c#nfi"!ase $ecesul lui +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u"0 s-a l'sat t5"5t $e
cu"i#2itate)
7n$at' ce s-a u"cat &n t"'su"'0 a "ecitit &n %"a(' sc"is#a"ea p#stu!' /i i-a ce"ut
,i2itiului s'-l $uc' la # a$"es' %"eu $e %'sit0 $in ca"tie"ul scla,il#") E"a # 1#t'"5"e at5t $e
ne#(i/nuit' pent"u ta(ietu"ile lui0 &nc5t ,i2itiul a .inut s' se asi%u"e c' nu e"a ,#"(a $e #
%"e/eal') Nu e"a a$"esa nu putea fi !ai cla"' $ec5t at5t0 ia" cel ca"e # sc"isese a,ea
t#ate !#ti,ele s-# /tie f#a"te (ine) *#ct#"ul U"(in# a "e,enit atunci la p"i!a pa%in' /i s-a
cufun$at &n acel /u,#i $e $e2,'lui"i ne$#"ite0 &n sta"e s'-i sc1i!(e0 c1ia" /i la ,5"sta lui0
,ia.a0 $ac' a" fi f#st cu a$e,'"at &nc"e$in.at c' nu e"a ,#"(a $e elucu("a.iile unui #!
ca"e-/i pie"$use #"ice spe"an.')
B"e!ea &ncepuse s' se st"ice &nc' $in 2#"i0 ce"ul se &nn#"ase /i se l'sase "'c#a"ea0
$a" nu e"au se!ne c' # s' pl#u' &nainte $e p"5n2) 7nce"c5n$ s' %'seasc' un $"u! !ai
scu"t0 ,i2itiul a c#tit pe st"'$u.ele piet"uite /i &nt#"t#c1eate ale #"a/ului c#l#nial0 ia" $e
c5te,a #"i a t"e(uit s' #p"easc'0 $e tea!' s' nu i se spe"ie calul &n &n,'l!'/eala aceea
$e /c#la"i /i c#n%"e%a.ii "eli%i#ase ca"e se &nt#"ceau $e la slu6(a $e Rusalii) 3t"'2ile e"au
pline $e fl#"i /i %1i"lan$e $e 15"tie0 peste t#t "'sunau c5ntece0 ia" $in (alc#ane0 tine"e cu
u!("elu.e $e s#a"e c#l#"ate /i ,#lane $e !uselin' p"i,eau !ul.i!ea &n s'"('t#a"e) 7n
4ia.a Cate$"alei0 un$e statuia Eli(e"at#"ului a(ia se !ai 2'"ea p"int"e pal!ie"ii af"icani /i
n#ile felina"e elect"ice0 ci"cula.ia e"a (l#cat' $e aut#!#(ilele cel#" ca"e ie/eau $e la
slu6('0 ia" &n ,ene"a(ila /i 2%#!#t#asa Cafenea a 4a"#1iei nu !ai e"a nici un l#c li(e") La
#"a aceea0 pe st"a$' nu se !ai 2'"ea alt' t"'su"' $ec5t cea a $#ct#"ului U"(in#0 u/#" $e
"ecun#scut $int"e pu.inele e8istente &n #"a/ $up' cap#ta l'cuit'0 st"'lucin$ $e cu"'.enie0
cu fe"ec'tu"i $in ("#n20 !ai "e2istente la ae"ul s'"at0 /i $up' "#.ile /i spi.ele ,#psite &n
"#/u0 cu c1ena"e au"ite pe !a"%ini0 a/a cu! a,eau la Biena cupeu"ile $in fa.a #pe"ei &n
se"ile spectac#lel#" $e %al') Mai !ult $ec5t at5t0 &n ti!p ce fa!iliile !ai si!an$ic#ase se
!ul.u!eau ca ,i2itiii l#" s' ai(' c'!a/a cu"at'0 el &l #(li%a pe al lui s' p#a"te li,"eaua $e
catifea p#n#sit' /i 6#(enul ca $e $"es#" $e ci"c0 s#c#tite nu nu!ai anac"#nice0 $a" /i
ne#!en#ase &n c'l$u"a t#"i$' $in "e%iunea Ca"ai(il#")
7n p#fi$a afec.iunii ap"#ape !aniace pent"u #"a/ul un$e se n'scuse /i pe ca"e &l
cun#/tea !ai (ine ca #"icine0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# nu a,usese p"ea $es p"ile6ul s' se
a,entu"e2e f'"' "eticen.e &n f#"f#ta ,ec1iului ca"tie" al scla,il#") Bi2itiul s-a t#t &n,5"tit pe
st"'2i0 &nt"e(5n$ &n $"eapta /i-n st5n%a p5n' s' %'seasc' a$"esa) >i astfel0 $#ct#"ul
U"(in# a putut cun#a/te &n$eap"#ape t"iste.ea !la/tinil#"0 fati$ica t'ce"e ca"e le
&!p"esu"a0 ('/inile ca $e &necat pe ca"e &n at5tea n#p.i $e nes#!n le si!.ise u"c5n$ p5n'
&n $#"!it#"ul lui0 &n%e!'nate cu !i"eas!a ias#!iei $in %"'$in'0 t"ec5n$ ca # (#a"e $e
ie"i0 ca"e n-a,ea ni!ic $e-a face cu ,ia.a lui) *a" !ias!ele &n at5tea "5n$u"i i$eali2ate $e
n#stal%ie au $e,enit $int"-# $at' # "ealitate insup#"ta(il' c5n$ t"'su"a a &nceput s' se
1u"$uce p"in %l#$ul uli.el#" un$e ,ultu"ii ple/u,i &allinazos &/i $isputau "estu"ile $e la
a(at#" a"uncate pe .'"! $e tala2u"ile &nfu"iate) 3p"e $e#se(i"e $e cl'$i"ile $in ca"tie"ul
,ice"e%il#"0 $u"ate $in piat"' t"ainic'0 aici casele e"au &n6%1e(ate $in (5"ne $ec#l#"ate $e
,"e!e0 cu ac#pe"i/u"i $in tinic1ea0 !a"e pa"te $in ele fiin$ &n'l.ate pe pil#ni pent"u a le
fe"i $e pu1#aie c5n$ /an.u"ile $e scu"%e"e !#/tenite $e la spani#li &/i ie/eau $in !atc')
=#tul a,ea un ae" 6alnic /i p'"'%init0 $a" $in c5"ciu!ile s#"$i$e "'2('teau p5n' &n st"a$'
c5ntecele /i c1i#tele c1efliil#" ca"e s'"('t#"eau &n le%ea l#" Rusaliile s'"acil#") C5n$ au
%'sit &nt"-un t5"2iu a$"esa0 pe u"!ele t"'su"ii se a.inea un c5"$ $e c#pii %#i pu/c' /i
%'l'%i#/i0 ca"e-/i ('teau 6#c $e c#stu!a.ia ,i2itiului0 #(li%at la t#t pasul s'-i alun%e cu
(iciu/ca) *#ct#"ul U"(in#0 p"e%'tit pent"u # ,i2it' c#nfi$en.ial'0 a &n.eles p"ea t5"2iu c' nu
e8ista pe lu!e can$#a"e !ai pe"icul#as' $ec5t aceea a ,5"stei lui)
4e $inafa"'0 casa f'"' nu!'"0 cu pe"$ea $e $antel' la fe"east"' /i # u/' !a"e0 luat'
$e la ,"e# (ise"ic' ,ec1e0 nu se $e#se(ea p"in ni!ic $e celelalte !ai pu.in "'s'"ite)
Bi2itiul a ('tut /i nu!ai $up' ce s-a asi%u"at c' aceea e"a a$"esa c'utat'0 l-a a6utat pe
$#ct#" s' c#(#a"e $in t"'su"') U/a se $esc1isese f'"' 2%#!#t0 ia" &n penu!("a $in'unt"u
se i,ise silueta unei fe!ei &nt"e $#u' ,5"ste0 &!("'cat' t#at' &n ne%"u /i cu un t"an$afi" la
u"ec1e) 7n ciu$a anil#" 9 nu !ai pu.ini $e pat"u2eci 90 se .inea &nc' (ine e"a # !ulat"'
se!ea.'0 cu #c1ii au"ii /i ap"i%i0 cu p'"ul tuns scu"t0 $up' f#"!a c"aniului0 ca # casc' $e
(u!(ac s5"!#s) *#ct#"ul U"(in# n-a "ecun#scut-#0 $e/i # 2'"ise ,a% $e c5te,a #"i &n
ti!pul pa"ti$el#" $e /a1 $in atelie"ul f#t#%"afului0 ia" # $at'0 &i p"esc"isese ni/te plicule.e
$e c1inin' pent"u fe("a "ecu"ent' $e ca"e sufe"ea) I-a &ntins !5na0 ia" ea i-a cup"ins-#
&nt"-ale sale0 nu at5t &n c1ip $e salut0 c5t ca s'-l a6ute s' int"e) 3al#nul0 ca"e p'st"a a"#!a
$e "'c#a"e /i !u"!u"ul ne,'2ut al unui c"5n%0 e"a ticsit cu !#(ile /i #(iecte $e ,al#a"e0
a/e2ate f'"' #stenta.ie0 la l#cul l#" fi"esc)
*#ct#"ul U"(in# &/i a!inti f'"' a!'"'ciune $e p"','li#a"a unui ne%ust#" $e
antic1it'.i $in 4a"is0 la nu!'"ul CD0 $e pe st"a$a M#nt!a"t"e0 &nt"-# luni $e t#a!n' $in
sec#lul p"ece$ent) @e!eia lu' l#c &n fa.a lui /i-i ,#"(i &nt"-# spani#l' %"e#aie
9 B' "#% s' ,' si!.i.i ca la $u!nea,#ast"' acas'0 $#!nule $#ct#") Nu ,' a/tepta!
a/a $e cu"5n$)
*#ct#"ul U"(in# se si!.i pa"c' $ec#nspi"at) ; ce"cet' atent0 &/i #p"i p"i,i"ea asup"a
,e/!intel#" &n$#liate0 $esc#pe"i $e!nitatea cu ca"e &/i pu"ta $u"e"ea /i a(ia atunci
&n.elese c' ,i2ita lui nu a,ea nici un "#st0 pent"u c' ea cun#/tea !ai (ine $ec5t el t#ate
$est'inui"ile /i 6ustific'"ile cup"inse &n sc"is#a"ea p#stu!' a lui +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u")
Nu se &n/ela) Ea &i .inuse t#,'"'/ie p5n' &n p"ea6!a !#".ii0 a/a cu! &l &ns#.ise ti!p $e
ap"#ape $#u'2eci $e ani0 cu # $e,#.iune /i # tan$"e.e u!il' ca"e se!'nau &n$ea6uns cu
$"a%#stea0 $e/i ni!eni $in aceast' capital' a$#"!it' $e p"#,incie0 un$e p5n' /i sec"etele
$e stat e"au $e $#!eniul pu(lic0 nu ('nuise ni!ic) 3e cun#scuse"' &nt"-un spital pent"u
$"u!e.i $in 4#"t- au-4"ince0 #"a/ul ei $e (a/tin'0 un$e el &/i &ncepuse ,ia.a $e p"i(ea%0 /i
l-a u"!at p5n' aici un an !ai t5"2iu0 pent"u # ,i2it' scu"t'0 $e/i a!5n$#i /tiau0 f'"' a se fi
&n.eles !ai $inainte0 c' ,enea ca s' "'!5n' pent"u t#t$eauna) Ea e"a cea ca"e f'cea
cu"'.enie /i #"$ine &n atelie" # $at' pe s'pt'!5n'0 $a" nici c1ia" ,ecinii cei !ai ('nuit#"i
n-au c#nfun$at apa"en.ele cu a$e,'"ul0 p"esupun5n$0 ca t#.i ceilal.i0 c' in,ali$itatea lui
+e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" nu se "e2u!a $#a" la !e"s) C1ia" /i $#ct#"ul U"(in# c"e$ea
acela/i luc"u0 $in !#ti,e $e #"$in !e$ical (ine &nte!eiate0 /i nici#$at' nu /i-a" fi &nc1ipuit
c' &n ,ia.a lui e8ista # fe!eie0 $ac' el &nsu/i nu i-a" fi !'"tu"isit-# &n sc"is#a"e) ;"icu!0 &i
,enea f#a"te %"eu s' &n.elea%' !#ti,ele pent"u ca"e $#u' pe"s#ane !atu"e0 li(e"e /i f'"'
t"ecut0 st"'ine $e p"e6u$ec'.ile unei s#ciet'.i p"e#cupate nu!ai $e ea &ns'/i0 p"efe"ase"'
"iscu"ile iu(i"il#" inte"2ise) Ea se %"'(i s'-i e8plice :Asta e"a pl'ce"ea lui)< 7n plus0 clan-
$estinitatea0 c1ia" $ac' &!p'"t'/it' cu un ('"(at ce nu-i apa".inuse nici#$at' pe $eplin0
$a" &n ca"e a!5n$#i cun#scuse"' nu # $at' e8pl#2ia instantanee a fe"ici"ii0 nu i se p'"use
# c#n$i.ie inaccepta(il') *i!p#t"i,' ,ia.a &i $e!#nst"ase c' e"a0 p#ate0 e8e!pla"')
7n sea"a p"ece$ent' fusese"' la cine!a0 fieca"e pe c#ntul s'u /i pe l#cu"i $ep'"tate0
a/a cu! f'ceau $e cel pu.in $#u' #"i pe lun'0 $e c5n$ i!i%"antul italian Galile# *ac#nte
a!ena6ase un cine!at#%"af &n ae" li(e" p"int"e "uinele unei !'n'sti"i $in sec#lul al
EBII-lea) Au ,'2ut un fil! ec"ani2at $up' un "#!an la !#$' cu un an &n u"!'0 pe ca"e
$#ct#"ul U"(in# &l citise cu ini!a &n$u"e"at' $e c"u2i!ea "'2(#iului 'imic nou pe frontul
de (est. 3-au &nt5lnit ap#i &n atelie"0 ia" ei i s-a p'"ut c' nu e"a &n apele lui0 $a" /i-a spus
c' sta"ea aceea se $at#"a scenel#" ("utale0 cu "'ni.i a%#ni25n$ p"in n#"#i) A &nce"cat s'-i
alun%e %5n$u"ile ne%"e p"#pun5n$u-i s' 6#ace /a10 ia" el0 ca s'-i fac' pl'ce"e0 a acceptat0
$a" 6uca neatent0 cu piesele al(e0 (ine&n.eles0 p5n' c5n$0 $esc#pe"in$ &naintea ei c' u"!a
s' fie &n,ins &n $#a" pat"u !ut'"i0 a capitulat f'"' %l#"ie) A(ia atunci a &n.eles $#ct#"ul c'
ea fusese a$,e"sa"ul $in pa"ti$a final'0 /i nu %ene"alul +e"Fni!# A"%#te0 cu! &/i &nc1ipuise
el) Mu"!u"' p"e#cupat
9 E"a # pa"ti$' !a%ist"al'G
Ea .inu s' p"eci2e2e c' nu-i "e,enea nici un !e"it0 pent"u c' +e"e!ia1 $e
3aint-A!#u"0 "'t'cit $e6a &n ne%u"ile !#".ii0 !uta piesele f'"' iu(i"e) C5n$ au &nt"e"upt
pa"ti$a0 ca! pe la unsp"e2ece /i un sfe"t0 fiin$c' pe st"'2i ec#u"ile pet"ece"ii se
stinsese"' $e !ult0 el a "u%at-# s'-l lase sin%u") B#ia s'-i sc"ie $#ct#"ului +u,enal U"(in#0
pe ca"e-l c#nsi$e"a ('"(atul cel !ai ,"e$nic $e sti!' $in c5.i cun#scuse /i c1ia" !ai !ult
$ec5t at5t0 un p"ieten $e suflet0 cu! &i pl'cea s' spun'0 $e/i sin%u"a afinitate $int"e ei e"a
pasiunea pent"u 6#cul $e /a10 &n.eles ca un $ial#% al "a.iunii0 /i nu ca # /tiin.') Atunci a
f#st si%u"' c' +e"e!ia1 $e 3aint- A!#u" a6unsese la cap'tul a%#niei /i c' nu-i !ai
"'!5nea $e t"'it $ec5t "'sti!pul necesa" pent"u a sc"ie sc"is#a"ea) *#ct#"ului nu-i ,enea
s' c"ea$'
9 A/a$a"0 $u!neata /tiaiG
Nu nu!ai c' /tia0 a &ncu,iin.at ea0 $a" &l a6utase s'-/i sup#"te a%#nia cu aceea/i
$"a%#ste cu ca"e &l a6utase s' $esc#pe"e fe"ici"ea) @iin$c' asta &nse!nase"' pent"u el
ulti!ele unsp"e2ece luni # cu!plit' a%#nie)
9 E"a $e $at#"ia $u!itale s'-l #p"e/ti0 s' p#,este/ti /i alt#"a ce a,ea $e %5n$0 spuse
$#ct#"ul)
9 Nu-i putea! face una ca asta t#c!ai eu0 "'spunse ea in$i%nat') 7l iu(ea! p"ea
!ult)
*#ct#"ul U"(in# e"a c#n,ins c' au2ise t#t ce se putea au2i pe lu!ea asta0 $a"
nici#$at' p5n' atunci nu-i fusese $at s' au$' ce,a ase!'n't#"0 /i &nc' "#stit cu at5ta
si!plitate) A p"i,it-# &n$elun%0 pent"u a /i-# &ntip'"i (ine &n !inte a/a cu! st'tea &n fa.a
lui0 neclintit' &n "#c1ia ei nea%"'0 cu #c1ii aceia $e /#p5"l' /i t"an$afi"ul la u"ec1e0 p'"ea #
$i,initate flu,ial') Cu !ult ti!p &n u"!'0 pe un .'"! stin%1e" $in Haiti0 un$e a!5n$#i
2'ceau %#i pe nisip $up' ce f'cuse"' $"a%#ste0 +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" #ftase pe
nea/teptate :Nici#$at' n-a! s' fiu ('t"5n)< Ea i-a t'l!'cit spusele ca pe # $#"in.' e"#ic'
$e a lupta f'"' p"e%et &!p#t"i,a u"!el#" nec"u.'t#a"e l'sate $e t"ece"ea ,"e!ii0 $a" el a
f#st !ai e8plicit e"a fe"! 1#t'"5t s'-/i ia ,ia.a la /ai2eci $e ani)
7i &!plinise c1ia" &n acel an0 la $#u'2eci /i t"ei ianua"ie0 /i &n aceea/i 2i sta(ilise ca
ulti! te"!en a6unul Rusaliil#"0 s'"('t#a"ea cea !ai i!p#"tant' a #"a/ului0 c#nsac"at cul-
tului 3f5ntului *u1) Nu e8ista nici un $etaliu $in sea"a p"ece$ent' pe ca"e ea s' nu-l fi
cun#scut /i nu # $at' ,#"(ise"' $esp"e asta0 &nf"unt5n$ t#"entul n',alnic al 2ilel#" pe ca"e
nici el0 nici ea nu-l !ai puteau st',ili) +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" iu(ea ,ia.a cu # pati!'
lipsit' $e sens0 &n$"'%ea !a"ea /i $"a%#stea0 &/i iu(ea c5inele /i # iu(ea pe ea0 ia" pe
!'su"' ce 2iua sta(ilit' se ap"#pia0 se l'sa t#t !ai !ult c#ple/it $e $ispe"a"e0 ca /i cu!
!#a"tea lui n-a" fi f#st # 1#t'"5"e p"#p"ie0 ci un $estin nec"u.'t#")
9 Asea"'0 c5n$ l-a! l'sat sin%u"0 e"a $us $e pe lu!ea asta0 a !ai spus ea)
Inten.i#nase s' ia c5inele acas'0 $a" el l-a p"i,it cu! !#.'ia0 t#l'nit l5n%' c5"6e0 /i
!5n%5in$u-l cu ,5"ful $e%etel#"0 a spus :7!i pa"e "'u0 $a" Miste" I##$"#J Iils#n !e"%e
cu !ine)< I-a ce"ut s'-l le%e $e pici#"ul patului &n ti!p ce el sc"ia0 ia" ea i-a "espectat
&nt#c!ai "u%'!intea0 $a" a f'cut un n#$ fals0 pent"u ca ani!alul s' se p#at' $esp"in$e
!ai u/#") Acela fusese sin%u"ul ei act $e infi$elitate0 n'scut $in $#"in.a $e a /i-l putea
a!inti pe !ai $epa"te pe st'p5n p"i,in$ &n #c1ii 1i(e"nali ai c5inelui) *a" $#ct#"ul U"(in#
a &nt"e"upt-# pent"u a-i p#,esti a$e,'"ul c5inele nu fu%ise) :7nsea!n' c' n-a ,"ut<0 a
spus ea) >i s-a (ucu"at0 pent"u c' p"efe"a s'-l e,#ce &n c#ntinua"e pe iu(itul !#"t
&nt#c!ai cu! &i ce"use c1ia" el &n a6un0 c5n$0 l's5n$ $e#pa"te sc"is#a"ea &nceput'0 a
p"i,it-# pent"u ulti!a $at' /i i-a spus
9 A!inte/te-.i $e !ine cu un t"an$afi")
A a6uns acas' nu !ult $up' !ie2ul n#p.ii) 3-a t"5ntit &!("'cat' &n pat /i a &nceput s'
fu!e2e0 ap"in25n$u-/i .i%a"' $e la .i%a"'0 pent"u a-i l'sa "'%a2ul s' te"!ine sc"is#a"ea0
ca"e0 /tia /i ea p"ea (ine0 e"a lun%' /i ane,#i#as'0 ia" c5n$ au &nceput s' u"le c5inii0 pu.in
&nainte $e #"a t"ei0 a pus pe f#c apa pent"u cafea0 s-a &!("'cat &n $#liu st"ict /i a t'iat $in
%"'$in' cel $int5i t"an$afi" al 2ilei) *#ct#"ul U"(in# &/i i!a%ina $e6a c5t $e !ult a,ea s'
$eteste a!inti"ea acelei fe!ei pe ca"e ni!eni /i ni!ic nu # !ai putea i2(',i0 c#n,ins fiin$
c' /tie c1ia" /i !#ti,ul nu!ai # pe"s#an' f'"' p"incipii putea a"'ta at5ta c#n$escen$en.'
fa.' $e $u"e"e)
45n' la sf5"/itul ,i2itei0 ea i-a !ai #fe"it /i alte a"%u!ente &n fa,#a"ea acestei
p"esupune"i) A/a cu! &i f'%'$uise iu(itului s'u0 nu ,a asista la &n!#"!5nta"e0 $e/i
$#ct#"ul U"(in# e"a si%u" c' &n.elesese cu t#tul altce,a $int"-un pa"a%"af al sc"is#"ii) Nu
a,ea s' ,e"se nici # lac"i!'0 nu-/i ,a i"#si "estul 2ilel#" fie"(5n$ &n'(u/it &n 2ea!a $e
la",e a !e!#"iei0 nu se ,a &n%"#pa $e ,ie &nt"e pat"u pe"e.i0 ca s'-/i .eas' lin.#liul0 $up'
#(iceiul ,'$u,el#" $in pa"tea l#cului) A,ea $e %5n$ s' ,5n$' casa lui +e"e!ia1 $e
3aint-A!#u"0 ca"e0 &ncep5n$ $in acea clip'0 &i apa".inea cu t#t ce se afla &n'unt"u0 $up'
cu! e"a stipulat &n sc"is#a"e0 /i ,a c#ntinua s' $uc' ,ia.a $int#t$eauna0 f'"' s' se pl5n%'
$e ni!ic0 &n (#le/ni.a asta $e s'"'nt#ci un$e fusese at5t $e fe"icit')
Cu,intele ei l-au u"!'"it pe $#ct#"ul +u,enal U"(in# t#t $"u!ul sp"e cas' :B#le/ni.a
asta $e s'"'nt#ci<) Nu e"a un calificati, lipsit $e te!ei) C'ci #"a/ul0 #"a/ul lui0 "'!'sese
nesc1i!(at0 pa"c' &n afa"a ti!pului acela/i #"a/ "'sc#pt $e s#a"e /i a"i$ $in ,"e!ea
te"#"il#" n#ctu"ne /i a pl'ce"il#" s#lita"e ce-i (5ntuise"' pu(e"tatea0 un$e fl#"ile se
c#cleau0 ia" sa"ea se t#pea0 /i c'"uia nu i se &nt5!plase ni!ic $e#se(it ,"e!e $e pat"u
,eacu"i0 &n afa"a faptului c' &!('t"5nea pe nesi!.ite0 p"int"e $afini ,e/te6i.i /i s!5"cu"i
st'tute) Ia"na0 pl#ile "epe2i /i pustiit#a"e f'ceau s' se "e,e"se lat"inele0 t"ansf#"!5n$
st"'2ile &n !#ci"le putu"#ase) Ba"a0 # pul(e"e in,i2i(il' /i 2%"un.u"#as' ca p"aful $e c"et'
&ncins la "#/u se fu"i/a c1ia" /i p"in fisu"ile cele !ai tainice ale i!a%ina.iei0 st5"nit' $e
,5ntu"ile n'p"asnice ca"e s!ul%eau ac#pe"i/u"ile $e pe case /i &n'l.au c#piii p"in ,'2$u1)
35!('ta0 !ulat"ii $in !a1alalele s'"ace &/i p'"'seau ca &nt"-un ,5"te6 c#/!eliile $in
ca"t#n /i ta(l'0 lu5n$u-/i cu ei ani!alele $in #%"a$'0 !5nca"e /i ('utu"'0 /i n','leau0
&nt"-# "e,'"sa"e $e ,eselie0 pe .'"!u"ile st5nc#ase $in sect#"ul c#l#nial) 45n' nu $e !ult0
unii $int"e cei !ai ('t"5ni pu"tau pe piept0 &ntip'"it cu fie"ul "#/u0 &nse!nul "e%al al
scla,il#") La sf5"/it $e s'pt'!5n'0 $ansau ca ni/te apuca.i0 se &!('tau p5n' c'$eau la.i
cu "ac1iu f'cut &n cas'0 se iu(eau &n ,'2ul tutu"#" p"in tufele $e icaco, ia" la !ie2ul n#p.ii
$e $u!inic' sp"e luni0 &nt'"5ta.i t#.i c#nt"a tutu"#"0 s'"eau la ('taie0 ia" c1i#l1anul se
sf5"/ea cu &nc'ie"'"i s5n%e"#ase) E"a aceea/i !ul.i!e $e2l'n.uit' ca"e0 &n celelalte 2ile
ale s'pt'!5nii0 se st"ecu"a p"in pie.ele /i pe st"'$u.ele ca"tie"el#" ,ec1i0 ,5n25n$ t#t ce
se putea ,in$e0 insufl5n$ #"a/ului a!#".it # f"ene2ie $e (5lci #!enesc ce $u1nea a pe/te
p"'6it # ,ia.' n#u')
Eli(e"a"ea $e su( st'p5ni"ea spani#lil#"0 ia" !ai ap#i0 a(#li"ea scla,iei0 au accentuat
sta"ea $e $eca$en.' &nc' #n#"a(il' &n ca"e se n'scuse /i c"escuse $#ct#"ul +u,enal
U"(in#) Ma"ile fa!ilii a"ist#c"atice $e #$ini#a"' se cufun$au &n t'ce"ea a/te"nut' peste
castelele l#" ,'$u,ite $e p#$#a(e) 4e st"'$u.ele &nt#"t#c1eate0 ac#pe"ite cu cal$a"5!0
ca"e-/i $#,e$ise"' utilitatea la ,"e!e $e "'2(#i sau c5n$ #"a/ul e"a atacat $e pi"a.i0
('l'"iile c"e/teau &n ,#ie0 at5"nau p"in (alc#ane0 se st"ecu"au p"in c"'p'tu"i0 n'p'$in$
p5n' /i 2i$u"ile $e piat"' ale cel#" !ai (ine &nt"e.inute palate0 ia" sin%u"ul se!n $e ,ia.'
la ceasu"ile a!ie2ii e"au e8e"ci.iile lan%u"#ase $e pian ce "'sunau &n penu!("a siestei)
7n'unt"u0 &n iatacu"ile "'c#"#ase0 !i"#sin$ a t'!5ie0 fe!eile se fe"eau $e s#a"e ca $e #
(#al' "u/in#as'0 ia" c5n$ ie/eau $in cas'0 fie /i nu!ai ca s' se $uc' la (ise"ic'0 pent"u
slu6(a $in 2#"i0 &/i ascun$eau #("a2ul su( !antil') Iu(i"ile l#" e"au $#!#ale /i ane,#i#ase0
tul(u"ate $e p"esi!.i"i ap's't#a"e0 ia" ,ia.a li se p'"ea f'"' sf5"/it) 3p"e sea"'0 &n clipa
#p"esi,' a t"ece"ii0 se st5"nea $insp"e !la/tini # ,i6elie $e .5n.a"i set#/i $e s5n%e0 ia" un
a(u" $ulcea% $e sc5"n' u!an'0 cal$ /i t"ist0 "'sc#lea &n st"'fun$u"ile sufletel#"
ce"titu$inea !#".ii)
C'ci $in ,ia.a p"#p"ie #"a/ului c#l#nial0 pe ca"e t5n'"ul +u,enal U"(in# &l i$eali2a &n
!elanc#liile lui $e la 4a"is0 nu !ai "'!'sese altce,a $ec5t n'luca a!inti"ii) 7n sec#lul al
EBIII-lea0 a,usese cel !ai &nfl#"it#" c#!e". $in 2#na Ca"ai(il#"0 &n$e#se(i $at#"it'
p"i,ile%iului in%"at $e a fi cea !ai !a"e pia.' $e scla,i af"icani $in cele $#u' A!e"ici) =#t
aici &/i a,eau "e/e$in.a #(i/nuit' ,ice"e%ii N#ului Re%at al G"ena$ei0 ca"e p"efe"au s'
%u,e"ne2e $int"-un l#c $esc1is sp"e #ceanul lu!ii $ec5t $in capitala &n$ep'"tat' /i
%e"#as'0 &n,'luit' &nt"-# (u"ni.' $e ,eacu"i0 ca"e le alte"a si!.ul "ealit'.ii) *e c5te,a #"i
pe an0 &n %#lf se a$unau %ali#anele &nc'"cate cu a,u.iile $in 4#t#sK0 $in Quit# sau
Be"ac"u20 ia" #"a/ul &/i t"'ia atunci ceea ce a f#st a$e,'"ata sa ep#c' $e %l#"ie) Bine"i 8
iunie 1LM80 la ceasu"ile pat"u $up'-a!ia2'0 %ali#nul 3an +#sN0 cu # &nc'"c'tu"' $e piet"e /i
!etale p"e.i#ase0 ,al#"5n$ la ,"e!ea "especti,' # 6u!'tate $e !ilia"$ $e pesos, a f#st
scufun$at $e # esca$"il' en%le2' &n $"eptul int"'"ii &n p#"t /i0 $e/i t"ecuse"' $#u' ,eacu"i
(une $e atunci0 &nc' nu fusese sc#s la sup"afa.') C#!#a"a aceea ca"e 2'cea &n a$5ncu"i
$e c#"al0 $i!p"eun' cu ca$a,"ul c#!an$antului plutin$ pe-# "5n' la p#stul $e c#!an$'
e"au a$esea e,#cate $e ist#"ici ca # e!(le!' a #"a/ului &necat &n a!inti"i)
*e cealalt' pa"te a %#lfului0 &n ca"tie"ul "e2i$en.ial La Man%a0 casa $#ct#"ului +u,enal
U"(in# p'"ea c' apa".ine alt#" ,"e!u"i) E"a !a"e /i "'c#"#as'0 cu un sin%u" ni,el /i un
p#"tic cu c#l#ane $#"ice0 $e un$e puteai cup"in$e cu p"i,i"ea apele st'tute ale %#lfului0
pline $e !ias!e /i "estu"i $e epa,e) *e la int"a"e /i p5n' la (uc't'"ie0 t#ate &nc'pe"ile
e"au pa"$#site cu $ale al(e /i ne%"e0 ca # ta(l' $e /a10 a!'nunt pus nu # $at' pe sea!a
pasiunii p"e$#!inante a $#ct#"ului U"(in#0 c5n$0 $e fapt0 e"a ,#"(a $e p"efe"in.ele
!e/te"il#" catalani ca"e &n'l.ase"' la &nceputul sec#lului acel ca"tie" $e pa",eni.i) 3al#nul0
spa.i#s0 cu plaf#nul &nalt0 ca $e altfel &nt"ea%a cas'0 /i cu /ase fe"est"e !a"i ce se
$esc1i$eau sp"e st"a$'0 e"a $esp'".it $e suf"a%e"ie p"int"-un %las,an$ en#"!0 &!p#$#(it
cu "a!u"i $e ,i.' $e ,ie0 ci#"c1ini /i feci#a"e a$e!enite $e fluie"e $e fauni &nt"-un c"5n%
$e ("#n2) =#ate !#(ilele0 c1ia" /i pen$ula $in sal#n0 cu ae"ul ei $e st"'6e" ,iu0 e"au
#"i%inale en%le2e/ti $e la sf5"/itul sec#lului al EIE-lea0 can$ela("ele a,eau ciucu"i $in
c"istale $e "#c' /i peste t#t se 2'"eau ,a2e $e 3O,"es sau (i(el#u"i $in ala(ast"u
&nf'.i/5n$ scene (uc#lice) Acea c#e"en.' se sf5"/ea &ns' &n celelalte &nc'pe"i ale casei0
un$e f#t#liile $e "'c1it' se &n,ecinau cu (alans#a"ele ,iene2e /i ta(u"etele $in piele0
luc"ate $e !e/te"i a"ti2ani l#cali) 7n $#"!it#a"e0 &n afa"' $e patu"i0 at5"nau splen$i$e
1a!ace luc"ate la 3an +acint#0 cu ciucu"i c#l#"a.i pe !a"%ini /i nu!ele st'p5nului ("#$at
&n ca"acte"e %#tice0 cu fi" $e !'tase) 7n spa.iul aflat pe # latu"' a suf"a%e"iei0 $estinat
ini.ial !esel#" festi,e0 fusese a!ena6at un sal#n $e !u2ic'0 un$e se #"%ani2au c#nce"te
pent"u un ce"c "est"5ns $e p"ieteni c5n$ &n #"a/ s#seau inte"p"e.i cele("i) *alele
pa"$#selii e"au ac#pe"ite cu c#,#a"e tu"ce/ti0 cu!p'"ate la E8p#2i.ia Uni,e"sal' $e la
4a"is0 ca"e atenuau #"ice 2%#!#t0 l5n%' un patef#n $e fa("ica.ie "ecent' st"'6uia # eta6e"'
cu $iscu"i a/e2ate &n #"$ine0 ia" &nt"-un c#l.0 ac#pe"it cu un /al $e Manila0 se afla pianul0 la
ca"e $#ct#"ul U"(in# nu !ai c5ntase $e !ul.i ani) 7nt"ea%a cas' ,'$ea %"i6a /i (una c1i(-
2uial' a unei fe!ei cu pici#a"ele pe p'!5nt)
Nic'ie"i &ns' nu $#!nea s#le!nitatea !eticul#as' $in (i(li#tec'0 a$e,'"at sanctua"
al $#ct#"ului U"(in# !ai &nainte ca ('t"5ne.ea s'-l $#(#a"e) 4'st"ase f#t#liile $in piele /i
(i"#ul $e nuc ca"e apa".inuse"' tat'lui s'u0 $a" $e 6u" &!p"e6u"ul l#" ac#pe"ise t#.i pe"e.ii0
c1ia" /i fe"est"ele0 cu "aftu"i &nc1ise cu %ea!u"i0 &n ca"e a/e2ase &nt"-# #"$ine ap"#ape
$e!en.ial' t"ei !ii $e t#!u"i le%ate &n piele $e ,i.el0 cu ini.ialele au"ite ale nu!elui s'u
pe c#t#") 3p"e $e#se(i"e $e celelalte &nc'pe"i0 aflate &n calea tutu"#" 2%#!#tel#" /i
!ias!el#" ce "'2('teau $insp"e p#"t0 &n (i(li#tec' $#!nea tainica pace /i !i"eas!a unei
a(a.ii) N'scu.i /i c"escu.i &n c"e$in.a ca"ai(ian'0 a$5nc &n"'$'cinat'0 p#t"i,it c'"eia u/ile /i
fe"est"ele t"e(uiau $esc1ise la"% pent"u a c#n,#ca # "'c#a"e ine8istent'0 $#ct#"ul U"(in#
/i s#.ia sa au si!.it la &nceput c' se suf#c' $in p"icina claust"'"ii) 45n' la u"!'0 s-au c#n-
,ins $e (ineface"ile !et#$el#" f#l#site &!p#t"i,a c'l$u"ii $e "#!ani0 ca"e-/i .ineau casele
&nc1ise &n 2'$uful $in luna au%ust0 ca s' nu p't"un$' &n'unt"u ae"ul $#%#"5t#" $e pe
st"a$'0 /i le $esc1i$eau la"% c5n$ &ncepea s' a$ie ("i2a n#p.ii) Casa l#" a f#st $e atunci
cea !ai "'c#"#as' su( s#a"ele nec"u.'t#" $in La Man%a /i e"a # a$e,'"at' fe"ici"e s' te
p#.i #$i1ni &n se!i&ntune"icul $#"!it#a"el#"0 ia" sp"e sea"'0 s' p"i,e/ti $e pe te"asa
e8te"i#a"' ca"%#(#tu"ile %"ele /i cenu/ii0 ,enin$ $insp"e NeJ ;"leans0 sau ,ap#a"ele
flu,iale cu 2(atu"i0 ca"e0 ia c'$e"ea n#p.ii0 &/i ap"in$eau lu!inile /i pu"ificau cu # t"5!('
$e !el#$ii cl#aca st'tut' $in %#lf) E"a t#t#$at' /i cea !ai (ine ap'"at' $e ali2eele $insp"e
n#"$0 ca"e suflau $in $ece!("ie p5n' &n !a"tie0 s!ul%5n$ ac#pe"i/u"ile /i $5n$ t5"c#ale
casei0 ca ni/te lupi 1'!esi.i0 &n c'uta"ea unei c"'p'tu"i c5t $e !ici pe un$e s' se fu"i/e2e
&n'unt"u) Ni!eni nu se %5n$ise ,"e#$at' c' # c'snicie $u"at' pe ase!enea te!elii putea
a,ea !#ti,e s' nu fie fe"icit')
>i t#tu/i0 $#ct#"ul U"(in# nu e"a fe"icit &n acea $i!inea.'0 c5n$ s-a &nt#"s acas'
&nainte $e #"a 2ece0 tul(u"at $e cele $#u' ,i2ite0 ca"e nu nu!ai c'-l &!pie$icase"' s'
asiste la slu6(a $e Rusalii0 $a" a!enin.au s' fac' $in el alt #!0 la # ,5"st' la ca"e t#tul
p'"ea $e6a &nc1eiat) A,ea $e %5n$ s' t"a%' un pui $e s#!n &nainte $e (anc1etul $#ct#-
"ului L?ci$es ;li,ella0 $a" /i-a %'sit t#.i se",it#"ii a$una.i &n cu"te0 c1inuin$u-se s' p"in$'
papa%alul0 ca"e 2(u"ase pe c"ean%a cea !ai $e sus a a"(#"elui man&o c5n$ &l sc#sese"'
$in c#li,ie ca s'-i taie a"ipile) E"a un papa%al %#la/ /i plin $e t#ane0 ca"e ,#"(ea nu!ai
c5n$ a,ea c1ef0 $a" atunci # f'cea cu # cla"itate /i cu # 6u$ecat' pu.in #(i/nuite c1ia" /i
la #a!eni) @usese $"esat $e $#ct#"ul U"(in# &n pe"s#an' /i t#c!ai $e aceea se (ucu"a $e
p"i,ile%ii pe ca"e ni!eni $in fa!ilie0 nici c1ia" c#piii c5n$ e"au !ici0 nu le ,isase"' ,"e#-
$at')
7l a,eau $e peste $#u'2eci $e ani /i ni!eni nu putuse afla c5.i anu!e t"'ise p5n'
atunci) 7n fieca"e 2i0 $up' ce-/i f'cea siesta0 $#ct#"ul U"(in# se a/e2a cu el pe te"asa $in
cu"te0 l#cul cel !ai "'c#"#s $in cas'0 /i astfel0 apel5n$ la cele !ai ist#,it#a"e !et#$e
i!a%inate $e pasiunea sa pe$a%#%ic'0 "eu/ise p5n' la u"!' s'-l &n,e.e s' ,#"(easc'
f"an.u2e/te ca un aca$e!ician) Ap#i0 $int"-un fel $e ,iciu al pe"fec.iunii0 l-a &n,'.at
litu"%1ia &n latine/te /i c5te,a ,e"sete $in E,an%1elia $up' Matei) 7nce"c5n$ t#t#$at'0 $a"
f'"' succes0 s'-i &ntip'"easc' &n !inte n#.iunea !ecanic' a cel#" pat"u #pe"a.ii
a"it!etice) *in ulti!ele sale c'l't#"ii p"in Eu"#pa a$usese p"i!ul %"a!#f#n cu p5lnie0
nenu!'"ate $iscu"i cu !el#$ii la !#$' /i altele cu piese ale c#!p#2it#"il#" s'i p"efe"a.i)
=i!p $e !ai !ulte luni0 a pus 2ilnic /ans#netele inte"p"etate $e P,ette Guil(e"t /i A"isti$e
B"uant0 ca"e f'cuse"' $eliciile @"an.ei &n sec#lul p"ece$ent0 p5n' ce papa%alul0 t#t
ascult5n$u-le $e at5tea #"i la "5n$0 le &n,'.ase pe $inafa"') Le c5nta0 $up' ca20 cu ,#ce
$e fe!eie sau cu ,#ce $e ('"(at0 ia" la sf5"/it i2(ucnea &nt"-un "5s li(e"tin0 i!it5n$ cu #
uluit#a"e pe"fec.iune 1#1#tele ca"e le p#$i$eau pe se",it#a"e c5n$ &l au2eau c5nt5n$ &n
f"ance2') Bestea $esp"e talentele lui a6unsese at5t $e $epa"te0 &nc5t0 une#"i0 ,i2itat#"i
ilu/t"i0 s#si.i $in inte"i#"ul .'"ii cu ,ap#a"ele flu,iale0 ce"eau pe"!isiunea s'-l ,a$'0 ia" #
$at'0 c5.i,a $int"e nenu!'"a.ii tu"i/ti en%le2i ca"e t"eeau p"in #"a/0 ,enin$ $e la NeJ
;"leans la (#"$ul na,el#" pent"u t"ansp#"tul (ananel#"0 s-au a"'tat $ispu/i s'-l cu!pe"e
la #"ice p"e.) Ziua lui cea !ai %l#"i#as' a f#st &ns' aceea &n ca"e 4"e/e$intele Repu(licii0
$#n Ma"c# @i$el 3u?"e20 /i !ini/t"ii ca(inetului s'u &n plen au ,enit s' se c#n,in%' cu
p"#p"iii l#" #c1i c5t $e &nte!eiat' e"a fai!a $e ca"e se (ucu"a) Au a6uns pe la #"a t"ei
$up'-a!ia2'0 suf#ca.i $e c'l$u"'0 cu 6#(enele /i "e$in%#tele l#" $e st#f'0 pe ca"e le
pu"tase"'0 su( s#a"ele $#%#"5t#" $e au%ust0 t#t ti!pul cel#" t"ei 2ile c5t $u"ase ,i2ita
#ficial'0 /i au plecat0 p5n' la u"!'0 la fel $e ne$u!e"i.i ca la ,eni"e0 pent"u c'0 &n ciu$a
cel#" $#u' #"e $e &nce"c'"i $ispe"ate0 papa%alul n-a cata$icsit s'-/i $ea $"u!ul la plisc0
nep's't#" la "u%'!in.i0 a!enin.'"i /i la af"#ntul sufe"it $e $#ct#"ul U"(in#0 ca"e se
a!(i.i#nase s' fac' in,ita.ia aceea te!e"a"'0 nes#c#tin$ astfel &n.eleptele sfatu"i ale
s#.iei sale)
@aptul c' papa%alul &/i p'st"ase p#2i.ia p"i,ile%iat' c1ia" /i $up' aceast' ist#"ic'
necu,iin.' fusese ulti!a $#,a$' a $"eptu"il#" sac"e $e ca"e se (ucu"a) Nici un alt ani!al
nu e"a &n%'$uit &n cas'0 afa"' $e ("#asca .est#as' $e uscat0 ca"e "eap'"use pe
nea/teptate &n (uc't'"ie0 $up' ce ti!p $e t"ei0 pat"u ani fusese $at' $isp'"ut') *a"
aceasta nu t"ecea $"ept # fiin.' ,ie0 fiin$ c#nsi$e"at' !ai $e%"a(' un fel $e a!ulet'
!ine"al' a$uc't#a"e $e n#"#c0 $esp"e ca"e nici#$at' nu se /tia &n !#$ ce"t pe un$e
u!(la) *#ct#"ul U"(in# "efu2a s' a$!it' c' u"a ani!alele /i &/i $isi!ula si!.'!intele
apel5n$ la t#t s#iul $e fa(ule /tiin.ifice /i p"ete8te fil#2#fice0 ca"e-i c#n,in%eau pe !ul.i0
$a" nu pe s#.ia sa) A,ea #(iceiul s' spun' c' cei ca"e le iu(esc peste !'su"' sunt &n sta"e
$e cele !ai !a"i c"u2i!i fa.' $e se!enii l#") *esp"e c5ini spunea c' nu sunt c"e$inci#/i0
ci slu%a"nici0 c' pisicile sunt #p#"tuniste /i ,iclene0 c' p'unii sunt 1e"al2i ai !#".ii0 c'
papa%alii &uacama)a nu sunt altce,a $ec5t ni/te &ncu"c'-lu!e #"na!entali0 c' iepu"ii
st5"nesc p#ftele0 !ai!u.ele "'sp5n$esc fe("a $e2!'.ului0 ia" c#c#/ii sunt (leste!a.i pen-
t"u c' acceptase"' ca Isus s' fie "ene%at $e t"ei #"i)
7n sc1i!(0 @e"!ina *a2a0 s#.ia lui0 ca"e a,ea atunci /apte2eci /i $#i $e ani /i-/i
pie"$use $e !ult !e"sul $e c'p"i#a"' $in tine"e.e0 a$#"a $inc#l# $e !a"%inile "a.iunii
fl#"ile ecuat#"iale /i ani!alele $#!estice0 astfel c' la &nceputul c'sniciei p"#fitase $e
flac'"a &nc' ,ie a iu(i"ii pent"u a .ine &n cas' !ult !ai !ulte $ec5t a" fi &n%'$uit (unul
si!t) Mai &nt5i au f#st t"ei $al!a.ieni cu nu!e $e &!p'"a.i "#!ani0 ca"e s-au sf5/iat &nt"e
ei pent"u a int"a &n %"a.iile unei fe!ele ce f'cea cinste nu!elui $e Messalina0 &nt"uc5t0
p5n' s' fete n#u' c'.ei0 ea /i 2'!islea al.i 2ece) Au u"!at la "5n$ pisicile a(isiniene0 cu
p"#fil $e ac,il' /i .inut' fa"a#nic'0 sia!e2ele sa/ii0 pe"sanele $e nea! &!p'"'tesc0 cu #c1i
p#"t#calii0 ca"e c#lin$au p"in iatace ca ni/te n'luci0 ia" n#aptea sculau casa &n pici#a"e cu
"'cnetele l#" $e ,"'6it#a"e a$unate la sa(atul a!#"ului) =i!p $e c5.i,a ani0 au .inut0 le%at
cu un lan. pet"ecut peste !i6l#c $e a"(#"ele man&o $in cu"tea inte"i#a"'0 un !ai!u.#i $in
A!a2#nia0 ca"e st5"nea #a"eca"e c#!pasiune0 pent"u c' a,ea ae"ul a('tut al
a"1iepisc#pului ;($uli# Q ReQ0 aceea/i can$#a"e &n p"i,i"i0 p"ecu! /i el#cin.a !5inil#" lui0
$a" nu $in acest !#ti, s-a $esc#t#"#sit @e"!ina *a2a $e el0 ci $in p"icin' c' luase p"#stul
#(icei $e a se e8cita &n p"e2en.a $#a!nel#")
7n ,e"an$ele casei at5"nau c#li,ii cu t#t s#iul $e p's'"i $in Guate!ala /i se pli!(au
nestin%1e"i.i (5tlani ne%"i p"e!#nit#"ii0 st5"ci cu pici#a"ele lun%i0 %al(ene0 c1ia" /i un ce"(
t5n'"0 ca"e-/i ('%a capul pe fe"est"e ca s' !'n5nce fl#"ile $in %last"e) 4u.in &nainte $e
ulti!ul "'2(#i ci,il0 c5n$ s-a ,#"(it pent"u p"i!a $at' $e # p#si(il' ,i2it' a papei0
a$usese"' $in Guate!ala # pas'"e a pa"a$isului0 ca"e a f'cut cale-nt#a"s' !ai "epe$e
$ec5t ,enise0 c5n$ s-a aflat c' /ti"ea $esp"e ,i2ita p#ntifical' fusese un 2,#n lansat $e
%u,e"n pent"u a-i spe"ia pe c#!pl#ti/tii li(e"ali) Alt' $at'0 au cu!p'"at $e pe ,elie"ele
c#nt"a(an$i/til#" $in Cu"aRa# # c#li,ie $e s5"!' cu /ase c#"(i pa"fu!a.i0 ai$#!a acel#"a
pe ca"e @e"!ina *a2a &i a,usese0 pe c5n$ e"a $#a" # c#pil'0 &n casa p'"inteasc' /i pe ca"e
.inea s'-i ai(' /i ca t5n'"' c's't#"it') Ni!eni &ns' n-a putut sup#"ta f5lf5itul necu"!at $e
a"ipi ca"e u!plea casa cu eflu,ii $e c#"#ane !#"tua"e) Au a$us c1ia" /i # anac#n$' lun%'
$e pat"u !et"i0 ale c'"ei suspine $e ,5n't#" nea$#"!it tul(u"au &ntune"icul $#"!it#a"el#"0
$e/i0 a/a cu! p"e,'2use"'0 la ce,a t#t le-a f#l#sit0 fiin$c' a spe"iat cu "'sufla"ea ei $e
!#a"te liliecii0 sala!an$"ele /i nenu!'"atele specii $e insecte $'un't#a"e ca"e n','leau
&n cas' # $at' cu lunile pl#i#ase) *#ct#"ul +u,enal U"(in#0 at5t $e s#licitat $e #(li%a.iile
p"#fesi#nale0 at5t $e a(s#"(it $e ini.iati,ele sale ci,ice /i cultu"ale0 se c#ns#la cu %5n$ul
c' s#.ia lui e"a nu nu!ai cea !ai f"u!#as' $in t#t cup"insul Ca"ai(il#"0 $a" /i cea !ai
fe"icit' &n !i6l#cul acel#" c"eatu"i a(#!ina(ile) Nu!ai c' &nt"-# $up'-a!ia2' pl#i#as'0
c5n$ s-a &nt#"s e8tenuat $in #"a/0 $e2ast"ul ca"e l-a &nt5!pinat $e cu! a p'/it &n cas' l-a
t"e2it la "ealitate) *in sal#n0 c5t cup"in$ea p"i,i"ea0 se &ntin$ea un pu1#i $e ani!ale
!#a"te0 ca"e pluteau &nt"-# (alt' $e s5n%e) Bui!'cite0 se",it#a"ele st'teau c#c#.ate pe
scaune0 nei2(utin$ s' se $e2!eticeasc' $in spai!a pe ca"e le-# p"icinuise !'celul $in
6u")
=#tul se pet"ecuse $in cau2a unui c5ine lup cup"ins $e # c"i2' su(it' $e tu"(a"e0
sf5/iase t#ate ani!alele ca"e-i ie/ise"' &n cale0 p5n' c5n$0 &nt"-un t5"2iu0 %"'$ina"ul $in
,ecini /i-a luat ini!a &n $in.i /i l-a sf5"tecat cu un cu.it mac*ete, scu"t /i lat0 f#l#sit $e
#(icei la t'iat t"estie $e 2a1'") Ni!eni nu /tia c5te ani!ale !u/case sau c#nta!inase cu
(alele lui ,e"2i0 a/a &nc5t $#ct#"ul U"(in# a p#"uncit ca t#ate cele sc'pate cu ,ia.' s' fie
#!#"5te0 ia" le/u"ile s' fie a"se c5t !ai $epa"te0 pe un te"en ,i"an0 $up' ca"e a c1e!at
se",iciile speciale $e la 3pitalul @ilant"#piei pent"u # $e2infec.ie p"#fun$' a casei) 3in%u"a
ca"e a sc'pat0 pent"u c' ni!eni nu /i-a a$us a!inte $e ea0 a f#st .est#asa a$uc't#a"e $e
n#"#c)
4ent"u p"i!a $at' &n ,ia.'0 @e"!ina *a2a i-a $at $"eptate s#.ului ei &nt"-# c1estiune
casnic' /i !ult' ,"e!e s-a fe"it s' !ai a$uc' ,#"(a $esp"e ani!ale) 3e c#ns#la cu
plan/ele c#l#"ate $in %storia 'atural a lui LinnN0 pe ca"e0 $up' ce le-a $at la &n"'!at0 le-a
at5"nat pe pe"e.ii sal#nului0 /i p#ate c'0 p5n' la u"!'0 /i-a" fi pie"$ut #"ice spe"an.' $e a
!ai ,e$ea $in n#u un ani!al &n cas'0 $ac' &nt"-# n#apte 1#.ii n-a" fi fu"at0 f#".5n$ #
fe"east"' $e la (aie0 a"%int'"ia !#/tenit' $in tat' &n fiu $e peste cinci %ene"a.ii) *#ct#"ul
U"(in# a pus lac'te $u(le la fe"est"e0 a asi%u"at u/ile pe $in'unt"u cu $"u%i $e fie"0 a
&nc1is #(iectele $e ,al#a"e &n seif /i a c'p'tat ta"$i,ul #(icei $in ,"e!u"i $e "'2(#i $e a
$#"!i cu "e,#l,e"ul su( pe"n') *a" s-a &!p#t"i,it cu!p'"'"ii unui c5ine "'u0 ,accinat sau
nu0 sl#(#$ sau le%at &n lan.0 c1ia" cu "iscul ca 1#.ii s'-i lase &n pielea %#al')
9 Nici # f'ptu"' necu,5nt't#a"e n-# s' !ai t"eac' p"a%ul acestei case0 a 1#t'"5t el)
A spus-# ca s' pun' cap't #$at' pent"u t#t$eauna cic'lelil#" s#.iei sale0 ca"e .inea
!#".i/ s' cu!pe"e un c5ine0 $a" nici # clip' nu i-a t"ecut p"in !inte c' %ene"ali2a"ea
aceea p"ipit' # s'-l c#ste ,ia.a) @e"!ina *a2a0 a c'"ei fi"e ap"i%' se !ai !l'$iase cu
,"e!ea0 a p"ins $in 2(#" ,#"(ele necu%etate ale ('"(atului la c5te,a luni $up' spa"%e"e0
a u"cat $in n#u la (#"$ul ,elie"el#" $in Cu"aRa#0 $e un$e a cu!p'"at un papa%al "e%al $in
4a"a!a"i(#0 ca"e nu /tia s' spun' altce,a $ec5t &n6u"'tu"i !a"in'"e/ti0 $a" ca"e i!ita at5t
$e (ine ,#cea #!eneasc'0 &nc5t !e"ita cu p"is#sin.' p"e.ul e8a%e"at $e $#u'sp"e2ece
centi!e)
E"a $int"e cei (uni0 !ai u/#" $ec5t p'"ea0 cu capul %al(en /i li!(a nea%"'0 sin%u"ele
se!ne $up' ca"e putea fi $e#se(it $e papa%alii $in 1'.i/u"ile $e !an%"#,e0 ca"e nu
&n,'.au s' ,#"(easc' nici c1ia" cu sup#2it#a"e $e te"e(entin') Ca unul ca"e /tia s' pia"$'0
$#ct#"ul U"(in# s-a plecat &n fa.a in%eni#2it'.ii s#.iei sale /i0 &n cele $in u"!'0 a c#nstatat
cu ui!i"e c'-l a!u2au nespus p"#%"esele papa%alului st5"nit $e slu6nice) 7n $up'-a!ie2ile
pl#i#ase0 c5n$ i se $e2le%a li!(a $e (ucu"ia penel#" &!(i(ate $e ap'0 "#stea f"a2e $in
alte ,"e!u"i0 pe ca"e nu a,usese cu! s' le au$' la ei &n cas' /i ca"e l'sau s' se &n.elea%'
c' e"a !ai ('t"5n $ec5t p'"ea) Ulti!ele "eticen.e ale $#ct#"ului s-au "isipit &n n#aptea
c5n$ 1#.ii au &nce"cat s' p't"un$' $in n#u &n cas' p"int"-# luca"n' $e pe ac#pe"i/0 ia"
papa%alul i-a spe"iat l't"5n$ !ai ce,a ca un $ul'u /i st"i%5n$ (#"fa/il#"0 (#"fa/il#"0 (#"-
fa/il#"0 n'2$"','nii cine /tie un$e &n,'.ate0 $a" ca"e s-au $#,e$it sal,at#a"e) *in clipa
aceea0 $#ct#"ul U"(in# s-a 1#t'"5t s' se #cupe pe"s#nal $e el /i a pus s' fie instalate su(
man&o un spalie" cu $#u' "ecipiente0 unul pent"u ap'0 ia" altul pent"u (ananele c#apte0
p"ecu! /i un t"ape2 pent"u ac"#(a.iile $e salti!(anc) *in $ece!("ie p5n' &n !a"tie0 c5n$
se st5"neau ,5ntu"ile $insp"e n#"$0 ia" n#p.ile se "'ceau /i ,"e!ea se st"ica0 &l $uceau s'
$#a"!' &n'unt"u0 &nt"-# c#li,ie ac#pe"it' cu # p'tu"'0 $e/i $#ct#"ul U"(in# se te!ea c'
"'pciu%a c"#nic' $e ca"e sufe"ea putea fi pe"icul#as' pent"u pl'!5nii #a!enil#") C5.i,a
ani la "5n$ i-au t'iat pe"i#$ic a"ipile0 l's5n$u-l s' se pli!(e &n ,#ie cu !e"sul lui c"'c'nat
$e c'l'"e. ('t"5n)
*a" &nt"-# (un' 2i0 s-a apucat s' fac' %iu!(u/lucu"i $e ac"#(at pe %"in2ile $in
(uc't'"ie /i a c'2ut &n #ala ca"e fie"(ea pe f#c0 &n ti!p ce "'cnea ca un c#"'(ie" &n
!i6l#cul fu"tunii0 scap' cine p#ate0 st5"nin$ # 1'"!'laie at5t $e asu"2i-t#a"e &nc5t
(uc't'"easa a i2(utit s'-l sc#at' cu p#l#nicul0 #p'"it /i f'"' pene0 $a" &nc' ,iu) *e atunci0
&n ciu$a c"e$in.ei la"% "'sp5n$ite c' papa%alii .inu.i &n c#li,ie uit' t#t ce-au &n,'.at0 nu-l
!ai sc#teau $ec5t pe la #"a pat"u0 c5n$ se l'sa "'c#a"ea0 pent"u lec.iile $#ct#"ului
U"(in#) Cu! ni!eni nu ('%ase $e sea!' la ti!p c' &i c"escuse"' a"ipile0 &n $i!inea.a
aceea t#c!ai se p"e%'teau s' i le taie0 c5n$ le-a sc'pat $in !5n' /i a 2(u"at pe "a!u"ile
a"(#"elui man&o.
3-au c1inuit t"ei #"e s'-l p"in$'0 $a" f'"' succes) 3e",it#a"ele0 a6utate $e altele $in
,ecini0 se f#l#sise"' $e t#t s#iul $e te"tipu"i ca s'-l fac' s' c#(#a"e0 $a" el se &nc'p'.5na
s' "'!5n' pe l#c0 .ip5n$ p"int"e 1#1#te $e "5s t"'iasc' pa"ti$ul li(e"al0 t"'iasc' pa"ti$ul
li(e"al0 ei $"'cia $"acului0 un st"i%'t te!e"a"0 ca"e-i c#stase ,ia.a pe !ul.i c1eflii (ine
$ispu/i) *#ct#"ul U"(in#0 ca"e a(ia &l putea 2'"i p"int"e f"un2e0 a &nce"cat s'-l c#n,in%' &n
spani#l'0 &n f"ance2' /i c1ia" &n latin'0 $a" papa%alul &i "'spun$ea &n acelea/i li!(i0 cu
aceea/i e!fa2' /i acela/i ti!("u al ,#cii0 f'"' a se clinti $in ,5"f) C#n,ins c' nu se putea
face ni!ic cu $u1ul (l5n$e.ii0 $#ct#"ul U"(in# a t"i!is $up' p#!pie"i0 cea !ai "ecent'
6uc'"ie ci,ic' a sa)
45n' nu $e !ult0 incen$iile e"au stinse $e ,#lunta"i ca"e f#l#seau sc'"i $e 2i$'"ie /i
%'le.i cu ap' c'"ate $e un$e se ni!e"ea0 $a" e"a at5ta lips' $e #"%ani2a"e &n ac.iunile l#"0
&nc5t0 une#"i0 p"#,#cau !ai !ulte pa%u(e c1ia" $ec5t incen$iile) Cu un an &n u"!'0 %"a.ie
unei c#lecte ini.iate $e 3#cietatea pent"u 4"#p'/i"ea Cet'.ii0 al c'"ei p"e/e$inte #n#"ific
e"a +u,enal U"(in#0 luase fiin.' un c#"p $e p#!pie"i p"#fesi#ni/ti0 a,5n$ &n $#ta"e #
ciste"n' cu si"en' /i cl#p#t0 p"ecu! /i $#u' tulu!(e) A6unsese"' at5t $e cun#scu.i &nc5t0
c5n$ cl#p#tele (ise"icil#" &ncepeau s' (at'0 $5n$ ala"!a0 &n /c#li se &nt"e"upeau cu"su"ile0
pent"u ca ele,ii s'-i p#at' ,e$ea lupt5n$u-se cu f#cul) La &nceput e"a sin%u"ul luc"u pe
ca"e &l f'ceau) *a" $#ct#"ul U"(in# a p#,estii n#ta(ilit'.il#" !unicipale c' la Ha!(u"%
,'2use cu #c1ii lui cu! p#!pie"ii "ea$usese"' la ,ia.' un c#pil %'sit &n%1e.at &nt"-#
pi,ni.' $up' un ,isc#l $e t"ei 2ile) 7i !ai ,'2use /i pe # st"'$u.' $in Neap#le0 c#(#"5n$
$int"-un (alc#n $e la eta6ul 2ece un c#/ciu% pe ca"e fa!ilia nu i2(utise s'-l sc#at' afa"'
pe sc'"ile &n%uste /i &nt#"t#c1eate) A/a se face c' p#!pie"ii l#cali au &n,'.at s' p"este2e
/i alte se",icii $e u"%en.'0 ca $e pil$' s' f#".e2e &ncuiet#"i sau s' #!#a"e /e"pi ,enin#/i0
ia" >c#ala $e Me$icin' a #"%ani2at pent"u ei un cu"s special $e p"i! a6ut#" &n ca2 $e
acci$ente !ai pu.in %"a,e) 4"in u"!a"e0 nu e"a c1ia" # a(su"$itate s' li se cea"' fa,#a"ea
$e a $a 6#s $in c#pac un papa%al la fel $e !e"itu#s ca #"ice $#!n "especta(il) *#ct#"ul
U"(in# a !ai a$'u%at :3pune.i-le c' ,eni.i $in pa"tea !ea)< >i s-a $us &n $#"!it#" s' se
&!("ace pent"u (anc1et) La $"ept ,#"(in$0 &n clipa aceea0 p"e#cupat cu! e"a $e
sc"is#a"ea lui +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u"0 pu.in &i p'sa $e s#a"ta papa%alului)
@e"!ina *a2a se &!("'case cu # "#c1ie c1e!isie" $in !'tase0 la"%' /i cu talia pe
/#l$u"i0 &/i pusese un c#lie" $e pe"le a$e,'"ate0 "'sucit &n /ase /i"a%u"i lun%i0 ine%ale0 /i
ni/te pant#fi $e atla20 cu t#cu"i &nalte0 pe ca"e-i pu"ta nu!ai la #ca2ii s#le!ne0 $e#a"ece
la ,5"sta ei0 nu-/i !ai putea pe"!ite ase!enea e8cese) =#aleta aceea !#n$en' nu p'"ea
p"ea ni!e"it' pent"u # (unic' ,ene"a(il'0 $a" se p#t"i,ea $e !inune cu t"upul ei &nc'
!l'$i#s /i $"ept0 cu #asele-i p"elun%i0 cu !5inile ei elastice0 f'"' nici # aluni.' $e
('t"5ne.e0 cu p'"ul $e cul#a"ea #.elului al('st"ui0 tuns #(lic0 la &n'l.i!ea #("a2ului) *in
f#t#%"afia $e la nunt' nu !ai p'st"a $ec5t #c1ii ca ni/te !i%$ale st"',e2ii /i se!e.ia
&nn'scut'0 $a" ea "eu/ea s' suplineasc' p"in ca"acte" /i c1ia" s' $ep'/easc' p"in
s5"%uin.' t#t ce pie"$use # $at' cu ,5"sta) 3e si!.ea &n la"%ul ei &ncet-&ncet e"au $ate
uit'"ii ,eacu"ile c#"setel#" $e !etal0 "#c1iile st"5nse pe talie0 /#l$u"ile &n'l.ate cu a"tificii
$e c5"p') C#"pu"ile eli(e"ate0 "espi"5n$ &n ,#ie0 se &nf'.i/au p"i,i"ii a/a cu! e"au &n
"ealitate) C1ia" /i la ,5"sta $e /apte2eci /i $#i $e ani) *#ct#"ul U"(in# a %'sit-# a/e2at' &n
fa.a !'su.ei $e t#alet'0 su( ("a.ele $#!#ale ale ,entilat#"ului elect"ic0 p#t"i,in$u-/i pe
cap p'l'"ia cl#/0 %a"nisit' cu un (uc1et $e ,i#lete $in fet"u) 7n $#"!it#"ul spa.i#s /i &ns#"it
se afla un pat en%le2esc0 ac#pe"it cu # plas' t"an$afi"ie &!p#t"i,a .5n.a"il#"0 ia" p"in cele
$#u' fe"est"e $esc1ise se 2'"eau c#pacii $in cu"te /i "'2('tea .5"5itul c#sa/il#" a!e.i.i $e
p"esi!.i"ea pl#ii) *e c5n$ se &nt#"sese"' $in ,#ia6ul $e nunt'0 @e"!ina *a2a luase #(iceiul
s'-i p"e%'teasc' s#.ului 1ainele &n func.ie $e sta"ea ,"e!ii /i $e &!p"e6u"a"e0 pun5n$u-le
pe un scaun &nc' $e cu sea"'0 ca s' fie %ata c5n$ el ie/ea $in (aie) Nu-/i !ai a!intea
c5n$ anu!e &ncepuse s'-l a6ute s' se &!("ace0 $a" e"a c#n/tient' c'0 $ac' la &nceput #
f'cuse $in $"a%#ste0 $e ,"e# cinci ani t"e(uia s-# fac' #"icu!0 pent"u c' el nu se !ai
putea &!("'ca sin%u")
=#c!ai &/i s'"('t#"ise"' nunta $e au" /i nu e"au $ep"in/i s' t"'iasc' nici !'ca" #
sin%u"' clip' unul f'"' cel'lalt0 f'"' s' se %5n$easc' unul la cel'lalt0 ia" pe !'su"' ce
&naintau &n ,5"st'0 e"au /i !ai pu.in $ep"in/i s-# fac') Nici unul $in ei n-a" fi putut spune
$ac' aceast' $epen$en.' "ecip"#c' se &nte!eia pe iu(i"e sau pe c#!#$itate0 $a" ni-
ci#$at' nu-/i pusese"' ase!enea &nt"e(a"e cu !5na pe ini!'0 pent"u c' a!5n$#i
p"efe"ase"' $int#t$eauna s' i%n#"e "'spunsul) Cu ti!pul0 ea $esc#pe"ise /#,'iala $in
pa/ii s#.ului s'u0 t#anele lui sc1i!('t#a"e0 fisu"ile $in !e!#"ia lui0 #(iceiul "ecent $e a
pl5n%e &n s#!n0 $a" nu le-a inte"p"etat nici # clip' ca pe ni/te se!ne ale "u%inii finale0 ci
ca pe # fe"icit' "e&nt#a"ce"e la c#pil'"ie) *e aceea0 nu-l t"ata ca pe un ('t"5n $ificil0 ci ca
pe un c#pil senil0 ia" aceast' a!'%it#a"e e"#a"e s-a $#,e$it p"#,i$en.ial' pent"u a!5n$#i0
&nt"uc5t i-a pus la a$'p#st $e c#!pasiune)
Cu t#tul alta a" fi f#st ,ia.a l#" $ac' a" fi &n.eles la ti!p c' e !ai si!plu s' e,i.i
!a"ile catast"#fe !at"i!#niale $ec5t !i2e"iile !'"unte $e fieca"e 2i) 45n' la u"!'0 au
&n,'.at t#tu/i ce,a &!p"eun'0 /i anu!e0 c' &n.elepciunea ne ,ine c5n$ nu !ai a,e! ce
face cu ea) Ani la "5n$0 @e"!ina *a2a nu s-a putut &!p'ca $el#c cu $e/tept'"ile
e8u(e"ante ale s#.ului ei) 3e a%'.a cu &n,e"/una"e $e ulti!ele fi"e $e s#!n0 ca s' nu fie
ne,#it' s' &nf"unte "ealitatea unei n#i $i!ine.i &nc'"cate $e p"esi!.i"i su!("e0 &n ti!p ce
el se t"e2ea cu in#cen.a unui (e(elu/ fieca"e n#u' 2i &nse!na &nc' # 2i c5/ti%at') 7l au2ea
cu! se scula # $at' cu cel $int5i c5ntat al c#c#/il#"0 c5n$ &ncepea s' tu/easc' f'"'
n#i!'0 pa"c' anu!e ca s' se t"e2easc' /i ea) 7l au2ea (#!('nin$0 nu!ai /i nu!ai ca s-#
nelini/teasc'0 &n ti!p ce-/i c'uta pe $i(uite papucii ca"e e"au p"#(a(il l5n%' pat) 7l au2ea
cu! &/i c"#ia $"u! p5n' la (aie0 (56(5in$ p"in &ntune"ic) *up' un ceas0 t#c!ai c5n$ ea
a.ipise $in n#u0 &l au2ea &nt#"c5n$u-se $in (i"#u ca s' se &!("ace0 $a" t#t f'"' s' ap"in$'
lu!ina) ;$at'0 la un 6#c $e s#cietate0 &nt"e(at cu! s-a" putea $efini sin%u"0 el "'spunsese
:3unt un ('"(at ca"e se &!("ac' pe &ntune"ic)< Ea &l au2ea0 c#n,ins' c' nici unul $in acele
2%#!#te nu e"a in$ispensa(il /i c' el le f'cea $ina$ins0 si!ul5n$ &ns' c#nt"a"iul0 t#t astfel
cu! ea0 $e/i t"ea2'0 se p"ef'cea c' $#a"!e) M#ti,ele lui e"au &nte!eiate nici#$at' nu
a,ea at5ta ne,#ie $e ea0 ,ie /i luci$'0 ca &n acele clipe $e nelini/te)
7n ti!p ce $#"!ea0 cu t"upul a"cuit &nt"-un "acu"siu ca $e $ans /i !5na pe f"unte0
a,ea # %"a.ie f'"' sea!'n0 $a" t#t at5t $e (ine0 $ac'-/i si!.ea tul(u"at' pl'ce"ea
ap"#ape sen2ual' $e a se c"e$e a$#"!it' c5n$ nu !ai e"a $e !ult0 fu"ia ei putea $ep'/i
#"ice &nc1ipui"e) *#ct#"ul U"(in# /tia c' ea u"!'"ea cu aten.ia &nc#"$at' cel !ai
ne&nse!nat 2%#!#t pe ca"e-l f'cea /i pent"u ca"e &i e"a c1ia" "ecun#sc't#a"e0 ca s' ai('
pe cine a"unca ,ina c' se t"e2e/te la #"a cinci $i!i-nea.a) Astfel0 &n "a"ele #ca2ii c5n$
t"e(uia s' (56(5ie p"in &ntune"ic pent"u c' nu-/i %'sea papucii la l#cul l#" #(i/nuit0 ea &i
spunea ("usc0 cu ,#cea &nc' (ui-!ac' $e s#!n :I-ai l'sat asea"' &n (aie)< 4ent"u ca0
i!e$iat0 s' &nceap' s' (#!('ne0 cu %lasul li!pe2it $e fu"ia ce-# cup"insese
9 Casa asta e # a$e,'"at' pac#ste0 nu p#ate #!ul s' $#a"!' ca lu!ea)
Atunci se "'sucea &n a/te"nut0 ap"in$ea lu!ina f'"' s' se c"u.e0 fe"icit' c' "epu"tase
cea $int5i ,ict#"ie a 2ilei)
E"a0 &n f#n$0 un 6#c acceptat $e a!5n$#i0 !itic /i pe",e"s0 $a" t#c!ai $e aceea
"ec#nf#"tant una $in !ultele /i p"i!e6$i#asele pl'ce"i ale iu(i"ii $#!esticite) >i t#c!ai
p#"nin$ $e la un astfel $e 6#c (anal0 p"i!ii t"ei2eci $e ani $e ,ia.' &n c#!un e"au c5t pe
ce s' se sf5"/easc'0 pent"u c'0 &nt"-# (un' 2i0 n-a !ai f#st s'pun &n (aie)
=#tul a &nceput si!plu0 ca $e #(icei) 7nt#"s &n $#"!it#" 9 e"a &n ti!pu"ile c5n$ &nc' se
!ai putea sp'la sin%u" 9 $#ct#"ul +u,enal U"(in# a &nceput s' se &!("ace f'"' s' ap"in$'
lu!ina) Ea se afla cufun$at'0 a/a cu! se &nt5!pla !e"eu la ceasul acela0 &n pl'cuta ei
sta"e fetal'0 cu #c1ii &nc1i/i0 "espi"a.ia a(ia si!.it' /i ("a.ul sp"i6init pe f"unte0 ca &nt"-un
$ans sac"u) *a"0 ca &nt#t$eauna0 nu $#"!ea p"#fun$0 ia" el /tia asta) *up' un f#/net
p"elun%it $e p5n2' sc"#(it'0 &n &ntune"ic s-a au2it ,#cea $#ct#"ului U"(in#)
9 Ca! $e-# s'pt'!5n' !' sp'l f'"' s'pun0 a spus el ca pent"u sine)
Atunci ea s-a t"e2it $e-a (inelea0 /i-a a!intit /i0 fu"i#as'0 s-a "e,#ltat &!p#t"i,a lu!ii
&nt"e%i0 pent"u c'0 &nt"-a$e,'"0 uitase s' pun' alt s'pun &n (aie) 7i #(se",ase lipsa &n u"!'
cu t"ei 2ile0 c5n$ e"a su( $u/0 /i se %5n$ise s' pun' altul ce,a !ai t5"2iu0 $a" $up' aceea
a uitat p5n' a $#ua 2i) A t"eia 2i i s-a &nt5!plat acela/i luc"u) 7n "ealitate0 nu t"ecuse #
s'pt'!5n'0 a/a cu! sus.inea el0 anu!e ca s'-i a%"a,e2e ,ina0 $#a" t"ei 2ile0 $a" t"ei 2ile
$e neie"tat0 /i $e neca2 c' se l'sase su"p"ins' &n %"e/eal'0 /i-a ie/it $in s'"ite) 3-a ap'"at0
ca $e #(icei0 atac5n$
9 Ei (ine0 /i eu !-a! sp'lat &n fieca"e 2i0 a st"i%at ea ca sc#as' $in !in.i0 /i $e
fieca"e $at' a f#st s'pun)
*e/i el &i cun#/tea p"ea (ine !et#$ele $e lupt'0 $e $ata aceasta nu le-a !ai putut
sup#"ta) A plecat /i s-a instalat0 su( un p"ete8t p"#fesi#nal #a"eca"e0 &nt"-una $in ca!e-
"ele pent"u inte"ni $e la 3pitalul @ilant"#piei0 ia" pe-acas' $'$ea nu!ai sp"e sea"'0 ca s'
se sc1i!(e &nainte $e a-/i c#nsulta pacien.ii la $#!iciliu) C5n$ &l au2ea s#sin$0 ea se
"efu%ia la (uc't'"ie0 su( cu,5nt c' a"e t"ea('0 /i nu se clintea $e-ac#l# $ec5t $up' ce pe
st"a$' "'suna t"#p#tul cail#" $e la t"'su"') *e c5te #"i au &nce"cat0 &n cele t"ei luni ca"e au
u"!at0 s' pun' cap't ne&n.ele%e"ii0 n-au f'cut altce,a $ec5t s' # a$5nceasc' /i !ai !ult)
El nu e"a $ispus s' se &nt#a"c' at5ta ,"e!e c5t ea nu a$!itea c' nu fusese s'pun &n (aie0
ia" ea nu e"a $ispus' s'-l p"i!easc' $ac' el nu "ecun#/tea c' a !in.it cu (un' /tiin.'0
nu!ai /i nu!ai ca s'-i fac' s5n%e "'u)
Inci$entul0 fi"e/te0 le-a $at p"ile6ul s' e,#ce alte0 !ulte alte ce"tu"i !'"unte $in !ulte
alte $i!ine.i tul(u"i) Unele "esenti!ente au "'sc#lit altele0 au "e$esc1is "'ni $e !ult
cicat"i2ate0 le-au p"#,#cat "'ni n#i0 /i a!5n$#i s-au spe"iat c5n$ /i-au $at sea!a cu
!51ni"e c' &n at5.ia ani $e ('t'lii c#n6u%ale ap"#ape c' nu f'cuse"' altce,a $ec5t s'
ali!ente2e ,ec1i "anc1iune) El a !e"s p5n' ac#l# &nc5t i-a p"#pus s' se sp#,e$easc'
&!p"eun'0 lu5n$u-/i $"ept c#nfes#"0 $ac' e"a ne,#ie0 c1ia" pe $#!nul a"1iepisc#p0 pent"u
ca *u!ne2eu &nsu/i0 &n c1ip $e a"(it"u sup"e!0 s' $eci$' $ac' e"a sau nu s'pun &n
sa,#nie"a $in (aie) Atunci0 ea0 ca"e /tia s' se st'p5neasc' at5t $e (ine0 /i-a pie"$ut
cu!p'tul cu un .ip't iste"ic
9 Ia !ai $'-i $"acului $e a"1iepisc#pG
In6u"ia a 2%u$uit $in te!elii #"a/ul0 a st5"nit cle,eteli $el#c u/#" $e $e2!in.it /i a
p't"uns0 cu ae"e $e ,#$e,il0 &n ,#"(i"ea #(i/nuit' :Ia !ai $'-l $"acului $e a"1iepisc#pG<
C#n/tient' c' a $ep'/it li!ita /i p"e,'25n$ "eac.ia s#.ului0 ea i-a luat-# &nainte /i l-a
a!enin.at c' # s' se !ute sin%u"' &n ,ec1ea cas' !#/tenit' $e la tat'l ei0 pe ca"e #
&nc1inase pent"u (i"#u"i un#" a%en.ii) Nu e"a # si!pl' fanfa"#na$' a,ea $e %5n$ s' plece
cu a$e,'"at0 f'"' s'-i pese $e scan$alul pe ca"e l-a" fi $eclan/at0 ia" s#.ul /i-a $at sea!a
$e asta la ti!p) N-a a,ut &ns' cu"a6 s'-/i sfi$e2e p"#p"iile p"e6u$ec'.i a ce$at) Nu
a$!i.5n$ c' e"a s'pun la (aie0 ceea ce a" fi &nse!nat # #fens' a$us' a$e,'"ului0 ci
c#nsi!.in$ s' l#cuiasc' &n aceea/i cas'0 $a" &n ca!e"e sepa"ate /i f'"' s'-/i ,#"(easc')
C5n$ !5ncau0 "eu/eau s' e,ite situa.ia peni(il' cu at5ta a(ilitate0 &nc5t &/i t"i!iteau
!esa6e $int"-# pa"te &nt"-alta a !esei p"in c#pii0 f'"' ca ace/tia s'-/i $ea sea!a c'0 $e
fapt0 ei e"au ce"ta.i)
Cu! (i"#ul nu a,ea (aie0 s#lu.ia a "e2#l,at c#nflictul p"#,#cat $e 2%#!#tele
!atinale0 pent"u c' el se $ucea s' se spele $up' ce-/i p"e%'tea cu"sul /i $e fieca"e $at'
a,ea %"i6' s' nu-/i t"e2easc' s#.ia) Alte#"i &ns'0 e"au ne,#i.i s'-/i a/tepte "5n$ul ca s' se
spele pe $in.i &nainte $e culca"e) *up' ,"e# pat"u luni0 el s-a &ntins &n patul c#n6u%al ca s'
citeasc' p5n' c5n$ ie/ea ea $in (aie0 a/a cu! se &n-t5!pla $ese#"i0 /i a a$#"!it) Ea s-a
culcat al'tu"i f'"' p"ea !ulte p"ecau.ii0 anu!e ca s'-l t"e2easc' /i s'-l fac' s' plece) El
s-a t"e2it pe 6u!'tate0 e a$e,'"at0 $a" &n l#c s' se sc#ale0 a stins ,ei#2a /i /i-a p#t"i,it !ai
(ine pe"na su( cap) Ea l-a 2%5l.5it $e u!'" ca s'-i at"a%' aten.ia c' t"e(uia s' se $uc' &n
(i"#u0 $a" el se si!.ea at5t $e (ine &n a/te"nutul $e puf al st"'!#/il#"0 &nc5t a p"efe"at s'
capitule2e
9 Las'-!' s' $#"! aici) Ai a,ut $"eptate0 e"a s'pun la (aie)
;"i $e c5te #"i0 a6un/i &n p"a%ul ('t"5ne.ii0 &/i a!inteau $e acest epis#$0 nici lui0 nici
ei nu le ,enea s' c"ea$' c'0 $e-a lun%ul unei 6u!'t'.i $e ,eac $e ,ia.' &n c#!un0 aceea
fusese cea !ai se"i#as' $isput' a l#" /i sin%u"a ca"e t"e2ise &n a!5n$#i $#"in.a $e a
"enun.a la t#t0 pent"u a &ncepe # alt' ,ia.') C1ia" /i la ('t"5ne.e0 c5n$ $e,enise"' !ai
&n%'$uit#"i /i !ai pa/nici0 se fe"eau s-# e,#ce0 pent"u c' "'nile a(ia cicat"i2ate &ncepeau
s' s5n%e"e2e $e pa"c' a" fi f#st $in a6un)
El a f#st p"i!ul ('"(at pe ca"e @e"!ina *a2a l-a au2it u"in5n$) L-a au2it &n n#aptea
nun.ii0 &n ti!p ce 2'cea sleit' $e pute"i $in cau2a "'ului $e !a"e &n ca(ina $e pe ,ap#"ul
ca"e-i $ucea &n @"an.a0 ia" 2%#!#tul 6etului ca $e cal i s-a p'"ut at5t $e p#tent /i &n,estit
cu at5ta aut#"itate &nc5t i-a sp#"it spai!a $e "a,a%iile la ca"e se a/tepta) 4e !'su"' ce
6etul sc'$ea # $at' cu t"ece"ea anil#"0 a!inti"ea aceea &i "e,enea f"ec,ent &n !inte0
pent"u c' nu s-a putut &!p'ca nici#$at' cu %5n$ul c' el !u"$'"ea !a"%inea cl#setului #"i
$e c5te #"i &l f#l#sea) *#ct#"ul U"(in# &nce"ca s'-i e8plice0 cu a"%u!ente u/#" $e p"iceput
pent"u cine,a ca"e a" fi ,"ut cu a$e,'"at s' le p"iceap'0 c' acci$entul acela se "epeta
2ilnic nu $in ne%li6en.'0 ci $int"-un !#ti, #"%anic 6etul lui $e #! t5n'" e"a at5t $e p"ecis /i
$i"ect0 &nc5t la /c#al' c5/ti%ase c#ncu"su"i $e t"as la .int' u!pl5n$ sticle0 $a" $e c5n$ se
/u("e2ise0 nu nu!ai c' i se &!pu.inase0 $a" a6unsese #(lic0 se "a!ifica0 pent"u ca &n cele
$in u"!' s' $e,in' # a$e,'"at' f5nt5n' a"te2ian'0 i!p#si(il $e st'p5nit0 $e/i el unul
f'cea nenu!'"ate ef#"tu"i $e a-l &n$"epta) Ia" &n &nc1eie"e spunea :Cl#setul a f#st
in,entat0 !ai !ult ca si%u"0 $e cine,a ca"e 1a(a" n-a,ea cu! sunt alc'tui.i ('"(a.ii)<
C#nt"i(uia la pacea $#!estic' cu un %est c#ti$ian !ai $e%"a(' u!ilit#" $ec5t u!il
/te"%ea cu 15"tie i%ienic' !a"%inile ,asului #"i $e c5te #"i &l f#l#sea) *e/i /tia0 ea nu
sc#tea # ,#"(' at5ta ti!p c5t &n (aie !i"#sul $e a!#niac nu e"a p"ea p't"un2't#"0 $a"
&n$at' ce-l si!.ea0 se %"'(ea s' c#!ente2e in$i%nat'0 $e pa"c' a" fi f#st ,#"(a $e #
c"i!' :Aici pute a cu/c' $e iepu"i)< 7n p"a%ul ('t"5ne.ii0 &ns'/i /u("e2enia t"upului i-a
su%e"at $#ct#"ului U"(in# s#lu.ia final' u"ina a/e2at pe cl#set0 ca /i ea0 astfel &nc5t ,asul
"'!5nea cu"at0 ia" el se si!.ea cu c#n/tiin.a &!p'cat')
7nc' $e pe atunci0 nu !ai a,ea si%u"an.' &n !i/c'"i0 ia" #$at' c1ia" alunecase &n
(aie0 acci$ent ce putea s'-i fie fatal /i ca"e l-a pus &n %a"$' &n p"i,in.a $u/ului) *e/i !#-
$e"n'0 l#cuin.a l#" nu $ispunea $e # ca$' $in f#nt' cu pici#a"e &n f#"!' $e %1ea"e $e leu0
a/a cu! a,eau !ai t#ate palatele $in ca"tie"ul ,ec1i) C1ia" el luase 1#t'"5"ea s' fKe
&nl'tu"at'0 in,#c5n$ un a"%u!ent i%ienic ca$a $e (aie e"a una $in !ultele p#"c'"ii
n'sc#cite $e eu"#peni0 ca"e se sp'lau nu!ai &n ulti!a ,ine"i a fiec'"ei luni /i0 pe
$easup"a0 # f'ceau &n l'tu"ile p"#p"iei !u"$'"ii0 $e ca"e &nce"cau s' scape) Au c#!an$at0
a/a$a"0 # ,an' !a"e0 $in le!n !asi, $e &ua)ac+n, &n ca"e @e"!ina *a2a &/i &!('ia s#.ul
ca pe su%a"i0 $up' acela/i "itual) 4"elun%it' !ai !ult $e un ceas /i &!p"#sp'tat' $e
c5te,a #"i cu ap' &n ca"e fusese"' fie"te f"un2e $e nal(' /i c#6i $e p#"t#cale0 (aia a,ea
asup"a lui un efect at5t $e lini/tit#"0 &nc5t une#"i a$#"!ea cufun$at &n infu2ia
&n!i"es!at') *up' ce-l sp'la0 @e"!ina *a2a &l pu$"a cu talc &nt"e pici#a"e0 &i un%ea cu unt
$e caca# pielea i"itat'0 &i punea i2!enele cu $ui#/ia cu ca"e a" fi &nf'/at &n scutece un
p"unc /i-l $ic1isea &n c#ntinua"e0 cu aceea/i $"a%#ste0 $e la ci#"api0 p5n' la n#$ul $e
c"a,at' cu ac $e t#pa2) *i!ine.ile c#n6u%ale s-au !ai lini/tit cu ,"e!ea0 pent"u c' el /i-a
asu!at $in n#u c#pil'"ia pe ca"e i-# "'pise"' p"#p"iile lui #$"asle) C1ia" /i ea s-a
ac#!#$at p5n' la u"!' cu #"a"ul casei0 pent"u c' /i peste ea t"eceau anii $#"!ea $in ce
&n ce !ai pu.in0 ia" pe la /apte2eci $e ani a6unsese s' se t"e2easc' &naintea lui)
7n *u!inica Rusaliil#"0 c5n$ a "i$icat p'tu"a ca s' ,a$' ca$a,"ul lui +e"e!ia1 $e
3aint-A!#u"0 $#ct#"ul U"(in# a a,ut # "e,ela.ie ce-i fusese "efu2at' p5n' atunci c1ia" /i &n
e8pl#"'"ile sale cele !ai luci$e $e !e$ic /i $e c"e/tin) *up' at5.ia ani $e fa!ilia"itate cu
!#a"tea0 $up' ce se "'2(#ise at5ta cu ea0 $up' ce # &nt#"sese pe t#ate p'".ile0 a,ea
sen2a.ia c' a(ia acu! &n$"'2nea s-# p"i,easc' pent"u p"i!a $at' &n fa.'0 a/a cu! &l
p"i,ea /i ea la "5n$ul ei) Nu e"a f"ica $e !#a"te) Nu f"ica se cui('"ise &n sufletul lui $e
!ult' ,"e!e0 c#n,ie.uia cu el0 e"a # alt' u!("' peste u!("a lui0 &nc' $in n#aptea &n ca"e
se t"e2ise "'sc#lit $e un ,is u"5t /i $e,enise c#n/tient c' !#a"tea nu e"a $#a" #
p"#(a(ilitate pe"!anent'0 a/a cu! si!.ise $int#t$eauna0 ci # "ealitate i!e$iat') *e $ata
aceasta &ns'0 &nt"e2'"ise i!a%inea c#nc"et' a ceea ce p5n' atunci nu fusese altce,a
$ec5t # ce"titu$ine a &nc1ipui"ii) 3-a (ucu"at la %5n$ul c'0 pent"u a-i face # ase!enea
cut"e!u"'t#a"e $e2,'lui"e0 Cel $e 3us se f#l#sise $e +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u"0 pe ca"e el
&l s#c#tea un sf5nt ce-/i i%n#"a sta"ea $e %"a.ie) *a" c5n$ sc"is#a"ea i-a $e2,'luit
a$e,'"ata lui i$entitate0 t"ecutul sinist"u0 ne('nuita sa pute"e $e $isi!ula"e0 a si!.it c'
ce,a $efiniti, /i i"e,#ca(il se pet"ecuse &n p"#p"ia-i ,ia.')
@e"!ina *a2a nu s-a l'sat !#lipsit' $e %5n$u"ile lui su!("e) El a &nce"cat0 fi"e/te0 s-#
c#n,in%'0 &n ti!p ce-l a6uta s'-/i pun' pantal#nii /i-i &nc1eia nenu!'"a.ii nastu"i $e la
c'!a/') *a" n-a "eu/it0 pent"u c' @e"!ina *a2a nu putea fi i!p"esi#nat' cu u/u"in.'0 /i
cu at5t !ai pu.in $e !#a"tea unui ('"(at pe ca"e nu-l iu(ea) Nu aflase !a"e luc"u $esp"e
+e"e!ia1 $e 3aint-A!#u"0 /tia $#a" c' e"a un in,ali$ &n c5"6e0 pe ca"e nu-l ,'2use
nici#$at'0 ca"e sc'pase $e plut#nul $e e8ecu.ie &nt"-una $in !ultele insu"ec.ii i2(ucnite
&nt"-una $in nenu!'"atele insule $in Antile0 c' se f'cuse f#t#%"af $e c#pii &!pins $e
ne,#ie0 a6un%5n$0 &n cele $in u"!'0 cel !ai s#licitat $in t#t .inutul0 /i c' "eu/ise s'-l
&n,in%' la /a1 pe un #a"eca"e =#""e!#lin#s0 $up' c5te &/i a!intea ea0 $a" ca"e0 &n
"ealitate0 se nu!ea Capa(lanca)
9 Ei (ine0 afl' c' nu e"a $ec5t un e,a$at $in CaQenne0 c#n$a!nat la !unc' silnic'
pe ,ia.' pent"u # c"i!' at"#ce0 spuse $#ct#"ul U"(in#) 7nc1ipuie-.i c'0 la ,ia.a lui0 a
!5ncat c1ia" /i ca"ne $e #!)
Ap#i0 i-a &ntins sc"is#a"ea0 ale c'"ei taine a,ea $e %5n$ s' le ia cu sine &n !#"!5nt0
$a" ea nu /i-a a"uncat nici !'ca" # p"i,i"e peste f#ile &!p'tu"ite /i le-a &ncuiat &n se"ta"ul
!'su.ei $e t#alet') 3e #(i/nuise cu ins#n$a(ila capacitate $e ui!i"e a s#.ului ei0 cu
6u$ec'.ile lui e8a%e"ate0 ca"e $e,eneau0 # $at' cu t"ece"ea anil#"0 t#t !ai $e ne&n.eles0 cu
acea #(tu2itate ce nu c#"espun$ea i!a%inii lui pu(lice) *e $ata aceasta &ns'0 &/i $ep'/ise
c1ia" /i p"#p"iile li!ite) C"e$ea c' s#.ul ei nu-l ap"ecia pe +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" pent"u
ceea ce fusese !ai &nainte0 ci pent"u ceea ce &ncepuse s' fie $e c5n$ s#sise &n #"a/0 f'"'
alt' a,e"e $ec5t "ani.a lui $e p"i(ea%0 /i nu putea &n.ele%e $e ce &l ui!ise at5ta t5"2ia
$e2,'lui"e a i$entit'.ii lui) Nu &n.ele%ea $e ce i se p'"ea $e c#n$a!nat faptul c' a,usese
# iu(it' ne/tiut' $e ni!eni0 $e ,"e!e ce acesta e"a un n'"a, ata,ic al tutu"#" ('"(a.il#"
$e aceea/i c#n$i.ie cu ei0 c1ia" /i al lui0 &nt"-un !#!ent !ai $elicat $in ,ia.a l#") Mai !ult
c1ia"0 faptul c' fe!eia aceea &l a6utase s'-/i $uc' la cap't 1#t'"5"ea $e a !u"i i se p'"ea
# sf5/iet#a"e $#,a$' $e iu(i"e) 3puse :*ac' /i tu te-ai 1#t'"& s-# faci $in !#ti,e la fel $e
&nte!eiate ca ale lui0 $at#"ia !ea a" fi s' !' c#!p#"t la fel ca ea)< *#ct#"ul U"(in#
"'!ase $escu!p'nit0 p"ins &n capcan' $e # lips' $e &n.ele%e"e ca"e-l e8aspe"ase ti!p $e
# 6u!'tate $e ,eac)
9 N-ai p"iceput ni!ic0 &i spuse) 4e !ine nu !' in$i%nea2' ce-a f#st sau ce-a f'cut0 ci
felul &n ca"e ne-a &n/elat (una-c"e$in.' at5ta a!a" $e ani)
;c1ii i se u!e2i"' u/#"0 $a" ea0 p"ef'c5n$u-se c' nu #(se",'0 &i "eplic'
9 >i (ine-a f'cut) *ac' a" fi spus a$e,'"ul0 nici tu0 nici nefe"icita aia $e fe!eie0
ni!eni $in #"a/ul 'sta nu l-a" fi iu(it at5ta c5t l-au iu(it)
7i p"inse lan.ul ceasului $e (ut#nie"a 6iletcii) 7i p#t"i,i n#$ul c"a,atei /i-i puse acul cu
piat"' $e t#pa20 &i st"#pi (atista cu ap' $e c#l#nie /i $up' ce &i /te"se lac"i!ile /i (a"(a
pl5ns'0 i-# a"an6' &n (u2una"ul $e la piept0 cu c#l.u"ile &nf#iate ca petalele unei !a%n#lii)
7n ae"ul neclintit al casei "'suna"' $e#$at' cele unsp"e2ece ('t'i ale pen$ulei)
9 G"'(e/te-te0 spuse ea0 lu5n$u-l $e ("a.) ; s' &nt5"2ie!)
A!inta *ec1a!p0 s#.ia $#ct#"ului L?ci$es ;li,ella0 /i cele /apte fiice ale l#"0 una !ai
1a"nic' $ec5t alta0 p"e,'2use"' t#tul pent"u ca (anc1etul s' se c#nstituie &n e,eni!entul
s#cial al anului) L#cuiau &n plin cent"u ist#"ic0 &n ,ec1ea cl'$i"e a M#net'"iei0 $enatu"at'
$e un a"1itect fl#"entin ca"e t"ecuse p"in #"a/ ca # ,i6elie &nn#it#a"e0 t"ansf#"!5n$ &n
(a2ilici ,ene.iene c5te,a ,esti%ii $in sec#lul al EBII-lea) Casa a,ea /ase $#"!it#a"e /i
$#u' sal#ane !a"i /i "'c#"#ase0 $a" ne&nc'p't#a"e pent"u in,ita.ii $in #"a/0 f'"' a-i !ai
pune la s#c#teal' pe $istin/ii #aspe.i ca"e u"!au s' ,in' $in alte p'".i) Cu"tea inte"i#a"'0
un$e susu"a un 1a,u2 $e piat"' /i &nfl#"eau 1eli#t"#pi ce &!('ls'!au casa pe &nse"at0 e"a
ai$#!a claust"ului unei a(a.ii0 $a" spa.iul %ale"iil#" (#ltite e"a p"ea !ic pent"u at5tea
nu!e "'sun't#a"e) *"ept ca"e au 1#t'"5t s' #"%ani2e2e (anc1etul &n &!p"e6u"i!ile
#"a/ului0 la 2ece !inute $e !e"s cu aut#!#(ilul pe /#seaua na.i#nal'0 un$e se afla
c#nacul fa!iliei0 cu # cu"te i!ens'0 $e c5te,a !ii $e a"i0 u!("it' $e $afini &nal.i /i
st"'('tut' $e un "5u cu ape line0 pe ca"e pluteau fl#"i $e nuf'") 3u( &n$"u!a"ea $#a!nei
$e ;li,ella0 an%a6a.ii $e la ,anul lui don -anc*o au pus ten$e c#l#"ate &n l#cu"ile
neu!("ite /i au a"an6at su( $afini un $"eptun%1i alc'tuit $in !'su.e pent"u # sut'
$#u'2eci /i $#i $e in,ita.i0 ac#pe"ite cu fe.e $e in0 /i (uc1ete $e t"an$afi"i p"#aspe.i pe
!asa $e #n#a"e) Au instalat0 $e ase!enea0 # est"a$' pent"u # fanfa"' ca"e u"!a s'
inte"p"ete2e un p"#%"a! "est"5ns $e c#nt"a$ansu"i /i ,alsu"i na.i#nale /i pent"u un
c,a"tet $e c#a"$e $e la >c#ala $e Belle A"te0 # su"p"i2' p"e%'tit' $e $#a!na $e ;li,ella
pent"u ,ene"a(ilul !a%ist"u al s#.ului ei0 ca"e u"!a s' p"e2i$e2e (anc1etul) *e/i $ata nu
c#"espun$ea &nt"u t#tul cu ani,e"sa"ea a(s#l,i"ii0 au ales *u!inica Rusaliil#" pent"u a $a
/i !ai !ult' s#le!nitate e,eni!entului)
7ncepuse"' p"e%'ti"ile cu t"ei luni &n u"!'0 $e tea!' c' nu ,#" putea te"!ina t#tul
$in lips' $e ti!p) Au t"i!is t#c!ai la CiNna%a $e ;"# $up' %'ini ,ii0 ,estite pe &nt"e%
lit#"alul nu $#a" pent"u ca"nea l#" %ust#as'0 $a" /i pent"u c'0 pe ,"e!ea spani#lil#"0 cu!
ciu%uleau p"in !5lul a$us $e ape0 li se %'seau &n pip#t' piet"icele $e au" cu"at) *#a!na
$e ;li,ella &n pe"s#an'0 &ns#.it' $e una $in fiice /i $e se",it#"ii casei0 u"ca la (#"$ul
t"ansatlanticel#" $e lu8 /i ale%ea t#t ce e"a !ai (un $in lu!ea la"%' pent"u a #!a%ia
!e"itele s#.ului) *e/i p"e,'2use t#tul p5n' &n cele !ai !ici a!'nunte0 pie"$use $in
,e$e"e faptul c' s'"('t#"i"ea c'$ea &nt"-# $u!inic' $e iunie $int"-un an cu pl#i t5"2ii) >i-a
$at sea!a $e ata"e "isc c1ia" &n 2iua "especti,'0 c5n$0 ie/in$ $in cas' ca s' se $uc' la
slu6(a $e $i!inea.'0 s-a spe"iat $e u!e2eala $in ae" /i $e n#"ii %"ei ca"e ac#pe"eau 2a"ea
!'"ii) 7n ciu$a acest#" se!ne "'u p"e,estit#a"e0 $i"ect#"ul #(se",at#"ului ast"#n#!ic0 cu
ca"e s-a &nt5lnit la (ise"ic'0 i-a a!intit c'0 &n ist#"ia plin' $e pe"ipe.ii a #"a/ului0 nici#$at'0
nici c1ia" &n ie"nile cele !ai asp"e0 nu se &nt5!plase s' pl#u' $e Rusalii) Cu t#ate acestea0
la #"a $#u'sp"e2ece0 c5n$ !ul.i $int"e in,ita.i se a$unase"' &n cu"te0 un$e &/i luau
ape"iti,ele0 (u(uitul unui tunet stin%1e" a f'cut s' se cut"e!u"e p'!5ntul0 un ,5nt ap"i%0
st5"nit $insp"e !a"e0 a "'stu"nat !esele /i a "i$icat &n ,'2$u1 ten$ele0 ia" ce"ul s-a
p"','lit peste lu!e &nt"-un t#"ent pustiit#")
*#ct#"ul +u,enal U"(in#0 ca"e i2(utise cu c1iu cu ,ai s' &nf"unte fu"tuna /i s' a6un%' #
$at' cu ulti!ii in,ita.i &nt5lni.i pe $"u!0 a &nce"cat s' li se al'tu"e /i s' st"'(at' $istan.a
$e la !a/ini p5n' &n cas' s'"in$ pe piet"ele &n/i"ate p"in cu"tea inun$at'0 $a"0 p5n' la
u"!'0 a t"e(uit s' accepte u!ilin.a $e a fi pu"tat pe ("a.e $e #a!enii $e la #on -anc*o,
su( un (al$ac1in $e p5n2' %al(en') *e (ine $e "'u0 !esele $in cu"te fusese"' a/e2ate
&n'unt"u0 c1ia" /i p"in $#"!it#a"e0 $a" in,ita.ii a"'tau $e pa"c' li se &necase"' c#"'(iile /i
ni!eni nu f'cea nici un ef#"t ca s'-/i ascun$' p"#asta $isp#2i.ie) E"a # 2'pu/eal' ca
&nt"-un ca2an cu a(u"i0 c'ci fe"est"ele fusese"' &nc1ise ca s' nu int"e &n cas' pl#aia ('tut'
$e ,5nt) La !esele $in cu"te0 &n $"eptul fiec'"ui tac5! se afla un ca"t#na/ cu nu!ele in-
,itatului0 fiin$ p"e,'2ut' # latu"' pent"u ('"(a.i /i alta pent"u fe!ei0 c#nf#"! u2an.el#"
,"e!ii) 7nt"e ti!p &ns'0 ca"t#na/ele se "'t'cise"'0 a/a &nc5t fieca"e s-a a/e2at pe un$e s-a
ni!e"it0 &nt"-# p"#!iscuitate $e f#".' !a6#"'0 ca"e a &nc'lcat0 cel pu.in # $at'0
p"e6u$ec'.ile n#ast"e s#ciale) 7n t#at' aceast' 1a"a(a(u"'0 A!inta $e ;li,ella0 p"e2ent'
pa"c' p"etutin$eni &n acela/i ti!p0 cu p'"ul u$ /i supe"(a ei "#c1ie !5n6it' $e n#"#i0
&nf"unta u"%ia cu 25!(etul $e ne(i"uit $ep"ins $e la s#.ul s'u pent"u a sfi$a "est"i/tea)
A6utat' $e fiicele ei0 c"#ite $up' acela/i calap#$0 s-a st"'$uit0 at5t c5t a f#st cu putin.'0 s'
p'st"e2e cel pu.in l#cu"ile $e la !asa $e #n#a"e0 cu $#ct#"ul +u,enal U"(in#
7n !i6l#c /i a"1iepisc#pul ;($uli# Q ReQ la $"eapta lui) @e"!ina *a2a s-a a/e2at0 ca $e
#(icei0 al'tu"i $e s#.ul s'u0 $e tea!' s' nu-l apuce s#!nul &n ti!pul !esei #"i s'-/i ,e"se
supa pe "e,e") 7n fa.a l#" /e$ea $#ct#"ul L?ci$es ;li,ella0 un ('"(at cu t"'s'tu"i fe!inine0
ca"e se .inea f#a"te (ine la cei cinci2eci $e ani ai s'i /i a c'"ui 6#,ialitate nu a,ea ni!ic &n
c#!un cu $ia%n#sticele lui e8acte) Celelalte l#cu"i e"au #cupate $e n#ta(ilit'.ile
p"#,inciale /i !unicipale /i $e "e%ina f"u!use.ii $in anul p"ece$ent0 pe ca"e %u,e"nat#"ul
&n pe"s#an' a c#n$us-# $e ("a. /i a a/e2at-# l5n%' el) *e/i &n in,ita.ii nu se specifica $e
#(icei #(li%ati,itatea unei .inute anu!e0 /i cu at5t !ai pu.in pent"u # !as'
c5!peneasc'0 $#a!nele pu"tau t#alete $e sea"' /i (i6ute"ii cu piet"e p"e.i#ase0 ia"
!a6#"itatea ('"(a.il#" a,eau 1aine $e cul#a"e &nc1is' /i c"a,at' nea%"'0 c5te unii c1ia"
"e$in%#te $in st#f') Nu!ai cei !ai !#n$eni0 p"int"e ca"e se nu!'"a &nsu/i $#ct#"ul
U"(in#0 pu"tau c#stu!e #(i/nuite) L5n%' fieca"e tac5! se afla c5te un e8e!pla" al !e-
niului0 tip'"it &n f"ance2' /i cu ,iniete au"ite)
7n%"i6#"at' $e 2'pu/eala ca"e-i t#"#pise pe t#.i0 $#a!na $e ;li,ella a st"'('tut casa
"u%5n$u-i pe $#!ni s'-/i sc#at' 1aina ca s' se p#at' si!.i &n la"%ul l#" la !as'0 $a"
ni!eni n-a &n$"'2nit s' $ea e8e!plu) A"1iepisc#pul i-a at"as aten.ia $#ct#"ului U"(in# c'0
&nt"-un anu!e fel0 acela putea fi c#nsi$e"at un $e6un ist#"ic pent"u p"i!a $at'0 se aflau
"eunite la aceea/i !as'0 #$at' cicat"i2ate "'nile /i uitate t#ate ,ec1ile $u/!'nii0 cele
$#u' ta(e"e $in "'2(#aiele ci,ile ca"e &ns5n%e"ase"' .a"a $up' cuce"i"ea in$epen$en.ei)
Aceast' i$ee c#inci$ea cu entu2ias!ul li(e"alil#"0 !ai ales al cel#" tine"i0 ca"e "eu/ise"' s'
alea%' un p"e/e$inte $in "5n$u"ile l#" $up' pat"u2eci /i cinci $e ani $e 1e%e!#nie
c#nse",at#a"e) *#ct#"ul U"(in# nu &!p'"t'/ea aceea/i p'"e"e $up' el0 un p"e/e$inte
li(e"al e"a t#tuna cu un p"e/e$inte c#nse",at#"0 $a" !ai p"#st &!("'cat) N-a ,"ut0 t#tu/i0
s'-l c#nt"a2ic' pe a"1iepisc#p) *e/i i-a" fi pl'cut s'-i at"a%' aten.ia c' in,ita.ii nu se aflau
ac#l# pent"u ceea ce %5n$eau0 ci %"a.ie #(5"/iei l#"0 ia" aceasta fusese &nt#t$eauna !ai
p"esus $e 6#cu"ile nep"e,'2ute ale p#liticii /i $e #"#"ile "'2(#iului) Astfel p"i,ite luc"u"ile0
&nt"-a$e,'"0 nu lipsea ni!eni)
4l#aia a &ncetat pe nea/teptate0 a/a cu! &ncepuse0 ia" s#a"ele a &nceput s'
st"'luceasc' $in n#u pe ce"ul f'"' n#"i0 $a" fu"tuna fusese at5t $e ,i#lent' &nc5t s!ulsese
$in "'$'cin' c5.i,a c#paci0 ia" "5ul cu ape !#lc#!e0 ie/it $in !atc'0 p"esc1i!(ase cu"tea
&nt"-# a$e,'"at' !#ci"l') Cele !ai !a"i st"ic'ciuni e"au la (uc't'"ie) 7n spatele casei fu-
sese"' a!ena6ate su( ce"ul li(e" c5te,a ,et"e $in c'"'!i$'0 ia" (uc'ta"ii a(ia a,usese"'
"'%a2 s' pun' #alele la a$'p#st $e pl#aie) Au pie"$ut ce,a ,"e!e ca s' sc#at' apa $in
(uc't'"ia inun$at' /i s' i!p"#,i2e2e la "epe2eal' alte plite &n ,e"an$a $in $#sul casei)
*a" la #"a unu situa.ia e"a "e2#l,at' /i nu !ai lipsea $ec5t $ese"tul0 &nc"e$in.at
c'lu%'"i.el#" apa".in5n$ #"$inului 3fintei Cla"a0 ca"e p"#!isese"' s'-l t"i!it' &nainte $e
#"a unsp"e2ece) E8istau te!e"i c' p5"5ul peste ca"e t"ecea /#seaua na.i#nal' se
"e,'"sase0 cu! se &nt5!pla &n ie"ni !ai pu.in asp"e0 #"0 &n acest ca20 $ese"tul n-a" fi putut
a6un%e !ai $e,"e!e $e $#u' #"e) 7n$at' ce s-a &nseninat0 au f#st $esc1ise fe"est"ele /i
casa s-a &n,i#"at su( ae"ul pu"ificat $e puci#asa fu"tunii) *a" c5n$ fanfa"a /i-a &nceput
p"#%"a!ul $e ,alsu"i pe te"asa $in p#"tic0 sta"ea $e &nc#"$a"e a c"escut0 pent"u c'
ec#u"ile st5"nite $e al'!u"i &nt"e pe"e.ii casei &i #(li%a pe in,ita.i s' st"i%e ca s' se p#at'
face au2i.i) ;(#sit' $e at5ta a/tepta"e0 %ata s' i2(ucneasc' &n pl5ns0 $a" 25!(it#a"e0
A!inta $e ;li,ella a $at #"$in s' fie se",it p"5n2ul)
@#"!a.ia $e la >c#ala $e Belle A"te /i-a &nceput c#nce"tul &nt"-# t'ce"e p#litic#as'0
ca"e n-a $u"at $ec5t p"i!ele !'su"i $in "a .*asse $e M#2a"t) 7n ciu$a %lasu"il#" t#t !ai
st"i$ente /i c#nfu2e0 a f#"f#tei se",it#"il#" ne%"i $e la #on -anc*o, ca"e a(ia a,eau l#c s'
se st"ec#a"e p"int"e !ese cu plat#u"ile a(u"in$e0 $#ct#"ul U"(in# a i2(utit s' !en.in' un
canal $esc1is pent"u !u2ic' p5n' la sf5"/itul p"#%"a!ului) 4ute"ea lui $e c#ncent"a"e
sc'$ea an $e an0 p5n'-nt"-at5ta &nc5t t"e(uia s'-/i n#te2e pe # 15"tie fieca"e !uta"e la
/a1 ca s' n-# uite) Cu t#ate acestea0 !ai e"a &n sta"e s' sus.in' # c#n,e"sa.ie se"i#as'0
f'"' s' pia"$' /i"ul unui c#nce"t0 c1ia" $ac' nu se putea l'u$a cu pe"f#"!an.ele unui
$i"i6#" %e"!an0 (un p"ieten $e-al s'u pe ,"e!ea c5n$ se afla &n Aust"ia0 ca"e citea
pa"titu"a la #on /io(anni &n ti!p ce asculta 0ann*1user inte"p"etat' cu un $"a!atis!
facil) 7n ti!p ce se c1inuia s' $eslu/easc' !el#$ia p"in la"!a st5"nit' $e 2'n%'nitul
tac5!u"il#" &n fa"fu"ii0 nu-/i $esp"in$ea p"i,i"ea $e la un t5n'" cu #("a6ii &!(u6#"a.i0 ca"e &l
salut' cu # &nclina"e a capului) 7l !ai ,'2use un$e,a0 $e asta e"a si%u"0 $a" nu-/i putea
a$uce a!inte un$e anu!e) Nu e"a ce,a ne#(i/nuit0 i se &nt5!pla $estul $e $es0 !ai ales
cu nu!ele pe"s#anel#"0 c1ia" /i ale cel#" !ai cun#scute0 sau cu # !el#$ie $in alte
,"e!u"i0 ceea ce &i p"#,#ca # sta"e $e tensiune at5t $e c#ple/it#a"e0 &nc5t &nt"-# n#apte a"
fi p"efe"at s' !#a"' $ec5t s-# !ai sup#"te p5n' la 2iu') E"a pe punctul $e a fi cup"ins $e
aceea/i sen2a.ie $e nelini/te0 c5n$ # st"'ful%e"a"e (inef'c't#a"e &i lu!in' !intea ('iatul
&i fusese stu$ent cu un an &n u"!') E"a su"p"ins s'-l ,a$' &n &!p'"'.ia cel#" ale/i0 $a"
$#ct#"ul ;li,ella &i a!inti c' e"a fiul Minist"ului 3'n't'.ii /i c' ,enise &n #"a/ ca s'-/i
p"e%'teasc' # te2' $e !e$icin' le%al') *#ct#"ul +u,enal U"(in# i-a f'cut atunci un se!n
,esel cu !5na0 ia" t5n'"ul s-a "i$icat &n pici#a"e /i i-a "'spuns la salut cu # plec'ciune
a$5nc') *a" nici atunci0 nici !ai t5"2iu0 nu /i-a $at sea!a c' e"a c1ia" !e$icinistul cu
ca"e se &nt5lnise !ai $e,"e!e &n casa lui +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u")
Bucu"#s c' "epu"tase &nc' # ,ict#"ie asup"a ('t"5ne.ii0 se l's' &n ,#ia li"is!ului
$iafan /i flui$ al ulti!ei piese $in p"#%"a!0 pe ca"e n-a f#st &n sta"e s-# i$entifice) Mai
t5"2iu0 t5n'"ul ,i#l#ncelist $in f#"!a.ie0 &nt#"s $e cu"5n$ $in @"an.a0 i-a e8plicat c' e"a
,#"(a $e c,a"tetul pent"u c#a"$e $e Ga("iel @au"N0 $e ca"e $#ct#"ul U"(in# nici !'ca" nu
au2ise0 &n p#fi$a faptului c' t#t$eauna se a"'tase f#a"te "ecepti, la n#ut'.ile ,enite $in
Eu"#pa) 4"e#cupat'0 ca $e #(icei0 $e sta"ea lui0 /i cu at5t !ai !ult c5n$ &l ,e$ea t'cut /i
a$5ncit &n %5n$u"i0 @e"!ina *a2a a l'sat $e#pa"te !5nca"ea /i0 pun5n$u-/i !5na te"est"'
peste a lui0 i-a spus :Nu te !ai %5n$i la asta)< *#ct#"ul U"(in# i-a 25!(it $e pe cel'lalt
t'"5! al e8ta2ului /i a(ia atunci s-a %5n$it $in n#u la ceea ce c"e$ea ea c'-l p"e#cup')
>i-a a!intit $e +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u"0 a/e2at la ceasul acela &n sic"iu0 cu calpa lui
unif#"!' $e s#l$at /i $ec#"a.iile $e tinic1ea0 su( p"i,i"ile acu2at#a"e ale c#piil#" $in
f#t#%"afii) 3e &nt#a"se atunci sp"e a"1iepisc#p ca s'-i $ea ,estea sinuci$e"ii0 $a" acesta
aflase $e6a) *up' slu6('0 se ,#"(ise !ult $esp"e cele &nt5!plate /i c1ia" fusese "u%at $e
c#l#nelul +e"Fni!# A"%#te0 &n nu!ele "efu%ia.il#" $in "e%iunea Ca"ai(il#"0 s' le &n%'$uie
s'-l &n%"#ape &n p'!5nt sfin.it) >i .inu s' p"eci2e2e :3#licita"ea &n sine !i s-a p'"ut #
necu,iin.')< Ap#i0 pe un t#n !ai (l5n$0 &nt"e(' $ac' !#ti,ul sinuci$e"ii e"a cun#scut)
*#ct#"ul U"(in# &i "'spunse cu un cu,5nt c#"ect0 pe ca"e &/i &nc1ipuia c'-l in,entase c1ia"
&n clipa aceea &erontofobie. *#ct#"ul ;li,ella0 ant"enat &nt"-# $iscu.ie cu ,ecinii $e !as'0
i-a ne%li6at pent"u un !#!ent /i a inte",enit &n c#n,e"sa.ia !aest"ului :Ce p'cat c' !ai
sunt #a!eni ca"e se sinuci$ $in alte !#ti,e $ec5t $in $"a%#ste)< *#ct#"ul U"(in# n-a f#st
su"p"ins s'-/i "ecun#asc' p"#p"iile %5n$u"i &n spusele $iscip#lului p"efe"at)
9 Mai !ult $ec5t at5t0 spuse el) A f'cut-# cu cianu"' $e au")
>i "#stin$ aceste cu,inte0 /i-a $at sea!a $int"-# $at' c' senti!entul $e c#!pasiune
fusese $in n#u !ai pute"nic $ec5t a!'"'ciunea p"icinuit' $e sc"is#a"e0 $a" n-a pus
aceast' i2(5n$' pe sea!a s#.iei sale0 ci pe cea a pute"ii !i"acul#ase a !u2icii) 7nce"c'
s'-i ,#"(easc' a"1iepisc#pului $esp"e sf5ntul !i"ean pe ca"e &l cun#scuse &n !#lc#!ele
$up'-a!ie2e $e /a10 $esp"e a"ta sa &nc1inat' fe"ici"ii c#piil#"0 $esp"e e8t"a#"$ina"a sa
e"u$i.ie0 $esp"e #(iceiu"ile sale spa"tane0 ia" la sf5"/it0 c5n$ te"!in' t#t ce a,ea $e spus0
"'!ase ui!it $e senin'tatea /i (unac"e$in.' cu ca"e i2(utise s'-l $esp"in$' $int"-# $at'
/i pent"u t#t$eauna $e t"ecutul lui) 7i e8plic' ap#i p"i!a"ului c5t $e (ine,enit' a" fi f#st
cu!p'"a"ea c#lec.iei $e f#t#%"afii0 pent"u a p'st"a i!a%inile unei %ene"a.ii ca"e0 p#ate0
nu ,a !ai fi fe"icit' $ec5t &n acele p#2e /i &n !5inile c'"eia se afla ,iit#"ul #"a/ului)
A"1iepisc#pul e"a in$i%nat c' un cat#lic !ilitant /i cult cute2ase s' se %5n$easc' la sfin.e-
nia unui sinuci%a/0 $a" ap"#(a ini.iati,a $e a c#lec.i#na ne%ati,ele) 4"i!a"ul ,#i s' /tie $e
la cine t"e(uia s' le cu!pe"e) *e/i sec"etul &i a"$ea (u2ele0 $#ct#"ul U"(in# "eu/i s' se
st'p5neasc' /i s' n-# $ea &n ,ilea% pe !#/tenit#a"ea clan$estin' a a"1i,el#") 3e !ul.u!i
s' spun' :; s' !' #cup eu $e t#t)< >i se si!.i i2(',it p"in 1a"ul p"#p"iei l#ialit'.i fa.' $e
fe!eia pe ca"e # "epu$iase cu nu!ai cinci #"e &n u"!') ;(se",5n$ sc1i!(a"ea0 @e"!ina
*a2a &i ce"u &n /#apt' s'-i p"#!it' c' se ,a $uce la &n!#"!5nta"e) Bine&n.eles c-# s-#
fac'0 "'spunse el u/u"at0 asta a" !ai lipsi)
*iscu"su"ile au f#st scu"te /i sp#ntane) @anfa"a a &nceput s' c5nte # !el#$ie
p#pula"'0 nep"e,'2ut' &n p"#%"a!0 &n ti!p ce in,ita.ii se pli!(au pe te"ase0 a/tept5n$ ca
#a!enii $e la ,anul lui #on -anc*o s' te"!ine $e sc#s n#"#iul /i apa $in cu"te0 un$e cei
$#"nici a" fi putut $ansa) 7n sal#n nu !ai "'!'sese"' $ec5t in,ita.ii $e la !asa $e #n#a"e0
ca"e s'"('t#"eau faptul c'0 la t#astul final0 $#ct#"ul U"(in# %#lise $int"-# "'sufla"e #
6u!'tate $e p'1'"el $e c#niac) Ni!eni nu-/i a!intea s'-l fi ,'2ut &nc1in5n$ $ec5t cu un
pa1a" $e ,in (un /i $#a" pent"u a &ns#.i un fel $e !5nca"e !ai special0 $a"0 &n acea
$up'-a!ia2'0 si!.ise ne,#ia s' se a(at' $e la #(iceiu"ile lui0 ia" clipa $e sl'(iciune &i e"a
"'spl'tit' $in plin $up' ani /i ani0 a,ea ia"'/i c1ef s' c5nte) >i f'"' &n$#ial' c' a" fi
f'cut-#0 la insisten.ele t5n'"ului ,i#l#ncelist0 ca"e s-a #fe"it s'-l ac#!panie2e0 $ac' n-a" fi
ap'"ut pe nea/teptate un aut#!#(il n#u /i !#$e"n0 ca"e0 $up' ce a st"'('tut &n %#an'
cu"tea plin' $e n#"#i0 st"#pin$u-i pe !u2ican.i /i st5"nin$ "a.ele $in #%"'2i cu !'c'itul $e
"'.#i al cla8#nului0 s-a #p"it &n fa.a casei) *#ct#"ul Ma"c# Au"eli# U"(in# *a2a /i s#.ia sa
au c#(#"5t f#a"te a!u2a.i0 $uc5n$ &n fieca"e !5n' c5te # ta,' ac#pe"it' cu un /e",e.el
$e $antel') Alte t',i ase!'n't#a"e se aflau pe celelalte scaune /i c1ia" pe 6#s0 l5n%'
/#fe") E"a $ese"tul ta"$i,) C5n$ au &ncetat aplau2ele /i %lu!ele c#"$iale0 $#ct#"ul U"(in#
*a2a a e8plicat0 $e $ata aceasta cu t#at' se"i#2itatea0 c' !'icu.ele &l "u%ase"' s' a$uc'
$ese"tul &nc' &nainte $e a se st5"ni fu"tuna0 $a" t"e(uise s' se &nt#a"c' $in $"u! c5n$
aflase c' a luat f#c casa p'"in.il#" s'i) *#ct#"ul +u,enal U"(in# a int"at &n panic'0 f'"' s'
!ai a/tepte ca fiul s'u s'-/i te"!ine "elata"ea) 3#.ia i-a a!intit &ns' la ti!p c' el &nsu/i
1#t'"5se s' fie c1e!a.i p#!pie"ii ca s' p"in$' papa%alul) A!inta $e ;li,ella0 t#at' nu!ai
25!(et0 $'$u #"$in s' fie se",it $ese"tul pe te"ase0 c1ia" /i $up' cafea) *a" $#ct#"ul
+u,enal U"(in# /i s#.ia lui au plecat !ai &nainte0 $e#a"ece a(ia $ac' !ai a,ea ti!p0 p5n'
la &n!#"!5nta"e0 s'-/i fac' siesta0 ca"e0 pent"u el0 e"a sf5nt')
A $#"!it0 $a" pu.in /i p"#st0 pent"u c'0 #$at' a6un/i acas'0 au $esc#pe"it c' p#!pie"ii
p"#,#case"' st"ic'ciuni ap"#ape la fel $e !a"i ca un incen$iu) 7nce"c5n$ s' spe"ie
papa%alul0 $esf"un2ise"' un c#pac cu tulu!(a0 ia" un 6et $e ap' p't"unsese $in %"e/eal'
p"in fe"est"ele $#"!it#"ului p"incipal0 $ist"u%5n$ c5te,a !#(ile /i p#"t"etele un#" st"'!#/i
necun#scu.i at5"nate pe pe"e.i) C5n$ au au2it cl#p#tul !a/inii $e p#!pie"i0 ,ecinii s-au
a$unat %"'!a$'0 c"e25n$ c' luase f#c casa0 ia" $ac' nu s-au &nt5!plat tul(u"'"i /i !ai
!a"i a f#st pent"u c' $u!inica /c#lile e"au &nc1ise) C5n$ /i-au $at sea!a c' nu ,#" putea
p"in$e papa%alul nici cu a6ut#"ul sc'"il#" $e incen$iu0 p#!pie"ii s-au apucat s' taie
c"en%ile /i nu!ai apa"i.ia #p#"tun' a $#ct#"ului U"(in# *a2a i-a &!pie$icat s' !utile2e
c#pacul p5n' la cap't) 4"#!isese"' s' "e,in' $up' #"a cinci0 ca s'-l ci#p5".easc' $e t#t0
$ac' e"au $e ac#"$0 (ine&n.eles0 $a" la pleca"e0 au !u"$'"it cu n#"#i te"asa inte"i#a"' /i
sal#nul0 sf5/iin$ /i c#,#"ul p"efe"at al @e"!inei *a2a) *e2ast"e inutile0 $e altfel0 &nt"uc5t
i!p"esia %ene"al' e"a c' papa%alul p"#fitase $e &n,'l!'/eal' /i fu%ise &nt"-una $in cu".ile
,ecine) 7nt"-a$e,'"0 $#ct#"ul U"(in# a &nce"cat s'-l $esc#pe"e p"int"e f"un2e0 $a" n-a
p"i!it "'spuns &n nici # li!(' st"'in'0 nici c1ia" la fluie"'tu"i sau la c5ntece0 a/a &nc5t l-a
s#c#tit pie"$ut /i s-a $us s' se culce ap"#ape $e #"a t"ei) 7nainte &ns'0 i-a f#st $at s' se
$electe2e cu !i"eas!a instantanee0 ca $e %"'$in' sec"et'0 a p"#p"iei u"ine pu"ificate $e
spa"an%1elul fie"t)
3-a t"e2it c#ple/it $e t"iste.e) Nu e"a t"iste.ea pe ca"e # "esi!.ise $e $i!inea.' &n
fa.a t"upului ne&nsufle.it al p"ietenului0 ci cea.a ne,'2ut' ca"e-i &n,'luia sufletul $up'
siest' /i pe ca"e el # inte"p"eta ca pe un se!n $i,in c'-/i t"'ia ulti!ele &nse"'"i) 45n' la
cinci2eci $e ani0 nu fusese c#n/tient $e $i!ensiunile0 %"eutatea /i sta"ea p"#p"iil#"
,isce"e) Cu ,"e!ea &ns'0 &ncepuse s' /i le si!t'0 una c5te una0 &n ti!p ce 2'cea cu #c1ii
&nc1i/i $up' siesta 2ilnic'0 si!.in$u-/i ini!a nea$#"!it'0 ficatul !iste"i#s0 panc"easul
eni%!atic0 $esc#pe"in$ astfel c' p5n' /i cei !ai ('t"5ni $int"e cun#scu.i e"au !ai tine"i
$ec5t el0 sin%u"ul sup"a,ie.uit#" $in le%en$a"ele f#t#%"afii $e %"up ale %ene"a.iei sale)
C5n$ /i-a $at sea!a pent"u p"i!a $at' c' a &nceput s' uite0 a apelat la # !et#$'
"ec#!an$at' $e unul $in p"#fes#"ii pe ca"e &i a,usese la >c#ala $e Me$icin' :Cine nu a"e
!e!#"ie &/i c#nfec.i#nea2' una $in 15"tie)< A f#st &ns' # ilu2ie efe!e"'0 fiin$c' a6unsese
s' uite p5n' /i ce ,#iau s' spun' &nse!n'"ile "'t'cite p"in (u2una"e0 (5ntuia p"in cas' &n
c'uta"ea #c1ela"il#" a%'.a.i pe nas0 "'sucea $in n#u c1eia $up' ce &ncuia u/ile /i pie"$ea
/i"ul lectu"ii pent"u c' nu-/i !ai a!intea p"e!isele &nt5!pl'"il#" sau filia.ia pe"s#na6el#")
*a" !ai !ult $ec5t #"ice0 &l &n%"i6#"a ne&nc"e$e"ea &n p"#p"ia-i "a.iune a,ea sen2a.ia c' &/i
pie"$ea t"eptat0 &nt"-un nauf"a%iu ine,ita(il0 c1ia" /i si!.ul $"ept'.ii)
*in e8pe"ien.a lui $e-# ,ia.'0 $e/i f'"' ,"eun te!ei /tiin.ific0 $#ct#"ul +u,enal U"(in#
/tia c' !a6#"itatea (#lil#" !#"tale au un !i"#s apa"te0 nici unul &ns' at5t $e p"e%nant ca
cel al ('t"5ne.ii) 7l si!.ea la ca$a,"ele spintecate pe !asa $e $isec.ie0 &l "ecun#/tea c1ia"
/i la acei pacien.i ca"e "eu/eau $e !inune s'-/i ascun$' ,5"sta0 $a" /i &n su$#a"ea
&!(i(at' &n p"#p"ia-i "uf'"ie sau &n "'sufla"ea nea6ut#"at' a s#.iei sale &n ti!pul s#!nului)
*e n-a" fi f#st ceea ce e"a &n f#n$0 anu!e un $"eptc"e$inci#s $e !#$' ,ec1e0 p#ate c'
i-a" fi $at $"eptate lui +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u" c5n$ spunea c' ('t"5ne.ea este # sta"e
in$ecent' ca"e t"e(uie #p"it' la ti!p) 3in%u"a c#ns#la"e0 c1ia" /i pent"u un ('"(at ca el0
ca"e se $#,e$ise (un la pat0 e"a pie"$e"ea t"eptat' /i (inef'c't#a"e a apetitului ,ene"ic
pacea se8ual') La #pt2eci /i unu $e ani0 &/i !ai p'st"a suficient' luci$itate ca s'-/i $ea
sea!a c' fi"ele ca"e-l le%au $e aceast' lu!e e"au at5t $e fi"a,e &nc5t se puteau "upe f'"'
$u"e"e0 &n s#!n0 la cea !ai !ic' !i/ca"e0 $a" !#ti,ul pent"u ca"e f'cea t#t ce-i st'tea &n
pute"e ca s' le p'st"e2e e"a spai!a c' nu-l ,a &nt5lni pe *u!ne2eu &n (e2nele !#".ii)
@e"!ina *a2a se apucase s' fac' #"$ine &n $#"!it#"ul $e,astat $e p#!pie"i0 ia" cu
pu.in ti!p &nainte $e #"a pat"u0 &i p"e%'ti s#.ului #(i/nuitul pa1a" $e li!#na$' cu (uc'.ele
$e %1ea.'0 a!intin$u-i t#t#$at' c' t"e(uie s' se &!("ace ca s' se $uc' la &n!#"!5nta"e)
4ent"u acea $up'-a!ia2'0 $#ct#"ul U"(in# &/i luase $in (i(li#tec' $#u' c'".i 2mul, fiin
necunoscut $e Ale8is Ca""ell0 /i .artea de la -an Mic*ele $e A8el Munt1e) Cea $in u"!'
nu a,ea &nc' pa%inile t'iate0 a/a &nc5t a "u%at-# pe *i%na 4a"$#0 (uc't'"easa0 s'-i a$uc'
un c#up-papie" $e fil$e/ pe ca"e &l uitase &n $#"!it#") *a" c5n$ i l-a a$us0 el t#c!ai citea
2mul, fiin necunoscut, la pa%ina &nse!nat' cu un plic !ai a,ea f#a"te pu.in p5n' la
sf5"/it) Citea f'"' %"a('0 c"#in$u-/i $"u! p"in !ean$"ele unui &nceput $e !i%"en' pe ca"e
a pus-# pe sea!a c#niacului ('ut la sf5"/itul !esei) La "'sti!pu"i0 &/i &nt"e"upea lectu"a /i
s#"(ea $in li!#na$' sau "#n.'ia c5te # (uc'.ic' $e %1ea.') E"a &n ci#"api0 cu c'!a/a f'"'
%ule" fals0 ("etelele elastice cu $un%i ,e"2i &i at5"nau $e-# pa"te /i $e alta0 ia" %5n$ul c'
t"e(uia s' se &!("ace ca s' se $uc' la &n!#"!5nta"e $e,enea t#t !ai s5c5it#") A "enun.at
"epe$e la ca"te0 a a/e2at-# peste cealalt' /i a &nceput s' se le%ene alene &n (alans#a"ul
$e "'c1it'0 c#nte!pl5n$ cu #c1i &n$u"e"a.i tufele $e (anani pitici $in cu"tea inun$at'0
c#pacul $esf"un2it0 fu"nicile 2(u"'t#a"e i,ite $up' pl#aie0 splen$#a"ea efe!e"' a &nc' unei
$up' a!ie2e ca"e pie"ea pent"u ,ecie) Nici nu-/i !ai a!intea c' a,usese un papa%al $in
4a"a!a"i(#0 la ca"e .inea ca la un p"ieten $"a%0 c5n$ l-a au2it $e#$at' :4apa%al "e%al)<
L-a au2it f#a"te ap"#ape0 c1ia" l5n%' el0 /i &n aceea/i clip' l-a 2'"it pe c"ean%a cea !ai $e
6#s a c#pacului)
9 Ne"u/inatule0 i-a st"i%at)
4apa%alul &i "'spunse &n%5n5n$u-l
9 Mai ne"u/inat e/ti tu0 $#ct#"e)
I-a ,#"(it &n c#ntinua"e0 f'"' s'-l pia"$' $in #c1i0 &n ti!p ce-/i punea %1etele /i-/i
t"'%ea ("etelele pe u!e"i0 cu !ult' ('%a"e $e sea!'0 ca s' nu-l spe"ie0 ap#i s-a &n$"eptat
sp"e cu"tea plin' $e n#"#i0 pip'in$ pa"$#seala cu (ast#nul0 ca s' nu se &!pie$ice $e cele
t"ei t"epte ale te"asei) 4apa%alul nici nu s-a clintit $in l#c) E"a a/a $e ap"#ape0 &nc5t i-a
&ntins (ast#nul0 ca s' se a/e2e pe !'ciulia $e a"%int0 cu! f'cea $e #(icei0 $a" papa%alul
s-a fe"it) A s'"it pe c"ean%a $e al'tu"i0 ce,a !ai &nalt'0 $a" !ai u/#" $e a6uns0 $e ca"e e"a
"e2e!at' # sca"' &nc' &nainte $e s#si"ea p#!pie"il#") *#ct#"ul U"(in# calcul' &n'l.i!ea /i
se %5n$i c' $e pe a $#ua stin%1ie putea s'-l p"in$' !ai u/#") 3e u"c' pe p"i!a0 f"e$#n5n$
&n t#t acest "'sti!p un c5ntec ,esel pent"u a p'c'li pas'"ea &n$'"'tnic' /i spe"i#as'0 ca"e
&l &n%5na0 "epet5n$ &ns' nu!ai cu,intele0 /i se $ep'"ta pe c"ean%' cu pa/i late"ali) 3-a suit
pe a $#ua stin%1ie f'"' nici # %"eutate0 .in5n$u-se cu a!5n$#u' !5inile $e sca"'0 ia"
papa%alul a &nceput s' c5nte /i el0 f'"' a se !ai !i/ca $in l#c) A u"cat pe a t"eia stin%1ie
/i i!e$iat pe a pat"a0 fiin$c' s#c#tise %"e/it &n'l.i!ea la ca"e se afla c"ean%a0 ap#i0
apuc5n$u-se cu !5na st5n%' $e sca"'0 &nce"c' s' p"in$' papa%alul cu $"eapta) *i%na
4a"$#0 ('t"5na se",it#a"e0 ca"e ,enea s'-i a!inteasc' $e &n!#"!5nta"e0 a ,'2ut ('"(atul
u"cat pe sca"' /i pa"c' nu-i ,enea s'-/i c"ea$' #c1il#" c' e"a cine e"a0 $e n-a" fi
"ecun#scut $un%ile ,e"2i ale ("etelel#" elastice)
9 3finte Isuse C"ist#aseG .ip' ea) ; s' ,' f"5n%e.i %5tul)
*#ct#"ul U"(in# a &n/f'cat papa%alul cu un #ftat (i"uit#" 3a ) est. *a" i-a $at $"u!ul
nu!ai$ec5t0 pent"u c' sca"a i-a alunecat $e su( pici#a"e0 ia" el a "'!as # clip' suspen$at
&n ae"0 $5n$u-/i sea!a0 a(ia atunci0 c' !u"ise ne&!p'"t'/it0 f'"' s' ai(' "'%a2 s' se
c'iasc' $e ce,a sau s'-/i ia "'!as (un $e la cine,a0 la ceasu"ile pat"u /i /apte !inute
$up'-a!ia2'0 &n *u!inica Rusaliil#")
@e"!ina *a2a e"a &n (uc't'"ie /i t#c!ai %usta supa pent"u cin'0 c5n$ a au2it .ip'tul
&n%"#2it al *i%nei 4a"$# /i %'l'%ia se",it#"il#" $in cas'0 u"!at' i!e$iat $e 2a",a $in ,ecini)
A a"uncat lin%u"a /i s-a %"'(it &nt"-ac#l# at5t c5t &i &n%'$uia p#,a"a $e ne&n,ins a anil#"0
.ip5n$ ca # $ispe"at'0 $e/i nu /tia ce se &nt5!plase su( "a!u"ile a"(#"elui man&o, ia"
ini!a i s-a f"5nt $e $u"e"e c5n$ /i-a ,'2ut ('"(atul &ntins pe spate &n n#"#i0 un !#"t &nc'
&n ,ia.'0 &nce"c5n$ s' se &!p#t"i,easc' # ulti!' clip' l#,itu"ii $e pe u"!' a !#".ii0 pent"u
ca ea s' ai(' ti!p s' a6un%' p5n' la el) A i2(utit s-# "ecun#asc' &n &n,'l!'/eala $in 6u"0
p"in pe"$eaua $e lac"i!i st5"nite $e $u"e"ea i"epeta(il' $e a !u"i f'"' ea0 /i atunci0
$'"uin$u-i pent"u ulti!a #a"' /i pe ,ecie p"i,i"ea cea !ai lu!in#as'0 !ai t"ist' /i !ai
"ecun#sc't#a"e $in c5te &/i a!intea ea s'-i fi ,'2ut ,"e#$at' &nt"-# 6u!'tate $e ,eac $e
t"ai &!p"eun'0 a !ai apucat s'-i spun' cu # ulti!' sufla"e
9 Nu!ai Cel $e 3us /tie c5t $e !ult te-a! iu(it)
A f#st # !#a"te ca"e a st5"nit ,5l,'0 /i nu f'"' te!ei) 7n$at' ce /i-a te"!inat stu$iile
$e specialitate &n @"an.a0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# s-a f'cut "e!a"cat &n .a"' $at#"it'
!et#$el#" !#$e"ne /i $"astice p"in ca"e a "eu/it s' st',ileasc' ulti!a epi$e!ie $e 1#le"'
asiatic' a('tut' asup"a .inutului) Cea p"ece$ent'0 i2(ucnit' pe c5n$ el se !ai afla &n
Eu"#pa0 sece"ase &n !ai pu.in $e t"ei luni un sfe"t $in p#pula.ia u"(an'0 $#(#"5n$u-l c1ia"
/i pe tat'l s'u0 un !e$ic $e#se(it $e ap"eciat) *at#"it' p"esti%iului $#(5n$it a/a $e
"epe$e /i0 &n (un' pa"te0 %"a.ie unei su(stan.iale c#nt"i(u.ii a pat"i!#niului fa!iliei0 a
"eu/it s' &nfiin.e2e 3#cietatea Me$ical'0 p"i!a /i0 ,"e!e $e !ul.i ani0 sin%u"a $in "e%iunea
Ca"ai(il#"0 fiin$ t#t#$at' p"e/e$intele ei pe ,ia.') Mul.u!it' st"'$aniil#" sale0 au f#st
c#nst"uite p"i!ul ape$uct0 p"i!ul siste! $e canali2a"e /i 1alele ac#pe"ite ale pie.ei0 ceea
ce a f'cut p#si(il' salu("i2a"ea 1a2nalei $in G#lful 3ufletel#") A f#st0 t#t#$at'0 p"e/e-
$intele Aca$e!iei $e Li!(i /i al Aca$e!iei $e Ist#"ie) 4at"ia"1ul latin al Ie"usali!ului l-a
&n,estit cu titlul $e ca,ale" al #"$inului 3f5ntului M#"!5nt pent"u se",iciile a$use Bise"icii0
ia" %u,e"nul @"an.ei i-a ac#"$at Le%iunea $e ;n#a"e cu %"a$ul $e c#!an$#") A f#st un
ani!at#" ne#(#sit al tutu"#" as#cia.iil#" "eli%i#ase /i ci,ice e8istente &n #"a/ /i0 &n !#$
$e#se(it0 al Uniunii 4at"i#tice0 alc'tuit' $in cet'.eni influen.i0 lipsi.i $e #"ice inte"ese
p#litice0 ca"e e8e"citau p"esiuni asup"a %u,e"nel#" /i a c#!e"cian.il#"0 p"#!#,5n$ i$ei
p"#%"esiste !ai !ult $ec5t &n$"'2ne.e pent"u ,"e!ea aceea) *int"e t#ate0 cea !ai
"'sun't#a"e a f#st testa"ea unui ae"#stat0 ca"e0 &n 2(#"ul inau%u"al0 a $us # sc"is#a"e p5n'
la 3an +uan $e CiNna%a0 cu !ult &nainte ca p#/ta ae"ian' s' fie luat' &n c#nsi$e"a"e ca #
p#si(ilitate "a.i#nal') =#t $e la el a p#"nit /i i$eea Cent"ului A"tistic0 ca"e a &nfiin.at >c#ala
$e Belle A"te0 &n aceea/i cl'$i"e un$e func.i#nea2' /i ast'2i0 /i ca"e a pat"#nat !ul.i ani la
"5n$ +#cu"ile @l#"ale $in ap"ilie)
Nu!ai $at#"it' lui a f#st p#si(il' &!plini"ea unui ,is ce p'"use i"eali2a(il ,"e!e $e un
sec#l "estau"a"ea =eat"ului $e C#!e$ie0 t"ansf#"!at &nc' $e pe ,"e!ea st'p5ni"ii
spani#le &n a"en' pent"u luptele $e c#c#/i) A f#st &ncununa"ea unei spectacul#ase
ca!panii ci,ice0 ca"e a an%"enat0 f'"' e8cep.ie0 t#ate cate%#"iile s#ciale0 &nt"-# !#(ili2a"e
$e !as'0 c#nsi$e"at' $e !ul.i $e!n' $e # cau2' !ai (un') Cu t#ate acestea0
inau%u"a"ea a a,ut l#c &nainte ca n#ul teat"u s' $ispun' $e f#t#lii /i $e un siste! $e
ilu!inat0 astfel &nc5t spectat#"ii e"au ne,#i.i s'-/i a$uc' $e-acas' scaune /i l'!pi) A f#st
i!pus' etic1eta $e la !a"ile p"e!ie"e $in Eu"#pa0 p"ile6 pent"u $#a!ne s'-/i etale2e
"#c1iile lun%i /i 1ainele $e (lan' &n canicula $in "e%iunea Ca"ai(il#"0 $a"0 t#t#$at'0 a
t"e(uit s' fie aut#"i2at /i accesul se",it#"il#"0 ca"e c'"au scaunele0 l'!pile0 p"ecu! /i
!5nca"ea necesa"' pent"u a putea "e2ista la p"#%"a!ele inte"!ina(ile0 p"elun%ite une#"i
p5n' la ceasul litu"%1iei $in 2#"i) 3ta%iunea a f#st $esc1is' $e # c#!panie f"ance2' $e
#pe"'0 ca"e a st5"nit sen2a.ie pent"u c' #"c1est"a cup"in$ea0 pe l5n%' inst"u!entele
#(i/nuite0 /i # 1a"f') *a" fai!a $e neuitat a t"upei se $at#"a %lasului c"istalin /i talentului
$"a!atic al unei s#p"ane $in =u"cia0 ca"e ap'"ea $escul.' pe scen' /i pu"ta inele
inc"ustate cu piet"e p"e.i#ase la $e%etele $e la pici#a"e) *up' p"i!ul act0 scena a(ia se
!ai putea 2'"i0 ia" c5nt'"e.ii au "'%u/it $in p"icina l'!pil#" cu ulei $e pal!ie" ca"e
fu!e%au0 $a" c"#nica"ii #"a/ului au a,ut %"i6' s' t"eac' peste aceste nea6unsu"i0 el#%iin$
$#a" clipele $e neuitat) A f#st0 f'"' &n$#ial'0 ini.iati,a cea !ai c#nta%i#as' a $#ct#"ului
U"(in#0 c'ci fe("a #pe"ei a cup"ins c1ia" /i 2#nele cele !ai nea/teptate ale #"a/ului0 $5n$
na/te"e unei &nt"e%i %ene"a.ii $e Is#l$e0 ;t1ell#0 $e Ai$e /i 3i%f"i2i) Nici#$at' &ns' nu s-a
a6uns p5n'-nt"-ac#l# &nc5t a$!i"at#"ii #pe"ei italiene /i Ja%ne"ienii s' se &ncaie"e cu
(ast#anele &n pau2e0 a/a cu! /i-a" fi $#"it $#ct#"ul U"(in#)
*e/i i-au f#st p"#puse $e nenu!'"ate #"i /i f'"' nici # c#n$i.ie0 $#ct#"ul U"(in# n-a
acceptat nici#$at' func.ii #ficiale0 fiin$ un c"itic nec"u.'t#" al !e$icil#" ca"e p"#fitau $e
p"esti%iul l#" p"#fesi#nal pent"u a-/i asi%u"a ascensiunea p#litic') 7n #c1ii !ult#"a t"ecea
$"ept li(e"al0 ia" la ale%e"i &i ,#ta pe can$i$a.ii acestui pa"ti$0 $e/i # f'cea !ai $e%"a('
$in t"a$i.ie $ec5t $in c#n,in%e"e0 fiin$0 p#ate0 ulti!ul "ep"e2entant al !a"il#" fa!ilii ca"e
&n%enunc1ea &n plin' st"a$' la t"ece"ea cale/tii a"1iepisc#pului) 3e $efinea pe sine &nsu/i
ca pe un pacifist &nn'scut0 a$ept al "ec#ncilie"ii $efiniti,e $int"e li(e"ali /i c#nse",at#"i0
&nt"u (inele pat"iei) Atitu$inea sa &n ,ia.a pu(lic' e"a at5t $e in$epen$ent'0 &nc5t nici #
%"upa"e nu /i-l "e,en$ica li(e"alii &l c#nsi$e"au un t"#%l#$it $e "eac.i#na"0 c#nse",at#"ii
spuneau c' nu !ai lipsea $ec5t s' fie !as#n0 ia" !as#nii &l "epu$iau ca pe un p#p' aflat
&n s#l$a 3f5ntului 3caun) C"iticii lui cei !ai &n,e"/una.i c"e$eau c' nu e"a altce,a $ec5t un
a"ist#c"at ca"e se $electa cu +#cu"ile @l#"ale0 &n ti!p ce na.iunea s5n%e"a &nt"-un
necu"!at "'2(#i ci,il)
E8istau t#tu/i $#u' epis#a$e &n ,ia.a sa ca"e p'"eau s' $e2!int' aceste i!p"esii) Mai
&nt5i0 faptul c' se !utase &nt"-# cas' n#u' $int"-un ca"tie" $e pa",eni.i0 "enun.5n$ la
,ec1iul palat al Ma"c1i2ului $e Casal$ue"#0 ca"e fusese "e/e$in.a fa!iliei ,"e!e $e peste
un sec#l) Cel'lalt a f#st c's't#"ia cu # f"u!use.e $in p#p#"0 f'"' nu!e /i a,e"e0 $e ca"e
/i-au t#t ('tut 6#c pe la spate $#a!nele cu titlu"i !ulte /i "'sun't#a"e0 p5n' c5n$0
,"5n$-ne,"5n$0 s-au c#n,ins c' le &nt"ecea cu !ult &n $istinc.ie /i ca"acte") C#n/tient c'
e"a ulti!ul p"#ta%#nist al unui nu!e pe cale $e a se stin%e0 $#ct#"ul U"(in# a .inut
&nt#t$eauna sea!a $e aceste /i !ulte alte nea6unsu"i pe ca"e le a,ea $e &nf"untat
i!a%inea sa pu(lic') C#piii lui0 lipsi.i $e #"ice st"'luci"e0 e"au cele $in u"!' ,l'sta"e ale
nea!ului) Ma"c# Au"eli#0 !e$ic ca /i el /i ca t#.i &nt5ii n'scu.i $in fieca"e %ene"a.ie0 nu
fusese &n sta"e s' fac' ni!ic $e#se(it0 nici !'ca" un c#pil0 $e/i t"ecuse $e cinci2eci $e
ani) A6uns' la ,5"sta !en#pau2ei0 ;felia0 sin%u"a lui fiic'0 !'"itat' cu un &nalt func.i#na"
$e la (anca $in NeJ ;"leans0 a,ea t"ei fete0 $a" nici un ('iat) ;"ic5t l-a" fi !51nit %5n$ul
c' se!in.ia a,ea s' i se pia"$' &n /u,#iul ist#"iei0 c5n$ cu%eta la p"#p"ia-i !#a"te0 pe
$#ct#"ul U"(in# &l p"e#cupa !ai !ult ,ia.a &nsin%u"at' a @e"!inei *a2a f'"' el)
7n #"ice ca20 t"a%ica &nt5!pla"e i-a cut"e!u"at nu nu!ai pe cei ap"#pia.i0 afect5n$u-i
p"in c#nta%iune pe t#.i !u"it#"ii $e "5n$0 ca"e au ie/it pe st"'2i cu spe"an.a c' ,#" putea
cun#a/te &n$eap"#ape fie /i nu!ai st"'luci"ea le%en$ei) Au f#st p"#cla!ate t"ei 2ile $e
$#liu0 institu.iile pu(lice au c#(#"5t $"apelul &n (e"n'0 ia" cl#p#tele $e la t#ate (ise"icile
au ('tut f'"' &nceta"e p5n' &n clipa &n ca"e a f#st pecetluit' c"ipta $in ca,#ul fa!iliei) Un
%"up $e ele,i $e la >c#ala $e Belle A"te a "eali2at # !asc' !#"tua"' ca"e u"!a s' fie
f#l#sit' $"ept !#$el pent"u un (ust &n !'"i!e natu"al'0 $a" p5n' la u"!' s-a "enun.at la
p"#iect0 &nt"uc5t ni!'nui nu i s-a p'"ut $ecent' fi$elitatea cu ca"e "'!'sese &ntip'"it'
spai!a ulti!ei clipe) Un a"tist cele("u0 aflat $in &nt5!pla"e &n #"a/0 &n $"u! sp"e Eu"#pa0 a
pictat un ta(l#u u"ia/0 $e un "ealis! patetic0 &n ca"e $#ct#"ul U"(in# putea fi ,'2ut u"cat
pe sca"'0 &n clipa fatal' c5n$ a &ntins !5na s' apuce papa%alul) 3in%u"ul a!'nunt ce
c#nt"a,enea c"u$ului a$e,'" e"a c' &n ta(l#u nu pu"ta c'!a/a f'"' %ule" /i ("etelele cu
$un%i ,e"2i0 ci p'l'"ia !el#n /i "e$in%#ta $e st#f' nea%"' cu ca"e ap'"use &nt"-# lit#%"afie
pu(licat' $e un 2ia" &n anii 1#le"ei) La c5te,a luni $up' t"a%e$ie0 ta(l#ul a f#st e8pus0 ca
s' nu "'!5n' ni!eni f'"' s'-l ,a$'0 &n ,asta %ale"ie $e la -rma de Aur, un !a%a2in cu
a"tic#le $e i!p#"t0 pe un$e se pe"in$a $e #(icei #"a/ul &nt"e%) A p#p#sit pe pe"e.ii tutu"#"
institu.iil#" pu(lice /i pa"ticula"e ca"e s-au si!.it $at#a"e s' a$uc' un #!a%iu !e!#"iei
c#ncet'.eanului ilust"u0 ia" &n cele $in u"!'0 a f#st at5"nat0 &n 2iua c5n$ s-a f'cut /i #
slu6(' $e p#!eni"e0 la >c#ala $e Belle A"te0 $e un$e0 !ul.i ani !ai t5"2iu0 l-au a2,5"lit &n
st"a$' c1ia" stu$en.ii $e la pictu"'0 ca s'-l a"$' &n 4ia.a Uni,e"sit'.ii ca pe un si!(#l al
unei estetici /i al un#" ,"e!u"i $etestate)
7nc' $in p"i!a clip' a ,'$u,iei0 s-a ,'2ut li!pe$e c' @e"!ina *a2a nu e"a c1ia" at5t
$e nea6ut#"at' pe c5t se te!use $#ct#"ul U"(in#) 3-a a"'tat ne&n$uplecat'0 ne&n%'$uin$
ca "'!'/i.ele p'!5nte/ti ale s#.ului ei s' fie f#l#site &n slu6(a ,"eunei cau2e anu!e0 /i t#t
astfel a "eac.i#nat la tele%"a!a #ficial' $e c#n$#lean.e $in pa"tea 4"e/e$intelui
Repu(licii0 ca"e 1#t'"5se ca t"upul ne&nsufle.it s' fie e8pus pe catafalc &n sal#nul $e
ce"e!#nii al %u,e"nului p"#,incial) Cu acela/i cal! s-a &!p#t"i,it "u%'!in.ii pe"s#nale a
a"1iepisc#pului $e a $epune sic"iul la cate$"al'0 accept5n$ s'-l lase ac#l# nu!ai &n ti!pul
se",iciului $i,in ce u"!a s' fie #ficiat &n !e!#"ia $efunctului) C1ia" /i &n fa.a insisten.el#"
fiului ei0 n'ucit $e at5tea s#licit'"i ,enite $in cele !ai $i,e"se p'".i0 @e"!ina *a2a /i-a
p'st"at ne/ti"(it' c"e$in.a0 at5t $e "'sp5n$it' &n p#p#"0 c' !#".ii nu apa".in ni!'nui
altcui,a $ec5t fa!iliei0 $"ept ca"e "'p#satul a,ea s' fie p"i,e%1eat acas'0 cu cafea /i %#-
%#/i0 $up' $atin'0 fieca"e fiin$ li(e" s'-l pl5n%' a/a cu! c"e$ea el $e cu,iin.') Nici ,#"('
$e p"i,e%1iul t"a$i.i#nal $e p#!eni"e0 ca"e .inea n#u' se"i la "5n$ u/ile s-au &nc1is $up'
&n!#"!5nta"e /i nu s-au !ai $esc1is $ec5t pent"u p"ietenii f#a"te ap"#pia.i)
Casa a "'!as su( st'p5ni"ea !#".ii) =#ate #(iectele $e ,al#a"e au f#st ascunse
,e$e"ii0 ia" pe pe"e.ii $e2%#li.i se !ai puteau 2'"i0 ici-c#l#0 u"!ele ta(l#u"il#" $ate 6#s)
3caunele $in cas' /i cele &!p"u!utate $e la ,ecini se &n/i"uiau pe l5n%' 2i$u"i $in sal#n
p5n' &n $#"!it#a"e0 spa.iile %#ale p'"eau i!ense0 ia" %lasu"ile c'p'tau "e2#nan.e
spect"ale0 c'ci t#ate !#(ilele ,#lu!in#ase fusese"' sc#ase afa"'0 $#a" pianul $e c#nce"t
,e%1ea &n c#l.ul lui $int#t$eauna0 ac#pe"it cu un cea"/af al() 7n !i6l#cul (i(li#tecii0 &ntins
pe (i"#ul tat'lui s'u0 2'cea cel ca"e fusese +u,enal U"(in# $e la Calle0 cu spai!a $e pe
u"!' &ntip'"it' pe c1ip0 cu !antia nea%"' /i spa$a $e "'2(#i a ca,ale"il#" 3f5ntului
M#"!5nt) La c'p't5iul lui0 &!("'cat' &n !a"e $#liu0 cut"e!u"at' $e $u"e"e0 $a"
p'st"5n$u-/i cu!p'tul0 @e"!ina *a2a a p"i!it c#n$#lean.ele f'"' $"a!atis!0 f'"' s' se
!i/te ap"#ape0 p5n' a $#ua 2i0 la ceasu"ile unsp"e2ece $i!inea.a0 c5n$ /i-a pet"ecut
s#.ul p5n' la p#"tic /i /i-a luat "'!as-(un $e la el flutu"5n$ # (atist')
Nu i-a f#st $el#c u/#" s'-/i "ecapete acea st'p5ni"e $e sine $in clipa &n ca"e a au2it-#
.ip5n$ pe *i%na 4a"$# &n cu"te /i l-a %'sit pe ('t"5nul ,ie.ii ei a%#ni25n$ &n n#"#i) A c"e2ut
pent"u # clip' c' nu e"a t#tul pie"$ut0 fiin$c' a,ea #c1ii $esc1i/i0 ia" &n pupile &i 6uca un
lic'" $e lu!in' pe ca"e nu i-l !ai ,'2use nici#$at' p5n' atunci) 3-a "u%at lui *u!ne2eu
s' i-l !ai lase !'ca" # clip'0 ca s'-i p#at' spune c5t $e !ult &l iu(ise0 $inc#l# $e &n$#ielile
ca"e-i &nce"case"' pe a!5n$#i0 /i a si!.it ne,#ia $e nest',ilit $e a lua ,ia.a $e la cap't
al'tu"i $e el0 ca s'-/i p#at' !'"tu"isi t#t ceea ce "'!'sese ne"#stit /i s' &nf'ptuiasc' $in
n#u0 a/a cu! se cu,enea0 t#t ceea ce le ie/ise p"#st &n t"ecut) A t"e(uit &ns' s' se plece &n
fa.a int"ansi%en.ei !#".ii) *u"e"ea i s-a t#pit0 f'c5n$ l#c unei fu"ii #a"(e &!p#t"i,a lu!ii
&nt"e%i /i c1ia" &!p#t"i,a p"#p"iei sale pe"s#ane0 ceea ce i-a "e$at st'p5ni"ea $e sine /i
cu"a6ul $e ca"e a,ea ne,#ie pent"u a-/i putea &nf"unta $e una sin%u"' sin%u"'tatea) *e
atunci n-a !ai a,ut nici # clip' $e lini/te0 $a" s-a fe"it $e #"ice %est ce putea fi inte"p"etat
ca # !anifesta"e e8a%e"at' a $u"e"ii) 3in%u"ul !#!ent $e #a"eca"e patetis!0 $e altfel
in,#lunta"0 s-a pet"ecut &n sea"a $e $u!inic'0 la #"a unsp"e2ece0 c5n$ a f#st a$us sic"iul
episc#pal0 &nc' !i"#sin$ a %"un$ $e ,ap#"0 cu !5ne"e $e a"a!' /i c'ptu/ii cu !'tase
!atlasat') *#ct#"ul U"(in# *a2a a 1#t'"5t s' fie &nc1is nu!ai$ec5t0 c'ci ae"ul %"eu $in
cas'0 a!estecai cu !i"#sul "'sp5n$it $e at5tea fl#"i &n c'l$u"a &n'(u/it#a"e0 $e,enise $e
ne"espi"at0 ia" el a,ea i!p"esia c' $eslu/ise p"i!ele u!("e ,ine.ii pe %5tul tat'lui s'u) ;
,#ce $ist"at' "'sun' &n t'ce"ea $in 6u" :La ,5"sta asta &ncepi s' put"e2e/ti $e ,iu)< 7nainte
ca sic"iul s' fie ac#pe"it0 @e"!ina *a2a /i-a sc#s ,e"i%1eta /i i-a pus-# &n $e%et "'p#satului
ei s#.0 ap#i /i-a l'sat !5na peste a lui0 a/a cu! f'cea $e c5te #"i &l su"p"in$ea $i,a%5n$
$e fa.' cu al.ii0 /i i-a spus
9 ; s' ne "e,e$e! f#a"te cu"5n$)
4ie"$ut un$e,a0 &n !ul.i!ea at5t#" n#ta(ilit'.i0 @l#"entin# A"i2a a si!.it un fie" "#/u
&n ini!') @e"!ina *a2a nu-l "e!a"case &n &n,'l!'/eala p"i!el#" c#n$#lean.e0 $e/i ni!eni
nu a,ea s' se $#,e$easc' !ai s'"it#" /i !ai util &n situa.iile nep"e,'2ute $in n#aptea
aceea) El a f#st cel ca"e a pus cap't 1a"a(a(u"ii $in (uc't'"ie0 astfel &nc5t pe plitele un$e
se &n%"'!'$eau $e-a ,al!a t#t felul $e #ale s' p#at' fi p"e%'tit' cafea suficient' pent"u
cei ,eni.i la p"i,e%1i) =#t el a f'cut "#st $e alte scaune c5n$ cele $in ,ecini n-au !ai f#st
$e-a6uns /i a pus s' fie sc#ase &n cu"te c#"#anele ca"e nu !ai a,eau l#c &n'unt"u) A a,ut
%"i6' s' nu lipseasc' nici c#niacul pent"u in,ita.ii $#ct#"ului L?ci$es ;li,ella0 ca"e0 afl5n$
t"ista ,este c5n$ nunta $e a"%int e"a &n t#i0 se %"'(ise"' s' c#ntinue (ai"a!ul a/e2a.i
"#at' su( man&o. A f#st sin%u"ul ca"e a "eac.i#nat la ti!p c5n$ papa%alul fu%a" /i-a f'cut
apa"i.ia la !ie2ul n#p.ii &n suf"a%e"ie0 cu capul &n'l.at /i a"ipile &ntinse0 ca &nt"-un
le%'!5nt $e peniten.'0 st5"nin$ un fi#" $e %"#a2' p"int"e cei p"e2en.i) @l#"entin# A"i2a l-a
&n/f'cat $e %5t0 f'"' a-i !ai l'sa "'%a2 s'-/i tu"uie l#2incile nes'(uite0 l-a ('%at &n c#li,ia
ac#pe"it' cu # p5n2' /i l-a $us &n %"a6$) A/a a p"#ce$at $e fieca"e $at'0 cu at5ta $isc"e.ie
/i eficacitate0 &nc5t ni!'nui nu i-a t"ecut p"in cap s'-l acu2e c' se a!esteca &n t"e(u"ile
alt#"a0 s#c#tin$ cu t#.ii c'0 $i!p#t"i,'0 un astfel $e a6ut#" e"a $e nep"e.uit la ceasul $e
"est"i/te p"in ca"e t"eceau ai casei)
E"a &nt#c!ai a/a cu! &l a"'ta &nf'.i/a"ea un ('t"5nel &n$at#"it#" /i s#("u) Usc'.i, /i
#s#s0 &nc' $"ept pent"u anii lui0 a,ea # fa.' s!ea$' /i sp5n'0 p"i,i"ea sc"ut't#a"e &n
spatele #c1ela"il#" cu "a!' $e !etal al( /i # !usta.' cu ,5"fu"ile p#!'$ate0 "#!antic'0
$a" ca! $esuet' pent"u acele ti!pu"i) Ra"ele /u,i.e $e p'" ce-i !ai c"e/teau pe t5!ple /i
le piept'na &n sus0 lipin$u-le cu ("iantin' pe c"e/tetul luci#s0 sin%u"a s#lu.ie pe ca"e # !ai
a,ea la &n$e!5n' pent"u a-/i ascun$e cal,i.ia a(s#lut') Gentile.ea lui &nn'scut' /i
%estu"ile !#latece te cuce"eau pe l#c0 $e/i unii le s#c#teau ca! suspecte la un (u"lac
c#n,ins ca el) I"#sise !ul.i (ani0 !ult' in%eni#2itate /i !ult' ,#in.' ca s'-/i ascun$' cei
/apte2eci /i /ase $e ani &!plini.i &n luna !a"tie a aceluia/i an0 ia" &n sin%u"'tatea
sufletului nut"ea c#n,in%e"ea c' iu(ise &n t'ce"e !ult !ai !ult $ec5t # f'cuse cine,a pe
lu!ea asta)
7n sea"a !#".ii $#ct#"ului U"(in# e"a &!("'cat a/a cu! &l su"p"insese ,estea /i cu!
u!(la !e"eu0 &n p#fi$a c'l$u"il#" infe"nale $in iunie &n c#stu! $e st#f' $e cul#a"e
&nc1is'0 cu 6iletc'0 # la,alie"' $e !'tase la %ule"ul $e celul#i$0 # p'l'"ie $e fet"u /i #
u!("el' $e atla2 ne%"u0 ca"e .inea l#c /i $e (ast#n) *a" c5n$ afa"' a &nceput s' se
lu!ine2e $e 2iu'0 a $isp'"ut $e la p"i,e%1i /i s-a &nt#"s $up' $#u' #"e0 fe"c1e/ /i p"#asp't
ca p"i!ele "a2e $e s#a"e0 ('"(ie"it /i !i"#sin$ a l#.iuni $e t#alet') 7/i pusese # "e$in%#t'
$e st#f' nea%"'0 cu! se !ai pu"tau $#a" la &n!#"!5nt'"i /i la slu6(ele $in 3'pt'!5na
4ati!il#"0 un %ule" &nalt cu c#l.u"ile "'sf"5nte0 la,alie"a $e a"tist &n c1ip $e c"a,at' /i #
p'l'"ie !el#n) 7/i luase /i u!("ela0 $e $ata aceasta nu $#a" $in #(i/nuin.'0 ci pent"u c'
e"a si%u" c' # s' pl#u' &nainte $e p"5n20 c#n,in%e"e pe ca"e i-a &!p'"t'/it-# /i $#ct#"ului
U"(in# *a2a0 sf'tuin$u-l s' %"'(easc' &n!#"!5nta"ea) Au &nce"cat0 e $"ept0 pent"u c' @l#-
"entin# A"i2a apa".inea unei fa!ilii $e a"!at#"i0 fiin$ el &nsu/i p"e/e$intele C#!paniei
@lu,iale a Ca"ai(il#"0 ceea ce p"esupunea c' se p"icepea la p"#%n#2e !ete#"#l#%ice) Le-a
f#st &ns' cu neputin.' s' p"e,in' la ti!p aut#"it'.ile ci,ile /i !ilita"e0 #"%ani2a.iile pu(lice
/i pa"ticula"e0 fanfa"a !ilita"' /i cea $e la Belle A"te0 /c#lile /i c#n%"e%a.iile "eli%i#ase0
ca"e fusese"' anun.ate pent"u #"a unsp"e2ece0 a/a &nc5t &n!#"!5nta"ea0 p"e,'2ut' a fi
un a$e,'"at e,eni!ent ist#"ic0 s-a sf5"/it &nt"-# $e(an$a$' t#tal') 4u.ini s-au !ai
&ncu!etat s' &n#ate p"in n#"#aie p5n' la ca,#ul fa!iliei0 a$'p#stit su( un a"(#"e ('t"5n
$e ceiba, $e pe ,"e!ea st'p5ni"ii spani#le0 ale c'"ui "a!u"i se &ntin$eau $inc#l# $e 2i$ul
ci!iti"ului) La u!("a aceluia/i c#pac0 $a" &n pa"cela e8te"i#a"'0 $estinat' sinuci%a/il#"0
"efu%ia.ii $in "e%iunea Ca"ai(il#" &l &n!#"!5ntase"' &n a6un pe +e"e!ia1 $e 3aint-A!#u"0
cu c5inele al'tu"i0 c#nf#"! ulti!ei sale $#"in.e)
@l#"entin# A"i2a s-a nu!'"at p"int"e pu.inii ca"e au "e2istat p5n' la cap't) C5n$0 u$
le#a"c'0 a a6uns acas'0 a f#st cup"ins $e spai!' la %5n$ul c' a" putea face # pneu!#nie
$up' at5.ia ani $e &n%"i6i"i !inu.i#ase /i p"ecau.ii e8cesi,e) A ce"ut s' i se p"e%'teasc' #
li!#na$' fie"(inte0 cu un st"#p $e c#niac &n ea0 pe ca"e a ('ut-# &n pat0 a &n%1i.it $#u'
ta(lete $e fenaspi"in' /i a t"anspi"at $in (el/u%0 &nf#f#lit &nt"-# p'tu"' $e l5n'0 p5n' ce
/i-a "e%'sit te!pe"atu"a pl'cut' a c#"pului) C5n$ s-a &nt#"s la p"i,e%1i0 se si!.ea plin $e
,i%#a"e) @e"!ina *a2a luase $in n#u f"5iele %#sp#$'"iei &n !5n'0 casa e"a !'tu"at' /i
p"e%'tit' s' p"i!easc' #aspe.i0 ia" pe alta"ul i!p"#,i2at &n (i(li#tec'0 se afla un p#"t"et
pictat &n pastel al s#.ului !#"t0 cu # (an$e"#l' nea%"' p"ins' pe "a!') La #"a #pt0 se
st"5nsese t#t at5ta lu!e ca /i &n sea"a p"ece$ent'0 ia" c'l$u"a e"a la fel $e &n'(u/it#a"e0
$a" $up' ce s-au "#stit "u%'ciunile "#2a"iului0 cine,a le-a su%e"at $isc"et cel#" afla.i $e
fa.' s' se "et"a%' !ai $e,"e!e0 pent"u ca ,'$u,a s' se p#at' #$i1ni0 &n sf5"/it0 $up'
nen#"#ci"ea $in $up'-a!ia2a 2ilei $e $u!inic')
@e"!ina *a2a /i-a luat "'!as (un $e la cei !ai !ul.i st5n$ &n pici#a"e l5n%' alta"0
$#a" la sf5"/it /i-a &ns#.it c5.i,a p"ieteni (uni p5n' la ie/i"e0 ca s' &nc1i$' u/a cu !5n' ei0
a/a cu! a,ea #(iceiul) =#c!ai se p"e%'tea s-# fac' /i $e $ata aceasta0 cu ulti!ele pute"i0
c5n$ l-a 2'"it &n !i6l#cul sal#nului pustiu pe @l#"entin# A"i2a0 &!("'cat &n $#liu) 3-a
(ucu"at0 pent"u c' t"ecuse"' !ul.i ani $e c5n$ &l alun%ase pent"u t#t$eauna $in ,ia.a ei /i
pent"u p"i!a #a"' &i ap'"ea &n alt' lu!in'0 pa"c' pu"ificat $e uita"e) 7ns' &nainte $e a-i
putea !ul.u!i pent"u ,i2it'0 el &/i puse p'l'"ia &n $"eptul ini!ii /i0 &nf"i%u"at0 $a" plin $e
$e!nitate0 spa"se (u(a al c'"ei ,enin &i 1"'nise &nt"ea%a e8isten.')
9 @e"!ina0 &i spuse0 a! a/teptat p"ile6ul acesta !ai (ine $e # 6u!'tate $e ,eac0 ca
s'-.i p#t 6u"a $in n#u fi$elitate ete"n' /i iu(i"e $e-a pu"u"i ,ie)
@e"!ina *a2a /i-a" fi putut &nc1ipui c' ('"(atul $in fa.a ei se s!intise $e-a (inelea0
$e n-a" fi a,ut !#ti,e suficiente s' c"ea$' c'0 &n clipa aceea0 p"in %u"a lui @l#"entin# A"i2a
,#"(ea &nsu/i 3f5ntul *u1) E"a %ata s'-l (leste!e pent"u c' &i p5n%'"ea casa c5n$ t"upul
ne&nsufle.it al s#.ului ei nici nu se "'cise (ine &n %"#ap'0 $a" a #p"it-# $e!nitatea !5niei)
:4leac'0 i-a spus) >i s' nu te !ai a"'.i &n fa.a !ea c5.i ani # s'-.i !ai "'!5n' $e t"'it)<
Ap#i0 $esc1i25n$ $in n#u u/a pe ca"e t#c!ai se p"e%'tea s-# &nc1i$'0 a$'u%'
9 >i n'$'6$uiesc s' nu fie p"ea !ul.i)
C5n$ a au2it stin%5n$u-se pa/ii pe st"a$a pustie0 a &nc1is u/a f#a"te &ncet0 a pus
$"u%ul0 a t"as 2',#a"ele /i s-a t"e2it sin%u"' &n fa.a p"#p"iului $estin) Nici#$at' p5n' &n
clipa aceea nu se %5n$ise c5t $e c#ple/it#a"e /i $e a!pl' putea fi $"a!a p"#,#cat' c1ia"
$e ea c5n$ &nc' nu &!plinise #ptsp"e2ece ani /i ca"e a,ea s-# u"!'"easc' p5n' la !#a"te
A pl5ns pent"u p"i!a $at' $in 2iua nen#"#ci"ii0 f'"' !a"t#"i0 c'ci nu!ai a/a putea s-#
fac') A pl5ns pent"u !#a"tea s#.ului0 pent"u sin%u"'tatea /i fu"ia ei0 ia" c5n$ a int"at &n
$#"!it#"ul pustiu0 /i-a pl5ns p"#p"ia-i s#a"t'0 pent"u c' "a"e#"i i se &nt5!plase s' $#a"!'
sin%u"' &n patul acela $e c5n$ &/i pie"$use feci#"ia) =#ate luc"u"ile ca"e apa".inuse"'
s#.ului ei &i st5"neau /i !ai !ult lac"i!ile papucii cu ciucu"i0 pi6a!aua $e su( pe"n'0
luciul f'"' $e el $in #%lin$a !'su.ei $e t#alet'0 !i"#sul lui i!p"e%nat &n p"#p"ia-i piele) A
t"es'"it cut"e!u"at' $e un %5n$ ,a% :C5n$ ne !#a"e cine,a $"a%0 a" t"e(ui s' pia"' #
$at' cu el t#ate luc"u"ile ca"e i-au apa".inut)< N-a ,"ut s' i se p"e%'teasc' patul0 n-a ,"ut
s' !'n5nce &nainte $e culca"e) C#ple/it' $e $u"e"e0 s-a "u%at lui *u!ne2eu s'-i t"i!it'
!#a"tea c1ia" &n n#aptea aceea0 &n ti!pul s#!nului0 /i0 le%'nat' $e aceast' ilu2ie0 /i-a
sc#s pant#fii /i s-a &ntins &n pat &!("'cat'0 a$#"!in$ pe l#c) A $#"!it f'"' s'-/i $ea
sea!a0 c#n/tient' &ns' c' e"a &nc' &n ,ia.'0 c'-i p"is#sea 6u!'tate $in pat /i c' 2'cea
pe-# "5n'0 culcat' ca $e #(icei pe pa"tea st5n%'0 $a" c'-i lipsea c#nt"a%"eutatea celuilalt
c#"p $e pa"tea cealalt') 7n ti!p ce cu%eta astfel &n s#!n0 s-a %5n$it c' nici#$at' nu ,a
!ai fi &n sta"e s' $#a"!' a/a0 /i a &nceput s' pl5n%'0 a$#"!it' fiin$0 /i a $#"!it pl5n%5n$
&n 1#1#te0 ne&nt#a"s'0 pe pa"tea ei0 &nc' !ult ti!p $up' ce c#c#/ii au &ncetat s' !ai c5n-
te0 c5n$ a t"e2it-# s#a"ele ne$#"it $in p"i!a $i!inea.' f'"' el) A(ia atunci /i-a $at sea!a
c' $#"!ise !ult0 pl5n%5n$ &n s#!n0 $a" nu !u"ise0 /i c' &n ti!p ce 1#1#tea0 se %5n$ise
!ai $e%"a(' la @l#"entin# A"i2a $ec5t la s#.ul ca"e !u"ise)
@l#"entin# A"i2a0 &n sc1i!(0 nu &ncetase nici !'ca" # sin%u"' clip' s' se %5n$easc' la
ea0 $e c5n$ @e"!ina *a2a &l "espinsese f'"' $"ept $e apel0 $up' # iu(i"e lun%' /i 2(u-
ciu!at'0 #"0 $e atunci0 t"ecuse"' cinci2eci /i unu $e ani0 n#u' luni /i pat"u 2ile) N-a f#st
ne,#ie s' .in' s#c#teala uit'"ii0 t"'%5n$ 2ilnic c5te # linie pe 2i$u"ile ,"eunei ca"ce"e0
pent"u c' nu t"ecea nici !'ca" # 2i f'"' ca ce,a s' nu-i a!inteasc' $e ea) C5n$ s-au
$esp'".it0 el a,ea $#u'2eci /i $#i $e ani /i l#cuia sin%u" cu !a!a sa0 ="?nsit# A"i2a0 &nt"-#
cas' &nc1i"iat' pe 6u!'tate0 $e pe 3t"a$a @e"est"el#"0 un$e ea .inea &nc' $in tine"e.e #
!e"ce"ie /i $est"'!a c'!'/i sau c5"pe ,ec1i0 ,5n25n$ c5l.ii0 f#l#si.i &n c1ip $e ,at'
pent"u "'ni.ii $in "'2(#i) E"a sin%u"ul ei c#pil0 "#$ al unei le%'tu"i &nt5!pl't#a"e cu
(inecun#scutul a"!at#" 4K# Quint# L#aQ2a0 f"atele !ai ,5"stnic $int"e cei t"ei ca"e
&nfiin.ase"' C#!pania @lu,ial' a Ca"ai(il#"0 $5n$ astfel un n#u i!puls na,i%a.iei cu a(u"i
pe flu,iul La Ma%$alena)
*#n 4K# Quint# L#aQ2a a !u"it c5n$ ('iatul a,ea 2ece ani) C5t ti!p t"'ise0 &i
asi%u"ase &n tain' &nt"e.ine"ea0 f'"' s'-l "ecun#asc' &ns' &n fa.a le%ii0 a/a &nc5t @l#"entin#
A"i2a a pu"tat nu!ai nu!ele $e fa!ilie al !a!ei0 $e/i a$e,'"ata lui filia.ie e"a cun#scut'
$e t#.i) *up' !#a"tea tat'lui0 @l#"entin# A"i2a s-a ,'2ut ne,#it s' "enun.e la /c#al'0 ca s'
int"e ucenic la ;ficiul 4#/tal0 un$e a f#st pus s' ai(' %"i6' $e sacii cu c#"esp#n$en.'0 s'-i
$esc1i$'0 s' s#"te2e sc"is#"ile /i s' anun.e l#calnicii c' a s#sit p#/ta a"(#"5n$ la u/a
(i"#ului stea%ul .'"ii $e p"#,enien.')
3e"i#2itatea lui i-a t"e2it inte"esul tele%"afistului0 e!i%"antul %e"!an L#ta"i# =1u%ut0
ca"e &n 2ilele $e s'"('t#a"e c5nta la #"%a cate$"alei0 ia" &n ti!pul li(e" $'$ea lec.ii
pa"ticula"e $e !u2ic') L#ta"i# =1u%ut l-a &n,'.at alfa(etul M#"se0 i-a a"'tat cu!
func.i#nea2' tele%"aful /i i-a $at p"i!ele lec.ii $e ,i#a"'0 suficiente pent"u ca @l#"entin#
A"i2a s' &nceap' s' c5nte $up' u"ec1e ca un a$e,'"at p"#fesi#nist) C5n$ a cun#scut-# pe
@e"!ina *a2a0 a,ea #ptsp"e2ece ani /i e"a t5n'"ul cel !ai cu"tat $in antu"a6ul s'u0 cel
ca"e $ansa !ai (ine ca #"icine $up' !el#$iile la !#$' /i "ecita pe $inafa"' ,e"su"ile
"#!an.i#ase0 fiin$ %ata #"ic5n$ s'-/i a6ute p"ietenii $ac' ,#iau s' le #fe"e iu(itel#"
se"ena$e $e ,i#a"' s#l#) E"a0 &nc' $e pe atunci0 sf"i6it0 cu un p'" $e in$ian pe ca"e &nce"ca
s'-l supun' cu p#!e2i pa"fu!ate0 ia" #c1ela"ii $e !i#p &i $'$eau un ae" /i !ai nea6ut#"at)
Mai a,ea un $efect0 sufe"ea $e # c#nstipa.ie c"#nic'0 $in p"icina c'"eia a f#st #(li%at s'-/i
fac' t#at' ,ia.a clis!e) A,ea un sin%u" "5n$ $e 1aine (une0 ne%"e0 pe ca"e le !#/tenise
$e la "'p#satul s'u tat'0 $a" ="?nsit# A"i2a i le &n%"i6ea at5t $e (ine0 &nc5t) Atunci c5n$ le
&!("'ca $u!inica0 a"'tau ca n#i) 7n p#fi$a ae"ului p"ic'6it0 a ti!i$it'.ii /i a 1ainel#"
!#1#"5te0 fetele $in ce"cul lui $e p"ieteni #"%ani2au t#!(#le sec"ete0 t"'%5n$u-l la s#".i0
a/a cu! /i el pa"ticipa la 6#cu"i ase!'n't#a"e0 t"'%5n$u-le la s#".i pe ele0 p5n' &n 2iua &n
ca"e a cun#scut-# pe @e"!ina *a2a /i s-a sf5"/it cu in#cen.a lui)
; 2'"ise pent"u p"i!a $at' &nt"-# $up'-a!ia2'0 c5n$ L#ta"i# =1u%ut l-a t"i!is s' $uc'
# tele%"a!' unui anu!e L#"en2# *a2a0 cu $#!iciliul necun#scut) A $at $e el &n 4'"cule.ul
E,an%1eliil#"0 &nt"-una $in cele !ai ,ec1i case0 pe 6u!'tate $'"5!at'0 &n a c'"ei cu"te
inte"i#a"'0 ai$#!a claust"ului unei a(a.ii0 "'2#a"ele cu fl#"i e"au n'p'$ite $e (u"uieni0 ia"
1a,u2ul $e piat"' secase $e !ult) @l#"entin# A"i2a n-a $eslu/it nici un se!n $e ,ia.' c5n$
a st"'('tut0 c#n$us $e se",it#a"ea $escul.'0 %ale"ia (#ltit'0 un$e 2'ceau a"uncate l'2i cu
(a%a6e ne$esf'cute0 scule $e 2i$'"ie p"int"e "estu"i $e ,a" /i (uc'.i $e ci!ent &nt'"it0 casa
fiin$ supus' unei "estau"'"i "a$icale) 7n fun$ul cu".ii se afla (i"#ul p"#,i2#"iu al unei
a%en.ii0 un$e &/i f'cea siesta0 !#.'in$ &n spatele !esei $e sc"is0 un ('"(at c#"p#lent0 cu
pe"ciuni c5"li#n.a.i0 ca"e se c#nfun$au cu !ust'.ile) 3e nu!ea0 &nt"-a$e,'"0 L#"en2# *a2a0
$a" nu e"a (ine cun#scut0 pent"u c' se sta(ilise &n #"a/ $#a" cu $#i ani &n u"!' /i nu-/i
f'cuse p"ea !ul.i p"ieteni)
A p"i!it $epe/a ca pe c#ntinua"ea unui ,is "'u p"e,estit#") @l#"entin# A"i2a i-a p"i,it
#c1ii li,i2i cu un s#i $e c#!pasiune #ficial'0 i-a #(se",at $e%etele nesi%u"e ca"e se
c1inuiau s' "up' ti!("ul0 i-a si!.it tea!a $in ini!'0 $e at5tea #"i &nt"e2'"it' la at5.ia
$estinata"i ca"e0 ,'25n$ # tele%"a!'0 se %5n$eau nu!ai$ec5t la !#a"te) *up' ce a
citit-#0 /i-a "ec'p'tat si%u"an.a $e sine /i a #ftat :Be/ti (une)< >i i-a &ntins lui @l#"entin#
A"i2a cei cinci reali $e "i%#a"e0 $5n$u-i $e &n.eles0 cu un 25!(et $e u/u"a"e0 c' nu s-a" fi
ales cu ni!ic $ac' ,e/tile a" fi f#st p"#aste) Ap#i l-a e8pe$iat cu # st"5n%e"e $e !5n'0
%est pu.in #(i/nuit fa.' $e un cu"ie" al p#/tei0 ia" slu6nica l-a &ns#.it p5n' la ie/i"e0 !ai
$e%"a(' ca s'-l sup"a,e%1e2e $ec5t ca s'-i a"ate $"u!ul) Au t"ecut p"in aceea/i %ale"ie
cu a"ca$e0 $a"0 $e $ata aceasta0 @l#"entin# A"i2a /i-a $at sea!a c' se !ai afla cine,a &n
cas'0 pent"u c' &n lu!ina li!pe$e $in cu"te "'suna un %las $e fe!eie ca"e "epeta # lec.ie
$e citi"e) C5n$ a a6uns &n $"eptul ca!e"ei $e cusut0 a 2'"it p"in fe"east"a $esc1is' #
fe!eie &n ,5"st' /i # c#pil'0 a/e2ate pe $#u' scaune al'tu"ate0 u"!'"in$ a!5n$#u' te8tul
$up' ca"tea pe ca"e fe!eia # .inea $esc1is' &n p#al') 3cena i s-a p'"ut ne#(i/nuit' fiica
&n,'.5n$u-/i !a!a s' citeasc') I!p"esie $#a" &n pa"te %"e/it'0 &nt"uc5t fe!eia e"a
!'tu/a fetei0 $e/i # c"escuse ca # !a!') Lec.ia nu s-a &nt"e"upt0 $a" t5n'"a /i-a "i$icat
#c1ii ca s' ,a$' cine t"ece p"in $"eptul fe"est"ei /i aceast' p"i,i"e &nt5!pl't#a"e a
$e2l'n.uit # iu(i"e $e,astat#a"e0 ca"e0 # 6u!'tate $e ,eac !ai t5"2iu0 nu se stinsese &nc')
*esp"e L#"en2# *a2a0 @l#"entin# A"i2a n-a putut afla altce,a $ec5t c' ,enise $e la
3an +uan $e la CiNna%a &!p"eun' cu sin%u"a lui fiic' /i cu # s#"' ne!'"itat'0 la pu.in ti!p
$up' epi$e!ia $e 1#le"'0 ia" cei ca"e &l ,'2use"' $e(a"c5n$ nu s-au &n$#it nici # clip' c'
,enea ca s' "'!5n'0 c'ci a$ucea cu el t#ate cele necesa"e unei %#sp#$'"ii c1i,e"nisite)
3#.ia &i !u"ise c5n$ fata e"a f#a"te !ic') 3#"a se nu!ea Esc#l?stica0 a,ea pat"u2eci $e
ani /i f'cuse le%'!5nt s' p#a"te "asa f"anciscan' c5n$ ie/ea &n #"a/0 ia" &n cas'0 nu!ai
c#"$#nul $e f"5n%1ie) C#pila a,ea t"eisp"e2ece ani /i pu"ta nu!ele !a!ei !#a"te
@e"!ina) 3e 2,#nea c' L#"en2# *a2a e"a &nst'"it0 pent"u c' t"'ia (ine0 f'"' s' i se
cun#asc' ,"e# #cupa.ie anu!e0 /i cu!p'"ase cu (ani pe/in casa $in pa"cul E,an%1eliil#"0
a c'"ei "epa"a.ie p"#(a(il c'-l c#stase pe pu.in $e $#u' #"i !ai !ult $ec5t cei $#u' sute
de pesos &n au" pl'ti.i pent"u ea) @ata &n,'.a la c#le%iul %ntrarea Preacuratei !n 4iseric,
un$e0 $e $#u' sec#le0 $#!ni/#a"ele $e fa!ilie $ep"in$eau a"ta /i !e/te/u%ul $e a fi s#.ii
1a"nice /i supuse) 4e ,"e!ea spani#lil#" /i &n p"i!ii ani ai Repu(licii0 ac#l# e"au p"i!ite
nu!ai !#/tenit#a"ele un#" nu!e "'sun't#a"e) 45n' la u"!'0 ,ec1ile fa!ilii a"ist#c"atice0
"uinate $e "'2(#iul $e in$epen$en.'0 s-au ,'2ut ne,#ite s' se plece &n fa.a n#il#" "ealit'.i0
ia" c#le%iul /i-a $esc1is p#".ile tutu"#" tine"el#" $#"nice /i ca"e a,eau cu ce pl'ti0
in$ife"ent $e #(5"/ia l#"0 cu c#n$i.ia esen.ial' s' fie c#pii le%iti!i0 $in fa!ilii cat#lice) E"a0
&n #"ice ca20 un c#le%iu c#stisit#"0 ia" faptul c' @e"!ina *a2a &n,'.a ac#l# "ep"e2enta p"in
el &nsu/i un in$iciu al c#n$i.iei ec#n#!ice a fa!iliei0 c1ia" $ac' nu /i al celei s#ciale) =#ate
aceste inf#"!a.ii i-au $at cu"a6 lui @l#"entin# A"i2a0 $#,e$in$u-i c' f"u!#asa a$#lescent'
cu #c1ii !i%$ala.i e"a la &n'l.i!ea ,isu"il#" sale) @#a"te cu"5n$ &ns'0 se,e"itatea e8a%e"at'
a tat'lui s-a $#,e$it # pie$ic' $e net"ecut) 3p"e $e#se(i"e $e celelalte ele,e0 ca"e
!e"%eau la /c#al' &n %"up sau &!p"eun' cu # se",it#a"e !ai &n ,5"st'0 @e"!ina *a2a e"a
&ns#.it' t#t$eauna $e !'tu/'0 ia" $in pu"ta"ea ei se putea $e$uce c' nu-i e"a &n%'$uit'
nici # $ist"ac.ie)
7n acest !#$ ne,in#,at /i-a &nceput @l#"entin# A"i2a ,ia.a sec"et' $e ,5n't#" s#lita")
7nc' $e la /apte $i!inea.a se a/e2a la p5n$' &n pa"c0 pe (anca cea !ai fe"it' $e p"i,i"ile
in$isc"ete0 p"ef'c5n$u-se c' cite/te # ca"te $e p#e2ii la u!("a !i%$alil#"0 p5n' c5n$ #
,e$ea t"ec5n$ pe $#!ni.a inaccesi(il'0 &n unif#"!a cu $un%i al(ast"e0 cu ci#"apii t"ei
sfe"tu"i0 %1etele ('"('te/ti cu /i"etu"i &nc"uci/ate /i p'"ul &!pletit &nt"-# c#a$' %"#as'0
le%at' cu # pan%lic'0 at5"n5n$u-i pe spate p5n' la !i6l#c) 4'/ea "epe$e0 cu # se!e.ie
fi"easc' &n .inut'0 cu capul sus0 p"i,i"ea neclintit'0 nasul ascu.it0 st"5n%5n$ se",ieta la
piept cu ("a.ele &nc"uci/ate0 /i cu un !e"s $e c'p"i#a"' ca"e # f'cea s' pa"' i!un' la
%"a,ita.ie) A(ia .in5n$ pasul cu ea0 !'tu/a0 &!("'cat' &n "asa ei cafenie $e c'lu%'"i.'
f"anciscan'0 nu l'sa nici # spe"an.' pent"u # p#si(il' ap"#pie"e) @l#"entin# A"i2a le ,e$ea
t"ec5n$0 la $us /i la &nt#"s0 $e pat"u #"i pe 2i0 ia" $u!inica0 # sin%u"' $at'0 la ie/i"ea $e la
(ise"ic'0 ia" faptul c' # putea 2'"i pe c#pil' &i e"a $e-a6uns) 7ncet-&ncet0 a &nceput s-#
i$eali2e2e0 at"i(uin$u-i ,i"tu.i i!p"#(a(ile0 senti!ente i!a%ina"e0 ia" $up' $#u'
s'pt'!5ni nu se !ai %5n$ea $ec5t la ea) 3-a 1#t'"5t atunci s'-i t"i!it' # epist#l' sc"is'
pe a!(ele fe.e ale unei f#i $e 15"tie cu p"e.i#asa lui cali%"afie $e c#n.#pist) A .inut-# &ns'
c5te,a 2ile &n (u2una"0 t#t &nt"e(5n$u-se cu! s' fac' s' i-# $ea0 /i0 &n ti!p ce se %5n$ea0
sc"ia alte /i alte pa%ini &nainte $e culca"e0 astfel &nc5t (iletul ini.ial a6unsese cu ti!pul un
a$e,'"at $ic.i#na" $e %alante"ii0 culese $in c'".ile pe ca"e0 t#t citin$u-le &n pa"c0 le
&n,'.ase pe $inafa"')
C'ut5n$ !i6l#cul cel !ai p#t"i,it $e a &n!5na sc"is#a"ea0 s-a %5n$it s'-/i fac' unele
cun#/tin.e p"int"e ele,ele $e la c#le%iu0 $a" lu!ea l#" e"a p"ea $epa"te $e !e$iul &n ca"e
se &n,5"tea el) 7n plus0 $up' ce a &nt#"s-# pe t#ate p'".ile0 i$eea $e a face pe altcine,a
p'"ta/ul $#"u"il#" sale i s-a p'"ut i!p"u$ent') A "eu/it0 t#tu/i0 s' afle c'0 la nu!ai c5te,a
2ile $up' s#si"ea &n #"a/0 fiin$ in,itat' &nt"-# s5!('t' la un (al0 @e"!ina ce"use
pe"!isiunea s' se $uc'0 $a" tat'l # #p"ise cu un "'spuns cate%#"ic :@ieca"e luc"u la
,"e!ea lui)< 3c"is#a"ea a,ea $e-acu! peste /ai2eci $e file0 sc"ise pe a!(ele fe.e0 c5n$
@l#"entin# A"i2a0 ne!aiput5n$ sup#"ta taina ca"e &l ap'sa0 /i-a $esc1is ini!a /i s-a
$est'inuit !a!ei sale0 sin%u"a fiin.' fa.' $e ca"e &/i pe"!itea unele c#nfi$en.e)
7n$ui#/at' p5n' la lac"i!i $e nai,itatea /i st5n%'cia lui &nt"-ale $"a%#stei0 ="?nsit# A"i2a
/i-a p"#pus s'-i fie c'l'u2'0 f#l#sin$u-se $e p"#p"ia-i e8pe"ien.') 4ent"u &nceput0 s-a
st"'$uit s'-l c#n,in%' s' "enun.e la ceasl#,ul li"ic0 ca"e n-a" fi f'cut altce,a $ec5t s-#
spe"ie pe $#!ni.a ,isu"il#" lui0 p"#(a(il la fel $e neini.iat' &n tainele ini!ii ca /i el) Cel
$int5i pas pe ca"e t"e(uia s'-l fac'0 l-a sf'tuit ea0 e"a s'-i $ea $e &n.eles c'-i t"e2ise in-
te"esul0 ca s' n-# ia pe nep"e%'tite cu $ecla"a.ia lui /i ca s'-i lase0 astfel0 un "'%a2 $e
%5n$i"e)
9 *a" (a%' (ine $e sea!'0 &i spuse0 nu pe ea t"e(uie s-# cuce"e/ti !ai &nt5i0 ci pe
!'tu/a ei)
E"au0 fi"e/te0 sfatu"i &n.elepte0 $a" ta"$i,e) *e fapt0 &nc' $in 2iua &n ca"e &/i "i$icase
p"i,i"ea ca s' ,a$' cine t"ecea pe c#"i$#"0 ne%li65n$ pent"u # clip' lec.ia $e citi"e cu
!'tu/a ei0 @e"!ina *a2a a f#st i!p"esi#nat' $e ae"ul nea6ut#"at al lui @l#"entin# A"i2a)
3ea"a0 &n ti!p ce se aflau la !as'0 tat'l ei a$usese ,#"(a $esp"e tele%"a!' /i a/a a aflat
$e ce ,enise @l#"entin# A"i2a /i ca"e &i e"a #cupa.ia) Inf#"!a.iile n-au f'cut $ec5t s'-i
sp#"easc' inte"esul0 c'ci pent"u ea0 ca pent"u at5.ia al.ii $in acele ti!pu"i0 in,en.ia
tele%"afului p'"ea !ai $e%"a(' # ,"'6it#"ie) L-a "ecun#scut0 a/a$a"0 $e p"i!a $at' c5n$ l-a
,'2ut citin$ la u!("a c#pacil#" $in pa"c0 $e/i faptul &n sine n-a int"i%at-#0 $a" !'tu/a i-a
at"as aten.ia c' ,enea ac#l# $e !ai !ulte s'pt'!5ni) 7n cele $in u"!'0 2'"in$u-l /i
$u!inica0 $up' slu6('0 !'tu/a s-a c#n,ins c' t#ate &nt5lni"ile acelea nu puteau fi
&nt5!pl't#a"e /i i-a spus :*#a" nu c"e2i c' pent"u !ine se $e"an6ea2' el at5ta)< C'ci0 &n
p#fi$a ae"ului auste" /i a "asei $e penitent'0 !'tu/a Esc#l?stica *a2a a,ea un instinct al
,ie.ii /i # ,#ca.ie a c#!plicit'.ii ca"e "ep"e2entau cele !ai $e sea!' ,i"tu.i ale sale0 ia"
%5n$ul c' un ('"(at s-a" fi putut a"'ta inte"esat $e nep#at' &i p"#$ucea # e!#.ie %"eu $e
st'p5nit) Nu!ai c' @e"!ina *a2a e"a $epa"te $e a si!.i c1ia" /i cel !ai !ic inte"es
pent"u iu(i"e0 ia" @l#"entin# A"i2a0 ca"e &i l'sase i!p"esia c' e (#lna,0 nu t"e2ea &n ea
$ec5t un s#i $e !il') M'tu/a i-a e8plicat &ns' c' nu!ai cine a"e # &n$elun%at' e8pe"ien.'
$e ,ia.' p#ate $eslu/i fi"ea a$e,'"at' a unui ('"(at0 #"0 ea e"a &nc"e$in.at' c' t5n'"ul
ca"e le a/tepta &n pa"c ca s' le ,a$' t"ec5n$ nu putea fi (#lna, $e altce,a $ec5t $e
iu(i"e)
M'tu/a Esc#l?stica e"a ca # #a2' $e &n.ele%e"e /i $e tan$"e.e pent"u c#pila
sin%u"atic'0 "#$ al unei c'snicii lipsite $e iu(i"e) Ea # c"escuse $e c5n$ &i !u"ise !a!a /i0
sp"e $e#se(i"e $e L#"en2# *a2a0 se c#!p#"ta !ai $e%"a(' ca # t#,a"'/' $e 6#ac' $ec5t
ca # !'tu/') Iat' $e ce apa"i.ia lui @l#"entin# A"i2a a &nse!nat pent"u ele una $in
nenu!'"atele $ist"ac.ii sec"ete pe ca"e le n'sc#ceau ca s'-/i alun%e plictiseala) *e pat"u
#"i pe 2i0 t"ec5n$ p"in pa"cul E,an%1eliil#"0 a"uncau # p"i,i"e %"'(it'0 &nce"c5n$ s'-l
$esc#pe"e pe st"'6e"ul acela p"ic'6it /i ti!i$0 un te"c1ea-(e"c1ea0 !ai t#t$eauna &!("'cat
&n ne%"u0 &n ciu$a 2'pu/elii0 ca"e se p"ef'cea c' cite/te la u!("a p#!il#") :Uite-l<0 spunea
cea ca"e-l $esc#pe"ea p"i!a0 &n'(u/in$u-/i "5sul0 !ai &nainte ca el s'-/i "i$ice #c1ii /i s'
le ,a$' pe cele $#u' fe!ei st"'ine $e ,ia.a lui t"ec5n$ ('.#ase p"in pa"c0 f'"' s'-i a"unce
nici # p"i,i"e)
9 Bietul $e el0 spunea !'tu/a) Nu &n$"'2ne/te s' se ap"#pie $in cau2a !ea0 $a"
&nt"-# 2i t#t # s-# fac'0 $ac' a"e inten.ii se"i#ase0 /i atunci # s'-.i $ea # sc"is#a"e)
4"e,'25n$ t#t felul $e pie$ici0 a &n,'.at-# s' se f#l#seasc' $e alfa(etul $e%etel#"0 un
!i6l#c $e c#!unica"e in$ispensa(il &n iu(i"ile inte"2ise) Acele 6#cu"i nes'(uite0 ap"#ape
c#pil'"e/ti0 t"e2eau &n @e"!ina *a2a # cu"i#2itate n#u'0 $a" ti!p $e !ai !ulte luni nu i-a
t"ecut p"in cap s' !ea"%' !ai $epa"te cu %5n$ul) @'"' s' /tie c5n$ /i cu!0 a!u2a!entul
se p"esc1i!(' &n ne"'($a"e0 s5n%ele i se &n,#l(u"a $e $#"ul $e a-l ,e$ea0 ia" &nt"-# n#apte
s-a t"e2it &nsp'i!5ntat' pent"u c'-l ,'2use st5n$ la pici#a"ele patului /i uit5n$u-se la ea)
Atunci /i-a $#"it $in t#t sufletul s' se &!plineasc' p"e,i2iunile !'tu/ii /i-l i!pl#"a pe
*u!ne2eu &n "u%'ciunile ei s'-l fac' !ai &n$"'2ne.0 ca s'-i $ea sc"is#a"ea0 /i astfel s' afle
!ai "epe$e ce ,#ia s'-i spun')
*a" "u%a nu i-a f#st ascultat') *i!p#t"i,') Cu! t#c!ai atunci @l#"entin# A"i2a i se
$est'inuise !a!ei sale0 ia" aceasta &l sf'tuise s' "enun.e la cele /apte2eci $e file cu
,#"(e $ulci0 @e"!ina *a2a a t"e(uit s' a/tepte p5n' la sf5"/itul anului) 4e !'su"' ce se
ap"#pia ,acan.a $in $ece!("ie0 ne"'($a"ea ei se p"e-sc1i!(a &n $ispe"a"e0 pent"u c' nu
/tia ce-a" fi putut &nt"ep"in$e ca s'-l ,a$' /i s' fie ,'2ut' &n cele t"ei luni &n ca"e nu se !ai
$ucea la /c#al') E"a la fel $e ne$u!e"it' /i &n n#aptea $e C"'ciun0 c5n$0 &nfi#"at' $e
p"esi!.i"ea c' el # p"i,ea $in !ul.i!ea a$unat' la (ise"ic'0 a si!.it c'-i sa"e ini!a $in
l#c) N-a a,ut cu"a6 s'-/i &nt#a"c' p"i,i"ea0 pent"u c' /e$ea &nt"e tat'l /i !'tu/a ei0 a/a c'
a t"e(uit s'-/i .in' fi"ea ca s' nu i se #(se",e tul(u"a"ea) *a" $up' te"!ina"ea slu6(ei0 l-a
si!.it at5t $e ap"#ape &n &!(ul2eal'0 at5t $e li!pe$e &n t'l'2ui"ea $in 6u"0 &nc5t # f#".' $e
ne&n,ins a silit-# s' p"i,easc' peste u!'" &n ti!p ce se &n$"eptau sp"e ie/i"e0 /i atunci a
,'2ut0 nu $epa"te $e #c1ii ei0 ceilal.i #c1i ca $e %1ea.'0 #("a2ul li,i$0 (u2ele &nc"e!enite
$e spai!a iu(i"ii) N'ucit' $e p"#p"ia-i cute2an.'0 s-a a%'.at0 ca s' nu ca$'0 $e ("a.ul
!'tu/ii Esc#l?stica0 ia" aceasta0 si!.in$u-i p"in !itena $e $antel' su$#a"ea "ece a !5inii0
a &ncu"a6at-# cu un se!n i!pe"cepti(il $e c#!plicitate nec#n$i.i#nat') 7n la"!a st5"nit'
$e peta"$e /i $e t#(ele ce ,esteau na/te"ea0 p"int"e felina"ele c#l#"ate at5"nate la p#".i /i
st"i%'tele !ul.i!il#" $#"nice $e pace0 @l#"entin# A"i2a a "'t'cit ca un s#!na!(ul p5n' &n
2#"i0 c#nte!pl5n$ cu #c1ii &!p'ien6eni.i $e lac"i!i st"'2ile &n s'"('t#a"e0 a!e.it $e %5n-
$ul 1alucinant c' el0 /i nu *u!ne2eu0 se n'scuse &n n#aptea aceea)
*eli"ul i s-a a!plificat &n s'pt'!5na u"!'t#a"e0 la ceasul siestei0 c5n$0 t"ec5n$ f'"'
spe"an.' p"in fa.a casei @e"!inei *a2a0 a ,'2ut-# a/e2at' al'tu"i $e !'tu/a ei0 la u!("a
!i%$alil#" $e la p#a"t') E"a aceea/i scen'0 $e $ata aceasta su( ce"ul li(e"0 &nt"e2'"it'
p"i!a #a"' &n #$aia $e cusut nep#ata ascult5n$u-/i !'tu/a la lec.ia $e citi"e) Nu!ai c'
@e"!ina *a2a p'"ea acu! alta0 &n l#cul unif#"!ei $e /c#al' pu"ta un fel $e tunic' la"%'0
cu !ulte pliu"i p"inse pe u!e"i0 c'25n$ &n fal$u"i ca un peplu!0 ia" pe cap a,ea # cunun'
$e %a"$enii natu"ale0 ca"e # f'cea s' a"ate ca # 2ei.' &nc#"#nat') @l#"entin# A"i2a s-a
a/e2at &nt"-un c#l. $in pa"c un$e /tia (ine c' nu putea fi ,'2ut /i0 "enun.5n$ la lectu"a
$isi!ulat'0 a "'!as cu ca"tea $esc1is' /i cu #c1ii .int' la $#!ni.a ilu2#"ie0 ca"e nu s-a
!il#sti,it s'-i a"unce nici !'ca" # sin%u"' p"i,i"e)
La &nceput0 /i-a spus c' lec.ia la u!("a !i%$alil#" e"a # sc1i!(a"e &nt5!pl't#a"e0
$at#"at' p#ate "epa"a.iil#" inte"!ina(ile $in cas'0 $a" &n 2ilele u"!'t#a"e a &n.eles c'
@e"!ina *a2a se ,a afla ac#l#0 su( #c1ii lui0 &n fieca"e $up'-a!ia2'0 la aceea/i #"'0 $e-a
lun%ul cel#" t"ei luni $e ,acan.'0 /i aceast' ce"titu$ine i-a $at un n#u i!(#l$) Ni!ic nu
l'sa s' se &n.elea%' c' fusese ,'2ut0 n-a su"p"ins nici un se!n $e inte"es sau $e "epulsie0
$a" &n in$ife"en.a ei e"a # st"'luci"e apa"te0 ca"e &l &n$e!na s' st'"uie) 4e nea/teptate0
&nt"-# $up'-a!ia2' $e la sf5"/itul lui ianua"ie0 !'tu/a /i-a pus ("#$e"ia la ca"e luc"a pe
scaun /i /i-a l'sat nep#ata sin%u"' &n fa.a p#".ii0 su( pl#aia $e f"un2e %al(ene ce se
scutu"au $in !i%$ali) 7nsufle.it $e %5n$ul ne(unesc c' aceea fusese # #p#"tunitate
$inainte pl'nuit'0 @l#"entin# A"i2a a t"a,e"sat st"a$a /i s-a #p"it &n fa.a @e"!inei *a2a0
at5t $e ap"#ape $e ea0 &nc5t &i putea si!.i "'sufla"ea &nt"et'iat' /i !i"eas!a $e fl#"i pe
ca"e # "'sp5n$ea &n 6u" /i cu ca"e a,ea s-# i$entifice t#at' ,ia.a) I-a ,#"(it f'"' s'-/i plece
p"i,i"ea0 cu # si%u"an.' pe ca"e a,ea s-# !ai a"ate nu!ai # 6u!'tate $e ,eac !ai t5"2iu /i
t#t $in acelea/i !#ti,e)
- *#!ni/#a"'0 nu ,' ce" altce,a $ec5t s' accepta.i # sc"is#a"e $in pa"tea !ea0 i-a
spus)
Nu a/a &/i i!a%inase @e"!ina *a2a ,#cea lui e"a li!pe$e /i "'spicat'0 t"'$5n$ #
st'p5ni"e $e sine ca"e nu a,ea ni!ic $e-a face cu %estu"ile lui lan%u"#ase) l-a "'spuns0
f'"' s'-/i "i$ice #c1ii $e pe ("#$e"ie :N-# p#t p"i!i f'"' &n%'$uin.a tat'lui !eu)<
@l#"entin# A"i2a s-a &nfi#"at au2in$ %lasul acela &n,'luit#" /i $ulce0 pe ca"e n-a,ea s'-l uite
t#t "estul ,ie.ii) A "'!as &ns' neclintit /i i-a "'spuns i!e$iat :Atunci t"e(uie s' i-# ce"e.i)<
*up' ca"e /i-a &n$ulcit #"$inul cu # "u%'!inte :La !i6l#c e # c1estiune $e ,ia.' sau $e
!#a"te)< @e"!ina *a2a nu l-a p"i,ii0 nu /i-a &nt"e"upt luc"ul0 $a" fe"!itatea lui a
&nt"e$esc1is # p#"ti.' pe un$e &nc'pea lu!ea t#at')
9 Beni.i &n fieca"e $up'-a!ia2'0 i-a spus0 /i a/tepta.i s'-!i sc1i!( l#cul)
@l#"entin# A"i2a n-a &n.eles "#stul acest#" cu,inte $ec5t lunea u"!'t#a"e0 c5n$ a
,'2ut $e pe (anca $in pa"c aceea/i scen' $int#t$eauna0 cu # sin%u"' ,a"ia.ie c5n$
!'tu/a Esc#l?stica a int"at &n cas'0 @e"!ina *a2a s-a "i$icat /i s-a a/e2at pe cel'lalt
scaun) @l#"entin# A"i2a0 cu # ca!elie al(' la "e,e"ul "e$in%#tei0 a t"a,e"sat atunci st"a$a
/i0 #p"in$u-se &n fa.a ei0 i-a spus :Acesta este cel !ai &nse!nat !#!ent $in ,ia.a !ea)<
@e"!ina *a2a nu /i-a "i$icat #c1ii sp"e el0 $a" "#tin$u-/i p"i,i"ea ca s' ce"cete2e
&!p"e6u"i!ile0 ,'2u st"'2ile pustii0 a!#".ite &n t#"#peala secetei0 /i un ,5"te6 $e f"un2e
uscate t5"5te $e ,5nt)
9 *a.i-!i-#0 ,' "#%0 &i spuse)
@l#"entin# A"i2a se %5n$ise s'-i a$uc' t#ate cele /apte2eci $e file pe ca"e le /tia pe
$e "#st $e !ult ce le citise0 $a"0 p5n' la u"!'0 se 1#t'"5se pent"u un (ilet $e # 6u!'tate
$e pa%in'0 s#("u /i e8plicit0 &n ca"e p"#!itea nu!ai esen.ialul fi$elitate &n fa.a #"ic'"#"
&nce"c'"i /i iu(i"e ,e/nic') 3c#ase sc"is#a"ea $in (u2una"ul inte"i#" al "e$in%#tei /i #
&ntinse su( #c1ii $antel'"esei spe"iate0 ca"e nu &n$"'2nea nici !'ca" s'-l p"i,easc') N-a
,'2ut $ec5t plicul al(ast"u t"e!u"5n$ &nt"-# !5n' &nc"e!enit' $e spai!' /i0 neput5n$
c#ncepe ca /i ei s' i se #(se",e t"e!u"ul $e%etel#"0 /i-a "i$icat %1e"%1eful0 pent"u ca el
s'-i p#at' &ntin$e sc"is#a"ea) 7n clipa aceea0 # pas'"e se scutu"' p"int"e f"un2ele
!i%$alil#"0 l's5n$ s'-i ca$' %'ina.ul c1ia" pe ("#$e"ie) @e"!ina *a2a &/i ascunse "epe$e
%1e"%1eful la spate0 ca nu cu!,a el s'-/i $ea sea!a $e cele &nt5!plate0 /i-l p"i,i pent"u
p"i!a $at' &n fa.'0 cu #("a6ii &n fl'c'"i) @l#"entin# A"i2a0 nep's't#"0 cu sc"is#a"ea &n !5n'0
spuse :Asta a$uce n#"#c)< Ea &/i a"'t' "ecun#/tin.a0 25!(in$u-i pent"u p"i!a #a"'0 ap#i0
ap"#ape s!ul%5n$u-i sc"is#a"ea $in !5n'0 se %"'(i s-# &!p'tu"easc' /i s-# ascun$' &n
s5n) El &i &ntinse atunci ca!elia pe ca"e # pu"ta la (ut#nie"') Ea &l "efu2' :E # fl#a"e $e
l#%#$n')< I!e$iat &ns'0 c#n/tient' c' ti!pul e"a pe sf5"/ite0 se "efu%ie &n p#lite.ea ei p"u-
$ent'
9 Acu! ,' "#% s' pleca.i /i s' nu ,' !ai &nt#a"ce.i p5n' ce n-# s' ,' anun. eu)
C5n$ @l#"entin# A"i2a a &nt5lnit-# p"i!a $at'0 !aic'-sa a %1icit t#tul c1ia" &nainte ca
el s'-i spun' ce,a0 pent"u c' &i pie"ise p#fta $e ,#"(' /i $e !5nca"e0 nu !ai a,ea s#!n /i
se pe"pelea t#at' n#aptea &n a/te"nut) 7ns' $in clipa &n ca"e a &nceput s' a/tepte
"'spunsul la p"i!a lui sc"is#a"e0 sta"ea i s-a c#!plicat cu # p5ntec'"aie f'"' leac /i ni/te
,'"s'tu"i ,e"2ui ca fie"ea0 &/i pie"$u si!.ul #"ient'"ii /i se p"'(u/ea ca $in senin &n
nesi!.i"e0 &nc5t !aic'-sa0 &n%"#2it' $e sufe"in.ele lui0 se &nt"e(a $ac' nu e"a ,#"(a !ai
$e%"a(' $e "a,a%iile 1#le"ei $ec5t $e c1inu"ile $"a%#stei) Na/ul lui @l#"entin# A"i2a0 un
('t"5n 1#!e#pat c'"uia ="?nsit# A"i2a #(i/nuia s'-i $est'inuie t#t ce a,ea pe suflet &nc'
$in ,"e!u"ile ei $e a!ant' t'inuit'0 s-a ala"!at /i el c5n$ a ,'2ut &n ce sta"e e"a
(#lna,ul0 cu pulsul sla(0 "espi"a.ia 15"5it'0 sc'l$at t#t &nt"-# t"anspi"a.ie sea"('$'0 ca a
!u"i(un2il#") *a" c#nsult5n$u-l !ai &n$eap"#ape0 a c#nstat c' nu a,ea fe("'0 nu-l $u"ea
ni!ic0 ia" sin%u"a sen2a.ie ca"e &l &nce"ca e"a ne,#ia u"%ent' $e a !u"i) I-a f#st suficient
un inte"#%at#"iu insi$i#s0 luat !ai &nt5i lui0 ia" !ai ap#i !a!ei0 ca s' ,e"ifice &nc' # $at'
c' si!pt#!ele iu(i"ii sunt i$entice cu cele ale 1#le"ei) I-a p"esc"is infu2ii $in fl#"i $e tei0
pent"u efectul l#" cal!ant0 /i i-a su%e"at # sc1i!(a"e $e ae" pent"u a-/i %'si alina"ea &n
$ep'"ta"e0 $a" @l#"entin# A"i2a $#"ea e8act c#nt"a"iul s'-/i sa,u"e2e p"#p"iul !a"ti"a6)
La cei pat"u2eci $e ani ai s'i0 ="?nsit# A"i2a e"a # fe!eie lipsit' $e p"e6u$ec'.i0 cu un
instinct al fe"ici"ii pe",e"tit $e s'"'cie0 a/a &nc5t se (ucu"a $e sufe"in.ele fiului $e pa"c' a"
fi f#st ale ei) C5n$ &l si!.ea $eli"5n$0 &i $'$ea s' (ea ceai0 &l &nf#f#lea &n p'tu"i $e l5n' ca
s'-i a!'%easc' f"is#anele0 $a" &n acela/i ti!p &l &n$e!na s'-/i afle !5n%5ie"e &n p"#p"ia-i
$escu"a6a"e
9 4"#fit' acu!0 c' e/ti t5n'"0 /i &n$u"' c5t p#.i0 &i spunea0 fiin$c' sufe"in.ele astea
nu .in t#at' ,ia.a)
Cei $e la ;ficiul 4#/tal0 fi"e/te0 nu %5n$eau la fel) @l#"entin# A"i2a se l'sase pe
t5n6al' /i u!(la cu capul &n n#"i0 a6un%5n$ s' &ncu"ce p5n' /i stea%u"ile ca"e anun.au
s#si"ea c#"esp#n$en.ei0 a/a c' &nt"-# !ie"cu"i0 s' 2ice!0 a"(#"a stea%ul %e"!an0 c5n$0 $e
fapt0 s#sise ,ap#"ul C#!paniei LeQlan$0 cu p#/ta $e Li,e"p##l0 ia" &n alt' 2i0 &n'l.a $"ape-
lul 3tatel#" Unite0 c5n$0 $e fapt0 e"a ,#"(a $e na,a cun#scutei C#!pa%nie GNnN"ale
="ansatlantiSue0 cu p#/ta $e la 3aint-Na2ai"e) Aceste c#nfu2ii ale iu(i"ii p"#,#cau at5tea
&ncu"c'tu"i /i st5"neau at5tea p"#teste $in pa"tea p#pula.iei0 &nc5t @l#"entin# A"i2a a" fi
"'!as0 $e (un' sea!'0 f'"' slu6('0 $ac' n-a" fi f#st L#ta"i# =1u%ut0 ca"e l-a luat s'
luc"e2e cu el /i l-a pus s' c5nte la ,i#a"' &n (alc#nul c#"ului $e la cate$"al') A!ici.ia l#"
p'"ea ine8plica(il'0 $at' fiin$ $ife"en.a $e ,5"st'0 ca $e la (unic la nep#t0 ca"e-i
$esp'".ea0 $a" ei se &n.ele%eau la fel $e (ine la (i"#u sau &n ta,e"nele $in p#"t0 un$e &/i
f'ceau ,eacul c1efliii $e t#at' teapa0 $e la (e.i,anii ca"e se !il#%eau pent"u un st"#p $e
('utu"'0 p5n' la filfi2#nii &!("'ca.i &n 1aine $e sea"'0 ca"e # /te"%eau $e la (anc1etele
#"%ani2ate $e Clu(ul 3#cial0 ca s' p#at' !5nca pe s'tu"ate c1efal p"'6it /i pilaf $in nuc'
$e c#c#s) L#ta"i# =1u%ut #(i/nuia s' se a(at' pe-ac#l# $up' ce-/i te"!ina ulti!a tu"' la
tele%"af0 ia" $e !ulte #"i 2#"ii &l p"in$eau c1efuin$ cu (e2!eticii $e !a"ina"i $e pe
%#eletele $in Antile0 (5n$ c#t la c#t cu ei punci p"epa"at cu 6a!aic' /i c5nt5n$ la
ac#"$e#n) E"a %"as /i l't'"e. ca # ("#asc' .est#as'0 cu # (a"(' au"ie0 ia" sea"a0 c5n$ ie/ea
&n #"a/0 &/i punea pe cap # (#net' f"i%ian'0 a/a c' nu-i !ai lipsea $ec5t un /i"a% $e
cl#p#.ei ca s' a"ate ca 3f5ntul Nic#lae) Cel pu.in # $at' pe s'pt'!5n' &/i &nc1eia
c1i#l1anul &n ("a.ele c5te unei p's'"i $e n#apte0 cu! &i pl'cea s' spun'0 una $in
nenu!'"atele fe!eiu/ti ca"e f'ceau ne%#. cu a!#"u"i p"ecipitate &nt"-un 1#tel $e t"an2it
pent"u !a"ina"i) *e cu! l-a cun#scut pe @l#"entin# A"i2a0 /i-a pus &n %5n$ s'-l ini.ie2e &n
pa"a$isul lui) Ale%ea pent"u el :p's'"ile< ca"e i se p'"eau !ai p"icepute0 se t5"%uia cu ele
la p"e. /i la p"#ce$ee0 #fe"in$u-se s' le pl'teasc' &n a,ans $in p"#p"iul (u2una") *a" @l#-
"entin# A"i2a nu accepta e"a ,i"%in /i-/i p"#pusese s' "'!5n' astfel at5ta ti!p c5t n-#
f'cea $in $"a%#ste)
H#telul e"a un palat c#l#nial ca"e-/i pie"$use st"'luci"ea $e #$ini#a"'0 ia" &n !a"ile
sal#ane /i &n &nc'pe"ile $e !a"!u"' se &n%1esuiau acu! c'!'"u.e &n6%1e(ate $int"-un
ca"t#n %'u"it $e-a lun%ul ti!pului cu acul0 ca"e e"au &nc1i"iate $e#p#t"i,' pent"u a f'ptui
/i pent"u a p"i,i) Ci"culau p#,e/ti $int"e cele !ai ciu$ate $esp"e t#t felul $e cu"i#/i c'"#"a
li se sc#sese #c1iul cu an$"eaua0 $esp"e altul ca"e /i-a "ecun#scut p"#p"ia ne,ast' &n cea
pe ca"e # spi#na0 $esp"e $#!ni si!an$ic#/i ca"e int"au ac#l# $e%1i2a.i &n p"ecupe.e ca
s'-/i fac' p#ftele cu (#.!ani afla.i &n t"ece"e0 /i $esp"e at5tea alte inci$ente &nt"e
p5n$it#"i /i p5n$i.i0 &nc5t nu!ai %5n$ul $e a-/i a"unca #c1ii &n ca!e"a al'tu"at' i se p'"ea
lui @l#"entin# A"i2a &nsp'i!5nt't#") A/a se face c' L#ta"i# =1u%ut nu l-a putut c#n,in%e c'
a p"i,i /i a se l'sa p"i,it e"au0 &n Eu"#pa0 "afina!ente "e2e",ate $#a" p"in.il#")
7n ciu$a c#"p#len.ei sale0 L#ta"i# =1u%ut a,ea un p"5snel $e &n%e"a/0 ca un (#(#c $e
t"an$afi"0 $a" se pa"e c' acesta e"a un cusu" (inecu,5ntat0 pent"u c' :p's'"ile $e n#apte<
cele !ai 15"/ite &n !ese"ie &/i $isputau /ansa $e a se culca cu el0 ia" c5n$ &ncepeau s'
"'cneasc' $e pa"c' le ci#p5".ea cine,a0 se 2%u$uia palatul $in te!elii /i se cut"e!u"au $e
spai!' fant#!ele ca"e &l cut"eie"au) 3e "'sp5n$ise 2,#nul c' f#l#sea # p#!a$' cu ,enin
$e ,ipe"' ca s' le &nfie"(5nte fe!eil#" /aua tu"ceasc'0 $a" el se 6u"a c' n-a,ea la
&n$e!5n' alte !i6l#ace $ec5t cele pe ca"e i le l'sase *u!ne2eu) >i spunea p"'p'$in$u-se
$e "5s :*#a" $"a%#ste0 /i-at5t)< A t"e(uit s' t"eac' !ul.i ani p5n' ce @l#"entin# A"i2a /i-a
$at sea!a c' spusele lui e"au0 p#ate0 &nte!eiate) 3-a c#n,ins $efiniti, $e acest a$e,'"
&nt"-# etap' ce,a !ai a,ansat' a e$uca.iei lui senti!entale0 c5n$ a cun#scut un ('"(at
ca"e t"'ia ca un pa/' pe spina"ea a t"ei fe!ei $e#$at') =#ate ,eneau s'-i $ea s#c#teal' &n
2#"i /i s'-i cea"' ie"ta"e &n %enunc1i pent"u c5/ti%ul ne&n$estul't#"0 ne$#"in$u-/i alt'
"'splat'0 atunci c5n$ a$uceau !ai !ul.i (ani0 $ec5t s' se culce cu el) @l#"entin# A"i2a e"a
c#n,ins c' nu!ai te"#a"ea putea e8plica # ase!enea &n6#si"e) *a" una $in cele t"ei fete
l-a ui!it $e2,'luin$u-i a$e,'"ul c#nt"a"iu)
9 A/a ce,a0 i-a spus0 nu se p#ate face $ec5t $in iu(i"e)
Nu at5t pent"u $a"u"ile $e p"eacu",a"0 c5t !ai ales $at#"it' fa"!ecului s'u pe"s#nal0
L#ta"i# =1u%ut a6unsese unul $in clien.ii cei !ai "especta.i ai 1#telului) @l#"entin# A"i2a0
$e/i t'cut /i ascuns0 /i-a c5/ti%at /i el sti!a pat"#nului0 astfel &nc5t0 &n pe"i#a$a lui cea
!ai 2(uciu!at'0 c5n$ se l'sase c#ple/it $e $e2n'$e6$e0 a,ea #(iceiul s' se "et"a%'
&nt"-una $in c'!'"u.ele &n'(u/it#a"e0 un$e citea ,e"su"i /i f#ilet#ane lac"i!#%ene0 ia"
"e,e"iile lui l'sau &n u"!' cui(u"i $e &ntunecate "5n$unele p"in (alc#ane0 f"ea!'t $e
s'"ut'"i /i f5lf5it $e a"ip' &n l5nce2eala siestei) A/a afla @l#"entin# A"i2a a!'nunte $esp"e
nenu!'"ate infi$elit'.i sau $esp"e unele sec"ete $e stat0 pe ca"e clien.ii i!p#"tan.i /i
c1ia" n#ta(ilit'.ile l#cale le &!p'"t'/eau iu(itel#" efe!e"e0 f'"' s' le pese $ac' sunt
au2i.i $in ca!e"ele ,ecine) =#t ac#l# a aflat c'0 la pat"u le%1e !a"ine sp"e n#"$ $e
3#ta,ent#0 2'cea pe fun$ul !'"ii0 &nc' $in sec#lul al EBII-lea0 un %ali#n spani#l &nc'"cat cu
au" cu"at /i piet"e p"e.i#ase &n ,al#a"e $e peste cinci sute $e !ilia"$e $e pesos. 4#,estea
l-a uluit0 $a" nu s-a !ai %5n$it la ea $ec5t c5te,a luni !ai t5"2iu0 c5n$ $"a%#stea lui
nes'(uit' i-a "'sc#lit $#"in.a $e a "ecupe"a c#!#a"a scufun$at'0 pent"u ca @e"!ina *a2a
s' se p#at' sc'l$a &n ,alu"i $e au")
Mul.i ani !ai t5"2iu0 c5n$ &nce"ca s'-/i a$uc' a!inte cu! e"a &n "ealitate $#!ni.a
i$eali2at' $e alc1i!ia p#e2iei0 nu "eu/ea s-# $esp"in$' $e sf5/iet#a"ele a!u"%u"i $in
acele ,"e!u"i) C1ia" /i c5n$ # p5n$ea f'"' a fi ,'2ut0 &n acele 2ile c1inuit#a"e &n ca"e
a/tepta "'spunsul la p"i!a lui sc"is#a"e0 # ,e$ea t"ansfi%u"at' &n "e,e"(e"a.ia a!ie2ii0 su(
pl#aia $e fl#"i al(e ale !i%$alil#"0 un$e pu"u"i e"a ap"ilie0 &n #"ice an#ti!p al anului) Ia"
$ac' acceptase s'-l ac#!panie2e pe L#ta"i# =1u%ut &n f#i/#"ul p"i,ile%iat al c#"ului
cate$"alei0 # f'cuse nu!ai ca s' p#at' ,e$ea cu! se un$uia tunica ei &n a$ie"ea
c5nt'"il#" sfinte) 4"#p"ia-i nes'(uin.' i-a 2'$'"nicit &ns' pl'ce"ea0 pent"u c'0 p'"5n$u-i-se
p"ea an#st' !u2ica !istic' pent"u sta"ea lui sufleteasc'0 se apucase s-# &nfl'c'"e2e cu
,alsu"i $e a!#"0 astfel &nc5t L#ta"i# =1u%ut s-a ,'2ut ne,#it s'-l $ea afa"' $in c#")
Aceasta a f#st /i ep#ca &n ca"e0 ce$5n$ $#"in.ei a"2't#a"e $e a !5nca %a"$eniile culti,ate
$e ="?nsit# A"i2a &n %"'$ina casei0 a $esc#pe"it sa,#a"ea @e"!inei *a2a) >i t#t atunci0
%'sin$0 $in &nt5!pla"e0 &nt"-un cuf'" al !aic'-sii # sticl' $e un lit"u cu ap' $e c#l#nie
a$us' p"in c#nt"a(an$' $e !a"ina"ii $e la Ha!(u"% A!e"ican Line0 n-a "e2istat ispitei $e
a %usta $in ea0 ca s' $esc#pe"e alte a"#!e ale fe!eii iu(ite) A t#t ('ut $in sticl' p5n' &n
2#"i0 &!('t5n$u-se $e @e"!ina *a2a cu s#"(itu"i a("a2i,e0 !ai &nt5i &n ta,e"nele $in p#"t0
ap#i pe $i%ul un$e se c#ns#lau f'c5n$ $"a%#ste &n$"'%#sti.ii f'"' ac#pe"i/0 p5n' c5n$ s-a
p"'(u/it &n nesi!.i"e) ="?nsit# A"i2a0 ca"e &l a/teptase p5n' la /ase $i!inea.a cu ini!a
st"5ns' $e tea!'0 l-a c'utat &n cele !ai ascunse l#cu"i /i a(ia $up' p"5n2 i-a %'sit
2,5"c#lin$u-se &n p"#p"ia lui ,#!' pa"fu!at'0 &nt"-un c#tl#n al %#lfului un$e !a"ea a"unca
&neca.ii la .'"!)
A p"#fitat $e pe"i#a$a c#n,alescen.ei ca s'-l ce"te pent"u "ese!na"ea cu ca"e
a/tepta "'spunsul la sc"is#a"e) I-a a!intit c' cei sla(i $e &n%e" nu ,#" p't"un$e &n ,ecii
,ecil#" &n nec"u.'t#a"ea /i !esc1ina &!p'"'.ie a iu(i"ii0 pent"u c' fe!eile se $'"uiesc
nu!ai ('"(a.il#" &n$"'2ne.i0 a/tept5n$ $e la ei s' le insufle acea si%u"an.' $e sine $up'
ca"e t5n6esc at5ta pent"u a putea &nf"unta ,ia.a) @l#"entin# A"i2a /i-a &nsu/it lec.ia c1ia"
!ai (ine $ec5t s-a" fi cu,enit) ="?nsit# A"i2a nu /i-a putut "ep"i!a un senti!ent $e
!5n$"ie0 !ai $e%"a(' c#ncupiscent $ec5t !ate"n0 c5n$ l-a ,'2ut ie/in$ $in p"','lie
&!("'cat &n 1ainele $e st#f' nea%"'0 cu p'l'"ia ta"e /i la,alie"a li"ic' la %ule"ul $e celul#i$0
/i l-a &nt"e(at &n %lu!' $ac' se $ucea cu!,a la # &n!#"!5nta"e) El i-a "'spuns0 cu
u"ec1ile &n fl'c'"i :E ca! t#t aia)< Ea /i-a $at sea!a c' i se t'iase "'sufla"ea $e spai!'0
$a" 1#t'"5"ea lui e"a neclintit') I-a $at ulti!ele sfatu"i0 l-a (inecu,5ntat /i i-a f'%'$uit
p"int"e 1#1#te $e "5s alt' sticl' cu ap' $e c#l#nie0 pent"u a s'"('t#"i &!p"eun' cuce"i"ea)
*e c5n$ &n!5nase sc"is#a"ea0 cu # lun' &n u"!'0 &/i &nc'lcase $e nenu!'"ate #"i
p"#!isiunea $e a nu !ai "e,eni &n pa"c0 $a" a,usese %"i6' s' nu fie ,'2ut) =#tul se $es-
f'/u"a ca !ai &nainte) Lec.ia $e citi"e la u!("a p#!il#" se sf5"/ea pe la $#u'
$up'-a!ia2'0 c5n$ #"a/ul se t"e2ea $in siest'0 ia" @e"!ina *a2a c#ntinua s' ("#$e2e cu
!'tu/a ei p5n' ce c'l$u"a se !ai p#t#lea) @l#"entin# A"i2a n-a !ai a/teptat ca !'tu/a s'
int"e &n cas' /i a t"a,e"sat st"a$a cu pa/i !a".iali0 &n,in%5n$u-/i astfel sf5"/eala ca"e &i
&n!uia %enunc1ii) *a" nu s-a a$"esat @e"!inei *a2a0 ci !'tu/ii
9 B' "#%0 fi.i a!a(il' /i l'sa.i-!' # clip' sin%u" cu $#!ni/#a"a) A! ce,a i!p#"tant
s'-i spun)
9 Cu! &n$"'2ne/tiT se "e,#lt' !'tu/a) =#t ce-# p"i,e/te pe ea !' p"i,e/te /i pe
!ine)
9 Atunci n-# s'-i !ai spun ni!ic0 $a" ,' p"e,in c' $u!nea,#ast"' # s' fi.i
"'spun2't#a"e $e t#t ce-# s' se &nt5!ple)
Nu acestea e"au !anie"ele la ca"e se a/tepta Esc#l?stica *a2a $e la l#%#$nicul i$eal0
$a" s-a "i$icat spe"iat'0 pent"u c' a a,ut pent"u p"i!a $at' i!p"esia cut"e!u"'t#a"e c'
p"in %u"a lui @l#"entin# A"i2a ,#"(ea &nsu/i 3f5ntul *u1) A int"at0 a/a$a"0 &n cas'0 ca s' ia
alte ace $e cusut0 /i i-a l'sat pe cei $#i tine"i sin%u"i su( !i%$alii $e la int"a"e)
3ince" ,#"(in$0 @e"!ina *a2a nu /tia p"ea !ulte $esp"e acel p"eten$ent t'-cut $in
fi"e0 ca"e ap'"use &n ,ia.a ei ca # "5n$unic' &n t#iul ie"nii0 c1ia" /i nu!ele i-a" fi "'!as0
p#ate0 necun#scut $ac' n-a" fi f#st se!n'tu"a $e pe sc"is#a"e) *e c5n$ # p"i!ise0 se
inte"esase /i $esc#pe"ise c' e"a c#pilul $in fl#"i al unei fe!ei ne!'"itate0 1a"nic' /i
se"i#as'0 $a" !a"cat' pe ,ia.' $e sti%!atul $e f#c al unei sin%u"e "'t'ci"i $in tine"e.e)
Aflase c' nu e"a cu"ie" la p#/t'0 a/a cu! c"e$ea ea0 ci a6ut#"ul tele%"afistului0 /i &nc' unul
(ine p"e%'tit0 cu un ,iit#" p"#!i.'t#"0 !#ti, pent"u ca"e /i-a spus c' a$usese tele%"a!a
nu!ai ca s-# p#at' ,e$ea pe ea) Aceast' p"esupune"e a &n$ui#/at-#) Mai /tia c' e"a unul
$in inst"u!enti/tii $e la cate$"al' /i0 $e/i nici#$at' nu &n$"'2nise s'-/i "i$ice p"i,i"ea &n
ti!pul slu6(ei ca s' ,a$' $ac' e"a ac#l#0 &nt"-# $u!inic' a a,ut "e,ela.ia c'0 &n ti!p ce
inst"u!entele celelalte c5ntau pent"u t#.i0 ,i#a"a c5nta nu!ai pent"u ea) Nu e"a %enul $e
('"(at pe ca"e /i l-a" fi ales) ;c1ela"ii lui $e c#pil $e p"ipas0 ,e/!intele s#("e0
c#!p#"ta!entul lui !iste"i#s &i t"e2ise"' # cu"i#2itate %"eu $e st'p5nit0 $e/i nici # clip'
nu-i t"ecuse p"in !inte c' aceast' cu"i#2itate este una $in !ultele capcane pe ca"e le
&ntin$e iu(i"ea)
Nici ea sin%u"' nu-/i putea e8plica $e ce acceptase sc"is#a"ea) Nu "e%"eta0 $a"
p"#!isiunea $in ce &n ce !ai p"esant' $e a $a un "'spuns &i f'cea ,ia.a un c1in) @ieca"e
cu,5nt al tat'lui ei0 fieca"e p"i,i"e &nt5!pl't#a"e0 %estu"ile lui cele !ai (anale i se p'"eau
t#t at5tea cu"se &ntinse pent"u a-i $esc#pe"i sec"etul) E"a at5t $e &nsp'i!5ntat'0 &nc5t la
!as'0 $e tea!' s' nu se t"'$e2e0 e,ita s' ,#"(easc'0 fe"in$u-se c1ia" /i $e !'tu/a
Esc#l?stica0 $e/i aceasta &i &n.ele%ea 2(uciu!ul $e pa"c' a" fi f#st al ei) 3e &nc1i$ea &n
(aie la #"ice #"' $in 2i0 f'"' !#ti,0 /i "ecitea sc"is#a"ea0 &nce"c5n$ s' $esc#pe"e un c#$
sec"et0 # f#"!ul' !a%ic' ascuns' &nt"-una $in cele t"ei sute paisp"e2ece lite"e ca"e
alc'tuiau cele cinci2eci /i #pt $e cu,inte0 &n spe"an.a c' spuneau !ai !ult $ec5t
spuneau) N-a %'sit &ns' ni!ic altce,a $ec5t &n.elesese la p"i!a lectu"'0 c5n$ a fu%it s' se
&nc1i$' &n (aie0 cu ini!a &nne(unit' $e e!#.ie0 a "upt plicul0 n'$'6$uin$ s' fie # sc"is#a"e
lun%' /i p'ti!a/'0 ia" &n l#cul ei a $at peste un (ilet pa"fu!at0 a c'"ui fe"!itate a spe-
"iat-#)
La &nceput nu se %5n$ise p"ea se"i#s c' a" putea fi ne,#ie $e ,"eun "'spuns0 $a"
sc"is#a"ea e"a at5t $e e8plicit'0 &nc5t nu se putea esc1i,a) 4"ins' cu! e"a &n ,5"te6ul
&n$#ielil#"0 s-a su"p"ins $int"-# $at' %5n$in$u-se la @l#"entin# A"i2a !ai $es /i cu !ai !ult
inte"es $ec5t a" fi $#"it s'-/i &n%'$uie0 ia" une#"i se &nt"e(a nelini/tit' $e ce nu e"a &n pa"c
la #"a /tiut'0 uit5n$ c' &l "u%ase c1ia" ea s' nu "e,in' /i s'-i lase un "'%a2 $e %5n$i"e)
45n' la u"!'0 a a6uns s' se %5n$easc' la el a/a cu! nici#$at' nu /i-a" fi putut &nc1ipui c'
s-a" fi putut %5n$i la cine,a0 p"esi!.in$u-l ac#l# un$e nu e"a0 $#"in$u-/i s'-l afle un$e nu
putea fi0 t"e2in$u-se cu sen2a.ia !ate"ial' c' el # p"i,ea p"in &ntune"ic cu! $#a"!e0 a/a
&nc5t0 &n $up'-a!ia2a c5n$ i-a si!.it pa/ii 1#t'"5.i pe c#,#"ul $e f"un2e %al(ene $in pa"c0
i-a ,enit %"eu s' c"ea$' c' nu e"a ,#"(a $e un alt "en%1i pe ca"e i-l 6uca i!a%ina.ia) *a"
c5n$ el i-a ce"ut "'spunsul cu # fe"!itate ca"e n-a,ea ni!ic $e-a face cu apatia lui
#(i/nuit'0 ea a "eu/it s'-/i &n,in%' spai!a /i a &nce"cat s' scape !'"tu"isin$ a$e,'"ul nu
/tia ce "'spuns s'-i $ea) @l#"entin# A"i2a &ns' nu &nf"untase un a(is ca s' se !ai spe"ie $e
cele ce-i u"!au)
9 *ac' a.i acceptat sc"is#a"ea0 i-a spus0 e # necu,iin.' s' nu "'spun$e.i la ea)
Acesta a f#st cap'tul la(i"intului) @e"!ina *a2a nu /i-a pie"$ut cu!p'tul0 i-a ce"ut
scu2e pent"u &nt5"2ie"e /i i-a p"#!is s#le!n c' ,a a,ea un "'spuns &nainte $e sf5"/itul
,acan.ei) >i s-a .inut $e cu,5nt) 7n ulti!a ,ine"i $in luna fe("ua"ie0 !'tu/a Esc#l?stica s-a
$us la #ficiul tele%"afic s' &nt"e(e c5t c#st' # tele%"a!' pent"u satul 4ie$"as $e M#le"0
ca"e nici !'ca" nu fi%u"a pe lista $e se",icii) A p"i!it inf#"!a.iile c1ia" $e la @l#"entin#
A"i2a0 $a" ea s-a c#!p#"tat $e pa"c' &n ,ia.a l#" nu s-a" fi cun#scut) 7n sc1i!(0 la pleca"e0
s-a p"ef'cut c' uit' la %1i/eu un ("e,ia" le%at &n piele $e /#p5"l') 7nt"e pa%inile c'"uia se
afla un plic $in 15"tie fin'0 cu ,iniete au"ite) Ne(un $e fe"ici"e0 @l#"entin# A"i2a /i-a
pet"ecut t#at' 2iua !5nc5n$ t"an$afi"i /i citin$ sc"is#a"ea0 lu5n$-# $e la cap't0 ia"'/i /i
ia"'/i0 lite"' cu lite"'0 !5nc5n$ t#t !ai !ul.i t"an$afi"i pe !'su"' ce citea !ai !ult0 ia" la
!ie2ul n#p.ii # citise $e at5tea #"i /i &nfulecase at5.ia t"an$afi"i0 &nc5t !aic'-sa a t"e(uit
s'-i (a%e cu sila pe %5t # lin%u"' $e ulei $e "icin)
A f#st anul iu(i"ii &n,e"/unate) Nici unul0 nici altul nu t"'iau $ec5t pent"u a se %5n$i la
cel'lalt0 pent"u a ,isa la cel'lalt0 pent"u a a/tepta sc"is#"ile cu aceea/i ne"'($a"e cu ca"e
"'spun$eau la ele) 7n acea p"i!',a"' $eli"ant'0 ca /i &n anul u"!'t#"0 nu /i-au putut ,#"(i
nici !'ca" # sin%u"' $at') Mai !ult c1ia"0 $e c5n$ s-au ,'2ut p"i!a #a"' /i p5n' &n 2iua &n
ca"e el /i-a "epetat 1#t'"5"ea0 # 6u!'tate $e ,eac !ai t5"2iu0 nu au a,ut nici#$at' p"ile6ul
s' se &nt5lneasc' &nt"e pat"u #c1i sau s' ,#"(easc' $esp"e iu(i"ea l#") *a" &n p"i!ele t"ei
luni0 n-a t"ecut nici # sin%u"' 2i f'"' s'-/i sc"ie0 une#"i c1ia" $e $#u' #"i 2ilnic0 p5n' c5n$
!'tu/a Esc#l?stica s-a spe"iat $e ,#"acitatea "u%ului ap"ins c1ia" cu a6ut#"ul ei)
*up' p"i!a sc"is#a"e0 pe ca"e # $usese la #ficiul tele%"afKe ca un s#i $e "'2(una"e
&!p#t"i,a p"#p"ie-i s#a"te0 a fa,#"i2at sc1i!(ul $e !esa6e ap"#ape 2ilnice &n &nt5lni"ile
apa"ent &nt5!pl't#a"e $e pe st"a$'0 $a" n-a a,ut $estul cu"a6 s' pat"#ne2e # c#n,e"sa.ie0
#"ic5t $e (anal' /i $e scu"t') ="ei luni !ai t5"2iu &ns'0 &n.ele%5n$ c' nu e"a ,#"(a $#a" $e
# t#an' a$#lescentin' a nep#atei0 /i-a si!.it a!enin.at' p"#p"ia ,ia.') 4ent"u c' nea,5n$
alte !i6l#ace $e su(2isten.'0 Esc#l?stica *a2a t"'ia $in !ila f"atelui0 ca"e0 cu fi"ea lui
$esp#tic'0 /tia /i ea p"ea (ine0 n-a,ea s'-i ie"te &n ,eci faptul c'-i &n/elase &nc"e$e"ea) *a"
c5n$ a f#st s' ia
# 1#t'"5"e0 n-a l'sat-# ini!a s'-i p"icinuiasc' nep#atei aceea/i sufe"in.' $e net'!'$uit
pe ca"e ea &ns'/i # pu"ta &n suflet &nc' $in tine"e.e0 a/a c' i-a &n%'$uit s' "ecu"%' la un
!i6l#c ce-i $'$ea0 c5t $e c5t0 ilu2ia ne,in#,'.iei) Met#$a e"a f#a"te si!pl' @e"!ina *a2a
l'sa sc"is#a"ea &nt"-# ascun2't#a"e aflat' &n $"u!ul sp"e /c#al'0 in$ic5n$u-i lui @l#"entin#
A"i2a un$e anu!e $#"ea s' %'seasc' "'spunsul) Ia" @l#"entin# A"i2a p"#ce$a la fel) A/a se
face c'0 p5n' la sf5"/itul anului0 !ust"'"ile $e cu%et ale !'tu/ii Esc#l?stica au f#st
t"ansfe"ate c"istelni.el#" $in (ise"ici0 sc#"(u"il#" $in c#paci0 c"'p'tu"il#" $in f#"t'"e.ele &n
"uin') Une#"i0 li se !ai &nt5!pla s' %'seasc' sc"is#"ile u!e2ite $e pl#aie0 !5n6ite $e
n#"#i0 sf5/iate $e ,it"e%ia s#a"tei sau c1ia" s' nu le %'seasc' $el#c0 $a" !e"eu aflau #
cale $e a "elua le%'tu"a)
@l#"entin# A"i2a &/i pet"ecea n#p.ile &n #$'i.a $in spatele p"','liei0 sc"iin$ f'"' s'-/i
c"u.e s'n'tatea0 #t"',in$u-/i cu fiece lite"' pl'!5nii0 &n ae"ul &!(5csit $e fu!ul l'!pil#"
cu ulei $e pal!ie"0 ia" sc"is#"ile lui $e,eneau t#t !ai lun%i /i !ai lunatice pe !'su"' ce
se st"'$uia s'-/i i!ite !ai (ine p#e.ii p"efe"a.i $in c#lec.ia 4iblioteca Popular, ca"e0 la
,"e!ea aceea0 nu!'"a #pt2eci $e ,#lu!e) Maic'-sa0 ca"e &l &n$e!nase cu at5ta
&nfl'c'"a"e s'-/i afle !5n%5ie"e &n sufe"in.'0 &ncepuse s' fie &n%"i6#"at' $e s'n'tatea lui)
:; s'-.i pie"2i !in.ile $e t#t0 &i st"i%a $in $#"!it#" c5n$ au2ea c#c#/ii c5nt5n$) Nici # fe-
!eie $in lu!e nu !e"it' at5ta #steneal')< C'ci nu-/i a!intea s' fi cun#scut pe altcine,a
&n ase!enea sta"e $e "'t'ci"e) *a" el nici n-# ('%a &n sea!') A6un%ea une#"i la (i"#u
ne$#"!it0 cu p'"ul "','/it $e at5ta iu(i"e0 $up' ce l'sa sc"is#a"ea &n ascun2't#a"ea
$inainte sta(ilit'0 pent"u ca @e"!ina *a2a s-# p#at' %'si &n $"u! sp"e /c#al') Ea0 &n
sc1i!(0 te"#"i2at' $e ,i%ilen.a tat'lui /i $e cu"i#2itatea (#ln',ici#as' a c'lu%'"i.el#"0 a(ia
$ac' "eu/ea s' sc"ie c5te,a "5n$u"i pe # f#aie "upt' $in caiet0 &nc1i25n$u-se &n (aie sau
p"ef'c5n$u-se c' ia n#ti.e &n clas') Nu nu!ai %"a(a /i te!e"ile $e t#t felul0 $a" c1ia" /i
fi"ea ei # &n$e!nau s' e,ite #"ice c#!plica.ie senti!ental' /i s' se !'"%ineasc' la
&nt5!pl'"i $e fieca"e 2i0 p#,estite &n stilul !eticul#s al unui 6u"nal $e na,i%a.ie) 3c"is#"ile
ei e"au0 $e fapt0 un !#$ $e a-/i t"ece ,"e!ea /i $e a &nt"e.ine 6a"ul ,iu0 f'"' p"i!e6$ia $e
a se a"$e cu f#cul0 &n ti!p ce @l#"entin# A"i2a se !istuia cu fieca"e "5n$) *#"nic s-# !#lip-
seasc' $e p"#p"ia-i ne(unie0 &i t"i!itea ,e"su"i $e !iniatu"ist %"a,ate cu ,5"ful acului &n
petalele ca!eliil#") El0 /i nu ea0 a a,ut &n$"'2neala s'-i t"i!it' # /u,i.' $e p'" &nt"-#
sc"is#a"e0 $e/i n-a p"i!it nici#$at' $"ept "'spuns0 a/a cu! &/i $#"ea cu &nf#ca"e0 nici
!'ca" un sin%u" fi" $in c#si.a @e"!inei *a2a) >i t#tu/i0 %estul lui a &ncu"a6at-# s' !ai fac'
un pas0 c'ci $in 2iua aceea a &nceput /i ea s'-i t"i!it' ne",u"i $e f"un2e p"esate &nt"e filele
$ic.i#na"el#"0 a"ipi $e flutu"i0 pene $e p's'"i !'iest"e0 ia" $e 2iua lui0 i-a $'"uit # (uc'.ic'
$e un centi!et"u p't"at $in "asa 3f5ntului 4e$"# Cla,e"0 a/a cu! se ,in$eau atunci pe
ascuns0 la un p"e. inaccesi(il unei /c#l'"i.e $e ,5"sta ei) 7nt"-# n#apte0 s-a t"e2it spe"iat'
$e !u2ica unei se"ena$e # ,i#a"' s#lita"' inte"p"et5n$ un ,als stin%1e") A &nfi#"at-#
cla",i2iunea c' fieca"e n#t' e"a un se!n $e !ul.u!i"e pent"u petalele $in ie"(a"ele ei0
pent"u clipele "'pite a"it!eticii c5n$ &/i sc"ia sc"is#"ile0 pent"u spai!a $e la e8a!ene0
c5n$ se %5n$ea !ai !ult la el $ec5t la >tiin.ele Natu"ale0 $e/i nu-i p"ea ,enea s' c"ea$'
c' @l#"entin# A"i2a a" fi f#st &n sta"e $e a # ase!enea i!p"u$en.')
A $#ua 2i $e $i!inea.'0 la !icul $e6un0 L#"en2# *a2a a(ia &/i putea st'p5ni
cu"i#2itatea) Mai &nt5i0 pent"u c' nu /tia ce se!nifica.ie a,ea # sin%u"' pies' !u2ical' &n
li!(a6ul se"ena$el#"0 ia" &n al $#ilea "5n$0 pent"u c'0 $e/i # ascultase cu t#at' aten.ia0 nu
i2(utise s'-/i $ea sea!a $e su( fe"est"ele c'"ei case se au2ea) Cu # p"e2en.' $e spi"it
ca"e i-a luat nep#atei # piat"' $e pe ini!'0 !'tu/a Esc#l?stica le-a !'"tu"isit c'-l 2'"ise
p"in pe"$elu.ele $e la $#"!it#" pe ,i#l#nistul s#lita" $e cealalt' pa"te a pa"cului0
asi%u"5n$u-i c'0 #"icu!0 # sin%u"' pies' e # &n/tiin.a"e $e "uptu"') 7n sc"is#a"ea $in
aceea/i 2i0 @l#"entin# A"i2a a c#nfi"!at c' el e"a aut#"ul se"ena$ei0 ia" ,alsul0 c#!pus t#t
$e el0 pu"ta nu!ele pe ca"e i-l $'$use &n tain' @e"!inei *a2a 5eia ncoronat. N-a !ai
,enit &n pa"c0 $a" &n n#p.ile cu lun' c5nta &n l#cu"i anu!e alese pent"u ca ea s'-l p#at'
asculta $in iatac f'"' nici # tea!') Unul $in l#cu"ile lui p"efe"ate e"a ci!iti"ul s'"acil#"0
aflat &n ('taia s#a"elui /i a pl#il#"0 pe # !'%u"' stea"p'0 un$e &/i a,eau s'la/ul ,ultu"ii
&allinazos /i un$e !u2ica $#(5n$ea s#n#"it'.i sup"anatu"ale) Ce,a !ai t5"2iu0 c5n$ a
&n,'.at cu! p#ate fi sta(ilit' $i"ec.ia ,5ntu"il#"0 n-a !ai a,ut nici # &n$#ial' c' !esa6ul lui
a6un%ea ac#l# un$e t"e(uia)
7n luna au%ust $in acela/i an0 &nt"uc5t un n#u "'2(#i ci,il $int"e nenu!'"atele ca"e
pustiau .a"a $e peste # 6u!'tate $e sec#l a!enin.a s' se %ene"ali2e2e0 %u,e"nat#"ul a
$ec"etat le%ea !a".ial' /i inte"$ic.ia $e a !ai ie/i pe st"a$' $up' #"a /ase &n statele $e
pe lit#"alul M'"ii Ca"ai(il#") *e/i a,usese"' l#c unele inci$ente0 ia" !ilita"ii c#!iteau t#t
felul $e a(u2u"i su( p"ete8tul un#" pe$epse e8e!pla"e0 @l#"entin# A"i2a0 ca"e u!(la a/a
$e n'uc &nc5t 1a(a" n-a,ea ce se &nt5!pla pe lu!e0 a f#st su"p"ins $e # pat"ul' !ilita"'
tul(u"5n$ &n 2#"ii 2ilei castitatea !#".il#" cu p"#,#c'"ile lui a!#"#ase) A sc'pat ca p"in
fa"!ec $e # e8ecu.ie su!a"'0 fiin$ acu2at c' e spi#n /i c' t"i!ite !esa6e &n c1eia s#l
,ap#a"el#" li(e"ale ca"e !i/unau &n apele $in 6u")
9 3pi#n pe $"acuU0 s-a "e,#ltat @l#"entin# A"i2a) 3unt $#a" un (iet &n$"'%#stit)
A $#"!it t"ei n#p.i cu lan.u"i la pici#a"e &n ca"ce"a %a"ni2#anei l#cale) *a" c5n$ a f#st
eli(e"at0 s-a si!.it $e2a!'%it $e capti,itatea p"ea scu"t'0 ia" la ('t"5ne.e0 c5n$ a!inti"ile
at5t#" alt#" "'2(#aie i se &n,'l!'/eau &n !inte0 t#t !ai c"e$ea c' e"a sin%u"ul ('"(at $in
#"a/ /i p#ate $in &nt"ea%a .a"' ca"e t5"5se la pici#a"e c'tu/e $e cinci li,"e $in cau2a
iu(i"ii)
="ecuse"' ap"#ape $#i ani $e c#"esp#n$en.' p'ti!a/'0 c5n$ @l#"entin# A"i2a i-a f'cut
@e"!inei *a2a p"#pune"ea s#le!n' $e c's't#"ie &nt"-# sc"is#a"e ce cup"in$ea un sin%u"
pa"a%"af) 7n ulti!ele /ase luni0 &i t"i!isese $e !ai !ulte #"i # ca!elie al('0 $a" ea i-#
&nap#iase $e fieca"e $at' cu sc"is#a"ea u"!'t#a"e0 $5n$u-i $e &n.eles c' e"a $ispus' s'-i
sc"ie !ai $epa"te0 $a" c' nu se %5n$ea la ce,a at5t $e se"i#s p"ecu! l#%#$na) La $"ept
,#"(in$0 t#t$eauna luase acel $u-te-,in# al ca!eliei ca pe # 15"6#an' &nt"e &n$"'%#sti.i /i
nici$ecu! ca pe un !#!ent $e "'sc"uce $in ,ia.a ei) C5n$ a p"i!it &ns' ce"e"ea #ficial'0
/i-a si!.it pent"u p"i!a $at' ini!a sf5/iat' $e %1ea"ele !#".ii) Cup"ins' $e panic'0 i-a
p#,estit t#tul !'tu/ii Esc#l?stica0 ce"5n$u-i sfatul0 ia" aceasta /i-a asu!at "es-
p#nsa(ilitatea cu un cu"a6 /i # luci$itate pe ca"e nu le a,usese la $#u'2eci $e ani0 c5n$
t"e(uise s'-/i 1#t'"asc' p"#p"ia s#a"t')
9 R'spun$e-i c' p"i!e/ti0 i-a spus) C1ia" $ac' e/ti !#a"t' $e f"ic'0 c1ia" $ac' !ai
t5"2iu # s' "e%"e.i0 fiin$c'0 s' /tii $e la !ine0 #"icu! # s' te c'ie/ti t#at' ,ia.a $ac'-l
"efu2i)
@e"!ina *a2a e"a &ns' at5t $e $escu!p'nit' &nc5t a ce"ut un "'%a2 $e %5n$i"e) A
ce"ut &nt5i # lun'0 ap#i alta /i alta0 ia" c5n$ s-au &!plinit pat"u luni f'"' s' $ea un "'spuns0
a p"i!it $in n#u # ca!elie al('0 $e $ata aceasta &ns#.it' $e n#tifica"ea i"e,#ca(il' c' e"a
ulti!a acu! #"i nici#$at') A f#st "5n$ul lui @l#"entin# A"i2a s' ,a$' !#a"tea cu #c1ii
c5n$ a p"i!it c1ia" &n aceea/i 2i un plic cu un petec $e 15"tie "upt $int"-un caiet0 pe ca"e
e"a sc"is cu c"ei#nul un sin%u" "5n$ #e acord, m mrit cu dumneata dac-mi promii c
n-o s m sileti s mnnc (inete.
@l#"entin# A"i2a nu se a/tepta la acest "'spuns0 $a" !aic'-sa e"a p"e%'tit' pent"u #
ase!enea p#si(ilitate) Cu /ase luni &n u"!'0 c5n$ el &i !'"tu"isise pent"u p"i!a $at' c'
a"e $e %5n$ s' se c's't#"easc'0 ="?nsit# A"i2a &ncepuse $e!e"su"ile pent"u a &nc1i"ia &n
&nt"e%i!e casa0 pe ca"e # &!p'".eau cu &nc' $#u' fa!ilii) E"a # cl'$i"e $in sec#lul al
EBII-lea0 cu $#u' ni,elu"i0 ca"e a$'p#stise pe ,"e!ea spani#lil#" Re%ia =utunului /i ai c'"ei
p"#p"ieta"i actuali0 a6un/i la sap' $e le!n0 fusese"' ne,#i.i s-# &nc1i"ie2e0 ne!aia,5n$ cu
ce s-# &nt"e.in') A"ipa un$e fusese $e(itul $e tutun $'$ea sp"e st"a$'0 # alta0 &n ca"e
func.i#nase &nainte fa("ica0 se afla &n fun$ul unei cu".i pa,ate0 ia" &nt"e ele se &ntin$ea un
%"a6$ &nc'p't#"0 f#l#sit &n c#!un $e c1i"ia/i ca sp'l't#"ie /i usc't#"ie) ="?nsit# A"i2a #cupa
a"ipa $in fa.'0 cea !ai p"actic' /i !ai (ine c#nse",at'0 $a" /i cea !ai !ic') 7n ,ec1ea
tutun%e"ie se afla !e"ce"ia0 cu # u/' !a"e sp"e st"a$'0 ia" al'tu"i0 &n ,ec1iul $ep#2it0
ae"isit p"int"-# luca"n'0 $#"!ea ="?nsit# A"i2a) 7n pa"tea $in spate a p"','liei0 $esp'".it'
$e aceasta p"int"-un %"ila6 $e le!n0 fusese a!ena6at' # #$'i.'0 un$e se afla # !as' cu
pat"u scaune0 f#l#sit' /i ca (i"#u0 /i un$e @l#"entin# A"i2a &/i at5"na 1a!acul c5n$ 2#"ii
nu-l p"in$eau sc"iin$) E"a un spa.iu t#c!ai p#t"i,it pent"u ei $#i0 $a" insuficient pent"u
&nc' # pe"s#an'0 /i cu at5t !ai pu.in pent"u # $#!ni/#a"' $e la c#le%iul %ntrarea
Preacuratei !n 4iseric, al c'"ei tat' "en#,ase $in te!elii # cas' $'"'p'nat'0 &n ,"e!e ce
!ul.i al.ii0 cu titlu"i /i nu!e "'sun't#a"e0 se culcau sea"a cu %"#a2a c' ac#pe"i/u"ile
palatel#" a,eau s' se p"'(u/easc' peste ei &n ti!p ce $#"!eau) A/a c' ="?nsit# A"i2a l-a
c#n,ins pe p"#p"ieta" s'-i &nc1i"ie2e /i %ale"ia $in 6u"ul cu".ii inte"i#a"e0 #(li%5n$u-se &n
sc1i!( s' &nt"e.in' casa &n (un' sta"e ti!p $e cinci ani)
A,ea cu ce s-# fac') 4e l5n%' ,enitul si%u" pe ca"e i-l a$uceau !e"ce"ia /i c5l.ii
1e!#statici0 suficient pent"u t"aiul ei !#$est0 &/i sp#"ise ec#n#!iile &!p"u!ut5n$ (ani
unei clientele $e n#(ili sc'p'ta.i0 ca"e0 stin%1e"i.i $e situa.ia l#"0 acceptau $#(5n2ile
e8a%e"ate &n sc1i!(ul $isc"e.iei) *#a!ne cu ae"e $e "e%in'0 ne&ns#.ite $e $'$ace sau
se",it#"i inc#!#2i0 c#(#"au $in cale/ti &n fa.a !e"ce"iei /i0 p"ef'c5n$u-se c' ,#" s'
cu!pe"e $antele $e ;lan$a sau pasp#alu"i0 &/i a!anetau p"int"e 1#1#te $e pl5ns ulti!ele
tinic1ele st"'lucit#a"e ale pa"a$isului l#" pie"$ut) ="?nsit# A"i2a le sc#tea $in &ncu"c'tu"'
cu at5ta c#nsi$e"a.ie pent"u #(5"/ia l#" &nalt'0 &nc5t !ulte plecau $e la ea !ai
"ecun#sc't#a"e pent"u "espectul a"'tat $ec5t pent"u a6ut#"ul p"i!it) 7n !ai pu.in $e 2ece
ani0 a6unsese s' "ecun#asc'0 $e pa"c' i-a" fi apa".inut0 (i6ute"iile $e at5tea #"i
"'scu!p'"ate /i ia"'/i a!anetate p"int"e lac"i!i0 ia" c5/ti%u"ile astfel #(.inute0
p"esc1i!(ate &n au" cu"at0 se aflau puse la p'st"a"e &nt"-un ulci#" &n%"#pat su( pat c5n$
fiul a luat 1#t'"5"ea s' se &ns#a"e) Atunci /i-a f'cut s#c#telile /i a $esc#pe"it nu nu!ai c'
a,ea cu ce &nt"e.ine casa st"'in' ti!p $e cinci ani0 $a" a" fi putut c1ia" /i s-# cu!pe"e0
&nainte $e a !u"i0 pent"u cei $#isp"e2ece nep#.i pe ca"e /i-i $#"ea) La "5n$ul s'u0
@l#"entin# A"i2a fusese nu!it0 cu titlu p"#,i2#"iu0 p"i!-a6ut#" $e tele%"afist0 ia" L#ta"i#
=1u%ut inten.i#na s'-l lase &n l#c0 ca /ef al #ficiului0 c5n$ el a,ea s' $e,in' $i"ect#" la
>c#ala $e =ele%"afie /i Ma%netis!0 p"e,'2ut' s' ia fiin.' &n anul u"!'t#")
Bia.a tine"ei fa!ilii e"a0 a/a$a"0 asi%u"at' su( aspect !ate"ial) Cu t#ate acestea0
="?nsit# A"i2a a s#c#tit $e cu,iin.' s' pun' $#u' c#n$i.ii) Mai &nt5i0 t"e(uia aflat cine e"a
$e fapt L#"en2# *a2a0 a c'"ei p"#nun.ie nu l'sa nici un $u(iu asup"a #(5"/iei lui0 $a"
$esp"e ca"e nu se /tia ni!ic si%u" &n p"i,in.a i$entit'.ii /i a "esu"sel#" $e e8isten.') Ap#i0
l#%#$na t"e(uia s' fie lun%'0 pent"u ca ,iit#"ii s#.i s' se p#at' &nt5lni /i cun#a/te !ai
(ine0 p'st"5n$ &ns' cea !ai !a"e $isc"e.ie0 p5n' ce a!5n$#i se ,#" si!.i f#a"te si%u"i $e
senti!entele l#") At5t $in !#ti,ele e8puse $e !aic'-sa0 $a" /i $at#"it' e"!etis!ului fi"ii
lui0 @l#"entin# A"i2a a f#st $e ac#"$ cu p'st"a"ea sec"etului a(s#lut) A acceptat c1ia" /i
p"#pune"ea p"i,in$ p"elun%i"ea l#%#$nei0 $a" te"!enul i s-a p'"ut ne"ealist0 &nt"uc5t0 &n
peste # 6u!'tate $e ,eac $e ,ia.' in$epen$ent'0 .a"a nu cun#scuse nici !'ca" # sin%u"'
2i $e pace ci,il')
9 ; s' &!('t"5ni! t#t a/tept5n$0 a !ai spus)
Na/ul lui0 1#!e#patul0 aflat $e fa.' $in &nt5!pla"e0 a f#st $e p'"e"e c' "'2(#aiele nu
t"e(uiau luate &n c#nsi$e"a.ie0 nefiin$ altce,a $ec5t &nf"unt'"i &nt"e calicii !5na.i $e la
spate $e !#/ie"i /i ni/te (ie.i s#l$a.i $escul.i &!pin/i &n lupt' $e %u,e"n)
9 R'2(#iul se p#a"t' $e #(icei &n plin c5!p sau p"in cine /tie ce c#clau"i) N#i0 '/tia
$e la #"a/0 nu !u"i! $e %l#an.e0 pe n#i ne #!#a"' $ec"etele)
7n #"ice ca20 a!'nuntele p"i,it#a"e la l#%#$n' au f#st sta(ilite &n sc"is#"ile $in
s'pt'!5na u"!'t#a"e) 3f'tuit' $e !'tu/a ei0 @e"!ina *a2a a acceptat te"!enul $e $#i
ani /i c#n$i.ia $e a p'st"a # $isc"e.ie a(s#lut'0 su%e"5n$ t#t#$at' ca @l#"entin# A"i2a s'-i
cea"' !5na &n ,acan.a $e C"'ciun0 c5n$ ea u"!a s' te"!ine liceul) La !#!entul p#t"i,it0
se ,a %'si /i !#$alitatea $e a &nc1eia l#%#$na0 &n func.ie $e "'spunsul p"i!it $e la tat'l
ei) 7nt"e ti!p0 au c#ntinuat s'-/i sc"ie cu aceea/i &nfl'c'"a"e /i la fel $e $es0 $a" f'"'
spai!ele $e p5n' atunci0 sc"is#"ile l#" c'p't5n$ pe nesi!.ite t#nul fa!ilia" #(i/nuit &nt"e
s#.i) Ni!eni nu le !ai tul(u"a ,isele)
Bia.a lui @l#"entin# A"i2a se sc1i!(ase cu t#tul) Iu(i"ea &!p'"t'/it' &i $'$use #
si%u"an.' $e sine /i # f#".' necun#scute lui !ai &nainte0 !uncea acu! cu at5ta sp#" &nc5t
L#ta"i# =1u%ut i-a #(.inut f'"' ef#"tu"i nu!i"ea cu $"eptu"i $e-pline &n p#stul $e l#c.iit#" al
s'u) 4"#iectul >c#lii $e =ele%"afKe /i Ma%netis! c'2use0 ia" nea!.ul &/i c#nsac"a t#t ti!pul
li(e" sin%u"ei #cupa.ii ca"e-i f'cea pl'ce"e s' se $uc' &n p#"t0 s' c5nte la ac#"$e#n0 s'
(ea c#t la c#t cu !a"ina"ii /i s'-/i &nc1eie 2iua la 1#telul $e t"an2it) Mult !ai t5"2iu0
@l#"entin# A"i2a a &n.eles c' influen.a lui L#ta"i# =1u%ut &n acel l'ca/ al pl'ce"il#" se
$at#"a faptului c' a6unsese nu nu!ai p"#p"ieta"ul sta(ili!entului0 $a" /i i!p"esa"ul
p's'"il#" $e n#apte) 7l cu!p'"ase t"eptat0 $in ec#n#!iile st"5nse $e-a lun%ul anil#"0 $a"
cel ca"e &i slu6ea $"ept pa"a,an e"a un #!ule. sf"i6it /i c1i#"0 cu p'"ul ca # pe"ie /i at5t $e
cu!seca$e0 &nc5t ni!eni nu p"icepea cu! $e putea fi un (un a$!inist"at#") >i t#tu/i0 e"a
/i una /i alta) Cel pu.in a/a %5n$ea @l#"entin# A"i2a0 c'"uia a$!inist"at#"ul i-a #fe"it0 f'"'
ca el s' i-# fi ce"ut0 # ca!e"' pe"!anent' la 1#tel0 nu $#a" pent"u a-/i p#t#li p#ftele $e
('"(at t5n'"0 $ac' se ,a 1#t'"& ,"e#$at' s' le ai('0 $a" /i ca s' p#at' citi &n ,#ie sau s'-/i
c#!pun' netul(u"at sc"is#"ile $e $"a%#ste) A/tept5n$0 a/a$a"0 s' t"eac' lun%ile luni ca"e
&l !ai $esp'".eau $e &nc1eie"ea l#%#$nei0 &/i pet"ecea !ai !ult ti!p ac#l# $ec5t la (i"#u
sau acas'0 ia" une#"i se &nt5!pla ca0 2ile &n /i"0 ="?nsit# A"i2a s' nu-l 2'"easc' $ec5t c5n$
,enea s' se sc1i!(e)
Cu ti!pul0 lectu"a $e,enise pent"u el un a$e,'"at ,iciu) *e c5n$ &l &n,'.ase s'
citeasc'0 !aic'-sa &i cu!p'"a t#t felul $e c'".i ilust"ate sc"ise $e aut#"i n#"$ici0 ,5n$ute
$"ept p#,esti"i pent"u c#pii0 $a" ca"e0 &n "ealitate0 e"au $e # c"u2i!e /i $e # pe",e"sitate
ne!ai&nt5lnite nici c1ia" &n lite"atu"a pent"u a$ul.i) La cinci ani0 @l#"entin# A"i2a le /tia pe
$e "#st /i le "ecita fie la lec.ii0 fie la se"('"ile $e la /c#al'0 $a" fa!ilia"itatea cu ele nu-l
a6uta s'-/i &n,in%' spai!a) *i!p#t"i,'0 i-# sp#"ea) Iat' $e ce0 &nt5lni"ea cu p#e2ia a
&nse!nat pent"u el $esc#pe"i"ea unei #a2e $e lini/te /i pace) 7nc' $e la ,5"sta pu(e"t'.ii0
citise &n &nt"e%i!e0 &n #"$inea apa"i.iei0 ,#lu!ele $in 4iblioteca Popular, pe ca"e ="?nsit#
A"i2a le cu!p'"a $e la antica"ii $in 4#"ticul C#pi/til#" /i ca"e cup"in$eau $e t#ate0 $e la
H#!e" p5n' la cel !ai ne&nse!nat p#et l#cal) El &ns' nu ale%ea citea ,#lu!ul c'"uia &i
,enea "5n$ul0 ascult5n$ pa"c' $e # p#"unc' a fatalit'.ii0 /i0 &n p#fi$a nenu!'"a.il#" ani $e
lectu"'0 n-a "eu/it s' $e#se(easc' nici#$at' ce e"a (un $e ce e"a "'u &n !al$'"ele $e
c'".i pe ca"e le citise) Nu /tia altce,a $ec5t c' p"efe"a p"#2ei ,e"su"ile0 ia" $int"e acestea0
&i pl'ceau &n$e#se(i cele $e $"a%#ste0 pe ca"e le "e.inea c1ia" $e la a $#ua lectu"'0 cu at5t
!ai u/#" cu c5t e"au !ai !el#$i#ase /i !ai sf5/iet#a"e)
Aceasta a f#st su"sa $e inspi"a.ie pent"u p"i!ele sc"is#"i t"i!ise @e"!inei *a2a0 &n
ca"e a!esteca la &nt5!pla"e pa"a%"afe &nt"e%i $in "#!anticii spani#li0 /i a c#ntinuat s' fie
p5n' c5n$ "ealitatea l-a silit s' se #cupe $e p"#(le!e !ai p"#2aice $ec5t sufe"in.ele
ini!ii) 7nc' $e pe atunci !ai f'cuse un pas0 $esc#pe"in$ f#ilet#anele lac"i!#%ene /i alte
p"#2e !ult !ai p"#fane ale ,"e!ii) 3e #(i/nuise s' pl5n%' /i el #$at' cu !aic'-sa c5n$ &i
citeau pe p#e.ii l#cali0 ale c'"#" plac1ete $e ,e"su"i se ,in$eau p"in pie.e /i p#"talu"i
pent"u $#u' centi!e) *a" t#t at5t $e (ine e"a &n sta"e s' "ecite pe $inafa"' cele !ai alese
p#e2ii castiliene $in 3ec#lul $e Au") Citea0 $e fapt0 t#t ce-i c'$ea &n !5n'0 f'"' ,"e# #"$ine
anu!e0 a/a &nc5t0 c1ia" /i !ai t5"2iu0 c5n$ anii 2(uciu!a.i ai p"i!ei iu(i"i t"ecuse"' $e
!ult0 ia" el nu !ai e"a t5n'"0 a,ea s' citeasc' $in sc#a".' &n sc#a".' t#ate cele $#u'2eci
$e ,#lu!e $in se"ia .omoara 0inereii, #pe"ele c#!plete ale clasicil#" e$itate $e @"a.ii
Ga"nie"0 &n t"a$uce"e0 /i unele "#!ane $e $u2in' pu(licate $e $#n Bicente I(?Ve2 &n
c#lec.ia Prometeo.
7n #"ice ca20 anii pet"ecu.i la 1#telul $e t"an2it nu s-au li!itat $#a" la lectu"i /i la
"e$acta"ea sc"is#"il#" fe("ile0 ci l-au ini.iat $e#p#t"i,' &n tainele a!#"ului f'"' iu(i"e) Bia.a
&ncepea ac#l# $up' p"5n20 c5n$ p"ietenele lui0 p's'"ile $e n#apte0 se sculau /i ie/eau $in
ca!e"e0 fieca"e cu! # f'cuse !aic'-sa0 ia" c5n$ se &nt#"cea $e la (i"#u0 @l#"entin# A"i2a
se t"e2ea &nt"-un palat p#pulat $e ni!fe $espuiate0 ca"e c#!entau &n %u"a !a"e sec"etele
#"a/ului0 $i,ul%ate c1ia" $e p"#ta%#ni/ti) Multe $int"e ele &/i etalau pe t"upul %#l u"!ele
t"ecutului "'ni ,ec1i $e pu!nal pe p5ntec0 se!ne ca ni/te stele0 l'sate $e %l#an.e0
c"est'tu"i $e cu.it $"ept !'"tu"ie a iu(i"ii0 cus'tu"i $e ce2a"iene f'cute $e !'cela"i) Unele
&/i a$uceau &n ti!pul 2ilei c#piii $e ,5"ste f"a%e$e0 "#a$e nefe"icite ale un#" $ecep.ii sau
ale un#" ne%li6en.e $in tine"e.e0 /i-i $e2("'cau $e cu! p'/eau p"a%ul casei0 ca s' nu se
si!t' stin%1e"i &n pa"a$isul nu$it'.ii) @ieca"e %'tea sepa"at /i ni!eni nu !5nca !ai (ine
ca @l#"entin# A"i2a0 ca"e &/i ale%ea t#t ce e"a !ai (un $e la fieca"e) E"a # s'"('t#a"e
"e&nn#it' 2ilnic0 ca"e se sf5"/ea sp"e sea"'0 c5n$ $espuiatele $efilau c5nt5n$ p5n' la (aie0
&/i &!p"u!utau s'punul0 pe"iu.a $e $in.i0 f#"fecu.a0 &/i a"an6au una alteia p'"ul0 /i-l
tun$eau0 &/i sc1i!(au &nt"e ele "#c1iile0 se sule!eneau ca ni/te paia.e lu%u("e /i ie/eau
la ,5n't#a"e0 p5n$in$u-/i p"i!a p"a$' a n#p.ii) *in acel !#!ent0 ,ia.a casei $e,enea
i!pe"s#nal'0 $e2u!ani2at'0 /i e"a cu neputin.' s' pa"ticipi la ea f'"' s' pl'te/ti)
@l#"entin# A"i2a nu se si!.ea nic'ie"i at5t $e (ine0 pent"u c'0 $e c5n$ # cun#scuse
pe @e"!ina *a2a0 e"a sin%u"ul l#c un$e nu se si!.ea stin%1e") Mai !ult c1ia" cu ti!pul
a6unsese s' fie sin%u"ul l#c un$e # si!.ea al'tu"i)
=#t ac#l# t"'ia0 p#ate $in acelea/i !#ti,e0 # fe!eie &n ,5"st'0 ele%ant'0 cu un
!inunat p'" a"%intiu0 ca"e nu pa"ticipa la ,ia.a fi"easc' a $espuiatel#" /i c'"eia acestea &i
a"'tau un "espect sac"u) Un l#%#$nic ca! p"ipit # a$usese ac#l# c5n$ e"a t5n'"' /i0 $up'
ce-/i f'cuse p#ftele cu ea0 # l'sase &n ,#ia s#a"tei) 7n p#fi$a sti%!atului ca"e # !a"ca0
f'cuse p5n' la u"!' # c's't#"ie "eu/it') La ('t"5ne.e0 c5n$ a "'!as sin%u"'0 $#i ('ie.i /i
t"ei fete /i-au $isputat pl'ce"ea $e-a # a,ea al'tu"i0 $a" ei i s-a p'"ut c' n-a" fi putut t"'i
&n alt' pa"te $ec5t &n acel 1#tel $e $e/uc1eate tan$"e) ;$aia pe"!anent' $e ca"e
$ispunea e"a sin%u"ul ei c'!in0 ia" a!'nuntul acesta a i$entificat-# i!e$iat cu @l#"entin#
A"i2a0 $esp"e ca"e spunea c' ,a a6un%e un &n.elept ,estit &n lu!ea &nt"ea%' pent"u c' e"a
&n sta"e s'-/i &!(#%'.easc' sufletul $e$ic5n$u-se lectu"ii &n pa"a$isul $est"'('l'"ii) La
"5n$ul s'u0 @l#"entin# A"i2a &i pu"ta at5ta afec.iune0 &nc5t # a6uta s'-/i fac' t5n%uielile &n
pia.'0 ia" une#"i0 &/i pet"ecea $up'-a!ie2ile st5n$ $e ,#"(' cu ea) E"a &nc"e$in.at c' /tia
!ulte $esp"e $"a%#ste0 pent"u c' &i $'$use !ulte sfatu"i0 f'"' s' fie ne,#ie s'-i $e2,'luie
taina lui)
*ac' &nainte $e a cun#a/te $"a%#stea pent"u @e"!ina *a2a nu c'2use &n !ultele
ispite $in 6u"0 cu at5t !ai pu.in a,ea s-# fac' acu!0 c5n$ e"a l#%#$nica lui) Astfel c' @l#-
"entin# A"i2a c#n,ie.uia cu fetele0 le &!p'"t'/ea (ucu"iile /i neca2u"ile0 $a" nici lui0 nici l#"
nu le-a" fi t"ecut p"in !inte s' !ea"%' !ai $epa"te) ; &nt5!pla"e nep"e,'2ut' a $#,e$it
c5t $e neclintit' &i e"a 1#t'"5"ea) 7nt"-# (un' 2i0 la /ase sea"a0 c5n$ fetele se &!("'cau
pent"u a-/i p"i!i clien.ii $in n#aptea aceea0 &n ca!e"a lui a int"at fe!eia $e se",iciu #
t5n'"' &!('t"5nit' &nainte $e ,"e!e /i #filit'0 ca"e a"'ta0 &n 1ainele ei #(i/nuite0 ca #
penitent' &!("'cat'0 "'t'cit' &n "aiul $espuiatel#") El # 2'"ea 2i $e 2i0 f'"' a se si!.i p"i,it
u!(la p"in ca!e"e cu !'tu"a0 cu un c#/ $e %un#i /i # c5"p' cu ca"e st"5n%ea $e pe 6#s
p"e2e",ati,ele f#l#site) A int"at &n #$'i.a un$e @l#"entin# A"i2a citea0 ca $e #(icei0 /i0 t#t
ca $e #(icei0 a !'tu"at cu $e#se(it' %"i6'0 ca s' nu-l tul(u"e) 4e nea/teptate0 s-a ap"#piat
$e pat0 ia" el i-a si!.it !5na cal$' /i !#ale pe c"ucea p5ntecului0 a si!.it-# c'ut5n$u-l0 a
si!.it-# %'sin$u-l0 a si!.it-# $esc1ein$u-i nastu"ii0 &n ti!p ce "'sufla"ea ei u!plea t#at'
&nc'pe"ea) El s-a p"ef'cut c' cite/te0 p5n' c5n$0 ne!aiput5n$ sup#"ta0 /i-a fe"it t"upul
&nt"-# pa"te)
Ea s-a spe"iat0 fiin$c' p"i!a c#n$i.ie pus' la an%a6a"e fusese s' nu &nce"ce s' se
culce cu clien.ii) Nu !ai t"e(uia s' i se at"a%' aten.ia0 pent"u c' e"a c#n,ins'0 ca /i alte
fe!ei0 c' p"#stituate nu sunt cele ca"e se culc' pent"u (ani0 ci acelea ca"e # fac cu
necun#scu.i) A,ea $#i c#pii0 fieca"e $e la un alt ('"(at0 /i nu pent"u c' a" fi f#st a,entu"i
&nt5!pl't#a"e0 ci pent"u c' nu "eu/ea s' fac' $"a%#ste cu cine,a ca"e "e,enea a t"eia
#a"') @usese p5n' atunci # fe!eie f'"' $#"in.e n',alnice0 p"e%'tit'0 p"in te!pe"a!ent0 s'
a/tepte f'"' s' $ispe"e0 $a" ,ia.a $in casa aceea e"a !ai pute"nic' $ec5t ,i"tu.ile ei) 7/i
&ncepea luc"ul la /ase sea"a /i-/i pet"ecea t#at' n#aptea t"ec5n$ $in ca!e"' &n ca!e"'0
$5n$ $e c5te,a #"i cu !'tu"a0 a$un5n$ p"e2e",ati,ele0 sc1i!(5n$ cea"/afu"ile) Nu e"a
$el#c u/#" $e i!a%inat c5te luc"u"i puteau l'sa &n u"!a l#" ('"(a.ii $up' ce f'ceau
$"a%#ste) Lac"i!i /i "estu"i $e ,#!'0 ceea ce0 &nt"uc5t,a0 pa"e $e &n.eles0 $a" /i !ulte alte
eni%!e ale inti!it'.ii ('lt#ace $e s5n%e0 pete $e e8c"e!ente0 #c1i $e sticl'0 ceasu"i $e
au"0 p"#te2e $enta"e0 !e$ali#ane cu /u,i.e au"ii $e p'"0 sc"is#"i $e $"a%#ste0 $e aface"i0
$e c#n$#lean.e0 sc"is#"i $e t#ate felu"ile) Unii se &nt#"ceau $up' luc"u"ile uitate0 $a" cele
!ai !ulte "'!5neau ac#l#0 ia" L#ta"i# =1u%ut le .inea su( c1eie0 c#n,ins c'0 #$at'
/i-#$at'0 acel palat $ec'2ut a,ea s' a6un%' un !u2eu al iu(i"ii)
E"a # !unc' %"ea /i p"#st pl'tit'0 $a" ea # f'cea (ine) ; ist#,eau !ai !ult 1#1#tele
$e pl5ns0 sc5".5itul patu"il#"0 t#ate acele 2%#!#te ca"e i se a$unau &ncet-&ncet &n s5n%e0
cu at5ta p#6a" /i at5ta c1in0 &nc5t &n 2#"i0 a(ia &/i putea st'p5ni $#"in.a $e a se culca cu
p"i!ul ce"/et#" ca"e-i ie/ea &n cale sau cu un (e.i, "'t'cit ca"e s'-i fac' pe plac f'"' alte
p"eten.ii sau &nt"e('"i) Apa"i.ia unui ('"(at sin%u" ca @l#"entin# A"i2a0 t5n'" /i cu"at0 i s-a
p'"ut un a$e,'"at $a" ce"esc0 $e#a"ece /i-a $at sea!a &nc' $in p"i!ul !#!ent c' e"a ca
/i ea # fiin.' ca"e t5n6ea $up' $"a%#ste) *a" el a "'!as insensi(il la t#ate insisten.ele ei)
3e p'st"ase nep"i1'nit pent"u @e"!ina *a2a /i nu e8ista f#".' nici "a.iune pe lu!ea asta
ca"e s'-i p#at' sc1i!(a 1#t'"5"ea)
A/a a"'ta ,ia.a lui cu pat"u luni &nainte $e $ata p"e,'2ut' pent"u &nc1eie"ea
l#%#$nei0 c5n$0 &nt"-# (un' 2i0 la #"a /apte $i!inea.a0 L#"en2# *a2a /i-a f'cut apa"i.ia la
#ficiul $e tele%"af /i a &nt"e(at $e el) Cu! nu s#sise &nc'0 s-a a/e2at pe (anc' /i l-a
a/teptat p5n' la #pt /i 2ece0 sc1i!(5n$u-/i $e pe un $e%et pe altul %1iulul $e au" &ncu-
nunat $e un #pal n#(il0 ia" c5n$ l-a ,'2ut int"5n$0 /i-a $at sea!a i!e$iat c' e"a
tele%"afistul pe ca"e &l c'uta /i l-a luat $e ("a.)
9 Bin# cu !ine0 tine"elule0 i-a spus) N#i $#i a,e! ce,a $e ,#"(it0 nu!ai cinci !inute0
ca $e la ('"(at la ('"(at)
@l#"entin# A"i2a0 pali$ ca un !#"t0 nu s-a &!p#t"i,it) Nu e"a p"e%'tit pent"u aceast'
&nt5lni"e0 c'ci @e"!ina *a2a nu %'sise nici p"ile6ul0 nici !#$alitatea $e a-l p"e,eni) =#tul se
&nt5!plase cu # s5!('t' &n u"!'0 c5n$ !aica @"anca $e la Lu20 $i"ect#a"ea c#le%iului
%ntrarea Preacuratei !n 4iseric, se st"ecu"ase pe nesi!.ite0 ca un /a"pe0 &n clas'0 la #"a
$e N#.iuni $e C#s!#%#nie0 /i spi#n5n$ peste u!'" ele,ele0 $esc#pe"ise c' @e"!ina *a2a0
&n l#c s' ia n#ti.e0 sc"ia un (ile.el $e $"a%#ste) C#nf#"! "e%ula!entului /c#lii0 a(ate"ea
e"a pe$epsit' cu e8!at"icula"ea) C1e!at $e u"%en.' la $i"ec.ie0 L#"en2# *a2a a
$esc#pe"it fisu"a $in "e%i!ul $e fie" aplicat fiicei) Cu fe"!itatea /i #nestitatea ce-i e"au
p"#p"ii0 @e"!ina *a2a /i-a "ecun#scut ,ina0 $a" a "efu2at s' $e2,'luie i$entitatea
l#%#$nicului tainic0 "epet5n$u-/i "efu2ul /i &n fa.a c#nsiliului $e $isciplin'0 ca"e0 $in acest
!#ti,0 a c#nfi"!at ,e"$ictul $e e8!at"icula"e) =at'l &ns' a pe"c1e2i.i#nat $#"!it#"ul0 un
sanctua" in,i#la(il p5n' atunci0 /i a $esc#pe"it &nt"-un cuf'" cu fun$ul $u(lu un pac1et cu
t#ate sc"is#"ile p"i!ite ti!p $e t"ei ani0 ascunse cu aceea/i iu(i"e cu ca"e fusese"' sc"ise)
3e!n'tu"a e"a f#a"te cla"'0 $a" L#"en2# *a2a n-a putut c"e$e nici atunci0 nici !ai t5"2iu
c' fata lui nu /tia ni!ic altce,a $esp"e l#%#$nicul ei sec"et $ec5t c' e"a tele%"afist /i c' &i
pl'cea s' c5nte la ,i#a"')
C#n,ins c' # "ela.ie at5t $e $ificil' n-a" fi f#st cu putin.' f'"' c#!plicitatea su"#"ii lui0
nu i-a ac#"$at acesteia nici !'ca" fa,#a"ea unei $isculpe /i a &!(a"cat-# f'"' $"ept $e
apel pe %#eleta ca"e !e"%ea la 3an +uan $e la CiNna%a) @e"!ina *a2a a pu"tat t#at' ,ia.a
&n suflet a!inti"ea $u"e"#as' a $esp'".i"ii0 c5n$0 a"25n$ $e fe("' &n st"aiele ei !#na1ale0
t"as' /i cenu/ie la fa.'0 !'tu/a Esc#l?stica /i-a luat "'!as-(un &n p"a%ul casei0 $isp'"5n$
pent"u t#t$eauna &n (u"ni.a $in pa"c0 cu sin%u"a a,e"e ce-i !ai "'!5nea pe lu!e
(#cceaua $e fat' ('t"5n' /i (anii cu ca"e putea sup"a,ie.ui # lun' $e 2ile &nf'/u"a.i &nt"-#
(atist' st"5ns' &n pu!n) I!e$iat ce s-a eli(e"at $e su( tutela tat'lui0 a pus s' fie c'utat'
&n t#ate p"#,inciile $e pe lit#"alul M'"ii Ca"ai(il#"0 &nt"e(5n$ $e ea pe #"icine a" fi putut-#
cun#a/te0 $a" nu i-a $at $e u"!' $ec5t t"ei2eci $e ani !ai t5"2iu0 c5n$ a p"i!it # sc"is#a"e
ce t"ecuse p"in !ulte !5ini /i &n ca"e i se a$ucea la cun#/tin.' c' !u"ise ap"#ape
centena"' &n la2a"etul Apa *#!nului) L#"en2# *a2a nu-/i i!a%inase c' fiica lui a,ea s'
"eac.i#ne2e cu at5ta fe"#citate la pe$eapsa ne$"eapt' a c'"ei ,icti!' fusese !'tu/a
Esc#l?stica0 i$entificat' $int#t$eauna $e ea cu !a!a pe ca"e a(ia $ac' /i-# a!intea) 3-a
2',#"5t &n $#"!it#"0 "efu25n$ s' !'n5nce /i s' (ea0 ia" c5n$ el a "eu/it0 &nt"-un t5"2iu0 s-#
c#n,in%' s'-i $esc1i$'0 !ai &nt5i cu a!enin.'"i0 ap#i cu "u%'!in.i p"#st $isi!ulate0 s-a
t"e2it fa.'-n fa.' cu # pante"' "'nit'0 ca"e nici#$at' n-a,ea s' !ai ai(' cincisp"e2ece ani)
A &nce"cat s-# &!(une2e cu ,#"(e $ulci0 a!'%it#a"e) 3-a st"'$uit s'-i e8plice c'0 la
,5"sta ei0 iu(i"ea e"a un ,is &n/el't#"0 a &nce"cat s-# c#n,in%' cu $u1ul (l5n$e.ii s' &na-
p#ie2e sc"is#"ile /i s' le cea"' cel#" $e la c#le%iu ie"ta"e &n %enunc1i0 f'%'$uin$u-i su(
6u"'!5nt c' el ,a fi cel $int5i ca"e # ,a a6uta s'-/i %'seasc' fe"ici"ea al'tu"i $e un p"e-
ten$ent $e!n $e ea) *a" pa"c' ,#"(ea cu un !#"t) Neputinci#s0 p5n' la u"!' /i-a ie/it
$in s'"ite la !asa $e p"5n2 $e luni0 icnin$ un p#t#p $e su$'l!i /i !'sc'"i0 $a" ea /i-a pus
cu.itul $e t'iat ca"ne la %5t0 f'"' $"a!atis!0 f'"' s'-i t"e!u"e !5na0 cu # p"i,i"e n'uc' pe
ca"e el nu s-a &ncu!etat s-# &nf"unte) Atunci /i-a asu!at "iscul unei $iscu.ii $e nu!ai cinci
!inute0 ca &nt"e ('"(a.i0 cu (leste!atul 'la $e ,enetic0 pe ca"e nu-/i a!intea s'-l fi ,'2ut
,"e#$at' /i pe ca"e ceasul "'u i-l sc#sese &n cale) 7nainte $e a pleca0 /i-a luat0 $in
#(i/nuin.'0 /i "e,#l,e"ul0 $a" a a,ut %"i6' s'-l ascun$' su( c'!a/')
@l#"entin# A"i2a nu-/i ,enise &nc' &n fi"e c5n$ L#"en2# *a2a l-a apucat $e ("a. /i l-a
c#n$us p"in 4ia.a Cate$"alei p5n' la %ale"ia cu a"ca$e $in fa.a Cafenelei 4a"#1iei0
in,it5n$u-l s' ia l#c pe te"as') E"au sin%u"ii clien.i la #"a aceea0 $#a" # ne%"es' t"upe/'
sp'la pe 6#s &n sal#nul i!ens0 cu ,it"inele c"'pate /i p"'fuite0 un$e scaunele 2'ceau cu
pici#a"ele &n sus pe !esele $e !a"!u"') @l#"entin# A"i2a &l 2'"ise $ese#"i ac#l# pe
L#"en2# *a2a0 6uc5n$ ce se ni!e"ea /i cinstin$u-se cu ,in $e la (ut#i0 c#t la c#t cu
astu"ienii $in pia.'0 &n ti!p ce se ci#"#,'iau &n %u"a !a"e $in p"icina un#" "'2(#aie ca"e
n-a,eau ni!ic $e-a face cu ale n#ast"e) C#n/tient $e fatalis!ul iu(i"ii0 se &nt"e(ase $e
nenu!'"ate #"i cu! ,a fi &nt5lni"ea pe ca"e0 !ai cu"5n$ sau !ai t5"2iu0 t"e(uia s-# ai('
cu el0 c#n,ins c' ni!eni pe lu!e n-# putea &!pie$ica0 pent"u c' fusese "5n$uit' $int"u
&nceput &n $estinul fiec'"uia $int"e ei) >i-# i!a%ina ca pe # $isput' ine%al'0 nu nu!ai $in
p"icin' c' @e"!ina *a2a &l a,e"ti2ase &n sc"is#"i asup"a te!pe"a!entului ,i#lent al tat'lui
s'u0 $a" /i pent"u c' el &nsu/i #(se",ase c' a,ea # p"i,i"e fu"i#as' c1ia" /i atunci c5n$
"5$ea &n 1#1#te la !asa $e 6#c) 7nt"ea%a lui f'ptu"' p'"ea un t"i(ut a$us %"#s#l'niei
(u"$i1anul $i2%"a.i#s0 ,#cea (u(uit#a"e0 pe"ciunii $e lin80 !5inile (utuc'n#ase cu inela"ul
suf#cat $e piat"a $e #pal) 3in%u"a t"'s'tu"' &n$ui#/'t#a"e0 pe ca"e @l#"entin# *a2a a
"ecun#scut-# $e &n$at' ce l-a ,'2ut u!(l5n$0 e"a !e"sul $e c'p"i#a"'0 acela/i cu cel al
fiicei lui) >i t#tu/i0 c5n$ l-a p#ftit s' se a/e2e pe un scaun0 &nt"e(5n$u-l $ac' nu ,#ia s'
%uste un p'1'"el cu "ac1iu $e anas#n0 nu i s-a !ai p'"ut at5t $e fi#"#s cu! &/i &nc1ipuia /i
c1ia" /i-a !ai ,enit &n fi"e) *e/i p5n' &n 2iua aceea nu ('use nici#$at' alc##l la #pt
$i!inea.a0 @l#"entin# A"i2a a acceptat plin $e "ecun#/tin.'0 pent"u c' si!.ea ne,#ia s'
$ea pe %5t ce,a ta"e)
A/a cu! f'%'$uise0 L#"en2# *a2a n-a pie"$ut !ai !ult $e cinci !inute pent"u a se
e8plica /i a f'cut-# cu # since"itate $e2a"!ant'0 ca"e0 p5n' la u"!'0 l-a $escu!p'nit pe
@l#"entin# A"i2a) La !#a"tea s#.iei0 &/i p"#pusese0 ca unic .el &n ,ia.'0 s' fac' $in fata lui #
a$e,'"at' $#a!n') E"a un $"u! lun% /i %"eu pent"u un ne%ust#" $e cat5"i ca"e nu /tia
nici s' sc"ie0 nici s' citeasc'0 /i a c'"ui "eputa.ie $e %ea!(a/0 c1ia" $ac' nu pe $eplin
$#,e$it'0 e"a "'sp5n$it' &n t#at' p"#,incia 3an +uan $e la CiNna%a) 7/i ap"inse # .i%a"'
#"$ina"' $e f#i /i se la!ent' :7n afa"' $e (#al'0 ni!ic nu e !ai "'u pe lu!e $ec5t fai!a
p"#ast')< 7n "ealitate0 c#ntinu' el0 a$e,'"atul sec"et al a,e"ii pe ca"e # st"5nsese st'tea &n
faptul c' nici unul $in cat5"ii lui nu t"u$ea at5ta /i cu at5ta "5,n' ca el &nsu/i0 c1ia" /i &n
,"e!u"ile cu!plite $e "'2(#i0 c5n$ satele e"au p"ef'cute peste n#apte &n sc"u!0 ia"
#%#a"ele pustiite) *e/i n-a f#st nici#$at' la cu"ent cu p"e!e$ita"ea p"#p"iului $estin0 fata
lui se c#!p#"ta ca un pa"tene" plin $e entu2ias!) E"a inteli%ent' /i at5t $e !et#$ic'0
&nc5t i!e$iat ce a &n,'.at s' citeasc'0 l-a &n,'.at /i pe el0 ia" la $#isp"e2ece ani /tia at5tea
luc"u"i si se $escu"ca asa $e (ine0 &nc5t a" fi f#st &n sta"e s' %#sp#$'"easc' sin%u"' casa0
f'"' a6ut#"ul !'tu/ii Esc#l?stica) :E # cat5"c' $e au"<0 spuse #ft5n$) C5n$ fata a te"!inat
/c#ala p"i!a"'0 cu !e$ia cinci la t#ate !ate"iile /i # $ipl#!' $e #n#a"e la se"(a"ea $e
sf5"/it $e an0 el a &n.eles c' lu!ea $e la 3an +uan $e la CiNna%a e"a p"ea &n%ust' pent"u
n'2uin.ele lui) >i-a ,5n$ut p'!5ntul /i ani!alele0 /i-a luat cei /apte2eci $e !ii $e pesos
&n au" st"5n/i cu at5ta t"u$' /i0 &nsufle.it $e n#i elanu"i0 s-a !utat &n #"a/ul 'sta p'"'%init0
cu %l#"ia $e !ult spul(e"at'0 un$e &ns' # fe!eie f"u!#as'0 cu # e$uca.ie aleas'0 putea
#"ic5n$ s' &nceap' # ,ia.' n#u'0 $ac' a,ea n#"#cul s' fac' # c's't#"ie "eu/it') Apa"i.ia lui
@l#"entin# A"i2a e"a un #(stac#l nep"e,'2ut &n acel plan &n,e"/unai) :A/a c' a! ,enit s'-.i
fac # "u%'!inte<0 spuse L#"en2# *a2a) 7/i &n!uie cap'tul .i%'"ii &n pa1a"ul cu "ac1iu0 t"ase
$in ea f'"' s' sc#at' fu! /i &nc1eie a('tut
9 Nu ne !ai sta &n cale)
7n ti!p ce-/i s#"(ea pe &n$elete ('utu"a0 @l#"entin# A"i2a &l ascultase p"e#cupat
nu!ai $e $e2,'lui"ile p"i,in$ t"ecutul @e"!inei *a2a0 f'"' s' se !ai %5n$easc' la ce a" fi
putut spune c5n$ i-a" fi ,enit "5n$ul s' ,#"(easc') *a" #$at' s#sit !#!entul0 /i-a $at
sea!a c'0 #"ice a" fi spus0 s#a"ta &i e"a pecetluit')
9 *a" cu ea a.i ,#"(itT &nt"e(' el)
9 Asta nu te p"i,e/te pe $u!neata0 "'spunse L#"en2# *a2a)
9 Nu $e altce,a0 $a" c"e$ c' nu!ai ea a"e $"eptul s' $eci$')
9 *a $e un$e0 f'cu L#"en2# *a2a) Asta e t"ea(' $e ('"(a.i si se "e2#l,' &nt"e
('"(a.i)
=#nul $e,enise a!enin.'t#" /i un client $e la # !as' ,ecin' &nt#a"se capul sp"e ei)
@l#"entin# A"i2a ,#"(i ap"#ape &n /#apt'0 $a" c5t putu $e "'spicat
9 ;"icu!0 nu ,' p#t $a nici un "'spuns at5ta ti!p c5t nu /tiu ce c"e$e ea) A" fi #
t"'$a"e $in pa"tea !ea)
Atunci L#"en2# *a2a se l's' pe spetea2a scaunului0 cu ple#apele &n"#/ite /i u!e$e0
ia" #c1iul st5n% i se "#ti &n #"(it' /i "'!ase st"5!( &nt"-# pa"te) R#sti0 c#(#"5n$ /i el
%lasul
9 Nu !' sili s'-.i 2(#" c"eie"ii)
@l#"entin# A"i2a si!.i un fi#" $e %1ea.' &n !'"untaie) *a" %lasul nu-i t"e!u"'0 pent"u
c' se si!.i $int"-# $at' ilu!inat $e 3f5ntul *u1
9 4ute.i s-# face.i0 spuse el cu !5na pe piept) Nu e8ist' %l#"ie !ai !a"e pe lu!e
$ec5t s' !#"i $in $"a%#ste)
L#"en2# *a2a a t"e(uit s'-l p"i,easc' pie2i/0 ca papa%alii0 ca s'-l p#at' %'si cu #c1iul
2(an%1iu) Ia" cele t"ei cu,inte cu ca"e a &nc1eiat nu le-a "#stit0 ci !ai $e%"a(' le-a
&!p"#/cat sila(' cu sila('
9 @e-ci#"-$e-cu"-,i/-ti-n')
C1ia" &n aceea/i s'pt'!5n' /i-a luat fata &n c'l't#"ia uit'"ii) Nu i-a $at nici #
e8plica.ie0 a n','lit &n $#"!it#" cu !ust'.ile &!('l#/ate $e fu"ie /i tutun !#"f#lit &nt"e
$in.i0 p#"uncin$u-i s'-/i fac' (a%a6ul) Ea l-a &nt"e(at &nc#t"# plecau0 ia" el a spus :La
!#a"te)< 3pe"iat' $e acel "'spuns ca"e se!'na p"ea (ine cu a$e,'"ul0 a &nce"cat s'-l
&nf"unte cu aceea/i $5"2enie ca &n 2ilele p"ece$ente0 $a" el /i-a sc#s cu"eaua cu cata"a!'
%"ea0 $e a"a!'0 /i-a &nf'/u"at-# pe !5n' /i0 c5n$ a i2(it # $at' cu ea &n !as'0 a "'sunat
&n cas' ca $etun'tu"a unei pu/ti) @e"!ina *a2a0 ca"e /tia f#a"te (ine p5n' un$e putea
!e"%e cu &nc'p'.5na"ea0 a &n$esat $#u' "#%#6ini /i un 1a!ac &nt"-# (#ccea /i /i-a pus &n
$#u' cufe"e !a"i t#ate 1ainele0 c#n,ins' c' e"a # c'l't#"ie f'"' &nt#a"ce"e) 7nainte $e a se
&!("'ca0 s-a &nc1is &n (aie /i a !ai apucat s'-i sc"ie lui @l#"entin# A"i2a un (ile.el $e a$i#
pe # (ucat' $e 15"tie i%ienic') Ap#i /i-a t'iat c#a$a cu f#a"fecele $e %"'$in'0 a f'cut-#
sul0 a pus-# &nt"-un etui $e catifea ("#$at' cu fi" $e au" /i i-a t"i!is-# &!p"eun' cu
sc"is#a"ea)
A f#st # c'l't#"ie $e!en.ial') Au p#"nit la $"u! cu # ca"a,an' c#n$us' $e c'"'u/i
an$ini /i0 ti!p $e unsp"e2ece 2ile0 au st"'('tut0 c'la"e pe cat5"i0 p#,5"ni/u"ile $in 3ie""a
Ne,a$a0 a("uti2a.i $e s#a"ele ce $#%#"ea pe ce"ul f'"' n#"i sau !uia.i p5n' la piele $e
pl#ile pie2i/e $in #ct#!("ie0 $a" !e"eu cu "'sufla"ea &!piet"it' $e a(u"ul a$#"!it#" ce
u"ca $in p"'p'stii) A t"eia 2i0 un cat5" &nne(unit $e t'uni s-a p"'(u/it &n 1'u cu c'l'"e. cu
t#t0 t5"5n$ $up' el /i c#n,#iul $e /apte ani!ale le%ate unele $e altele cu f"5n%1ia0 ia"
"'cnetul #!ului /i "'%etele $#(it#acel#" au "'sunat !ulte #"e $up' $e2ast"u p"in st"un%i
/i ,'%'uni0 c#ntinu5n$ s' "'sune ani la "5n$ &n !intea @e"!inei *a2a) 7nt"e% (a%a6ul ei s-a
p"'(u/it #$at' cu cat5"ul0 $a" &n clipa aceea c5t ,eacu"ile0 p5n' ce u"letul $e spai!' s-a
stins $e t#t &n a$5ncu"i0 ea nu s-a %5n$it la (ietul cat5"%iu !#"t0 nici la ani!alele sf5"te-
cate $e .ancu"i0 ci la nen#"#cul $e a nu le fi putut &!p'"t'/i s#a"ta)
C'l'"ea pent"u p"i!a $at'0 $a" %"#a2a /i lipsu"ile $e t#t felul $in ti!pul c'l't#"iei i
s-a" fi p'"ut !ai u/#" $e &n$u"at $ac' n-a" fi f#st c#n,in%e"ea c' nici#$at' nu-l ,a !ai
,e$ea pe @l#"entin# A"i2a /i nici !'ca" nu se ,a !ai putea c#ns#la cu sc"is#"ile p"i!ite $e
la el) *e c5n$ plecase"' la $"u!0 nu-i !ai a$"esase nici un cu,5nt tat'lui ei0 ia" acesta
p'"ea at5t $e stin%1e"it0 &nc5t &i ,#"(ea $#a" $ac' e"a silit $e &!p"e6u"'"i sau &i t"i!itea
!esa6e p"in cat5"%iu) Une#"i0 c5n$ a,eau !ai !ult n#"#c0 $'$eau peste c5te un 1an0
un$e li se se",eau !5nc'"u"i .'"'ne/ti $e ca"e ea nici nu se atin%ea /i li se &nc1i"iau
patu"i $e ca!panie &!(i(ate $e u"in' /i su$#"i "5nce$e) Cel !ai a$esea &ns'0 &nn#ptau &n
s'la/u"i $e in$ieni0 $#"!it#a"e pu(lice &n ae" li(e"0 &n6%1e(ate la !a"%inea $"u!ului $in
pa"i a/e2a.i &n /i"0 ac#pe"i.i cu f"un2e $e pal!ie"0 un$e #"ice c'l't#" a,ea $"eptul s'
"'!5n' p5n' &n 2#"i) @e"!ina *a2a n-a i2(utit s' $#a"!' nici # n#apte lini/tit'0 asu$5n$
t#at' $e f"ic'0 si!.in$ p"in &ntune"ic ,5n2#leala c'l't#"il#" t'cu.i ca"e &/i p"ip#neau
ani!alele $e pa"i /i-/i at5"nau 1a!acele pe un$e ni!e"eau)
3p"e sea"'0 l#cul e"a ap"#ape pustiu /i lini/tit0 $a" &n 2#"i0 a"'ta ca un ia"!a"#c
pest"i.0 un$e se &n,'l!'/eau 1a!ace a%'.ate peste t#t0 a"aucani ca"e !#.'iau pe ,ine0
(e1'itul .apil#" le%a.i $e .'"u/i0 la"!a c#c#/il#" $e lupt' &n c#/u"ile l#" fa"a#nice /i
"5n6etul !ut al c5inil#" $e2,'.a.i $e st'p5ni s' !ai lat"e &n ,"e!u"i $e "'2(#i) L#"en2#
*a2a0 ca"e &/i pet"ecuse 6u!'tate $in ,ia.' cut"eie"5n$ &n lun% /i-n lat .inutul cu
ne%ust#"ia lui0 e"a #(i/nuit cu astfel $e nea6unsu"i0 ia" &n 2#"i i se &nt5!pla c1ia" s'-/i
&nt5lneasc' ,ec1i p"ieteni p"int"e c'l't#"i) 4ent"u fata lui &ns'0 e"a # a%#nie pe"petu')
=5n6ea $up' ,ia.a l'sat' &n u"!'0 nu !ai a,ea p#ft' $e ni!ic0 ia" $u1#a"ea ce se
"'sp5n$ea $in c#/u"ile cu pe/te s'"at0 c'"ate &n spina"e $e cat5"i0 # f'cuse s'-/i pia"$' cu
t#tul #(i/nuin.a $e a !5nca0 #"0 $ac' nu-/i pie"$use /i !in.ile e"a pent"u c' &/i %'sea
alina"e &n a!inti"ea pe ca"e i-# p'st"a &n suflet lui @l#"entin# A"i2a) Nu !ai a,ea nici #
&n$#ial' acela e"a t'"5!ul uit'"ii)
Mai e"a &ns' /i %"#a2a $e p"i!e6$iile "'2(#iului) 7nc' $e la pleca"e se ,#"(ise $esp"e
p#si(ilitatea $e a &nt5lni pe $"u! %"upu"i "'2le.e $e s#l$a.i0 ia" c'"'u/ii le e8plicase"'
cu! &/i puteau $a sea!a c'"ei ta(e"e &i apa".ineau0 ca s' p"#ce$e2e &n c#nsecin.') Li s-a
&nt5!plat $ese#"i s' se &nc"uci/e2e cu c5te un p5lc $e s#l$a.i c'l'"i0 afla.i su( c#!an$a
unui #fi.e" &n c'uta"e $e n#i "ec"u.i0 pe ca"e &i p"in$eau $in %#ana calului cu a"canul0 ca pe
ni/te 6uncani) C#ple/it' $e at5tea %"#2',ii0 @e"!ina *a2a # uitase cu t#tul pe cea ca"e i se
p'"use !ai $e%"a(' # n'sc#ci"e $e le%en$'0 p5n' &nt"-# n#apte0 c5n$ # pat"ul' f'"'
filia.ie cun#scut' a captu"at $#i c'l't#"i $in ca"a,an' /i i-a sp5n2u"at $e un c#pac0 la #
6u!'tate $e le%1e $ep'"ta"e $e l#cul $e p#pas) *e/i nu-i cun#/tea pe cei $#i0 L#"en2#
*a2a a pus s' fie c#(#"5.i $in /t"ean% /i i-a &n%"#pat c"e/tine/te0 &n se!n $e !ul.u!i"e c'
nu le &!p'"t'/ise s#a"ta) A,ea /i !#ti,e s-# fac') A%"es#"ii &l t"e2ise"' &!pun%5n$u-l cu
.ea,a pu/tii &n (u"t'0 ia" un c#!an$ant 2$"en.'"#s0 !5n6it cu funin%ine pe #("a2 /i cu #
la!p' ap"ins' &n !5n'0 &l &nt"e(ase $ac' e"a li(e"al #"i c#nse",at#")
9 Nici una0 nici alta0 a "'spuns L#"en2# *a2a) 3unt supus spani#l)
9 Ce n#"#cG a e8cla!at c#!an$antul /i s-a $esp'".it $e el cu un salut !ilit'"esc)
="'iasc' "e%eleG
*#u' 2ile !ai t5"2iu0 c#(#"au &n c5!pia &ns#"it' un$e se afla ,esela a/e2a"e
Balle$upa") Ici /i c#l#0 "'2('tea $e p"in cu".i la"!a luptel#" $e c#c#/i0 "'sunau ac#"$e#ane
la c#l. $e st"a$'0 peste t#t !i/unau c'l'"e.i pe (i$i,ii $e "as'0 p#cneau peta"$e /i ('teau
cl#p#tele) 7nt"-alt' pa"te0 #a!enii &n'l.au un castel $e pi"#te1nie0 un fel $e sc1el' pent"u
f#cu"ile $e a"tificii) @e"!ina *a2a &ns' t"ecea !ai $epa"te f'"' s' ,a$' !ul.i!ea &n
s'"('t#a"e) Au f#st %'2$ui.i &n casa unc1iului LisK!ac# 3?nc1e20 f"atele !a!ei ei0 ca"e le
ie/ise &n &nt5!pina"e pe $"u!0 &n f"untea unei cete %'l'%i#ase $e tine"e "u(e$enii c'la"e
pe cei !ai f#c#/i a"!'sa"i $in t#t .inutul0 /i-i c#n$usese ap#i pe uli.ele t5"%ului ca"e ,uia
$e p#cnetele a"tificiil#") Aflat' &n 4ia.a Ma"e0 l5n%' (ise"ica &n stil c#l#nial0 ca"e fusese
"epa"at' /i !#$ificat' &n "epetate "5n$u"i0 casa0 cu #$'ile ei !a"i0 "'c#"#ase0 /i ,e"an$a
!i"#sin$ a si"#p cal$ $e !elas'0 &n fa.a unei li,e2i $e p#!i "#$it#"i0 se!'na cu c#nacele
$e pe planta.iile $e t"estie $e 2a1'")
Nici n-au apucat (ine s' $escalece &n %"a6$0 /i sal#anele s-au u!plut $e t#t felul $e
"u$e necun#scute ca"e s-au &!(ul2it &n 6u"ul @e"!inei *a2a0 s5c5in$-# cu efu2iunile l#"
nesufe"ite0 c'ci ea0 (iata0 nu !ai a,ea pute"ea s' !ai iu(easc' pe ni!eni &n lu!ea asta0
$e/elat' cu! e"a $e at5ta c'l'"it0 cu pielea nu!ai ('/ici0 !#a"t' $e s#!n /i cu st#!acul
&nt#"s pe $#s0 ia" sin%u"ul luc"u pe ca"e /i-l !ai $#"ea e"a un l#c "et"as /i lini/tit0 un$e s'
p#at' pl5n%e &n ,#ie) Be"i/#a"a ei0 Hil$e("an$a 3?nc1e20 cu $#i ani !ai &n ,5"st' /i cu
aceea/i .inut' falnic' $e &!p'"'teas'0 a f#st sin%u"a ca"e i-a &n.eles $u"e"ea $e cu! a
,'2ut-#0 pent"u c' /i pe ea # !istuia p#6a"ul unei iu(i"i te!e"a"e) C5n$ s-a &nn#ptat0 a
$us-# &n $#"!it#"ul anu!e p"e%'tit pent"u a!5n$#u' /i s-a &n%"#2it0 neput5n$ &n.ele%e
cu! $e !ai e"a &n ,ia.'0 c5n$ i-a ,'2ut "'nile &n ca"ne ,ie $e pe fese) A6utat' $e
!aic'-sa0 # fe!eie (la6in'0 ca"e se!'na ca $#u' pic'tu"i $e ap' cu s#.ul ei0 i-a p"e%'tit #
(aie $e /e2ut /i i-a !ai alinat ustu"i!ile cu c#!p"ese $e a!ic'0 &n ti!p ce $etun'tu"ile
castelului $in p"af $e pu/c' 2%u$uiau casa $in te!elii)
Ap"#ape $e !ie2ul n#p.ii0 !usafi"ii au plecat0 pet"ece"ea $e pe st"'2i s-a $est"'!at
&n %"upu"i "'2le.e0 ia" ,e"i/#a"a Hil$e("an$a i-a &!p"u!utat @e"!inei *a2a # c'!a/' $e
n#apte $in !a$ip#lan /i a a6utat-# s' se culce &nt"-un pat cu cea"/afu"i st"'lucit#" $e al(e
/i pe"ne $e puf0 ca"e i-au t"e2it ("usc &n suflet spai!a instantanee $e fe"ici"e) C5n$0 &n
sf5"/it0 au "'!as sin%u"e &n $#"!it#"0 a pus 2',#"ul la u/' /i a sc#s $e su( "#%#6ina $in
patul ei un plic si%ilat cu &nse!nele =ele%"afului Na.i#nal) @e"!inei *a2a i-a f#st $e a6uns
s' ,a$' 25!(etul /'%alnic al ,e"i/#a"ei pent"u ca &n ini!a ei s' "e&n,ie a!inti"ea
pa"fu!ului !e$itati, al ca!eliil#" al(e0 c1ia" !ai &nainte $e a "upe cu $in.ii si%iliul $e
cea"' "#/ie /i $e a se cufun$a &n ('lt#aca $e lac"i!i a cel#" unsp"e2ece tele%"a!e
nes'(uite0 ca"e au .inut-# t"ea2' p5n' &n 2#"i)
A(ia atunci a aflat /i ea t#tul) 7nainte $e a p#"ni &n c'l't#"ie0 L#"en2# *a2a f'cuse
i!p"u$en.a s'-l anun.e tele%"afic pe cu!natul s'u0 LisK!ac# 3?nc1e20 ia" acesta
t"ans!isese ,estea !ai $epa"te0 nu!e"#asel#" /i &nc5lcitel#" "u(e$enii "isipite p"in
t5"%u"ile /i satele p"#,inciei) Afl5n$0 a/a$a"0 ca"e e"a itine"a"ul c#!plet0 @l#"entin# A"i2a a
a,ut %"i6' s' #"%ani2e2e # a!pl' c#nf"e"ie a tele%"afi/til#"0 cu a6ut#"ul c'"#"a s-# p#at'
u"!'"i pe @e"!ina *a2a p5n' &n ulti!ul c'tun $e la Ca(# $e Bela) A/a se face c' au "eu/it
s' c#!unice &n pe"!anen.' &nc' $in clipa s#si"ii ei la Balle$upa"0 un$e a "'!as t"ei luni0
p5n' la cap'tul c'l't#"iei0 un an /i 6u!'tate !ai t5"2iu0 c5n$ L#"en2# *a2a0 #$at' a6un/i
la Ri#1ac1a0 s-a 1#t'"5t s' se &nt#a"c' acas'0 s#c#tin$ c' fiic'-sa se ,in$ecase $e iu(i"e)
4#ate c' nici el sin%u" nu-/i $'$ea sea!a c5t $e !ult &i sl'(ise ,i%ilen.a0 &nt"-at5ta &l
flatau $#,e2ile $e p"e.ui"e $in pa"tea "u$el#" p"in alian.'0 ca"e "enun.ase"'0 $up' !ul.i
ani0 la p"e6u$ec'.ile t"i(ale0 p"i!in$u-l cu ini!a $esc1is' ca pe unul $e-al l#") Bi2ita a
&nse!nat # "ec#ncilie"e ta"$i,'0 c1ia" $ac' nu acesta fusese sc#pul) 7nt"-a$e,'"0 fa!ilia
@e"!inei 3?nc1e2 se &!p#t"i,ise $in "'spute"i cus't#"iei ei cu un i!i%"ant $e "5n$0 fleca"
/i neci#plit0 !ai t#t ti!pul pe $"u!u"i0 &n,5"tin$ # ne%ust#"ie cu cat5"i s'l(atici ca"e
p'"ea p"ea si!pl' ca s' fie cu"at') L#"en2# *a2a /i-a a"uncat t#ate autu"ile &n 6#c0 pent"u
c' t5n'"a c'"eia &i f'cea cu"te0 cea !ai f"u!#as' /i !ai se!ea.'0 apa".inea unei fa!ilii
tipice $in "e%iune un t"i( &nc5lcit $e fe!ei ap"i%e /i ('"(a.i (uni la ini!'0 $a" %ata
#"ic5n$ s' apese pe t"'%aci0 #(se$a.i p5n' la $e!en.' $e si!.ul #n#a"ei) Cu &n$'"'tnicia
#a"(' a &n$"'%#sti.il#" ca"e-/i ,'$ iu(i"ea 2'$'"nicit'0 @e"!ina 3?nc1e2 n-a "enun.at la
cap"iciul ei /i0 p5n' la u"!'0 s-a c's't#"it &!p#t"i,a ,#in.ei fa!iliei0 &n %"a(' /i cu cea !ai
!a"e $isc"e.ie0 $e pa"c' n-a" fi f'cut-# $in $"a%#ste0 ci ca s' ac#pe"e p"in taina sf5nt' a
cununiei # %"e/eal' p"e!atu"')
*#u'2eci /i cinci $e ani !ai t5"2iu0 ne&n.ele%5n$ c' int"ansi%en.a fa.' $e i$ila fiicei
&nse!na0 $e fapt0 "epeta"ea ,ici#as' a p#,e/tii sale $e $"a%#ste0 L#"en2# *a2a se
pl5n%ea fa.' $e aceia/i cu!na.i ca"e i se &!p#t"i,ise"' lui0 a/a cu! /i ace/tia se
la!entase"'0 la ,"e!ea l#"0 &n fa.a p"#p"iil#" cu!na.i) *a" ti!pul pe ca"e &l i"#sea &n
la!enta.ii e"a pent"u fata lui un ti!p c5/ti%at &n fa,#a"ea iu(i"ii) 7n ,"e!e ce el c#lin$a
p'!5ntu"ile "#$it#a"e ale cu!na.il#"0 sc#pin$ 6uncani /i $#!esticin$ cat5"i0 ea se pli!(a
&n ,#ie0 &nc#n6u"at' $e # $"#aie $e ,e"i/#a"e0 &n f"unte cu Hil$e("an$a 3?nc1e20 cea !ai
f"u!#as' /i !ai &n$at#"it#a"e $int"e t#ate0 a c'"ei pasiune f'"' spe"an.' pent"u un ('"(at
cu $#u'2eci $e ani !ai ,5"stnic0 c's't#"it /i cu c#pii0 se li!ita la p"i,i"i a"uncate pe fu"i/)
*up' ,i2ita p"elun%it' la Balle$upa"0 /i-au c#ntinuat c'l't#"ia pe p#,5"ni/u"ile
!un.il#"0 st"'('t5n$ pa6i/ti s!'l.ate $e fl#"i /i t'p/ane $e ,is0 &nt5!pina.i peste t#t cu
!u2ic' /i peta"$e0 a/tepta.i $e alte ,e"i/#a"e &n.elese &n tain'0 ca"e p'st"au0 pent"u a le
&n!5na cui se cu,enea0 alte !esa6e tele%"afice s#site la ,"e!e) @e"!ina *a2a /i-a $at
sea!a f#a"te cu"5n$ c' 2iua s#si"ii l#" la Balle$upa" nu fusese ce,a ne#(i/nuit /i c'0 &n
.inutu"ile acelea !'n#ase0 fieca"e 2i a s'pt'!5nii e"a pent"u #a!enii l#cului p"ile6 $e
s'"('t#a"e) Musafi"ii $#"!eau un$e &i apuca n#aptea /i !5ncau ac#l# un$e &i &nte.ea
f#a!ea0 c'ci p"etutin$eni %'seau # u/' $esc1is'0 un 1a!ac p"e%'tit /i # #al' cu !5nca"e
fie"(5n$ pe f#c0 pent"u ca2ul &n ca"e cine,a s#sea &naintea tele%"a!ei $e &n/tiin.a"e0 a/a
cu! se &nt5!pla ap"#ape &nt#t$eauna) Hil$e("an$a 3?nc1e2 /i-a &ns#.it ,e"i/#a"a p5n' la
cap'tul c'l't#"iei0 c'l'u2in$-# cu tact /i ,#i#/ie p"in 1'.i/u"ile spi.ei p5n' la #(5"/ie) @e"-
!ina *a2a /i-a $esc#pe"ii i$entitatea0 s-a si!.it pent"u p"i!a $at' st'p5n' pe p"#p"ia-i
,ia.'0 s-a si!.it ac#!paniat' /i #c"#tit'0 "espi"5n$ &n ,#ie un ae" $e li(e"tate ca"e i-a
"ea$us &n suflet pacea /i i-a "e$at $#"in.a $e a t"'i) 45n' &n ulti!ii ani $e ,ia.' a,ea s'
e,#ce acea c'l't#"ie0 !e"eu !ai ,ie &n a!inti"e0 cu luci$itatea pe",e"s' a n#stal%iei)
7nt"-# sea"'0 s-a &nt#"s $in pli!(a"ea 2ilnic' uluit' $e "e,ela.ia c' fe"ici"ea e"a cu
putin.' nu nu!ai f'"' iu(i"e0 $a" c1ia" &!p#t"i,a ei) *esc#pe"i"ea a spe"iat-#0 pent"u c'
una $in ,e"i/#a"e su"p"insese # c#n,#"(i"e &nt"e p'"in.ii ei /i L#"en2# *a2a0 ca"e &/i
e8p"i!ase $#"in.a $e a a"an6a c's't#"ia fiicei sale cu !#/tenit#"ul fa(ul#asei a,e"i a lui
Cle#f?s M#sc#te) @e"!ina *a2a &l cun#/tea) 7l ,'2use st"unin$u-/i &n pie.e caii f'"' cusu"0
&!("'ca.i &n ,alt"apu"i (#%at &!p#$#(ite0 ca ni/te alta"e $e (ise"ic') E"a ele%ant /i
&n$e!5natic /i a,ea ni/te %ene $e ,is't#" ca"e f'ceau s' suspine p5n' /i piet"ele0 $a" ea
l-a c#!pa"at cu i!a%inea lui @l#"entin# A"i2a a/e2at la u!("a !i%$alil#" $in pa"c0 s'"ac /i
p"ic'6it0 cu ca"tea $e ,e"su"i pe %enunc1i0 /i n-a aflat &n ini!a ei nici !'ca" u!("a ,"eunei
&n$#ieli)
C1ia" &n acele 2ile0 Hil$e("an$a 3?nc1e20 ne(un' $e fe"ici"e /i $e n#i spe"an.e0 i-a
!'"tu"isit c' fusese la # %1icit#a"e a c'"ei cla",i2iune # uluise) Ala"!at' $e inten.iile
tat'lui s'u0 @e"!ina *a2a s-a $us s-# c#nsulte) C'".ile au a"'tat c' &n ,iit#"ul ei nu e8ista
nici # pie$ic' pent"u # c'snicie lun%' /i fe"icit'0 ia" aceast' p"e,i2iune i-a "e$at cu"a6ul0
$e#a"ece nu c#ncepea # s#a"t' at5t $e n#"#c#as' $ec5t al'tu"i $e ('"(atul pe ca"e &l
iu(ea) 7nsufle.it' $e aceast' ce"titu$ine0 /i-a asu!at "esp#nsa(ilitatea p"#p"iil#" 1#t'"5"i)
>i astfel0 c#"esp#n$en.a tele%"afic' $int"e ea /i @l#"entin# A"i2a a &ncetat s' !ai fie un
p"#iect $e inten.ii /i p"#!isiuni ilu2#"ii0 $e,enin$ !et#$ic'0 p"actic' /i !ai intens' ca
#"ic5n$) Au fi8at $ate0 au sta(ilit !#$alit'.i0 f'%'$uin$ s'-/i pun' ,ia.a &n slu6(a 1#t'"5"ii
c#!une $e a se c's't#"i f'"' a !ai ce"e pe"!isiunea ni!'nui0 in$ife"ent un$e /i cu!0 $e
&n$at' ce a,eau s' se "e&nt5lneasc') @e"!ina *a2a p"i,ea cu at5ta se"i#2itate acest
le%'!5nt0 &nc5t0 &n sea"a &n ca"e taic'-s'u i-a $at ,#ie s' !ea"%' la p"i!ul ei (al0 &n
l#calitatea @#nseca0 a c#nsi$e"at c' e"a # necu,iin.' s' accepte f'"' c#nsi!.'!5ntul
l#%#$nicului) @l#"entin# A"i2a se afla &n sea"a aceea la 1#telul $e t"an2it0 un$e t#c!ai
&ncepuse # pa"ti$' $e c'".i cu L#ta"i# =1u%ut0 c5n$ a f#st c1e!at $e u"%en.' la tele%"af)
E"a tele%"afistul $in @#nseca i2(utise s' fac' le%'tu"a cu /apte sta.ii inte"!e$ia"e0
pent"u ca @e"!ina *a2a s' p#at' ce"e pe"!isiunea $e a se $uce la (al) *a" #$at'
#(.inut'0 nu s-a !ul.u!it cu si!plul "'spuns afi"!ati, /i a ce"ut # $#,a$' c' @l#"entin#
A"i2a &n pe"s#an' !5nuia apa"atul la cel'lalt cap't al liniei) Mai $e%"a(' $escu!p'nit
$ec5t !'%ulit0 el a c#!pus # f"a2' $e i$entifica"e -punei-i c m 6ur pe zeia
!ncoronat. @e"!ina *a2a a "ecun#scut pa"#la /i a "'!as la p"i!ul ei (al p5n' la /apte
$i!inea.a0 c5n$ a t"e(uit s' se sc1i!(e &n fu%'0 ca s' nu &nt5"2ie la slu6(a $e la (ise"ic')
7nt"e ti!p0 st"5nsese pe fun$ul cuf'"ului !ai !ulte sc"is#"i /i tele%"a!e $ec5t &i
c#nfiscase tat'l ei /i &ncepuse s' se c#!p#"te ca # fe!eie !'"itat') L#"en2# *a2a a
inte"p"etat aceast' sc1i!(a"e ca pe # $#,a$' cla"' c' $ep'"ta"ea /i ti!pul # ,in$ecase"'
$e cap"iciile a$#lescentine0 $a" nici#$at' nu i-a ,#"(ii $e c's't#"ia pus' la cale) Rela.iile
$int"e ei au $e,enit pa/nice0 $a" $e # "e.inut' p#lite.e0 i!pus' $e ea $up' alun%a"ea
!'tu/ii Esc#l?stica0 /i asta le-a pe"!is # c#n,ie.ui"e at5t $e c#!#$'0 &nc5t ni!eni nu se
&n$#ia c' e"a &nte!eiat' pe iu(i"e)
7n sc"is#"ile pe ca"e i le-a t"i!is &n acele 2ile0 @l#"entin# A"i2a i-a !'"tu"isit c' e"a
fe"! 1#t'"5t s' "ecupe"e2e pent"u ea c#!#a"a $e pe %ali#nul scufun$at) Nu e8a%e"a0 ia"
i$eea &i ,enise ca # inspi"a.ie $i,in' &nt"-# $up'-a!ia2' c5n$ !a"ea p'"ea pa,at' cu
alu!iniu $in p"icina pu2$e"iei $e pe/ti ca"e pluteau a!e.i.i pe sup"afa.a apei #t"',ite cu
se!in.e $e lu!5n'"ic') =#ate p's'"ile ce"ului se n'pustise"' asup"a p"'2ii0 ia" pesca"ii
t"e(uiau s' le alun%e cu ,5stele0 ca s' nu pia"$' "#a$ele acelui !i"ac#l inte"2is) *e/i
pe$epsit' $e le%e &nc' $e pe ,"e!ea spani#lil#"0 f#l#si"ea acestei #t"',i0 ca"e $#a"
a!#".ea pe/tii0 a c#ntinuat s' fie # p"actic' #(i/nuit'0 c1ia" /i &n plin' 2i0 p"int"e pesca"ii
$in Ma"ea Ca"ai(il#"0 p5n' ce a f#st &nl#cuit' cu $ina!ita) 7n ti!pul c'l't#"iei @e"!inei
*a2a0 una $in $ist"ac.iile p"efe"ate ale lui @l#"entin# A"i2a e"a s' p"i,easc' $e pe st5ncile
$i%ului cu! &/i $esc'"cau pesca"ii &n ('"ci n',#a$ele pline cu pe/ti a$#"!i.i) 7n t#t acest
"'sti!p0 # ceat' $e c#pii ca"e &n#tau ca ni/te "ec1ini ce"eau cu"i#/il#" $e pe .'"! s'
a"unce &n ap' !#ne$e pe ca"e le "ecupe"au ap#i $e pe fun$) E"au aceia/i c#pii ca"e
ie/eau &n#t0 cu acela/i sc#p0 &n calea t"ansatlanticel#" /i $esp"e a c'"#" iscusin.' &n a"ta
scufun$'"ii p#!eneau at5tea c"#nici $e c'l't#"ie0 pu(licate &n 3tatele Unite /i &n Eu"#pa)
@l#"entin# A"i2a &i /tia $int#t$eauna0 &nc' &nainte $e a /ti ce e iu(i"ea0 $a" nici#$at' nu-i
t"ecuse p"in !inte c' a" fi f#st capa(ili s' sc#at' la sup"afa.' c#!#a"a $e pe %ali#n) I$eea
i-a ,enit a(ia &n acea $up'-a!ia2' /i0 &ncep5n$ cu $u!inica u"!'t#a"e0 p5n' la
&nt#a"ce"ea @e"!inei *a2a0 ap"#ape un an !ai t5"2iu0 a a,ut &nc' un !#ti, $e $eli")
*up' # $iscu.ie ca"e n-a $u"at !ai !ult $e 2ece !inute0 Eucli$es0 unul $in !icii
&n#t't#"i0 a f#st cup"ins /i el $e entu2ias! la %5n$ul unei e8pl#"'"i su(!a"ine) @l#"entin#
A"i2a nu i-a $e2,'luit sc#pul pe ca"e &l u"!'"ea0 $a" s-a inf#"!at &n a!'nunt $esp"e
calit'.ile lui $e scafan$"u /i na,i%at#") L-a &nt"e(at $ac' putea c#(#"& f'"' ae" p5n' la
$#u'2eci $e !et"i a$5nci!e0 ia" Eucli$es a "'spuns c' putea) L-a &nt"e(at $ac' e"a &n
sta"e s' c#n$uc' sin%u" # lunt"e $e pescuit &n la"%ul !'"ii0 pe fu"tun'0 f'"' alte in-
st"u!ente la (#"$ $ec5t p"#p"iul lui instinct0 ia" Eucli$es a "'spuns c' e"a &n sta"e) L-a
&nt"e(at $ac' e"a capa(il s' %'seasc' un l#c anu!e0 situat la /aisp"e2ece !ile !a"ine
sp"e n#"$-est $e insula !a"e $in a"1ipela%ul 3#ta,ent#0 /i Eucli$es a "'spuns afi"!ati,)
L-a &nt"e(at $ac' putea s' na,i%1e2e n#aptea0 #"ient5n$u-se $up' stele0 /i Eucli$es a
"'spuns c' putea) L-a &nt"e(at $ac' e"a $ispus s' fac' t#ate astea pent"u aceea/i su!'
pe ca"e i-# pl'teau pesca"ii ca s'-i a6ute la pescuit0 ia" Eucli$es a f#st $e ac#"$0 $a" cu un
supli!ent $e cinci reali $u!inica) L-a &nt"e(at $ac' /tia s' se ape"e $e "ec1ini0 ia"
Eucli$es a "'spuns c' /tia /i c1ia" se f#l#sea $e ni/te $esc5ntece &!p#t"i,a l#") L-a
&nt"e(at $ac' e"a &n sta"e s' p'st"e2e un sec"et c1ia" $ac' a" fi f#st supus la ca2ne &n
palatul Inc1i2i.iei0 ia" Eucli$es a "'spuns c' e"a &n sta"e0 c'ci la t#ate &nt"e('"ile el
"'spun$ea afi"!ati, /i0 &n plus0 # f'cea cu at5ta natu"ale.e0 &nc5t nu te puteai &n$#i $e
since"itatea lui) La sf5"/it0 i-a f'cut lui @l#"entin# A"i2a s#c#teala c1eltuielil#" c1i"ia
pent"u lunt"e0 c1i"ia pent"u pa$el'0 c1i"ia pent"u sculele $e pescuit0 ca nu cu!,a cine,a
s' ('nuiasc' a$e,'"ul $esp"e incu"siunile l#") Mai e"a ne,#ie $e !5nca"e0 $e # $a-
!i%eana !a"e cu ap' $ulce0 # la!p' cu ulei0 c5te,a lu!in'"i $e seu /i un c#"n $e
,5n't#a"e0 ca s' p#at' ce"e a6ut#" &n ca2 $e acci$ent)
A,ea ,"e# $#isp"e2ece ani /i e"a sp"inten0 /i"et0 fleca"0 cu un c#"p ca # an%1i-l'0
pa"c' anu!e f'cut s' se st"ec#a"e p"int"-un 1u(l#u) 3#a"ele /i ,5ntul &i t'('cise"' pielea
p5n'-nt"-at5ta &nc5t e"a i!p#si(il s'-.i $ai sea!a ce cul#a"e a,ea cu a$e,'"at0 /i asta &i
f'cea /i !ai st"'lucit#"i #c1ii !a"i /i %al(eni) @l#"entin# A"i2a a 1#t'"5t pe l#c c' e"a
t#,a"'/ul cel !ai p#t"i,it pent"u # a,entu"' ce se anun.a at5t $e "#$nic' /i0 f'"' s' !ai
stea pe %5n$u"i0 a p#"nit la t"ea(' $u!inica u"!'t#a"e)
Au ie/it &n la"% $in p#"tul pesca"il#" &n 2#"i0 (ine ec1ipa.i /i &nc' !ai (ine $ispu/i)
Eucli$es0 ap"#ape %#l0 $#a" cu slipul pe ca"e &l pu"ta !e"eu0 ia" @l#"entin# A"i2a0 &n
"e$in%#t'0 cu p'l'"ia lui ce"nit'0 (#tinele $e lac0 la,alie"a $e p#et la %5t /i # ca"te cu ca"e
s'-/i t"eac' ,"e!ea &n ti!pul c'l't#"iei p5n' la insule) 7nc' $in p"i!a $u!inic' /i-a $at
sea!a c' Eucli$es se $#,e$ea un na,i%at#" t#t at5t $e &nce"cat pe c5t $e (un
scufun$'t#" e"a0 p"ecu! /i un cun#sc't#" uluit#" $e a,i2at al !'"ii /i al epa,el#" $in
a$5ncu"ile ei) 4utea p#,esti cele !ai ne('nuite a!'nunte $esp"e fieca"e sc1elet $e
,ap#" !5ncat $e "u%in'0 cun#/tea ,5"sta fiec'"ei %ea!an$u"i0 #"i%inea #"ic'"#" "uine $e
f#"tifica.ii0 nu!'"ul $e ,e"i%i ale lan.ului cu ca"e spani#lii &nc1i$eau int"a"ea &n %#lf)
=e!5n$u-se s' nu /tie cu!,a /i ca"e e"a sc#pul e8pe$i.iei0 i-a pus c5te,a &nt"e('"i
insi$i#ase0 $a" /i-a $at "epe$e sea!a c' Eucli$es 1a(a" n-a,ea $e e8isten.a %ali#nului
scufun$at)
*e c5n$ au2ise p"i!a #a"' la 1#telul $e t"an2it p#,estea c#!#"ii scufun$ate0
@l#"entin# A"i2a &nce"case s' se inf#"!e2e c5t !ai pe la"% asup"a ist#"iei %ali#anel#")
Aflase0 astfel0 c' 3an +#sN nu 2'cea sin%u" pe fun$ul $e c#"ali) 7nt"-a$e,'"0 na,a a!i"al a
@l#tei Winutu"il#" $e peste Ma"c a6unsese aici &n anul 1LM80 ,enin$ $e la t5"%ul le%en$a" ce
se .inea &n luna !ai la 4#"l#(ell#0 &n 4ana!a0 $e un$e &nc'"case # pa"te $in c#!#a"' t"ei
sute $e l'2i cu a"%int $in 4e"u /i Be"ac"u2 /i # sut' 2ece cufe"e cu pe"le $in insula
C#nta$#"a) 3e"('"ile s-au .inut lan. &n "'sti!pul $e # lun' c5t a "'!as aici pent"u a
&nc'"ca /i "estul c#!#"ii0 !enit' s' scape $e s'"'cie "e%atul 3paniei # sut' /aisp"e2ece
cufe"e cu s!a"al$e a$use t#c!ai $e la Mu2# /i 3#!#n$#c#0 /i t"ei2eci $e !ili#ane $e
!#ne$e $e au")
@l#ta Winutu"il#" $e peste Ma"e0 alc'tuit' $in $#u'sp"e2ece a!(a"ca.iuni $e $ife"ite
$i!ensiuni0 a "i$icat anc#"a $in acest p#"t0 esc#"tat' $e c5te,a na,e f"ance2e f#a"te (ine
&na"!ate0 $a" ca"e n-au f#st &n sta"e s' ape"e e8pe$i.ia $e %1iulelele (ine .intite ale
esca$"ei en%le2e0 aflat' su( c#!an$a lui C1a"les Ia%ne"0 ca"e a/tepta &n a"1ipela%ul
3#ta,ent#0 la ie/i"ea $in %#lf) A/a &nc5t 3an +#sN nu e"a sin%u"a na,' scufun$at'0 $e/i nu
e8istau $#cu!ente ca"e s' ce"tifice c5te anu!e pie"ise"' /i c5te "eu/ise"' s' scape $e
ti"ul en%le2il#") 3e /tia &ns' cu ce"titu$ine c' ,asul a!i"al0 ca"e t"ansp#"ta &nt"ea%a
&nc'"c'tu"' p"e.i#as'0 se $usese p"int"e p"i!ele la fun$0 cu t#t ec1ipa6ul la (#"$ /i
c#!an$antul neclintit la pupa)
@l#"entin# A"i2a0 ca"e stu$iase "uta %ali#anel#" pe 1'".ile $e na,i%a.ie ale ,"e!ii0 e"a
c#n,ins c' a "eu/it s' sta(ileasc' e8act l#cul nauf"a%iului) Au ie/it $in %#lf t"ec5n$ p"int"e
cele $#u' f#"t'"e.e $e la B#ca C1ica /i0 $up' pat"u #"e0 au p't"uns &n apele lini/tite ale
a"1ipela%ului0 pe al c'"#" fun$ $e c#"ali puteau p"in$e cu !5na lan%ustele a$#"!ite)
B'2$u1ul e"a at5t $e li!pe$e0 ia" !a"ea at5t $e lini/tit' /i $e t"anspa"ent'0 &nc5t
@l#"entin# A"i2a a a,ut ciu$ata sen2a.ie c' e p"#p"ia sa i!a%ine "'sf"5nt' &n ap') 7n
cel'lalt cap't al acelui ia2 i!ens0 la # $ep'"ta"e $e $#u' ceasu"i $e insula !a"e0 se afla
l#cul nauf"a%iului)
C#n%esti#nat t#t la fa.'0 suf#c5n$u-se &n c#stu!ul lui fune("u su( $#%#a"ea s#a"elui
infe"nal0 @l#"entin# A"i2a l-a "u%at pe Eucli$es s' c#(#a"e la $#u'2eci $e !et"i /i s'-i
a$uc' $e pe fun$ ce,a) Apa e"a at5t $e st"',e2ie0 &nc5t l-a ,'2ut !i/c5n$u-se ca un
"ec1in "'p'n#s p"int"e "ec1inii al(a/t"i ca"e se &nc"uci/au cu el f'"' s'-l atin%') L-a ,'2ut
ap#i $isp'"5n$ &nt"-un 1'.i/ $e c#"ali /i c1ia" &n clipa &n ca"e se %5n$ea c' e"a cu
neputin.' s'-i !ai a6un%' ae"ul0 i-a au2it &n spate ,#cea) Eucli$es st'tea &n pici#a"e0 cu
t'lpile sp"i6inite pe fun$0 cu ("a.ele "i$icate0 ia" apa &i a6un%ea p5n' la ("5u) A/a &nc5t au
c'utat l#cu"i !ai a$5nci0 t#t !ai sp"e n#"$0 plutin$ peste pisicile $e !a"e &nc'l2ite $e
s#a"e0 pe $easup"a cala!a"il#" sfielnici /i a t"an$afi"il#" $in (e2nele a$5ncu"il#"0 p5n'
c5n$ Eucli$es a &n.eles c' pie"$eau ,"e!ea $e%ea(a)
9 N-a! s' %'sesc ni!ic at5ta ,"e!e c5t nu /tiu ce anu!e $#"i.i s' %'sesc0 i-a spus)
N-a p"i!it "'spunsul a/teptat) Atunci i-a p"#pus s'-/i sc#at' 1ainele /i s' c#(#a"e
&!p"eun' cu el c1ia" /i nu!ai ca s' ,a$' cel'lalt ce" al lu!ii0 $in a$5ncu"ile $e c#"ali) *a"
@l#"entin# A"i2a0 ca"e e"a c#n,ins0 /i c1ia" # spunea0 c' *u!ne2eu a f'cut !a"ea nu!ai
ca s-# p"i,i! $e la fe"east"'0 nu &n,'.ase nici#$at' s' &n#ate) Cu"5n$ ce"ul s-a &nn#"at0
ae"ul a $e,enit "ece /i u!e$0 ia" &ntune"icul s-a l'sat at5t $e "epe$e0 &nc5t au f#st ne,#i.i
s' se #"iente2e $up' fa" ca s' %'seasc' p#"tul) 7nainte $e a p't"un$e &n %#lf) pe l5n%' ei a
t"ecut0 cu t#ate lu!inile ap"inse la (#"$0 i!ens /i al(0 un t"ansatlantic ,enin$ $in @"an.a0
ca"e l'sa &n u"!' # $5"' $e !a2'"e f"a%e$' /i c#n#pi$' fia"t')
7n felul acesta /i-au pie"$ut t"ei $u!inici la "5n$ /i p#ate c' le-a" fi pie"$ut !ai
$epa"te pe t#ate $ac' @l#"entin# A"i2a nu s-a" fi 1#t'"5t s'-i $e2,'luie lui Eucli$es taina)
Acesta a !#$ificat atunci planul ini.ial /i au &nceput c'ut'"ile pe ,ec1iul canal al
%ali#anel#"0 aflat la peste $#u'2eci $e le%1e !a"ine c't"e est $e l#cul p"e,'2ut $e
@l#"entin# A"i2a) Nici nu t"ecuse"' (ine $#u' luni0 c5n$0 &nt"-# $up' a!ia2' cu pl#aie pe
!a"e0 Eucli$es a "'!as !ai !ult ti!p ca $e #(icei la fun$0 ia" c5n$ a "e,enit la sup"afa.'0
a t"e(uit s' &n#ate ap"#ape # 6u!'tate $e #"' p5n' la (a"ca luat' $e cu"ent0 pe ca"e
@l#"entin# A"i2a nu fusese &n sta"e s-# c5"!easc') C5n$0 &n sf5"/it0 a "eu/it s' a6un%'
l5n%' ea0 a sc#s $in %u"'0 ca pe un t"#feu al pe"se,e"en.ei0 $#u' (i6ute"ii)
=#t ce a p#,estit e"a at5t $e fascinant0 &nc5t @l#"entin# A"i2a s-a 1#t'"5t s' &n,e.e s'
&n#ate /i s' se scufun$e c5t !ai a$5nc cu putin.'0 nu!ai ca s' p#at' ,e$ea cu #c1ii lui
!inunea) A p#,estit c') la #ptsp"e2ece !et"i su( ei0 2'ceau p"int"e c#"ali0 "isipite p5n'
1't $epa"te0 at5tea c#"'(ii0 &nc5t e"a cu neputin.' s' le nu!e"i /i s' le cup"in2i cu
p"i,i"ea) A p#,estit uluit c'0 $int"e !ultele ,ap#a"e 1#$#"#%ite ca"e pluteau &n %#lf0 nici
unul nu a"'ta a/a $e (ine ca na,ele scufun$ate) A p#,estit c' !ulte ca"a,ele a,eau
p5n2ele neatinse0 ia" na,ele se $eslu/eau at5t $e li!pe$e pe fun$ul !'"ii0 $e pa"c' s-a" fi
scufun$at #$at' cu spa.iul /i ti!pul l#"0 astfel &nc5t ac#l# c#ntinuau s' fie lu!inate $e
acela/i s#a"e $e la unsp"e2ece $i!inea.a $in acea s5!('t'0 9 iunie0 c5n$ fusese"'
&n%1i.ite $e ape) A p#,estit0 suf#cat $e i!petu#2itatea p"#p"iei i!a%ina.ii0 c' %ali#nul 3an
+#sN0 al c'"ui nu!e ap'"ea sc"is cu lite"e $e au" la pupa0 e"a cel !ai ,i2i(il $int"e t#ate0
$a" /i cel !ai l#,it $e a"tile"ia en%le2il#") A p#,estit c' a ,'2ut &n'unt"u # ca"acati.'
('t"5n' $e peste t"ei ,eacu"i0 cu tentaculele ie/in$u-i p"in %u"ile .e,il#" $e tun /i ca"e
c"escuse at5ta &n suf"a%e"ia ,asului0 &nc5t nu !ai putea fi sc#as' $e ac#l# $ec5t
$e2!e!("5n$ !ai &nt5i na,a) A p#,estit c' 2'"ise c#"pul c#!an$antului0 &n unif#"!' $e
"'2(#i0 plutin$ pe-# "in' &n ca(ina $e c#!an$' ca"e a"'ta ca un ac,a"iu0 $a" nu c#(#"5se
&n calele un$e e"a &nc1is' c#!#a"a pent"u c' nu !ai a,ea ae") 7i a$ucea c1ia" /i $#,e2ile
un ce"cel cu piat"' $e s!a"al$ /i un !e$ali#n cu c1ipul @eci#a"ei0 at5"nat $e un lan.
!5ncat $e sa"ea !'"ii)
@e"!ina *a2a a aflat aceste p"i!e a!'nunte $esp"e c#!#a"' $int"-# sc"is#a"e
p"i!it' la @#nseca0 nu cu !ult ti!p &nainte $e &nt#a"ce"ea ei) 4#,estea %ali#nului scu-
fun$at nu-i e"a necun#scut'0 # au2ise $ese#"i $e la tat'l ei0 ca"e pie"$use ti!p /i (ani
&nce"c5n$ s' c#inte"ese2e # c#!panie %e"!an' $e scafan$"i &n "ecupe"a"ea c#!#"ii)
4#ate c' n-a" fi "enun.at0 $a" c5.i,a !e!("i ai Aca$e!iei $e Ist#"ie l-au c#n,ins c'
le%en$a $esp"e %ali#nul nauf"a%iat fusese n'sc#cit' $e ,"eun /a"latan $e ,ice"e%e0 ca"e
&/i &nsu/ise (unu"ile ce "e,eneau $e $"ept C#"#anei) 7n #"ice ca20 @e"!ina *a2a /tia c'
%ali#nul se afla la # a$5nci!e $e $#u' sute $e !et"i0 un$e nici # fiin.' #!eneasc' nu
putea a6un%e0 /i nu la $#u'2eci0 cu! sus.inea @l#"entin# A"i2a) E"a &ns' at5t $e #(i/nuit'
cu e8a%e"'"ile lui p#etice0 &nc5t a,entu"a cu %ali#nul i s-a p'"ut una $int"e cele !ai i2(u-
tite) >i t#tu/i0 c5n$ a ,'2ut c' p"i!e/te alte sc"is#"i0 cup"in25n$ $etalii /i !ai
fantas!a%#"ice0 p#,estite cu se"i#2itatea cu ca"e &i 6u"a iu(i"e0 a si!.it ne,#ia s'-i
$es-t'inuie Hil$e("an$ei tea!a c' l#%#$nicul lunatic &/i pie"$use cu t#tul !in.ile)
7nt"e ti!p0 Eucli$es sc#sese la sup"afa.' at5tea $#,e2i $esp"e p#,e/tile lui
n'st"u/nice0 &nc5t nu se !ai puteau !ul.u!i s' culea%' $e ici0 $e c#l# ce"cei /i inele
"isipite p"int"e c#"ali0 fiin$ ne,#ie $e # in,esti.ie !ai se"i#as' pent"u "ecupe"a"ea cel#"
cinci2eci $e na,e &nc'"cate cu # c#!#a"' (a(il#nic') Atunci s-a &nt5!plat ceea ce0 !ai
$e,"e!e sau !ai t5"2iu0 t"e(uia s' se &nt5!ple ca s'-/i p#at' $uce la (un sf5"/it
a,entu"a0 @l#"entin# A"i2a i-a ce"ut !aic'-sii sp"i6inul) Ei i-a f#st $e-a6uns s' &nce"ce &nt"e
$in.i !etalul (i6ute"iil#" /i s' p"i,easc' &n lu!in' piet"ele $e sticl'0 ca s'-/i $ea sea!a c'
cine,a p"#fita $e pe u"!a nai,it'.ii lui) Eucli$es i-a 6u"at &n %enunc1i lui @l#"entin# A"i2a
c' nu e"a ni!ic necu"at &n aface"ea aceea0 $a" $u!inica u"!'t#a"e n-a ,enit &n p#"tul
pesca"il#"0 ia" $e atunci0 n-a !ai f#st $e %'sit nic'ie"i)
*in t#at' aceast' p'%u(#as' a,entu"' @l#"entin# A"i2a nu s-a ales $ec5t cu tainicul
"efu%iu $e la fa"0 1'"'2it iu(i"ii) Ni!e"ise ac#l# pu"tat $e lunt"ea lui Eucli$es &nt"-# n#apte
c5n$ i-a p"ins fu"tuna &n la"% /i0 $e atunci0 luase #(iceiul s' se $uc' &n fieca"e
$up'-a!ia2'0 ca s' asculte p#,e/tile $esp"e !inun'.iile f'"' nu!'" $e pe uscat /i $e pe
!a"e pe ca"e le /tia pa2nicul) A/a s-a &nfi"ipat # p"ietenie ca"e a "e2istat nenu!'"atel#"
p"eface"i $in lu!e) @l#"entin# A"i2a a &n,'.at s' &nt"e.in' flac'"a !ai &nt5i cu sti,e $e
le!ne0 ap#i cu c1iupu"i $e ulei0 &nt"-# ,"e!e c5n$ ene"%ia elect"ic' nu a6unsese p5n' la
n#i) A &n,'.at s' $i"i6e2e /i s' !'"easc' lu!ina cu a6ut#"ul #%lin2il#"0 ia" $e c5te,a #"i0
c5n$ pa2nicul n-a putut ,eni0 a "'!as s' ,e%1e2e $in tu"n n#p.ile !'"ii) A &n,'.at s'
"ecun#asc' ,ap#a"ele $up' /uie"atul si"enel#"0 $up' intensitatea lu!inil#" la #"i2#nt0
"e%'sin$ # p'"ticic' $in ele &n st"'ful%e"'"ile fa"ului)
Ziua0 $ist"ac.ia e"a alta0 &n$e#se(i $u!inica) 7n ca"tie"ul Bice"e%il#"0 un$e l#cuiau
(#%'ta/ii0 pla6a pent"u fe!ei e"a $esp'".it' p"int"-un 2i$ $e cea pent"u ('"(a.i una la
$"eapta0 cealalt' la st5n%a fa"ului) 4a2nicul instalase un #c1ean cu ca"e #"icine putea s'
p"i,easc'0 &n sc1i!(ul unei centi!e0 pla6a fe!eil#") Ne/tiin$ c' sunt spi#nate0
$#!ni/#a"ele $e fa!ilie (un' &/i etalau cu! puteau !ai (ine nu"ii0 &!("'cate &n
c#stu!ele l#" $e (aie pline $e ,#lane0 cu papuci /i p'l'"ii $e pla6'0 ca"e ascun$eau t"upu-
"ile ap"#ape t#t at5t c5t /i 1ainele $e st"a$'0 fiin$0 &n sc1i!(0 !ai pu.in at"'%'t#a"e)
A/e2ate &n (alans#a"e $e "'c1it'0 su( ('taia s#a"elui0 cu acelea/i "#c1ii0 acelea/i p'l'"ii /i
acelea/i u!("elu.e $e #"%an$i cu ca"e fusese"' la (ise"ic'0 !a!ele &/i p'2eau $e pe .'"!
#$"aslele0 ca nu cu!,a ('"(a.ii $e pe pla6a al'tu"at' s' le se$uc' pe su( ap') La $"ept
,#"(in$0 p"in #c1ean nu se putea ,e$ea ni!ic !ai !ult sau !ai e8citant $ec5t ce se
,e$ea pe st"a$'0 /i t#tu/i0 e"au $estui a!at#"i ca"e se &n%1esuiau $u!inica &n 6u"ul
#c1eanului0 $in si!pla pl'ce"e $e a %usta f"uctele sea"(e$e $in #%"a$a ,ecinului)
@l#"entin# A"i2a se nu!'"a /i el p"int"e ei0 !ai $e%"a(' $e plictiseal' $ec5t $in
pl'ce"e0 $a" nu $in p"icina acestei at"ac.ii supli!enta"e se &!p"ietenise cu pa2nicul
fa"ului) A$e,'"atul !#ti, a f#st c'0 $up' ce @e"!ina *a2a l-a "espins0 ia" el0 &nce"c5n$ s-#
&nl#cuiasc'0 a f#st cup"ins $e fe("a iu(i"il#" "isipite0 nic'ie"i n-a t"'it ceasu"i !ai fe"icite /i
n-a %'sit un "efu%iu !ai p#t"i,it pent"u nefe"ici"ea lui ca la fa") A f#st l#cul pe ca"e l-a
&n$"'%it cel !ai !ult) 7nt"-at5ta0 &nc5t ani la "5n$ a &nce"cat s'-/i c#n,in%' !a!a0 ia" !ai
t5"2iu pe unc1iul LeFn EII s'-l a6ute s'-l cu!pe"e) C'ci fa"u"ile $in Ca"ai(i apa".ineau &n
,"e!ea aceea un#" pe"s#ane pa"ticula"e0 ca"e &ncasau # ta8' pent"u int"a"ea &n p#"t0 &n
func.ie $e $i!ensiunile na,el#") @l#"entin# A"i2a c"e$ea c' acesta e"a sin%u"ul !i6l#c #n#-
"a(il $e a face $in p#e2ie # aface"e p"#fita(il'0 $a" nici !aic'-sa0 nici unc1iul lui nu-i
&!p'"t'/eau p'"e"ea0 ia" c5n$ a a6uns s' $ispun' $e p"#p"iile sale !i6l#ace0 fa"u"ile
t"ecuse"' $e !ult &n p"#p"ietatea statului)
Nici una $in aceste ilu2ii n-a f#st 2a$a"nic'0 $a" $int"e t#ate0 p#,estea %ali#nului0 ia"
!ai ap#i0 $esc#pe"i"ea fa"ului au "eu/it &ncet-&ncet s'-i aline $#"ul $up' @e"!ina *a2a0
c5n$0 pe nea/teptate0 f'"' s' fi a,ut nici cea !ai !ic' p"esi!.i"e0 a aflat c' se &nt#"sese)
7nt"-a$e,'"0 $up' # ,i2it' p"elun%it' la Ri#1ac1a0 L#"en2# *a2a 1#t'"5se s' se &nt#a"c')
Nu e"a pe"i#a$a cea !ai p#t"i,it' pent"u # c'l't#"ie pe !a"e0 $in cau2a ali2eel#" ce se
p#"neau &n $ece!("ie0 /i nu # $at' %#eleta ist#"ic'0 sin%u"a ca"e se a,entu"a s' fac'
astfel $e cu"se0 ac#stase &n 2#"i0 t5"5t' $e ,5ntu"ile p#t"i,nice0 t#t &n p#"tul $e un$e
plecase) A/a s-a /i &nt5!plat) @e"!ina *a2a a pet"ecut # n#apte $e c#/!a"0 cu st#!acul
&nt#"s pe $#s0 le%at' cu c1in%i $e pat0 &nt"-# ca(in' ca"e p'"ea !ai $e%"a(' lat"ina unei
c5"ciu!i0 nu nu!ai pent"u c' e"a &n%ust'0 $a" /i $in cau2a !i"#sului pestilen.ial /i a
c'l$u"ii &n'(u/it#a"e) Balansul e"a at5t $e pute"nic0 &nc5t $e c5te,a #"i a a,ut i!p"esia c'
# s' plesneasc' c1ia" /i cu"elele patului0 $e pe c#,e"t' "'2('teau t5n%ui"i ascu.ite0 ca
&nt"-un nauf"a%iu0 ia" sf#"'itul $e ti%"u al tat'lui ei &n patul $e al'tu"i nu f'cea $ec5t s'-i
sp#"easc' %"#a2a) 4ent"u p"i!a $at' &n ap"#ape t"ei ani0 a pet"ecut # n#apte al(' f'"' s'
se %5n$easc' nici # clip' la @l#"entin# A"i2a0 &n ti!p ce el t5n6ea $e $#" &n 1a!acul $in
#$'i.a lui0 nu!'"5n$ una c5te una clipele ete"ne ca"e !ai "'!5neau p5n' la &nt#a"ce"ea
ei) 7n 2#"i0 ,5ntul a &ncetat ("usc /i !a"ea s-a p#t#lit0 ia" @e"!ina *a2a0 t"e2it' $e
2'n%'nitul lan.u"il#" anc#"ei0 /i-a $at sea!a c' a.ipise0 &n ciu$a "'ului $e !a"e) >i-a
$esf'cut c1in%ile /i a p"i,it p"in 1u(l#u0 spe"5n$ s'-l 2'"easc' pe @l#"entin# A"i2a &n f#"-
f#ta $in p#"t0 $a" n-a ,'2ut altce,a $ec5t !a%a2iile ,'!ii p"int"e pal!ie"ii p#lei.i $e
p"i!ele "a2e ale s#a"elui /i sc5n$u"ile put"e2ite ale c1eiului $in Ri#1ac1a0 $e un$e
%#eleta "i$icase anc#"a &n sea"a p"ece$ent')
Restul 2ilei a t"ecut ca # 1alucina.ie0 &n aceea/i cas' un$e l#cuise"' p5n' &n a6un0 &n
!i6l#cul acel#"a/i "u$e /i p"ieteni ca"e # &ns#.ise"' &n p#"t0 ,#"(in$ $esp"e acelea/i luc"u"i0
cu sen2a.ia uluit#a"e c' t"'ia un c"5!pei $e ,ia.' pe ca"e &l !ai t"'ise &nainte) E"a #
"epeta"e at5t $e fi$el'0 &nc5t @e"!ina *a2a se cut"e!u"ase $e spai!' $#a" la %5n$ul c'
la fel putea fi /i c'l't#"ia cu %#eleta) Nu le !ai "'!5nea alt' p#si(ilitate $e a se &nt#a"ce
acas' $ec5t s' st"'(at' $in n#u0 ti!p $e $#u' s'pt'!5ni0 cala"e pe cat5"i0 c#astele
!un.il#"0 $a" &n c#n$i.ii /i !ai %"ele $ec5t p"i!a $at'0 &nt"uc5t un n#u "'2(#i ci,il i2(ucnit
&n statul an$in Cauca se &ntin$ea pe lit#"alul M'"ii Ca"ai(il#") A/a se face c' la #"a #pt
sea"a a f#st &ns#.it' $in n#u &n p#"t $e acela/i alai $e "u(e$enii %'l'%i#ase0 ca"e s-au
$esp'".it cu acelea/i lac"i!i $e (un-"'!as /i acelea/i !#"!ane $e ca$#u"i $e ulti!' #"'
ca"e nu !ai &nc'peau &n ca(in') C5n$ anc#"a a f#st "i$icat'0 ('"(a.ii $in fa!ilie au salutat
pleca"ea %#eletei cu # sal,' $e f#cu"i t"ase &n ae"0 la ca"e L#"en2# *a2a a "'spuns $e pe
c#,e"t' cu cinci %l#an.e $e "e,#l,e") Nelini/tea @e"!inei *a2a s-a "isipit "epe$e0 pent"u c'
au a,ut t#at' n#aptea ,5nt p"ielnic0 ia" !a"ea "'sp5n$ea un !i"#s $e fl#"i $e c5!p ca"e a
a6utat-# s' $#a"!' (ine0 f'"' cu"elele $e si%u"an.') A ,isat c' se &nt5lnea $in n#u cu
@l#"entin# A"i2a /i c' acesta &/i sc#sese fa.a pe ca"e i-# /tia $int#t$eauna /i ca"e0 $e fapt0
e"a # !asc'0 $a" c1ipul lui a$e,'"at nu se $e#se(ea cu ni!ic $e cel $inainte) 3-a sculat
f#a"te $e,"e!e0 int"i%at' $e ,isul eni%!atic0 /i l-a %'sit pe tat'l ei (5n$ cafea /i c#niac &n
suf"a%e"ia c'pitanului0 cu #c1iul st"5!(at $e alc##l0 $a" c#n,ins c') 7n sf5"/it0 a,eau s'
a6un%' acas')
=#c!ai int"au &n p#"t) G#eleta luneca t'cut' p"in la(i"intul ,elie"el#" anc#"ate &n
$"eptul pie.ei ce-/i "'sp5n$ea !ias!ele p5n' &n la"%ul !'"ii0 ia" peste lu!ina pali$' a
2#"il#" se ce"nea # pl#aie !'"unt' /i $eas' ca"e f#a"te cu"5n$ a "'(ufnit &nt"-# a,e"s'
t#"en.ial') *in (alc#nul #ficiului $e tele%"af0 @l#"entin# A"i2a a "ecun#scut %#eleta ca"e0
$up' ce a t"a,e"sat %#lful 3ufletel#" cu p5n2ele ple#/tite $e pl#aie0 a anc#"at &n fa.a
$e(a"ca$e"ului pie.ei) 7n a6un0 a/teptase p5n' la unsp"e2ece $i!inea.a0 c5n$ atlase
$int"-# tele%"a!' &nt5!pl't#a"e $esp"e &nt5"2ie"ea %#eletei $in p"icina ,5ntu"il#"
p#t"i,nice0 ia" &n 2iua aceea &ncepuse s' a/tepte $e la pat"u $i!inea.a) A a/teptat &n
c#ntinua"e0 f'"' s'-/i $esp"in$' p"i,i"ea $e la /alupele ca"e &i $uceau la .'"! pe cei c5.i,a
pasa%e"i 1#t'"5.i s' $e(a"ce cu #"ice p"e.0 c1ia" /i pe fu"tun') Cei !ai !ul.i &ns' t"e(uiau
s' a(an$#ne2e la 6u!'tatea $"u!ului /alupa &!p#t!#lit' /i s' &n#ate p"in n#"#aie p5n'
la $e(a"ca$e") La #"a #pt0 nefiin$ se!ne c' # s' se &nsenine2e0 un 1a!al ne%"u0 cu apa
p5n' la ("5u0 a luat-# pe @e"!ina *a2a $e pe %#elet' /i a $us-# &n ("a.e la !al0 $a" cu!
e"a u$' le#a"c' $in cap p5n' &n pici#a"e0 @l#"entin# A"i2a n-a "ecun#scut-#)
Nici ea sin%u"' nu /i-a $at sea!a c5t $e !ult se !atu"i2ase &n ti!pul c'l't#"iei $ec5t
&n clipa c5n$ a int"at &n casa pustie /i /i-a asu!at sa"cina e"#ic' $e a # face $in n#u l#-
cui(il' cu a6ut#"ul Galei 4laci$ia0 se",it#a"ea nea%"'0 ca"e a ,enit $in st"',ec1ea /i
%'l'%i#asa !a1ala a scla,il#" &n$at' ce a f#st anun.at' c' st'p5nii s-au &nt#"s) @e"!ina
*a2a nu !ai e"a acu! c#pila "'sf'.at' /i0 $e#p#t"i,'0 ti"ani2at' $e tat'l ei0 ci $#a!na /i
st'p5na unui i!pe"iu n'p'$it $e p"af /i p5n2e $e p'ian6en0 pe ca"e nu!ai f#".a $e
ne&n,ins a iu(i"ii &l !ai putea sal,a) Nu s-a &nsp'i!5ntat0 pent"u c' se si!.ea inspi"at' $e
un suflu $e le,ita.ie cu ca"e a" fi putut u"ni lu!ea $in l#c) C1ia" &n sea"a &nt#a"ce"ii0 &n
ti!p ce !5ncau %#%#/i /i (eau ci#c#lat' la !asa !a"e $in (uc't'"ie0 tat'l ei a
&!pute"nicit-# s' se #cupe $e %#sp#$'"ie /i a f'cut-# cu s#le!nitatea unui act
sac"a!ental)
9 7.i &nc"e$in.e2 c1eile p"#p"iei tale ,ie.i0 i-a spus)
La cei /aptesp"e2ece ani ai s'i0 @e"!ina *a2a /i-a asu!at aceast' "'spun$e"e f'"' s'
/#,'ie0 c#n/tient' c' fieca"e pas f'cut &n $#(5n$i"ea li(e"t'.ii e"a0 $e fapt0 &n f#l#sul
iu(i"ii) A $#ua 2i0 $up' # n#apte (5ntuit' $e ,ise u"5te0 a si!.it pent"u p"i!a $al' #
st"5n%e"e $e ini!' c5n$0 $esc1i25n$ fe"east"a $e la (alc#n0 a ,'2ut $in n#u (u"ni.a t"ist'
$in pa"c0 statuia e"#ului $ecapitat0 (anca $e !a"!u"' un$e @l#"entin# A"i2a se a/e2a cu
ca"tea $e ,e"su"i pe %enunc1i) Nu se !ai %5n$ea la el ca la un l#%#$nic i!p#si(il0 ci ca la
un s#. si%u" c'"uia &i $at#"a c"e$in.' $eplin') 7/i $'$ea sea!a c5t $e !ult at5"na &n
(alan.' ti!pul i"#sit $e c5n$ plecase0 c5t $e %"eu &i ,enea s' t"'iasc'0 $e c5t' $"a%#ste
a,ea ne,#ie pent"u a-/i iu(i ('"(atul a/a cu! se cu,enea) 3e &nt"e(a ui!it' $e ce nu e"a
&n pa"c0 ca &n at5tea alte "5n$u"i0 c5n$ ,enea c1ia" /i pe pl#aie0 $e ce nu-i t"i!isese nici
un se!n $e ,ia.'0 nici !'ca" p"int"-# p"esi!.i"e0 /i ("usc a &nfi#"at-# %5n$ul c' p#ate
!u"ise0 $a" nu!ai$ec5t /i-a a!intit c'0 &n f"ene2ia tele%"a!el#" sc1i!(ate cu c5te,a 2ile
&nainte $e &nt#a"ce"ea ei0 uitase"' s' sta(ileasc' # !#$alitate $e a c#!unica &n
c#ntinua"e)
*e fapt0 @l#"entin# A"i2a e"a c#n,ins c' nu se &nt#"sese0 $a" tele%"afistul $in
Ri#1ac1a i-a c#nfi"!at c' se &!(a"case ,ine"i pe aceea/i %#elet' ca"e nu a6unsese cu # 2i
!ai &nainte $in cau2a ,5ntu"il#" p#t"i,nice) A/a c' la sf5"/itul s'pt'!5nii0 a stat /i a
p5n$it cel !ai !ic se!n $e ,ia.' $in casa ei0 ia" &n sea"a 2ilei $e luni a ,'2ut la fe"est"e #
lu!in' "'t'cit#a"e0 ca"e pe la #"a n#u' s-a stins &n $#"!it#"ul cu (alc#n) N-a !ai putut
$#"!i0 p"a$' acel#"a/i nelini/ti &ns#.ite $e %"e.u"i ca"e &i tul(u"ase"' p"i!ele n#p.i $e
iu(i"e) 7n%"i6#"at' c' fiul ei ie/ise &n cu"te la !ie2ul n#p.ii /i nu se &nt#"sese0 ="?nsit# A"i2a
s-a t"e2it $e la p"i!ul c5ntat al c#c#/il#" /i l-a c'utat0 $a" nu l-a %'sit &n cas') 4lecase pe
.'"!ul !'"ii0 un$e a "'t'cit "ecitin$ ,e"su"i $e $"a%#ste &n ('taia ,5ntului0 pl5n%5n$ $e
fe"ici"e0 p5n' s-a lu!inat (ine $e 2iu') La #"a #pt0 a/e2at pe te"asa Cafenelei 4a"#1iei0
(ui!'cit $e nes#!n0 t#c!ai se %5n$ea cu! s' fac' s'-i t"i!it' @e"!inei *a2a u"a"ea $e
(un-,enit0 c5n$ s-a si!.it cut"e!u"at $e un fi#" ca"e i-a sf5/iat !'"untaiele)
E"a ea) ="a,e"sa 4ia.a Cate$"alei &ns#.it' $e Gala 4laci$ia0 ca"e $ucea c#/u"ile pent"u
t5"%uieli0 /i pent"u p"i!a $at' ie/ise &n #"a/ f'"' unif#"!a $e /c#al') E"a !ai &nalt' ca la
pleca"e0 !ai (ine c#ntu"at' /i !ai intens'0 cu f"u!use.ea $ecantat' $e # si%u"an.' $e
sine p"#p"ie nu!ai pe"s#anel#" a$ulte) 4'"ul &i c"escuse $in n#u0 $a" c#a$a &!pletit' nu-i
!ai at5"na pe spate0 ci pe u!'"ul st5n%0 ia" aceast' sc1i!(a"e ne&nse!nat' # f'cuse
s'-/i pia"$' ae"ul c#pil'"esc) @l#"entin# A"i2a a "'!as &!piet"it p5n' c5n$ f'ptu"a ce se
i,ise ca # n'luci"e a a6uns &n cel'lalt cap't al pie.ei0 f'"' s'-/i a(at' p"i,i"ea $e la $"u!ul
ei) *a" aceea/i f#".' i"e2isti(il' ca"e-l .intuise pe scaun l-a silit s' ale"%e pe u"!ele ei
c5n$ a $isp'"ut $up' c#l.ul cate$"alei0 pie"25n$u-se &n ,'l!'/a%ul 2%#!#t#s $in ca"tie"ul
c#!e"cial)
A u"!'"it-# ascuns &n !ul.i!e0 $esc#pe"in$ %estu"ile #(i/nuite0 !atu"itatea
p"e!atu"'0 %"a.ia celei !ai $"a%i fiin.e ini!ii lui0 pe ca"e # ,e$ea pent"u p"i!a #a"' su(
&nf'.i/a"ea ei fi"easc') A "'!as uluit $e u/u"in.a cu ca"e &/i c"#ia $"u! p"in !ul.i!e) 7n
,"e!e ce Gala 4laci$ia se &!pie$ica la t#t pasul0 &ncu"c5n$u-se &n c#/u"i0 /i t"e(uia s'
ale"%e ca s' n-# pia"$'0 ea plutea p"in f#"f#ta st"'2ii &n p"#p"iul s'u spa.iu /i &nt"-un ti!p
$ife"it0 f'"' s' se ci#cneasc' $e ni!eni0 ca un liliac &n &ntune"ic) Mai fusese $e !ulte #"i &n
ca"tie"ul c#!e"cial &!p"eun' cu !'tu/a Esc#l?stica0 $a" nu!ai pent"u t5"%uieli !'"unte0
&nt"uc5t tat'l ei a,ea %"i6' s' cu!pe"e t#t ce t"e(uia &n cas'0 $e la !#(il' /i ali!ente0
p5n' la &!("'c'!inte $e $a!') A/a &nc5t acea p"i!' ie/i"e &n #"a/ a f#st pent"u ea #
a,entu"' fantastic'0 pe ca"e # i$eali2ase $e at5tea #"i &n ,isele c#pil'"iei)
Nu s-a l'sat a$e!enit' $e c1e!'"ile insistente ale /a"latanil#" ca"e # &!(iau cu
eli8i"ul iu(i"ii ,e/nice0 nici $e !il#%elile ce"/et#"il#" culca.i p"in %an%u"i cu "'nile l#"
a(u"in$e0 nici $e in$ianul ,iclean ca"e .inea !#".i/ s'-i ,5n$' un cai!an $"esat) A $at #
"ait' peste t#t0 2'(#,in$ ici /i c#l#0 f'"' ,"eun !#ti, anu!e0 $#a" $in pl'ce"ea $e a putea
c#nte!pla &n ,#ie esen.a luc"u"il#") A int"at &n t#ate p"','liile0 %'sin$ peste t#t c5te ce,a
ca"e-i sp#"ea $#"in.a fie"(inte $e ,ia.') 3-a (ucu"at si!.in$ !i"eas!a ca $e le,'n.ic' a
f"un2el#" $e (eti(er &!p"'/tiate p"int"e st#fele $in cufe"e0 s-a &nf'/u"at &n !'t'su"i ,iu
c#l#"ate0 a "5s $e p"#p"iul ei "5s c5n$0 c#stu!at' ca # manola !a$"ilen' cu un pieptene
&nalt &n p'" /i un e,antai pictat cu fl#"i &n !5n'0 s-a p"i,it &n #%lin$a $e la -rma de Aur.
La ('c'nie0 a $estupat un (ut#i cu sc"u!(ii s'"ate0 ca"e i-au t"e2it a!inti"ea se"il#"
c#pil'"iei pet"ecute &n n#"$-est0 la 3an +uan $e la CiNna%a) A f#st &n$e!nat' s' &nce"ce
calta(#/ul $e Alicante0 cu %ust $e le!n-$ulce0 ia" ea a cu!p'"at $#i pent"u !icul $e6un
$e s5!('t'0 $a" /i c5te,a fileu"i $e (at#% /i # sticl' cu c#ac'2e c#nse",ate &n alc##l) 7n
p"','lia cu !i"#$enii0 a st"i,it &nt"e pal!e0 $in si!pla pl'ce"e $e a le si!.i &n n'"i
!i"eas!a0 f"un2e $e sal,ie /i $e !'%1i"an0 a cu!p'"at un pu!n $e cui/#a"e0 altul $e
anas#n &nstelat /i &nc' $#u' $e %1i!(e" /i eni(a1a"0 ia" $up' ce a !i"#sit pipe"ul $e
CaQenne0 a ie/it "525n$ cu lac"i!i $e at5ta st"'nutat) 7n $"#%1e"ia f"an.u2easc'0 $e un$e
a cu!p'"at s'pun Reute" /i c#l#nie $e s!i"n'0 i-au picu"at $up' u"ec1e un st"#p $in
pa"fu!ul at5t $e c'utat atunci la 4a"is /i a p"i!it &n $a" # ta(let' $e#$#"ant' pent"u
fu!'t#"i)
3e 6uca $e-a cu!p'"'tu"ile0 e $"ept0 $a" luc"u"ile $e ca"e a,ea cu a$e,'"at ne,#ie le
cu!p'"a f'"' s' stea p"ea !ult pe %5n$u"i0 cu # si%u"an.' ca"e nu l'sa $el#c $e &n.eles
c' a" fi f'cut-# pent"u p"i!a $at'0 fiin$ c#n/tient' c' nu cu!p'"a nu!ai pent"u ea0 ci /i
pent"u el) $#isp"e2ece Qa"2i $e p5n2' $e in pent"u fe.ele $e !as' ale a!5n$u"#"a0
pe"calul pent"u cea"/afu"ile $e nunt' u!e2ite &n 2#"i $e u!#"ile l#" a!estecate0 t#t ce e"a
!ai (un $in fieca"e luc"u0 pent"u a se putea (ucu"a &!p"eun' $e ele &n casa iu(i"ii) 3e
t5"%uia la p"e. /i /tia s-# fac'0 $iscuta cu %"a.ie /i $e!nitate p5n' c5n$ #(.inea t#t ce
$#"ea0 pl'tin$ cu (ani $e au" pe ca"e ne%ust#"ii &i &nce"cau $in si!pla pl'ce"e $e a le au2i
clinc1etul pe !a"!u"a te6%1elei)
@l#"entin# A"i2a # p"i,ea fe"!ecat0 # u"!'"ea cu "'sufla"ea t'iat'0 neatent la ce se
&nt5!pla &n 6u"0 &!pie$ic5n$u-se) $e c5te,a #"i &n c#/u"ile se",it#a"ei0 ca"e a "'spuns cu
un 25!(et la scu2ele lui0 /i c1ia" a si!.it0 ca # a$ie"e0 !i"eas!a at5t $e cun#scut'0 c5n$
ea a t"ecut pe l5n%' el f'"' s'-l ,a$'0 /i nu pent"u c' n-a" fi a,ut cu!0 ci $in p"icina
!e"sului ei !aiestu#s) I se p'"ea at5t $e f"u!#as'0 at5t $e se$uc't#a"e0 at5t $e $ife"it'
$e #a!enii #(i/nui.i0 &nc5t nu p"icepea cu! $e ceilal.i nu se tul(u"au au2in$ castanietele
t#cu"il#" ei pe cal$a"5!0 cu! $e nu li se 2('tea ini!a &n piept la fieca"e suspin al
,#lanel#" ei0 cu! $e nu &nne(unea $e iu(i"e lu!ea &nt"ea%' la f#/netul c#si.ei ei0 la 2(#"ul
!5inil#" ei0 la clinc1etul $e au" al "5sului ei) Nu-i sc'pase nici un %est0 nici cel !ai
ne&nse!nat in$iciu al fi"ii ei0 $a" nu &n$"'2nea s' se ap"#pie !ai !ult0 $e tea!' s' nu
$est"a!e ,"a6a) C5n$ a ,'2ut-# &ns' $isp'"5n$ &n f#"f#ta $in 4#"ticul C#pi/til#"0 /i-a $at
sea!a c' "isca s' pia"$' #ca2ia $up' ca"e t5n6ea $e at5.ia ani)
Ca t#ate c#le%ele ei $e /c#al'0 @e"!ina *a2a nut"ea ciu$ata c#n,in%e"e c' 4#"ticul
C#pi/til#" e"a un l#c $e pie"2anie0 inte"2is0 $e (un' sea!'0 $#!ni/#a"el#" (inec"escute)
E"a # %ale"ie cu a"ca$e ce se &ntin$ea $e-a lun%ul unei pia.ete un$e (i"6ele /i 1a"a(alele
t"ase $e !'%a"i &/i a/teptau clien.ii0 ia" c#!e".ul p#pula" $e,enea !ai intens /i !ai
2%#!#t#s) Nu!ele &i ,enea) 7nc' $e pe ,"e!ea spani#lil#"0 $e la cali%"afii tacitu"ni0 cu
6iletci $e p#sta, /i !5necu.e $e c#n.#pi/ti0 ca"e-/i f'ceau ,eacul ac#l#0 &nt#c!in$ t#t felul
$e acte "ecla!a.ii0 peti.ii0 &nt5!pin'"i 6u$ec't#"e/ti0 sc"is#"i $e felicita"e sau $e
c#n$#lean.e0 (ile.ele $e a!#" pent"u &n$"'%#sti.ii $e t#ate ,5"stele) Nu l#" li se $at#"a0
fi"e/te0 p"#asta "eputa.ie $e ca"e se (ucu"a pia.a aceea f"e!'t5n$ $e la"!'0 ci
ne%ust#"a/il#" $e cu"5n$ p"ip'/i.i &n #"a/0 ca"e ,in$eau pe su( !5n' t#ate !a"afetu"ile
ec1i,#ce a$use p"in c#nt"a(an$' $in Eu"#pa0 $e la ilust"ate #(scene /i alifii af"#$isiace0
p5n' la cele("ele p"e2e",ati,e catalane0 cu c"este ca $e i%uane0 ca"e se un$uiau c5n$ e"a
ne,#ie0 #"i cu fl#"i &n ,5"f0 ca"e-/i $esf'ceau petalele $up' (unul plac al (eneficia"ului)
Ne$ep"ins' cu f#"f#ta st"'2ii0 @e"!ina *a2a a int"at &n p#"tic f'"' s' ia sea!a pe un$e
!e"%e0 c'ut5n$ # u!("' c5t $e !ic' pent"u a se a$'p#sti $e s#a"ele nec"u.'t#" $e la
ceasu"ile unsp"e2ece)
3-a cufun$at &n ,aca"!ul cl#c#tit#"0 p"int"e lust"a%ii /i ,5n2't#"i $e p's'"i0 antica"i /i
,"aci0 p"int"e ,5n2't#a"ele $e c#fetu"i ca"e-/i st"i%au !a"fa &n %u"a !a"e0 ac#pe"in$
1'"!'laia $in 6u"0 tu"te $e c#c#s %ust#ase pent"u fetele #c1i#ase0 !a".ipan cu ananas
pent"u ('ie.ii p#2na/i0 $ulci ca !ie"ea0 aca$ele pent"u !5n$"e su(.i"ele) *a" ea a t"ecut
nep's't#a"e la 2%#!#tul asu"2it#"0 at"as' $e un papeta" ca"e f'cea $e!#nst"a.ii cu
ce"nelu"i !a%ice0 ce"nelu"i "#/ii ca s5n%ele0 ce"nelu"i cu "efle8e !#1#"5te pent"u !esa6e
fune("e0 ce"nelu"i f#sf#"escente pent"u a putea citi pe &ntune"ic0 ce"nelu"i in,i2i(ile ca"e
ie/eau la i,eal' &n sclipi"ea unei fl'c'"i) Ea0 una0 /i le-a" fi $#"it pe t#ate0 ca s' se 6#ace cu
@l#"entin# A"i2a0 ui!in$u-l cu in%eni#2itatea ei0 $a"0 $up' ce a &nce"cat c5te,a0 s-a 1#t'"5t
pent"u # sticlu.' cu ce"neal' $e au") 3-a &n$"eptat ap#i sp"e ,5n2't#a"ele $e $ulciu"i0
a/e2ate &n spatele c1eselel#" u"ia/e0 /i a cu!p'"at c5te /ase c#fetu"i $in fieca"e fel0
a"'t5n$u-le cu $e%etul p"in sticl'0 pent"u c' nu "eu/ea s' se fac' au2it' &n la"!a $in 6u"
/ase 6eleu"i $e pepene0 /ase /a"l#te !ici0 /ase tu"tite $e susan0 /ase (uc'.ele $e tu"t'
$ulce cu !ani#c0 /ase (#!(#nele $e ci#c#lat' &n,elite &n p#leial'0 /ase p"'6itu"ele cu
c"e!'0 /ase %u"i.a "e%inei0 /ase $int"-astea /i /ase $in celelalte0 /ase $in fieca"e0 a"un-
c5n$u-le pe "5n$ &n c#/u"ile se",it#a"ei0 cu # %"a.ie i"e2isti(il'0 nep's't#a"e la "#iu"ile $e
!u/te a$e!enite $e !i"#sul si"#pului $e 2a1'"0 nep's't#a"e la ,5n2#leala $in 6u"0
nep's't#a"e la $a!ful $e su$#a"e st'tut' ca"e "e,e"(e"a &n c'l$u"a nec"u.'t#a"e) A
t"e2it-# $in ,"a6' # ne%"es' ,esel'0 cu un tulpan c#l#"at pe cap0 "#t#feie /i f"u!#as'0 ca"e
i-a &ntins un t"iun%1i $e ananas &nfipt &n ,5"ful unui cu.it $e !'cela") Ea l-a luat0 l-a ('%at
&n %u"'0 l-a sa,u"at /i &nc' &i !ai sa,u"a a"#!a0 cu p"i,i"ea pie"$ut' pe $easup"a !ul.i!ii0
c5n$ un fi#" i-a 2%5l.5it t#t t"upul0 .intuin$-# pe l#c) *in spate0 at5t $e ap"#ape &nc5t $#a"
ea a putut-# $eslu/i &n ,aca"!ul $in 6u"0 a "'sunat # ,#ce
9 Xsta nu e un l#c p#t"i,it pent"u # 2ei.' &nc#"#nat')
A &nt#"s capul /i a ,'2ut0 c1ia" l5n%' #c1ii ei0 ceilal.i #c1i %laciali0 c1ipul li,i$0 (u2ele
&nc"e!enite $e spai!'0 a/a cu! le ,'2use p"i!a #a"' &n &n,'l!'/eala $in n#aptea $e
C"'ciun0 nu!ai c' $e $ata aceasta0 n-a !ai si!.it fi#"ul iu(i"ii0 ci a(isul $e2ilu2iei) 7nt"-#
sin%u"' clip' a &n.eles c5t $e !ult se &n/elase0 &nt"e(5n$u-se &n%"#2it' cu! $e putuse
a$'p#sti &n ini!' at5ta ti!p /i cu at5ta ne!'su"at' c"u2i!e # ase!enea 1i!e"') A(ia a
!ai a,ut pute"e s'-/i spun' :*u!ne2eule !a"e0 (ietul $e el G< @l#"entin# A"i2a 25!(i0
&nce"c' s' spun' ce,a0 &nce"c' s-# u"!e2e0 $a" ea &l /te"se $efiniti, $in ,ia.a ei cu un %est
al !5inii
9 B' "#%0 nu) Uita.i t#t ce-a f#st)
7n aceea/i $up'-a!ia2'0 &n ti!p ce tat'l ei &/i f'cea siesta0 i-a t"i!is p"in Gala
4laci$ia un (ilet $e $#u' "5n$u"i Azi, cnd (-am (zut, mi-am dat seama c po(estea
noastr nu e dect o iluzie. 3e",it#a"ea i-a $us $e ase!enea tele%"a!ele0 ,e"su"ile /i
ca!eliile uscate0 ce"5n$u-i t#t#$at' s' &nap#ie2e sc"is#"ile /i $a"u"ile p"i!ite ca"tea $e
"u%'ciuni a !'tu/ii Esc#l?stica0 ne",u"ile $e f"un2e $in ie"(a"e0 petecul $in sutana
3f5ntului 4e$"# Cla,e"0 !e$ali#anele cu sfin.i0 c#si.a &!pletit' $e la cei cincisp"e2ece ani
ai ei0 le%at' cu pan%lica $e !'tase a unif#"!ei $e /c#al') Aflat &n p"a%ul ne(uniei0 el i-a
sc"is &n 2ilele u"!'t#a"e sc"is#"i $ispe"ate0 insist5n$ pe l5n%' se",it#a"e s' i le $uc'0 $a"
aceasta a "espectat &nt#c!ai inst"uc.iunile cate%#"ice $e a nu p"i!i ni!ic altce,a $ec5t
$a"u"ile ca"e t"e(uiau &nap#iate) A st'"uit cu at5ta &n,e"/una"e0 &nc5t @l#"entin# A"i2a i
le-a t"i!is pe t#ate0 &n afa"' $e c#a$a le%at' cu pan%lic'0 pe ca"e nu ,#ia s-# &nap#ie2e
$ec5t @e"!inei *a2a &n pe"s#an'0 pent"u a-i putea ,#"(i # clip') N-a "eu/it) *e tea!' s'
nu ia # 1#t'"5"e fatal'0 ="?nsit# A"i2a a l'sat $e#pa"te #"ice #"%#liu /i a "u%at-# pe
@e"!ina *a2a s'-i ac#"$e0 !'ca" ei0 fa,#a"ea unei &nt"e,e$e"i $e cinci !inute0 ia" @e"!ina
*a2a a p"i!it-# la int"a"e0 &n pici#a"e0 f'"' s-# in,ite &n'unt"u /i f'"' s' $ea nici cel !ai
!ic se!n $e /#,'ial') *#u' 2ile !ai t5"2iu0 $up' # $iscu.ie ap"ins' cu !aic'-sa0
@l#"entin# A"i2a a $at 6#s $e pe pe"etele $in $#"!it#" !ica "acl' $e sticl'0 plin' $e p"af0
un$e p'st"a c#si.a ca pe # "elic,' sf5nt'0 ia" ="?nsit# A"i2a &n pe"s#an' a &nap#iat-# &n
etui-ul $e catifea ("#$at' cu fi" $e au") @l#"entin# A"i2a n-a !ai a,ut p"ile6ul s' "'!5n'
sin%u" cu @e"!ina *a2a sau s' ,#"(easc' &nt"e pat"u #c1i cu ea0 &n !ultele &nt5lni"i $in
lun%a l#" ,ia.'0 $ec5t cinci2eci /i unu $e ani0 n#u' luni /i pat"u 2ile !ai t5"2iu0 c5n$ i-a
"epetat le%'!5ntul $e fi$elitate ete"n' /i $e iu(i"e pu"u"i ,ie &n p"i!a ei sea"' $e
,'$u,ie)
La $#u'2eci /i #pt $e ani0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# fusese t5n'"ul cel !ai "5,nit $e
$#!ni/#a"ele aflate la ,5"sta !'"iti/ului) Re,enea $int"-# lun%' c'l't#"ie la 4a"is0 un$e
u"!ase stu$ii supe"i#a"e $e !e$icin' /i c1i"u"%ie0 ia" $in clipa &n ca"e a p'/it $in n#u pe
p'!5ntul natal0 a $#,e$it cu p"is#sin.' c' nu-/i i"#sise ti!pul &n 2a$a") 3-a &nt#"s !ai
ele%ant0 !ai si%u" pe sine0 ia" $int"e c#le%ii lui $e %ene"a.ie0 nici unul nu p'"ea !ai
se"i#s0 !ai (ine p"e%'tit &n $#!eniul lui0 nici unul nu /tia a/a $e (ine $ansu"ile la !#$' /i
nu i!p"#,i2a cu at5ta talent la pian) 3e$use $e aceste 1a"u"i pe"s#nale /i $e t"'inicia
a,e"ii fa!iliei0 tine"ele $in antu"a6ul lui #"%ani2au t#!(#le sec"ete t"'%5n$u-l la s#".i0 a/a
cu! /i el 6uca0 la "5n$ul s'u0 acela/i 6#c $e s#cietate0 t"'%5n$u-le la s#".i pe ele0 $e/i a
"eu/it !ult' ,"e!e s' se p'st"e2e &n sta"e $e %"a.ie0 intact /i ispitit#"0 p5n' &n clipa &n
ca"e s-a l'sat ,"'6it0 f'"' s' #pun' nici # "e2isten.'0 $e fa"!ecele ple(ee ale @e"!inei
*a2a)
C5n$ &/i a!intea0 &i pl'cea s' spun' c' iu(i"ea aceea fusese u"!a"ea unui $ia%n#stic
%"e/it) Nici el sin%u" nu putea &n.ele%e cu! $e se &nt5!plase0 !ai ales &n acel !#!ent al
,ie.ii0 c5n$ t#ate "esu"sele lui afecti,e e"au a(s#"(ite $e p"e#cupa"ea pent"u s#a"ta
#"a/ului natal0 $esp"e ca"e afi"!a p"ea $es /i cu $estul' nec1i(2uin.' c' nu-/i a,ea
sea!'n pe lu!e) La 4a"is0 c5n$ se pli!(a0 t#a!na t5"2iu0 la ("a.ul ,"eunei iu(ite
&nt5!pl't#a"e0 i se p'"ea $e nec#nceput fe"ici"e !ai pu"' $ec5t cea t"'it' &n acele
$up'-a!ie2i au"ii0 cu !i"#sul ca $e p'$u"e al castanel#" c#apte0 cu ac#"$e#anele
lan%u"#ase /i &n$"'%#sti.ii lac#!i0 ca"e nu se !ai satu"au s' se s'"ute pe te"asele
cafenelel#") Cu t#ate acestea0 &/i spunea cu !5na pe ini!' c' pent"u ni!ic &n lu!e n-a" fi
"enun.at la Ca"ai(ii lui $in ap"ilie) E"a &nc' p"ea t5n'" ca s' /tie c' !e!#"ia ini!ii e,it'
a!inti"ile $e2a%"ea(ile0 e8alt5n$u-le nu!ai pe cele pl'cute0 a"tificiu %"a.ie c'"uia "eu/i!
s' ne sup#"t'! t"ecutul) A(ia c5n$ a 2'"it $in n#u0 $e pe puntea ,ap#"ului0 p"#!#nt#"iul
al( al ca"tie"ului c#l#nial0 ,ultu"ii ple/u,i &nc"e!eni.i pe ac#pe"i/u"i0 "ufele s'"acil#"
&ntinse la uscat p"in (alc#ane0 a &n.eles c' fusese # ,icti!' u/#a"' a capcanel#" ca"ita(ile
&ntinse $e n#stal%ie)
C5n$ ,ap#"ul /i-a c"#it $"u! &n %#lf $espic5n$ st"atul $e ani!ale &necate ca"e
pluteau la sup"afa.'0 cei !ai !ul.i pasa%e"i s-au "et"as &n ca(ine alun%a.i $e !i"#su"ile
pestilen.iale) =5n'"ul $#ct#" a c#(#"5t pasa"ela &!("'cat &nt"-un c#stu! i!peca(il $e
alpaca0 cu 6iletc' /i un pa"$esiu u/#"0 cu # (a"(' ca a lui 4asteu" la tine"e.e0 cu p'"ul $es-
p'".it $e # c'"a"e $"eapt' /i pali$' /i cu suficient' st'p5ni"e $e sine ca s'-/i $isi!ule2e
n#$ul ce i se pusese &n %5t0 nu at5t $e t"iste.e0 c5t $e %"#a2') 4e c1eiul pustiu0 p'2it $e
s#l$a.i $escul.i /i f'"' unif#"!e0 &l a/teptau su"#"ile0 !a!a /i p"ietenii lui cei !ai $"a%i) I
s-au p'"ut pali2i /i lipsi.i $e spe"an.'0 &n ciu$a ae"el#" !#n$ene0 /i $e/i ,#"(eau $esp"e
c"i2' /i $esp"e "'2(#iul ci,il ca $esp"e ce,a &n$ep'"tat /i st"'in0 cu t#.ii a,eau un t"e!u"
e,a2i, &n ,#ce /i # nesi%u"an.' &n pupile ca"e le c#nt"a2iceau spusele) Mai !ult $ec5t t#.i
&ns' l-a i!p"esi#nai !a!a sa0 # fe!eie &nc' t5n'"'0 ca"e se i!pusese &n ,ia.' cu ele%an.a
/i cu entu2ias!ul ei s#cial0 $a" ca"e acu! se #filea &ncet0 su( p#,a"a $u"e"ii &n'(u/ite0 &n
a$ie"ea $e ca!f#" a ,'lu"il#" ce"nite $e ,'$u,') Recun#sc5n$u-se p"#(a(il &n tul(u"a"ea
fiului0 s-a %"'(it s'-l &nt"e(e0 pa"c' pent"u a se ap'"a pe sine0 $e ce a,ea pielea aceea
st"',e2ie0 ca $e pa"afin')
9 Asta e ,ia.a0 !a!'0 a spus el) La 4a"is te &n,e"2e/ti)
4u.in $up' aceea0 suf#c5n$u-se $e c'l$u"' l5n%' ea &n t"'su"a &nc1is'0 n-a !ai putut
sup#"ta c"u$a "ealitate ca"e n','lea (e2!etic' p"in fe"east"') Ma"ea p'"ea $e cenu/'0
,ec1ile palate ale !a"c1i2il#" a(ia !ai puteau "e2ista p"#life"'"ii ce"/et#"il#" /i e"a cu
neputin.' s' "e%'se/ti pa"fu!ul fie"(inte al ias#!iei &n a(u"ii uci%'t#"i ce se &n'l.au $in
/an.u"i) =#tul i se p'"ea !ai !ic $ec5t la pleca"e0 !ai s'"'c'ci#s0 !ai lu%u("u0 ia" p"int"e
!#"!anele $e %un#aie $e pe st"'2i !i/unau at5.ia /#(#lani &nf#!eta.i0 &nc5t caii $e la
t"'su"' se p#ticneau spe"ia.i) 4e lun%ul $"u! p5n' acas'0 &n ini!a ca"tie"ului Bice"e%il#"0
n-a &nt5lnit ni!ic ,"e$nic $e n#stal%iile lui) C#ple/it0 a &nt#"s capul ca s' nu-l ,a$'
!aic'-sa0 /i /i-a l'sat lac"i!ile s' cu"%' &n ,#ie)
Bec1iul palat al Ma"c1i2ului $e Casal$ue"#0 "e/e$in.a ist#"ic' a fa!iliei U"(in# $e la
Calle0 nu a"'ta $el#c !ai se!e. &n !i6l#cul nauf"a%iului) *#ct#"ul +u,enal U"(in# a &n.eles
asta0 cu ini!a sf5/iat' $e $u"e"e0 &nc' $e c5n$0 int"5n$ &n %an%ul &ntunec#s0 a ,'2ut
1a,u2ul plin $e p"af $in cu"tea inte"i#a"'0 c#t"#pit' $e ('l'"iile p"int"e ca"e se pli!(au
i%uanele0 /i /i-a $at sea!a c' lipseau !ulte $ale $e !a"!u"'0 ia" altele e"au ci#(ite pe
!a"ea sca"' cu (alust"a$' $e a"a!' ca"e $ucea la &nc'pe"ile p"incipale) =at'l lui0 un
!e$ic !ai $e%"a(' plin $e a(ne%a.ie $ec5t e!inent0 !u"ise &n ti!pul epi$e!iei $e
1#le"' asiatic' i2(ucnit' cu /ase ani &n u"!'0 ia" #$at' cu el pie"ise /i spi"itul casei) *#Va
Blanca0 !a!a sa0 suf#cat' $e un $#liu p"e,'2ut a fi ete"n0 &nl#cuise cu "u%'ciuni /i slu6(e
"enu!itele se"ate li"ice /i c#nce"tele $e ca!e"' #"%ani2ate $e "'p#satul ei s#.) Cele $#u'
su"#"i0 &n ciu$a $"'%'l'/eniei /i a fi"ii l#" ,esele0 nu p'"eau s' ai(' alt' cale $e ales $ec5t
!'n'sti"ea)
3pe"iat $e (e2na /i t'ce"ea $in 6u"0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# n-a putut &nc1i$e $el#c
#c1ii &n n#aptea s#si"ii0 &nce"c5n$ s'-/i alun%e tea!a cu "u%'ciuni c't"e 3f5ntul *u1
p"ecu! /i cu altele pent"u i2(',i"ea $e cala!it'.i0 $e nauf"a%ii sau $e at5tea p"i!e6$ii
ne/tiute ale n#p.ii0 &n ,"e!e ce un (5tlan ca"e int"ase &n $#"!it#" pe u/a "'!as'
&nt"e$esc1is' cl'!p'nea #"a e8act' ca un ceas#"nic) 7l e8aspe"au .ipetele $eli"ante ale
ne(unel#" $e la #spiciul #i(ina Pastora, aflat &n p"ea6!'0 .5"5itul ne!il#s al apei filt"ate ce
se scu"%ea &n ulci#"0 ale c'"ui ec#u"i "'sunau &n t#at' casa0 pa/ii "a"i ai (5tlanului "'t'cit
&n $#"!it#"0 tea!a lui c#n%enital' $e &ntune"ic0 p"e2en.a in,i2i(il' a tat'lui !#"t &n ,asta
cas' a$#"!it') La cinci0 c5n$ (5tlanul a $at #"a e8act' #$at' cu c#c#/ii $in ,ecini0
$#ct#"ul +u,enal U"(in# s-a &nc"e$in.at cu t"up /i suflet 4"#niei Ce"e/ti0 si!.in$ c' nu ,a
!ai a,ea pute"ea s' t"'iasc' nici !'ca" # 2i &n pat"ia lui p'"'%init') >i t#tu/i0 afec.iunea
cel#" $in 6u"0 $u!inicile pet"ecute la ia"(' ,e"$e0 &n &!p"e6u"i!ile #"a/ului0 aten.iile $el#c
$e2inte"esate cu ca"e &l &nc#n6u"au tine"ele $in antu"a6ul s'u i-au !ai alinat a!'"'ciunea
p"i!el#" i!p"esii) 7ncet-&ncet s-a #(i/nuit cu 2'pu/eala $in #ct#!("ie0 cu !i"#su"ile ta"i0
cu 6u$ec'.ile p"ipite ale p"ietenil#"0 cu ,e/nicul !ai ,e$e! n#i0 $#!nule $#ct#"0 nu ,'
face.i %"i6i0 /i-n cele $in u"!'0 s-a l'sat su(6u%at $e fa"!ecele #(i/nuin.ei) @#a"te cu"5n$
a %'sit c1ia" /i # 6ustifica"e facil' pent"u $el'sa"ea &n ca"e se c#!pl'cea aceea e"a lu!ea
lui0 /i-a spus0 lu!ea t"ist' /i ap's't#a"e pe ca"e i-# 1'"'2ise *#!nul /i c'"eia &i $at#"a
c"e$in.' p5n' la cap't)
4"i!ul luc"u pe ca"e l-a f'cut a f#st s' ia &n st'p5ni"e ca(inetul $e c#nsulta.ii al
tat'lui s'u) A p'st"at la l#cul l#" !#(ilele en%le2e/ti0 !asi,e /i s#("e0 ca"e t"#sneau &n $i-
!ine.ile %e"#ase0 $a" a su"%1iunit &n p#$ t"atatele /tiin.ei $in ,"e!ea ,ice"e%il#" /i pe cele
ale !e$icinii "#!antice0 a/e25n$ &n "aftu"ile &nc1ise cu %ea!u"i altele0 ale n#ii /c#li $in
@"an.a) A $at 6#s $e pe pe"e.i sta!pele $ec#l#"ate0 p'st"5n$-# nu!ai pe aceea ca"e
"ep"e2enta un !e$ic lupt5n$u-se cu !#a"tea0 pent"u a sal,a # fe!eie0 p"ecu! /i
6u"'!5ntul 1ip#c"atic0 tip'"it cu ca"acte"e %#tice0 ia" &n l#cul l#" a a%'.at0 l5n%' $ipl#!a
tat'lui s'u0 nenu!'"atele $ipl#!e pe ca"e el &nsu/i le #(.inuse cu calificati,e !a8i!e &n
$ife"ite /c#li $in Eu"#pa)
A &nce"cat s' int"#$uc' !et#$e /i c"ite"ii !#$e"ne la 3pitalul @ilant"#piei0 $e/i nu i-a
f#st at5t $e u/#" cu! &/i i!a%inase &n entu2ias!ul s'u 6u,enil0 c'ci &n st"',ec1iul
a/e2'!5nt $e s'n'tate e"au "espectate cu sfin.enie t#t felul $e supe"sti.ii ata,ice0 cu! a"
fi aceea $e a pune pici#a"ele patu"il#" &n ,ase cu ap'0 pent"u a &!pie$ica (#lile s' u"ce0
sau #(li%ati,itatea .inutei $e %al' /i a !'nu/il#" $in piele $e c'p"i#a"' &n sala $e
c1i"u"%ie0 ele%an.a fiin$ c#nsi$e"at' $"ept # c#n$i.ie esen.ial' a asepsiei) =utu"#" li se
p'"ea ina$!isi(il faptul c' t5n'"ul $e cu"5n$ s#sit %usta u"ina pent"u a $etecta p"e2en.a
2a1'"ului0 c'-i cita pe C1a"c#t /i ="#usseau $e pa"c' i-a" fi f#st c#le%i $e ca!e"'0 c' la
cu"su"i at"'%ea aten.ia asup"a "iscu"il#" !#"tale pe ca"e le p"esupuneau ,accinu"ile0
a,5n$ &n sc1i!( # &nc"e$e"e suspect' &n sup#2it#a"e0 $e cu"5n$ $esc#pe"ite) =#tul &i ie/ea
pe $#s spi"itul lui &nn#it#"0 ci,is!ul lui #(sesi,0 u!#"ul lui (la6in &n .a"a ,e/nicei ('/c'lii0
&nt"-un cu,5nt0 t#ate ,i"tu.ile lui cele !ai $e p"e. st5"neau ne&nc"e$e"ea c#le%il#" !ai
,5"stnici /i %lu!ele &n $#i pe"i ale cel#" tine"i)
Mai p"esus $e #"ice &ns'0 &l &n%"i6#"a sta"ea p"eca"' $e i%ien' a #"a/ului) A insistat pe
l5n%' cele !ai &nalte f#"u"i pent"u astupa"ea /an.u"il#" $e scu"%e"e0 ca"e e"au un i!ens
cui(a" $e /#(#lani0 /i pent"u c#nst"ui"ea un#" canale &n%"#pate0 ca"e s' nu !ai fie
$e,e"sate &n %#lful pie.ei0 cu! se &nt5!pla $int#t$eauna0 ci &nt"-un l#c c5t !ai $ep'"tat)
Casele c#l#niale0 (ine $#tate0 a,eau 1a2nale septice0 $a" $#u' t"ei!i $in l#cuit#"i0
&n%1esui.i &n c#ci#a(ele $e pe !a"%inea s!5"cu"il#"0 &/i f'ceau ne,#ile &n ae" li(e")
E8c"e!entele se uscau la s#a"e0 t"ansf#"!5n$u-se &n pul(e"e0 /i e"au "espi"ate $e t#.i cu
s'"('t#"easc' (ucu"ie #$at' cu a$ie"ile "'c#"#ase0 a$uc't#a"e $e fe"ici"e /i p"#spe"itate
$in $ece!("ie) *#ct#"ul +u,enal U"(in# a &nce"cat s'-i c#n,in%' pe !e!("ii C#nsiliului
Municipal $e necesitatea #"%ani2'"ii un#" cu"su"i #(li%at#"ii pent"u cei ne,#ia/i0 &n ca$"ul
c'"#"a s' li se e8plice cu! s'-/i c#nst"uiasc' p"#p"iile lat"ine) 3-a luptat0 f'"' succes0 pen-
t"u ca %un#aiele s' nu !ai fie a"uncate &n c"5n%u"ile $e !an%"#,e0 t"ansf#"!ate $e
,eacu"i &n ('l.i putu"#ase0 ci s' fie "i$icate $e cel pu.in $#u' #"i pe s'pt'!5n' /i a"se pe
te"enu"i ,i"ane)
E"a c#n/tient c' apa $e ('ut putea $eclan/a #"ic5n$ epi$e!ii !#"tale) C1ia" /i i$eea
$e a c#nst"ui un ape$uct p'"ea $e $#!eniul fante2iei0 &nt"uc5t cei ca"e a" fi putut s-#
pun' &n p"actic' $ispuneau $e (a2ine su(te"ane un$e apa $e pl#aie se a$una $e-a lun%ul
anil#" su( # p#6%1i.' %"#as' $e !'tasea ("#a/tei) 4"int"e !#(ilele cele !ai c'utate &n
,"e!ea aceea e"au $ulapu"ile tina6eros $in le!n sculptat0 cu filt"e $e piat"' ca"e picu"au
2i /i n#apte &n c1iupu"ile tina6as, $e lut a"s) 4ent"u ca ni!eni s' nu p#at' (ea $in ca"afa
$e alu!iniu cu ca"e se sc#tea apa0 !a"%inile ei e"au 2i!.ate ca # c#"#an' $e "e%e $e
ca"na,al) Apa e"a sticl#as' /i "ece &n penu!("a lutului a"s0 cu %ust $e fl#"i $e c5!p) *a"
$#ct#"ul +u,enal U"(in# nu se l'sa a!'%it $e aceste !et#$e $e pu"ifica"e0 /tiin$ f#a"te
(ine c'0 &n ciu$a at5t#" p"ecau.ii0 fun$ul ,asel#" $e lut e"a un a$e,'"at sanctua" al
,ie"!i/#"il#") 7/i pet"ecuse !#lc#!ele ceasu"i ale c#pil'"iei c#nte!pl5n$u-i cu # ui!i"e
ap"#ape !istic'0 &nc"e$in.at0 ca at5.ia al.ii0 c' ,ie"!i/#"ii e"au animes, un fel $e spi"i$u/i0
fiin.e sup"anatu"ale ca"e0 $in !5lul $e la fun$ul apel#" &nc"e!enite0 le f'ceau cu"te ti-
ne"el#" fete0 ia"0 une#"i0 se "'2(unau cu!plit c5n$ $"a%#stea le e"a "espins') C#pil fiin$0
,'2use cu #c1ii lui ce st"ic'ciuni p"#,#case"' acas' la &n,'.'t#a"ea L?2a"a C#n$e0 ca"e se
&ncu!etase s' nu-i (a%e &n sea!'0 ,'2use pu2$e"ia $e ci#(u"i pe st"a$' /i !#"!anul $e
piet"e cu ca"e a"uncase"' t"ei 2ile /i t"ei n#p.i la "5n$ &n fe"est"e) A t"e(uit s' t"eac' !ult
ti!p p5n' c5n$ a &n,'.at c' ,ie"!i/#"ii e"au $e fapt la",e $e .5n.a"i an#feli0 $a" a &n,'.at
acest luc"u ca s' nu-l !ai uite nici#$at'0 pent"u c'0 $e atunci0 a &n.eles c' nu nu!ai ei0 ci
/i alte %5n%'nii $'un't#a"e puteau t"ece ne,'t'!ate p"in can$i$ele n#ast"e filt"e $e
piat"')
B"e!e &n$elun%at'0 apa $in (a2ine a f#st .inut' la !a"e cinste0 at"i(uin$u-i-se 1e"nia
$e sc"#t pe ca"e at5.ia ('"(a.i $in #"a/ /i-# e8puneau nu nu!ai f'"' pic $e pu$#a"e0 $a"
c1ia" cu #a"eca"e ins#len.' pat"i#tic') 7n c#pil'"ie0 c5n$ se $ucea la /c#al'0 +u,enal U"(in#
nu-/i putea "ep"i!a un fi#" $e %"#a2' ,'25n$ cu! cei (#lna,i0 a/e2a.i pe c5te # (anc' $in
fa.a casei &n 2ilele t#"i$e0 &/i "'c#"eau cu e,antaiul testiculul en#"!0 ca pe un c#pil
a$#"!it &nt"e pici#a"e) 3e p#,estea c' n#aptea0 pe ti!p $e fu"tun'0 1e"nia sc#tea un
/uie"at $e pas'"e lu%u("'0 ia" $ac' cine,a a"$ea &n p"ea6!' # pan' $e ,ultu"0 se "'sucea
p"#,#c5n$ # $u"e"e insup#"ta(il'0 $a" ni!eni nu se pl5n%ea $e ata"e nea6unsu"i0 pent"u
c' # 1e"nie !a"e /i (ine t#le"at' e"a c#nsi$e"at'0 !ai p"esus $e #"ice0 ca un se!n al
('"('.iei) C5n$ $#ct#"ul +u,enal U"(in# a "e,enit $in Eu"#pa0 e"a e$ificat &n ce p"i,e/te
nete!einicia acest#" c"e$in.e at5t $e &n"'$'cinate &n supe"sti.ia l#cal'0 &nc5t !ul.i se
#puneau !ine"ali2'"ii apei $in (a2ine $e tea!' c'0 &n acest fel0 a,ea s'-/i pia"$' pute"ea
$e a p"#,#ca # 1e"nie #n#"a(il')
La fel $e !ult ca i!pu"itatea apei0 pe $#ct#"ul +u,enal U"(in# &l &n%"i6#"a lipsa $e
i%ien' a pie.ei pu(lice0 un !ai$an i!ens pe !alul %#lfului 3ufletel#"0 un$e ac#stau
,elie"ele $in Antile) Un cele("u c'l't#" al ,"e!ii a $esc"is-# ca pe una $in cele !ai ,a"iate
$in lu!e) E"a (#%at'0 e $"ept0 pest"i.' /i 2%#!#t#as'0 $a" p#ate /i cea !ai ala"!ant')
A/e2at' pe p"#p"ia %"#ap' $e %un#i0 e"a &n pe"!anen.' supus' nestat#"niciei !'"ii
fu"tun#ase0 e8act &n l#cul un$e "5%5ielile %#lfului &nap#iau uscatului $e6ec.iile $in /an.u"ile
$e scu"%e"e) =#t ac#l# e"au a"uncate "'!'/i.ele $e la a(at#"ul $in ,ecin'tate0 .este
1'cuite0 !'"untaie putu"#ase0 "estu"i $e ani!ale ca"e pluteau 2i /i n#apte &nt"-# (alt' $e
s5n%e) Bultu"ii &allinazos /i le $isputau cu %u2%anii /i c5inii &nt"-# &nc'ie"a"e pe"petu'0
p"int"e ce"(ii /i $elici#/ii clap#ni $e 3#ta,ent#0 at5"na.i $e st"e/inile (a"'cil#"0 p"int"e
t"ufan$alele $e A"6#na0 &n/i"ate 6#s0 pe "#%#6ini) *#ct#"ul +u,enal U"(in# p"#pusese
asana"ea l#cului0 !uta"ea a(at#"ului &n alt' pa"te0 c#nst"ui"ea unei pie.e ac#pe"ite cu
cup#le $e sticl'0 a/a cu! ,'2use &n ,ec1ile bo7uer$as $in Ba"cel#na0 un$e ali!entele
e"au a/a $e c#l#"ate0 st"'lucit#a"e /i cu"ate &nc5t nu-.i ,enea s' le !'n5nci) *a" c1ia" /i
cei !ai (ine,#it#"i $int"e p"ietenii lui &l c#!p'ti!eau pent"u pasiunea pe ca"e # punea &n
aceste ilu2ii) A/a e"au t#.i &/i t"eceau ,ia.a &!p'un5n$u-se cu ascen$en.a l#"0 cu !e"itele
ist#"ice ale #"a/ului0 cu ,al#a"ea nease!uit' a ,esti%iil#" pe ca"e le a$'p#stea0 cu
e"#is!ul /i f"u!use.ea lui0 $a" "'!5neau #"(i la pa"a%ina $in 6u") *#ct#"ul +u,enal U"(in#0
&n sc1i!(0 nut"ea pent"u l#cul s'u natal at5t $e !ult' iu(i"e0 &nc5t se si!.ea $at#" s'
p"i,easc' a$e,'"ul &n fa.')
9 C5t $e n#(il t"e(uie s' fie #"a/ul acesta0 spunea0 $ac' $e pat"u sute $e ani ne t#t
c1inui! s'-l $'! %ata /i t#t n-a! "eu/it)
Nu !ai a,eau !ult &ns') Epi$e!ia $e 1#le"' asiatic'0 ale c'"ei p"i!e ,icti!e au
c'2ut ful%e"ate &n ('lt#acele $in pia.'0 f'cuse &n nu!ai unsp"e2ece s'pt'!5ni cele !ai
!ulte ,icti!e $in ist#"ia n#ast"') 45n' atunci0 cei c5.i,a !#".i ilu/t"i ai #"a/ului &/i
aflase"' #$i1na su( lespe2ile $in (ise"ici0 &n c#!pania !#"#c'n#as' a episc#pil#" /i a
can#nicil#"0 al.ii0 !ai pu.in (#%a.i0 e"au &n%"#pa.i &n cu".ile !'n'sti"il#") 3'"acii sf5"/eau la
ci!iti"ul c#l#nial0 pe # !'%u"' ('tut' $e ,5ntu"i0 $esp'".it' $e #"a/ p"int"-un canal
ap"#ape secat0 t"a,e"sat $e un p#$ $e !#"ta" pe a c'"ui c#pe"tin' t"#na # insc"ip.ie
ci#plit' &n piat"' $in #"$inul unui p"i!a" cla",'2't#" "asciate o&ni speranza (oi
c*8entrate. 7n p"i!ele $#u' s'pt'!5ni $e la i2(ucni"ea 1#le"ei0 ci!iti"ul s-a u!plut p5n'
la "efu20 ia" &n (ise"ici n-a !ai "'!as nici un l#c li(e"0 $e/i "'!'/i.ele !'cinate $e ,"e!e
ale nenu!'"a.il#" e"#i an#ni!i ai nea!ului fusese"' !utate &n #sua"ul c#!un) ;t"',it $e
a(u"ii ce se &n'l.au $in c"iptele p"#st pecetluite0 ae"ul $in cate$"al' $e,enise $e
ne"espi"at0 ia" u/ile ei nu s-au !ai $esc1is $ec5t t"ei ani !ai t5"2iu0 ca! t#t atunci c5n$
@e"!ina *a2a l-a ,'2ut p"i!a #a"' $e ap"#ape pe @l#"entin# A"i2a la slu6(a $in n#aptea
$e C"'ciun) 7nt"-a t"eia s'pt'!5n'0 cu"tea inte"i#a"' a !'n'sti"ii 3f5nta Cla"a e"a plin' $e
!#"!inte0 c1ia" /i pe alei0 a/a &nc5t a f#st a!ena6at un n#u ci!iti" &n li,a$a #(/tii0 $e
$#u' #"i !ai !a"e) Au f#st s'pate %"#pi a$5nci0 un$e !#".ii e"au a/e2a.i pe t"ei ni,elu"i0
&n p"ip' /i f'"' c#/ciu%e0 $a"0 p5n' la u"!'0 s-a "enun.at la aceast' s#lu.ie0 pent"u c'
p'!5ntul p"ea plin !ustea ca un (u"ete0 ia" $e su( pici#a"e .5/nea un s5n%e %"e.#s)
Atunci s-a luat 1#t'"5"ea ca !#".ii s' fie &n%"#pa.i la Mina #omnului, # fe"!' pent"u
c"e/te"ea ,itel#" aflat' la !ai pu.in $e # le%1e $e #"a/ /i ca"e $e atunci a "'!as
cun#scut' $"ept Ci!iti"ul Uni,e"sal)
*in clipa &n ca"e a f#st $ec"etat' sta"ea $e epi$e!ie0 &n f#"t'"ea.a %a"ni2#anei l#cale
s-a t"as cu tunul $in sfe"t &n sfe"t $e #"'0 2i /i n#apte0 p#t"i,it c"e$in.ei at5t $e "'sp5n$ite
p"int"e ci,ili c' p"aful $e pu/c' pu"ific' ae"ul) H#le"a s-a !anifestat cu !ai !ult'
,i"ulen.' p"int"e ne%"i0 p#pula.ia cea !ai nu!e"#as' /i !ai s'"ac'0 $e/i0 &n "ealitate0 n-a
.inut sea!a nici $e cul#a"ea pielii0 nici $e "an%) A &ncetat la fel $e ("usc cu! &ncepuse0 ia"
nu!'"ul ,icti!el#" n-a f#st nici#$at' cun#scut0 /i nu pent"u c' a" fi f#st i!p#si(il $e
sta(ilit0 ci pent"u c' una $in t"'s'tu"ile n#ast"e $#!inante e"a pu$#a"ea fa.' $e p"#p"iile
nen#"#ci"i)
*#ct#"ul Ma"c# Au"eli# U"(in#0 tat'l lui +u,enal0 a f#st un a$e,'"at e"#u al acel#" 2ile
nefaste /i t#t#$at' cea !ai cele("' ,icti!' a l#") *in &ns'"cina"ea #ficialit'.il#"0 a
c#nceput /i a c#n$us pe"s#nal st"ate%ia sanita"'0 ia"0 &n cele $in u"!'0 s-a i!plicat
&nt"-at5ta &n ac.iunile $e natu"' s#cial'0 &nc5t &n !#!entele cele !ai c"itice ale epi$e!iei0
!ai p"esus $e el nu p'"ea s' e8iste nici # alt' aut#"itate) Mul.i ani !ai t5"2iu0 "e,'25n$
c"#nica acel#" 2ile0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# a a,ut p"ile6ul s' c#nstate c' !et#$ele tat'lui
s'u0 !ai $e%"a(' ca"ita(ile $ec5t /tiin.ifice0 e"au0 su( !ulte aspecte0 lipsite $e l#%ic'0
fa,#"i25n$0 &n !a"e !'su"'0 ,#"acitatea !#li!ei) A c#nstatat t#ate astea cu acea
c#!pasiune a fiil#" pe ca"e ,ia.a &i t"ansf#"!' pe nesi!.ite &n p'"in.ii p"#p"iil#" p'"in.i0 /i
pent"u p"i!a $at' a "e%"etat c' nu i-a putut sta al'tu"i &n sin%u"'tatea %"e/elil#") *a" nu
i-a t'%'$uit !e"itele st"'$ania0 a(ne%a.ia0 $a" !ai ales cu"a6ul0 "'spl'tite cu nenu!'"ate
#n#"u"i c5n$ #"a/ul s-a "ef'cut $up' $e2ast"u0 /i %"a.ie c'"#"a nu!ele lui a "'!as &nsc"is0
pe (un' $"eptate0 al'tu"i $e !ul.i al.i e"#i $in alte "'2(#aie !ai pu.in #n#"a(ile)
N-a !ai apucat s' se (ucu"e $e pa"tea lui $e %l#"ie) C5n$ a "ecun#scut la el &nsu/i
sc1i!('"ile i"epa"a(ile pe ca"e le c#nstatase /i c#!p'ti!ise la al.ii0 a "enun.at la #"ice
('t'lie inutil' /i s-a i2#lat $e lu!e pent"u a nu c#nta!ina pe ni!eni) Ret"as &nt"-# ca!e"'
$e se",iciu $e la 3pitalul @ilant"#piei0 su"$ la apelu"ile c#le%il#" /i la "u%'!in.ile fie"(in.i
ale fa!iliei0 i%n#"5n$0 &n%"#2it0 a%#nia (#lna,il#" ca"e 2'ceau $e-a ,al!a pe c#"i$#a"e0 a
sc"is pent"u s#.ie /i c#pii # sc"is#a"e $e iu(i"e fe("il'0 &n ca"e le !ul.u!ea c' e8istase"' /i
ca"e l'sa s' se &nt"e,a$' c5t $e !ult /i cu c5t nesa. iu(ise ,ia.a) A f#st un sf5/iet#"
"'!as (un $e $#u'2eci $e file0 $e-a lun%ul c'"#"a efectele e,#lu.iei (#lii puteau fi
$eslu/ite &n t"eptata $ef#"!a"e a sc"isului0 /i nu e"a ne,#ie s'-l fi cun#scut pe aut#"ul l#"
ca s'-.i $ai sea!a c' se!n'tu"a fusese a/te"nut' #$at' cu ulti!a sufla"e) 4#t"i,it
p"#p"iil#" $isp#2i.ii0 t"upul $e cul#a"ea cenu/ii a f#st a"uncat &n %"#apa c#!un' /i ni!eni
$int"e cei ca"e l-au iu(it nu l-a !ai ,'2ut ,"e#$at')
="ei 2ile !ai t5"2iu0 c5n$ a p"i!it tele%"a!a la 4a"is0 $#ct#"ul +u,enal U"(in#0 ca"e
t#c!ai lua cina cu ni/te a!ici0 a &nc1inat # cup' $e /a!panie &n !e!#"ia tat'lui s'u0
spun5n$ :A f#st un #! (un)< Mai t5"2iu0 a,ea s'-/i "ep"#/e2e lipsa $e !atu"itate #c#lea
a$e,'"ul ca s' nu i2(ucneasc' &n pl5ns) *up' t"ei s'pt'!5ni &ns'0 c5n$ a p"i!it c#pia
sc"is#"ii p#stu!e0 a t"e(uit s' se plece &n fa.a "ealit'.ii) >i0 $int"-# $at'0 a $esc#pe"it
a$e,'"atul c1ip al #!ului pe ca"e &l cun#scuse p5n' atunci ca pe ni!eni altul0 ca"e &l
c"escuse /i-l e$ucase0 cu ca"e !aic'-sa $#"!ise &n acela/i pat /i f'cuse $"a%#ste ti!p $e
t"ei2eci /i $#i $e ani0 $a" ca"e nici#$at' p5n' la aceast' sc"is#a"e nu-/i $e2,'luise tainele
t"upului /i ale sufletului $in pu"' /i si!pl' ti!i$itate) 45n' atunci0 $#ct#"ul +u,enal U"(in#
/i fa!ilia lui p"i,ise"' !#a"tea ca pe # nen#"#ci"e ca"e &i l#,e/te pe al.ii0 pe p'"in.ii
cel#"lal.i0 pe f"a.ii /i s#.ii alt#"a0 $a" nu pe ai l#") E"au #a!eni cu ,ie.i $#!#ale0 pe ca"e
nu-i ,e$eai &!('t"5nin$0 &!(#ln',in$u-se sau !u"in$0 se stin%eau pe nesi!.ite &n p"#p"iul
l#" ti!p0 a6un%5n$ n'luci &nce.#/ate $in alte ,"e!u"i0 p5n' ce &i &n%1i.ea uita"ea)
3c"is#a"ea p#stu!'0 !ai !ult $ec5t tele%"a!a cu ,estea cea p"#ast'0 l-a pus0 &nt"-un c1ip
("utal0 fa.' &n fa.' cu "ealitatea !#".ii) >i t#tu/i0 una $in p"i!ele lui a!inti"i0 $e la n#u'
sau0 p#ate0 $e la unsp"e2ece ani0 e"a0 &nt"-# anu!e p"i,in.'0 un se!n p"e!atu" pe ca"e
!#a"tea i-l t"i!itea p"in tat'l s'u) E"a # $up'-a!ia2' pl#i#as' /i a!5n$#i se aflau &n
(i"#u0 el $esen5n$ cu c"et' c#l#"at' ci#c5"lii /i lanu"i $e fl#a"ea-s#a"elui pe $alele
pa"$#selii0 ia" tat'l s'u citin$ la lu!ina ce p't"un$ea p"in fe"east"'0 cu 6iletca $esc1eiat'
/i !5necile st"5nse cu %u!ilastic) 4e nea/teptate0 a pus ca"tea $e#pa"te /i a &nceput s'
se sca"pine pe spate cu # !ic' !5n' $e a"%int0 p"ins' la cap'tul unui !5ne" lun%) N-a
"eu/it /i /i-a "u%at fiul s'-l sca"pine cu un%1iile0 ia" el i-a &n$eplinit "u%'!intea0 ui!it c'
nu-/i si!.ea p"#p"iul c#"p &n ti!p ce e"a sc'"pinat) La sf5"/it0 tat'l lui l-a p"i,it peste u!'"
cu un 25!(et t"ist)
9 *ac' a/ !u"i &n clipa asta0 i-a spus0 nici n-# s'-.i !ai p#.i a!inti $e !ine c5n$ #
s' ai ,5"sta !ea $e acu!)
A spus-# f'"' ,"eun !#ti, anu!e0 ia" &n%e"ul !#".ii a f5lf5it pent"u # clip' &n
penu!("a "'c#"#as' a &nc'pe"ii /i a 2(u"at $in n#u pe fe"east"'0 l's5n$ &n u"!a lui #
t"5!(' $e ful%i0 pe ca"e &ns' c#pilul nu i-a 2'"it) ="ecuse"' peste $#u'2eci $e ani $e
atunci0 ia" $#ct#"ul +u,enal U"(in# u"!a s' &!plineasc' f#a"te cu"5n$ ,5"sta tat'lui s'u
$in acea $up'-a!ia2') >tia c'-i se!'na &nt"u t#tul0 ia" la aceast' c#n,in%e"e se a$'u%ase
acu! sen2a.ia &nsp'i!5nt't#a"e c' e"a0 ca /i el0 !u"it#")
Inte"esul lui pent"u 1#le"' $e,eni f#a"te cu"5n$ # a$e,'"at' #(sesie) Nu /tia p"ea
!ulte $esp"e aceast' (#al'0 $#a" at5t c5t se putea &n,'.a la c5te un cu"s !a"%inal0 /i i se
p'"ea $e nec"e2ut faptul c'0 $#a" cu t"ei2eci $e ani &n u"!'0 ucisese &n @"an.a /i c1ia" la
4a"is0 peste # sut' pat"u2eci $e !ii $e #a!eni) *up' !#a"tea tat'lui s'u &ns'0 a &n,'.at0
ca un fel $e peniten.' pent"u a-/i lini/ti c#n/tiin.a0 t#t ce se putea &n,'.a $esp"e $i,e"sele
f#"!e $e 1#le"'0 fiin$ ele,ul celui !ai "enu!it epi$e!i#l#% al ,"e!ii /i c"eat#" al
c#"$#anel#" sanita"e0 p"#fes#"ul A$"ien 4"#ust0 tat'l !a"elui "#!ancie") Astfel &nc5t atunci
c5n$0 &nt#"c5n$u-se &n .inutu"ile natale0 a si!.it &nc' $in la"%ul !'"ii0 $u1#a"ea ce
"'2('tea $insp"e pia.' /i a ,'2ut /#(#lanii c#lc'in$ p"in /an.u"i0 ia" c#piii t','lin$u-se %#i
&n ('lt#acele $e pe st"'2i0 nu nu!ai c' a &n.eles cu! $e s-a &nt5!plat nen#"#ci"ea0 $a" a
f#st si%u" c' se putea "epeta #"ic5n$)
N-a t"ecut p"ea !ult ti!p) Nici nu se &!plinise un an0 c5n$ ele,ii lui $e la 3pitalul
@ilant"#piei l-au "u%at s'-i a6ute &n sta(ili"ea $ia%n#sticului unui a!'"5t $e p"i(ea%0
inte"nat ac#l# $in !il'0 ca"e p"e2enta # ciu$at' c#l#"a.ie al('st"uie a pielii) *#ct#"ului
+u,enal U"(in# i-a f#st $e-a6uns s'-l ,a$' $in p"a% ca s' "ecun#asc' $u/!anul) Au a,ut
n#"#c &ns') 3#sit cu t"ei 2ile &n u"!' la (#"$ul unei %#elete $in Cu"aRa#0 (#lna,ul a6unsese
la ca!e"a $e %a"$' a spitalului pe p"#p"iile pici#a"e /i0 $up' t#ate p"#(a(ilit'.ile0 nu
!#lipsise pe ni!eni) *#ct#"ul /i-a p"e,enit0 pent"u #"ice e,entualitate0 c#le%ii0 a c#n,ins
aut#"it'.ile s' $ea ala"!a &n p#"tu"ile ,ecine0 ca s' fie l#cali2at' /i pus' &n ca"antin'
%#eleta c#nta!inat'0 /i a p#t#lit 2elul c#!an$antului f#"t'"e.ei0 ca"e ,#ia s' $ec"ete2e
le%ea !a".ial' /i s' aplice i!e$iat te"apia (u(uitu"il#" $e tun $in sfe"t &n sfe"t $e ceas)
9 4'st"a.i p"aful $e pu/c' pent"u 2iua c5n$ # s' ,in' li(e"alii0 i-a spus a!u2at) Nu
!ai sunte! &n e,ul !e$iu)
B#lna,ul a !u"it $up' pat"u 2ile0 suf#cat $e # ,#!' al(' /i %"un6#as'0 $a" &n cu"sul
s'pt'!5nil#" u"!'t#a"e0 n-a !ai f#st $epistat nici un alt ca20 $e/i sta"ea $e ale"t' s-a
!en.inut &n c#ntinua"e) Nu !ult $up' aceea0 9urnalul .omerului a pu(licat /ti"ea c' $#i
c#pii $in 2#ne $ife"ite ale #"a/ului !u"ise"' $e 1#le"') 3-a c#nstatat c' unul $in ei
a,usese $i2ente"ie0 $a" cel'lalt0 # feti.' $e cinci ani0 p'"ea s' fi f#st0 &nt"-a$e,'"0 ,icti!a
1#le"ei) 4'"in.ii /i cei t"ei f"a.i ai ei au f#st i2#la.i /i pu/i &n ca"antin'0 ia" ca"tie"ul a f#st
.inut su( st"ict' sup"a,e%1e"e !e$ical') Unul $in c#pii s-a &!(#ln',it $e 1#le"'0 $a" s-a
&ns'n't#/it f#a"te "epe$e0 ia" c5n$ pe"ic#lul a t"ecut0 fa!ilia a "e,enit acas') Au !ai f#st
&n"e%ist"ate alte unsp"e2ece ca2u"i &n $ecu"s $e t"ei luni0 ia" &nt"-a cincea a a,ut l#c #
"ec"u$escen.' ala"!ant' a (#lii0 $a" la sf5"/itul anului s-a c#nsi$e"at c' pe"ic#lul unei
epi$e!ii fusese &nl'tu"at) Ni!eni nu s-a !ai &n$#it c' !inunea se $at#"a !ai $e%"a('
!'su"il#" "i%u"#ase ale $#ct#"ului +u,enal U"(in# $ec5t nenu!'"atel#" "u%'ciuni ale
tutu"#") *e atunci /i p5n' t5"2iu0 &n sec#lul n#st"u0 1#le"a a f#st en$e!ic' nu nu!ai &n
#"a/0 ci ap"#ape pe t#t lit#"alul M'"ii Ca"ai(il#" /i &n (a2inul flu,iului Ma%$alena0 $a" n-a
!ai i2(ucnit ca epi$e!ie) 4e"ic#lul a f'cut ca a,e"tis!entele $#ct#"ului +u,enal U"(in# s'
fie p"i,ite cu !ai !ult' se"i#2itate $e c't"e aut#"it'.i) A f#st int"#$us un cu"s #(li%at#"iu
$e 1#le"' /i fe("' %al(en' la >c#ala $e Me$icin'0 $a" !ai ales0 s-a c#n,enit asup"a
necesit'.ii u"%ente $e a "eface canali2a"ea /i $e a c#nst"ui # n#u' pia.'0 c5t !ai $epa"te
$e %"#apa $e %un#i) *#ct#"ul +u,enal U"(in# &ns' nu s-a !ai p"e#cupat s'-/i "ecla!e
,ict#"ia0 $a" nici s' pe"se,e"e2e &n !isiunile sale s#ciale nu s-a !ai si!.it &n sta"e0 pent"u
c' e8act atunci0 $e"utat /i cu # a"ip' f"5nt'0 luase 1#t'"5"ea s'-/i sc1i!(e ,ia.a /i s' uite
$e #"ice altce,a &n sc1i!(ul iu(i"ii @e"!inei *a2a) 7nt"-a$e,'"0 t#tul a p#"nit $e la un
$ia%n#stic %"e/it) C#n,ins c' a $eslu/it si!pt#!ele p"e!#nit#"ii ale 1#le"ei la # pacient'
$e #ptsp"e2ece ani0 un p"ieten0 !e$ic ca /i el0 l-a "u%at pe $#ct#"ul +u,enal U"(in# s'
t"eac' pe la ea pe acas' /i s-# c#nsulte) 3-a $us c1ia" &n aceea/i $up'-a!ia2'0 &n%"i6#"at
$e p#si(ilitatea ca !#li!a s' fi p't"uns &n sanctua"ul #"a/ului ,ec1i0 c'ci t#ate ca2u"ile $e
p5n' atunci fusese"' $epistate &n !a1alalele !'"%ina/e /i ap"#ape t#ate &n "5n$ul
p#pula.iei $e cul#a"e) A $at peste alte su"p"i2e !ai pu.in nepl'cute) 4e $inafa"'0 casa
a$'p#stit' la u!("a !i%$alil#" $in p'"cule.ul E,an%1eliil#" p'"ea la fel $e p'"'%init' ca /i
celelalte $in ca"tie"ul c#l#nial0 $a" &n'unt"u $#!nea # lu!in' (ui!ac' /i # f"u!use.e ca
$int"-# alt' ,5"st' a lu!ii) Besti(ulul lun% $'$ea $i"ect &nt"-# cu"te inte"i#a"' p't"at'0
ai$#!a cel#" $in 3e,illa0 p"#asp't ,'"uit'0 cu p#"t#cali &nfl#"i.i /i pa"$#seala $in ca1le
azule6os, ca /i pe"e.ii) 3t'"uia &n ae" un susu" ne,'2ut ca $e i2,#"0 $e st"e/ini e"au a%'.ate
%1i,ece cu !u/cate0 ia" su( a"ca$e at5"nau c#li,ii cu p's'"i ciu$ate) Cele !ai ciu$ate
$int"e t#ate0 &nt"-# c#li,ie f#a"te !a"e0 e"au t"ei c#"(i ca"e0 c5n$ f5lf5iau $in a"ipi0
u!pleau cu"tea cu un pa"fu! ec1i,#c) Un$e,a0 &n cas'0 c5.i,a c5ini le%a.i au &nceput s'
lat"e &nne(uni.i $e !i"#sul st"'inului0 $a" .ip'tul unei fe!ei i-a f'cut s' a!u.easc' pe l#c0
&n ti!p ce # $"#aie $e pisici au s'"it $e peste t#t /i s-au ascuns p"int"e fl#"i0 spe"iate $e
aut#"itatea %lasului) Atunci s-a a/te"nut # t'ce"e at5t $e $iafan' &nc5t $inc#l# $e la"!a
p's'"il#" /i $e sila(ele apei pe piat"'0 se putea $eslu/i "'sufla"ea 2(uciu!at' a !'"ii)
7nfi#"at $e ce"titu$inea p"e2en.ei fi2ice a lui *u!ne2eu0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# /i-a
spus c' &nt"-# cas' ca aceea !#li!a nu putea p't"un$e) A u"!at-# pe Gala 4laci$ia p"in
%ale"ia (#ltit'0 a t"ecut p"in $"eptul fe"est"ei ca!e"ei $e cusut un$e @l#"entin# A"i2a #
,'2use p"i!a #a"' pe @e"!ina *a2a0 c5n$ cu"tea e"a &nc' &n "uine0 a u"cat la eta6 pe sca"a
placat' cu !a"!u"' n#u' /i a a/teptat s' fie anun.at &nainte $e a int"a &n $#"!it#"ul
(#lna,ei) *a" Gala 4laci$ia s-a &nt#"s a$uc5n$ un !esa6
9 *#!ni/#a"a 2ice c' nu pute.i int"a acu!a0 fiin$c' taic'-s'u nu e acas')
C5n$ s-a &nt#"s la cinci0 a/a cu! &l sf'tuise se",it#a"ea0 L#"en2# *a2a &n pe"s#an' i-a
$esc1is u/a /i l-a c#n$us p5n' la $#"!it#"ul fiicei0 $up' ca"e s-a a/e2at &nt"-un un%1e"
&ntunec#s0 cu ("a.ele &nc"uci/ate0 f'c5n$ ef#"tu"i 2a$a"nice s'-/i st'p5neasc' "espi"a.ia
/uie"'t#a"e &n ti!pul c#nsultului) E"a %"eu $e spus cine p'"ea !ai st5n6enit0 $#ct#"ul cu
tu/eul lui pu$ic sau (#lna,a cu sfiiciunea-i feci#"elnic'0 &n c'!a/a $e n#apte $in !'tase)
Nici unul &ns' n-a p"i,it &n #c1ii celuilalt0 el pun5n$ &nt"e('"ile cu # ,#ce i!pe"s#nal'0 ia"
ea "'spun25n$ cu %las su%"u!at0 p"e#cupa.i a!5n$#i !ai $e%"a(' $e p"e2en.a
('"(atului a/e2at &n penu!("') La sf5"/it0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# a "u%at-# s' se a/e2e
pe !a"%inea patului /i0 cu # nease!uit' $elicate.e0 i-a $esf'cut c'!a/a $e n#apte p5n'
la ("5u s5nii nep"i1'ni.i /i se!e.i0 cu sf5"cu"i $e c#pil0 au ful%e"at # clip' &n u!("a
iatacului0 !ai &nainte ca ea s' /i-i ascun$' &n %"a(' cu !5inile &nc"uci/ate) Me$icul n-a
luat-# &n sea!'0 i-a $at la # pa"te ("a.ele0 f'"' s-# p"i,easc'0 /i a ascultat-# cu u"ec1ea
lipit' $e piept0 ia" ap#i $e spate)
*#ct#"ul +u,enal U"(in# p#,estea c' n-a si!.it nici # e!#.ie c5n$ a cun#scut-# pe
fe!eia al'tu"i $e ca"e a,ea s' t"'iasc' p5n' &n 2iua !#".ii) 7/i a!intea c'!a/a $e n#apte
(leu0 cu $antel' pe !a"%ini0 #c1ii &nf"i%u"a.i0 p'"ul lun%0 "'sfi"at pe u!e"i0 $a" e"a p"ea
&n%"i6#"at $e p#si(ilitatea i2(ucni"ii epi$e!iei &n sect#"ul c#l#nial al #"a/ului ca s' !ai
"e!a"ce /i altce,a la acea a$#lescent' fl#"al' &n afa"' $e e,entualele se!ne ale
c#nta%iunii) Ea a f#st !ai e8plicit' t5n'"ul !e$ic $esp"e ca"e au2ise ,#"(in$u-se at5ta &n
le%'tu"' cu 1#le"a i se p'"use un pe$ant incapa(il s' iu(easc' pe altcine,a $ec5t pe sine
&nsu/i) *ia%n#sticul a f#st # infec.ie intestinal' $e #"i%ine ali!enta"'0 ca"e a ce$at $up'
nu!ai t"ei 2ile $e t"ata!ent cu leacu"i ('(e/ti) Bucu"#s c' fata lui nu a,ea 1#le"'0
L#"en2# *a2a l-a c#n$us pe $#ct#"ul +u,enal U"(in# p5n' la sca"a t"'su"ii0 i-a pl'tit un
peso $e au" pent"u ,i2it'0 #n#"a"iu ca"e i s-a p'"ut e8a%e"at c1ia" /i pent"u un !e$ic al
(#%'ta/il#"0 $a" /i-a luat "'!as (un $e la el cu $#,e2i ne!'su"ate $e "ecun#/tin.')
I!p"esi#nat $e un nu!e at5t $e "'sun't#"0 nu nu!ai c' nu-/i ascun$ea a$!i"a.ia0 $a" a"
fi f'cut #"ice ca s'-l p#at' &nt5lni $in n#u0 &n &!p"e6u"'"i !ai pu.in p"#t#c#la"e)
Luc"u"ile a" fi t"e(uit s' se &nc1eie aici) *a" !a".ea u"!'t#a"e0 $#ct#"ul +u,enal
U"(in# a "e,enit pe neanun.ate /i f'"' s' fie s#licitat0 la t"ei $up'-a!ia2'0 #"' cu t#tul
nep#t"i,it') @e"!ina *a2a se afla &n ca!e"a $e cusut0 la lec.ia $e pictu"' &n ulei0 &!p"eun'
cu $#u' p"ietene0 c5n$ el a ap'"ut la fe"east"'0 &n "e$in%#ta al('0 i!peca(il' cu 6#(enul
lui al(0 /i i-a f'cut se!n s' se ap"#pie) Ea /i-a l'sat pe scaun ta(l#ul la ca"e t#c!ai luc"a
/i s-a &n$"eptat sp"e fe"east"' pe ,5"ful pici#a"el#"0 cu fusta plin' $e ,#lane "i$icat' p5n'
la %le2ne0 ca s' n-# t5"asc' pe 6#s) 4u"ta # $ia$e!' cu un fel $e pan$anti, pe f"unte0 &n a
c'"ui piat"' st"'lucit#a"e se "'sf"5n%ea cul#a"ea "ece0 nep"ieten#as' a #c1il#"0 /i &nt"ea%a
ei f'ptu"' "'sp5n$ea &n 6u" un ae" $e p"#spe.i!e) Me$icul a "'!as int"i%at $e faptul c')
pent"u # lec.ie #(i/nuit' $e pictu"'0 se &!("'case ca pent"u # pet"ece"e) I-a luat pulsul
p"in fe"east"a $esc1is'0 a pus-# s' sc#at' li!(a0 i-a e8a!inat %5tul cu # spatul' $in
alu!iniu0 i-a p"i,it pe $in'unt"u ple#apa infe"i#a"'0 sc1i.5n$ $e fieca"e $at' un %est
satisf'cut) 3e pu"ta !ai $e%a6at $ec5t la ,i2ita p"ece$ent'0 $a" ea se si!.ea !ai
stin%1e"it'0 pent"u c' nu &n.ele%ea !#ti,ul acelui c#nsult nea/teptat0 $up' ce el &nsu/i &i
asi%u"ase c' nu ,a !ai "e,eni $ec5t $ac? ,a fi c1e!at pent"u ce,a nep"e,'2ut) Mai !ult
c1ia" nu !ai ,#ia s'-l ,a$' &n ,ia.a ei) *up' ce /i-a te"!inat c#nsultul0 $#ct#"ul ('%'
spatula &n t"usa (u"$u/it' cu inst"u!ente /i flac#ane $e !e$ica!ente0 pe ca"e # &nc1ise
cu un 2%#!#t sec0 /i spuse
9 A"'ta.i ca # "#2' a(ia &nfl#"it')
9 Mul.u!esc)
9 3'-i !ul.u!i! *#!nului) >i c#ntinu'0 cit5n$u-l %"e/it pe 3f5ntul =#!a 3' nu
uit'! c'0 $e #"iun$e a" ,eni0 t#t (inele p#%#a"' $e la 3f5ntul *u1) B' place !u2ica T
I-a pus cu t#tul &nt5!pl't#" &nt"e(a"ea0 &ns#.in$-# cu un 25!(et fe"!ec't#"0 $a" n-a
p"i!it "'spunsul a/teptat
9 Ce "#st a"e &nt"e(a"ea asta T &nt"e(' ea0 la "5n$ul ei)
9 Mu2ica e f#a"te i!p#"tant' pent"u s'n'tate)
C"e$ea cu a$e,'"at acest luc"u0 ia" ea a,ea s' afle f#a"te cu"5n$ /i pent"u t#t "estul
,ie.ii c' !u2ica e"a su(iectul pe ca"e &l f#l#sea ap"#ape ca pe # f#"!ul' !a%ic' atunci
c5n$ $#"ea s' le%e cu cine,a # p"ietenie0 $a" &n acel !#!ent0 a a,ut i!p"esia c' &/i ('tea
6#c $e ea) 4e $easup"a0 cele $#u' p"ietene0 ca"e p5n' atunci se p"ef'cuse"' c' pictea2'0
&n ti!p ce ei st'teau $e ,#"('0 c1i.'i"' ca ni/te %u2%ani0 ac#pe"in$u-/i fa.a cu ta(l#u"ile
la ca"e luc"au0 /i asta a &nfu"iat-# $e-a (inelea pe @e"!ina *a2a) @ie"(5n$ $e !5nie0 t"5nti
fe"east"a cu un 2%#!#t sec) *#ct#"ul "'!ase # clip' $escu!p'nit &n fa.a fe"est"ei0 ap#i
&nce"c' s' %'seasc' ie/i"ea0 $a" %"e/i $"u!ul /i0 &n tul(u"a"ea lui0 se l#,i $e c#li,ia
c#"(il#" pa"fu!a.i) 4's'"ile sc#ase"' un .ip't s#"$i$0 ('t5n$ $in a"ipi0 ia" 1ainele
$#ct#"ului "'!ase"' i!p"e%nate cu un pa"fu! $e fe!eie) B#cea tun't#a"e a lui L#"en2#
*a2a &l .intui l#cului)
9 *#!nule $#ct#"0 ,' "#% s' !' a/tepta.i pu.in)
B'2use t#at' scena $e la eta6 /i c#(#"a sc'"ile &nc1ein$u-se la c'!a/'0 (u1'it /i
,5n't la fa.'0 cu pe"ciunii 2(u"li.i $e un ,is u"5t ce-i tul(u"ase siesta) *#ct#"ul &nce"c'
s'-/i ascun$' st5n6eneala)
9 I-a! spus fiicei $u!nea,#ast"' c' a"at' ca un t"an$afi")
9 A/a e0 spuse L#"en2# *a2a0 $a" cu p"ea !ul.i spini)
="ecu pe l5n%' $#ct#"ul U"(in# f'"' s'-l salute) 7!pinse cele $#u' canatu"i ale
fe"est"ei $e la #$aia $e cusut /i-i p#"unci fiicei cu un "'cnet s'l(atic
9 Bin# s'-i ce"i scu2e $#!nului $#ct#")
*#ct#"ul &nce"c' s' inte",in' &!p'ciuit#"0 $a" L#"en2# *a2a nici nu-l ('%' &n sea!')
Insist' :Hai !ai "epe$e)< Ea &/i p"i,i p"ietenele0 ce"/in$u-le pa"c' &n.ele%e"e0 /i "'spunse
c' nu a,ea $e ce s' se scu2e0 pent"u c' nu f'cuse altce,a $ec5t s' &nc1i$' fe"east"a0 ca
s' nu !ai int"e s#a"ele) *#ct#"ul U"(in# se $ecla"' !ul.u!it cu e8plica.iile ei0 $a" L#"en2#
*a2a st'"uia s'-i fie "espectat #"$inul) Atunci @e"!ina *a2a se &nt#a"se la fe"east"' pali$'
$e fu"ie /i0 "i$ic5n$u-/i fusta cu ,5"ful $e%etel#"0 &i f'cu $#ct#"ului # "e,e"en.' teat"al'
9 B' "#% s' p"i!i.i scu2ele !ele cele !ai u!ile0 sti!ate $#!n0 spuse)
*#ct#"ul +u,enal U"(in# # i!it' a!u2at0 sc1i.5n$ cu 6#(enul un %est %"a.i#s $e
!u/c1eta"0 $a" nu p"i!i $"ept "'spuns su"5sul (ine,#it#" la ca"e se a/tepta) L#"en2# *a2a
&l in,it' ap#i &n (i"#u0 #fe"in$u-i # cafea $"ept "epa"a.ie a #fensei a$use0 ia" el accept'
(ucu"#s0 ca s' "isipeasc' #"ice ('nuial' c' !ai p'st"a &n suflet ,"e# u"!' $e "esenti!ent)
*e fapt0 $#ct#"ul U"(in# nu e"a #(i/nuit s' (ea $ec5t # sin%u"' cea/c' $e cafea pe
2i0 /i nu!ai pe st#!acul %#l) Nici alc##l nu a,ea #(icei s' (ea0 $#a" un pa1a" $e ,in la
#ca2ii s#le!ne0 $a" $e $ata aceasta0 nu nu!ai c' a ('ut cafeaua #fe"it' $e L#"en2# *a2a0
$a" a acceptat /i un pa1a" $e "ac1iu $e anas#n) Ap#i0 a acceptat &nc' un "5n$ $e cafea /i
$e "ac1iu0 /i $up' aceea altul0 $e/i !ai a,ea $e c#nsultat c5.i,a (#lna,i) La &nceput0 a
ascultat cu aten.ie scu2ele p"e2entate $e L#"en2# *a2a &n nu!ele fiicei sale0 pe ca"e a
$esc"is-# ca pe # fat' inteli%ent' /i se"i#as'0 ,"e$nic' $e un a$e,'"at p"in.0 $e aici sau $e
aiu"ea0 $a" al c'"ei unic $efect0 $up' cu! a .inut s' su(linie2e0 e"a fi"ea ei &n$'"'tnic' $e
cat5") *up' al $#ilea pa1a" &ns'0 a a,ut i!p"esia c' $eslu/e/te ,#cea @e"!inei *a2a &n
fun$ul cu".ii /i i!a%ina.ia i-a fu%it pe u"!ele ei0 p"in &ntune"icul ca"e t#c!ai se l'sase
asup"a casei0 &ns#.in$-# &n ti!p ce ap"in$ea lu!inile &n c#"i$#"0 st"#pea p"in $#"!it#a"e cu
p#!pa $e insectici$0 lua capacul $e pe #ala ca"e fie"(ea pe f#c /i se uita s' ,a$' $ac' e
%ata supa pent"u sea"a aceea0 c5n$ ea /i tat'l ei0 sin%u"i la !as'0 ,#" !5nca f'"' s'-/i
"i$ice #c1ii $in fa"fu"ie0 f'"' s' s#a"(' $in lin%u"'0 ca s' nu $est"a!e ,"a6a sup'"'"ii0 p5n'
c5n$0 &nt"-un t5"2iu0 el # s' se $ea ('tut /i # s'-i cea"' ie"ta"e pent"u se,e"itatea cu ca"e
se pu"tase !ai &nainte)
*#ct#"ul U"(in# cun#/tea $estul $e (ine fe!eile ca s'-/i $ea sea!a c' @e"!ina *a2a
nu se ,a !ai a"'ta p"in (i"#u at5ta ti!p c5t el ,a "'!5ne ac#l#0 /i t#tu/i0 nu se &n$u"a s'
plece0 si!.in$ c'0 $up' af"#ntul $in sea"a aceea0 #"%#liul s'u "'nit nu-i ,a !ai $a pace)
L#"en2# *a2a0 a!e.it $e ('utu"'0 nu p'"ea s' ia &n sea!' lipsa lui $e aten.ie0 e"a fe"icit
c' putea flec'"i &n ,#ie) B#"(ea ca # !#a"' st"icat'0 !#lf'ia &nt"e (u2e t"a(ucul stins0
tu/in$ ta"e0 15"5in$ ca s'-/i $"ea%' %lasul0 f#in$u-se ca s'-/i %'seasc' l#cul &n f#t#liul
%i"at#"iu ale c'"ui a"cu"i c1el'l'iau ca un ani!al &n c'l$u"i) B'use $e t"ei #"i !ai !ult
$ec5t in,itatul s'u /i nu s-a #p"it $ec5t atunci c5n$0 $5n$u-/i sea!a c' nu se !ai ,e$eau
unul pe altul p"in &ntune"ic0 s-a "i$icat s' ap"in$' la!pa) C5n$ $#ct#"ul +u,enal U"(in# l-a
p"i,it &n n#ua lu!in'0 a ,'2ut c' a,ea un #c1i 2(an%1iu0 ca $e pe/te !#"t0 ia" ,#"(ele
ca"e-i ie/eau $in %u"' nu se p#t"i,eau $el#c cu !i/c'"ile (u2el#" /i se %5n$i c' a,ea
1alucina.ii $in cau2a a(u2ului $e alc##l) Atunci s-a "i$icat cu sen2a.ia fascinant' c' se
afla &n t"upul unui st"'in ca"e c#ntinua s' stea pe l#cul lui /i a t"e(uit s' fac' un !a"e
ef#"t ca s' nu-/i pia"$' !in.ile)
="ecuse $e #"a /apte c5n$ a ie/it $in (i"#u p"ece$at $e L#"en2# *a2a) E"a # n#apte
cu lun' plin') Cu"tea i$eali2at' $e "ac1iul $e anas#n plutea pe fun$ul unui ac,a"iu0 ia"
c#li,iile ac#pe"ite cu p5n2e p'"eau ni/te fant#!e a.ipite &n !i"eas!a &n,'luit#a"e a
p#"t#calil#" a(ia &nfl#"i.i) @e"east"a $e la ca!e"a $e cusut e"a $esc1is'0 pe !as' ,e%1ea #
la!p' ap"ins'0 ia" ta(l#u"ile nete"!inate e"au a/e2ate pe /e,alete ca &nt"-# e8p#2i.ie)
:Un$e e/ti $e nu apa"i nic'ie"i<0 spuse $#ct#"ul U"(in# t"ec5n$ !ai $epa"te0 $a" @e"!ina
*a2a nu l-a au2it0 nu-l putea au2i0 pent"u c' ea pl5n%ea $e ciu$'0 t"5ntit' cu fa.a &n 6#s pe
pat0 a/tept5n$u-/i tat'l0 ca s'-/i p#at' lua "e,an/a pent"u u!ilin.a $in acea 2i) *#ct#"ul
&nc' !ai spe"a s-# p#at' ,e$ea &nainte $e pleca"e0 $a" L#"en2# *a2a n-a p#!enit ni!ic
$esp"e a/a ce,a) I se f'cuse $#" $e pulsul ei0 $e li!(a ei $e pisic'0 $e a!i%$alele ei
%in%a/e0 $e/i /tia c' ea n-# s' !ai ,"ea s'-l ,a$' &n ,eci si nici n-# s'-i !ai &n%'$uie s-#
caute) C5n$ L#"en2# *a2a p't"unse &n ,esti(ul0 c#"(ii t"e6i su( cea"/afu"i sl#(#2i"' un
.ip't fune("u) :; s'-.i sc#at' #c1ii<0 "#sti $#ct#"ul cu %las ta"e0 %5n$in$u-se la ea0 /i
L#"en2# *a2a se &nt#a"se s'-l &nt"e(e ce-a spus)
9 N-a! ,#"(it eu0 "'spunse el) A f#st "ac1iul $e anas#n)
L#"en2# *a2a l-a c#n$us p5n' la t"'su"'0 insist5n$ s' p"i!easc' alt peso $e au"
pent"u a $#ua ,i2it'0 $a" el n-a acceptat) I-a $at ,i2itiului a$"esele e8acte ale cel#" $#i
(#lna,i pe ca"e &i !ai a,ea $e c#nsultat /i s-a u"cat &n t"'su"' sin%u"0 f'"' s' fie a6utat)
*a" c5n$ t"'su"a a &nceput s' se 1u"$uc'ie pe cal$a"5!0 a si!.it c' i se face "'u /i i-a
ce"ut ,i2itiului s' &nt#a"c') C5n$ s-a p"i,it &n #%lin$'0 a ,'2ut c' p5n' /i i!a%inea lui se
%5n$ea t#t la @e"!ina *a2a) A "i$icat $in u!e"i) 7nt"-un t5"2iu0 a sc#s un "5%5it nisip#s0
/i-a l'sat capul &n piept /i a a$#"!it0 ia" &n s#!n0 a &nceput s' au$' cl#p#tele t"'%5n$ a
!#"t) Le-a au2it !ai &nt5i pe cele $e la cate$"al'0 u"!ate0 "5n$ pe "5n$0 $e t#ate cele-
lalte0 c1ia" /i $e 15"(u"ile 1#$#"#%ite $e la 3f5ntul +uli?n ;spitalie"ul)
9 Ei $"'cia $"acului0 !#"!'i el &n s#!n0 au !u"it !#".ii)
Ma!a /i su"#"ile lui t#c!ai &/i luau cafeaua cu lapte /i nelipsitele %#%#/i la !asa
!a"e $in suf"a%e"ie0 c5n$ l-au 2'"it &n p"a%0 cu c1ipul "','/it /i &nt"ea%a f'ptu"' $e2#n#-
"at' $e pa"fu!ul $e c#c#te al c#"(il#") Cl#p#tul cel !a"e al cate$"alei $in p"ea6!' "'sun'
&n ae"ul neclintit al casei) Maic'-sa &l &nt"e(' &n%"i6#"at' un$e $isp'"use0 fiin$c' &l
c'utase"' peste t#t ca s' se $uc' la c'p't5iul %ene"alului I%naci# Ma"Ka0 ulti!ul nep#t al
Ma"c1i2ului $e +a"aK2 $e la Be"a0 $#(#"5t &n acea $up'-a!ia2' $e # c#n%estie ce"e("al'
pent"u el t"'%eau cl#p#tele) *#ct#"ul +u,enal U"(in# # ascult' f'"' s-# au$'0 .in5n$u-se
st"5ns $e t#cul u/ii0 ap#i se "'suci pe c'lc5ie0 cu inten.ia s' a6un%' &n $#"!it#"0 $a" se
p"'(u/i pe ("5nci0 &nt"-# e8pl#2ie $e ,#!' $e anas#n &nstelat)
9 3f5nt' @eci#a"'0 .ip' !aic'-sa) ="e(uie c' s-a &nt5!plat ce,a cu t#tul ne#(i/nuit
$e-ai ,enit acas' &n 1alul 'sta)
>i t#tu/i0 luc"ul cel !ai ne#(i/nuit nu se &nt5!plase &nc') 4"#fit5n$ $e p"e2en.a
"enu!itului pianist R#!e# Lussic10 ca"e a inte"p"etat un ciclu $e s#nate $e M#2a"t &n$at'
ce #"a/ul /i-a !ai "e,enit $up' $#liul p"icinuit $e !#a"tea %ene"alului I%naci# Ma"Ka0
$#ct#"ul +u,enal U"(in# a pus s' fie u"cat pianul $e la >c#ala $e Mu2ic' &nt"-# telea%'
t"as' $e $#i cat5"i /i i-a #fe"it @e"!inei *a2a # se"ena$' ca"e a f'cut !a"e ,5l,') Ea s-a
t"e2it &nc' $e la p"i!ele !'su"i /i n-a a,ut ne,#ie s' se uite p"in pe"$elele $e $antel' $e
la (alc#n ca s' /tie cine e"a p"#!#t#"ul acelui #!a%iu ins#lit) A "e%"etat $#a" c'-i lipsea
cu"a6ul alt#" c#$ane fu"i#ase0 ca"e &/i %#lise"' #ala $e n#apte &n capul p"eten$entului
ne$#"it) L#"en2# *a2a0 &n sc1i!(0 s-a &!("'cat &n %"a('0 ia" c5n$ se"ena$a a luat sf5"/it0
i-a in,itat &n sal#n pe $#ct#"ul +u,enal U"(in# /i pe pianist0 ca"e ,enise"' $i"ect $e la
c#nce"t0 &!("'ca.i &n .inut' $e sea"'0 /i le-a !ul.u!it pent"u se"ena$' #fe"in$u-le un
pa1a" $e c#niac (un)
@e"!ina *a2a a &n.eles f#a"te cu"5n$ c' tat'l ei &nce"ca s'-i &n!#aie ini!a /i s-# fac'
s'-/i sc1i!(e %5n$u"ile) A $#ua 2i $up' se"ena$'0 &i spusese ca $in &nt5!pla"e :Ia
%5n$e/te-te ce-a" si!.i !aic'-ta $ac' a" /ti c' un U"(in# $e la Calle &.i face cu"te)< Ea i-a
"'spuns scu"t :3-a" "'suci &n %"#ap')< 4"ietenele ca"e pictau cu ea i-au p#,estit c'
L#"en2# *a2a fusese in,itat s' ia !asa la Clu(ul 3#cial $e $#ct#"ul +u,enal U"(in#0 ca"e0
&n u"!a acestui %est nec1i(2uit0 p"i!ise un se,e" a,e"tis!ent pent"u &nc'lca"ea
"e%ula!entului) >i t#t atunci a !ai aflat c' tat'l ei s#licitase &n "epetate "5n$u"i s' fie
p"i!it &n Clu(ul 3#cial0 $a" $e fieca"e $at' fusese "espins cu at5t $e !ulte (ile ne%"e0
&nc5t0 pent"u altcine,a0 # n#u' &nce"ca"e a" fi p'"ut cu neputin.') L#"en2# *a2a &ns'0 ca"e
a,ea st#!ac $e (un ('ut#"0 &n%1i.ea af"#ntu"ile f'"' s'-i pese0 ne/tiin$ ce s' !ai
in,ente2e ca s'-l p#at' &nt5lni pe +u,enal U"(in# ca $in &nt5!pla"e0 f'"' s'-/i $ea sea!a
c'0 la "5n$ul s'u0 &nsu/i +u,enal U"(in# f'cea pe $"acu-n pat"u ca s' se lase &nt5lnit) 7/i
pet"eceau c5te#$at' #"e &n /i" &n (i"#u0 st5n$ $e ,#"('0 ia" casa "'!5nea pa"c'
suspen$at' &n afa"a ti!pului0 pent"u c' @e"!ina *a2a n-a" fi &n%'$uit ca luc"u"ile s'-/i
u"!e2e cu"sul l#" fi"esc at5ta ,"e!e c5t el se afla ac#l#) Une#"i0 f'ceau c5te # escal' la
Cafeneaua 4a"#1iei) Ac#l# i-a $at L#"en2# *a2a p"i!ele lec.ii $e /a1 lui +u,enal U"(in#0 ia"
acesta s-a $#,e$it un ele, at5t $e silit#"0 &nc5t /a1ul a $e,enit pent"u el # a$e,'"at'
#(sesie0 ca"e l-a u"!'"it p5n' &n 2iua !#".ii)
7nt"-# sea"'0 la scu"t ti!p $up' se"ena$a $e pian# s#l#0 L#"en2# *a2a a %'sit &n
,esti(ulul casei un plic si%ilat0 cu !#n#%"a!a +)U)C) i!p"i!at' &n cea"' "#/ie0 a$"esat
fiicei sale) L-a st"ecu"at pe su( u/' c5n$ a t"ecut p"in $"eptul $#"!it#"ului @e"!inei0 ia" ea
n-a putut &n.ele%e cu! $e a6unsese ac#l#0 fiin$c' i se p'"ea $e nec#nceput ca tat'l ei s'
se fi sc1i!(at &nt"-at5ta &nc5t s'-i a$uc' # sc"is#a"e $e la un p"eten$ent) Ne/tiin$ ce s'
fac'0 a l'sat plicul pe n#ptie"'0 un$e a "'!as ne$esc1is !ai !ulte 2ile0 p5n' &nt"-#
$up'-a!ia2' pl#i#as'0 c5n$ a ,isat c' +u,enal U"(in# ,enise $in n#u0 a$uc5n$u-i &n $a"
spatula cu ca"e &i e8a!inase %5tul) 3patula nu e"a $in alu!iniu0 ci $int"-un !etal
apetisant pe ca"e ea &l !ai sa,u"ase /i &n alte ,ise0 astfel c' a "upt-# &n $#u' (uc'.i
ine%ale /i i-a $at-# lui pe cea !ai !ic')
C5n$ s-a t"e2it0 a $esc1is plicul) E"a # sc"is#a"e scu"t' /i p#litic#as'0 cup"in25n$ #
sin%u"' "u%'!inte s'-i pe"!it' s'-i cea"' tat'lui ei pe"!isiunea $e a # ,i2ita) A i!-
p"esi#nat-# s#("ietatea /i se"i#2itatea lui0 ia" &n,e"/una"ea culti,at' cu at5ta $"a%#ste
ti!p $e at5tea 2ile i s-a spul(e"at $int"-# $at') A ('%at sc"is#a"ea &nt"-# caset' /i s-a
%5n$it s-# ascun$' pe fun$ul cuf'"ului0 $a" /i-a a$us a!inte c' t#t ac#l# p'st"ase
sc"is#"ile pa"fu!ate $e la @l#"entin# A"i2a /i0 cup"ins' $e un ,al $e "u/ine0 a sc#s-# ca s-#
pun' &nt"-alt' pa"te) I s-a p'"ut !ai &n.elept s' c#nsi$e"e c' nici n-# p"i!ise0 a/a c' a
a"s-# la flac'"a l'!pii0 p"i,in$ &n t#t acest "'sti!p cu! se u!flau pic'tu"ile $e cea"' /i
plesneau $e c'l$u"') 3uspin' :Bietul $e el)< B"usc0 $5n$u-/i sea!a c' e"a a $#ua #a"'0
&nt"-un an /i ce,a0 c5n$ "#stea aceste cu,inte0 %5n$ul &i 2(u"' la @l#"entin# A"i2a /i
"'!ase ui!it' c5t $e st"'in i se p'"ea (ietul $e el)
7n #ct#!("ie0 c5n$ pl#ile e"au pe sf5"/ite0 au !ai s#sit &nc' t"ei sc"is#"i0 cea $int5i0
&ns#.it' /i $e # cutiu.' cu pastile $e ,i#lete $e la a(a.ia $in @la,i%nQ) *#u' $in ele fuse-
se"' a$use la p#a"ta casei c1ia" $e ,i2itiul $#ct#"ului +u,enal U"(in#0 ia" acesta # salutase
inten.i#nat pe Gala 4laci$ia $e la fe"east"a t"'su"ii0 pe $e # pa"te0 ca s' nu !ai e8iste nici
un $u(iu c' el e"a aut#"ul sc"is#"il#"0 ia" pe $e alta0 pent"u ca ni!eni s' nu-i p#at' spune
,"e#$at' c' se "'t'cise"' pe $"u!) 7n plus0 a!5n$#u' pu"tau si%iliul $e cea"' "#/ie cu
!#n#%"a!' /i e"au sc"ise cu !52%'litu"ile acelea c"iptice pe ca"e @e"!ina *a2a le
cun#/tea p"ea (ine sc"is $e !e$ic) A!5n$#u' cup"in$eau0 &n esen.'0 acela/i luc"u ca /i
p"i!a0 fiin$ "e$actate &n acela/i stil "e,e"en.i#s0 $a" &n spatele t#nului p"e,enit#" se
si!.ea # ne"'($a"e nicic5n$ $eslu/it' &n sc"is#"ile at5t $e "e2e",ate ale lui @l#"entin#
A"i2a) @e"!ina *a2a le-a citit i!e$iat ce le-a p"i!it0 la un inte",al $e $#u' s'pt'!5ni una
$up' alta0 $a" &n clipa &n ca"e a ,"ut s' le a"unce pe f#c0 f'"' s' /tie $e ce0 s-a "'2%5n$it)
Nici # clip' &ns' nu i-a t"ecut p"in !inte s' "'spun$' la ele)
A t"eia sc"is#a"e0 p"i!it' t#t &n luna #ct#!("ie0 fusese st"ecu"at' pe su( u/a $e la
int"a"e /i e"a c#!plet $ife"it' $e cele p"ece$ente) Lite"ele st"5!(e /i t"e!u"ate $#,e$eau
li!pe$e c' fusese sc"is' cu !5na st5n%'0 $a" @e"!ina *a2a n-a "e!a"cat acest luc"u
$ec5t $up' ce a citit-# /i a &n.eles c' e"a ,#"(a $e # an#ni!' a(6ect') Aut#"ul e"a c#n,ins
c' @e"!ina *a2a &i f'cuse fa"!ece $#ct#"ului +u,enal U"(in# /i0 p#"nin$ $e la aceast'
p"esupune"e0 t"'%ea c#nclu2ii $e2%ust't#a"e) 3c"is#a"ea se &nc1eia cu # a!enin.a"e $ac'
@e"!ina *a2a nu "enun.a la inten.ia ei $e a pune %1ea"a pe ('"(atul cel !ai "5,nit $in
#"a/0 a,ea s' fie supus' #p"#(iului pu(lic)
*e/i se c#nsi$e"a ,icti!a unei ne$"ept'.i st"i%'t#a"e la ce"0 "eac.ia ei n-a f#st
,in$icati,'0 $i!p#t"i,' a" fi ,"ut s'-l p#at' $esc#pe"i pe aut#"ul an#ni!ei0 ca s'-l
c#n,in%'0 cu #"ic5t $e !ulte e8plica.ii0 c' se &n/ela a!a"nic0 fiin$ si%u"' c' pent"u ni!ic
&n lu!e nu s-a" fi l'sat i!p"esi#nat' $e a,ansu"ile lui +u,enal U"(in#) 7n 2ilele u"!'t#a"e0
a !ai p"i!it &nc' $#u' sc"is#"i nese!nate0 la fel $e pe"fi$e ca /i p"i!a0 $e/i nici una $in
ele nu p'"ea sc"is' $e aceea/i pe"s#an') 4#ate c' e"a ,icti!a unui c#!pl#t0 sau p#ate c'
p#,estea $esp"e a/a-2isa i$il' sec"et' a ei fusese $ef#"!at' !ai !ult $ec5t e"a $e
p"esupus) 3e &nt"e(a &n%"i6#"at' $ac' &nt5!pla"ea nu se $at#"a cu!,a in$isc"e.iei lui
+u,enal U"(in#) E"a p#si(il ca su( &nf'.i/a"ea lui "especta(il' s' se ascun$' alt #!0
incapa(il s'-/i .in' %u"a fa.' $e (#lna,ii pe ca"e &i ,i2ita0 %ata #"ic5n$ s' se &!p'une2e cu
t#t felul $e cuce"i"i i!a%ina"e0 ca at5.ia al.ii $in ce"cul lui $e p"ieteni) A,ea c1ia" inten.ia
s'-i sc"ie /i s'-i "ep"#/e2e faptul c'-i fusese te"felit' #n#a"ea0 $a"0 p5n' la u"!'0 a "e-
nun.at0 $e tea!' c' el nici nu u"!'"ea altce,a $ec5t s' p"i!easc' un "'spuns) A &nce"cat
s' afle !ai !ulte a!'nunte $e la p"ietenele cu ca"e picta &n ca!e"a $e cusut0 $a" nici ele
nu au2ise"' altce,a $ec5t c#!enta"ii ne,in#,ate $esp"e se"ena$a $e pian# s#l#) 3i!.ea
c' tu"(ea2' $e fu"ie0 /tiin$u-se neputinci#as'0 u!ilit') *ac' la &nceput /i-a" fi $#"it s'-l
&nt5lneasc' pe $u/!anul ne,'2ut ca s'-l c#n,in%' $e e"#a"ea lui0 $e $ata aceasta0 nu-/i
!ai $#"ea altce,a $ec5t s'-l fac' (uc'.ele cu f#a"fecele $e %"'$in') 3e pe"pelea t#at'
n#aptea &n a/te"nut0 &nt#"c5n$ pe t#ate fe.ele $etalii /i f"a2e $in sc"is#"ile an#ni!e0
spe"5n$ s'-/i %'seasc' pe aceast' cale alina"ea) 3pe"an.' $e/a"t' st"'in'0 p"in &ns'/i
fi"ea ei0 $e lu!ea fa!iliei U"(in# $e la Calle0 @e"!ina *a2a /tia cu! s' se ape"e $e ispite0
$a" nu /i $e int"i%ile pe"fi$e)
Aceast' a!a"' c#nstata"e i-a f#st c#nfi"!at' $e &nsp'i!5nt't#a"ea &nt5!pla"e cu
p'pu/a nea%"'0 p"i!it' &nt"-una $in acele 2ile0 ne&ns#.it' $e nici # sc"is#a"e0 $a" a c'"ei
p"#,enien.' nu p'"ea %"eu $e i!a%inat nu!ai $#ct#"ul +u,enal U"(in# i-a" fi putut-#
t"i!ite) @usese cu!p'"at' $in Ma"tinica0 a/a cu! sc"ia pe etic1et'0 a,ea # "#c1ie
supe"('0 p'"ul inelat0 &!pletit cu fi"e $e au"0 /i &nc1i$ea #c1ii c5n$ e"a culcat') @e"!inei
*a2a i s-a p'"ut at5t $e a!u2ant'0 &nc5t0 &n,in%5n$u-/i sc"upulele0 s-a 1#t'"5t s-# lase &n
ti!pul 2ilei pe pe"na $in pat) 45n' la u"!'0 s-a #(i/nuit s' $#a"!' cu ea) La c5te,a 2ile
&ns'0 $up' un s#!n epui2ant0 /i-a $at sea!a c' p'pu/a c"e/tea "#c1ia !inunat' cu ca"e
e"a &!("'cat' a(ia $ac' &i !ai ac#pe"ea c#apsele0 ia" pant#fi#"ii c"'pase"' su( p"esiunea
pici#a"el#") @e"!ina *a2a au2ise $e fa"!ece /i $esc5ntece af"icane0 $a" nici unul at5t $e
&nsp'i!5nt't#" ca acesta) 4e $e alt' pa"te0 i se p'"ea $e nec#nceput ca +u,enal U"(in# s'
fie &n sta"e $e # ase!enea at"#citate) A,ea $"eptate p'pu/a nu fusese a$us' $e ,i2itiu0 ci
$e un ,5n2't#" $e c"e,e.i0 necun#scut &n ca"tie" /i $esp"e ca"e ni!eni nu putea $a #
inf#"!a.ie e8act') 7nce"c5n$ s' $e2le%e eni%!a0 @e"!ina *a2a s-a %5n$it pent"u # cup'
la @l#"entin# A"i2a0 a c'"ui fi"e tacitu"n' # spe"ia une#"i0 $a" ,ia.a a a,ut %"i6' s'-i
$e!#nst"e2e c5t $e !ult se &n/ela) Miste"ul n-a f#st l'!u"it nici#$at'0 ia" si!pla lui
e,#ca"e &i st5"nea fi#"i $e %"#a2' c1ia" /i !ai t5"2iu0 c5n$0 c's't#"it' /i cu c#pii0 se
c#nsi$e"a "'sf'.at' $e s#a"t' cea !ai fe"icit' fe!eie $in lu!e)
7nt"-# ulti!' tentati,' $e a # c#n,in%e0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# a apelat la se",iciile
!aicii @"anca $e la Lu20 ca"e0 &n calitate $e $i"ect#a"e a c#le%iului %ntrarea Precuratei !n
4iseric, nu putea "efu2a s#licita"ea ,enit' $in pa"tea unei fa!ilii ce-/i a"'tase $e at5tea
#"i (un',#in.a fa.' $e #"$inul ei !#na1al &nc' $e pe c5n$ acesta se sta(ilise &n A!e"ica)
>i-a f'cut apa"i.ia la n#u' $i!inea.a0 &ns#.it' $e # n#,ice0 /i a!5n$#u' au f#st ne,#ite s'
a/tepte # 6u!'tate $e #"'0 p"i,in$ &n t#t acest "'sti!p c#li,iile cu p's'"i0 p5n' ce @e"!ina
*a2a /i-a te"!inat (aia) E"a # ne!.#aic' ,i"il'0 cu un %las !etalic /i # p"i,i"e aut#"ita"'
ca"e c#nt"astau cu pasiunile ei pue"ile) @e"!ina *a2a # u"a !ai !ult $ec5t #"ice pe lu!e0
a/a cu! u"a t#t ce a,ea $e-a face cu ea0 ia" c5n$ se %5n$ea la f'.'"nicia ei $e !i"#n#si.'0
pa"c'-i t"ecea un /a"pe "ece p"in s5n) I-a f#st $e-a6uns s-# "ecun#asc' $in u/a ('ii0 ca s'
"et"'iasc' &nt"-# sin%u"' clip' t#ate c1inu"ile &n$u"ate la c#le%iu0 c#/!a"ul litu"%1iei $e
fieca"e 2i0 te"#a"ea e8a!enel#"0 2elul se",il al n#,icel#"0 ,ia.a &nt"ea%'0 &n t#at' (#%'.ia
ei0 $enatu"at' $e ni/te suflete !'"%inite) Maica @"anca $e la Lu20 &n sc1i!(0 a salutat-# cu
# (ucu"ie ce p'"ea since"') 3e a"'t' ui!it' ,'25n$ c5t $e !ult c"escuse /i se !atu"i2ase0
l'u$5n$ t#t#$at' c1i(2uin.' cu ca"e %#sp#$'"ea casa0 (unul %ust cu ca"e a"an6ase
%"'$ina0 !i"eas!a &n,'luit#a"e a fl#"il#" $e p#"t#cal &ncinse $e s#a"e) 7i p#"unci ap#i n#,i-
cei s-# a/tepte ac#l#0 $a" s' nu se ap"#pie p"ea !ult $e c#"(i0 ca"e0 &nt"-# clip' $e
neaten.ie0 a" fi f#st &n sta"e s'-i sc#at' #c1ii0 /i c'ut' $in p"i,i"i un l#c "et"as un$e s'
p#at' sta $e ,#"(' &nt"e pat"u #c1i cu @e"!ina) Ea a in,itat-# &n sal#n)
A f#st # &nt"e,e$e"e scu"t' /i $u"') Maica @"anca $e la Lu2 a t"ecut $i"ect la su(iect /i
i-a p"#pus @e"!inei *a2a # "ea(ilita"e #n#"a(il') M#ti,ul e8!at"icul'"ii u"!a s' fie /te"s
nu nu!ai $in $#cu!ente0 $a" c1ia" /i $in !e!#"ia c#!unit'.ii0 ceea ce i-a" fi pe"!is s'-/i
te"!ine stu$iile /i s' #(.in' (acalau"eatul &n lite"e) Uluit'0 @e"!ina *a2a a ,"ut s' afle
!#ti,ul)
9 E ,#"(a $e "u%'!intea unei pe"s#ane ,"e$nice $e t#at' sti!a0 ca"e nu-/i $#"e/te
altce,a &n ,ia.' $ec5t s' te fac' fe"icit'0 spuse c'lu%'"i.a) Nu ('nuie/ti cine p#ate fi T
A(ia &n clipa aceea &n.elese t#tul) 3e &nt"e(' &n sinea ei cu ce $"ept acceptase "#lul $e
!esa%e" al iu(i"ii # fe!eie ca"e &i "'stu"nase te!eiu"ile ,ie.ii $in p"icina unei sc"is#"i
ne,in#,ate0 $a" nu se &ncu!et' s' i-# spun' &n fa.') R'spunse0 &n sc1i!(0 c'0 &nt"-a$e,'"0
&l cun#/tea pe ('"(atul acela0 /i t#c!ai $e aceea /tia c' nu a,ea nici un $"ept s' se
a!estece &n ,ia.a ei)
9 Nu ,"ea s' te "#a%e altce,a $ec5t s'-i ac#"2i # &nt"e,e$e"e $e cinci !inute0 spuse
c'lu%'"i.a) 3unt si%u"' c' tat'l t'u # s' fie $e ac#"$)
@u"ia @e"!inei *a2a sp#"i nu!ai la %5n$ul c' tat'l ei putea fi a!estecat &n t#at'
p#,estea)
9 Ne-a! &nt5lnit $#a" $e $#u' #"i0 c5n$ a! f#st (#lna,'0 spuse) Acu! nu ,'$ $e ce
a/ face-#)
9 4ent"u #"ice fe!eie cu ce,a !ai !ult' !inte0 ('"(atul 'sta e un a$e,'"at $a"
t"i!is $e 4"#nia Ce"easc'0 spuse c'lu%'"i.a)
>i &i p#,esti $esp"e ,i"tu.ile lui0 $esp"e pi#/enia lui0 $esp"e $'"ui"ea cu ca"e &/i
&nc1inase ,ia.a cel#" sufe"in2i0 &n ti!p ce ,#"(ea 0 sc#ase $in !5nec' un /i"a% $e !'t'nii
$in au"0 cu un C"ist pe c"uce ci2elat &n fil$e/0 /i i-l le%'n' p"in fa.a #c1il#") E"a # (i6ute"ie
$e fa!ilie0 ,ec1e $e peste # sut' $e ani0 luc"at' $e un #"fe,"u $in 3iena /i sfin.it' $e
papa Cle!ent IB)
9 Ea a ta0 spuse)
@e"!ina *a2a &/i si!.i t#t s5n%ele cl#c#tin$ $e !5nie si atunci &n$"'2ni
9 Nu p#t &n.ele%e cu! $e ,' p"eta.i la a/a ce,a t#c!ai $u!nea,#ast"'0 ca"e c"e$e.i
c' iu(i"ea e un p'cat)
Maica @"anca $e la Lu2 se p"ef'cu a nu lua &n sea!' #(se",a.ia0 $a" ple#apele i se
&n"#/i"') C#ntinu' s'-i le%ene p"in fa.a #c1il#" !'t'niile)
9 C"e$ c' a" fi !ai &n.elept s' ca2i la &n,#ial' cu !ine0 spuse0 pent"u c' $up' aceea
s-a" putea s' ,in' c1ia" $#!nul a"1iepisc#p0 /i cu el luc"u"ile stau altfel)
9 N-a"e $ec5t s' ,in'0 "'spunse @e"!ina *a2a)
Maica @"anca $e la Lu2 ascunse !'t'niile $e au" &n !5nec') Ap#i sc#ase $in cealalt'
# (atist' p#n#sit' /i (#.it'0 # st"5nse &n pu!n /i # p"i,i pe @e"!ina $e sus0 cu un su"5s
c#!p'ti!it#")
9 Biata !ea c#pil'0 suspin'0 t#t te !ai %5n$e/ti la ('"(atul acela)
@e"!ina *a2a &n%1i.i #("'2nicia0 p"i,in$-# pe c'lu%'"i.' &n fa.'0 f'"' s' clipeasc'0
"u!e%5n$u-/i &n t'ce"e !5nia0 p5n' c5n$ &i ,'2u #c1ii $e ('"(at &neca.i &n lac"i!i) Maica
@"anca $e la Lu2 /i le /te"se cu (atista f'cut' %1e!#t#c /i se "i$ic' &n pici#a"e)
9 A"e $"eptate tat'l t'u c5n$ spune c' e/ti !ai &nc'p'.&nat' $ec5t # cat5"c'0 2ise)
A"1iepisc#pul nu /i-a f'cut apa"i.ia) >i p#ate c' ase$iul s-a" fi sf5"/it c1ia" &n aceea/i
2i0 $ac' n-a" fi f#st Hil$e("an$a 3?nc1e20 ca"e a ,enit s' pet"eac' s'"('t#"ile C"'ciunului
cu ,e"i/#a"a ei0 /i astfel0 ,ia.a /i-a sc1i!(at pent"u a!5n$#u' cu"sul) Au a/teptat-# &n
p#"t la cinci $i!inea.a0 c5n$ s#sea %#eleta $e Ri#1ac1a0 /i au 2'"it-# p"in !ul.i!ea $e
pasa%e"i ,l'%ui.i $e "'ul $e !a"e0 $a" ea a c#(#"5t 25!(it#a"e0 $e pa"c' nu s-a" fi
&nt5!plat ni!ic0 a"25n$ $e ne"'($a"e s' le p#,esteasc' $int"-# "'sufla"e $esp"e c'l't#"ia
pe tala2u"ile &nfu"iate) A$ucea &n $a" # %"'!a$' $e c#/u"i &nc'"cate cu cu"cani /i t#t s#iul
$e "#a$e $e pe !'n#asele ei #%#a"e0 pent"u ca ni!eni s' nu le $uc' $#"ul &n "'sti!pul
c5t a,ea s' "'!5n' ac#l#) LisK!ac# 3?nc1e20 tat'l ei0 ,#ia s' /tie $ac' nu cu!,a a,eau
ne,#ie $e !u2ican.i pent"u s'"('t#"i0 fiin$c' el le putea face "#st $e cei !ai (uni0 /i le
p"#!itea s' t"i!it' c5t $e cu"5n$ # cantitate suficient' $e a"tificii /i peta"$e) 7i !ai
anun.a c' nu putea ,eni s'-/i ia fata !ai &nainte $e luna !a"tie0 a/a c'0 p5n' atunci0
a,eau t#t ti!pul s' se (ucu"e $e ,ia.')
Cele $#u' ,e"i/#a"e au &nceput nu!ai$ec5t) 3-au &!('iat &!p"eun' &nc' $in p"i!a 2i0
f'c5n$u-/i a(la.iuni "ecip"#ce cu apa $in "e2e",#") 3e s'puneau0 se c'utau $e lin$ini0 &/i
c#!pa"au fesele0 s5nii ta"i0 p"i,in$u-se fieca"e &n #%lin$a celeilalte0 ca s' ,a$' c5t $e
nec"u.'t#" fusese ti!pul cu ele $e c5n$ nu se !ai ,'2use"' %#ale) Hil$e("an$a e"a &nalt'
/i "#(ust'0 cu pielea au"ie0 $a" p'"ul $e pe t"upul ei e"a $e !ulat"'0 scu"t /i s5"!#s)
@e"!ina *a2a0 &n sc1i!(0 a,ea # %#liciune pali$'0 cu linii p"elun%i0 cu pielea lu!in#as' /i
p'"ul nete$ /i !#ale) Gala 4laci$ia le p"e%'tise &n $#"!it#" $#u' patu"i i$entice0 $a"0
une#"i0 se culcau a!5n$#u' &nt"-unul $in ele /i le p"in$eau 2#"ii st5n$ $e ,#"(' cu lu!ina
ap"ins') @u!au0 ca t5l1a"ii $e $"u!ul !a"e0 ni/te t"a(ucu"i #"$ina"e0 a$use $e Hil$e-
("an$a0 ca"e le ascunsese &n c'ptu/eala cuf'"ului0 ia" $up' aceea a"$eau 15"tie $e
A"!enia ca s' &nl'tu"e !i"#sul $e ta,e"n' $in $#"!it#") @e"!ina *a2a &nce"case p"i!a
.i%a"' la Balle$upa"0 $es',5"/in$u-/i ucenicia !ai &nt5i la @#nseca0 ap#i la Ri#1ac1a0 un$e
se &nc1i$eau c1ia" /i c5te 2ece ,e"i/#a"e &nt"-# ca!e"'0 ca s' ,#"(easc' $esp"e ('"(a.i /i
s' fu!e2e pe ascuns) 7n,'.ase s' t"a%' $in .i%a"' cu cap'tul ap"ins &n %u"'0 a/a cu!
f'ceau ('"(a.ii &n ,"e!e $e "'2(#i ca s' nu se $ea $e %#l p"in &ntune"icul n#p.ii) *a"
nici#$at' nu fu!ase sin%u"') *e la ,eni"ea Hil$e("an$ei0 fu!au &n fieca"e sea"'0 &nainte
$e culca"e0 /i $e atunci0 a "'!as cu acest #(icei0 $e/i t#t$eauna # f'cea pe ascuns c1ia"
/i $e s#. /i $e c#pii0 nu nu!ai $in p"icin' c' # fe!eie ca"e fu!a &n pu(lic e"a p"i,it' cu
#c1i "'i0 $a" /i pent"u c'0 &n felul acesta0 clan$estinitatea &i sp#"ea pl'ce"ea)
>i c'l't#"ia Hil$e("an$ei fusese a"an6at' $e p'"in.i0 &n &nce"ca"ea $e a # &n$ep'"ta $e
iu(i"ea ei i!p#si(il'0 $e/i # c#n,insese"' c' nu!ai ea # putea a6uta pe @e"!ina s' se
1#t'"asc' pent"u # pa"ti$' e8celent') Hil$e("an$a acceptase0 cu spe"an.a c' ,a putea
a!'%i uita"ea0 a/a cu! f'cuse0 la ,"e!ea "especti,'0 ,a"a ei0 $a" se &n.elesese cu
tele%"afistul $in @#nseca s' t"ans!it' cui i se cu,enea /i cu cea !ai !a"e $isc"e.ie
!esa6ele p"i!ite $e la ea) A/a se face c' a f#st cu!plit $e $e2a!'%it' c5n$ a aflat c'
@e"!ina *a2a &l "epu$iase pe @l#"entin# A"i2a) Cu at5t !ai !ult0 cu c5t Hil$e("an$a se
c'l'u2ea &n $"a%#ste $up' # c#ncep.ie uni,e"salist'0 fiin$ c#n,ins' c' cea !ai !'"unt'
ne&n.ele%e"e $int"e $#i &n$"'%#sti.i a,ea "epe"cusiuni asup"a iu(i"il#" $in lu!ea &nt"ea%')
N-a "enun.at &ns' la planu"ile ei) Cu # &n$"'2neal' ca"e a u!plut-# $e %"#a2' pe @e"!ina
*a2a0 s-a $us sin%u"' la #ficiul $e tele%"af0 1#t'"5t' s'-l c5/ti%e $e pa"tea ei pe @l#"entin#
A"i2a)
Nu l-a" fi "ecun#scut0 &nt"uc5t ni!ic $in &nf'.i/a"ea lui nu se p#t"i,ea cu i!a%inea pe
ca"e /i-# f'cuse $in "elat'"ile @e"!inei *a2a) La p"i!a ,e$e"e0 i s-a p'"ut cu neputin.' ca
,e"i/#a"a ei s' fi f#st &n$"'%#stit'0 p5n' &n p"a%ul ne(uniei0 $e un (iet c#n.#pist ne('%at
&n sea!' $e ni!eni0 cu ae"ul lui $e c5ine 1'ituit0 cu 1ainele lui $e "a(in &n $i2%"a.ie /i
!anie"ele lui ce"e!#ni#ase0 ca"e n-a,eau cu! tul(u"a ini!a ,"eunei fete) A "e%"etat &ns'
aceast' p"i!' i!p"esie0 pent"u c' @l#"entin# A"i2a s-a #fe"it i!e$iat s'-i ,in' &n a6ut#"0
f'"' s'-i pun' nici # c#n$i.ie0 f'"' s' /tie !'ca" cine e"a /i nici n-a aflat ,"e#$at') Ni!eni
n-# putea &n.ele%e !ai (ine ca el0 a/a c' nu i-a ce"ut s'-/i $ecline i$entitatea /i nici
!'ca" n-a ,"ut s' /tie a$"esa) 3#lu.ia pe ca"e i-a p"#pus-# e"a f#a"te si!pl' t"e(uia s'
t"eac' &n fieca"e !ie"cu"i $up'-a!ia2' pe la #ficiul $e tele%"af s' ia $e la el "'spunsu"ile0
at5t /i ni!ic !ai !ult) 4e $e alt' pa"te0 c5n$ a citit !esa6ul sc"is $e Hil$e("an$a0 a
&nt"e(at-# $ac' accepta # su%estie0 ia" ea a "'spuns afi"!ati,) @l#"entin# A"i2a a f'cut !ai
&nt5i c5te,a c#"ectu"i p"int"e "5n$u"i0 le-a t'iat0 le-a sc"is $in n#u0 ia" c5n$ a ,'2ut c' nu-i
!ai "'!5ne l#c pent"u altele0 a "upt f#aia $e 15"tie /i a sc"is alt !esa60 c#!plet $ife"it0
ca"e ei i s-a p'"ut &n$ui#/'t#") C5n$ a ie/it $e la tele%"af0 Hil$e("an$a a(ia &/i putea
st'p5ni lac"i!ile)
9 E slut /i nici p"ea ,esel nu pa"e0 i-a spus @e"!inei *a2a0 $a" e plin $e iu(i"e)
Mai !ult $ec5t #"ice0 pe Hil$e("an$a a i!p"esi#nat-# sin%u"'tatea &n ca"e t"'ia
,e"i/#a"a ei) 3e pu"ta0 $up' cu! i-a spus0 ca # fat' ('t"5n'0 !'ca" c' a,ea $#u'2eci $e
ani) ;(i/nuit' cu # fa!ilie nu!e"#as'0 "'sp5n$it' &n t#t .inutul0 p"in case &n ca"e ni!eni
nu /tia cu si%u"an.' c5.i l#cuiau sau $e c5te tac5!u"i e"a ne,#ie la !as'0 Hil$e("an$a
nici nu-/i i!a%ina c' # fat' $e ,5"sta ei putea s'-/i $uc' ,ia.a &nc1is' ca &nt"-# !'n'sti"e)
Acesta e"a &ns' a$e,'"ul $e la /ase $i!inea.a0 c5n$ se scula0 /i p5n' c5n$ stin%ea
lu!ina &n $#"!it#"0 nu f'cea altce,a $ec5t s' pia"$' ,"e!ea) Bia.a &i e"a "5n$uit' $e al.ii)
Mai &nt5i0 l'pta"ul0 ca"e # t"e2ea ('t5n$ la p#a"t' c5n$ ulti!ii c#c#/i anun.au # n#u' 2i)
Beneau la "5n$ ,5n2't#a"ea $e pe/te0 cu la$a &n ca"e %"'!e2ile $e par&os a%#ni2au pe un
st"at $e al%e0 ne%"esele s#!ptu#ase cu 2a"2a,atu"i $e la Ma"Ka la Ba6a /i f"ucte $e la 3an
+acint#) >i t#t a/a0 se pe"in$au $e $i!inea.a p5n' sea"a ce"/et#"ii0 fetele ca"e ,in$eau (i-
lete $e l#te"ie0 su"#"ile $e ca"itate0 t#cila"ul cu !a/ina lui 15"5it#a"e0 cel ca"e cu!p'"a
sticle %#ale0 ne%ust#"ul a!(ulant ca"e cu!p'"a "estu"i $e au"0 cel ca"e cu!p'"a 2ia"e
,ec1i0 .i%'ncile f'.a"nice ca"e se #fe"eau s' citeasc' $estinul &n c'".i0 &n liniile pal!ei0 &n
2a.ul $e cafea0 &n apa $in ulcele) Gala 4laci$ia &/i pie"$ea t#at' s'pt'!5na $esc1i25n$ /i
&nc1i25n$ u/a $e la int"a"e0 ca s' spun' nu0 acu!a nu0 ,in# alt' $at'0 sau st"i%5n$
&nfu"iat' $e la (alc#n fi"-a" s' fie0 ia nu ne !ai (ate.i capuU at5ta0 ce $"acuU0 a! cu!p'"at
$e t#ate0 nu !ai a,e! ne,#ie $e ni!ic) ; &nl#cuia cu at5ta 2el /i cu at5ta 1a" pe !'tu/a
Esc#l?stica0 &nc5t @e"!ina le c#nfun$a c1ia" /i &n $"a%#stea pe ca"e le-# pu"ta) A,ea
#(sesii $e scla,') Cu! %'sea # clip' $e "'%a20 $'$ea fu%a la #ficiul $e l5n%' (uc't'"ie /i
se apuca s' calce "ufele p5n' c5n$ le l'sa f'"' nici # cut'0 ap#i le a/e2a0 cu le,'n.ic'
p"int"e ele0 &n $ulapu"i0 $a" nu se !ul.u!ea nu!ai cu at5t0 pe l5n%' len6e"ia a(ia sp'lat'0
# !ai c'lca /i pe cea nef#l#sit'0 ca"e0 $e at5ta stat0 putea s'-/i pia"$' st"'luci"ea) Cu
aceea/i "5,n' se &n%"i6ea /i $e %a"$e"#(a @e"!inei 3?nc1e20 !a!a @e"!inei0 ca"e !u"ise
cu paisp"e2ece ani &n u"!') *eci2iile !ai i!p#"tante le lua &ns' @e"!ina *a2a) Ea 1#t'"a
ce anu!e a,eau s' !'n5nce la !as'0 ce t"e(uia cu!p'"at0 ce t"e(uia f'cut &n fieca"e
&!p"e6u"a"e0 "#stuin$ &n acest fel ,ia.a unei case &n ca"e0 $e fapt0 nu e"a ni!ic $e #stuit)
*up' ce sp'la c#li,iile0 punea !5nca"e la p's'"i0 /i se c#n,in%ea c' fl#"ile nu !ai a,eau
ne,#ie $e ni!ic0 "'t'cea la &nt5!pla"e p"in cas') *e c5n$ fusese e8!at"iculat'0 i se
&nt5!pla $ese#"i s' se culce $up' p"5n2 /i s' se t"e2easc' a(ia a $#ua 2i) Lec.iile $e
pictu"' n-au f#st altce,a $ec5t un !#$ !ai a!u2ant $e a pie"$e ti!pul)
*e la su"%1iunul !'tu/ii Esc#l?stica0 "ela.iile cu tat'l ei e"au lipsite $e afec.iune0 $e/i
a!5n$#i %'sise"' !#$alitatea $e a c#n,ie.ui f'"' s' se stin%1e"easc' unul pe cel'lalt)
C5n$ ea se scula0 el e"a $e !ult plecat la t"e(u"ile lui) Ra"e#"i i se &nt5!pla s' lipseasc'
$e la "itualul !esei $e p"5n20 $e/i ap"#ape nici#$at' nu !5nca0 fiin$c' se s'tu"a cu
ape"iti,ele /i %ust'"ile %aliciene $e la Cafeneaua 4a"#1iei) Nici sea"a nu !5nca acas' &i
l'sau cina pe !as'0 &nt"-# fa"fu"ie ac#pe"it'0 $e/i /tiau c' el n-# s' se atin%' $e ea p5n' a
$#ua 2i0 c5n$ i-# &nc'l2eau pent"u !icul $e6un) ; $at' pe s'pt'!5n' &i $'$ea @e"!inei
(anii necesa"i pent"u c1eltuielile casei0 calcula.i p5n' la ulti!a centi!' /i a$!inist"a.i $e
ea cu sc"upul#2itate0 $a" &i satisf'cea #"ice "u%'!inte pent"u cu!p'"'tu"i nep"e,'2ute)
Nici#$at' n-# "efu2a0 nici#$at' nu-i ce"ea s#c#teala0 $a" ea se c#!p#"ta ca /i cu! a" fi
t"e(uit s' $ea sea!a &n fa.a ="i(unalului Inc1i2i.iei) Nici#$at' nu-i ,#"(ise $esp"e aface"ile
pe ca"e le &n,5"tea0 nici#$at' n-# luase cu el ca s'-i a"ate a%en.iile $in p#"t0 aflate &nt"-un
l#c un$e $#!ni/#a"el#" (ine c"escute nu le e"a &n%'$uit s' calce nici c1ia" &ns#.ite $e
p'"in.ii l#") L#"en2# *a2a nu se &nt#"cea acas' !ai $e,"e!e $e 2ece sea"a0 #"a stin%e"ii &n
pe"i#a$ele !ai pu.in &nc#"$ate ale "'2(#aiel#" ci,ile) R'!5nea p5n' atunci la Cafeneaua
4a"#1iei0 6uc5n$ ce se ni!e"ea0 pent"u c' e"a specialist &n t#ate 6#cu"ile $e cafenea /i0 pe
$easup"a0 un un p"#fes#" pent"u &ncep't#"i) =#t$eauna a6un%ea acas' cu !intea t"ea2'0
f'"' s'-/i sc#ale $in s#!n fiica0 $e/i se cinstea cu "ac1iu $e anas#n &n$at' ce se $'$ea
6#s $in pat /i # .inea a/a0 !#"f#lin$ &nt"e $in.i c1i/t#cul stins /i s#"(in$ pe &n$elete pa1a"
$up' pa1a"0 t#at' 2iua) 7nt"-# sea"' &ns'0 @e"!ina l-a si!.it c5n$ s-a &nt#"s) I-a au2it pa/ii
$e ca2ac pe sc'"i0 "'sufla"ea u"ia/' pe c#"i$#"ul $e la eta60 ('t'ile &n u/a $#"!it#"ului) I-a
$esc1is /i0 pent"u p"i!a #a"'0 s-a spe"iat $e #c1iul 2(an%1iu /i $e ,#"(ele lui &!pleticite)
9 3unte! "uina.i0 i-a spus) A! a6uns la fun$ul sacului0 ca s' /tii /i tu)
Au f#st sin%u"ele cu,inte pe ca"e le-a spus0 $a" $e atunci nu le-a !ai "epetat
nici#$at' /i ni!ic $in ce s-a &nt5!plat !ai t5"2iu nu i-a a$e,e"it spusele0 $a" $in sea"a
aceea0 @e"!ina *a2a a $e,enit c#n/tient' c' e sin%u"' pe lu!e) ="'ia &nt"-un a$e,'"at
li!( s#cial) @#stele ei c#le%e $e sc#al' $uceau # alt' ,iat'0 &nt"-un pa"a$is ca"e &i e"a
inaccesi(il0 cu at5t !ai !ult $up' acea $e2#n#"ant' e8!at"icula"e0 $a" nici ,ecina
,ecinil#" ei nu se putea s#c#ti0 &nt"uc5t0 pent"u ace/tia0 e"a $#a" # ele,' f'"' t"ecut0
&!("'cat' &n unif#"!a $e la c#le%iul %ntrarea Precuratei !n 4iseric. Lu!ea &n ca"e se
&n,5"tea taic'-s'u e"a alc'tuit' $in t"afican.i0 1a!ali /i p"i(e%i sc'pa.i $in cine /tie ce
"'2(#aie0 ca"e se aciuase"' &n (5"l#%ul pu(lic $e la Cafeneaua 4a"#1iei0 &nt"-un cu,5nt0 #
lu!e $e (u"laci) 7n ulti!ul an0 lec.iile $e pictu"' # a6utase"' &nt"uc5t,a s' !ai uite $e
claust"a"ea &n ca"e t"'ia0 pent"u c' p"#fes#a"a0 ca"e p"efe"a lec.iile &n %"up0 a$ucea /i alte
ele,e &n #$aia $e cusut) E"au &ns' fete $e c#n$i.ii s#ciale at5t $e $ife"ite /i &n$#ielnice0
&nc5t pent"u @e"!ina *a2a nu puteau fi ec5t ni/te p"ietene t"ec't#a"e0 a c'"#" afec.iune
se sf5"/ea #$at' cu fieca"e lec.ie) Hil$e("an$a ,#ia s' $esc1i$' la"% u/ile casei0 s-#
&n,i#"e2e0 s' a$uc' !u2ican.ii /i peta"$ele /i castelele $in p"af $e pu/c' ale tat'lui s'u /i
s' #"%ani2e2e un (al !ascat al c'"ui iu"e/ s' spul(e"e apatia ,e"i/#a"ei0 $a" /i-a $at
sea!a cu"5n$ c' planu"ile ei e"au 2a$a"nice) *int"-un !#ti, f#a"te si!plu nu a,ea cu
cine s' le pun' &n aplica"e)
7n #"ice ca20 ea a f#st cea ca"e a a"uncat-# &n ,5lt#a"ea ,ie.ii) 3p"e sea"'0 $up' ce se
te"!inau lec.iile $e pictu"'0 # lua la pli!(a"e0 p"ete8t5n$ c' ,"ea s' cun#asc' #"a/ul)
@e"!ina *a2a i-a a"'tat $"u!ul pe ca"e &l st"'('tea 2i $e 2i &!p"eun' cu !'tu/a
Esc#l?stica0 (anca $in pa"c un$e @l#"entin# A"i2a # a/tepta p"ef'c5n$u-se c' cite/te0
st"'$u.ele pe un$e # u"!'"ea0 ascun2't#"ile pent"u sc"is#"i0 palatul lu%u("u ce a$'p#stise
pe ,"e!u"i te!ni.a Inc1i2i.iei0 "estau"at !ai ap#i /i t"ansf#"!at &n c#le%iul %ntrarea
Precuratei !n 4iseric, pe ca"e ea &l u"a $in t#t sufletul) Au u"cat p5n' la ci!iti"ul s'"acil#"0
un$e0 p5n' nu $e !ult0 @l#"entin# A"i2a c5nta la ,i#a"'0 atent la $i"ec.ia $e un$e ('tea
,5ntul0 pent"u ca ea s'-l p#at' au2i $in pat0 /i au 2'(#,it # clip'0 &!("'.i/5n$ cu p"i,i"ea
#"a/ul ist#"ic0 ac#pe"i/u"ile spa"te0 2i$u"ile !'cinate $e ,"e!e0 "uinele f#"t'"e.el#"
c#t"#pite $e ('l'"ii0 n#ianul $e insule $in %#lf0 c#ci#a(ele $e pe !alul !la/tinil#"0 &nt"e%ul
.inut ne!'"%init al Ca"ai(il#")
*e C"'ciun0 s-au $us la slu6(a $e la cate$"al') @e"!ina s-a a/e2at pe (anca $e un$e
alt' $at' putea au2i !ai (ine !u2ica tainic' a lui @l#"entin# A"i2a /i i-a a"'tat ,e"i/#a"ei
l#cul e8act &n ca"e0 &nt"-# n#apte ai$#!a aceleia0 &i 2'"ise p"i!a $at' #c1ii &nsp'i!5nta.i)
3-au a,entu"at sin%u"e 5n' la 4#"ticul C#pi/til#"0 au cu!p'"at $ulciu"i0 s-au a!u2at &n
p"','lia cu 15"tii !ultic#l#"e0 ia" @e"!ina *a2a i-a a"'tat un$e anu!e $esc#pe"ise $int"-#
$at' c' iu(i"ea ei nu e"a $ec5t un ,is a!'%it#") Nu-/i $'$ea sea!a c' fieca"e pas f'cut
$e acas' p5n' la /c#al'0 fieca"e l#c $in #"a/0 fieca"e clip' $in t"ecutul ei cel !ai "ecent nu
p'"eau s' e8iste $ec5t p"in 1a"ul lui @l#"entin# A"i2a) Hil$e("an$a a &nce"cat s'-i
a!inteasc' t#ate acestea0 $a" ea n-a ,"ut s' a$!it'0 pent"u c' nici#$at' n-a" fi a$!is
a$e,'"ul c' iu(i"ea lui @l#"entin# A"i2a e"a sin%u"ul luc"u0 (un sau "'u0 ca"e i se
&nt5!plase &n ,ia.')
Nu $e !ult0 un f#t#%"af (el%ian &/i instalase stu$i#ul la eta6ul cl'$i"ii un$e se afla
4#"ticul C#pi/til#"0 /i t#.i cei ca"e a,eau cu ce pl'ti au p"#fitat $e #ca2ie ca s'-/i fac' #
p#2') @e"!ina /i Hil$e("an$a s-au nu!'"at p"int"e cei $int5i a!at#"i) Au sc#s $in /if#nie"
luc"u"ile @e"!inei 3?nc1e20 /i-au &!p'".it "#c1iile cele !ai ele%ante0 u!("elu.ele $e
s#a"e0 pant#fii $e s'"('t#a"e0 p'l'"iile /i s-au &!("'cat ca ni/te cuc#ni.e $e la !i6l#cul
,eacului) Gala 4laci$ia le-a a6utat s'-/i st"5n%' c#"setele0 le-a &n,'.at cu! s' se !i/te &n
a"!'tu"ile $e s5"!' ale !alac#afel#"0 s'-/i pun' !'nu/ile0 s'-/i &nc1eie (#tinele cu
t#cu"i &nalte) Hil$e("an$a a ales # p'l'"ie cu (#"u"i !a"i /i pene $e st"u.0 ca"e-i at5"nau
pe spate) @e"!ina /i-a pus una ce,a !ai !#$e"n'0 &!p#$#(it' cu f"ucte $in %1ips ,#psit
/i fl#"i $e eta!in') *up' ce s-au &!("'cat0 s-au a!u2at p"i,in$u-se &n #%lin$'0
$esc#pe"in$ c5t $e !ult se!'nau cu p"#p"iile l#" (unici0 /i au plecat fe"icite0 !#a"te $e
"5s0 s'-/i fac' f#t#%"afia ,ie.ii l#") Gala 4laci$ia0 ca"e le-a p"i,it $in (alc#n cu! t"a,e"sau
pa"cul su( u!("elu.ele $esc1ise0 a(ia .in5n$u-se pe t#cu"i0 c1inuin$u-se s'-/i &!pin%'
!alac#afele cu t#t t"upul0 ca ni/te (e(elu/i ca"e &n,a.' s' !ea"%' cu .a"cul pe "#tile0 le-a
(inecu,5ntat0 "u%5n$u-se s' ias' (ine &n p#2e)
7n fa.a stu$i#ului $#!nea # &nsufle.i"e ne#(i/nuit'0 pent"u c' (el%ianul t#c!ai &l
f#t#%"afia pe BenQ Centen#0 ca"e0 cu c5te,a 2ile &n u"!'0 c5/ti%ase ca!pi#natul $e (#8
$in 4ana!a) E"a &n c1il#.i $e sp#"t0 cu !'nu/ile &n !5ini /i c#"#ana pe cap0 $a" nu "eu/ea
$el#c s' "'!5n' &n p#2i.ie $e atac ti!p $e un !inut0 .in5n$u-/i "espi"a.ia0 ca s' fie
f#t#%"afiat0 pent"u c' e"a $estul s' "i$ice pu!nul0 /i t#.i sup#"te"ii lui i2(ucneau &n u"ale0
ia" el nu putea "e2ista tenta.iei $e a le face pe plac0 etal5n$u-/i !'iest"ia) C5n$0 &n sf5"/it0
le-a ,enit "5n$ul /i cel#" $#u' ,e"i/#a"e0 ce"ul se &nn#"ase0 ia" pl#aia st'tea s' &nceap'
$in clip' &n clip'0 $a" ele s-au l'sat pu$"ate cu a!i$#n /i s-au sp"i6init cu at5ta natu"ale.e
$e # c#l#an' $e ala(ast"u0 &nc5t au "eu/it s' "'!5n' ne!i/cate !ai !ult $ec5t p'"ea cu
putin.') A f#st # f#t#%"afie ete"n') C5n$ Hil$e("an$a a !u"it0 ap"#ape centena"'0 la fe"!a
$in l#calitatea @l#"es $e Ma"Ka0 e8e!pla"ul ei a f#st %'sit &n /if#nie"ul $in $#"!it#"0 p"int"e
cea"/afu"ile &!p'tu"ite /i pa"fu!ate0 al'tu"i $e "estu"ile unei pansele0 ascunse &nt"e filele
unei sc"is#"i $ec#l#"ate $e t"ece"ea anil#") @e"!ina /i-a p'st"at f#t#%"afia pe p"i!a pa%in'
a unui al(u! $e fa!ilie0 $e un$e a $isp'"ut !ult !ai t5"2iu0 f'"' ca ni!eni s' /tie c5n$
anu!e /i cu!0 a6un%5n$ p5n' la u"!'0 p"int"-# se"ie $e &nt5!pl'"i ne,e"#si!ile0 &n
!5inile lui @l#"entin# A"i2a0 c5n$ a!5n$#i t"ecuse"' $e !ult p"a%ul cel#" /ai2eci $e ani)
C5n$ @e"!ina /i Hil$e("an$a au ie/it $in stu$i#ul (el%ianului0 pia.a $in fa.a 4#"ticului
C#pi/til#" %e!ea $e lu!e) Uitase"' c' a,eau #("a2ul al( $e a!i$#n0 (u2ele #psite cu #
p#!a$' $e cul#a"ea ci#c#latei /i c' t#aletele l#" nu e"au $el#c p#t"i,ite nici pent"u #"a0
nici pent"u ti!pu"ile acelea) 3t"a$a le-a p"i!it cu un ,al $e 2efle!ele) E"au &nc#l.ite /i nu
/tiau cu! s' scape $e (at6#cu"a !ul.i!ii0 c5n$ p"in &n,'l!'/eal' /i-a c"#it $"u! lan$#ul
cu "#i(ii au"ii) Zefle!elele au &ncetat /i %"upu"ile #stile s-au &!p"'/tiat) Hil$e("an$a
n-a,ea s' uite t#at' ,ia.a i!a%inea ('"(atului ca"e s-a i,it pe sca"a t"'su"ii0 6#(enul lui $e
atla20 6iletca $e ("#ca"t0 %estu"ile cal!e0 (l5n$e.ea $in p"i,i"i0 p"estan.a lui)
*e/i nu-l !ai ,'2use p5n' atunci0 l-a "ecun#scut i!e$iat) @e"!ina *a2a &i ,#"(ise
$esp"e el0 !ai $e%"a(' &n t"eac't /i f'"' pic $e inte"es0 cu # lun' &nainte0 &nt"-#
$up'-a!ia2' c5n$ "efu2ase s' t"eac' p"in $"eptul palatului Ma"c1i2ului $e Casal$ue"#
pent"u c' lan$#ul cu caii $e au" e"a #p"it &n fa.a p#".ii) 7i p#,estise cine e"a st'p5nul /i
&nce"case s'-i e8plice !#ti,ele antipatiei ei0 f'"' a p#!eni &ns' ni!ic $e a,ansu"ile lui)
Hil$e("an$a uitase t#t) *a" c5n$ l-a "ecun#scut &n p"a%ul t"'su"ii ca pe # apa"i.ie $e
(as!0 cu un pici#" pe p'!5nt /i altul pe sca"'0 n-a &n.eles !#ti,ele ,e"i/#a"ei)
9 B' "#% s'-!i face.i pl'ce"ea /i s' u"ca.i0 le-a spus $#ct#"ul +u,enal U"(in#) B'
c#n$uc #"iun$e $#"i.i)
@e"!ina *a2a a &nce"cat s' sc1i.e2e un %est $e "efu20 $a" Hil$e("an$a apucase $e6a
s' accepte) *#ct#"ul +u,enal U"(in# a c#(#"5t /i0 a(ia atin%5n$-# cu ,5"ful $e%etel#"0 a
a6utat-# s' u"ce &n t"'su"') @e"!ina n-a !ai a,ut ce face /i a u"!at-#0 &!(u6#"at' $e
"u/ine)
Nu a,eau !ult $e !e"s0 ia" cel#" $#u' ,e"i/#a"e nu le-a t"ecut nici # clip' p"in !inte
c' $#ct#"ul U"(in# putea fi &n.eles cu ,i2itiul0 $a" p"#(a(il c' acesta a f#st !#ti,ul ent"u
ca"e t"'su"a a f'cut !ai !ult $e # 6u!'tate $e #"' p5n' &n pa"cul E,an%1eliil#") 3t'teau
pe (anc1eta p"incipal'0 ia" el0 &n fa.a l#"0 cu spatele la sensul $e !e"s al t"'su"ii) @e"!ina
p"i,ea &n %#l pe fe"east"') Hil$e("an$a0 &n sc1i!(0 e"a &nc5ntat'0 ia" $#ct#"ul U"(in# /i
!ai &nc5ntat $e &nc5nta"ea ei) I!e$iat ce t"'su"a a p#"nit $in l#c0 i!p"esi#nat' $e !i"#sul
&n,'luit#" $e piele natu"al' al canapelel#" /i $e inti!itatea inte"i#"ului capit#nat0 ea i-a
!'"tu"isit c' a" fi putut t"'i t#at' ,ia.a &nt"-un l#c at5t $e !inunat) 3-au &!p"ietenit f#a"te
"epe$e0 au &nceput s' "5$'0 s'-/i a"unce unul altuia &n.ep'tu"i0 ca &nt"e ,ec1i p"ieteni0 /i0
ca s' se a!u2e0 au &nceput s' ,#"(easc' &nt"-# p's'"easc' u/#" $e $escif"at0 inte"cal5n$
&nt"e sila(ele fiec'"ui cu,5nt # alta sta(ilit' &n !#$ c#n,en.i#nal) 3e p"ef'ceau c' # i%n#"'
pe @e"!ina0 $a" c#ntinuau 6#cul t#c!ai pent"u c' /tiau f#a"te (ine c' &n.ele%ea t#t /i &i
u"!'"ea cu aten.ia &nc#"$at') @#a"te cu"5n$ &ns'0 $up' ce s-au s'tu"at $e at5ta "5s0
Hil$e("an$a a !'"tu"isit c' # st"5n%eau (#tinele /i nu le !ai putea sup#"ta)
9 Ni!ic !ai si!plu0 spuse $#ct#"ul U"(in#) 3' ,e$e! cine te"!in' !ai "epe$e)
>i &ncepu s'-/i $esfac' /i"etu"ile %1etel#"0 ia" Hil$e("an$a accept' sfi$a"ea) Nu i-a
f#st p"ea u/#" s' se aplece0 $in cau2a c#"setului0 $a" $#ct#"ul U"(in# nu s-a %"'(it s'
te"!ine0 a/tept5n$ $ina$ins p5n' c5n$ ea /i-a sc#s (#tinele $e su( fust' cu un 1#1#t $e
"5s t"iu!f't#"0 $e pa"c' t#c!ai le pescuise $int"-un ia2) C5n$ /i-au &nt#"s p"i,i"ile c't"e
@e"!ina0 i-au ,'2ut !inunatul p"#fil $e !ie"l' %al(en'0 !ai ascu.it ca nici#$at'0 $esenat
pe ,'paia a!u"%ului) E"a $e t"ei #"i fu"i#as' $in cau2a situa.iei ne!e"itate &n ca"e se
afla0 $in p"icina pu"t'"ii li(e"tine a Hil$e("an$ei /i pent"u c' e"a si%u"' c' t"'su"a se
&n,5"tea f'"' "#st pe st"'2i0 p"elun%in$ astfel pli!(a"ea) *a" Hil$e("an$a se $e2l'n.uise /i
nu !ai putea fi .inut' &n f"5u)
9 Acu! &!i $au eu sea!a0 spuse0 c' nu pant#fii !' 6enau0 ci c#li,ia asta $e s5"!')
7n.ele%5n$ c' ,#"(ea $e !alac#f0 $#ct#"ul U"(in# p"inse #ca2ia $in 2(#")
9 Ni!ic !ai si!plu) 4ute.i sc'pa $e el c1ia" acu!)
>i cu un %est "api$ $e p"esti$i%itat#" &/i sc#ase (atista $in (u2una" /i se le%' la #c1i
9 Eu0 unul0 nu !' uit0 spuse)
Ban$a6ul al( &i su(linia /i !ai !ult pu"itatea (u2el#"0 &nt"e (a"(a nea%"'0 "#tun6it'0 /i
!ust'.ile cu ,5"fu"ile ascu.ite0 ia" ea se si!.i &nfi#"at' $e # "'(ufni"e $e panic') 3e
&nt#a"se sp"e @e"!ina0 ca"e0 $e $ata aceasta n-# !ai p"i,ea fu"i#as'0 ci &n%"#2it' la
%5n$ul c' a" fi f#st &n sta"e s'-/i sc#at' fusta) Hil$e("an$a "e$e,eni se"i#as' /i # &nt"e('
pe !ute/te0 f#l#sin$u-se $e alfa(etul !5inil#" :Ce face! T< @e"!ina *a2a &i "'spunse0
f#l#sin$ acela/i c#$0 c' ea a,ea $e %5n$ s' sa"' $in t"'su"' $ac' nu a6un%eau !ai "epe$e
acas')
9 Eu a/tept0 spuse $#ct#"ul)
9 4ute.i s' ,' uita.i0 "'spunse Hil$e("an$a)
C5n$ /i-a sc#s (atista $e la #c1i0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# a &n.eles c' 6#cul se
sf5"/ise0 /i &nc' p"#st) La un se!n al s'u0 ,i2itiul a &nt#"s &n l#c t"'su"a /i a int"at &n pa"cul
E,an%1eliil#"0 un$e la!pa%iul t#c!ai ap"in$ea felina"ele) =#ate cl#p#tele ('teau $e
,ece"nie0 Hil$e("an$a a c#(#"5t "epe$e0 #a"ecu! spe"iat' la %5n$ul c'-/i sup'"ase ,e-
"i/#a"a0 /i /i-a luat "'!as-(un $e la $#ct#" cu # st"5n%e"e $e !5n' p"ieteneasc') @e"!ina
a i!itat-#0 $a" c5n$ a ,"ut s'-/i t"a%' !5na &!("'cat' &n !'nu/' $e atla20 $#ct#"ul
U"(in# i-a st"5ns $e%etul !i6l#ciu0 cel al ini!ii)
9 A/tept un "'spuns0 i-a spus)
@e"!ina s-a s!ucit0 ia" !'nu/a a "'!as at5"nat' &n !5na !e$icului0 $a" ea nu s-a
!ai &nt#"s s' /i-# "ecupe"e2e) 3-a culcat ne!5ncat') *up' ce a cinat cu Gala 4laci$ia &n
(uc't'"ie0 Hil$e("an$a a int"at ,esel' &n $#"!it#"0 $e pa"c' nu s-a" fi &nt5!plat ni!ic0 /i a
c#!entat cu 1a2ul ei &nn'scut &nt5!pl'"ile 2ilei) Nu /i-a ascuns entu2ias!ul pent"u
$#ct#"ul U"(in#0 pent"u ele%an.a /i c#"$ialitatea lui0 $a" @e"!ina n-a f'cut nici un
c#!enta"iu0 $e/i &i t"ecuse sup'"a"ea) La un !#!ent $at0 Hil$e("an$a i-a !'"tu"isit c5n$
$#ct#"ul U"(in# s-a le%at la #c1i /i i-a ,'2ut $antu"a $es',5"/it' st"'lucin$ &nt"e (u2ele
t"an$afi"ii0 a si!.it # $#"in.' i"e2isti(il' s' i le ac#pe"e cu s'"ut'"i) @e"!ina *a2a s-a &nt#"s
cu fa.a la pe"ete /i a pus cap't c#n,e"sa.iei0 f'"' inten.ia $e a 6i%ni0 !ai $e%"a('
25!(it#a"e0 $a" cu %las "'spicat
9 E/ti # st"icat')
A a,ut un s#!n a%itat0 u"!'"it' t#t ti!pul $e i!a%inea $#ct#"ului +u,enal U"(in#0
ca"e i se a"'ta p"etutin$eni0 "525n$0 c5nt5n$0 sc#.5n$ sc5ntei $e puci#as' p"int"e $in.i0 cu
#c1ii le%a.i0 lu5n$-# peste pici#"0 p"#,#c5n$-# cu ,#"(e f'"' nici # n#i!'0 &nt"-# t"'su"'
necun#scut' ce u"ca sp"e ci!iti"ul s'"acil#") 3-a t"e2it cu n#aptea &n cap0 e8tenuat'0 /i a
"'!as &n pat cu #c1ii $esc1i/i0 %5n$in$u-se la anii f'"' nu!'" pe ca"e &i !ai a,ea $e t"'it)
Ap#i0 &n ti!p ce Hil$e("an$a e"a la (aie0 a sc"is la "epe2eal' un (ilet0 l-a &!p'tu"it &n
%"a('0 l-a ('%at iute &n plic /i0 &nainte ca Hil$e("an$a s' se &nt#a"c' &n ca!e"'0 l-a t"i!is
p"in Gala 4laci$ia $#ct#"ului +u,enal U"(in#) E"a una $in sc"is#"ile ei tipice0 f'"' nici #
lite"' &n plus sau &n !inus0 &n ca"e nu-i spunea $ec5t $e ac#"$0 $#!nule $#ct#"0 putea
,#"(i0 a/a$a"0 cu tat'l ei)
C5n$ @l#"entin# A"i2a a aflat c' @e"!ina *a2a u"!a s' se !'"ite cu un !e$ic $e)
nea! n#(il /i (#%at0 e$ucat &n Eu"#pa /i cu # "eputa.ie pu.in #(i/nuit' pent"u anii lui0
ni!eni /i ni!ic nu l-a putut clinti $in sta"ea $e $ep"i!a"e &n ca"e se p"'(u/ise) C5n$ a
,'2ut c'-i pie"ise c1eful $e ,#"('0 nu !ai !5nca /i-/i pet"ecea n#p.ile pl5n%5n$ &nt"una0
="?nsit# A"i2a a f'cut !ai !ult $ec5t e"a cu putin.' ca s'-i aline $u"e"ea0 c#ns#l5n$u-l ca
# a$e,'"at' &n$"'%#stit'0 ia" $up' # s'pt'!5n' a "eu/it s'-l c#n,in%' s' !'n5nce $in
n#u) A ,#"(it atunci cu $#n LeFn EII L#aQ2a0 sin%u"ul $int"e cei t"ei f"a.i ca"e !ai
"'!'sese &n ,ia.'0 /i f'"' s'-i !'"tu"iseasc' a$e,'"atul !#ti,0 l-a i!pl#"at s'-i $ea ne-
p#tului # slu6(' #a"eca"e la c#!pania lui $e na,i%a.ie0 nu!ai s' fie c5t !ai $epa"te0
&nt"-un p#"t pie"$ut p"in p'$u"ile $e pe ,alea flu,iului La Ma%$alena0 un$e s' nu a6un%'
nici sc"is#"ile0 nici tele%"a!ele /i un$e s' nu se p#at' &nt5lni cu ni!eni ca"e s'-i spun'
ce,a $esp"e #"a/ul 'sta0 a$e,'"at l#c $e pie"2anie) *in c#nsi$e"a.ie pent"u ,'$u,a
f"atelui s'u0 ca"e nu sup#"ta nici !'ca" i$eea e8isten.ei unui (asta"$0 unc1iul nu i-a $at
slu6(a0 $a" i-a %'sit un p#st $e tele%"afist la Billa $e LeQ,a0 un #"a/ $e ,is0 aflat la
$#u'2eci $e 2ile $e $"u! /i la ap"#ape t"ei !ii $e !et"i altitu$ine $easup"a ni,elului
3t"'2ii @e"est"el#")
@l#"entin# A"i2a nu /i-a $at nici#$at' sea!a c' e"a ,#"(a $e # c'l't#"ie cu efect
te"apeutic) A,ea s' /i-# a!inteasc' !e"eu0 ca t#t ce i s-a &nt5!plat &n acea pe"i#a$'0 p"in
lentilele &!p'ien6enite ale nefe"ici"ii) C5n$ a p"i!it tele%"a!a ca"e-i anun.a nu!i"ea0 nu
s-a %5n$it nici # clip' s-# ia &n se"i#s0 $a" L#ta"i# =1u%ut l-a c#n,ins cu a"%u!ente
ne!.e/ti c' putea face # ca"ie"' st"'lucit' &n a$!inist"a.ie) :=ele%"afia e p !ese"ie $e
,iit#"<0 i-a spus) I-a $'"uit # pe"ec1e $e !'nu/i c'ptu/ite cu (lan' $e iepu"e0 # c'ciul'
c'2'ceasc' /i un palt#n cu %ule" $e plu/0 ca"e-i fusese $e !a"e f#l#s &n ti!pul ie"nil#"
%e"#ase $in Ba,a"ia) Unc1iul LeFn EII i-a $at $#u' c#stu!e $e st#f' /i ni/te %1ete
i!pe"!ea(ile ale f"atelui s'u !ai !a"e0 $a" /i un (ilet pent"u # ca(in' la (#"$ul p"i!ului
,ap#" ce u"!a s' plece $in p#"t) ="?nsit# A"i2a i-a a6ustat 1ainele0 pent"u c' e"a !ai pu.in
c#"p#lent $ec5t taic'-s'u /i !ult !ai scun$ $ec5t nea!.ul0 /i i-a cu!p'"at ci#"api $e
l5n' /i i2!ene %"#ase0 ca s' fie p"e%'tit pent"u ie"nile asp"e $e pe p#$i/u"ile &nalte)
@l#"entin# A"i2a0 c'lit la /c#ala sufe"in.ei0 asista nep's't#" la p"e%'ti"ile $e c'l't#"ie0
&nt#c!ai ca un !#"t la p"#p"ia-i &n!#"!5nta"e) N-a suflat ni!'nui nici # ,#"(' $esp"e
pleca"e0 nu /i-a luat "'!as (un $e la ni!eni0 ap'"5n$u-/i inti!itatea cu aceea/i 1#t'"5"e
$e fie" cu ca"e p'st"ase /i taina iu(i"ii lui &n'(u/ite0 $a"0 &n a6unul plec'"ii0 a c#!is cu
(un' /tiin.' # ulti!' ne(unie a ini!ii0 ca"e l-a" fi putut c#sta c1ia" ,ia.a) La !ie2ul n#p.ii0
&!("'cat &n 1ainele lui cele !ai (une0 a c5ntat $e unul sin%u" su( (alc#nul @e"!inei *a2a
,alsul $e iu(i"e c#!pus anu!e pent"u ea0 /tiut nu!ai $e ei $#i /i ca"e0 ti!p $e t"ei ani0
fusese e!(le!a c#!plicit'.ii l#") I l-a c5ntat pe st"unele ,i#"ii sc'l$ate &n lac"i!i0 a(ia
!u"!u"5n$ cu,intele0 cu # inspi"a.ie at5t $e intens'0 &nc5t /i c5inii0 ca"e0 $up' p"i!ele
!'su"i0 se p#"nise"' pe l't"at0 !ai &nt5i pe st"a$'0 ap#i &n t#t #"a/ul0 au a!u.it su( ,"a6a
a$5nc' a !el#$iei0 ia" ,alsul s-a &nc1eiat &nt"-# t'ce"e sup"anatu"al') @e"east"a $e la
(alc#n nu s-a $esc1is0 ni!eni nu s-a a"'tat p"in p"ea6!'0 nici !'ca" pa2nicul $e n#apte0
ca"e alt'$at' ,enea s' asculte ulti!ele n#te ale se"ena$ei) A,entu"a aceasta a f#st ca un
$esc5ntec $e alina"e0 pent"u c' $in clipa &n ca"e @l#"entin# A"i2a /i-a pus ,i#a"a &n cutie /i
s-a &n$ep'"tat pe st"'2ile a!#".ite f'"' s' !ai p"i,easc' &nap#i0 n-a !ai a,ut sen2a.ia c'
pleca &n $i!inea.a u"!'t#a"e0 ci c' plecase $e !ul.i ani0 cu 1#t'"5"ea i"e,#ca(il' $e a nu
se !ai &nt#a"ce &n ,eci)
Bap#"ul pe ca"e u"!a s' se &!(a"ce0 i$entic cu alte $#u'0 apa".in5n$ C#!paniei
@lu,iale a Ca"ai(il#"0 fusese "e(#te2at0 &n a!inti"ea &nte!eiet#"ului s'u0 P$o :uinto
"oa)za. E"a # a$e,'"at' cas' plutit#a"e $in le!n0 cu $#u' catu"i0 &n'l.at' pe # ca"cas'
plat' $in !etal0 cu un pesca6 $e cel !ult cinci pici#a"e0 ca"e-i pe"!itea s' st"'(at' !ai
u/#" al(ia $eni,elat' a flu,iului) Bap#a"ele !ai ,ec1i0 fa("icate pe la 6u!'tatea ,eacului
la Cincinnati0 $up' !#$elul le%en$a" al cel#" ca"e f'ceau cu"sa &nt"e ;1i# /i Mississippi0
a,eau $e-# pa"te /i $e alta c5te # "#at' p"#puls#a"e0 pus' &n !i/ca"e $e un ca2an &nc'l2it
cu le!ne) Ca /i acestea0 ,ap#a"ele C#!paniei @lu,iale a Ca"ai(il#" a,eau !a/inile cu
a(u"i /i (uc't'"iile pe puntea infe"i#a"'0 ap"#ape $e sup"afa.a apei0 ia" !a"ile .a"cu"i
un$e ec1ipa6ul &/i at5"na 1a!acele se &nc"uci/au la $ife"ite ni,elu"i) La eta6ul supe"i#" se
aflau ca(ina $e c#!an$'0 ca(ina c'pitanului /i cele ale #fi.e"il#"0 un sal#n /i # suf"a%e"ie0
un$e pasa%e"ii !ai i!p#"tan.i e"au in,ita.i cel pu.in # $at' &n cu"sul c'l't#"iei s' cine2e /i
s' 6#ace c'".i) La eta6ul inte"!e$ia"0 e8istau /ase ca(ine $e clasa &nt5i0 $ispuse pe latu"ile
unui cul#a" ca"e se",ea $"ept suf"a%e"ie c#!un'0 ia" la p"#"a0 un fel $e sal#n0 $esc1is
sp"e flu,iu0 cu (alust"a$e $in le!n $antelat /i st5lpi $e fie"0 un$e n#aptea pasa%e"ii $e
"5n$ &/i at5"nau 1a!acele) 3p"e $e#se(i"e $e a!(a"ca.iunile !ai ,ec1i0 acest tip $e
,ap#a"e a,ea $#a" # u"ia/' "#at' cu palete #"i2#ntale la pupa0 su( cl#setele &n'(u/it#a"e
$e su( c#,e"ta pasa%e"il#") @l#"entin# A"i2a nu se %"'(ise s' e8pl#"e2e ,ap#"ul &n$at' ce
u"case la (#"$0 a/a cu! f'ceau0 ap"#ape $in instinct0 cei ca"e c'l't#"eau p"i!a #a"') A
$e,enit c#n/tient $e n#ua "ealitate ca"e &l &nc#n6u"a a(ia sp"e sea"'0 &n ti!p ce t"eceau
p"in $"eptul c'tunului Cala!a"0 c5n$ s-a $us s' u"ine2e la pupa /i a ,'2ut p"in %au"a
cl#setului "#ata u"ia/' $in sc5n$u"i &n,5"tin$u-se su( pici#a"ele lui cu un ,uiet ,ulcanic $e
ape &nspu!e%ate /i a(u"i cl#c#tit#"i)
Nu !ai c'l't#"ise nici#$at' p5n' atunci) 7/i luase &nt"-un cuf'" $e ta(l' 1ainele
%"#ase0 f#ilet#anele ilust"ate cu!p'"ate lun' $e lun'0 pe ca"e /i le c#sea sin%u" &nt"e
c#pe".i $e ca"t#n0 /i c'".ile cu ,e"su"i $e $"a%#ste /tiute pe $e "#st0 fe"feni.ite $e at5ta
citit) Renun.ase la ,i#a"'0 ca"e se i$entifica p"ea !ult cu nefe"ici"ea lui0 &n sc1i!(
!aic'-sa &l #(li%ase s'-/i ia nelipsitul petate, at5t $e p"actic /i at5t $e "'sp5n$it p"in
pa"tea l#cului0 # (#ccea cu # pe"n'0 un cea"/af0 # #al' $e n#apte $in c#sit#" /i # plas'
c#nt"a .5n.a"il#"0 t#ate &nf'/u"ate &nt"-# "#%#6in' le%at' cu $#u' f"5n%1ii0 $in ca"e se
putea &n6%1e(a la ne,#ie un 1a!ac) @l#"entin# A"i2a nu ,#ia s' le ia0 c#n,ins c' n-a,ea ce
face cu ele &nt"-# ca(in' cu pal /i a/te"nutu"i0 $a" &nc' $in p"i!a n#apte a t"e(uit s' fie
"ecun#sc't#" si!.ului p"actic al !a!ei sale) 7nt"-a$e,'"0 &n ulti!ul !#!ent0 la (#"$ a
u"cat un pasa%e" &n .inut' $e %al'0 ca"e s#sise c1ia" &n acea $i!inea.' $in Eu"#pa /i pe
ca"e &l &ns#.ea %u,e"nat#"ul &n pe"s#an') B#ia s'-/i c#ntinue $"u!ul i!e$iat0 &!p"eun' cu
s#.ia0 fiica0 se",it#"ul &n li,"ea /i cele /apte cufe"e cu c1ena"e au"ite ca"e a(ia &nc'puse"'
pe sc'"i) Apel5n$ la senti!entele pat"i#tice ale c"e#lil#"0 c'pitanul0 un u"ia/ $in Cu"aRa#0
a "eu/it p5n' la u"!' s'-i instale2e pe c'l't#"ii nep"e,'2u.i) Lui @l#"entin# A"i2a i-a
e8plicat &nt"-# castilian' st5lcit'0 p"es'"at' cu cu,inte f"an.u2e/ti0 c' ('"(atul &n 1aine $e
%al' e"a n#ul !inist"u plenip#ten.ia" al An%liei0 &n $"u! sp"e capitala "epu(licii0 a!in-
tin$u-i t#t#$at' c' "e%atul pe ca"e &l "ep"e2enta c#nt"i(uise &n !#$ $ecisi, la eli(e"a"ea
n#ast"' $e su( $#!ina.ia spani#lil#"0 a/a &nc5t nici un sac"ificiu nu e"a p"ea !a"e pent"u
ca # fa!ilie $e "an% at5t $e &nalt s' se si!t' la n#i ca acas' /i c1ia" !ai (ine0 $ac' se
putea) @l#"entin# A"i2a0 fi"e/te0 a "enun.at la ca(in')
La &nceput0 n-a "e%"etat0 &nt"uc5t $e(itul apel#" e"a f#a"te (#%at &n acea pe"i#a$' a
anului0 ia" ,ap#"ul a &naintat f'"' #p"eli/ti &n p"i!ele $#u' n#p.i) 4e la #"a cinci0 $up' cin'0
ec1ipa6ul $ist"i(uia patu"i pliante $in p5n2' $e c#"t0 pe ca"e pasa%e"ii /i le &ntin$eau pe
un$e apucau0 cu a/te"nutul /i plasa c#nt"a .5n.a"il#" a$use $e acas' &n (#ccea) Cine a,ea
1a!ac /i-l at5"na &n sal#n0 ia" cei ca"e n-a,eau $e nici unele $#"!eau pe !esele $in
suf"a%e"ie0 &n,eli.i cu fe.ele $e !as'0 sc1i!(ate $#a" $e $#u' #"i &n t#t cu"sul c'l't#"iei)
@l#"entin# A"i2a "'!5nea t"ea2 ap"#ape t#at' n#aptea0 c#n,ins c' $eslu/e/te %lasul
@e"!inei *a2a &n ("i2a "'c#"#as'0 a!'%in$u-/i sin%u"'tatea cu a!inti"ea ei0 au2in$-#
c5nt5n$ &n "'sufla"ea ,ap#"ului ce &nainta cu pa/i $e s'l('ticiune u"ia/' p"in (e2n'0 p5n'
c5n$ p"i!ele $un%i t"an$afi"ii se $esenau &n 2a"e0 ia" n#ua 2i se "e,'"sa $int"-# $at' peste
i!a/u"ile pustii /i !la/tinile &necate &n cea.')
C'l't#"ia i se p'"ea atunci # $#,a$' &n plus a &n.elepciunii !a!ei sale /i0 &n cele $in
u"!'0 si!.in$ cu! c"e/teau &n el n#i pute"i0 &/i spunea c' ,a "eu/i s' sup"a,ie.uiasc'
uit'"ii)
*up' t"ei 2ile &ns'0 c'l't#"ia a $e,enit !ai ane,#i#as' p"int"e (ancu"ile $e nisip i,ite
pe nea/teptate /i (ul(#anele &n/el't#a"e) Apele e"au !ai tul(u"i0 ia" al(ia se &n%ustase0
st"ecu"5n$u-se p"int"e p'$u"i cu c#paci u"ia/i0 un$e "a"e#"i se !ai 2'"ea c5te # c#li(' $e
paie l5n%' sti,ele $e le!ne p"e%'tite pent"u ca2anele cu a(u"i $e pe ,ap#a"e) La"!a
papa%alil#" /i 1'"!'laia !ai!u.el#" ne,'2ute sp#"ea pa"c' a"/i.a a!ie2ii) *a" n#aptea0
c5n$ ,ap#"ul e"a t"as la !al0 p5n' /i si!plul fapt $e a fi &n ,ia.' p'"ea $e nesup#"tat) Nu
nu!ai $in p"icina c'l$u"ii /i a .5n.a"il#"0 $a" /i a $u1#"ii pe ca"e # "'sp5n$eau (uc'.ile $e
ca"ne s'"at' puse la uscat pe (alust"a$e) Cei !ai !ul.i pasa%e"i0 /i &n$e#se(i eu"#penii0
a(an$#nau cl#aca $in ca(ine /i &/i pet"eceau n#aptea pli!(5n$u-se pe c#,e"te0 alun%5n$
%5n%'niile ce n','leau $e peste t#t cu acela/i p"#s#p cu ca"e &/i /te"%eau ("#(#anele $e
su$#a"e0 ia" 2#"ii &i p"in$eau slei.i $e pute"i /i u!fla.i $e &n.ep'tu"i)
4e $easup"a0 &n anul acela &ncepuse &nc' un epis#$ al "'2(#iului ci,il inte"!itent
$int"e li(e"ali /i c#nse",at#"i0 ia" c'pitanul luase !'su"i f#a"te se,e"e pent"u asi%u"a"ea
#"$inii inte"ne /i a secu"it'.ii pasa%e"il#") Ca s' e,ite #"ice ne&n.ele%e"i /i p"#,#c'"i0 a
inte"2is ,5na"ea cai!anil#" ce se s#"eau pe .'"!u"ile nisip#ase0 una $in $ist"ac.iile
p"efe"ate ale cel#" ca"e c'l't#"eau &n acea ,"e!e pe flu,iu) Ce,a !ai t5"2iu0 c5n$0 &n
cu"sul unei alte"ca.ii0 # pa"te $int"e c'l't#"i s-au &!p'".it &n $#u' ta(e"e #puse0 a
c#nfiscat t#ate a"!ele0 p"#!i.5n$ s#le!n s' le "estituie la sf5"/itul c'l't#"iei) 3-a a"'tat
ne&n$uplecat c1ia" /i fa.' $e !inist"ul ("itanic0 ca"e &nc' $e la &nceputul c'l't#"iei ap'"use
&!("'cat &n c#stu! $e ,5n't#a"e0 cu # ca"a(in' /i # pu/c' cu $#u' .e,i pent"u ,5nat ti%"i)
Rest"ic.iile s-au &n'sp"it &n $"eptul p#"tului =ene"ife0 un$e s-au &nc"uci/at cu un ,ap#" ca"e
a,ea a"(#"at pa,ili#nul %al(en0 se!n al epi$e!iei) C'pitanul n-a putut #(.ine nici #
inf#"!a.ie0 pent"u c' cel'lalt ,ap#" n-a "'spuns la se!nale) *a" &n aceea/i 2i0 s-au &nt5lnit
cu alt' na,'0 ca"e &nc'"ca ,ite pent"u +a!aica0 /i ec1ipa6ul i-a inf#"!at c' ,ap#"ul cu
stea%ul %al(en a,ea la (#"$ $#i (#lna,i $e 1#le"'0 ia" !#li!a f'cea "a,a%ii pe t#at'
p#".iunea flu,iului ca"e le !ai "'!5nea $e st"'('tut) Atunci li s-a inte"2is pasa%e"il#" s'
c#(#a"e nu nu!ai &n p#"tu"i0 $a" c1ia" /i &n l#cu"ile nep#pulate un$e ac#stau ca s' &nca"ce
le!ne) Astfel c' &n ti!pul cel#" /ase 2ile "'!ase p5n' la sf5"/itul c'l't#"iei0 pasa%e"ii au
c'p'tat $ep"in$e"i $e pu/c'"ia/i) 4"int"e acestea0 c#nte!pla"ea pe"nici#as' a unui teanc
$e f#t#%"afii p#"n#%"afice #lan$e2e0 ca"e au ci"culat $in !5n' &n !5n'0 f'"' ca cine,a s'
p#at' spune $e un$e ap'"use"'0 $e/i #"ice ,ete"an al flu,iului /tia p"ea (ine c' "ep"e2en-
tau $#a" # !#st"' $in le%en$a"a c#lec.ie a c'pitanului) *a" c1ia" /i aceast' $ist"ac.ie f'"'
nici un ,iit#" n-a f'cut altce,a $ec5t s' sp#"easc' plictiseala)
@l#"entin# A"i2a a sup#"tat nepl'ce"ile c'l't#"iei cu acea "'($a"e !ine"al' ca"e #
&n$u"e"a pe !aic'-sa /i &i e8aspe"a pe p"ietenii lui) Nu /i-a f'cut cun#/tin.e p"int"e
c'l't#"i0 nu a int"at &n ,#"(' cu ni!eni) 7/i pet"ecea 2ilele p"i,in$ $e pe punte cai!anii
ca"e se s#"eau pe nisip /i p5n$eau cu f'lcile c'scate flutu"ii ce "#iau &n 6u"0 c#nte!pl5n$
&n%5n$u"at st#lu"ile $e st5"ci ca"e &/i luau 2(#"ul spe"ia.i0 pe $easup"a !la/tinil#"0
la!antinii ca"e &/i al'ptau puii cu !a!el#anele l#" !ate"nale /i &i ui!eau pe c'l't#"i cu
pl5nsul l#" $e fe!eie) 7nt"-una $in 2ile0 a ,'2ut plutin$ pe ap' t"ei ca$a,"e u!flate /i
,e"2i0 $easup"a c'"#"a se &n%1esuiau c5.i,a ,ultu"i &allinazos. Au t"ecut !ai &nt5i
ca$a,"ele a $#i ('"(a.i0 unul $int"e ele f'"' cap0 ap#i cel al unei feti.e $e c5.i,a ani0 ale
c'"ei plete $e !e$u2' se un$uiau &n sia6ul na,ei) N-a aflat nici#$at'0 pent"u c' nici#$at'
nu se putea afla0 $ac' e"au ,icti!ele 1#le"ei sau ale "'2(#iului0 $a" $u1#a"ea l#" %"e.#as'
i-a p5n%'"it &n a!inti"e i!a%inea @e"!inei *a2a)
A/a i se &nt5!pla $e fieca"e $at' #"ice fapt0 pl'cut sau nepl'cut) 7i pu"ta %5n$ul
c't"e ea) N#aptea0 c5n$ ,ap#"ul t"'%ea la .'"! /i cei !ai !ul.i c'l't#"i se pli!(au ne-
c#ns#la.i pe c#,e"te0 el "'sf#ia su( la!pa cu ca"(i$ $in suf"a%e"ie0 sin%u"a ca"e "'!5nea
ap"ins' p5n' &n 2#"i0 f#ilet#anele ilust"ate0 /tiute ap"#ape pe $e "#st0 ia" $"a!ele $e
at5tea #"i citite /i "'scitite &/i "e$#(5n$eau pute"ea !a%ic' $e la &nceput0 c5n$ el &nl#cuia
p"#ta%#ni/tii i!a%ina"i cu p"ieteni /i cun#scu.i $in ,ia.a "eal'0 "e2e",5n$u-/i pent"u sine /i
pent"u @e"!ina *a2a "#lu"ile &n$"'%#sti.il#" f'"' spe"an.') Alte#"i0 c#!punea sc"is#"i
&nfl'c'"ate0 pe ca"e le "upea /i le a"unca &n ,alu"ile ce lunecau nec#ntenit sp"e ea) A/a &/i
pet"ecea cele !ai %"ele ceasu"i0 &nt"upat une#"i &nt"-un p"in. ti!i$ sau &nt"-un pala$in al
iu(i"ii0 alte#"i0 &n p"#p"ia-i piele0 $e iu(it p'"'sit0 p5n' c5n$ se st5"neau p"i!ele a$ie"i
"'c#"#ase /i se $ucea s' !#.'ie &nt"-un f#t#liu $e pe punte)
7nt"-# n#apte0 /i-a &nt"e"upt lectu"a !ai $e,"e!e ca $e #(icei /i t#c!ai t"ecea
a$5ncit &n %5n$u"i p"in suf"a%e"ia pustie0 &n$"ept5n$u-se sp"e cl#sete0 c5n$ ("usc s-a
$esc1is # u/'0 ia" # !5n' ca # %1ea"' $e /#i! l-a &n/f'cat $e !5nec' /i l-a t"as &nt"-#
ca(in') A(ia a !ai apucat s' si!t' p"in &ntune"ic t"upul f'"' ,5"st' al unei fe!ei %#ale0
sc'l$at' &nt"-# su$#a"e cal$'0 cu "espi"a.ia saca$at'0 ca"e l-a t"5ntit cu fa.a &n sus pe pat0
i-a $esf'cut cata"a!a $e la cu"ea0 i-a $esc1eiat nastu"ii /i0 a"unc5n$u-se c'la"e peste el0
2,5"c#lin$u-se /i icnin$0 l-a $ep#se$at f'"' %l#"ie $e ,i"%initate) A!5n$#i s-au p"','lit
a%#ni25n$ &nt"-un 1'u f'"' fun$0 !i"#sin$ a !5l /i c"e,e.i) Ea "'!ase # clip' &ntins' peste
el0 "espi"5n$ cu %"eu0 /i &ncet' s' !ai e8iste &n &ntune"ic)
9 4leac' acu! /i uit' t#t0 &i spuse) 7nt"e n#i nu s-a &nt5!plat ni!ic)
Atacul fusese at5t $e "api$ /i $e t"iu!f't#"0 &nc5t nu putea fi ,#"(a $e # ne(unie
su(it'0 efect al plictiselii0 ci $e un plan ela(#"at $in ti!p p5n' &n cele !ai !ici $etalii)
Aceast' ce"titu$ine !'%ulit#a"e l-a nelini/tit cu at5t !ai !ult pe @l#"entin# A"i2a0 cu c5t0
atin%5n$ cul!ea pl'ce"ii0 a,usese # "e,ela.ie c'"eia nu-i putea $a c"e2a"e0 pe ca"e "efu2a
s-# a$!it'0 anu!e c' iu(i"ea ilu2#"ie pent"u @e"!ina *a2a putea fi &nl#cuit' cu # pasiune
lu!easc') A &nce"cat0 a/a$a"0 s' afle i$entitatea ,i#lat#a"ei-!a%ist"u0 &n al c'"ei instinct
$e pante"' a" fi putut afla un "e!e$iu pent"u nefe"ici"ea lui) *a" n-a a,ut s#".i $e
i2(5n$') *i!p#t"i,'0 pe !'su"' ce &nainta &n ce"cet'"i0 a,ea sen2a.ia c' se $ep'"tea2'
t#t !ai !ult $ea a$e,'")
Asaltul se pet"ecuse &n ulti!a ca(in'0 ca"e c#!unica p"int"-# u/' cu penulti!a0
t"ansf#"!5n$u-se astfel &nt"-un $#"!it#" cu $#u' patu"i0 f#a"te p#t"i,it pent"u # fa!ilie
nu!e"#as') Ac#l# c'l't#"eau $#u' fe!ei tine"e0 # alta ce,a !ai &n ,5"st'0 $a" ca"e se
.inea &nc' (ine0 /i un c#pil $e c5te,a luni) 3e &!(a"case"' la Ba""anc# $e L#(a0 p#"tul ca"e
$ese",ea #"a/ul M#!p#8 $e c5n$ nestat#"nicia flu,iului &l i2#lase $e c'ile $e acces pe
ap'0 ia" @l#"entin# A"i2a le "e!a"case nu!ai pent"u c' $uceau c#pilul a$#"!it &nt"-#
c#li,ie !a"e)
E"au &!("'cate ca pasa%e"ele $e pe t"ansatlanticele la !#$'0 cu fuste $e !'tase /i
6up#ane0 cu c#le"ete $e $antel' /i p'l'"ii cu (#"u"i !a"i0 %a"nisite cu fl#"i $e eta!in'0 ia"
cele !ai tine"e &/i sc1i!(au t#aletele $e c5te,a #"i pe 2i0 a$uc5n$ un ae" p"i!','"atic
p"int"e c'l't#"ii suf#ca.i $e c'l$u"') M5nuiau u!("elu.ele $e s#a"e /i e,antaiele $in pene
cu # $e#se(it' iscusin.'0 $a" /i cu inten.iile in$escif"a(ile ale !#!p#sinel#" ,"e!ii)
@l#"entin# A"i2a n-a i2(utit s' $esc#pe"e ce "ela.ii e8istau &nt"e ele0 $e/i nu se &n$#ia c'
f'ceau pa"te $in aceea/i fa!ilie) La &nceput0 s-a %5n$it c' cea !ai &n ,5"st' putea fi
!a!a cel#"lalte $#u'0 $a" cu"5n$ /i-a $at sea!a c' e"a p"ea t5n'"' /i0 &n plus0 $int"e
t#ate0 nu!ai ea pu"ta $#liu) Nu putea c"e$e c' una $int"e ele &n$"'2nise s' fac' t#t ce
f'cuse /tiin$ c' t#,a"'/ele ei $#"!eau &n patu"ile $e al'tu"i0 sin%u"a e8plica.ie plau2i(il'
fiin$ aceea c' p"#fitase $e un !#!ent &nt5!pl't#" sau0 p#ate0 $inainte a"an6at0 &n ca"e a
"'!as sin%u"' &n ca(in') Une#"i0 $#u' $int"e ele ie/eau s' se "'c#"easc' pe c#,e"t'0 un$e
"'!5neau p5n' t5"2iu0 &n ti!p ce a t"eia a,ea %"i6' $e c#pil &n'unt"u0 $a" &nt"-# n#apte
!ai c'l$u"#as'0 au ie/it t#ate0 cu c#pilul a$#"!it &n c#li,ia $e "'c1it' ac#pe"it' cu un
,#al)
7n ciu$a at5t#" in$icii &nc5lcite0 @l#"entin# A"i2a s-a %"'(it s' &nl'tu"e p#si(ilitatea ca
cea !ai &n ,5"st' s' fie aut#a"ea asaltului0 a(s#l,in$-# i!e$iat /i pe cea !ai t5n'"'0 !ai
fe"!ec't#a"e /i !ai &n$"'2nea.' $int"e ele) A f'cut-# f'"' un !#ti, &nte!eiat0 nu!ai /i
nu!ai pent"u c' ,i%ilen.a l#" ne#(#sit' &l &n$e!na s' ia $"ept "eal' $#"in.a lui fie"(inte ca
a!anta $e-# clip' s' fie !a!a c#pilului &nc1is &n c#li,ie) At5t $e !ult l-a se$us aceast'
i$ee0 &nc5t a &nceput s' se %5n$easc' la ea !ai !ult $ec5t la @e"!ina *a2a0 f'"' s' .in'
sea!a $e faptul at5t $e e,i$ent c' acea !a!' t5n'"' nu t"'ia $ec5t pent"u c#pilul ei) Nu
a,ea !ai !ult $e $#u'2eci /i cinci $e ani0 e"a 2,elt' /i au"ie0 cu ni/te ple#ape p#"tu%1e2e
ca"e # f'ceau s' pa"' /i !ai $istant'0 /i #"ice ('"(at s-a" fi !ul.u!it nu!ai cu fi"i!itu"ile
$"a%#stei cu ca"e &/i &nc#n6u"a fiul) *e la !icul $e6un p5n' la culca"e0 se #cupa $e el &n
sal#nul $e pe c#,e"t'0 &n ti!p ce t#,a"'/ele ei 6ucau $a!e0 ia" c5n$ "eu/ea s'-l a$#a"!'0
a%'.a c#li,ia $e ta,an0 &n l#cul cel !ai "'c#"#s) *a" nici !'ca" c5n$ e"a a$#"!it nu se
$ep'"ta $e el0 le%'n5n$ c#li,ia0 f"e$#n5n$ c5ntece $e &n$"'%#stit'0 &n ti!p ce %5n$u"ile &i
2(u"au pe $easup"a p"i,a.iunil#" c'l't#"iei) @l#"entin# A"i2a se a%'.a $e ilu2ia c'0 !ai $e-
,"e!e sau !ai t5"2iu0 t#t a,ea s' se $ea $e %#l0 !'ca" p"int"-un %est) 7i u"!'"ea p5n' /i
"it!ul "espi"a.iei &n t"es'"i"ea !e$ali#nului ce-i at5"na peste (lu2a $e (atist0 p"i,in$-# f'"'
6en' pe $easup"a c'".ii pe ca"e se p"ef'cea c' # cite/te0 /i c1ia" a c#!is i!pe"tinen.a
calculat' $e a-/i sc1i!(a l#cul la !asa $in suf"a%e"ie0 ca s' p#at' sta &n fa.a ei) *a" ni!ic
nu i-a c#nfi"!at ('nuiala c' e"a $ep#2ita"a celeilalte 6u!'t'.i a tainei lui) 3in%u"a
a!inti"e ca"e i-a "'!as $e la ea0 /i asta nu!ai pent"u c' t#,a"'/a ei !ai t5n'"' a
st"i%at-#0 a f#st nu!ele $e (#te2 R#sal(a)
7nt"-a #pta 2i $e c'l't#"ie0 ,ap#"ul a st"'('tut # st"5!t#a"e cu ape &n,#l(u"ate0
&naint5n$ cu %"eu p"int"e pe"e.ii &nal.i $e !a"!u"'0 ia" $up' p"5n20 a ac#stat la 4ue"t#
Na"e) Ac#l# c#(#"au pasa%e"ii ca"e &/i c#ntinuau $"u!ul sp"e inte"i#"ul p"#,inciei
Anti#Suia0 una $int"e cele !ai afectate $e n#ul "'2(#i ci,il) Cele /ase c#li(e $in f"un2e $e
pal!ie" /i c5"ciu!a $e le!n cu ac#pe"i/ $e ta(l' ca"e alc'tuiau p#"tul e"au p'2ite $e
c5te,a pat"ule $e s#l$a.i $escul.i /i p"#st &na"!a.i0 &nt"uc5t se 2,#nise c' "'scula.ii a,eau
$e %5n$ s' atace /i s' 6efuiasc' ,ap#a"ele) 7n spatele casel#"0 se &n'l.au p5n' la ce"
cul!ile un#" !un.i p"'p'sti#/i0 cu # c#"ni/' pe un$e /e"puia un $"u! $e cai t'iat c1ia" la
!a"%inea p"'pastiei) Ni!eni n-a $#"!it lini/tit la (#"$0 $a" atacul nu s-a p"#$us0 ia" sp"e
$i!inea.'0 l#cul a"'ta ca un ia"!a"#c0 cu in$ieni ca"e ,in$eau a!ulete $in le!n $e
pal!ie" ra&ua /i filt"e $e a!#"0 p"int"e cat5"ii %ata p"e%'ti.i pent"u u"cu/ul $e /ase 2ile
sp"e 6un%la cu #"1i$ee $in c#"$ilie"a cent"al')
@l#"entin# A"i2a &/i pet"ecuse ti!pul p"i,in$u-i pe ne%"ii ca"e c'"au &n spate !'"fu"ile
$e pe ,ap#"0 ,'2use cu! e"au $esc'"cate c#/u"ile cu faian.' c1ine2easc'0 pianele cu
c#a$' pent"u $#!ni/#a"ele $in En,i%a$# /i $#a" f#a"te t5"2iu a #(se",at c'0 p"int"e
pasa%e"ii "'!a/i pe .'"!0 se nu!'"a /i %"upul R#sal(ei) Le-a 2'"it t#c!ai c5n$ se
p"e%'teau $e pleca"e0 a/e2ate pie2i/ &n /a0 cu ci2!e $e a!a2#ane /i u!("elu.e &n cul#"i
ecuat#"iale0 /i atunci0 cu # &n$"'2neal' ce-i lipsise &n 2ilele p"ece$ente0 i-a f'cut R#sal(ei
un se!n $e a$i# cu !5na0 ia" ele i-au "'spuns t#ate la fel0 cu # fa!ilia"itate ca"e l-a
"'sc#lit p5n' &n !'"untaie0 f'c5n$u-l s'-/i "e%"ete &n$"'2neala ta"$i,') Le-a ,'2ut c#tin$
p"in spatele c5"ciu!ii0 u"!ate $e cat5"ii ca"e $uceau &n spina"e cufe"ele0 cutiile $e p'l'"ii
/i c#li,ia c#pilului0 ap#i le-a 2'"it c'.'"5n$u-se ca un /i" $e fu"nici c'"'u/e pe !a"%inea
a(isului /i0 &n cele $in u"!'0 au pie"it $in ,ia.a lui) Atunci0 s-a si!.ii sin%u" pe lu!e0 ia"
a!inti"ea @e"!inei *a2a0 "'!as' la p5n$' &n ulti!ele 2ile0 i-a $at l#,itu"a $e %"a.ie)
>tia c' u"!a s' se c's't#"easc' c1ia" &n s5!('ta aceea0 ia" nunta st5"nise &nc'
$inainte !ult' ,5l,'0 $a" fiin.ei ca"e # iu(ea cel !ai !ult pe lu!e /i ca"e a,ea s-#
iu(easc' &n ,eci nu-i !ai e"a &n%'$uit nici !'ca" s' !#a"' $e $"a%ul ei) 7n'(u/it' p5n'
atunci &n lac"i!i0 %el#2ia a pus $int"-# $at' st'p5ni"e pe sufletul lui) 3e "u%a fie"(inte ca
t"'snetul $"ept'.ii $i,ine s-# $#(#a"e pe @e"!ina *a2a c1ia" &n clipa c5n$ se ,a p"e%'ti s'
6u"e iu(i"e /i supune"e unui ('"(at ca"e nu /i-# $#"ea $"ept s#.ie $ec5t ca pe un #(iect $e
$ec#" /i0 cup"ins $e e8ta20 &/i i!a%ina !i"easa0 a lui sau a ni!'nui0 p"'(u/it' pe $alele
cate$"alei0 cu cununi.a $in fl#"i $e p#"t#cal nins' $e "#ua !#".ii /i cu t#"entul &nspu!at al
,'lului "e,'"sat peste lespe2ile $e !a"!u"' ale cel#" paisp"e2ece episc#pi &n!#"!5nta.i
&n fa.a alta"ului p"incipal) *a" #$at' &!plinit' "'2(una"ea0 se c'ia $e p"#p"ia-i "'utate /i
atunci0 # ,e$ea pe @e"!ina *a2a "i$ic5n$u-se teaf'"' $e 6#s0 st"'in'0 $a" ,ie0 c'ci &i e"a cu
neputin.' s'-/i &nc1ipuie lu!ea f'"' ea) N-a !ai putut $#"!i0 ia" $ac' une#"i se a/e2a la
!as' /i !ai ciu%ulea c5te ce,a0 # f'cea i!a%in5n$u-/i c' @e"!ina *a2a se afla al'tu"i $e
el sau0 $i!p#t"i,'0 pent"u a-i "efu2a #!a%iul a6un'"ii) 3e c#ns#la c5te#$at' cu %5n$ul c'0
&n euf#"ia nun.ii /i c1ia" &n n#p.ile p'ti!a/e ale lunii $e !ie"e0 @e"!ina *a2a a,ea s'
sufe"e # clip' sau c1ia" !ai !ulte0 $a"0 &n !#$ si%u"0 una0 c5n$ n'luca iu(itului &n/elat0
u!ilit0 scuipat0 # s'-i apa"' &n !inte0 tul(u"5n$u-i fe"ici"ea)
Cu # sea"' &nainte $e a a6un%e &n p#"tul Ca"ac#li0 cap'tul c'l't#"iei0 c'pitanul a #fe"it
pet"ece"ea t"a$i.i#nal' $e "'!as-(un0 cu # #"c1est"' $e sufl't#"i alc'tuit' $in !e!("ii
ec1ipa6ului /i f#cu"i $e a"tificii c#l#"ate lansate $in ca(ina $e c#!an$') Minist"ul Ma"ii
B"itanii sup"a,ie.uise #$iseei cu un st#icis! e8e!pla"0 ,5n5n$ cu apa"atul $e f#t#%"afiat
ani!alele pe ca"e nu a,ea ,#ie s' le #!#a"e cu pu/ca0 ia" sea"a ,enea $e fieca"e $at' &n
suf"a%e"ie &!("'cat &n .inuta lui i!peca(il') *a" la pet"ece"ea $e la sf5"/it0 /i-a f'cut
apa"i.ia &n c#stu!ul clanului Mac=a,is1 /i a c5ntat $in ci!p#i $up' p#fta ini!ii0
&n,'.5n$u-i pe t#.i cei ca"e e"au a!at#"i $ansu"ile lui na.i#nale0 ia" &nainte $e a se lu!ina
$e 2iu'0 l-au $us !ai !ult t5"5/ &n ca(in') C#ple/it $e $u"e"e0 @l#"entin# A"i2a s-a "et"as
&n un%1e"ul cel !ai &n$ep'"tat $e pe c#,e"t'0 ca s' nu-i a6un%' la u"ec1i nici !'ca"
ec#u"ile c1i#l1anului0 /i /i-a pus pe el palt#nul lui L#ta"i# =1u%ut0 &nce"c5n$ s'-/i &n,in%'
f"i%ul $in #ase) 3e t"e2ise la cinci $i!inea.a ca un c#n$a!nat &n 2#"ii e8ecu.iei /i t#at'
s5!('ta nu f'cuse altce,a $ec5t s'-/i i!a%ine2e !inut cu !inut nunta @e"!inei *a2a)
Mai t5"2iu0 c5n$ s-a &nt#"s acas'0 $5n$u-/i sea!a c' &ncu"case #"ele /i c' t#tul fusese
altfel $e cu! &/i i!a%inase el0 a a,ut (unul si!. s'-/i (at' 6#c $e p"#p"ia-i fante2ie)
A f#st0 #"icu!0 # s5!('t' a pati!il#"0 ca"e a cul!inat cu un n#u acces $e fe("'0
c5n$ i s-a p'"ut c' e"a !#!entul &n ca"e tine"ii c's't#"i.i plecau pe fu"i/ $e la nunt'0 pe #
u/' sec"et'0 pent"u a %usta $eliciile p"i!ei n#p.i) B'25n$u-l t"e!u"5n$ $e f"i%u"i0 cine,a
l-a anun.at pe c#!an$ant0 ca"e a l'sat pet"ece"ea (alt' /i0 te!5n$u-se s' nu fKe ,#"(a $e
un ca2 $e 1#le"'0 l-a luat cu el /i pe !e$icul $e (#"$0 ca s'-l c#nsulte0 ia" acesta i-a $at #
$#2' (un' $e ("#!u"' /i l-a t"i!is &n ca(ina $e ca"antin') A $#ua 2i &ns'0 c5n$ &n 2a"e
s-au i,it $e su( ap' c#l.ii $e st5nc' $in $"eptul p#"tului Ca"ac#li0 fe("a &i $isp'"use /i se
si!.ea plin $e spe"an.e0 pent"u c' &n !a"as!ul se$ati,el#"0 se 1#t'"5se # $at' pent"u
t#t$eauna /i f'"' s' stea p"ea !ult pe %5n$u"i0 s' $ea $"acului st"'lucitul ,iit#" al
tele%"afiei /i s' se &nt#a"c'0 la (#"$ul aceluia/i ,ap#"0 &n st"',ec1ea 3t"a$' a @e"est"el#")
Nu i-a f#st %"eu s' %'seasc' un l#c la &nap#ie"e &n sc1i!(ul ca(inei ce$ate
"ep"e2entantului "e%inei Bict#"ia) La &nceput0 c'pitanul a &nce"cat s'-l c#n,in%' s' "enun.e
cu a"%u!entul (inecun#scut c' tele%"afia e"a /tiin.a ,iit#"ului) E8ista c1ia" un p"#iect0 i-a
!ai spus0 pent"u instala"ea unui astfel $e siste! $e c#!unica"e pe ,ap#a"e) *a" el a
"e2istat #"ic'"#" a"%u!ente0 ia" c'pitanul n-a a,ut &nc#t"# /i0 p5n' la u"!'0 i-a f'cut pe
plac0 nu at5t $in p"icina ca(inei0 c5t !ai ales pent"u c' /tia f#a"te (ine ca"e e"au
a$e,'"atele lui le%'tu"i cu C#!pania @lu,ial' a Ca"ai(il#")
C'l't#"ia &n 6#sul flu,iului a $u"at !ai pu.in $e /ase 2ile0 ia" @l#"entin# A"i2a s-a si!.it
$in n#u acas' c5n$ au int"at &n la%una Las Me"ce$es /i a ,'2ut /i"a%ul $e lu!ini $e pe
lunt"ile pesc'"e/ti le%'n5n$u-se &n sia6ul ,asului) Nu se lu!inase (ine $e 2iu' c5n$ au
ac#stat &n !icul %#lf NiV# 4e"$i$#0 aflat la n#u' le%1e $ep'"ta"e $e #"a/ /i ulti!ul p#"t
pent"u ,ap#a"ele flu,iale !ai &nainte $e a fi f#st $"a%at /i $at $in n#u &n f#l#sin.' ,ec1iul
canal $e t"ece"e $e pe ,"e!ea spani#lil#") C'l't#"ii t"e(uiau s' a/tepte p5n' la /ase
$i!inea.a /alupele &nc1i"iate ca"e u"!au s'-i $uc' la $estina.ie) *a" @l#"entin# A"i2a e"a
at5t $e ne"'($'t#"0 &nc5t a plecat !ai &nainte cu /alupa p#/tei0 ai c'"ei func.i#na"i &l
s#c#teau ca pe unul $e-ai l#") 7nainte $e a c#(#"& $e pe ,ap#"0 a ce$at tenta.iei $e a face
un %est si!(#lic /i-a a"uncat &n ap' (#cceaua cu a/te"nutul /i a u"!'"it-# cu p"i,i"ea
cu! se $ep'"ta p"int"e t#".ele pesca"il#" ne,'2u.i0 p5n' c5n$ a ie/it $in la%un' /i a
$isp'"ut &n #cean) E"a si%u" c' n-# s' !ai ai(' ne,#ie $e ea p5n' la cap'tul ,ie.ii)
Nici#$at'0 pent"u c' nici#$at' n-a,ea s' !ai p'"'seasc' #"a/ul @e"!inei *a2a)
G#lful a"'ta &n 2#"i ca un ia2 cu luciul nete$) 4e $easup"a ne%u"il#" ca"e pluteau
peste ape0 @l#"entin# A"i2a a 2'"it tu"la cate$"alei p#leit' $e p"i!ele "a2e0 1ulu('"iile $e
pe ac#pe"i/u"i /i0 #"ient5n$u-se $up' ele) a "eu/it s' l#cali2e2e (alc#nul palatului
Ma"c1i2ului $e Casal$ue"# un$e /i-# i!a%ina pe fe!eia nen#"#ci"ii lui $#"!in$ cu capul
pe u!'"ul s#.ului satisf'cut) Aceast' p"esupune"e i-a sf5/iat ini!a0 $a" n-a f'cut ni!ic ca
s' /i-# /tea"%' $in !inte0 $i!p#t"i,' s-a c#!pl'cut &n sufe"in.') 3#a"ele se &n'l.ase $e
!ult pe ce" c5n$ /alupa p#/tei /i-a c"#it $"u! p"in la(i"intul ,elie"el#" anc#"ate &n p#"t0
un$e !i"#su"ile nenu!'"ate $in pia.' se &n,'l!'/eau cu &!pu.iciunea $e pe fun$ul !'"ii0
c#nt#pin$u-se &n aceea/i $u1#a"e) =#c!ai s#sise %#eleta $e la Ri#1ac1a0 ia" 1a!alii cu
apa p5n' la ("5u luau c'l't#"ii $e la (#"$ /i &i $uceau &n c5"c' p5n' la .'"!) @l#"entin#
A"i2a a f#st p"i!ul ca"e a s'"it pe uscat $e pe /alupa p#/tei0 ia" $in clipa aceea n-a !ai
si!.it &n n'"i !ias!ele feti$e ale %#lfului0 ci !i"#sul pe"s#nal al @e"!inei *a2a0 ca"e
&!('ls'!a #"a/ul) =#tul !i"#sea a ea)
Nu s-a !ai &nt#"s la #ficiul $e tele%"af) 3in%u"a lui p"e#cupa"e p'"eau s' fie
f#ilet#anele $e $"a%#ste /i ,#lu!ele $in c#lec.ia 4iblioteca Popular, pe ca"e !aic'-sa i le
cu!p'"a &n c#ntinua"e /i pe ca"e el le citea /i le "ecitea t#l'nit &n 1a!ac0 p5n' c5n$ le
&n,'.a pe $inafa"') N-a &nt"e(at nici !'ca" un$e e"a ,i#a"a) >i-a "eluat le%'tu"ile cu
p"ietenii !ai ap"#pia.i0 cu ca"e 6uca (ilia"$ sau st'tea $e ,#"(' pe te"asele cafenelel#" $e
su( a"ca$ele 4ie.ii Cate$"alei0 $a" nu s-a !ai $us la (alu"ile $e s5!('t' sea"a nu /i le
putea i!a%ina f'"' ea)
7n $i!inea.a &n ca"e s-a &nt#"s $in c'l't#"ia nete"!inat'0 a aflat c' @e"!ina *a2a &/i
pet"ecea luna $e !ie"e &n Eu"#pa0 ia" ini!a lui &n$u"e"at' pa"c' &i spunea c' ,a "'!5ne
ac#l#0 $ac' nu pent"u t#t$eauna0 #"icu! pent"u !ul.i ani) Aceast' c#n,in%e"e i-a $at /i
p"i!ele spe"an.e c' ,a putea uita t#tul) 3e %5n$ea la R#sal(a0 a c'"ei a!inti"e $e,enea
t#t !ai ,ie0 pe !'su"' ce se stin%eau celelalte) >i t#t atunci /i-a l'sat s'-i c"easc'
!usta.a cu ,5"fu"i p#!'$ate0 la ca"e n-a,ea s' "enun.e p5n' la sf5"/itul ,ie.ii /i ca"e i-a
sc1i!(at nu nu!ai &nf'.i/a"ea0 $a" /i fi"ea0 ia" %5n$ul c' iu(i"ea putea fi &nl#cuit' #"ic5n$
cu alta0 i-a c'l'u2it pa/ii pe c'"'"i p5n' atunci ne('nuite) 7ncet-&ncet0 !i"#sul @e"!inei
*a2a $e,eni !ai pu.in intens /i f"ec,ent0 ia" &n cele $in u"!'0 "'!ase nu!ai &n %a"$eniile
al(e)
E"a $e"utat0 ne/tiin$ &nc#t"# s'-/i &n$"epte ,ia.a0 c5n$0 &nt"-# n#apte $e "'2(#i0
,estita ,'$u,' a lui Na2a"et le-a ce"ut &nsp'i!5ntat' a$'p#st0 $e#a"ece casa ei fusese
$ist"us' $e # %1iulea $e tun &n ti!pul ase$iului %ene"alului "e(el Rica"$# Gait?n ;(es#)
="?nsit# A"i2a a p"ins #ca2ia $in 2(#" /i a t"i!is-# pe ,'$u,' &n ca!e"a fiului0 p"ete8t5n$
c' &n $#"!it#"ul ei nu e"a l#c suficient0 $a"0 &n "ealitate0 cu spe"an.a c' # alt' iu(i"e &l ,a
putea ,in$eca $e cea ca"e &i f'cea ,ia.a un c1in) *e c5n$ fusese $e2,i"%inat $e R#sal(a &n
ca(ina $e pe ,ap#"0 @l#"entin# A"i2a nu !ai f'cuse $"a%#ste /i i s-a p'"ut fi"esc ca &nt"-#
n#apte at5t $e cu!plit' ,'$u,a s' $#a"!' &n pat0 ia" el &n 1a!ac) Nu!ai c' ea 1#t'"5se
$inainte /i pent"u el) A/e2at' pe !a"%inea patului un$e @l#"entin# A"i2a st'tea &ntins /i se
&nt"e(a0 $escu!p'nit0 ce anu!e a" fi t"e(uit s' fac'0 a &nceput s'-i ,#"(easc' $esp"e
$#"ul ei nestins $up' s#.ul !#"t cu t"ei ani &n u"!'0 &n ti!p ce-/i a"unca "5n$ pe "5n$ p"in
#$aie ,'lu"ile ce"nite ale ,'$u,iei0 p5n' c5n$ nu i-a !ai "'!as nici !'ca" ,e"i%1eta pe
$e%et) >i-a sc#s !ai &nt5i (lu2a $e tafta ("#$at' cu !'"%ele /i a a"uncat-# pe f#t#liul $in
c#l.0 /i-a a2,5"lit ("asie"a peste u!'"0 $e cealalt' pa"te a patului0 ap#i /i-a t"as $int"-#
sin%u"' !i/ca"e fusta lun%'0 !#na1al'0 6up#nul cu ,#lane0 p#"t6a"tie"ul $e atla2 /i fune("ii
ci#"api $e !'tase0 "isipin$u-le pe 6#s ca pe ni/te 2$"en.e0 ia" ca!e"a s-a &nne%u"at $int"-#
$at' su( ulti!ele "'!'/i.e ale $#liului ei) A f'cut-# cu at5ta entu2ias! /i cu ni/te pau2e
a/a $e (ine c1i(2uite0 &nc5t fieca"e %est p'"ea &nt5!pinat $e t"upele $e asalt cu sal,e $e
tun ca"e 2%u$uiau #"a/ul $in te!elii) @l#"entin# A"i2a a &nce"cat s-# a6ute s'-/i $esfac'
sutienul0 $a" ea i-a luat-# &nainte cu # !ane,"' a(il'0 c'ci $e-a lun%ul a cinci ani $e
$e,#.iune !at"i!#nial'0 &n,'.ase a/a $e (ine s' se $escu"ce sin%u"' &n ti!p ce f'cea
$"a%#ste0 &nc5t nici c1ia" pent"u p"ea!(ulu"i nu !ai a,ea ne,#ie $e ,"eun a6ut#") 7n cele
$in u"!'0 /i-a sc#s pantal#na/ii $e $antel'0 l's5n$u-i s' alunece cu # !i/ca"e "api$' $e
&n#t't#a"e0 /i a "'!as &n pielea %#al')
A,ea $#u'2eci /i #pt $e ani /i n'scuse $e t"ei #"i0 $a" t"upul ei &/i p'st"a nealte"at
fa"!ecul a!e.it#" $e feci#a"') @l#"entin# A"i2a n-a,ea s' &n.elea%' nici#$at' cu! $e
fusese cu putin.' ca ni/te ,e/!inte $e penitent' s' $#!#leasc' neast5!p'"ul $e iap'
si"eap' al acelei fe!ei p'ti!a/e0 ca"e l-a $e2("'cat suf#cat' $e p"#p"ia-i ne"'($a"e0 a/a
cu! nu &n$"'2nise s-# fac' ,"e#$at' cu s#.ul ei0 $e tea!' s' n-# ia $"ept # $esf"5nat'0 /i
ca"e a &nce"cat s'-/i p#t#leasc' &nt"-un sin%u" asalt0 cu ui!i"ea /i in#cen.a cel#" cinci ani
$e fi$elitate c#n6u%al'0 $#"in.a &n'(u/it' &n ti!pul $#liului) 7nainte $e aceast' n#apte /i
$in ceasul $e %"a.ie &n ca"e !aic'-sa # a$usese pe lu!e0 nu se culcase nici#$at'0 nici
!'ca" &n acela/i pat0 cu alt ('"(at &n afa"' $e s#.ul ei)
Nu /i-a pe"!is p"#stul %ust $e a a,ea "e!u/c'"i) *i!p#t"i,') Neput5n$ $#"!i $in
p"icina !in%il#" $e f#c ca"e 2(u"au .iuin$ pe $easup"a ac#pe"i/u"il#"0 a e,#cat p5n' &n
2#"i e8celentele calit'.i ale s#.ului ei0 f'"' s'-i "ep"#/e2e alt' infi$elitate $ec5t aceea $e a
fi !u"it f'"' ea0 $a" &!p'cat' la %5n$ul c' nici#$at' nu-i apa".inuse pe $e-a-nt"e%ul a/a
cu! e"a atunci0 &nc1is &nt"-# la$' cu capacul ('tut &n $#u'sp"e2ece cuie $e t"ei .#li /i la
$#i !et"i su( p'!5nt)
9 3unt fe"icit'0 i-a spus0 pent"u c' nu!ai acu! /tiu si%u" un$e e c5n$ nu e acas')
*in n#aptea aceea0 c5n$ /i-a lep'$at pent"u t#t$eauna $#liul0 "enun.5n$ la pe"i#a$a
inutil' a (lu2el#" cu fl#"icele %"i0 ,ia.a i s-a u!plut $e c5ntece $e iu(i"e /i "#c1ii
p"#,#cat#a"e0 cu papa%ali /i flutu"i picta.i0 ia" t#.i cei ca"e p#fteau la t"upul ei puteau s'-l
ai(' #"ic5n$ $#"eau) C5n$0 $up' /ai2eci /i t"ei $e 2ile $e ase$iu0 t"upele %ene"alului
Gait?n ;(es# au f#st &n,inse0 /i-a "ef'cut casa $'"5!at' $e tunu"i /i a c#nst"uit $easup"a
st5ncil#" $e pe .'"! # te"as' un$e se sp'"%eau pe ti!p $e fu"tun' tala2u"ile &nfu"iate ale
!'"ii) Acesta a f#st cui(u/#"ul ei $e ne(unii0 cu! se a!u2a s' spun' f'"' nici # i"#nie0
un$e &i p"i!ea nu!ai pe cei ca"e &i e"au pe plac0 c5n$ a,ea c1ef /i cu! a,ea c1ef0 f'"' s'
cea"' $e la ni!eni nici un ('nu.0 c#nsi$e"5n$ c'0 $e fapt0 ('"(a.ii &i f'ceau # fa,#a"e)
*#a" "a"e#"i accepta un $a"0 cu c#n$i.ia s' nu fie $e au"0 /i p"#ce$a cu at5ta $isc"e.ie0
&nc5t ni!eni n-a" fi putut $#,e$i c' a,ea # pu"ta"e necu,iinci#as') ; sin%u"' $at' a f#st
pe punctul $e a st5"ni un a$e,'"at scan$al pu(lic0 c5n$ s-a 2,#nit c' a"1iepisc#pul *ante
$e Luna nu !u"ise #t"',it $in %"e/eal' cu ciupe"ci0 ci le !5ncase inten.i#nat0 $up' ce ea
&l a!enin.ase c'-/i taie %5tul $ac' !ai insist' cu a,ansu"ile lui sac"ile%e) Ni!eni n-a
&nt"e(at-# $ac' e"a a$e,'"at0 ia" ea n-a ,#"(it nici#$at' $esp"e aceast' &nt5!pla"e0 $a"
nici felul $e ,ia.' nu /i l-a sc1i!(at) E"a0 a/a cu! !'"tu"isea c1ia" ea0 !#a"t' $e "5s0
sin%u"a fe!eie li(e"' $in .inut)
B'$u,a lui Na2a"et n-a lipsit nici#$at' $e la &nt5lni"ile sp#"a$ice cu @l#"entin# A"i2a0
#"ic5t $e #cupat' a" fi f#st0 /i t#t$eauna # f'cea f'"' p"eten.ia $e a iu(i sau $e a fi iu(it'0
$e/i t#t$eauna spe"a s' $esc#pe"e ce,a ca"e s' se!ene cu iu(i"ea0 $a" f'"'
inc#n,enientele iu(i"ii) Une#"i0 c5n$ se &nt5lneau la ea acas'0 le pl'cea s' "'!5n' pe te-
"asa $e pe .'"!ul !'"ii0 su( pl#aia $e spu!' s'"at'0 /i s' c#nte!ple &n 2a"e 2#"ii lu!ii
&nt"e%i) El s-a st"'$uit s-# &n,e.e t#ate t"ucu"ile pe ca"e le ,'2use la al.ii p"in %'u"ile $in
pe"e.ii c'!'"u.el#" $e la 1#telul $e t"an2it0 $a" /i s#lu.iile te#"etice t"5!(i.ate &n %u"a
!a"e $e L#ta"i# =1u%ut &n n#p.ile c5n$ e"a cu c1ef) A c#n,ins-# s' se lase p"i,it' &n ti!p
ce f'ceau $"a%#ste0 s' sc1i!(e p#2i.ia c#n,en.i#nal' a !isi#na"ului cu cea a (icicletei $e
ap'0 sau cu cea a puil#" la f"i%a"e0 sau a &n%e"ului ci#p5".it0 ia" #$at' au f#st c5t pe ce
s'-/i f"5n%' %5tul c5n$0 c1inuin$u-se s' n'sc#ceasc' altce,a cu t#tul n#u0 s-a "upt
1a!acul cu ei) *a" t#ate s-au $#,e$it p5n' la u"!' lec.ii inutile0 pent"u c'0 $e/i e"a #
ele,' plin' $e &n$"'2neal'0 ei &i lipsea #"ice talent pent"u f#"nica.ia (ine c#nt"#lat')
Nici#$at' n-a putut &n.ele%e fa"!ecul senin't'.ii &n pat0 nici#$at' n-a a,ut # c5t $e !ic'
inspi"a.ie0 ia" #"%as!ele ei e"au in#p#"tune /i epi$e"!ice # $e2#lant' &!p"euna"e /i
at5ta t#t) Mult ti!p0 @l#"entin# A"i2a a f#st c#n,ins c' e"a sin%u"ul0 ia" ea l-a) l'sat s'
t"'iasc' cu aceast' ilu2ie0 p5n' c5n$ a a,ut %1ini#nul s' ,#"(easc' &n s#!n) 7ncet-&ncet0
el a "ec#nstituit $in f"5ntu"i 1a"ta $e na,i%a.ie a ,isu"il#" /i s-a st"ecu"at p"int"e
nu!e"#asele insule ale ,ie.ii ei tainice) A/a a aflat c' nu a,ea $e %5n$ s' se !'"ite cu el0
$e/i &i pu"ta # ,ie "ecun#/tin.' pent"u faptul c' # pe",e"tise) >i c1ia" i-a !'"tu"isit-# $e
c5te,a #"i
9 =e a$#"0 fiin$c' ai f'cut $in !ine # t5"f')
@apt ca"e0 e8p"i!at su( # alt' f#"!'0 nu e"a lipsit $e te!ei) @l#"entin# A"i2a # f'cuse
s'-/i pia"$' ,i"%initatea unei c'snicii c#n,en.i#nale0 !ai n#ci,' $ec5t ,i"%initatea
c#n%enital' sau $ec5t a(stinen.a ,'$u,iei) 7i e8plicase c' ni!ic $in ceea ce fac un ('"(at
/i # fe!eie &n pat nu este i!#"al0 $ac' &n acest fel c#nt"i(uie la pe"petua"ea iu(i"ii) >i &nc'
un luc"u ca"e a,ea s' $e,in' $e atunci te!eiul &nt"e%ii ei ,ie.i0 anu!e0 c' fieca"e ,ine pe
lu!e &n2est"at cu anu!ite aptitu$ini pent"u a!#"0 ia" cele nef#l#site $e (un' ,#ie sau
p"in f#".a &!p"e6u"'"il#"0 $in !#ti,e $e #"$in pe"s#nal sau nu0 se pie"$ pe ,eci) Me"itul ei a
f#st c' i-a aplicat sfatul &nt#c!ai0 f'"' s' sc1i!(e # i#t') Cu t#ate acestea0 c#n,ins c' #
cun#a/te !ai (ine ca #"icine0 @l#"entin# A"i2a nu putea &n.ele%e $e ce e"a at5t $e
s#licitat' # fe!eie a/a $e pue"il'0 ca"e0 pe $easup"a0 sp#"#,'ia &nt"una &n pat $esp"e
"'p#satul ei s#.) *up' el0 sin%u"a e8plica.ie p#si(il' /i ca"e n-a putut fi $e2!in.it' $e
ni!eni0 e"a c' t#t ce-i lipsea ,'$u,ei lui Na2a"et &n !ate"ie $e a"te !a".iale &i p"is#sea &n
tan$"e.e) 4e !'su"' ce ea &/i e8tin$ea $#!eniile0 ia" el /i le e8pl#"a pe ale sale0 &nce"c5n$
s'-/i %'seasc' alina"e pent"u !ai ,ec1ea lui $u"e"e &n alte ini!i "isipite ici /i c#l#0 au
&nceput s' se &nt5lneasc' t#t !ai "a"0 p5n' c5n$0 &n cele $in u"!'0 s-au $esp'".it f'"'
sufe"in.')
A f#st p"i!ul a!#" $e pat al lui @l#"entin# A"i2a) *a") 7n l#c s'-/i le%e ,ie.ile &nt"-#
"ela.ie stat#"nic'0 a/a cu! ,isa !aic'-sa0 a!5n$#i au p"#fitat $e #ca2ie ca s' se a"unce
&n ,5lt#a"ea ,ie.ii) @l#"entin# A"i2a a $e2,#ltat !et#$e ce p'"eau ne,e"#si!ile la un
('"(at ca el0 tacitu"n0 p"ic'6it /i0 pe $easup"a0 &!("'cat ca un (a(al5c $in alte ti!pu"i)
A,ea0 &n sc1i!(0 $#u' calit'.i ca"e &l fa,#"i2au) Mai &nt5i0 faptul c' putea "ecun#a/te cu
p"eci2ie0 c1ia" $int"-# !ul.i!e $e #a!eni0 fe!eia ca"e &l a/tepta0 $e/i &i f'cea cu"te cu
!ult' p"u$en.'0 c#n/tient c' ni!ic nu e"a !ai "u/in#s /i !ai u!ilit#" $ec5t un "efu2) 4e
$e alt' pa"te0 /i ele &l i$entificau i!e$iat ca pe un sin%u"atic ca"e ce"/ea iu(i"e cu #
u!ilin.' $e c5ine 1'ituit0 /i asta le f'cea s' ce$e2e f'"' c#n$i.ii0 f'"' s' p"etin$' ni!ic0
f'"' s' u"!'"easc' alt' satisfac.ie $ec5t senti!entul $at#"iei &!plinite fa.' $e un !il#% al
st"'2ii) E"au sin%u"ele lui a"!e0 $a" cu ele a pu"tat ('t'lii ist#"ice0 $e/i &n,'luite &n cel !ai
!a"e sec"et0 pe ca"e le-a &n"e%ist"at cu # sc"upul#2itate $e n#ta" &nt"-un caiet cif"at0 u/#"
$e "ecun#scut $int"e !ulte altele $up' titlul ca"e ,#"(ea $e la sine Ele. 4"i!a &nse!na"e
a f#st cea p"i,it#a"e la ,'$u,a lui Na2a"et) Cinci2eci $e ani !ai t5"2iu0 c5n$ @e"!ina *a2a
a f#st a(s#l,it' $e sf5nta #s5n$' a cununiei0 a,ea ,"e# $#u'2eci /i cinci $e caiete0 un$e
&n"e%ist"ase /ase sute $#u'2eci /i $#u' $e a!#"u"i $e !ai lun%' $u"at'0 f'"' a !ai pune
la s#c#teal' nenu!'"atele a,entu"i t"ec't#a"e0 pe ca"e nu le &n,"e$nicise nici !'ca" cu #
n#t' c5t $e ne&nse!nat')
*up' /ase luni $e a!#" (e2!etic cu ,'$u,a lui Na2a"et0 @l#"entin# A"i2a a f#st fe"!
c#n,ins c' "eu/ise s' sup"a,ie.uiasc' c1inu"il#" $"a%#stei pent"u @e"!ina *a2a) At5t $e
c#n,ins0 &nc5t s-a sf'tuit /i cu ="?nsit# A"i2a $e c5te,a #"i0 $e-a lun%ul cel#" $#i ani c5t a
$u"at ,#ia6ul $e nunt'0 /i a c#ntinuat s' c"ea$' acest luc"u cu # sen2a.ie $e ne!'"%init'
u/u"a"e p5n' &n $u!inica (leste!at' c5n$0 f'"' s' fi a,ut ,"e# p"esi!.i"e0 a 2'"it-# ie/in$
$e la (ise"ic' la ("a.ul s#.ului ei0 asaltat' $e cu"i#2itatea /i a$!i"a.ia n#ii lu!i &n ca"e se
&n,5"tea) Acelea/i $#a!ne $e n#(il' sti"pe ca"e # luase"' &n $e"5$e"e la &nceput0 $is-
p"e.uin$-# pent"u c' e"a # ,enetic' f'"' nu!e0 se &nt"eceau acu! s'-i c5/ti%e
(un',#in.a0 a!e.ite $e fa"!ecul ei) 7/i 6uca at5t $e (ine "#lul $e s#.ie !#n$en'0 &nc5t lui
@l#"entin# A"i2a i-au t"e(uit c5te,a !inute (une ca s-# "ecun#asc') 3e sc1i!(ase
c#!plet p"estan.a /i ae"ul $e fe!eie !atu"'0 (#tinele cu t#cu"i &nalte0 p'l'"ia cu ,#alet'0
&!p#$#(it' cu pana unei p's'"i #"ientale0 t#tul la ea e"a $ife"it0 $a" at5t $e fi"esc0 $e
pa"c' nici nu $usese alt' ,ia.' $e c5n$ se n'scuse) I s-a p'"ut !ai f"u!#as' /i !ai t5n'"'
ca nici#$at'0 $a"0 ca nici#$at'0 i"ecupe"a(il'0 $e/i n-a &n.eles !#ti,ul $ec5t c5n$ i-a 2'"it
"#tun6i!ea p5ntecului su( "#c1ia la"%' $e !'tase e"a &ns'"cinat' &n luna a /asea) Mai
!ult ca #"ice &ns'0 l-a i!p"esi#nat faptul c' alc'tuia &!p"eun' cu s#.ul ei # pe"ec1e
&nc5nt't#a"e0 ca"e se pu"ta cu $e2in,#ltu"' /i flui$itate0 plutin$ pa"c' pe $easup"a
#"ic'"#" sta,ile ale "ealit'.ii) @l#"entin# A"i2a n-a si!.it nici %el#2ie0 nici fu"ie0 ci un cu!plit
$isp"e. fa.' $e sine &nsu/i) 3e si!.ea s'"ac0 u"5t0 infe"i#"0 ne$e!n nu nu!ai $e ea0 ci $e
#"ice alt' fe!eie $e pe fa.a p'!5ntului)
A/a$a"0 se &nt#"sese) Re,enea f'"' s' "e%"ete c#titu"a $in ,ia.a ei) *i!p#t"i,' a,ea
$in ce &n ce !ai pu.ine !#ti,e s-# fac'0 !ai ales $up' ce sup"a,ie.uise &nce"c'"il#" $in
p"i!ii ani) @apt cu at5t !ai ,"e$nic $e a$!i"a.ie &n ca2ul unei tine"e ca ea0 ca"e0 p5n' &n
n#aptea nun.ii0 &nc' !ai (56(5ia p"in ne%u"ile in#cen.ei) 7ncepuse s' /i-# pia"$' &n cu"sul
c'l't#"iei p"in .inutul ,e"i/#a"ei Hil$e("an$a) La Balle$upa" a &n.eles0 &n sf5"/it0 $e ce
c#c#/ii alea"%' %'inile0 a asistat la nunti"ea ("utal' a !'%a"il#"0 a ,'2ut n'sc5n$u-se
,i.eii /i /i-a au2it ,e"i/#a"ele c#!ent5n$ ca pe un luc"u fi"esc ca"e $int"e "u$ele l#"
c's't#"ite c#ntinuau s' fac' $"a%#ste /i ca"e0 $e c5n$ /i $e ce nu se !ai culcau
&!p"eun'0 $e/i t"'iau su( acela/i ac#pe"i/) >i t#t atunci /i-a &nceput ini.ie"ea &n a!#"ul
s#lita"0 cu ciu$ata sen2a.ie c' nu e"a ce,a n#u pent"u instinctele ei !ai &nt5i &n pat0
.in5n$u-/i "'sufla"ea0 ca s' nu se $ea $e %#l &n $#"!it#"ul &!p'".it cu alte /ase ,e"i/#a"e0
ap#i0 f'"' nici # "e.ine"e0 t#l'nit' pe pa"$#seala ('ii0 cu p'"ul $espletit /i fu!5n$ p"i!ele
c1i/t#ace $e c'"u.a/) =#t$eauna # f'cea "'sc#lit' $e !ust"'"i $e cu%et /i &n$#ieli0 $e ca"e
n-a "eu/it s' scape $ec5t $up' ce s-a c's't#"it0 /i t#t$eauna &n cel !ai !a"e sec"et0 &n
ti!p ce ,e"i/#a"ele ei se &nt"eceau ca"e !ai $e ca"e s' p#,esteasc' nu nu!ai $e c5te #"i
pe 2i /i cu! li se &nt5!pla0 $a" /i c5t $e intense #"%as!e a,eau) 7n ciu$a at"ac.iei pe ca"e
# e8e"citau asup"a ei acele "itualu"i ini.iatice0 a c#ntinuat s' fie c#n,ins' c' pie"$e"ea
,i"%init'.ii e"a un sac"ificiu s5n%e"#s)
Astfel c' p"#p"ia-i nunt'0 ca"e se anun.a a fi p"int"e cele !ai "'sun't#a"e $in ulti!ii
ani ai ,eacului t"ecut0 s-a $esf'/u"at pent"u ea su( se!nul %"#a2ei) Luna $e !ie"e #
&nsp'i!5nta !ai !ult $ec5t scan$alul s#cial st5"nit $e c's't#"ia cu un 6une ca"e nu-/i
a,ea sea!'n pe lu!e) *in clipa &n ca"e au &nceput st"i%'"ile $e c's't#"ie la cate$"al'0
@e"!ina a f#st $in n#u asaltat' $e (iletele an#ni!e0 unele cup"in25n$ c1ia" a!enin.'"i cu
!#a"tea0 $a" ea a(ia $ac' le lua &n sea!'0 c'ci0 &nsp'i!5ntat' $e i!inen.a ,i#l'"ii0 nu
!ai a,ea pute"e s' se !ai tea!' /i $e altce,a) C1ia" $ac' ea n-# f'cea &n !#$ c#n/tient0
in$ife"en.a e"a cea !ai ni!e"it' atitu$ine pe ca"e # putea a$#pta fa.' $e an#ni!e #
cate%#"ie s#cial' $ep"ins'0 $in cau2a festel#" pe ca"e i le 6ucase ist#"ia0 s'-/i plece capul
&n fa.a faptului &!plinit) A/a &nc5t0 pe !'su"' ce se "'sp5n$ea 2,#nul c' nunta e"a
i"e,#ca(il'0 t#t ceea ce p5n' atunci &i fusese p#t"i,nic p'"ea s' t"eac' $e pa"tea ei) 4utea
c#nstata aceste sc1i!('"i &n alaiul !e"eu !ai nu!e"#s $e fe!ei li,i$e0 /u("e2ite $e
a"t"it' /i "esenti!ente0 ca"e0 c#n,in%5n$u-se &nt"-# (un' 2i $e inutilitatea int"i%il#"0 &/i
f'ceau apa"i.ia pe nea/teptate /i f'"' nici # 6en' &n casa $in 4a"cul E,an%1eliil#"0 cu
("a.ele &nc'"cate $e "e.ete $e (uc't'"ie /i $a"u"i au%u"ale) ="?nsit# A"i2a0 ca"e cun#/tea
p"ea (ine lu!ea aceea0 $e/i a(ia atunci a ,'2ut pe p"#p"ia-i piele $e ce e"a &n sta"e0 /tia
c' &n a6unul un#" e,eni!ente !ai i!p#"tante0 clientele ,eneau s-# "#a%e s'-/i $e2%"#ape
ulci#a"ele /i s' le &!p"u!ute (i6ute"iile a!anetate0 $#a" pent"u $#u'2eci /i pat"u $e #"e0
&n sc1i!(ul unei $#(5n2i supli!enta"e) *e !ult nu se !ai &nt5!plase ca ulci#a"ele s'
"'!5n' %#ale0 ia" $#a!nele cu nu!e "'sun't#a"e s'-/i a(an$#ne2e cufe"ele &n u!("' /i
s' apa"' su"52't#a"e0 pu"t5n$u-/i p"#p"iile (i6ute"ii luate cu &!p"u!ut0 la # nunt' cu! nu
se !ai ,'2use alta &n t#t ,eacul /i a c'"ei &ncununa"e %l#"i#as' a f#st pa"ticipa"ea &n
calitate $e na/ a $#ct#"ului Rafael NYVe20 $e t"ei #"i p"e/e$inte al Repu(licii0 fil#2#f0 p#et
/i aut#" al te8tului i!nului na.i#nal0 $up' cu! se putea afla &nc' $e pe atunci $in unele
$ic.i#na"e !ai "ecente) @e"!ina *a2a a f#st c#n$us' la alta" $e tat'l s'u0 c'"uia .inuta $e
%al' i-a &!p"u!utat pent"u # 2i un ae" ec1i,#c $e "especta(ilitate) A f#st cununat' pe
,ia.'0 &n fa.a alta"ului p"incipal al cate$"alei0 $e t"ei episc#pi0 la unsp"e2ece $i!inea.a0 &n
p"ea&n'l.ata ,ine"i a 3fintei ="ei!i0 ia" &n t#t acest "'sti!p0 n-a a,ut nici un %5n$ !il#sti,
pent"u @l#"entin# A"i2a0 ca"e0 la #"a aceea0 $eli"a $e fe("'0 !u"in$ $e $#"ul ei0 pe puntea
('tut' $e s#a"e /i ,5nt a unui ,ap#" ce n-a,ea s'-l p#a"te sp"e uita"e) 7n ti!pul
ce"e!#niei "eli%i#ase /i !ai t5"2iu0 la pet"ece"e0 a a"(#"at un su"5s &n%1e.at0 ca $e cl#,n0
%est inte"p"etat $e unii $"ept 25!(etul 2efle!it#" al ,ict#"iei0 $a" ca"e nu e"a $ec5t un
!i6l#c $e a-/i $isi!ula spai!a $e feci#a"' a(ia c's't#"it')
*in fe"ici"e0 &!p"e6u"'"ile nep"e,'2ute0 p"ecu! /i s#licitu$inea s#.ului au f'cut ca
p"i!ele n#p.i s' t"eac' pent"u ea f'"' $u"e"e) A f#st # &nt5!pla"e p"#,i$en.ial') *in cau2a
fu"tunii ca"e (5ntuia &n Ma"ea Ca"ai(il#"0 ,ap#"ul cun#scutei C#!pa%nie GNnN"ale
="ansatlantiSue /i-a !#$ificat itine"a"ul0 a!intin$ $#a" cu t"ei 2ile !ai &nainte c'-/i
$e,ansa pleca"ea sp"e p#"tul La R#c1elle0 a/a &nc5t a,ea s' "i$ice anc#"a c1ia" &n n#aptea
nun.ii0 /i nu a $#ua 2i0 cu! fusese p"e,'2ut cu /ase luni &n u"!') =#at' lu!ea a f#st
c#n,ins' c' sc1i!(a"ea nu "ep"e2enta $ec5t una $in !ultele su"p"i2e ele%ante ale nun.ii0
c'ci pet"ece"ea s-a te"!inat $up' !ie2ul n#p.ii0 la (#"$ul t"ansatlanticului lu!inat fee"ic0
un$e # #"c1est"' $in Biena a c5ntat pent"u p"i!a $at' &n acel ,#ia6 ,alsu"ile cele !ai
"ecente ale lui +#1ann 3t"auss) A/a &nc5t cei c5.i,a nunta/i a!e.i.i $e /a!panie ca"e
&ncepuse"' s'-i &nt"e(e pe c1elne"i $ac' nu e8istau cu!,a ca(ine $isp#ni(ile0 ca s'-/i
p#at' c#ntinua (ai"a!ul p5n' la 4a"is0 au f#st t5"5.i cu c1iu cu ,ai pe .'"! $e ne,estele
spe"iate) Cei ca"e au c#(#"5t ulti!ii l-au ,'2ut pe L#"en2# *a2a &n $"eptul c5"ciu!ii $in
p#"t0 a/e2at pe 6#s0 &n !i6l#cul st"'2ii0 cu 1ainele fe"feni.') 4l5n%ea /i se t5n%uia c5t &l
.inea %u"a0 a/a cu! fac a"a(ii c5n$ &/i (#cesc !#".ii0 %1e!uit &nt"-# ('lt#ac' putu"#as'0
ca"e putea fi la fel $e (ine # ('lt#ac' $e lac"i!i)
Nici &n p"i!a n#apte $e fu"tun'0 nici &n u"!'t#a"ele0 c5n$ !a"ea s-a p#t#lit0 nici#$at'
&n lun%a ei ,ia.' !at"i!#nial'0 nu s-au pet"ecut actele ("utale $e ca"e se te!ea at5ta
@e"!ina *a2a) 7n ciu$a $i!ensiunil#" ,ap#"ului /i a lu8ului $in ca(ine0 p"i!a n#apte a f#st
# "epeta"e &n%"#2it#a"e a c'l't#"iei cu %#eleta $e Ri#1ac1a0 ia" s#.ul ei s-a c#!p#"tat ca
un !e$ic p"e,enit#" /i n-a $#"!it nici # clip'0 pent"u a-i sta al'tu"i /i a # c#ns#la0 sin%u"ul
luc"u pe ca"e # s#!itate &n !e$icin' /tia s'-l fac' &!p#t"i,a "'ului $e !a"e) @u"tuna s-a
$#!#lit a t"eia 2i0 $up' ce au t"ecut $e p#"tul GuaQ"a0 $a" atunci pet"ecuse"' a/a $e !ult
ti!p &!p"eun' /i ,#"(ise"' $esp"e at5tea luc"u"i0 &nc5t se si!.eau ca ni/te p"ieteni ,ec1i)
7nt"-a pat"a sea"'0 c5n$ a!5n$#i /i-au "eluat ta(ietu"ile0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# a f#st
su"p"ins c' t5n'"a sa s#.ie nu-/i f'cea "u%'ciunile &nainte $e culca"e) Ea i-a !'"tu"isit
since" f'.'"nicia c'lu%'"i.el#" &i p"#,#case # "epulsie fa.' $e #"ice fel $e "itu"i0 $a"
c"e$in.a &i "'!'sese ne/ti"(it' /i &n,'.ase s' /i-# p'st"e2e &n t'ce"e) :4"efe" s' !' &n.ele%
cu *u!ne2eu f'"' inte"!e$ia"i<0 i-a spus) El i-a &n.eles !#ti,ele /i0 $e atunci0 $e/i
p"acticau aceea/i "eli%ie0 fieca"e a f'cut-# &n felul s'u) L#%#$na l#" fusese scu"t' /i $estul
$e nec#n,en.i#nal' pent"u ep#ca aceea0 c'ci $#ct#"ul +u,enal U"(in# # ,i2ita &n fieca"e 2i
sp"e sea"'0 $a" f'"' ca la &nt5lni"i s' !ai fie /i altcine,a $e fa.') Ea nu i-a" fi &n%'$uit s'-i
atin%' nici !'ca" ,5"ful $e%etel#" &nainte $e (inecu,5nta"ea episc#pal'0 $a" nici el nu
/i-a" fi pe"!is s-# fac') A(ia &n p"i!a sea"' f'"' pl#aie /i ,5nt pe !a"e0 &n ti!p ce st'teau
&ntin/i &n pat0 &nc' &!("'ca.i0 el a &nce"cat s-# !5n%5ie0 $a" a f'cut-# cu at5ta $elicate.e0
&nc5t ei i s-a p'"ut fi"easc' su%estia $e a-/i pune c'!a/a $e n#apte) 3-a $us s' se
sc1i!(e &n (aie0 $a" !ai &nainte0 a stins lu!ina $in ca(in'0 ia" c5n$ a ie/it0 a &nfun$at
c"'p'tu"ile u/ii cu c5"pe0 ca s' fie &ntune"ic (e2n' c5n$ se &nt#"cea &n pat) 7nt"e ti!p0 i-a
spus a!u2at'
9 Ce ,"ei0 $#ct#"e) E p"i!a #a"' c' $#"! cu un necun#scut)
*#ct#"ul +u,enal U"(in# a si!.it-# cu! se st"ecu"a su( cea"/af ca # !ic' ,ietate
spe"iat'0 &nce"c5n$ s' "'!5n' c5t !ai $epa"te $e el0 &nt"-un pat un$e e"a cu neputin.' s'
nu se atin%') I-a luat !5na "ece /i c"ispat' $e %"#a2'0 i-a &nl'n.uit $e%etele /i a &nceput
s'-i susu"e la u"ec1e a!inti"i $in alte c'l't#"ii pe !a"e) Ea e"a $in n#u &nc#"$at'0
$e#a"ece0 &nt#"c5n$u-se &n pat0 $esc#pe"ise c'0 &n lipsa ei0 el se $e2("'case c#!plet0 /i
asta i-a "e$e/teptat spai!a $e pasul u"!'t#") *a" pasul u"!'t#" a &nt5"2iat !ai !ulte
#"e0 pent"u c' $#ct#"ul U"(in# a c#ntinuat s' ,#"(easc' pe acela/i t#n p#t#lit0 &n ti!p ce
c5/ti%a0 !ili!et"u cu !ili!et"u0 &nc"e$e"ea t"upului ei) I-a ,#"(it $esp"e 4a"is0 $esp"e
&n$"'%#sti.ii $in 4a"is ca"e se s'"utau pe st"a$'0 pe te"asele pline $e fl#"i ale cafenelel#"
$esc1ise "'sufl'"ii $e f#c /i ac#"$e#anel#" lan%u"#ase ale ,e"ii0 pe c1eiu"ile 3enei0 un$e
f'ceau $"a%#ste &n pici#a"e0 f'"' ca ni!eni s'-i $e"an6e2e) 7n ti!p ce-i ,#"(ea pe
&ntune"ic0 &i !5n%5ia cu ,5"ful $e%etel#" $ulcea a"cui"e a %5tului0 puful !'t's#s $e pe
("a.e0 p5ntecul e,a2i,0 ia" c5n$ si!.i c' tensiunea sca$e0 &nce"c' s'-i "i$ice c'!a/a $e
n#apte0 $a" ea &l #p"i cu un %est ("usc0 at5t $e ca"acte"istic pent"u felul ei $e a fi0 /i-i
spuse :4#t s-# fac /i sin%u"')< >i-a sc#s-#0 &nt"-a$e,'"0 $a" $up' aceea n-a !ai f'cut nici
# !i/ca"e0 &nc5t $#ct#"ul U"(in# a" fi putut c"e$e c' nici nu se !ai afla ac#l#0 $e n-a" fi
f#st c'l$u"a pe ca"e # i"a$ia t"upul ei)
*up' un ti!p0 c5n$ i-a luat $in n#u !5na0 i-a si!.it-# cal$' /i "ela8at'0 $a" &nc'
u!e$' $e # "#u' %in%a/') Au "'!as c5te,a clipe t'cu.i /i ne!i/ca.i0 el a/tept5n$ p"ile6ul
p#t"i,it pent"u pasul u"!'t#"0 ea p5n$in$u-l f'"' s' /tie $in ce pa"te a,ea s' ,in'0 &n ti!p
ce &ntune"icul se l'.ea su( p"esiunea "espi"a.iei ei t#t !ai intense) El i-a $at ("usc $"u!ul
/i a f'cut saltul &n %#l /i-a u!e2it pe li!(' ,5"ful $e%etului !i6l#ciu /i i-a atins u/#"
sf5"cul luat p"in su"p"in$e"e0 ia" ea a si!.it un fi#" uci%'t#" 2%5l.5in$u-i t#t t"upul0 $e
pa"c' i-a" fi atins un ne", pe ,iu) 3-a (ucu"at c' el nu-i putea ,e$ea pe &ntune"ic f#cul
$#%#"it#" $in #("a6i0 ca"e &i 2%u$uise c"eie"ii) :3tai lini/tit'0 i-a spus el f#a"te cal!) Nu uita
c'-i cun#sc)< A si!.it-# 25!(in$0 ia" %lasul ei a "'sunat &n (e2n' !ai $ulce /i pa"c'
sc1i!(at)
9 7!i a$uc f#a"te (ine a!inte /i &nc' nu !i-a t"ecut fu"ia)
Atunci el a &n.eles c' $ep'/ise"' capul (unei spe"an.e /i i-a p"ins $in n#u !5na !a"e
/i plinu.'0 ac#pe"in$u-i-# cu s'"ut'"i st5n%ace0 !ai &nt5i !etaca"pul asp"u0 lun%ile $e%ete
cla",'2't#a"e0 un%1iile st"',e2ii0 ap#i 1ie"#%lifa $estinului &n pal!a t"anspi"at') Ea n-a
putut &n.ele%e cu! $e-i a6unsese !5na pe pieptul lui0 l#,in$u-se $e ce,a ne$eslu/it) El &i
spuse :E un scapula")<
Ea i-a !5n%5iat p'"ul $e piept0 ap#i a apucat t#t s!#cul cu cele cinci $e%ete /i a
t"as0 ca /i cu! a" fi ,"ut s'-l s!ul%' $in "'$'cin') :Mai ta"e<0 i-a spus el)
Ea a &nce"cat $#a" at5ta c5t s' nu-l $#a"' /i nu!ai$ec5t a &nceput s'-i caute !5na
"'t'cit' &n &ntune"ic) El n-a !ai l'sat-# s'-i &nl'n.uie $e%etele /i0 apuc5n$-# $e &nc1eie-
tu"'0 i-a pli!(at !5na pe p"#p"iul lui c#"p0 cu # f#".' ne,'2ut'0 $a" si%u"'0 p5n' c5n$ ea
a si!.it "'sufla"ea fie"(inte a unui ani!al %#la/0 f'"' f#"!' c#"p#"al'0 $a" .in5n$u-se
$"ept /i f"e!'t5n$ $e ne"'($a"e) 3p"e ui!i"ea lui /i c1ia" a ei0 nu /i-a "et"as !5na0 nici
n-a l'sat-# ine"t' ac#l# un$e i-# pusese el0 ci0 &nc"e$in.5n$u-se cu t"up /i suflet 3fintei
@eci#a"e0 a st"5ns $in $in.i0 ca s' nu "5$' $e p"#p"ia-i ne(unie0 /i a &nceput s' pip'ie
ani!alul ca("at0 ce"cet5n$u-i $i!ensiunea0 f#".a0 a!pl#a"ea a"ipil#"0 spe"iat' $e
&n$5"6i"ea lui0 $a" /i &n$ui#/at' $e sin%u"'tatea ce-l c#ple/ea0 pun5n$ st'p5ni"e pe el cu #
cu"i#2itate !inu.i#as'0 pe ca"e altcine,a !ai pu.in ,e"sat $ec5t s#.ul ei a" fi putut-#
c#nfun$a cu !5n%5ie"ile) Cu un ulti! ef#"t0 el a &nce"cat s'-/i &n,in%' a!e.eala /i s'
"e2iste acelei in,esti%a.ii uci%'t#a"e0 p5n' c5n$ ea i-a $at $"u!ul cu # $"'%'l'/enie
c#pil'"easc'0 $e pa"c' l-a" fi a"uncat la %un#i)
9 Nici#$at' n-a! putut &n.ele%e cu! func.i#nea2' !a/in'"ia asta0 spuse)
Atunci el /i-a &nceput lec.ia !et#$ic0 cu (inecun#scuta-i !eticul#2itate $e !a%ist"u0
pu"t5n$u-i !5na p"in l#cu"ile pe ca"e le !en.i#na0 &n ti!p ce ea se l'sa c'l'u2it' cu
$#cilitatea unei /c#l'"i.e silit#a"e) 4"in25n$ un !#!ent fa,#"a(il0 el i-a su%e"at c' e"a !ai
u/#" s'-i $ea acele e8plica.ii cu lu!ina ap"ins') =#c!ai se p"e%'tea s-# ap"in$'0 c5n$ ea
i-a #p"it ("a.ul0 spun5n$ :Eu ,'$ !ai (ine cu !5inile)< *e fapt0 /i ea ,#ia s' ap"in$'
lu!ina0 $a" a,ea a!(i.ia s-# fac' sin%u"'0 a/a cu! s-a /i &nt5!plat) 7n lu!ina .5/nit'
("usc0 el # ,'2u %1e!uit' &n p#2i.ie fetal' su( cea"/af) >i i!e$iat # ,'2u apuc5n$ $in n#u0
f'"' !ulte fas#ane0 ani!alul ca"e-i st5"nise cu"i#2itatea0 &nt#"c5n$u-l pe t#ate fe.ele0
#(se",5n$u-l cu un inte"es !ai !ult /tiin.ific0 ia" la sf5"/it0 # au2i "#stin$ $"ept &nc1eie"e
:4fui0 ce u"5t e0 !ai u"5t $ec5t c1estia fe!eil#")< El a f#st $e ac#"$0 a$'u%5n$ /i alte
inc#n,eniente !ai %"a,e $ec5t u"&.enia) 3puse :E ca un c#pil0 t"u$e/ti t#at' ,ia.a0 te sa-
c"ifici ca s'-l c"e/ti0 ia" c5n$ a6un%e !a"e0 t#t ce a"e el c1ef face)< Ea &l e8a!in' !ai
$epa"te0 &nt"e(5n$ la ce f#l#sea asta0 $a" cealalt'0 p5n' c5n$0 c#nsi$e"5n$u-se &n$ea6uns
$e (ine inf#"!at'0 &l cup"inse cu a!5n$#u' !5inile /i-l c5nt'"i0 ca s'-/i $e!#nst"e2e
sin%u"' c' nici !'ca" &n p"i,in.a %"eut'.ii nu e"a !a"e luc"u $e el0 l's5n$u-l ap#i s' ca$'
cu # st"5!('tu"' $e $isp"e.
9 Nu !ai spun c' sunt /i p"ea !ulte fleacu"i $e p"is#s) El "'!ase stupefiat)
3u(iectul pe ca"e &l p"#pusese
pent"u te2a lui $e licen.' fusese t#c!ai #p#"tunitatea si!plific'"ii #"%anis!ului
u!an) I se p'"ea $ep'/it0 cu !ulte func.ii inutile sau "epetate0 a(s#lut necesa"e la alte
,5"ste ale speciei u!ane0 $a" nu &n sta$iul $e $e2,#lta"e &n ca"e ne %'sea! n#i) *a
putea fi !ai si!plu /i0 t#c!ai $e aceea0 !ai pu.in ,ulne"a(il) Ia" &n &nc1eie"e spuse
:Bine&n.eles c' nu!ai *u!ne2eu p#ate face a/a ce,a) Nu st"ic'0 t#tu/i0 s' sta(ili! !'ca"
te#"etic acest luc"u)< Ea "5se at5t $e a!u2at' /i cu at5ta natu"ale.e0 &nc5t el p"#fit' $e
#ca2ie ca s' # &!("'.i/e2e /i s'-i $ea p"i!ul s'"ut pe %u"') Ea i-a "'spuns0 ia" el a
c#ntinuat s-# s'"ute u/#" pe #("a20 pe nas0 pe ple#ape0 &n ti!p ce-/i st"ecu"a !5na pe
su( cea"/af /i-i !5n%5ia pu(isul "#tun$ /i !#ale un pu(is $e 6ap#ne2') Ea nu i-a
&n$ep'"tat !5na0 $a" a "'!as &n ale"t'0 a/tept5n$ pasul u"!'t#")
9 3pe" c' n-# s' !ai c#ntinu'! cu lec.ia $e !e$icin'0 spuse)
9 Nu0 &i "'spunse el) Asta # s' fie $e a!#")
I-a $at cea"/aful la # pa"te0 ia" ea nu nu!ai c' nu s-a &!p#t"i,it0 $a" l-a a"uncat c5t
!ai $epa"te $e pat cu # !i/ca"e "api$' a pici#a"el#"0 pent"u c' nu !ai sup#"ta c'l$u"a)
="upul ei !l'$i#s /i elastic0 cu linii !ult !ai s#("e $ec5t atunci c5n$ e"a &!("'cat0
"'sp5n$ea un !i"#s at5t $e pe"s#nal0 ca $e ,ie.uit#a"e a p'$u"ii0 &nc5t putea fi "e-
cun#scut' cu u/u"in.' $int"e t#ate fe!eile lu!ii) Lipsit' $e ap'"a"e su( lu!ina pute"nic'
/i si!.in$ un ,al $e s5n%e fie"(inte u"c5n$u-i &n #("a6i0 n-a %'sit altce,a !ai (un ca s'-/i
ascun$' &!(u6#"a"ea $ec5t s' se a%a.e $e %"u!a2ul ('"(atului /i s'-l s'"ute p"elun% /i
ap'sat0 p5n' c5n$ au si!.it a!5n$#i c' se suf#c')
El e"a c#n/tient c' n-# iu(ea) 3e c's't#"ise pent"u c' &i pl'ceau t"ufia0 se"i#2itatea0
f#".a ei0 $a" /i $int"-un s#i $e ,anitate0 $e/i0 &n ti!p ce ea &l s'"uta0 e"a $in ce &n ce !ai
c#n,ins c' ni!ic nu-i ,a &!pie$ica s' $esc#pe"e # $"a%#ste i2(utit') N-au ,#"(it $esp"e
a/a ce,a &n acea p"i!' n#apte &n ca"e au ,#"(it $esp"e at5tea alte luc"u"i p5n' &n 2#"i /i
nici n-a,eau s' ,#"(easc' ,"e#$at') *a" ti!pul a $e!#nst"at c' nu se &n/elase)
7n 2#"i0 c5n$ au a$#"!it0 ea c#ntinua s' fie ,i"%in'0 $a" nu pent"u !ult ti!p) 7n
n#aptea u"!'t#a"e0 $up' ce a &n,'.at-# s' $anse2e ,alsu"ile ,iene2e su( ce"ul si$e"al al
Ca"ai(il#"0 el a t"e(uit s' se $uc' la (aie $up' ea0 ia" c5n$ s-a &nt#"s &n ca(in'0 a %'sit-#
a/tept5n$u-l %#al' &n pat) *e $ata aceasta0 c1ia" ea a luat ini.iati,a0 $'"uin$u-i-se f'"'
tea!'0 f'"' $u"e"e0 cu (ucu"ia unei a,entu"i &n la"%ul !'"ii /i f'"' alte u"!e $e
ce"e!#nial s5n%e"#s $ec5t "#2a #n#a"ei pe cea"/af) A!5n$#i s-au $escu"cat (ine0
ap"#ape ca p"int"-# !inune0 /i au c#ntinuat s-# fac' !e"eu !ai (ine0 2i /i n#apte0 p5n' la
cap'tul c'l't#"iei0 ia" c5n$ au a6uns &n p#"tul La R#c1elle0 se &n.ele%eau ca ni/te ,ec1i
a!an.i)
Au "'!as /aisp"e2ece luni &n Eu"#pa0 sta(ilin$u-se la 4a"is0 $e un$e f'ceau scu"te
c'l't#"ii p"in .'"ile ,ecine) 7n t#t acest ti!p au f'cut $"a%#ste 2ilnic /i c1ia" $e !ai !ulte
#"i pe 2i &n $u!inicile $e ia"n'0 c5n$ se 15"6#neau &n a/te"nut p5n' la p"5n2) El e"a un
('"(at plin $e ,i%#a"e /i0 &n plus0 (ine ant"enat0 ia" ea nu e"a f'cut' ca s' "'!5n' !ai
p"e6#s0 a/a c' au f#st ne,#i.i s'-/i &!pa"t' pute"ea &n pat) *up' t"ei luni $e a!#" p'ti!a/0
$5n$u-/i sea!a c' unul $int"e ei e"a ste"il0 el s-a %5n$it s' se supun' a!5n$#i un#"
e8a!ene !inu.i#ase la HZpital $e la 3alp[t"iO"e0 un$e &/i f'cuse sta%iul $up' te"!ina"ea
facult'.ii) *e!e"su"ile au f#st #(#sit#a"e0 $a" f'"' "e2ultat) 4ie"$use"' #"ice spe"an.'0
c5n$0 pe nea/teptate /i f'"' inte",en.ia /tiin.ei0 s-a &nt5!plat !inunea) La sf5"/itul anului
u"!'t#"0 c5n$ s-a &nt#"s acas'0 @e"!ina e"a &ns'"cinat' &n luna a /asea /i se s#c#tea cea
!ai fe"icit' fe!eie $e pe fa.a p'!5ntului) C#pilul pe ca"e /i-l $#"ise"' at5t $e !ult0 s-a
n'scut f'"' p"#(le!e &n 2#$ia B'"s't#"ului /i a p"i!it nu!ele (unicului !#"t $e 1#le"')
E"a %"eu $e spus $ac' iu(i"ea sau c'l't#"ia &n Eu"#pa &i f'cuse s' a"ate altfel0 c'ci
a!5n$#u' au c#incis &n ti!p) 3e sc1i!(ase"' p"#fun$0 nu nu!ai fa.' $e cu! e"au
&nainte0 $a" c1ia" /i &n "ela.iile cu ceilal.i0 $up' c5te a putut c#nstata @l#"entin# A"i2a c5n$
i-a 2'"it ie/in$ $e la (ise"ic'0 la $#u' s'pt'!5ni $up' ce "e,enise"' &n .a"'0 &n acea
$u!inic' nefe"icit' pent"u el) 3e &nt#"ceau ani!a.i $e # n#u' c#ncep.ie asup"a ,ie.ii0
a$uc5n$ cu ei n#ut'.i $in lu!ea la"%'0 p"e%'ti.i s' $ea t#nul &n t#ate) El0 cu n#ut'.ile $in
lite"atu"'0 !u2ic'0 $a" !ai ales $in /tiin.a ca"e &l p"e#cupa) 3e a(#nase la "e ;i&aro, ca s'
nu pia"$' c#ntactul cu "ealitatea0 /i la <e(ue des #eu= Mondes, ca s' nu pia"$' c#ntactul
cu p#e2ia) 3ta(ilise cu li("a"ul s'u $e la 4a"is s'-i t"i!it' t#t ce pu(licau sc"iit#"ii cei !ai
p#pula"i ai ,"e!ii0 p"int"e al.ii0 Anat#le @"ance /i 4ie""e L#ti0 $a" /i cei pent"u ca"e a,ea #
sl'(iciune apa"te0 cu! a" fi RN!Q $e G#u"!#nt /i 4aul B#u"%et0 &n nici un ca2 \!ile Z#la0
ca"e i se p'"ea insup#"ta(il0 &n ciu$a cu"a6#asei sale inte",en.ii &n p"#cesul *"eQfus)
Acela/i li("a" se #fe"ise s'-i t"i!it' p"in p#/t' n#ut'.ile cele !ai at"'%'t#a"e $in catal#%ul
Ric#"$i0 !ai ales $iscu"i cu !u2ic' $e ca!e"'0 pent"u ca0 astfel0 s' p#at' p'st"a titlul $e
p"#!#t#" al c#nce"tel#" $in #"a/0 c5/ti%at pe !e"it $e tat'l s'u)
@e"!ina *a2a0 ca"e nu s-a putut &!p'ca nici#$at' cu "i%#"ile !#$ei0 /i-a a$us /ase
cufe"e cu t#alete $in anii ante"i#"i0 &nt"uc5t ceea ce ,'2use la !a"ile !a%a2ine n-# i!-
p"esi#nase $el#c) Asistase la =uile"ies0 &n plin' ia"n'0 la p"e2enta"ea c"ea.iil#" lui I#"t10
ti"an a(s#lut &n lu!ea c"#it#"il#" $e lu80 /i nu s-a ales cu altce,a $ec5t cu # ("#n/it' ca"e
a .intuit-# cinci 2ile &n pat) Lafe""iO"e i se p'"use !ai pu.in p"eten.i#s /i ,#"ace0 $a" ea a
luat &n.eleapta 1#t'"5"e $e a $e,asta p"','liile cu s#l$u"i0 cu!p'"5n$ t#t ce-i e"a pe plac0
&n ciu$a &!p#t"i,i"il#" s#.ului0 ca"e 6u"a c' e"au 1aine $e !#"t) >i-a !ai a$us !al$'"e $e
&nc'l.'!inte italieneasc'0 fa("icat' &n atelie"e #(scu"e0 $a" pe ca"e # p"efe"a "enu!i.il#"
/i e8t"a,a%an.il#" pant#fi @e""Q0 p"ecu! /i # u!("elu.' $e s#a"e *upuQ0 "#/ie ca fl'c'"ile
ia$ului0 ca"e le-a $at !ult $e fu"c' /i $e sc"is pu$i(un2il#" n#/t"i c"#nica"i !#n$eni) N-a
cu!p'"at $ec5t # p'l'"ie $e la Ma$a!e Re(#u80 &n sc1i!(0 a &n$esat &nt"-un cuf'"
ci#"c1ini $e ci"e/e a"tificiale0 nenu!'"ate (uc1e.ele $e fl#"i $in fet"u0 "'!u"ele $in pene
$e st"u.0 pana/u"i $e p'uni0 c#2i $e c#c#/i asiatici0 fa2ani &nt"e%i0 p's'"i c#li("i /i #
nesf5"/it' ,a"ietate $e p's'"i e8#tice $isecate &n plin 2(#"0 &n plin .ip't0 &n plin' a%#nie
t#t ceea ce fusese f#l#sit &n ulti!ii $#u'2eci $e ani pent"u a face $in acelea/i p'l'"ii altele
n#i) >i-a a$us # &nt"ea%' c#lec.ie $e e,antaie $in $i,e"se .'"i ale lu!ii0 c5te unul pent"u
fieca"e #ca2ie) A a$us # esen.' tul(u"'t#a"e0 cu!p'"at'0 $up' ce a "'sc#lit t#at'
pa"fu!e"ia0 $e la cele("ul 4azar de la .*arit>, !ai &nainte ca ,5ntu"ile p"i!',e"ii s'-i
spul(e"e &n cele pat"u 2'"i cenu/a0 $a" n-a f#l#sit-# $ec5t # sin%u"' $at'0 pent"u c' nici
c1ia" ea nu s-a !ai "ecun#scut cu alt pa"fu!) A a$us /i # t"us' $e c#s!etice0 ulti!a
n#utate pe pia.a se$uc.iei0 fiin$ p"i!a fe!eie ca"e a f#l#sit-# la sin$"#fii pent"u a-/i
"etu/a !ac1ia6ul &n pu(lic0 c5n$ acest %est e"a c#nsi$e"at in$ecent)
Mai a$uceau cu ei t"ei a!inti"i $e ne/te"s $e la 4a"is p"e!ie"a f'"' p"ece$ent a
Po(estirilor lui ,offmann, ap#i0 incen$iul $e,astat#" $in fa.a 4ie.ei 3an Ma"c#0 &n ca"e au
pie"it ap"#ape t#ate %#n$#lele $in Bene.ia /i pe ca"e ei &l ,'2use"' cu ini!a st"5ns' $e
$u"e"e $e la fe"east"a 1#telului0 /i0 &n sf5"/it0 i!a%inea lui ;sca" Iil$e0 &nt"e2'"it' # clip'0
# $at' cu p"i!a nins#a"e $in ianua"ie) *a" p"int"e aceste a!inti"i /i p"int"e !ulte altele ca
ele0 e8ista una pe ca"e0 sp"e "e%"etul s'u0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# n-# putea &!p'"t'/i cu
s#.ia0 fiin$c' $ata $in pe"i#a$a stu$en.iei la 4a"is) E"a ,#"(a $e Bict#" Hu%# ca"e0 la n#i &n
.a"'0 se (ucu"a $e # cele("itate &n$ui#/'t#a"e0 f'"' nici # le%'tu"' cu c'".ile lui0 nu!ai /i
nu!ai pent"u c' cine,a &i at"i(uise afi"!a.ia0 $e ni!eni c#nfi"!at'0 c' # c#nstitu.ie ca a
n#ast"' e"a f'cut' pent"u un p#p#" $e &n%e"i0 nu pent"u un p#p#" $e #a!eni #(i/nui.i) *e
atunci0 e8ista un a$e,'"at cult pent"u el0 ia" !a6#"itatea nu!e"#/il#" c#!pat"i#.i ca"e
c'l't#"eau &n @"an.a se f'ceau lunt"e /i punte ca s'-l ,a$') +u,enal U"(in# s-a nu!'"at /i
el p"int"e cei /ase stu$en.i ca"e au f'cut un ti!p $e %a"$' &n fa.a "e/e$in.ei p#etului $e
pe (ule,a"$ul EQleau /i l-au p5n$it &n cafenelele un$e se spunea c' u"!a s' ,in' ne%"e/it0
$a" n-a ,enit nici#$at'0 pent"u ca0 &n cele $in u"!' s'-i s#licite &n sc"is # au$ien.'
pa"ticula"' &n nu!ele &n%e"il#" C#nstitu.iei $e la Ri#ne%"#) N-au p"i!it &ns' nici un
"'spuns) 7nt"-# (un' 2i0 t"ec5n$ &nt5!pl't#" p"in fa.a G"'$inii Lu8e!(#u"%0 +u,enal U"(in#
l-a ,'2ut ie/in$ $e la 3enat &!p"eun' cu # t5n'"' ca"e &l sp"i6inea $e ("a.) A"'ta !ult !ai
('t"5n0 a(ia se !i/ca0 p'"ul /i (a"(a lui nu !ai a,eau st"'luci"ea $in p#"t"ete0 ia" palt#nul
cu ca"e e"a &!("'cat p'"ea p"ea !a"e pent"u el) N-a ,"ut s' &ntine2e aceast' a!inti"e cu
un salut i!pe"tinent e"a !ul.u!it cu acea i!a%ine i"eal' ca"e a,ea s'-i a6un%' pent"u
t#t "estul ,ie.ii) C5n$ a "e,enit la 4a"is0 p"#asp't c's't#"it /i p"e%'tit s'-l &nt5lneasc'
&nt"-un ca$"u #ficial0 Bict#" Hu%# nu !ai e"a &n ,ia.')
Ca # c#ns#la"e0 +u,enal /i @e"!ina p'st"au a!inti"ea c#!un' a unei $up'-a!ie2i cu
ful%i !a"i0 c5n$ aten.ia le-a f#st at"as' $e un %"up ca"e0 &n ciu$a ,isc#lului $e afa"'0 se
a$unase &n fa.a unei !ici li("'"ii $e pe (ule,a"$ul Capucinil#"0 un$e se afla ;sca" Iil$e)
C5n$0 &nt"-un t5"2iu0 a ie/it &!("'cat f#a"te ele%ant0 $a" p#ate p"ea c#n/tient $e acest
fapt0 %"upul l-a &nc#n6u"at ce"5n$u-i aut#%"afe pe c'".ile lui) *#ct#"ul U"(in# se #p"ise
nu!ai ca s'-l ,a$'0 $a" i!pulsi,a lui s#.ie a ,"ut s' t"a,e"se2e (ule,a"$ul ca s'-l "#a%e
s'-/i pun' se!n'tu"a pe si%u"ul #(iect ca"e i se p'"ea !ai p#t"i,it &n lipsa unei c'".i #
f"u!#as' !'nu/' $e %a2el'0 lun%'0 nete$'0 !#ale0 $e aceea/i cul#a"e cu pielea ei $e
t5n'"' c's't#"it') E"a si%u"' c' un ('"(at at5t $e "afinat a,ea s'-i ap"ecie2e %estul) 3#.ul
ei &ns' s-a #pus cate%#"ic0 ia" c5n$ ea a &nce"cat t#tu/i s-# fac'0 nes#c#tin$u-i p'"e"ea0 el
nu s-a si!.it &n sta"e s' sup"a,ie.uiasc' "u/inii)
9 *ac' t"a,e"se2i st"a$a0 i-a spus0 c5n$ # s' te &nt#"ci0 # s' !' %'se/ti !#"t)
E"a ce,a at5t $e fi"esc la ea) Nici nu se &!plinise (ine un an $e la nunt' /i se !i/ca
p"in lu!e cu $e2in,#ltu"a cu ca"e # f'cea pe c5n$ e"a $#a" # c#pil'0 &n ,'%'una $e la 3an
+uan $e la CiNna%a0 $e pa"c' /tia &nc' $e la na/te"e cu! s' se p#a"te0 uluin$u-/i s#.ul cu
ae"ul ei $e%a6at /i cu !iste"i#sul talent $e a se &n.ele%e &n spani#l' cu #"icine0 &n #"ice
pa"te a lu!ii) :*e li!(i st"'ine ai ne,#ie nu!ai $ac' ,"ei s' ,in2i ce,a0 spunea ea &n
%lu!') *a" c5n$ ,"ei $#a" s' cu!pe"i0 lu!ea te &n.ele%e #"icu!)< E"a %"eu $e i!a%inat c'
altcine,a s-a" fi putut a$apta a/a $e "epe$e /i cu at5ta entu2ias! la ,ia.a c#ti$ian' $in
4a"is0 #"a/ pe ca"e &n,'.ase s'-l iu(easc' &n a!inti"e0 &n p#fi$a pl#il#" ete"ne) Cu t#ate
acestea0 c5n$ s-a &nt#"s acas'0 c#ple/it' $e at5tea e8pe"ien.e &n,'l!'/ite0 #(#sit' $e
c'l't#"ie0 !#le/it' $e sa"cin'0 /i a f#st &nt"e(at' c1ia" $e la s#si"ea &n p#"t cu! i se
p'"use"' !inun'.iile $in Eu"#pa0 ea a e8pe$iat /aisp"e2ece luni $e fe"ici"e &n pat"u
cu,inte
9 Mult' 2a",' pent"u ni!ic)
C5n$ a ,'2ut-# &n fa.a cate$"alei0 &ns'"cinat' &n luna a /asea0 cu ae"ul ei $e
a$e,'"at' fe!eie $e lu!e0 @l#"entin# A"i2a a luat ,a6nica 1#t'"5"e $e a $#(5n$i nu!e /i
a,e"e pent"u a putea fi ,"e$nic $e ea) 4u.in &i p'sa c' e"a c's't#"it'0 pent"u c'0 &n acela/i
ti!p0 /i-a spus0 ca /i cu! t#tul a" fi $epins $e el0 c' $#ct#"ul +u,enal U"(in# t"e(uia s'
!#a"') Nu /tia nici c5n$0 nici cu!0 $a" e"a 1#t'"5t s' a/tepte acest e,eni!ent ine,ita(il
cu "'($a"e /i cal! p5n' la sf5"/itul ,eacu"il#")
A &nceput cu &nceputul) 3-a &nfiin.at pe nepus' !as' &n (i"#ul unc1iului LeFn EII0
p"e/e$intele c#nsiliului $e c#n$uce"e /i $i"ect#"ul %ene"al al C#!paniei @lu,iale a
Ca"ai(il#"0 c#!unic5n$u-i c' este $ispus s' se supun' 1#t'"5"il#" sale) Unc1iul e"a
sup'"at pe el $e c5n$ "enun.ase la p#stul a,anta6#s $e tele%"afist $e la Billa $e LeQ,a0
$a"0 p5n' la u"!'0 l-a ie"tat0 c#n,ins c' #a!enii nu se nasc # $at' pent"u t#t$eauna &n
2iua c5n$ ,in pe lu!e0 ,ia.a #(li%5n$u-i s' se nasc' $in n#u0 c1ia" $e !ai !ulte #"i) 7n
plus0 ,'$u,a f"atelui s'u !u"ise &n anul p"ece$ent cu ini!a &n,eninat' $e u"'0 $a" f'"' s'
lase !#/tenit#"i) A/a c' i-a $at # slu6(' nep#tului "'t'cit#")
E"a # 1#t'"5"e tipic' pent"u $#n LeFn EII L#aQ2a) 3u( ca"apacea $e ne%ust#" f'"'
suflet se ascun$ea un lunatic %enial0 ca"e putea face s' .5/neasc' un i2,#" $e li!#na$a
&n $e/e"tul Gua6i"a0 $a" /i s' &nece &n lac"i!i # a$una"e fune("' c5nt5n$ sf5/iet#a"ea a"ie
%n 7uesta tomba oscura. Cu p'"ul lui c"e. /i (u2ele-i %"#ase0 $e faun0 nu-i !ai lipseau
$ec5t li"a /i cununa $e lau"i ca s' a"ate ai$#!a incen$iat#"ului Ne"# $in !it#l#%ia
c"e/tin') 7nt"e a$!inist"a"ea ,ap#a"el#" lui 1#$#"#%ite /i "e2#l,a"ea p"#(le!el#" t#t !ai
ala"!ante ale na,i%a.iei flu,iale0 nu-i p"ea "'!5neau !ulte clipe $e "'%a20 $a" /i pe
acelea /i le c#nsac"a &!(#%'.i"ii "epe"t#"iului li"ic) Ni!ic nu-i f'cea !ai !a"e pl'ce"e
$ec5t s' c5nte la &n!#"!5nt'"i) A,ea # ,#ce ca $e c#n$a!nat la %ale"e0 neculti,at'0 $a"
ca"e putea cup"in$e "e%ist"e i!p"esi#nante) Cine,a &i p#,estise c' En"ic# Ca"us# e"a &n
sta"e s' fac' 2#( # %last"' c5n$ c5nta /i0 $e atunci0 ani &n /i"0 &nce"case s'-l i!ite c1ia" /i
cu %ea!u"ile $e la fe"est"e) 4"ietenii &i a$uceau ,a2ele cele !ai fine pe ca"e le %'seau &n
c'l't#"iile l#" p"in lu!e /i #"%ani2au se"ate speciale pent"u ca el s'-/i p#at' ,e$ea ,isul
cu #c1ii) N-a "eu/it nici#$at') *a" &n a$5ncul %lasului s'u tun't#"0 p5lp5ia un lic'" $e
$ui#/ie ca"e sf'"5!a ini!ile la fel cu! f'cea !a"ele Ca"us# cu a!f#"ele $e c"istal /i
t#c!ai $e aceea e"a at5t $e s#licitat /i a$!i"at la &n!#"!5nt'"i) Cu # sin%u"' e8cep.ie0
c5n$ a a,ut n'st"u/nica i$ee $e a c5nta ?*en @aAe up in /lor), un i!n fune("u0 f"u!#s
/i &n$ui#/'t#"0 $in L#uisiana0 /i a f#st &nt"e"upt $e capelan0 ca"e n-a putut &n.ele%e acea
i!i8tiune lute"an' &n (ise"ica sa)
*a" !ai p"esus $e nenu!'"atele :anc#"a< $in #pe"e /i $e se"ena$ele nap#litane0
in,enti,itatea /i spi"itul &nt"ep"in2't#" $e nest',ilit au f'cut $in el pe"s#nalitatea cea !ai
$e sea!' a na,i%a.iei flu,iale e8act &n ep#ca ei $e !ai !a"e st"'luci"e) ; p#"nise $e 6#s0
ca $e altfel /i f"a.ii s'i0 a6un%5n$ cu t#.ii ac#l# un$e &/i p"#pusese"'0 &n ciu$a sti%!atului
$e a fi c#pii nele%iti!i /i0 pe $easup"a0 ne"ecun#scu.i) Alc'tuiau elita unei p'tu"i s#ciale
cun#scute pe atunci su( nu!ele $e aristocraia de te6&*ea, al c'"ei sanctua" e"a Clu(ul
C#!e".ului) *a" c1ia" /i $up' ce a$unase $estul' a,e"e ca s'-/i p#at' pe"!ite s' t"'iasc'
p"ecu! &!p'"atul "#!an cu ca"e se!'na0 unc1iul LeFn EII a c#ntinuat s' l#cuiasc'
&!p"eun' cu s#.ia /i cei t"ei c#pii t#t &n #"a/ul ,ec1i0 aflat !ai ap"#ape $e (i"#u0 $uc5n$ #
,ia.' at5t $e auste"'0 &nt"-# cas' a/a $e s'"'c'ci#as'0 &nc5t nici#$at' n-a putut sc'pa $e
ne!e"itata "eputa.ie $e a,a") 3in%u"ul lu8 pe ca"e /i-l pe"!itea e"a /i !ai !#$est # cas'
pe .'"!ul !'"ii0 la $#u' le%1e $e cl'$i"ea fi"!ei0 f'"' alte !#(ile $ec5t /ase ta(u"ete
a"ti2anale0 un $ulap tina6ero /i un 1a!ac pe te"as'0 un$e $u!inica &i pl'cea s' se &ntin$'
ca s'-/i !ai li!pe2easc' %5n$u"ile) Ni!eni nu l-a $efinit !ai (ine $ec5t a f'cut-# el &nsu/i
atunci c5n$0 "'spun25n$ acu2a.iei c' e (#%at0 spusese
9 B#%at0 nu) 3unt un s'"'nt#c cu (ani0 ceea ce e cu t#tul altce,a)
Acest c#!p#"ta!ent (i2a"0 pe ca"e cine,a &l el#%iase &nt"-un $iscu"s ca pe # $e!en.'
luci$'0 i-a pe"!is s' &nt"e,a$' nu!ai$ec5t la @l#"entin# A"i2a ceea ce ni!eni nu ('nuise
p5n' atunci /i nici n-a,ea s-# fac' ,"e#$at') *in 2iua &n ca"e acesta a ,enit s'-i s#licite #
slu6('0 cu !ut"a lui lu%u("' /i cei $#u'2eci /i /apte $e ani inutili ai s'i0 l-a pus la &nce"ca"e
cu "i%#a"ea unui "e%i! ca2#n0 &n sta"e s' &n!#aie ce"(icia c1ia" /i celui !ai n'('$'i#s
ip#c1i!en) *a" n-a "eu/it s'-l &nsp'i!5nte) Unc1iul LeFn EII n-a ('nuit nici#$at' c'
!#ti,ul $5"2eniei lui nu e"a ne,#ia $e a-/i asi%u"a e8isten.a0 nici nesi!.i"ea !#/tenit' $e
la te!(elul $e taic'-s'u0 ci a!(i.ia n'scut' $in iu(i"e0 c'"eia nici # sta,il' $in lu!ea asta
sau $e pe cealalt' nu-i putea sta &n cale)
Cei !ai %"ei ani au f#st cei $e la &nceput0 c5n$ a #cupat func.ia $e c#n.#pist la
*i"ec.ia Gene"al'0 un p#st in,entat anu!e pent"u el) Ca f#st p"#fes#" $e !u2ic' al un-
c1iului LeFn EII0 L#ta"i# =1u%ut /i-a pe"!is s'-i su%e"e2e c' cea !ai p#t"i,it' #cupa.ie
pent"u nep#t e"a aceea $e a sc"ie0 fiin$c' citea lite"atu"' cu t#ptanul0 c1ia" $ac' nu at5t
$in cea !ai (un'0 c5t0 !ai $e%"a('0 $in cea !ai p"#ast') Unc1iul LeFn EII a t"ecut peste
#(se",a.ia p"i,in$ calitatea lectu"il#" nep#tului0 pent"u c' /i $esp"e el spunea L#ta"i#
=1u%ut c' fusese cel !ai p"#st ele, al s'u la cant# /i cu t#ate astea0 f'cea s' pl5n%'
p5n' /i lespe2ile $e pe !#"!inte) 7nt"-un fel0 nea!.ul a a,ut $"eptate0 $e/i el se %5n$ise
la altce,a0 c'ci @l#"entin# A"i2a punea at5ta pasiune &n t#t ce sc"ia0 &nc5t p5n' /i
$#cu!entele #ficiale p'"eau sc"is#"i $e $"a%#ste) 7n ciu$a st"'$aniil#" sale0 a,i2ele $e
e8pe$ie"e a !'"fu"il#" &i ie/eau t#t$eauna "i!ate0 ia" sc"is#"ile c#!e"ciale #(i/nuite
a,eau un suflu li"ic ca"e le /ti"(ea aut#"itatea) Unc1iul &n pe"s#an' a ,enit &nt"-# (un' 2i la
el &n (i"#u cu un teanc $e $#cu!ente pe ca"e nu a,usese cu"a6ul s' le se!ne2e /i i-a
ac#"$at ulti!a /ans' $e a-/i sal,a sufletul)
9 *ac' nu e/ti &n sta"e s' "e$acte2i nici !'ca" # sc"is#a"e c#!e"cial'0 # s' te t"i!it
s' !'tu"i c1eiul0 i-a spus)
@l#"entin# A"i2a a acceptat sfi$a"ea) A f'cut un ef#"t sup"e! ca s' &n,e.e si!plitatea
te"est"' a p"#2ei !e"cantile0 i!it5n$ !#$ele $in a"1i,ele n#ta"iale cu aceea/i s5"%uin.'
cu ca"e &i i!itase !ai &nainte pe p#e.ii la !#$') E"a ep#ca &n ca"e &/i pet"ecea ceasu"ile
li(e"e &n 4#"ticul C#pi/til#"0 a6ut5n$u-i pe &n$"'%#sti.ii !ai tine"i /i nu p"ea $ep"in/i cu
c#n$eiul s'-/i sc"ie (ile.elele pa"fu!ate0 u/u"5n$u-/i astfel ini!a $e p#,a"a at5t#"
cu,inte $e iu(i"e pe ca"e n-a,ea cu! s' le f#l#seasc' &n factu"ile ,a!ale) *a" $up' /ase
luni0 #"ic5t i-a sucit /i i-a "'sucit %5tul0 t#t n-a "eu/it s'-i ,in' $e 1ac le(e$ei &n$'"'tnice)
A/a c'0 atunci c5n$ unc1iul LeFn EII i-a f'cut $in n#u #(se",a.ie0 s-a $ecla"at &n,ins0 nu
&ns' f'"' # #a"eca"e t"ufie)
9 3in%u"ul luc"u ca"e !' inte"esea2' e iu(i"ea0 i-a spus)
9 Nen#"#ci"ea0 i-a "'spuns unc1iul0 e c' f'"' na,i%a.ie flu,ial'0 nu p#ate e8ista
iu(i"e)
3-a .inut $e cu,5nt /i l-a t"i!is s' a$une %un#iul $e pe c1ei0 $a" i-a p"#!is s'-l a6ute
s' u"ce &ncet-&ncet t#ate t"eptele ie"a"1iei func.i#n'"e/ti0 p5n' ce &/i ,a %'si l#cul ca"e i se
p#t"i,ea) >i c1ia" a/a s-a /i &nt5!plat) Nici un fel $e !unc'0 #"ic5t $e %"ea /i $e
u!ilit#a"e0 n-a "eu/it s'-l $#(#a"e0 nici c1ia" sala"iul $e !i2e"ie nu l-a $escu"a6at0 nu /i-a
pie"$ut nici # clip' nep'sa"ea funcia"' &n fa.a ins#len.el#" supe"i#"il#" s'i) *a" nici nai,
n-a f#st t#.i cei ca"e i-au stat &n cale au sufe"it c#nsecin.ele unei ,#in.e ni!icit#a"e0 ca"e0
la a$'p#stul unei apa"ente st5n%'cii0 e"a &n sta"e $e #"ice) A/a $up' cu! p"e,'2use /i
$#"ise unc1iul LeFn EII0 nici un sec"et al fi"!ei nu i-a "'!as necun#scut &n cei t"ei2eci $e
ani $e $e,#ta!ent /i tenacitate &n fa.a #"ic'"#" &nce"c'"i0 $e-a lun%ul c'"#"a a #cupat0
"5n$ pe "5n$0 t#ate func.iile0 &n$eplinin$u-le pe t#ate cu # c#!peten.' a$!i"a(il'0
stu$iin$ fieca"e fi" $in acea u"2eal' !iste"i#as' ca"e a,ea at5tea luc"u"i &n c#!un cu
!e/te/u%ul p#e2iei0 $a" n-a "eu/it s' c5/ti%e cea !ai "5,nit' !e$alie $e "'2(#i0 anu!e0
s' p#at' "e$acta # sc"is#a"e c#!e"cial' accepta(il' una sin%u"' !'ca") @'"' s' ,"ea0
f'"' s'-/i $ea !'ca" sea!a $e acest luc"u0 a $e!#nst"at cu p"#p"ia-i ,ia.' c5t' $"eptate
a,ea taic'-s'u0 ca"e "epetase &nt"una0 p5n' la ulti!a sufla"e0 c' nu e8ist' pe lu!e
#a!eni cu !ai !ult si!. p"actic0 nici ci#plit#"i &n piat"' !ai &n$5"6i.i0 nici a$!inist"at#"i
!ai luci2i /i !ai pe"icul#/i $ec5t p#e.ii) Cel pu.in a/a i-a p#,estit unc1iul LeFn EII0 ca"e0
une#"i0 c5n$ &l cup"in$ea aleanul0 &i ,#"(ea $esp"e taic'-s'u0 $esc"iin$u-l !ai $e%"a(' ca
pe un ,is't#" $ec5t ca pe un #! $e ac.iune)
I-a p#,estit c' 4K# Quint# $'$ea (i"#u"il#" # &nt"e(uin.a"e !ai a%"ea(il' $ec5t aceea
/tiut' $e t#at' lu!ea /i a"an6a &n a/a fel luc"u"ile ca s-# p#at' /te"%e $u!inica $e acas'0
p"ete8t5n$ c' t"e(uie s' fie $e fa.' la pleca"ea sau la s#si"ea unui ,ap#") Mai !ult c1ia"
pusese s' fie instalat &n cu"tea un$e se aflau !a%a2iile $e !'"fu"i un ca2an cu a(u"i sc#s
$in u2 /i # si"en'0 cu ca"e0 la ne,#ie0 puteau fi $ate se!nalele !a"in'"e/ti $e cu,iin.'0 ca
s' le au$' ne,ast'-sa $ac' st'tea cu!,a cu u"ec1ea la p5n$') *up' s#c#telile unc1iului
LeFn EII0 @l#"entin# A"i2a fusese c#nceput0 !ai !ult ca si%u"0 pe !asa $in ,"eun (i"#u
l'sat $escuiat &n ,"e# $up'-a!ia2' $e canicul' $u!inical'0 &n ti!p ce ne,asta tat'lui
asculta $e acas' /uie"atul $e "'!as-(un al unui ,ap#" ca"e n-a "i$icat anc#"a nici#$at')
C5n$ a $esc#pe"it /i ea t#at' t'"'/enia0 e"a p"ea t5"2iu ca s' se !ai "'2(une pent"u ata"e
infa!ie0 &nt"uc5t s#.ul !u"ise) I-a sup"a,ie.uit &nc' !ul.i ani0 cu sufletul 2$"#(it $e
$u"e"ea $e a nu a,ea u"!a/i0 $a" i!pl#"5n$u-l pe *u!ne2eu s' a"unce (leste!ul ,e/nic
asup"a (asta"$ului)
C5n$ &nce"ca s' /i-l i!a%ine2e pe taic'-s'u0 @l#"entin# A"i2a e"a $escu!p'nit)
Maic'-sa i-l $esc"ia ca pe un #! $e#se(it0 f'"' &nclina.ii ne%ust#"e/ti0 $a" ca"e se apucase
$e aface"i pent"u c' f"atele lui !ai !a"e fusese un c#la(#"at#" f#a"te ap"#piat al
c#!an$#"ului %e"!an +#1ann B) El(e"s0 &nte!eiet#"ul na,i%a.iei flu,iale) Ma!a cel#" t"ei
f"a.i0 (uc't'"eas' $e !ese"ie0 &i a,usese cu ('"(a.i $ife"i.i0 a/a c' t#.i pu"tau nu!ele ei
$e fa!ilie0 ia" la (#te2 p"i!ise"' nu!ele unui pap' ales la &nt5!pla"e $in calen$a" sau0 &n
ca2ul unc1iului LeFn EII0 al celui ca"e $#!nea c5n$ s-a n'scut el) @l#"entin# &l c1e!a pe
(unicul !ate"n0 ia" nu!ele a6unsese p5n' la fiul lui ="?nsit# A"i2a s'"in$ peste # &nt"ea%'
%ene"a.ie $e p#ntifi)
@l#"entin# p'st"a un caiet &n ca"e taic'-s'u sc"ia p#e2ii $e $"a%#ste0 unele inspi"ate
$e ="?nsit# A"i2a0 /i pe ale c'"ui file e"au $esenate ini!i st"'punse $e s'%e.i) 7nc' $e la
&nceput &l int"i%ase"' $#u' luc"u"i) Mai &nt5i0 cali%"afia tat'lui0 &nt"u t#tul ase!'n't#a"e cu
a lui0 $e/i el /i-# alesese0 pent"u c' &i pl'cuse !ai !ult0 $int"-un !anual) Ap#i) un af#"is!
$esp"e ca"e c"e$ea c'-i apa".ine0 $a" pe ca"e taic'-s'u &l n#tase &nt"-un caiet &nc' &nainte
$e a se na/te el .nd m &ndesc la moarte, sin&urul lucru de care-mi pare ru e c
s-ar putea s nu mor din dra&oste.
B'2use /i sin%u"ele $#u' f#t#%"afii ale tat'lui s'u) Una fusese f'cut' la 3anta @e0 la
,5"sta pe ca"e # a,ea el c5n$ a ,'2ut-# p"i!a #a"') 4u"ta un palt#n ca # (lan' $e u"s /i
se sp"i6inea $e un pie$estal $in a c'"ui statuie nu !ai "'!'sese"' $ec5t 6a!(ie"ele %#ale)
B'ie.elul $e l5n%' el e"a unc1iul LeFn EII0 cu # /epcu.' $e c'pitan $e ,ap#" pe cap) 7n
cealalt' f#t#%"afie0 taic'-s'u0 aflat &nt"-un %"up $e lupt't#"i $in nenu!'"atele n#ast"e
"'2(#aie0 a,ea flinta cea !ai lun%' /i ni/te !ust'.i al c'"#" !i"#s $e p"af $e pu/c' se !ai
si!.ea &nc') *e/i e"a li(e"al /i !as#n0 ca /i f"a.ii s'i0 a" fi $#"it ca ('iatul s' int"e la
se!ina") @l#"entin# A"i2a nu c"e$ea c' ase!'na"ea ca"e li se at"i(uia e"a "eal'0 $a"0 $up'
c5te p#,estea unc1iul LeFn EII0 /i lui 4K# Quint# i se "ep"#/a li"is!ul $#cu!entel#") A/a
cu! a"'ta &n p#2e &ns'0 nu se!'na $el#c cu el0 $a" nu se p#t"i,ea nici cu a!inti"ile lui0
nici cu i!a%inea pe ca"e0 t"ansfi%u"at' $e iu(i"e0 i-# 2u%"',ea !aic'-sa0 ia" unc1iul LeFn
EII # p#cea cu u!#"ul lui ("utal) @l#"entin# A"i2a a $esc#pe"it aceast' ase!'na"e !ult
!ai t5"2iu /i a(ia atunci a &n.eles c' un ('"(at si!te c5t $e ap"#ape e ('t"5ne.ea c5n$ &/i
$' sea!a c' &ncepe s' se!ene cu p"#p"iul s'u tat')
Nu-/i a!intea s'-l fi ,'2ut pe 3t"a$a @e"est"el#") *up' c5te au2ise0 se pa"e c' #
,"e!e0 la &nceputul i$ilei cu ="?nsit# A"i2a0 $#"!ise t#tu/i ac#l#0 $a" $up' na/te"ea lui0 nu
!ai c'lcase p"a%ul casei) =i!p $e !ul.i ani0 sin%u"ul n#st"u $#cu!ent $e i$entitate a f#st
ce"tificatul $e (#te20 ia" cel al lui @l#"entin# A"i2a0 &n"e%ist"at &n pa"#1ia 3f5ntul =#"i(i#0 nu
!en.i#na $ec5t c' e"a fiul natu"al al altei fiice natu"ale0 ne!'"itat'0 cu nu!ele $e
="?nsit# A"i2a) Nic'ie"i nu e"a p#!enit nu!ele tat'lui0 $e/i0 p5n' &n ulti!a 2i a ,ie.ii0
acesta a a,ut %"i6' s' nu-i lipseasc' ni!ic) Aceast' c#n$i.ie s#cial' i-a &nc1is lui @l#"entin#
A"i2a p#".ile se!ina"ului0 $a"0 &n acela/i ti!p0 fiin$ sin%u"ul c#pil al unei fe!ei ne!'"itate0
l-a sc'pat $e a"!at' c1ia" &n pe"i#a$a cea !ai s5n%e"#as' a "'2(#aiel#" ci,ile)
7n fieca"e ,ine"i0 $up' ce se &nt#"cea $e la /c#al'0 se a/e2a &n fa.a (i"#u"il#"
C#!paniei @lu,iale a Ca"ai(il#" /i se uita la p#2ele cu ani!ale $int"-# ca"te fe"feni.it' $e
at5ta "'sf#it) 7!("'cat &n "e$in%#tele $e st#f' pe ca"e ="?nsit# A"i2a a,ea s' le a6uste2e
!ai t5"2iu pent"u el /i se!'n5n$ la c1ip cu 3f5ntul l#an E,an%1elistul $in ic#ane0
taic'-s'u int"a &n cl'$i"e f'"' s'-i a"unce nici !'ca" # p"i,i"e) *up' !ulte ceasu"i0 ie/ea
pe fu"i/0 ca s' nu-l ,a$' nici c1ia" ,i2itiul0 /i &i $'$ea (anii $e c1eltuial' pent"u #
s'pt'!5n') Nu-/i ,#"(eau0 nu nu!ai $in p"icin' c' tat'l nu &nce"ca s-# fac'0 $a" /i pent"u
c' lui &i e"a tea!' $e el) 7nt"-# (un' 2i0 $up' ce a a/teptat !ai !ult ca $e #(icei0
taic'-s'u i-a $at (anii /i i-a spus
9 Wine /i s' nu !ai calci pe aici)
A f#st ulti!a #a"' c5n$ l-a ,'2ut) Cu ti!pul &ns'0 a,ea s' afle c' unc1iul LeFn EII0
ca"e e"a cu ,"e# 2ece ani !ai t5n'"0 a c#ntinuat s' le a$uc' (anii acas' /i s-a #cupat $e
ei c5n$ 4K# Quint# a !u"it $e # c#lic' p"#st t"atat'0 f'"' s' lase ni!ic sc"is /i f'"' s' !ai
ai(' "'%a2ul s' $ea ,"e# $isp#2i.ie &n fa,#a"ea sin%u"ului s'u c#pil un c#pil al st"'2ii)
C5t ti!p a f#st cali%"aful C#!paniei @lu,iale a Ca"ai(il#"0 @l#"entin# A"i2a a t"'it
$"a!a $e a nu-/i putea (i"ui li"is!ul0 pent"u c' nu "eu/ea s' sc"ie ni!ic f'"' s' se
%5n$easc' la @e"!ina *a2a) Mai t5"2iu0 c5n$ a f#st !utat &n alte p#stu"i0 ne/tiin$ ce s'
fac' cu iu(i"ea ca"e-i p"is#sea0 s-a 1#t'"5t s-# $'"uiasc' tine"il#" &n$"'%#sti.i f'"' 1a"ul
sc"isului0 c#!pun5n$ pent"u ei0 pe %"atis0 sc"is#"i $e $"a%#ste &n 4#"ticul C#pi/til#") *up'
ce-/i &nc1eia 2iua $e !unc'0 se $ucea &ntins ac#l#) 7/i sc#tea "e$in%#ta cu %estu"ile lui
cu!p'tate /i # a/e2a pe sp'ta"ul scaunului0 &/i t"'%ea !5necu.ele ca s' nu-/i
!u"$'"easc' !an/etele c'!'/ii0 se $esc1eia la ,est'0 ca s' p#at' %5n$i !ai (ine0 /i
"'!5nea une#"i p5n' n#aptea t5"2iu0 "e$e/tept5n$ spe"an.a &n ini!ile cel#" sfielnici cu
ni/te sc"is#"i tul(u"'t#a"e) C5n$ /i c5n$0 se !ai &nt5!pla s'-i cea"' sp"i6inul c5te # (iat'
fe!eie ca"e a,ea un neca2 cu un ('iat $e-al ei0 ,"eun ,ete"an $e "'2(#i ca"e insista s' i
se pl'teasc' pensia0 #"i un p'%u(a/ ca"e ,#ia s' "ecla!e fu"tul la %u,e"n0 $a"0 #"ic5t se
st"'$uia0 nu-i putea a6uta0 pent"u c' nu!ai &n sc"is#"ile $e $"a%#ste "eu/ea s' fie
c#n,in%'t#") Clien.il#" n#i nici !'ca" nu le punea &nt"e('"i0 &i e"a $e a6uns s' le ,a$' al(ul
#c1il#" ca s'-/i $ea sea!a ce e"a &n ini!a l#"0 a/a c' se apuca s' a/tea"n' pa%ini &nt"e%i
cu $ecla"a.ii &nfl'c'"ate $e $"a%#ste0 $up' # !et#$' infaili(il' t#t$eauna sc"ia
%5n$in$u-se nu!ai /i nu!ai la @e"!ina *a2a) *up' p"i!a lun'0 a f#st ne,#it s'
&nt#c!easc' # list' cu "e2e",'"i anticipate0 ca s' p#at' face fa.' ne"'($'"ii
&n$"'%#sti.il#")
Cea !ai pl'cut' a!inti"e $in acea pe"i#a$' a f#st &nt5!pla"ea cu # feti/can' ti!i$'0
ap"#ape # c#pil'0 ca"e i-a ce"ut spe"iat' s'-i sc"ie un "'spuns la # sc"is#a"e i"e2isti(il'0 pe
ca"e t#c!ai # p"i!ise /i pe ca"e @l#"entin# A"i2a a "ecun#scut-# ca fiin$ sc"is' $e el &n
a6un) A "e$actat "'spunsul f#l#sin$ un stil $ife"it0 c5t !ai p#t"i,it cu e!#.ia /i ,5"sta
c#pilei0 $a" /i # cali%"afie ca"e s' se!ene cu a ei0 c'ci /tia s'-/i sc1i!(e sc"isul $up'
&!p"e6u"a"e /i $up' ca"acte"ul fiec'"uia) A f'cut-# i!a%in5n$u-/i ce i-a" fi "'spuns
@e"!ina *a2a $ac' l-a" fi iu(it t#t at5t $e !ult c5t &/i iu(ea acea f'ptu"' nea6ut#"at'
p"eten$entul) Bine&n.eles c'0 $#u' 2ile !ai t5"2iu0 a t"e(uit s' sc"ie /i "eplica ('iatului0 cu
cali%"afia0 stilul /i %enul $e iu(i"e pe ca"e i le at"i(uise &n p"i!a epist#l'0 /i uite a/a0 s-a
t"e2it &nt"e.in5n$ # c#"esp#n$en.' p'ti!a/' cu sine &nsu/i) Nici n-a t"ecut (ine # lun'0 /i
cei $#i au ,enit pe "5n$ s'-i !ul.u!easc' pent"u ceea ce c1ia" el p"#pusese &n sc"is#a"ea
('iatului0 ia" !ai ap#i acceptase cu $e,#.iune "'spunsul fetei se c's't#"eau)
Nu!ai c5n$ au a,ut p"i!ul c#pil /i-au $at sea!a0 $int"-# $iscu.ie &nt5!pl't#a"e0 c'
sc"is#"ile l#" fusese"' sc"ise $e aceea/i pe"s#an' /i pent"u p"i!a $at' au ,enit &!p"eun'
s'-l "#a%e s' le (#te2e ('iatul) @l#"entin# A"i2a a f#st at5t $e entu2ias!at $e e,i$en.a
p"actic' a "e,e"iil#" sale0 &nc5t /i-a f'cut ti!p /i a sc"is p"int"e pic'tu"i un -ecretar al
!ndr&ostiilor, !ai p#etic /i !ai cup"in2't#" $ec5t cel ca"e se ,in$ea p5n' atunci p"in
p#"talu"i pent"u nu!ai $#u'2eci $e centi!e /i pe ca"e 6u!'tate $in #"a/ &l /tia pe
$inafa"') A &n/i"at t#ate situa.iile i!a%ina(ile &n ca"e se puteau afla @e"!ina *a2a /i el0
sc"iin$ pent"u fieca"e at5tea !#$ele c5te alte"nati,e $us-&nt#"s e"au cu putin.') C5n$ a
te"!inat0 se st"5nsese"' ca! # !ie $e sc"is#"i0 &n t"ei ,#lu!e la fel $e %"#ase ca
$ic.i#na"ul lui C#,a""u(ias0 $a" nici un tip#%"af $in #"a/ nu /i-a asu!at "iscul s' le pu(lice0
a/a &nc5t0 p5n' la u"!'0 au a6uns &n p#$ul casei0 p"int"e alte 15"tii ,ec1i) ="?nsit# A"i2a a
"efu2at cate%#"ic s'-/i $e2%"#ape ulci#a"ele ca s'-/i c1eltuiasc' ec#n#!iile $e-# ,ia.' pe
# t"'snaie e$it#"ial') Mul.i ani !ai t5"2iu0 c5n$ @l#"entin# A"i2a a a,ut cu ce s' pu(lice
ca"tea0 nu i-a ,enit s' c"ea$' c' sc"is#"ile $e $"a%#ste nu !ai e"au la !#$')
7n ti!p ce el f'cea p"i!ii pa/i la C#!pania @lu,ial' a Ca"ai(il#" /i c#!punea0 pe
%"atis0 sc"is#"i &n 4#"ticul C#pi/til#"0 p"ietenii lui $in tine"e.e e"au c#n,in/i c'0 p5n' la
u"!'0 a,ea s'-i p'"'seasc') Nu se &n/elau) *up' ce s-a &nt#"s $in c'l't#"ia pe flu,iu0 se
!ai &nt5lnea cu c5te unii0 spe"5n$ s-# uite pe @e"!ina *a2a0 6uca (ilia"$ cu ei0 se $ucea la
(alu"i0 accepta s' fie t"as la s#".i $e fete0 f'cea t#t ce-i st'tea &n pute"e ca s' fie ia"'/i cel
$e $inainte) Mai t5"2iu0 c5n$ unc1iul LeFn EII l-a an%a6at ca func.i#na"0 se $ucea la Clu(ul
C#!e".ului /i 6uca $#!in# cu c#le%ii $e (i"#u0 ia" ace/tia au &nceput s'-l t"ate2e ca pe
unul $e-al l#" t#t au2in$u-l ,#"(in$ &nt"una $e c#!pania $e na,i%a.ie0 pe ca"e n-# !ai
p#!enea $ec5t cu ini.ialele C)@)C)) 7/i sc1i!(ase c1ia" /i $ep"in$e"ile ali!enta"e) *ac'
!ai &nainte !5nca #"ice /i c5n$ se ni!e"ea0 cu ti!pul a $e,enit f#a"te "i%u"#s /i
cu!p'tat0 /i a/a a "'!as p5n' la sf5"/itul ,ie.ii # cea/c' !a"e $e cafea la !icul $e6un0 #
(ucat' $e pe/te fie"t cu #"e20 la p"5n20 ia" &nainte $e culca"e0 # cea/c' $e cafea cu lapte
/i # (ucat' $e ("5n2') 3e #(i/nuise s' (ea cafea la #"ice #"'0 #"iun$e s-a" fi aflat /i &n
#"ice &!p"e6u"a"e0 c1ia" /i c5te t"ei2eci $e ce/cu.e pe 2i # infu2ie $e cul#a"ea /i
c#nsisten.a .i.eiului0 pe ca"e p"efe"a s' /i-# p"epa"e sin%u" /i pe ca"e # p'st"a &nt"-un
te"!#s0 ca s-# ai(' la &n$e!5n') 3e sc1i!(ase0 &n ciu$a 1#t'"5"ii fe"!e /i a ef#"tu"il#"
&n$5"6ite $e a "'!5ne a/a cu! fusese &nainte $e a-l (i"ui iu(i"ea)
La $"ept ,#"(in$0 nici#$at' n-a,ea s' !ai fie acela/i) Nu !ai u"!'"ea alt .el &n ,ia.'
$ec5t "ecupe"a"ea @e"!inei *a2a /i e"a at5t $e si%u" c'0 !ai $e,"e!e sau !ai t5"2iu0 /i-l
,a atin%e0 &nc5t # c#n,insese pe ="?nsit# A"i2a s' c#ntinue "epa"a.ia casei0 ca s' fie %ata
s-# p"i!easc' #"ic5n$ s-a" fi &nt5!plat !inunea) 3p"e $e#se(i"e $e felul &n ca"e
"eac.i#nase fa.' $e p"#pune"ea $e e$ita"e a -ecretarului ndr&ostiilor, $e $ata aceasta0
="?nsit# A"i2a a !e"s !ai $epa"te a cu!p'"at casa cu (ani pe/in /i s-a apucat s-#
"en#,e2e $in te!elii) Au t"ansf#"!at ,ec1iul iatac &n sal#n0 au c#nst"uit la eta6 un
$#"!it#" pent"u ,iit#"ii s#.i /i altul pent"u c#piii pe ca"e u"!au s'-i ai('0 a!5n$#u' f#a"te
!a"i /i lu!in#ase0 ia" &n spa.iul ,ec1ii fa("ici $e tutun0 au a!ena6at # %"'$in' cu
t"an$afi"i $e cele !ai ,a"iate specii0 c'"eia @l#"entin# A"i2a &i c#nsac"a ceasu"ile li(e"e $in
2#"i) 3in%u"ul l#c ca"e a "'!as nesc1i!(at0 ca # !'"tu"ie a %"atitu$inii fa.' $e t"ecut0 a
f#st !e"ce"ia) ;$'i.a $in fun$ul p"','liei0 un$e $#"!ea @l#"entin# A"i2a0 au l'sat-# a/a
cu! fusese &nt#t$eauna0 cu 1a!acul at5"nat /i !asa plin' $e c'".i &n%"'!'$ite $e-a
,al!a0 $a" el s-a !utat &n $#"!it#"ul $e la eta6) Nu nu!ai pent"u c' e"a ca!e"a cea !ai
!a"e /i !ai "'c#"#as' $in t#at' casa0 cu # te"as' inte"i#a"' un$e0 n#aptea0 se si!.ea
("i2a $insp"e !a"e /i !i"#sul &!('t't#" al t"an$afi"il#"0 $a" se /i p#t"i,ea &nt"u t#tul cu
auste"itatea !#na1al' a lui @l#"entin# A"i2a) 4e"e.ii %#i /i 2%"un.u"#/i e"au $a.i cu ,a"0 ia"
!#(ilie"ul se "e$ucea la un pat ca $e pu/c'"ia/0 # n#ptie"' cu # lu!5na"e &nfipt' &nt"-#
sticl'0 un /if#nie" ,ec1i0 un la,#a" cu un li%1ean /i # ca"af')
Luc"'"ile au $u"at ap"#ape t"ei ani /i au c#incis cu un #a"eca"e "e,i"i!ent &n ,iata
#"a/ului0 $at#"at at5t a,5ntului luat $e na,i%a.ia flu,ial' c5t /i c#!e".ului $e t"an2it0
aceia/i fact#"i ca"e0 su( spani#li0 &i sp#"ise"' !'"e.ia0 t"ansf#"!5n$u-l ,"e!e $e peste
$#u' ,eacu"i &nt"-# a$e,'"at' p#a"t' a A!e"icii) A f#st &ns' /i ep#ca &n ca"e ="?nsit# A"i2a
a a,ut p"i!ele si!pt#!e ale (#lii ei incu"a(ile) Clientele $e alt'$at' c#ntinuau s' ,in' la
!e"ce"ie0 $a" a"'tau t#t !ai &!('t"5nite0 !ai pali$e /i sf"i6ite0 ia" ea fie c' nu le !ai
"ecun#/tea0 fie le c#nfun$a0 luc"u f#a"te %"a, &n aface"i $e acest s#i0 &n ca"e pent"u a
p"#te6a #n#a"ea a!(el#" p'".i0 nu se se!nau nici un fel $e 15"tii0 ia" cu,5ntul $at e"a
acceptat ca # %a"an.ie suficient') La &nceput0 se p'"ea c' a,ea s' "'!5n' su"$'0 $a"
cu"5n$ s-a ,'2ut li!pe$e c' nu au2ul # l'sa0 ci !e!#"ia) A lic1i$at a/a$a" aface"ea cu
a!anetu"i0 ia" cu c#!#a"a $in ulci#a"e a "eu/it s' te"!ine /i s' !#(ile2e casa0 (a c1ia"
i-au !ai "'!as !ulte $in cele !ai ,ec1i /i !ai $e p"e. (i6ute"ii $in #"a/0 ai c'"#" st'p5ni
n-au a,ut cu ce s' le "'scu!pe"e)
*e/i nu-/i !ai ,e$ea capul $e t"e(u"i0 @l#"entin# A"i2a n-a p"e%etat s'-/i &nte.easc'
escapa$ele $e ,5n't#" !e"eu la p5n$') *up' e"atica e8pe"ien.' cu ,'$u,a lui Na2a"et0
ca"e i-a $esc1is %ustul pent"u a,entu"ile &nt5!pl't#a"e0 &nt5lnite pe st"a$'0 a c#ntinuat
!ul.i ani la "5n$ s' ,5ne2e p's'"ele "'t'cite &n (e2na n#p.ii0 a!'%it $e ilu2ia c'0 astfel0
,a %'si alina"e pent"u $u"e"ea p"icinuit' $e @e"!ina *a2a) *up' un ti!p &ns'0 nici el n-a
!ai /tiut $ac' p"eacu",ia f'"' spe"an.e e"a # ne,#ie a c#n/tiin.ei sau un si!plu ,iciu al
t"upului) ="ecea $in ce &n ce !ai "a" pe la 1#telul $e t"an2it0 nu nu!ai $in p"icin' c'
inte"esele lui u"!au alte f'%a/e0 $a" /i pent"u c' nu-i f'cea pl'ce"e s' se afle c' a,ea /i
alte p"e#cup'"i $ec5t cele $#!estice /i caste pe ca"e t#at' lu!ea i le cun#/tea) Au f#st
&ns' c5te,a situa.ii p"esante &n ca"e a t"e(uit s' apele2e la # !et#$' c#!#$' &nt"-# ep#c'
pe ca"e el n-# cun#scuse &/i &!("'ca &n 1aine ('"('te/ti p"ietenele ca"e se te!eau s' nu
fie "ecun#scute /i int"au &n 1#tel cu ae"ul un#" c1eflii 1#t'"5.i s'-/i fac' $e cap t#at'
n#aptea) Cu t#ate acestea0 unii /i-au $at i!e$iat sea!a c' nu-/i $ucea a/a-2isul t#,a"'/
$e (e.ie la c5"ciu!'0 ci &nt"-una $in #$'i.e0 /i astfel "eputa.ia $e6a /u("e2it' a lui
@l#"entin# A"i2a a p"i!it l#,itu"a $e %"a.ie) 45n' la u"!'0 a "enun.at s' se !ai $uc' la
1#tel0 ia" &n "a"ele #ca2ii c5n$ !ai $'$ea pe ac#l#0 # f'cea nu ca s'-/i c#!plete2e
e$uca.ia0 "ecupe"5n$ "estan.ele0 ci $i!p#t"i,' c'ut5n$ un "efu%iu pent"u a se "esta(ili
$up' e8cese)
A,ea /i $e ce) 7n$at' ce pleca $e la (i"#u0 pe la cinci $up'-a!ia2'0 # /i p#"nea la
,5n't#a"e $e puicu.e &n fuste) La &nceput0 se !ul.u!ea cu ce &i sc#tea &n cale n#aptea)
A%'.a se",it#a"e p"in pa"cu"i0 ne%"ese &n pia.'0 cuc#ni.e fan$#site pe pla6'0 a!e"icance $e
pe ,ap#a"ele ca"e ,eneau $e la NeJ ;"leans) Le $ucea un$e putea0 ia"0 c5te#$at'0 c1ia"
/i un$e nu putea0 c'ci nu $e pu.ine #"i0 a t"e(uit s' int"e &nt"-un %an% &ntunec#s /i s' fac'
la "epe2eal' ce se putea face &n spatele p#".ii)
=u"nul fa"ului a f#st un "efu%iu pl'cut0 pe ca"e &l e,#ca cu n#stal%ie &n p"a%ul
('t"5ne.ii0 c5n$ ,ia.a &i e"a $e !ult "#stuit'0 pent"u c' ac#l# se si!.ise t#t$eauna fe"icit0
!ai ales n#aptea0 ia" c5te#$at' &/i i!a%ina c' # f'"5!' $in iu(i"ile lui a6un%ea p5n' la
!a"ina"ii $e pe ,ap#a"e #$at' cu fieca"e st"'ful%e"a"e "#tit#a"e) A/a &nc5t a c#ntinuat s'
se $uc' ac#l# !ai $es $ec5t &n alt' pa"te0 ia" pa2nicul0 (unul s'u p"ieten0 &l p"i!ea
t#t$eauna cu ("a.ele $esc1ise /i cu un ae" t5!p0 ca"e e"a cea !ai (un' %a"an.ie $e
$isc"e.ie pent"u p's'"elele spe"iate) +#s0 l5n%' ,uietul ,alu"il#" ca"e se sp'"%eau $e
.'"!ul st5nc#s0 se afla # c'su.'0 un$e iu(i"ea e"a !ai intens'0 pent"u c' a,ea ce,a $e
nauf"a%iu) *up' p"i!a n#apte &ns'0 @l#"entin# A"i2a p"efe"a tu"nul fa"ului0 $e un$e putea
2'"i &nt"e% #"a/ul /i t"5!(a $e lu!ini ale pesca"il#" $e pe !a"e /i c1ia" $e pe !la/tinile ce
se pie"$eau &n 2a"e)
*in acea pe"i#a$' $atau te#"iile lui !ai $e%"a(' si!pliste $esp"e "ela.ia $int"e fi2icul
fe!eil#" /i aptitu$inile l#" pent"u $"a%#ste) Nu a,ea &nc"e$e"e &n tipul sen2ual0 !uie"u/tile
acelea ca"e p'"eau &n sta"e s' &n%1it' $e ,iu c1ia" /i un cai!an0 $a" ca"e0 $e #(icei0 e"au
cele !ai pasi,e &n pat) =ipul lui e"a cel #pus asc1i!#$iile c#steli,e $up' ca"e ni!eni nu
se #stenea s'-/i &nt#a"c' p"i,i"ea pe st"a$'0 $in ca"e nu !ai "'!5nea pa"c' ni!ic c5n$ se
$e2("'cau0 ca"e &i st5"neau !ila c5n$ au2ea cu! le p5"5ie #asele la p"i!ul i!pact0 $a"
ca"e e"au &n sta"e s'-i $ea %ata c1ia" /i pe cei !ai plini $e ,la%' /i !ai fanfa"#ni ('"(a.i)
7/i n#tase t#ate aceste #(se",a.ii p"e!atu"e cu inten.ia $e a sc"ie un supli!ent
p"actic la -ecretarul ndr&ostiilor, $a" p"#iectul a a,ut aceea/i s#a"t' ca /i cel ante"i#"0
$up' ce Ausencia 3antan$e" l-a sucit /i l-a "'sucit pe t#ate p'".ile cu $i('cia ei $e ,ulpe
('t"5n'0 l-a &nt#"s cu capul &n 6#s0 l-a &n'l.at /i l-a c#(#"5t0 l-a l'sat ca un n#u-n'scut0 i-a
f'cut p"af ,i"tu#2itatea te#"etic' /i l-a &n,'.at sin%u"ul luc"u pe ca"e t"e(uia s'-l /tie &n
$"a%#ste c' ,ia.a nu a"e ne,#ie $e lec.ii $e la ni!eni)
=i!p $e $#u'2eci $e ani0 Ausencia 3antan$e" a,usese # c'snicie c#n,en.i#nal'0 $e
pe u"!a c'"eia se alesese cu t"ei fii0 $e !ult c's't#"i.i /i cu c#pii0 !#ti, pent"u ca"e se
l'u$a0 /i pe (un' $"eptate0 c' e"a (unica cu cel !ai %"#2a, pat $in #"a/) Nici#$at' n-a
f#st li!pe$e $ac' ea /i-a p'"'sit ('"(atul sau $ac' acesta a p'"'sit-# pe ea0 #"i a!5n$#i
s-au p'"'sit &n acela/i ti!p0 c5n$ el s-a $us s' l#cuiasc' la a!anta lui $int#t$eauna0 ia"
ea a s#c#tit c'-l p#ate p"i!i 2iua &n a!ia2a !a"e0 pe u/a p"incipal'0 pe R#sen$# $e la
R#sa0 c'pitan pe un ,ap#" flu,ial0 ca"e se fu"i/ase $e !ulte #"i n#aptea pe u/a $in $#s)
C1ia" el a f#st cel ca"e0 f'"' s' stea p"ea !ult pe %5n$u"i0 l-a a$us pe @l#"entin# A"i2a /i i
l-a p"e2entat)
L-a in,itat la p"5n2) Ca ata"e0 a a$us # $a!i%ean' cu "ac1iu $e cas' /i t#ate
in%"e$ientele necesa"e pent"u un %1i,eci epic0 ca"e nu putea fi p"e%'tit $ec5t cu %'ini $e
cu"te0 "as#ale cu #sul f"a%e$0 ca"ne $e p#"c c"escut la c#cin'0 le%u!e /i 2a"2a,atu"i $in
satele $e pe !alul flu,iului) @l#"entin# A"i2a s-a a"'tat la &nceput !ai pu.in entu2ias!at
$e calitatea e8celent' a !5nc'"ii sau $e e8u(e"an.a st'p5nei0 c5t $e f"u!use.ea
l#cuin.ei) 7i pl'cea casa &n sine0 sc'l$at' t#at' &n lu!in'0 "'c#"#as'0 cu pat"u fe"est"e !a"i
p"in ca"e se ,e$ea #"a/ul ,ec1i) 7i pl'ceau #(iectele splen$i$e0 &n%1esuite peste t#t0 ca"e
$'$eau sal#nului un aspect c#nfu2 /i0 $e#p#t"i,'0 "i%u"#s0 !inun'.iile a"ti2anale pe ca"e
c'pitanul R#sen$# $e la R#sa le a$usese "5n$ pe "5n$ $in fieca"e c'l't#"ie0 p5n' c5n$ n-a
!ai "'!as nici un c#l.i/#" li(e") 4e te"asa $insp"e !a"e0 t"#na un papa%al cu pena6ul
ne,e"#si!il $e al(0 &!piet"it pe ce"cul lui &nt"-# i!#(ilitate !e$itati,' ca"e $'$ea !ult $e
%5n$it cel !ai f"u!#s ani!al pe ca"e &l ,'2use ,"e#$at' @l#"entin# A"i2a)
7nc5ntat $e &nc5nta"ea !usafi"ului0 c'pitanul R#sen$# $e la R#sa i-a p#,estit
a!'nun.it ist#"ia fiec'"ui #(iect) 7nt"e ti!p0 nu uita s' s#a"(' tactic#s $in pa1a"ul cu "a-
c1iu) 4'"ea cl'$it $in (et#n a"!at u"ia/0 cu p'" pe t#t t"upul0 $a" c1el0 cu # !usta.' ca #
(i$inea /i un %las ca 1u"uitul unui ca(estan0 cu! nu!ai el putea a,ea0 $a" $e # $istins'
a!a(ilitate) Nici un c#"p &ns' n-a" fi putut "e2ista la at5ta ('utu"') =e"!inase $e6a
6u!'tate $in $a!i%ean' /i c5n$ s-au a/e2at la !as'0 s-a p"'(u/it pe ("5nci0 cu un ,uiet
asu"2it#" $e n'"ui"e n'p"asnic'0 peste # ta,' cu pa1a"e /i sticle) Ausencia 3antan$e" l-a
"u%at pe @l#"entin# A"i2a s-# a6ute s' $uc' t5"5/ p5n' la pat c#"pul ine"t $e (alen' e/uat'
/i s'-i sc#at' 1ainele) Ap#i0 &nt"-# st"'ful%e"a"e $e inspi"a.ie0 pent"u ca"e a!5n$#i au f#st
"ecun#sc't#"i c#n6unc.iei p"#p"iil#" ast"e0 s-au $e2("'cat &n ca!e"a $e al'tu"i0 f'"' s' /i-#
fi p"#pus0 f'"' s' se fi &n.eles !ai $inainte0 f'"' s-# su%e"e2e !'ca"0 /i au c#ntinuat !ai
(ine $e /apte ani s' se $e2("ace #"i $e c5te #"i au a,ut p"ile6ul0 c5n$ c'pitanul e"a plecat)
Nu e8ista pe"ic#lul s' fie lua.i p"in su"p"in$e"e0 pent"u c' acesta a,ea (unul #(icei $e
a$e,'"at na,i%at#" s'-/i anun.e s#si"ea !ai &nt5i cu t"ei /uie"'tu"i lun%i0 pent"u s#.ie /i
cei n#u' c#pii0 ia" ap#i0 cu $#u' &nt"et'iate /i !elanc#lice0 pent"u a!ant')
Ausencia 3antan$e" a,ea0 /i c1ia" &i a"'ta0 ca! cinci2eci $e ani0 $a"0 &n acela/i ti!p0
p#se$a un instinct at5t $e pe"s#nal &n ceea ce p"i,e/te $"a%#stea0 &nc5t nu e8istau te#"ii
a"ti2anale sau /tiin.ifice capa(ile s-# pun' &n &ncu"c'tu"') @l#"entin# A"i2a0 ca"e e"a la
cu"ent cu itine"a"ele ,ap#a"el#"0 /tia c5n$ # putea ,i2ita /i t#t$eauna se $ucea f'"' s-#
anun.e0 la #"ice #"' $in 2i sau $in n#apte0 ia" ea &l p"i!ea $e fieca"e $at' (ucu"#as'0
pa"c' /tiin$ c' a"e s' ,in') 7i $esc1i$ea u/a a/a cu! # c"escuse !aic'-sa p5n' la ,5"sta
$e /apte ani &n pielea %#al'0 $a" cu # fun$' $e #"%an$i &n p'") Nu-l l'sa s' fac' nici un
pas &nainte $e a-i sc#ate 1ainele0 c#n,ins' c' #"ice ('"(at &!("'cat cu ca"e "'!5nea
c5t,a ti!p &n cas' &i putea a$uce %1ini#n) Acesta e"a un !#ti, $e pe"!anente
ne&n.ele%e"i cu c'pitanul R#sen$# $e la R#sa0 la fel $e supe"sti.i#s /i el0 ca"e c"e$ea c' e
$e "'u au%u" s' fu!e2i $e2("'cat /i0 une#"i0 p"efe"a s' a!5ne a!#"ul $ec5t s'-/i stin%'
nelipsitul t"a(uc cu(ane2) @l#"entin# A"i2a0 &n sc1i!(0 e"a un !a"e a$!i"at#" al fa"!e-
cel#" nu$it'.ii0 ia" ea &ncepea s'-l $e2("ace cu # a$e,'"at' $esf'ta"e i!e$iat ce &nc1i$ea
u/a &n u"!a lui0 f'"' s'-i !ai lase "'%a2 s-# salute sau s'-/i sc#at' p'l'"ia /i #c1ela"ii0
s'"ut5n$u-l /i l's5n$u-se s'"utat' cu s'"utu"i &nt"et'iate0 &n ti!p ce-l $esc1eia la 1aine $e
6#s &n sus) !ai &nt5i nastu"ii $e la p"#1a(0 unul c5te unul0 $up' fieca"e s'"uta"e0 ap#i
cu"eaua0 ia" la sf5"/it0 6iletca /i c'!a/a0 p5n' c5n$ "'!5nea ca un pe/te $espicat $e ,iu
pe (u"t') *up' ca"e0 &l a/e2a &n sal#n0 &i sc#tea %1etele0 &i t"'%ea pantal#nii # $at' cu i2-
!enele0 ia"0 la sf5"/it0 &i $esf'cea 6a"tie"ele $in 6u"ul pulpel#" /i-i sc#tea ci#"apii) @l#"entin#
A"i2a "enun.a pent"u # clip' la s'"ut'"i /i f'cea sin%u"ul luc"u ca"e &i "e,enea &n acel
ce"e!#nial at5t $e "i%u"#s &/i sc#tea ceasul p"ins cu lan.ul $e (ut#nie"a 6iletcii0 ap#i
#c1ela"ii /i le punea pe t#ate &n %1ete0 ca s' fie si%u" c' n-# s' le uite) =#t$eauna0 $a"
a(s#lut t#t$eauna0 &/i lua aceast' p"ecau.ie0 #"i $e c5te #"i se $e2("'ca &nt"-# cas'
st"'in')
I!e$iat ce te"!ina0 ea se n'pustea asup"a lui0 fie pe s#faua un$e t#c!ai &l
$e2("'case0 fie0 $e/i !ai "a"0 &n pat) I se st"ecu"a pe $e$esu(t0 pun5n$ st'p5ni"e cu t#t
t"upul pe t"upul lui0 cufun$at' &n sine0 (56(5in$ cu #c1ii &nc1i/i p"in (e2na ei l'unt"ic'0
&naint5n$0 "e,enin$ i!e$iat0 sc1i!(5n$ $i"ec.ia pent"u a &nce"ca alt' cale0 !ai intens'0
alt' f#"!' $e a c#ntinua f'"' a se scufun$a &n !la/tina $e !ucila%iu ce i se scu"%ea $in
p5ntece0 &nt"e(5n$u-se /i "'spun25n$u-/i sin%u"' &n %"aiul ei !ate"n0 cu un (525it ca $e
(#n$a"0 un$e putea %'si p"in &ntune"ic acel ce,a pe ca"e nu!ai ea &l /tia /i pe ca"e /i-l
$#"ea nu!ai pent"u sine0 p5n' c5n$ se p"'(u/ea $e una sin%u"' &n p"#p"iul ei a(is0 cu #
e8pl#2ie $e fe"ici"e t"iu!f't#a"e0 ca"e f'cea s' se 2%u$uie lu!ea) @l#"entin# A"i2a
"'!5nea epui2at0 nesatisf'cut0 plutin$ &n ('lt#aca p"#p"iil#" su$#"i0 c#ple/it $e i!p"esia
c' nu e"a $ec5t un inst"u!ent al pl'ce"ii) >i c1ia" i-# spunea :M' t"ate2i $e pa"c' a/ fi
unul !ai !ult)< Ea i2(ucnea &nt"-un "5s $e fe!eie lipsit' $e p"e6u$ec'.i /i-i "'spun$ea
:*i!p#t"i,' ca /i cu! ai fi unul !ai pu.in)< Cu t#ate astea0 el c#ntinua s' c"ea$' c' ea
nu u"!'"ea altce,a $ec5t s'-/i satisfac' p"#p"ia pl'ce"e cu # ,#"acitate !esc1in' /i0
si!.in$u-se #fensat0 pleca fe"! 1#t'"5t s' nu !ai "e,in' nici#$at') Acas' &ns'0 se t"e2ea
f'"' nici un !#ti, &n t#iul n#p.ii /i0 a!intin$u-/i $e a!#"ul cufun$at &n sine al Ausenciei
3antan$e"0 &n.ele%ea0 cu luci$itatea cu!plit' a sin%u"'t'.ii0 c'0 &n "ealitate0 e"a # capcan'
a fe"ici"ii pe ca"e # $etesta /i # $#"ea $e#p#t"i,'0 $a" $in ca"e &i e"a cu neputin.' s'
scape)
7nt"-# $u!inic'0 la ,"e# $#i ani $up' ce se cun#scuse"'0 &n l#c s' se %"'(easc' s'-l
$e2("ace &nc' $e la u/'0 a/a cu! f'cea $e #(icei0 ea i-a sc#s #c1ela"ii ca s'-l p#at'
s'"uta !ai (ine0 ia" @l#"entin# A"i2a /i-a $at sea!a astfel c' &ncepuse s'-l iu(easc') *e/i0
&nc' $in p"i!a 2i0 se si!.ise (ine &n casa aceea0 pe ca"e a6unsese s-# &n$"'%easc' $e
pa"c' a" fi f#st a lui0 nici#$at' nu st'tea !ai !ult $e $#u' #"e0 nici#$at' nu $#"!ise ac#l#
/i nu!ai # $at' acceptase s' "'!5n' la !as'0 c5n$ ea l-a in,itat &n !#$ special) 7n f#n$0
# ,i2ita cu un sin%u" sc#p0 $uc5n$u-i $e fieca"e $at' &n $a" un t"an$afi" s#lita"0 /i $isp'"ea
p5n' la u"!'t#a"ea &nt5lni"e0 !e"eu i!p"e,i2i(il') *a" &n $u!inica &n ca"e ea i-a sc#s
#c1ela"ii ca s'-l s'"ute0 &n pa"te $in acest !#ti,0 &n pa"te pent"u c' au a$#"!it $up' un
a!#" p#t#lit0 /i-au pet"ecut t#at' $up'-a!ia2a %#i &n patul u"ia/ al c'pitanului) C5n$ s-a
t"e2it0 lui @l#"entin# A"i2a &i !ai "'sunau &n u"ec1i .ipetele papa%alului0 ale c'"ui al'!u"i
st"i$ente c#nt"astau cu f"u!use.ea lui) 7n 2'pu/eala $e la #"a pat"u0 peste cas' se
a/te"nuse # t'ce"e st"',e2ie0 ia" pe fe"east"a $#"!it#"ului se 2'"ea #"a/ul ,ec1i0 lu!inat
$in spate $e s#a"ele $up'-a!ie2ii0 cu tu"lele lui p#leite /i !a"ea &n fl'c'"i0 p5n'
1't-$epa"te0 &n +a!aica) Ausencia 3antan$e" &ntinse !5na 1#ina"'0 (56(5in$ $up'
ani!alul ca"e 2'cea ne!i/cat0 $a" @l#"entin# A"i2a i-# &n$ep'"t' /i-i spuse :Acu!a0 nu
nu /tiu $e ce0 $a" a! # sen2a.ie ciu$at'0 $e pa"c' ne-a" p"i,i cine,a)< Ea st5"ni $in n#u
papa%alul cu "5sul ei fe"icit /i-i "'spunse :4"ete8tul 'sta nu-l &n%1ite nici !'ca" fe!eia lui
l#na)< >i nici ea0 fi"e/te0 $a" i s-a p'"ut a!u2ant /i a!5n$#i s-au iu(it # ,"e!e &n t'ce"e0
f'"' s' "epete a!#"ul) La cinci0 c5n$ s#a"ele !ai e"a &nc' pe ce"0 ea se $'$u 6#s $in pat0
%#al' pent"u ete"nitate0 $a" cu fun$a $e #"%an$i &n p'"0 /i se $use s' caute ce,a $e ('ut
&n (uc't'"ie) N-a apucat &ns' s' ias' (ine $in $#"!it#" /i a sc#s un .ip't $e %"#a2')
Nu-/i putea c"e$e #c1il#") 3in%u"ele #(iecte ca"e !ai "'!'sese"' &n cas' e"au
l'!pile at5"nate $e ta,an) Restul0 !#(ilele unicat0 c#,#a"ele in$iene0 statuile /i
%#(lenu"ile0 nenu!'"atele (i(el#u"i $in piet"e /i !etale p"e.i#ase0 t#t ceea ce f'cuse $in
casa ei una $in cele !ai &nc5nt't#a"e /i !ai (ine &n2est"ate $in #"a/0 t#t0 c1ia" /i
papa%alul sac"u0 t#tul0 se e,ap#"ase) H#.ii p't"unsese"' /i ie/ise"' pe u/a ce $'$ea sp"e
te"asa $e pe .'"!ul !'"ii0 f'"' s' le tul(u"e iu(i"ea) Nu !ai "'!'sese"' $ec5t #$'ile
pustii0 cele pat"u fe"est"e $esc1ise /i c5te,a cu,inte sc"ise cu (i$ineaua pe pe"etele $in
fun$ Aa pete cine se re&uleaz toat ziua. C'pitanul R#sen$# $e la R#sa n-a putut
&n.ele%e nici#$at' $e ce Ausencia 3antan$e" n-a "ecla!at 6aful sau n-a luat !'ca"
le%'tu"a cu t"afican.ii $e luc"u"i fu"ate /i nici $e ce n-a !ai ,"ut s' au$' ,#"(in$u-se $e
nen#"#ci"ea ei)
@l#"entin# A"i2a a c#ntinuat s-# ,i2ite2e &n casa 6efuit'0 un$e nu !ai e8ista alt
!#(ilie" $ec5t cel $in $#"!it#"ul &n ca"e se aflase"' ei /i t"ei ta(u"ete $e piele0 uitate $e
1#.i &n (uc't'"ie) >i-a "'"it &ns' ,i2itele0 nu pent"u c' l-a" fi $ep"i!at casa pustie0 a/a cu!
('nuia /i c1ia" i-a spus-# ea0 ci $in p"icina t"a!,aiului cu cat5"i0 # n#utate a &nceputului
$e sec#l0 ca"e a "ep"e2entat pent"u el un cui( #"i%inal /i plin $e p's'"ele sl#(#$e) 7l lua $e
pat"u #"i pe 2i $e $#u' #"i c5n$ se $ucea la (i"#u /i $e $#u' #"i c5n$ se &nt#"cea acas'0
ia" c5te#$at'0 &n ti!p ce citea cu a$e,'"at0 $a"0 $e cele !ai !ulte #"i0 p"ef'c5n$u-se c'
cite/te0 "eu/ea s' sta(ileasc' !'ca" p"i!ele c#ntacte pent"u # &nt5lni"e ulte"i#a"') Mai
t5"2iu0 c5n$ unc1iul LeFn EII i-a pus la $isp#2i.ie # t"'su"' t"as' $e $#i cat5"i cafenii0 cu
,alt"apu"i au"ite0 a/a cu! a,ea c1ia" p"e/e$intele Rafael NYVe20 a "e%"etat acei ani0 cei
!ai (#%a.i &n ,5nat) >i pe (un' $"eptate nu e8ista $u/!an !ai cu!plit pent"u iu(i"ile
t'inuite $ec5t # t"'su"' a/tept5n$ &n fa.a p#".ii) A/a &nc5t p"efe"a s-# lase acas' /i s-#
p#"neasc' pe 6#s &n escapa$ele lui0 ca s' nu "'!5n' nici !'ca" u"!a "#.il#" &n p"aful $e
pe st"'2i) =#c!ai $e aceea se %5n$ea cu at5ta n#stal%ie la ,ec1iul t"a!,ai0 cu cat5"ii lui
c#steli,i /i "'p'n#/i0 &n inte"i#"ul c'"uia e"a $e a6uns s' a"unce # p"i,i"e pie2i/'0 ca s' /tie
un$e se ascun$ea iu(i"ea) *int"e at5tea a!inti"i &n$ui#/'t#a"e &ns'0 &i e"a cu neputin.' s'
t"eac' peste i!a%inea unei p's'"ele "'t'cite0 c'"eia nu i-a aflat nici#$at' nu!ele /i
al'tu"i $e ca"e a(ia $ac' a i2(utit s' pet"eac' # 6u!'tate $e n#apte f"enetic'0 $a"
suficient' ca s'-l $e2%uste pent"u t#t "estul ,ie.ii $e (a(il#nia in#fensi,' a ca"na,alului)
; "e!a"case &n t"a!,ai0 i!p"esi#nat $e t#tala ei in$ife"en.' fa.' $e 1'"!'laia $in
6u") A"'ta ca! $e $#u'2eci $e ani /i nu p'"ea s'-i a"$' $e ca"na,al0 $#a" $ac' nu se
%5n$ise cu!,a s' se t"a,esteasc' &!("'c5n$u-se ca # (#lna,' nea6ut#"at' p'"ul %'l(ui
/i lins &i at5"na pe u!e"i0 ia" "#c1ia l'l5ie0 $in p5n2' #"$ina"'0 nu a,ea nici # p#$#a(')
4'"ea su"$' la c5ntecele ca"e ,uiau &n t#t #"a/ul /i nici nu-i p'sa c' !ul.i!ea $e pe
st"a$' a"unca &n c'l't#"i cu f'in' $e #"e2 sau &i st"#pea cu ce"neal' ,i#let' c5n$ t"ecea
t"a!,aiul t"as $e (ie.ii cat5"i0 ca"e0 ti!p $e t"ei 2ile0 c5t .inea ne(unia0 u!(lau plini $e
pul(e"e al(' /i cu p'l'"ii $e fl#"i pe c'p'.5n') 4"#fit5n$ $e &n,'l!'/eal'0 @l#"entin# A"i2a
a in,itat-# la # &n%1e.at'0 %5n$in$u-se c' !ai !ult nici nu !e"ita) Ea &l p"i,i f'"' s' se
a"ate !i"at' /i &i spuse :Accept cu !a"e pl'ce"e0 $a" ,' a,e"ti2e2 c' sunt ne(un')< El a
"5s ca $e # %lu!' (un' /i a $us-# s' ,a$' $in (alc#nul c#fet'"iei pa"a$a cale/til#") A
&nc1i"iat ap#i un $#!in# /i s-au al'tu"at !ul.i!ii ca"e $ansa &n 4ia.a B'!ii0 un$e s-au
$ist"at ca ni/te &n$"'%#sti.i0 pent"u c'0 pe !'su"' ce c"e/tea ,aca"!ul n#p.ii0 in$ife"en.a
ei se "isipea $ansa ca # p"#fesi#nist'0 e"a plin' $e i!a%ina.ie0 /tia s' se $ist"e2e /i a,ea
un fa"!ec c#ple/it#")
9 Nici nu /tii &n ce (ucluc ai int"at cu !ine0 st"i%a p"int"e 1#1#te $e "5s0 cup"ins' $e
f"ene2ia ca"na,alului) A! sc'pat $e la (ala!uc)
Lui @l#"entin# A"i2a n#aptea aceea &i a!intea $e ne(uniile ne,in#,ate $in
a$#lescen.'0 c5n$ &nc' nu aflase ce &nsea!n' s' sufe"i $in $"a%#ste) >tia &ns'0 !ai
$e%"a(' $in nenu!'"atele p'.anii $ec5t $in e8pe"ien.ele "eu/ite0 c' # fe"ici"e at5t $e
u/#" $#(5n$it' nu putea $u"a !ult) A/a c'0 &nainte $e a se lu!ina $e 2iu'0 c5n$ se
$ece"nau $e #(icei p"e!iile pent"u cele !ai i2(utite c#stu!e $e ca"na,al0 i-a p"#pus fetei
s' !ea"%' &!p"eun' la fa"0 ca s' c#nte!ple $e ac#l# "'s'"itul s#a"elui) Ea a acceptat
i!e$iat0 $a" l-a "u%at s' !ai a/tepte p5n' c5n$ se te"!ina $ece"na"ea p"e!iil#")
@l#"entin# A"i2a a "'!as &nc"e$in.at c' &nt5"2ie"ea aceea i-a sal,at ,ia.a) 7nt"-a$e,'"0
fata t#c!ai &i f'cuse se!n c' e %ata s'-l &ns#.easc' la fa"0 c5n$ $#i ce"(e"i /i # infi"!ie"'
$e la #spiciul *i,ina 4ast#"a s-au n'pustit asup"a ei) E"a c'utat' $e t#ate f#".ele $e
#"$ine &nc' $e la t"ei $up'-a!ia2'0 c5n$ fu%ise) *ecapitase un %a"$ian /i "'nise %"a, al.i
$#i cu un cu.it mac*ete, pe ca"e i-l s!ulsese %"'$ina"ului $in !5n'0 pent"u c' ,#ia s'
plece &n #"a/ /i s' $anse2e la ca"na,al) Au pe"c1e2i.i#nat # %"'!a$' $e case0 c#t"#('in$
c1ia" /i p"in "e2e",#a"ele $e ap'0 $a" ni!'nui nu i-a t"ecut p"in cap c' putea fi pe st"a$'0
$ans5n$ &n ,'2ul tutu"#")
Nu s-a l'sat u/#" p"ins') 3-a ap'"at cu un f#a"fece $e %"'$in' ascuns &n s5n /i a f#st
ne,#ie $e /ase ('"(a.i ca s'-i pun' c'!a/a $e f#".'0 &n ti!p ce !ul.i!ea &n%1esuit' &n
4ia.a B'!ii aplau$a /i fluie"a &n,eselit'0 c"e25n$ c' acea captu"' s5n%e"#as' e"a una $in
!ultele fa"se $in ti!pul ca"na,alului) @l#"entin# A"i2a a "'!as cu ini!a sf5/iat' /i c1ia"
$in Mie"cu"ea $e Cenu/' a &nceput s' t"eac' pe st"a$a *i,ina 4ast#"a cu # cutie $e
ci#c#lat' en%le2easc' pent"u ea) 3e #p"ea &n fa.a cl'$i"ii /i se uita la (#lna,ele ca"e &i
st"i%au pe fe"east"' t#t felul $e !'sc'"i0 le a"'ta cutia $e ci#c#lat'0 ca s' le t"e2easc'
astfel cu"i#2itatea0 spe"5n$ s' ai(' n#"#cul s-# ,a$' /i pe ea &n spatele %"atiil#" $e fie")
*a" n-a 2'"it-# nici#$at') C5te,a luni !ai t5"2iu0 c5n$ a c#(#"5t $in t"a!,aiul cu cat5"i0 #
feti.' ca"e t#c!ai t"ecea pe st"a$' cu tat'l ei i-a ce"ut # (#!(#an' $e ci#c#lat' $in cutia
pe ca"e # a,ea &n !5n') =at'l a ce"tat-# /i /i-a ce"ut scu2e0 $a" @l#"entin# A"i2a i-a $'"uit
feti.ei cutia0 spe"5n$ ca acel %est s'-l i2(',easc' $e t#at' t"iste.ea0 /i l-a lini/tit pe t'ticul
stin%1e"it ('t5n$u-l u/#" cu pal!a pe u!'")
9 E"au pent"u # iu(it'0 $a" acu! s-a $us $"acului t#t0 i-a spus)
Ca # c#!pensa.ie a $estinului0 t#t &n t"a!,aiul cu cat5"i a cun#scut-# /i pe Le#na
Cassiani0 ca"e a f#st a$e,'"ata fe!eie a ,ie.ii lui0 $e/i nici unul n-a /tiut-# ,"e#$at' /i nici
$"a%#ste n-au f'cut) 3e &nt#"cea acas' cu t"a!,aiul $e la #"a cinci0 c5n$0 $e#$at'0 a
si!.it-# c1ia" &nainte $e a # ,e$ea a f#st # p"i,i"e !ate"ial'0 ca"e l-a atins ca un $e%et)
>i-a "i$icat p"i,i"ea /i a ,'2ut-# f#a"te $eslu/it p"int"e c'l't#"ii $in cel'lalt cap't) Ea nu
/i-a plecat #c1ii) *i!p#t"i,' l-a p"i,it .int'0 cu at5ta ne"u/ina"e0 &nc5t el nu putea %5n$i
$ec5t ceea ce a /i %5n$it ne%"es'0 t5n'"' /i $"'%u.'0 $a" t5"f'0 f'"' nici # &n$#ial') >i /i-a
/te"s-# i!e$iat $in !inte0 pent"u c' nu putea c#ncepe ni!ic !ai ne$e!n $ec5t s'
pl'teasc' iu(i"ea n-a f'cut-# nici#$at')
@l#"entin# A"i2a a c#(#"5t &n 4ia.a Bi"6el#"0 un$e e"a cap'tul t"a!,aiului) 3-a
st"ecu"at "epe$e p"in la(i"intul ta"a(el#"0 pent"u c' !aic'-sa &l a/tepta la #"a /ase0 ia"
c5n$ a a6uns $e cealalt' pa"te a !ul.i!ii0 au2in$ .'c'nitul t#cu"il#" pe cal$a"5!0 a &nt#"s
capul ca s' se c#n,in%' $e ceea ce /tia !ai $inainte e"a ea) A"'ta &nt#c!ai ca scla,ele
$in %"a,u"i0 pu"ta # fust' cu ,#lane0 pe ca"e /i-# "i$ica cu un %est ca $e $ans c5n$ s'"ea
peste ('lt#acele $e pe st"a$'0 # (lu2' $ec#ltat' ca"e &i l'sa u!e"ii $esc#pe"i.i0 !ai !ulte
/i"a%u"i $e !'"%ele c#l#"ate la %5t /i un tu"(an al() Le /tia $e la 1#telul $e t"an2it) Nu $e
pu.ine #"i0 li se &nt5!pla s' nu ai(' ce !5nca la p"5n20 a/a &nc5t0 sea"a0 nu le !ai
"'!5nea altce,a $e f'cut $ec5t s' ias' ca t5l1a"ii la $"u!ul !a"e /i s' se f#l#seasc' $e
se8 ca $e un cu.it0 pun5n$u-l la %5tul p"i!ului t"ec't#" &nt5lnit pe st"a$' se8ul sau ,ia.a)
Ca s' se c#n,in%' $efiniti,0 @l#"entin# A"i2a a c#tit pe ulici#a"a Ga2#"ni.ei0 ca"e e"a pustie
la #"a aceea0 ia" ea a %"'(it pasul pe u"!ele lui) Atunci el se &nt#a"se /i &i t'ie calea pe
t"#tua"0 sp"i6inin$u-se cu a!(ele !5ini pe u!("el') Ea se #p"i &n fa.a lui)
9 =e &n/eli0 f"u!#as#0 spuse el) Nu .i-# $au)
9 Bine&n.eles c' nu0 "'spunse ea) 3e ,e$e pe fa.a ta)
@l#"entin# A"i2a &/i a!inti $e # f"a2' au2it' &n c#pil'"ie $e la !e$icul fa!iliei0 na/ul
lui0 ca"e t#t &nce"ca s'-l ,in$ece $e c#nstipa$a c"#nic' :Lu!ea se &!pa"te &n $#u' cei
ca"e se cac' u/#" /i cei ca"e se cac' %"eu)< 4#"nin$ $e la aceast' $#%!'0 $#ct#"ul
ela(#"ase # &nt"ea%' te#"ie asup"a ca"acte"ului #a!enil#"0 pe ca"e # c#nsi$e"a !ai
"eu/it' /i !ai "i%u"#as' $ec5t ast"#l#%ia) *up' e8pe"ien.a c'p'tat' $e-a lun%ul anil#"0
@l#"entin# A"i2a a "ef#"!ulat-# &n al.i te"!eni :Lu!ea se &!pa"te &n $#u' cei ca"e se
"e%ulea2' /i cei ca"e nu se "e%ulea2')< Nu a,ea &nc"e$e"e &n ace/tia $in u"!' c5n$ li se
&nt5!pla s' calce pe $e l'tu"i0 t#tul li se p'"ea at5t $e ne#(i/nuit0 &nc5t se l'u$au cu
a,entu"a l#" $e pa"c' t#c!ai in,entase"' a!#"ul) 7n sc1i!(0 cei ca"e f'ceau $"a%#ste $es
t"'iau nu!ai pent"u asta) 3e si!.eau a/a $e (ine0 &nc5t0 /tiin$ c' ,ia.a l#" $epin$ea $e
$isc"e.ia cu ca"e se c#!p#"tau0 e"au !u.i ca !#"!5ntul) Nu ,#"(eau nici#$at' $e
isp"',ile l#"0 nu se $est'inuiau ni!'nui0 se a"'tau in$ife"en.i la c#!enta"iile alt#"a0
$#(5n$in$ astfel fai!' $e i!p#ten.i0 $e f"i%i2i0 $a" !ai ales $e p#p#na"i ti!i2i0 cu! i se
&nt5!plase0 $e pil$'0 lui @l#"entin# A"i2a) L#" &ns' le c#n,enea0 pent"u c' aceast' situa.ie
a!(i%u' &i p"#te6a) Alc'tuiau un fel $e l#6' sec"et'0 ai c'"ei !e!("i se "ecun#/teau &nt"e
ei &n #"ice l#c0 f'"' s' ai(' ne,#ie $e # li!(' c#!un') Iat' $e ce0 @l#"entin# A"i2a n-a f#st
su"p"ins $e "'spunsul fetei e"a una $e-a l#" /i0 ca ata"e0 /tia c' el /tia c' ea /tie)
A f#st %"e/eala ,ie.ii lui0 pe ca"e a,ea s' /i-# "ep"#/e2e la fieca"e #"' $in fieca"e 2i0
p5n' &n ulti!a clip' a ,ie.ii) Nu $e $"a%#ste a,ea ea ne,#ie0 /i cu at5t !ai pu.in $e a!#"
pl'tit0 ci $e # slu6(' $e #"ice fel0 &n #"ice c#n$i.ii /i pent"u un sala"iu #"ic5t $e !ic0 la
C#!pania @lu,ial' a Ca"ai(il#") @l#"entin# A"i2a s-a si!.it at5t $e "u/inat $e p"#p"ia-i
c#!p#"ta"e0 &nc5t a $us-# la /eful pe"s#nalului0 ia" acesta i-a $at un p#st !#$est &n ca$"ul
sec.iei %ene"ale0 un$e ea a "'!as ti!p $e t"ei ani0 !uncin$ cu se"i#2itate0 !#$estie /i
$e,#ta!ent)
Bi"#u"ile C)@)C) se aflau0 &nc' $e la &nfiin.a"e0 ap"#ape $e c1eiul flu,iului0 f'"' nici #
le%'tu"' cu p#"tul pent"u t"ansatlantice0 $e pe .'"!ul cel'lalt al %#lfului0 sau cu $e-
(a"ca$e"ul pie.ei $in %#lful 3ufletel#") E"a # cl'$i"e $e le!n0 cu ac#pe"i/ $e ta(l' &n $#u'
ape0 cu un ce"$ac ce se &ntin$ea pe t#at' fa.a$a /i !ai !ulte fe"est"e cu plas' $e s5"!'
p"in ca"e ,ap#a"ele anc#"ate la c1ei se 2'"eau ca ni/te ta(l#u"i at5"nate pe pe"e.i) C5n$
au c#nst"uit-#0 p"ecu"s#"ii ne!.i au ,#psit ac#pe"i/ul &n "#/u0 ia" pe"e.ii $e le!n &nt"-un
al( st"'lucit#"0 a/a &nc5t cl'$i"ea &ns'/i se!'na cu un ,ap#" flu,ial) Mai t5"2iu0 a f#st
,#psit' t#at' &n al(ast"u0 ia" c5n$ @l#"entin# A"i2a a &nceput s' luc"e2e ac#l#0 e"a #
/an$"a!a p"'fuit'0 $e # cul#a"e ne$efinit'0 cu ac#pe"i/ul "u%init0 c5"pit ici-c#l# cu (uc'.i
$e ta(l' n#u') 7n spatele cl'$i"ii0 &nt"-# cu"te al(it' $e salpet"u0 &!p"e6!uit' cu s5"!' ca
# p#iat'0 se &n'l.au $#u' !a%a2ii !a"i0 !ai n#i0 ia" $inc#l# $e ele0 se &ntin$ea un canal
p'"'sit0 cu ape !u"$a"e /i "'u !i"#sit#a"e0 un$e put"e2eau t#ate ,ec1itu"ile a$unate
&nt"-# 6u!'tate $e sec#l $e na,i%a.ie flu,ial' epa,ele un#" ,ap#a"e ist#"ice0 $e la cele
p"i!iti,e0 cu un sin%u" c#/0 inau%u"ate $e 3i!Fn B#lK,a"0 p5n' la unele at5t $e "ecente0
&nc5t !ai a,eau &n ca(ine ,entilat#a"ele elect"ice) Cele !ai !ulte fusese"' $e!#ntate
pent"u c' !ate"ialele puteau fi f#l#site la alte na,e0 $a" unele e"au &nc' &n (un' sta"e /i
a" fi f#st $e a6uns un st"at $e ,#psea ca s' p#at' pluti $in n#u pe flu,iu0 f'"' a !ai
tul(u"a i%uanele ca"e !i/unau pe punte /i f'"' a t'ia $in "'$'cin' 1'.i/ul p"es'"at cu fl#"i
!a"i0 %al(ene0 ca"e le f'ceau /i !ai n#stal%ice)
La eta6ul cl'$i"ii se afla sec.ia a$!inist"ati,'0 cu (i"#u"i !ici0 $a" c#!#$e /i (ine
ec1ipate0 ca ni/te ca(ine $e ,ap#"0 ca"e nu fusese"' p"#iectate $e a"1itec.i ci,ili0 ci $e
in%ine"i na,ali) La cap'tul c#"i$#"ului0 unc1iul LeFn EII #cupa0 ca un func.i#na" #a"eca"e0
un (i"#u i$entic cu celelalte0 cu sin%u"a $e#se(i"e c'0 &n fieca"e $i!inea.'0 el %'sea &n
,a2a $e sticl' $e pe !asa $e luc"u fl#"i p"#aspete /i pl'cut !i"#sit#a"e) La pa"te" se aflau
sala $e a/tepta"e pent"u c'l't#"i0 cu un %1i/eu pent"u (ilete /i pent"u (a%a6e0 ia" un$e,a0
&n fun$0 c#nt"#,e"sata sec.ie %ene"al'0 al c'"ei nu!e ,#"(ea $e la sine $esp"e "#lul ,a%
ce-i "e,enea &n ca$"ul c#!paniei /i un$e sf5"/eau uitate $e *u!ne2eu p"#(le!ele
"'!ase f'"' s#lu.ie &n celelalte sec.ii) Ac#l#0 pie"$ut' &n spatele unui pupit"u $e /c#la"0
p"int"e %"'!e2ile $e saci cu p#"u!( /i !al$'"ele $e 15"tii ne"e2#l,ate0 se afla Le#na
Cassiani &n 2iua c5n$ unc1iul LeFn EII &n pe"s#an' a ,enit s' ,a$' ce $"acuU a" !ai putea
n'sc#ci ca s' pun' sec.ia %ene"al' pe "#ate) *up' t"ei #"e $e &nt"e('"i0 $e p"esupune"i
te#"etice /i ,e"ific'"i c#nc"ete cu t#.i func.i#na"ii a$una.i &n plen0 s-a &nt#"s &n (i"#ul lui
&n%"i6#"at $e c#nstata"ea c' nu %'sise nici !'ca" # s#lu.ie pent"u at5tea p"#(le!e0
$i!p#t"i,' n#i /i ,a"iate p"#(le!e pent"u nici # s#lu.ie)
A $#ua 2i0 c5n$ @l#"entin# A"i2a a ,enit la (i"#u0 a %'sit un "efe"at al Le#nei Cassiani0
&ns#.it $e # n#t' p"in ca"e &l "u%a s'-l stu$ie2e /i0 $ac' i se p'"ea #p#"tun0 s' i-l a"ate /i
unc1iului s'u) E"a sin%u"a ca"e nu sc#sese nici # ,#"(' &n ti!pul inspec.iei $in a6un) 3e
.inuse inten.i#nat $e#pa"te0 &n $e!na ei c#n$i.ie $e func.i#na"' an%a6at' $in !il'0 $a" &n
"efe"at at"'%ea aten.ia c' nu # f'cuse $in $e2inte"es0 ci $in "espect fa.' $e supe"i#"ii ei
ie"a"1ici) 3#lu.ia e"a $e # si!plitate ala"!ant') Unc1iul LeFn EII &/i p"#pusese #
"e#"%ani2a"e p"#fun$'0 $a" Le#na Cassiani ,e$ea luc"u"ile e8act in,e"s0 sus.in5n$0 $up' #
l#%ic' f#a"te si!pl'0 c' sec.ia %ene"al' nici nu e8ista &n "ealitate e"a c#/ul $e %un#i un$e
sf5"/eau p"#(le!ele st5n6enit#a"e0 $a" lipsite $e i!p#"tan.'0 $e ca"e ,#iau s' scape
celelalte sec.ii) 7n c#nsecin.'0 s#lu.ia e"a $esfiin.a"ea sec.iei %ene"ale /i "etu"na"ea
p"#(le!el#"0 sp"e a fi "e2#l,ate0 la sec.iile $e un$e plecase"')
Unc1iul LeFn EII 1a(a" n-a,ea cine e"a Le#na Cassiani /i nici nu-/i a!intea s' fi ,'2ut
la "euniunea $in a6un pe cine,a cu nu!ele 'sta0 $a" $up' ce a citit "efe"atul0 a c1e!at-#
&n (i"#u /i a stat $e ,#"(' cu ea0 cu u/a &nc1is'0 ti!p $e $#u' #"e) Au $iscutat ca! $esp"e
t#ate c5te pu.in0 !et#$' $e ca"e el se f#l#sea &nt#t$eauna c5n$ ,#ia s' cun#asc' !ai
(ine #a!enii) Cele cup"inse &n "efe"at e"au luc"u"i $e (un si!.0 ia" s#lu.ia a $at p5n' la
u"!' "e2ultatele sc#ntate) *a" unc1iului LeFn EII nu p"ea &i p'sa $e asta pe el nu-l
inte"esa $ec5t ea) Re!a"case0 p"int"e altele0 c'0 &n afa"' $e clasele p"i!a"e /i cu"su"ile $e
la >c#ala pent"u 4'l'"ie"i0 nu !ai u"!ase alte stu$ii) 3e apucase &ns' s' &n,e.e sin%u"'
en%le2a0 $up' # !et#$' "api$'0 f'"' p"#fes#"0 ia" $e t"ei luni u"!a un cu"s se"al $e
$actil#%"afie0 # !ese"ie n#u'0 $e !a"e ,iit#"0 a/a cu! !ai &nainte se spusese $esp"e
tele%"afie0 ia" /i !ai &nainte se afi"!ase $esp"e !a/inile cu a(u"i)
C5n$ s-a &nc1eiat &nt"e,e$e"ea0 unc1iul LeFn EII &ncepuse $e6a s'-i spun' a/a cu!
a,ea s'-i spun' !e"eu ti2a !ea Le#na) Luase 1#t'"5"ea s' eli!ine $int"-# t"'s'tu"' $e
c#n$ei sec.ia %ene"at#a"e $e c#nflicte0 ia" p"#(le!ele s' fie "e2#l,ate c1ia" $e cei ca"e le
c"eau0 c#nf#"! su%estiil#" Le#nei Cassiani0 /i in,entase pent"u ea un p#st f'"' # $enu!i"e
anu!e /i f'"' at"i(u.ii specifice0 $a" ca"e ec1i,ala0 $e fapt0 cu func.ia $e asistent'
pe"s#nal' a sa) 7n aceea/i 2i0 $up' ce sec.ia %ene"al' a f#st &n%"#pat' f'"' #n#"u"i0
unc1iul LeFn EII l-a &nt"e(at pe @l#"entin# A"i2a $e un$e # sc#sese pe Le#na Cassiani0 ia"
el i-a spus a$e,'"ul)
9 Ei0 atunci0 &nt#a"ce-te ia" la t"a!,ai /i a$u-!i t#ate fetele ca ea pe ca"e le %'se/ti0
i-a spus unc1iul) Cu &nc' $#u'0 t"ei ca asta0 # s'-.i pune! pe linia $e pluti"e %ali#nul)
@l#"entin# A"i2a a luat-# ca pe una $in %lu!ele #(i/nuite ale unc1iului LeFn EII0 $a" a
$#ua 2i s-a t"e2it f'"' t"'su"a ca"e &i fusese pus' la $isp#2i.ie cu /ase luni &n u"!' /i ca"e
acu! &i e"a luat' ca s' u!(le /i s' caute talente ascunse p"in t"a!,aie) 4e $e alt' pa"te0
Le#na Cassiani a "enun.ai f#a"te "epe$e la sc"upulele ei $e la &nceput0 sc#.5n$ la i,eal'
t#t ce .inuse ascuns cu at5ta /i"etenie &n p"i!ii t"ei ani) *up' &nc' t"ei0 c#nt"#la t#t0 ia" &n
u"!'t#"ii pat"u a a6uns &n p"a%ul sec"eta"iatului %ene"al0 un$e a "efu2at s' int"e0 pent"u c'
e"a $#a" cu # t"eapt' !ai 6#s $ec5t @l#"entin# A"i2a) 45n' atunci fusese su(#"$#nata lui /i
,#ia s' "'!5n' pe !ai $epa"te astfel0 $e/i "ealitatea e"a cu t#tul alta nici c1ia"
@l#"entin# A"i2a nu-/i $'$ea sea!a c' nu f'cuse altce,a $ec5t s' pun' &n p"actic'
su%estiile ei0 !enite s'-l a6ute s' u"ce t#t !ai sus0 &n p#fi$a int"i%il#" u"2ite $e $u/!anii
lui ascun/i)
Le#na Cassiani a,ea un talent $ia(#lic &n !anipula"ea sec"etel#" /i t#t$eauna /tia s'
fie un$e t"e(uia la !#!entul p#t"i,it) E"a $ina!ic'0 t'cut'0 $e # &n.eleapt' a!a(ilitate)
*a" c5n$ nu se putea altfel0 #"ic5t # $u"ea sufletul0 $#,e$ea # ,#in.' $e fie") *e ca"e &ns'
nu s-a f#l#sit nici#$at' &n p"#p"iul s'u inte"es) 3in%u"ul .el pe ca"e l-a u"!'"it &n ,ia.' a
f#st s' !'tu"e sca"a cu #"ice p"e.0 c1ia" /i cu p"e.ul s5n%elui0 $ac' e"a ne,#ie0 pent"u ca
@l#"entin# A"i2a s' u"ce p5n' ac#l# un$e &/i p"#pusese0 f'"' s'-/i fi calculat p"ea (ine
p"#p"iile f#".e) A" fi f'cut-# #"icu!0 fi"e/te0 !5nat' $e # nest',ilit' sete $e pute"e0 $a"0 $e
fapt0 a f'cut-# &n !#$ c#n/tient0 $in pu"' %"atitu$ine) E"a at5t $e 1#t'"5t' s' !ea"%'
p5n' la cap't0 &nc5t &nsu/i @l#"entin# A"i2a s-a &ncu"cat &n u"2elile ei /i0 &nt"-un !#!ent
nefe"icit0 a &nce"cat s' i se pun' $e-a cu"!e2i/ul0 c#n,ins c' ea e"a cea ca"e f'cea t#t ce
putea ca s'-i #p"easc' &nainta"ea) Le#na Cassiani l-a pus &ns' la punct)
9 C"e$ c' %"e/i.i0 i-a spus) Eu p#t s' !' $au la # pa"te /i s' las t#tul (alt' #"ic5n$
$#"i.i0 $a" &nainte0 a" t"e(ui s' ,' %5n$i.i !ai (ine)
@l#"entin# A"i2a0 ca"e) 7nt"-a$e,'"0 nu se %5n$ise la a/a ce,a0 s-a %5n$it atunci c5t a
putut $e (ine /i a $epus a"!ele) La $"ept ,#"(in$0 p"ins cu! e"a &n ,iit#a"ea acelui "'2(#i
s#"$i$0 &nt"-# &nt"ep"in$e"e aflat' &n pe"!anent' c"i2'0 #(se$at $e e/ecu"ile lui $e ,5n't#"
!e"eu la p5n$' /i $e "ecupe"a"ea t#t !ai ince"t' a @e"!inei *a2a0 i!pasi(ilul @l#"entin#
A"i2a nu a,usese nici # clip' $e lini/te inte"i#a"' &n fa.a spectac#lului fascinant al acelei
ne%"ese $e2l'n.uite0 !5n6it' t#at' $e "a1at /i $e a!#" &n &ncle/ta"ea luptei) *a" $up' ce
i-a &n.eles pu"ta"ea0 a "e%"etat a$ese#"i c' nu e"a cea pe ca"e /i-# &nc1ipuise c5n$ #
cun#scuse0 altfel s-a" fi /te"s la fun$ cu t#ate p"incipiile lui p"#ste/ti /i a" fi f'cut $"a%#ste
cu ea c1ia" $ac' a" fi t"e(uit s-# pl'teasc' cu pepite $e au") C'ci Le#na Cassiani nu se
sc1i!(ase $el#c $e atunci0 pu"ta acelea/i "#c1ii $e scla,' f"e!'t5n$ $e neast5!p'"0
acelea/i tu"(ane fistic1ii0 ce"ceii /i ("'.'"ile ei $e #s0 /i"a%u"ile $e !'"%ele /i inelele cu
piet"e false pe t#ate $e%etele # le#aic' a st"'2ii) I!pe"cepti(ilele $etalii pe ca"e le
a$'u%ase t"ece"ea anil#" nu f'ceau $ec5t s-# a,anta6e2e) 4lutea &nt"-# !atu"itate
splen$i$'0 fa"!ecul ei fe!inin e"a /i !ai nelini/tit#"0 ia" c#"pul a"$ent $e af"ican'
$e,enea t#t !ai $ens) =i!p $e 2ece ani0 @l#"entin# A"i2a nu-i !ai f'cuse a,ansu"i0
isp'/in$u-/i cu # asp"' peniten.' p'catul #"i%ina"0 ia" ea0 ca"e &l a6utase &n t#ate celelalte
&!p"e6u"'"i0 nu l-a &ncu"a6at &n nici un fel)
7nt"-# sea"'0 c5n$ t#c!ai se p"e%'tea s' plece0 @l#"entin# A"i2a0 ca"e "'!'sese s'
luc"e2e p5n' t5"2iu0 a/a cu! i se &nt5!pla $estul $e $es $up' !#a"tea !a!ei sale) a
2'"it lu!in' &n (i"#ul Le#nei Cassiani) A $esc1is u/a f'"' s' !ai (at' /i0 &nt"-a$e,'"0 e"a
ac#l# sin%u"' la !asa $e luc"u0 p"e#cupat'0 se"i#as'0 cu ni/te #c1ela"i n#i ca"e &i $'$eau
un ae" p"#fes#"al) @l#"entin# A"i2a /i-a $at sea!a &nfi#"at $e fe"ici"e c' se aflau sin%u"i &n
t#at' cl'$i"ea0 c1eiu"ile e"au pustii0 #"a/ul a$#"!it0 n#aptea ete"n' se a/te"nuse peste
!a"ea tene("#as'0 ia" &n $ep'"ta"e "'suna si"ena unui ,ap#" ca"e a,ea s' a6un%' a(ia
$up' # #"') @l#"entin# A"i2a se sp"i6ini cu !5inile pe u!("el'0 a/a cu! f'cuse pe ulici#a"a
Ga2#"ni.ei c5n$ &i t'iase calea0 nu!ai c' $e $ata aceasta a f'cut-# ca s' nu se #(se",e
c'-i t"e!u"au %enunc1ii)
9 3pune-!i0 le#aica !ea $"a%'0 i se a$"es' el0 c5n$ # s' ie/i! $in &ncu"c'tu"a asta T
Ea &/i sc#ase #c1ela"ii f'"' s' se a"ate su"p"ins'0 cu un cal! $es',5"/it0
fe"!ec5n$u-l cu "5sul ei s#la") Nici#$at' nu-l tutuise p5n' atunci)
9 A10 @l#"entin# A"i2a0 &i spuse0 $e 2ece ani t#t a/tept s'-!i pui &nt"e(a"ea asta)
E"a &ns' p"ea t5"2iu p"ile6ul se i,ise # $at' cu ea &n t"a!,aiul cu cat5"i0 se aflase t#t
ti!pul &n p"ea6!a ei0 $a" acu! pie"ise pent"u t#t$eauna) C'ci $up' at5tea tic'l#/ii pe
ca"e le s',5"/ise $in u!("' pent"u el0 $up' at5ta a(6ec.ie sup#"tat' $e $"a%ul lui0 ea i-#
luase &nainte /i se afla $inc#l# $e cei $#u'2eci $e ani $e ,ia.' cu ca"e el # $ep'/ea &n
,5"st' &!('t"5nise pent"u el) *"a%#stea ei e"a at5t $e !a"e0 &nc5t p"efe"a s'-l iu(easc'
!ai $epa"te $ec5t s'-l a!'%easc'0 c1ia" $ac'0 pent"u a se 6ustifica0 a" fi f#st ne,#it' s'
i-# !'"tu"iseasc' &n c1ipul cel !ai ("utal)
9 Nu0 &i spuse) Mi s-a" p'"ea c' !' culc cu fiul pe ca"e nu l-a! a,ut nici#$at')
@l#"entin# A"i2a a si!.it un %1i!pe &n ini!' la %5n$ul c' nu el a,usese ulti!ul
cu,5nt) E"a c#n,ins c' # fe!eie ca"e spune nu a/teapt'0 $e fapt0 s' fie "u%at' &nainte $e
a lua 1#t'"5"ea final'0 $a" cu ea luc"u"ile st'teau altfel nu putea "isca s' %"e/easc' a
$#ua #a"') 3-a "et"as f'"' s' se a"ate sup'"at /i c1ia" a %lu!it0 $e/i nu-i ,enea p"ea u/#")
*a" $in n#aptea aceea0 #"ice u!("' ce s-a" fi putut st"ecu"a &nt"e ei s-a "isipit f'"' a l'sa
nici # u"!' $e t"iste.e0 ia" @l#"entin# A"i2a a &n.eles0 &n sf5"/it0 c' p#.i fi p"ieten cu #
fe!eie f'"' s' te culci cu ea)
Le#na Cassiani a f#st sin%u"a fiin.' c'"eia @l#"entin# A"i2a s-a si!.it tentat s'-i
$e2,'luie sec"etul iu(i"ii lui pent"u @e"!ina *a2a) 4u.inele pe"s#ane ca"e &l aflase"'
&ncepuse"' s'-l uite $in !#ti,e $e f#".' !a6#"') Mai !ult ca si%u" c' t"ei $int"e acestea &l
luase"' cu ele &n !#"!5nt !aic'-sa0 ca"e &nc' &nainte $e a !u"i nu-/i !ai a$ucea a!inte
$e ni!ic0 Gala 4laci$ia0 ca"e se sf5"/ise $e ('t"5ne.e &n casa celei ce-i fusese ca # fiic'0 /i
Esc#l?stica *a2a0 c'"eia &i e"a ,e/nic "ecun#sc't#" pent"u c' &i a$usese &nt"-# ca"te $e
"u%'ciuni p"i!a sc"is#a"e $e $"a%#ste $in ,ia.a lui0 $a" ca"e0 $up' at5.ia ani0 p"#(a(il c'
nu !ai t"'ia) 4#ate c' L#"en2# *a2a0 $esp"e ca"e nu /tia $ac' !ai e"a &n ,ia.'0 i-l
$e2,'luise !aicii @"anca $e la Lu20 ca s' e,ite e8!at"icula"ea0 $a" p'"ea pu.in p"#(a(il ca
,"eunul $int"e ei s'-l fi $i,ul%at) Mai "'!5neau cei unsp"e2ece tele%"afi/ti $in p"#,incia
Hil$e("an$ei 3?nc1e20 p"in !5na c'"#"a t"ecuse"' t#ate tele%"a!ele0 cu nu!ele /i
a$"esele e8acte0 /i0 &n sf5"/it0 Hil$e("an$a 3?nc1e20 cu &nt"e%ul alai $e ,e"i/#a"e
2,'p'iate)
@l#"entin# A"i2a 1a(a" n-a,ea c' t"e(uia s'-l pun' la s#c#teal' /i pe $#ct#"ul U"(in#)
Hil$e("an$a 3?nc1e2 &i $e2,'luise sec"etul &nc' $in p"i!ii ani) 7nt"-una $in nu!e"#asele ei
,i2ite) ; f'cuse cu t#tul &nt5!pl't#" /i &nt"-un !#!ent at5t $e nep#t"i,it0 &nc5t $#ct#"ului
U"(in# nu nu!ai c' nu i-a int"at pe # u"ec1e ca s'-i ias' pe cealalt'0 a/a cu! &/i
&nc1ipuise ea0 $a" nu i-a int"at pe nici una) Hil$e("an$a &i ,#"(ise $esp"e @l#"entin# A"i2a
c#n,ins' c' e"a unul $in p#e.ii an#ni!i ca"e a,eau !a"i /anse $e a c5/ti%a +#cu"ile
@l#"ale) *#ct#"ul U"(in# nu-/i a!intea s' fi cun#scut # astfel $e pe"s#an'0 $a" ea i-a
e8plicat f'"' nici # u"!' $e "'utate c' fusese sin%u"ul iu(it al @e"!inei *a2a &nainte $e a
se c's't#"i) A f'cut-# c#n,ins' c' # le%'tu"' at5t $e ne,in#,at' /i $e efe!e"' nu putea
$ec5t s'-l &n$ui#/e2e) *#ct#"ul U"(in# i-a "'spuns f'"' s-# p"i,easc' :Nu /tia! c'
in$i,i$ul e p#et)< *a" i!e$iat /i l-a /te"s $in !inte0 p"int"e altele0 pent"u c'0 p"in &ns'/i
p"#fesia sa0 e"a #(i/nuit s'-/i c#nt"#le2e &n func.ie $e c"ite"ii etice uita"ea
*up' c5te &/i putea $a sea!a @l#"entin# A"i2a0 &n afa"' $e !aic'-sa0 cei ca"e &i
cun#/teau taina f'ceau cu t#.ii pa"te $in antu"a6ul @e"!inei *a2a) *in lu!ea lui nu !ai
"'!'sese $ec5t el0 sin%u" cu p#,a"a c#ple/it#a"e pe ca"e $e at5tea #"i si!.ise ne,#ia s-#
&!pa"t' cu altcine,a0 $a" ni!eni nu-i c5/ti%ase p5n' atunci &nc"e$e"ea) Le#nei Cassiani
&ns' /tia c'-i putea spune ce a,ea pe ini!'0 !ai "'!5nea s' ,a$' cu! /i c5n$ # ,a face)
=#c!ai la asta se %5n$ea &n $up'-a!ia2a canicula"' $e ,a"' c5n$ $#ct#"ul +u,enal
U"(in#0 $up' ce a u"cat sca"a a("upt' $in cl'$i"ea C)@)C)0 #p"in$u-se la fieca"e t"eapt'0 ca
s'-/i !ai t"a%' sufletul &n 2'pu/eala $e la ceasu"ile t"ei0 a int"at %5f5in$ &n (i"#u0 cu
1ainele le#a"c' $e t"anspi"a.ie /i i-a spus a(ia !ai "espi"5n$ :C"e$ c' ne pa/te un
cicl#n)< @l#"entin# A"i2a &l 2'"ise $e c5te,a #"i0 c5n$ ,enise s'-l caute pe LeFn EII0 $a"
nici#$at' p5n' atunci nu si!.ise cu at5ta cla"itate c' apa"i.ia aceea ne$#"it' a,ea t#tu/i
$e a face cu ,ia.a lui)
E"a ep#ca &n ca"e $#ct#"ul +u,enal U"(in#0 #$at' (i"uite t#ate p"i!e6$iile ca"e &i
a!enin.au ca"ie"a0 u!(la $in p#a"t' &n p#a"t'0 cu p'l'"ia &n !5n'0 ca un !il#%0 &n c'uta"e
$e su(,en.ii pent"u p"#iectele sale a"tistice) Unul $in cei !ai stat#"nici /i !ai %ene"#/i
c#nt"i(ua(ili e"a unc1iul LeFn EII0 ca"e c1ia" &n clipa aceea &/i &ncepuse #(i/nuita siest' $e
2ece !inute0 t#l'nit &n f#t#liul $in (i"#u) @l#"entin# A"i2a l-a in,itat pe $#ct#"ul +u,enal U"-
(in# s' a/tepte &n (i"#ul s'u0 aflat al'tu"i $e cel al unc1iului LeFn EII /i ca"e0 &nt"-un
anu!e fel0 se",ea $"ept antica!e"')
3e !ai &nt5lnise"' /i cu alte #ca2ii0 $a" $e $ata aceasta0 ,'25n$u-l at5t $e ap"#ape /i
au2in$u-l ,#"(in$0 @l#"entin# A"i2a se si!.i $in n#u $e2%ustat $e p"#p"ia-i infe"i#"itate)
4ent"u el0 au f#st 2ece !inute ete"ne0 "'sti!p &n ca"e s-a $us $e t"ei #"i s' ,a$' $ac' nu
cu!,a unc1iul LeFn EII se sculase !ai $e,"e!e /i a ('ut un te"!#s &nt"e% $e cafea) 7n
sc1i!(0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# n-a acceptat nici !'ca" # ce/cu.') :Cafeaua e #
a$e,'"at' #t"a,'< a .inut el s' p"eci2e2e) >i a c#ntinuat s' ,#"(easc'0 t"ec5n$ $e la un
su(iect la altul0 f'"' s' se sinc1iseasc' $ac' e"a ascultat sau nu) 4e @l#"entin# A"i2a &l i"ita
$istinc.ia lui fi"easc'0 u/u"in.a /i si%u"an.a cu ca"e ,#"(ea0 !i"#sul $isc"et $e ca!f#"0
fa"!ecul lui pe"s#nal0 $e2in,#ltu"a /i ele%an.a cu ca"e $e(ita cele !ai (anale luc"u"i0
f'c5n$u-le s' pa"'0 nu!ai pent"u c' le spunea el0 esen.iale) 4e nea/teptate0 $#ct#"ul
t"ecu la alt su(iect
9 B' place !u2ica T
7nt"e(a"ea l-a luat p"in su"p"in$e"e) *e/i nu l'sa s'-i scape nici unul $in c#nce"tele
sau spectac#lele $e #pe"' ca"e a,eau l#c &n #"a/0 @l#"entin# A"i2a nu se si!.ea &n sta"e s'
&nt"e.in' # c#n,e"sa.ie /i s'-/i e8pun' p'"e"ile pe"s#nale $esp"e acest su(iect) 3ufletul lui
$ui#s se si!.ea at"as $e !u2ica la !#$'0 &n$e#se(i $e ,alsu"ile senti!entale0 a c'"#"
afinitate cu cele pe ca"e el &nsu/i le c#!pusese &n a$#lescen.' sau cu ,e"su"ile pe ca"e le
sc"ia &n tain' nu putea fi t'%'$uit') 7i e"a $e a6uns s' le au$' # sin%u"' $at'0 c1ia" /i &n
t"eac't0 pent"u ca n#p.i &n /i" s' nu /i le !ai p#at' sc#ate $in !inte) *a" acesta0 fi"e/te0
nu e"a un "'spuns se"i#s la # &nt"e(a"e at5t $e se"i#as' pus' $e un specialist)
9 7!i place Ga"$el0 spuse &n cele $in u"!')
*#ct#"ul U"(in# &/i $'$u sea!a i!e$iat cu cine a,ea $e a face :A10 $a0 &n.ele%) E la
!#$')< >i t"ecu $isc"et peste acel !#!ent st5n6enit#" p#,estin$u-i $esp"e n#ile /i
nu!e"#asele sale p"#iecte0 pe ca"e0 ca $e #(icei0 u"!a s' le "eali2e2e f'"' nici un sp"i6in
$in pa"tea #ficialit'.il#") 7n ulti!a ,"e!e e"a $e2a!'%it $e p"#asta calitate a spectac#lel#"
#"%ani2ate &n #"a/0 ca"e nici pe $epa"te nu le puteau e%ala &n st"'luci"e pe cele $in ,eacul
p"ece$ent) A,ea $"eptate $e un an se c1inuia s' ,5n$' a(#na!ente pent"u a putea
in,ita t"i#ul C#"t#t-Casals-=1i(au$ s' $ea un c#nce"t la =eat"ul $e C#!e$ie0 $a" cei $in
%u,e"n nu au2ise"' &n ,ia.a l#" $e aceste nu!e0 &n sc1i!(0 c1ia" &n cu"sul acelei luni
fusese"' epui2ate (iletele pent"u piesele p#li.iste inte"p"etate $e c#!pania Ra!Fn Ca"alt0
pent"u C#!pania $e ;pe"et' /i Za"2uela a lui $#n Man#l# $e la 4"esa0 pent"u L#s
3antanelas0 inefa(ili ilu2i#ni/ti0 ca"e &/i sc1i!(au c#stu!a.ia $i"ect pe scen'0 &nt"-# clip'
c5t # st"'ful%e"a"e f#sf#"escent'0 pent"u *anQse *UAlteine0 p"e2entat' ca f#st'
$ansat#a"e la @#lies Be"%O"es0 /i c1ia" pent"u a(#!ina(ilul U"sus0 un ene"%u!en (asc
ca"e &nf"unta cu !5inile %#ale tau"ul &n a"en') Nici nu e"a $e !i"a"e0 $ac' eu"#penii &n/i/i
se l'sase"' ant"ena.i &nt"-un "'2(#i (a"(a"0 t#c!ai acu!0 c5n$ n#i &ncepea! s' t"'i! &n
pace0 $up' ce ,"e!e $e # 6u!'tate $e sec#l t"ecuse! p"in $#u' "'2(#aie ci,ile0 ca"e0 la
u"!a u"!ei0 puteau fi s#c#tite $"ept unul sin%u" !e"eu acela/i) *in t#t $iscu"sul acela
fascinant0 @l#"entin# A"i2a a "e.inut &n$e#se(i p#si(ilitatea "elu'"ii +#cu"il#" @l#"ale0 cea
!ai "'sun't#a"e /i $e !ai lun%' $u"at' ac.iune p"#!#,at' p5n' atunci $e $#ct#"ul
+u,enal U"(in#) Cu %"eu s-a putut a(.ine s' nu-i spun' c' /i el fusese un pa"ticipant
stat#"nic la acel c#ncu"s0 ca"e a6unsese s' t"e2easc' inte"esul un#" !a"i p#e.i $in .a"'0
$a" /i $in alte 2#ne ale Ca"ai(il#")
3t'teau $e ,#"(' $#a" $e c5te,a !inute0 c5n$ ae"ul cal$ /i u!e$ se "'ci ("usc /i #
fu"tun' cu ,5ntu"i &nc"uci/ate 2%5l.5i $in (ala!ale u/ile /i fe"est"ele &n (u(uit $e tunete0
ia" ca!e"a &ncepu s' t"#sneasc' $in &nc1eietu"i ca # c#"a(ie aflat' &n $e"i,') *#ct#"ul
+u,enal U"(in# &ns' nu p'"ea s' #(se",e ni!ic) 3puse ce,a $esp"e cicl#anele lunatice $in
iunie /i i!e$iat0 f'"' nici # le%'tu"'0 se apuc' s' ,#"(easc' $esp"e s#.ia lui) 4ent"u el) nu
e"a nu!ai cea !ai entu2iast' c#la(#"at#a"e0 ci &nsu/i sufletul ac.iunil#" pe ca"e le
p"#!#,ase p5n' atunci) >i a$'u%' :@'"' ea0 n-a" fi ni!ic $e capul !eu)< @l#"entin# A"i2a
&l ascult' i!pasi(il) ap"#(5n$u-l cu # u/#a"' !i/ca"e a capului0 $a" ne&n$"'2nin$ s' spun'
ni!ic0 $e tea!' s' nu-l t"'$e2e ,#cea) I-au f#st $e a6uns &ns' c5te,a f"a2e0 ca s'-/i $ea
sea!a c'0 $e/i s#licitat $e at5tea #(li%a.ii0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# %'sea "'%a2 s'-/i
a$#"e s#.ia cu aceea/i &nfl'c'"a"e ca /i el0 ia" aceast' c#nstata"e l-a l#,it ca un t"'snet)
N-a putut "eac.i#na a/a cu! /i-a" fi $#"it0 pent"u c' (leste!ata $e ini!' i-a 6ucat # fest'
u"5t'0 cu! nu!ai ini!ii i se n'2a"e c5te#$at'0 $e2,'luin$u-i c' at5t el0 c5t /i ('"(atul pe
ca"e &l c#nsi$e"ase $int#t$eauna $u/!anul s'u pe"s#nal e"au ,icti!ele aceluia/i $estin /i
&!p'".eau 1a2a"$ul unei pasiuni c#!une $#u' ,ite $e p#,a"' t"'%5n$ la acela/i 6u%)
4ent"u p"i!a $at' &n cei $#u'2eci /i /apte $e ani necu"!a.i $e c5n$ t#t a/tepta0
@l#"entin# A"i2a nu s-a putut &!pie$ica s'-/i spun' cu ini!a sf5/iat' $e $u"e"e c' acel
('"(at ,"e$nic $e &nt"ea%a lui a$!i"a.ie t"e(uia s' !#a"' pent"u ca el s' fie fe"icit)
Cicl#nul a t"ecut "epe$e0 $a" ,i6elia a $e,astat &n $#a" cincisp"e2ece !inute
!a1alalele $e pe !alul !la/tinil#"0 p"#,#c5n$ st"ic'ciuni &n !a"e pa"te $in #"a/) Mul.u!it
# $at' !ai !ult $e %ene"#2itatea unc1iului LeFn EII0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# n-a !ai
a/teptat s' se &nsenine2e /i a plecat0 lu5n$ $in %"e/eal' u!("ela pe ca"e @l#"entin# A"i2a
i-# &!p"u!utase ca s' p#at' a6un%e p5n' la t"'su"') *a" acestuia nici nu-i p'sa)
*i!p#t"i,' se (ucu"a0 &nce"c5n$ s'-/i i!a%ine2e "eac.ia @e"!inei *a2a c5n$ a,ea s' afle
a cui e u!("ela) Nu-/i "e,enise &nc' $in /#cul p"#,#cat $e &nt5lni"e0 c5n$ &n (i"#u &/i f'cu
apa"i.ia Le#na Cassiani /i0 ca ata"e0 se %5n$i s' p"#fite $e acea #ca2ie unic'0
$e2,'luin$u-i c1ia" atunci sec"etul0 ca s' spa"%' # $at' pent"u t#t$eauna (u(#iul ca"e &l
c1inuia at5ta acu! sau nici#$at') 4ent"u &nceput0 # &nt"e(' ce p'"e"ea a,ea $esp"e
$#ct#"ul +u,enal U"(in#) Ea &i "'spunse f'"' s' stea p"ea !ult pe %5n$u"i :E un #! ca"e
face !ulte luc"u"i0 p"ea !ulte p#ate0 $a" c"e$ c' ni!eni nu /tie ce %5n$e/te)< Ap#i
"'!ase pe %5n$u"i /i &ncepu s' "#a$' %u!a c"ei#nului cu $in.ii ei ascu.i.i /i !a"i $e
ne%"es'0 ia" $up' un ti!p0 "i$ic' $in u!e"i0 ca pent"u a pune cap't unei $iscu.ii ca"e n-#
inte"esa c5tu/i $e pu.in)
9 4#ate c' t#c!ai $e aceea face at5tea luc"u"i0 &nc1eie ea) Ca s' nu fie ne,#it s'
%5n$easc')
@l#"entin# A"i2a &nce"c' s-# !ai "e.in')
9 M' $#a"e sufletul c5n$ !' %5n$esc c' t"e(uie s' !#a"')
9 =#.i #a!enii t"e(uie s' !#a"' #$at' /i #$at'0 "eplic' ea)
9 *a0 $a" acesta !ai !ult $ec5t #"ica"e altul)
Ne&n.ele%5n$ ce anu!e ,#ia s' spun'0 ea "i$ic' $#a" $in u!e"i /i plec') 7n clipa
aceea0 @l#"entin# A"i2a a /tiut c'0 &nt"-# n#apte ince"t' $in ,iit#"0 a,ea s'-i p#,esteasc'
@e"!inei *a2a0 &n ti!p ce ,#" sta &ntin/i al'tu"i &n patul fe"ici"ii0 c' nu &nc"e$in.ase
ni!'nui taina iu(i"ii l#"0 nici !'ca" sin%u"ei pe"s#ane ca"e &/i c5/ti%ase $"eptul $e a # a-
fla) Nu n-a,ea s-# $e2,'luie nici#$at'0 nici c1ia" Le#nei Cassiani0 $a" nu $in p"icin' c'
n-a" fi ,"ut s' $esc1i$' pent"u ea sipetul &n ca"e # p'st"ase cu at5ta st"'/nicie !ai (ine
$e # 6u!'tate $in ,ia.'0 ci pent"u c' a(ia atunci /i-a $at sea!a c' pie"$use c1eia)
>i t#tu/i0 &nt5!pla"ea $in $up'-a!ia2a aceea nu-l tul(u"ase at5t $e !ult0 c5t0 !ai
cu"5n$0 &i "'sc#lise n#stal%ia $up' anii tine"e.ii0 a!inti"ea $e neuitat a +#cu"il#" @l#"ale0
ale c'"#" ec#u"i "'sunau &n fieca"e an la 15 ap"ilie pe t#t cup"insul Antilel#") >i el e"a unul
$in p"#ta%#ni/tii l#" nelipsi.i0 $a" $e fieca"e $at'0 ca $e altfel &n t#t ce f'cea0 "'!5nea &n
u!("') 4a"ticipase $e !ai !ulte #"i0 c1ia" $e la inau%u"a"ea l#"0 cu $#u'2eci /i pat"u $e
ani &n u"!'0 $a" nici#$at' nu c5/ti%ase nici !'ca" ulti!a !en.iune) Lui &ns' nu-i p'sa0
&nt"uc5t n-# f'cea $in a!(i.ie0 pent"u el c#ncu"sul a,ea # at"ac.ie supli!enta"' la p"i!a
e$i.ie0 @e"!inei *a2a &i "e,enise "#lul $e a $esc1i$e plicu"ile si%ilate /i $e a citi nu!ele
c5/ti%'t#"il#"0 ia" $e atunci0 "'!'sese sta(ilit s-# fac' /i &n anii u"!'t#"i)
Ascuns &n penu!("a s'lii0 cu # ca!elie &nc' ,ie palpit5n$ la "e,e"ul 1ainei $in p"icina
e!#.iei0 @l#"entin# A"i2a a ,'2ut-# &n sea"a p"i!ului c#ncu"s pe @e"!ina *a2a $esc1i25n$
pe scena ,ec1iului =eat"u Na.i#nal cele t"ei plicu"i si%ilate) 3e &nt"e(a cu"i#s ce a,ea s' se
&nt5!ple &n ini!a ei c5n$ ,a $esc#pe"i c' el e"a c5/ti%'t#"ul ;"1i$eei $e Au") Nu se &n$#ia
c'-i ,a "ecun#a/te sc"isul /i c' &n acea clip' a,ea s' e,#ce $up'-a!ie2ile c5n$ ("#$a la
u!("a !i%$alil#" $in pa"c0 !i"eas!a %a"$eniil#" #filite &nt"e filele sc"is#"il#"0 ,alsul
c#nfi$en.ial al 2ei.ei &nc#"#nate0 pu"tat &n 2#"ii 2ilei pe a"ipile ,5ntului) N-a f#st s' fie &ns')
3e p#ate spune c' a f#st c1ia" !ai "'u ;"1i$eea $e Au"0 p"e!iul cel !ai "5,nit al p#e2iei
n#ast"e na.i#nale0 a "e,enit unui i!i%"ant c1ine2) 3can$alul pu(lic p"#,#cat $e acest
"e2ultat a pus la &n$#ial' se"i#2itatea c#ncu"sului0 $e/i $eci2ia e"a c#"ect'0 ia"
unani!itatea !e!("il#" &/i a,ea 6ustifica"ea &n calitatea e8cep.i#nal' a s#netului)
Ni!eni n-a putut c"e$e c' aut#"ul e"a c1ia" c1ine2ul p"e!iat) 3#sise &n ulti!ii ani $in
sec#lul p"ece$ent0 alun%at $e fla%elul fe("ei %al(ene0 ca"e a pustiit .inutu"i &nt"e%i $in
4ana!a &n ti!pul c#nst"ui"ii c'ii fe"ate $int"e cele $#u' #ceane0 /i nu !ai plecase) La fel
p"#ce$ase"' at5.ia al.ii ca el0 ca"e au "'!as aici t#at' ,ia.a0 t"'in$ c1ine2e/te0 p"#life"5n$
c1ine2e/te0 se!'n5n$ a/a $e !ult &nt"e ei0 &nc5t ni!eni nu-i putea $e#se(i) La &nceput
n-au f#st !ai !ul.i $e 2ece0 unii cu ne,este0 c#pii /i nelipsi.ii c5ini $e !5ncat0 $a" &n
nu!ai c5.i,a ani0 pat"u uli.e $in !a1alalele p#"tului s-au u!plut cu n#i c1ine2i
inte!pesti,i0 ca"e int"au &n .a"' f'"' s' lase nici # u"!' &n "e%ist"ele ,a!ale) Unii $int"e
cei tine"i a6un%eau a/a $e "epe$e pat"ia"1i ,ene"a(ili0 &nc5t ni!eni nu p"icepea c5n$
a,usese"' ti!p s' &!('t"5neasc') Intui.ia p#pula"' i-a &!p'".it &n $#u' cate%#"ii c1ine2ii
"'i /i c1ine2ii (uni) Cei "'i e"au pat"#nii ta,e"nel#" lu%u("e $in p#"t0 un$e puteai la fel $e
(ine s' fii #sp'tat &!p'"'te/te sau s' ca2i lat &n fa.a unei fa"fu"ii cu !5nca"e $in ca"ne $e
/#(#lan /i se!in.e $e fl#a"ea s#a"elui0 ia" $esp"e ei se 2,#nea c' f'ceau t"afic nu nu!ai
cu fe!ei0 ci cu #"ice se ni!e"ea) Cei (uni e"au c1ine2ii $e la sp'l't#"ii0 !#/tenit#"i ai unei
/tiin.e sac"e0 ca"e &.i &nap#iau c'!'/ile !ai cu"ate $ec5t atunci c5n$ fusese"' n#i0 cu
%ule"ele /i !an/etele sc"#(ite /i nete$e ca 15"tia) Unul $in ace/ti c1ine2i &n,insese la
+#cu"ile @l#"ale al.i /apte2eci /i $#i $e a$,e"sa"i &n2est"a.i cu 1a"ul p#e2iei)
Ni!eni nu a &n.eles nu!ele c5n$ @e"!ina *a2a l-a citit #a"ecu! $escu!p'nit') Nu
nu!ai $in p"icin' c' e"a ne#(i/nuit0 $a" /i pent"u c' ni!eni n-a,ea 1a(a" cu! t"e(uiau
p"#nun.ate nu!ele c1ine2il#") 45n' s' se $u!i"easc' pu(licul0 c1ine2ul p"e!iat a .5/nit
$in fun$ul s'lii0 cu #("a2ul lu!inat $e su"5sul acela se"afic pe ca"e &l a"(#"ea2' c1ine2ii
c5n$ se &nt#"c $e,"e!e acas') E"a a/a $e si%u" $e ,ict#"ie0 &nc5t &/i pusese c'!a/a $in
!'tase %al(en' 1'"'2it' "itu"il#" $e p"i!',a"') A p"i!it ;"1i$eea $e Au" $e #ptsp"e2ece
ca"ate /i a s'"utat-# fe"icit &n ,aca"!ul st5"nit $e 1ui$uielile /i fluie"'tu"ile cel#" !ai pu.in
c"e$uli) Nu /i-a pie"$ut cu!p'tul0 a "'!as neclintit pe scen'0 ca un ap#st#l t"i!is $e #
*i,in' 4"#,i$en.' !ai pu.in $"a!atic' $ec5t a n#ast"'0 ia" c5n$ s-a a/te"nut t'ce"ea0 a
citit p#e!ul p"e!iat) Ni!eni n-a &n.eles ni!ic) *a" c5n$ a t"ecut n#ua sal,' $e 1ui$uieli0
@e"!ina *a2a l-a citit $in n#u0 i!pasi(il'0 cu ,#cea ei 6#as'0 &n,'luit#a"e0 /i &nc' $e la
p"i!ul ,e"s0 sala a "'!as &nc"e!enit' $e ui!i"e) E"a un s#net pe"fect0 $e cea !ai pu"'
sti"pe pa"nasian'0 st"'('tut $e un suflu $e inspi"a.ie ca"e t"'$a c#!plicitatea c#n$eiului
unui !aest"u) 3in%u"a e8plica.ie p#si(il' e"a c' ,"eunul $in !a"ii p#e.i ai ,"e!ii pusese la
cale t#at' fa"sa aceea ca s' "i$iculi2e2e +#cu"ile @l#"ale0 ia" c1ine2ul &/i acceptase "#lul
1#t'"5t s' p'st"e2e sec"etul p5n' la !#a"te) 9urnalul .omerului, 2ia"ul n#st"u t"a$i.i#nal0
a &nce"cat s' $"ea%' luc"u"ile /i s' sal,e2e p"esti%iul #"a/ului pu(lic5n$ un eseu e"u$it0
!ai cu"5n$ in$i%est0 $esp"e t"a$i.ia /i influen.a cultu"al' a c1ine2il#" &n Ca"ai(i0 fact#"i
ca"e &i &n$"ept'.eau s' pa"ticipe la +#cu"ile @l#"ale) Aut#"ul a"tic#lului e"a c#n,ins c'
s#netul apa".inea0 &nt"-a$e,'"0 aceluia ca"e sus.inea c'-l sc"isese0 6ustific5n$u-/i "'spicat
#pinia
7nc' $in titlu C1ine2ii sunt t#.i p#e.i) Cei ca"e pusese"' la cale c#!pl#tul0 $ac'0
&nt"-a$e,'"0 e8istase un c#!pl#t0 au put"e2it &n !#"!5nt cu sec"et cu t#t) 7n ce-l p"i,e/te0
c1ine2ul p"e!iat a !u"it nesp#,e$it0 la # ,5"st' #"iental'0 /i a f#st &n%"#pat cu ;"1i$eea
$e Au" &n c#/ciu%0 $a" /i cu "e%"etul $e a nu fi #(.inut &n ,ia.' sin%u"ul luc"u pe ca"e /i-l
$#"ise $in t#t sufletul0 anu!e0 fai!a $e p#et) La !#a"tea sa0 &n p"es' a f#st e,#cat
inci$entul $e !ult uitat $e la +#cu"ile @l#"ale /i a f#st "ep"#$us s#netul0 &ns#.it $e # ,iniet'
!#$e"nist'0 cu feci#a"e $#l#fane /i c#"nu"i ale a(un$en.ei p#leite0 ia" 2eii tutela"i ai
p#e2iei au p"#fitat $e #ca2ie pent"u a pune luc"u"ile la punct t5n'"a %ene"a.ie %'sea
s#netul at5t $e ne"eu/it0 &nc5t ni!eni nu !ai punea la &n$#ial' faptul c' aut#"ul e"a c1ia"
c1ine2ul !#"t)
4ent"u @l#"entin# A"i2a0 a!inti"ea acelui scan$al e"a le%at' $e i!a%inea unei
necun#scute #pulente0 a/e2at' pe f#t#liul $e l5n%' el) ; "e!a"case &nc' $e la &nceput0
$a"0 cup"ins $e &nf"i%u"a"ea a/tept'"ii p"e!iil#"0 uitase i!e$iat $e e8isten.a ei) 7l
i!p"esi#nase tenul si$efiu0 !i"eas!a $e %"'san' fe"icit'0 pieptul i!ens $e s#p"an'0
&ncununat $e # !a%n#lie a"tificial') 4u"ta # "#c1ie !ulat' pe c#"p0 $int"-# catifea nea%"'0
ca /i #c1ii ei cu p"i,i"i &!(iet#a"e0 ia" p'"ul0 /i !ai ne%"u0 e"a p"ins la ceaf' cu un
pieptene !a"e0 ca $e %itan') A,ea ni/te ce"cei !a"i0 as#"ta.i cu c#lie"ul0 c5te,a inele
i$entice0 cu piet"e "#tun$e /i st"'lucit#a"e0 pe $e%ete0 /i # aluni.' f'cut' cu c"ei#nul0 pe
#("a2ul $"ept) 7n 1'"!'laia aplau2el#" finale0 &l p"i,ise pe @l#"entin# A"i2a cu #
c#!pasiune ne$isi!ulat')
9 B' "#% s' !' c"e$e.i c' ,' &n.ele% /i-!i pa"e since" "'u0 &i spuse)
4e @l#"entin# A"i2a nu l-au i!p"esi#nat at5t $e !ult c#n$#lean.ele pe ca"e0 #"icu!0 le
!e"ita0 c5t faptul c' cine,a &i $esc#pe"ise sec"etul) Ea &l l'!u"i :Mi-a! $at sea!a c5n$
a! ,'2ut cu! ,' t"e!u"a fl#a"ea $e la "e,e" &n ti!p ce e"au $esc1ise plicu"ile)< 7i a"'t'
!a%n#lia $e plu/ pe ca"e # .inea &n !5n' /i-/i $esc1ise ini!a
9 Eu !i-a! sc#s-# pe a !ea)
E"a %ata s' i2(ucneasc' &n pl5ns $in cau2a &nf"5n%e"ii sufe"ite0 $a" @l#"entin# A"i2a #
&!('"('t' cu instinctul s'u $e ,5n't#" n#ctu"n
9 Ce-a.i spune $ac' a! !e"%e un$e,a /i a! pl5n%e &!p"eun')
; c#n$use acas') C5n$ au a6uns &n fa.a u/ii0 e"a ap"#ape !ie2ul n#p.ii0 ia" pe st"a$'
nu se 2'"ea nici .ipenie0 a/a c' el # c#n,inse s'-l in,ite la un c#niac /i s'-i a"ate al(u!ele
&n ca"e0 $up' cu! spunea0 a$unase ti!p $e 2ece ani t'ietu"i $in 2ia"e /i f#t#%"afii le%ate
$e cele !ai i!p#"tante e,eni!ente $in ,ia.a pu(lic') E"a un t"uc ,ec1i0 $a" $e $ata
aceasta0 &i f'cuse p"#pune"ea f'"' nici # inten.ie ascuns'0 nu!ai pent"u c' ea &ns'/i &i
p#,estise $esp"e al(u!e &n ti!p ce se &nt#"ceau pe 6#s $e la =eat"ul Na.i#nal) 4"i!ul luc"u
pe ca"e l-a "e!a"cat @l#"entin# A"i2a c5n$ a int"at &n sal#n a f#st $#"!it#"ul al'tu"at0 un$e
t"#na un pat !a"e /i s#!ptu#s0 cu # cu,e"tu"' $e ("#ca"t /i cu t'(lii &!p#$#(ite cu "a!u"i
$e ("#n2) 4"i,eli/tea l-a tul(u"at) Ea /i-a $at p"#(a(il sea!a /i s-a %"'(it s' &nc1i$' u/a)
Ap#i l-a in,itat s' ia l#c pe # canapea &!("'cat' &n c"et#n &nfl#"at0 un$e $#"!ea # pisic'0
/i i-a pus pe !asa $in !i6l#c c#lec.ia $e al(u!e) @l#"entin# A"i2a a &nceput s' le
"'sf#iasc' &n %"a('0 p"e#cupat !ai $e%"a(' $e u"!'t#"ii pa/i pe ca"e &i a,ea $e f'cut
$ec5t $e f#t#%"afiile $in fa.a lui0 /i0 $up' un ti!p0 "i$ic5n$u-/i ("usc p"i,i"ea0 &i ,'2u #c1ii
&neca.i &n lac"i!i) ; sf'tui s' nu se 6ene2e $e el /i s' pl5n%' #"ic5t a,ea c1ef0 fiin$c' ni-
!ic nu e"a !ai lini/tit#" $ec5t pl5nsul0 $a" &i su%e"' s'-/i $ea $"u!ul la c#"sa60 ca s' se
si!t' !ai c#!#$) >i se %"'(i s-# a6ute s'-/i $esfac' lun%a &!pletitu"' $e /i"etu"i &nc"u-
ci/ate $e la spate) N-a f#st p"ea %"eu0 pent"u c'0 su( p"esiunea inte"i#a"'0 c#"sa6ul a
ce$at sin%u"0 ia" .5.ele ast"#n#!ice au putut "espi"a0 &n sf5"/it0 &n ,#ie)
@l#"entin# A"i2a0 ca"e n-a putut uita nici#$at' spai!a p"i!ei sale e8pe"ien.e0 nici
c1ia" &n &!p"e6u"'"i !ai pu.in c#!plicate0 "isc' # !5n%5ie"e epi$e"!ic' pe %5t0 cu ,5"ful
$e%etel#"0 ia" ea se "'suci $e pl'ce"e0 cu un sc5ncet $e feti.' "'sf'.at'0 $a" f'"' s' se
#p"easc' $in pl5ns) Atunci el # s'"ut' &n acela/i l#c0 a(ia atin%5n$-# cu (u2ele0 a/a cu!
f'cuse !ai &nainte cu $e%etele0 $a" c5n$ &nce"c' s-# s'"ute $in n#u0 ea &/i &nt#a"se sp"e el
t"upul !#nu!ental0 nes'.i#s /i fie"(inte0 /i a!5n$#i se "#st#%#li"' &!("'.i/a.i pe 6#s)
="e2it' $in s#!n0 pisica se n'pusti !ieun5n$ asup"a l#"0 &n ti!p ce ei se c'utau pe
pip'ite0 %"'(i.i /i ne&n$e!5natici0 ca ni/te &ncep't#"i0 %'sin$u-se &nt"-un t5"2iu0
t','lin$u-se peste al(u!ele "upte0 &!("'ca.i0 t"anspi"a.i0 p"e#cupa.i !ai $e%"a(' s' e,ite
%1ea"ele pisicii fu"i#ase $ec5t $e2ast"ele p"#,#cate $e iu(i"e) *a" &ncep5n$ $in n#aptea
u"!'t#a"e0 cu "'nile &nc' s5n%e"5n$e0 au c#ntinuat s-# fac' &nc' !ul.i ani la "5n$)
C5n$ /i-a $at sea!a c' a &nceput s-# iu(easc'0 ea se afla &n plenitu$inea cel#"
pat"u2eci $e ani0 ia" el u"!a s' &!plineasc' t"ei2eci) 3e nu!ea 3a"a N#"ie%a0 ia" &n ti-
ne"e.e cun#scuse ti!p $e un sfe"t $e ceas cele("itatea0 c5n$ c5/ti%ase un c#ncu"s cu un
,#lu! $e ,e"su"i $esp"e iu(i"ea pent"u s'"aci0 ca"e n-a f#st pu(licat nici#$at') 4"e$a
(unele !anie"e /i e$uca.ia ci,ic' la /c#lile p"#fesi#nale /i se &nt"e.inea sin%u"'0 l#cuin$
&!p"eun' cu !ul.i al.i c1i"ia/i &nt"-# cas' aflat' &n pest"i.ul 4asa6 al L#%#$nicil#" $in
,ec1iul ca"tie" G1etsi!ani) A,usese c5.i,a a!an.i &nt5!pl't#"i0 $a" nici unul nu
!anifestase inten.ii !at"i!#niale0 c'ci un ('"(at $in !e$iul /i $in ,"e!ea ei cu %"eu se
1#t'"a s' ia $e ne,ast' # fe!eie cu ca"e se culcase) Nici ea n-a !ai nut"it aceast'
spe"an.' $up' ce l#%#$nicul pe ca"e &l iu(ise cu pasiunea ap"#ape $e!ent' $e la
#ptsp"e2ece ani s-a "'2%5n$it cu # s'pt'!5n' &nainte $e nunt'0 l's5n$-# s' "'t'ceasc'
&nt"-un li!( $e l#%#$nic' p'"'sit' sau $e $#!ni/#a"' p'.it'0 cu! se spunea pe atunci)
*e/i ("utal' /i efe!e"'0 aceast' p"i!' e8pe"ien.'0 &n l#c s-# $e2%uste pent"u t#at' ,ia.a0
i-a $e2,'luit uluit#"ul a$e,'" c'0 !'"itat' sau nu0 c1ia" /i f'"' (inecu,5nta"ea lui
*u!ne2eu sau a le%ii #a!enil#"0 nu !e"ita s' t"'iasc' $ac' n-a,ea un ('"(at &n pat) 7n
ti!p ce f'cea $"a%#ste0 t"e(uia s' su%' # su2et' ca s' atin%' $i,ina fe"ici"e a ,#lupt'.ii0
ia" @l#"entin# %'sea acest #(icei &nc5nt't#") Cu!p'"ase"' $e la pia.' un /i"a% &nt"e%0 $e
t#ate $i!ensiunile0 f#"!ele /i cul#"ile0 ia" 3a"a N#"ie%a le at5"na la capul patului0 ca s' le
p#at' %'si pe pip'ite &n !#!entele $e e8t"e!' u"%en.')
*e/i ea nu s-a" fi #pus0 p"#(a(il0 ca "ela.iile $int"e ei s' $e,in' pu(lice0 fiin$ la fel $e
lipsit' $e p"e6u$ec'.i ca /i el0 @l#"entin# A"i2a a p"i,it $e la (un &nceput aceast' le%'tu"'
ca pe # a,entu"' clan$estin') =#t$eauna ,enea n#aptea t5"2iu0 fu"i/5n$u-se pe u/a $e
se",iciu0 /i # /te"%ea pe ,5"ful pici#a"el#" &nainte $e a se lu!ina $e 2iu') A!5n$#i e"au
c#n/tien.i c'0 &nt"-# cas' $e "ap#"t ca aceea0 plin' $e lu!e la #"ice #"'0 ,ecinii /tiau
p"#(a(il !ult !ai !ulte luc"u"i $ec5t l'sau s' se &n.elea%') *a" c1ia" $ac' e"a ,#"(a $#a"
$e # s#lu.ie $e c#!p"#!is0 @l#"entin# A"i2a nu se putea sc1i!(a0 a/a e"a fi"ea lui /i a/a
a,ea s' "'!5n' p5n' la sf5"/itul ,ie.ii) Nici#$at' nu /i-a pe"!is s' fac' ,"e# %"e/eal'0 cu
nici # fe!eie0 nici#$at' n-a c#!is in$isc"e.ii) >i nu e"a ,#"(a $e p"ecau.ii e8a%e"ate # sin-
%u"' $at' a f'cut i!p"u$en.a s' lase # u"!' c#!p"#!i.'t#a"e sau # $#,a$' sc"is'0 ia"
pent"u asta a" fi putut pl'ti cu ,ia.a) 7n "ealitate0 se c#!p#"ta ca /i cu! a" fi f#st s#.ul
ete"n al @e"!inei *a2a0 un s#. infi$el0 $a" tenace0 ca"e lupta $in "'spute"i s' scape $in
"#(ia ei0 c"u.5n$-# &ns' $e sufe"in.a pe ca"e i-a" fi p"icinuit-# ('nuiala c' el # &n/ela)
Un ase!enea e"!etis! nu putea p"#spe"a f'"' a %ene"a ec1i,#cu"i) 7ns'/i ="?nsit#
A"i2a a !u"it &nc"e$in.at' c' fiul n'scut $in iu(i"e /i c"escut pent"u iu(i"e e"a i!uni2at
&!p#t"i,a #"ic'"ei f#"!e $e iu(i"e $e p"i!ul lui e/ec $in tine"e.e) Cu t#ate acestea0 !ulte
pe"s#ane $in antu"a6ul lui0 ca"e &i cun#/teau fi"ea !iste"i#as' /i &nclina.iile pent"u
,e/!intele !istice sau pent"u l#.iunile (i2a"e0 &!p'"t'/eau p'"e"ea c' nu e"a i!un la
iu(i"e0 ci la fe!ei) @l#"entin# A"i2a e"a la cu"ent cu aceste cle,eteli0 $a" nici#$at' n-a
&nt"ep"ins ni!ic ca s' le $e2!int') Nici pe 3a"a N#"ie%a n-# p"e#cupau) Ase!enea
nenu!'"atel#" fe!ei $in ,ia.a lui0 ca"e &i f'ceau pe plac0 satisf'c5n$u-/i0 e $"ept0 #
$#"in.' t"ec't#a"e0 $a" f'"' s'-l iu(easc'0 l-a acceptat a/a cu! e"a $e fapt un ('"(at !e-
"eu &n t"ece"e)
A6unsese s-# ,i2ite2e la #"ice #"'0 $a" !ai ales $u!inica $i!inea.a0 c5n$ e"a !ai
pu.in #cupat) Ea l'sa (alt' #"ice alt' t"ea(' /i se $e$ica cu t#t t"upul fe"ici"ii lui0 &n i-
!ensul pat &n2#"2#nat0 ca"e e"a #"ic5n$ p"e%'tit pent"u el0 $a" &n ca"e nu i-a pe"!is
nici#$at' s' "ecu"%' la "itualu"i litu"%ice) @l#"entin# A"i2a nu "eu/ea s' p"iceap' cu! pu-
tea fi at5t $e p"iceput' la ('"(a.i # fe!eie ne!'"itat' /i f'"' t"ecut0 cu! $e e"a &n sta"e
s'-/i !i/te t"upul $#l#fan $e !a"suin cu at5ta u/u"in.' /i %in%'/ie0 $e pa"c' a" fi &n#tat pe
su( ap') Ea se ap'"a sus.in5n$ c' a!#"ul este0 &nainte $e t#ate0 un 1a" natu"al) A,ea
#(iceiul s' spun' :;"i /tii asta $in n'sca"e0 #"i n-a6un%i s' /tii &n ,eci<) @l#"entin# A"i2a se
2,5"c#lea $e %el#2ie0 ('nuin$ c' a,ea !ai !ult' c'uta"e la ('"(a.i $ec5t l'sa s' se
&n.elea%'0 $a" t"e(uia s' tac' /i s' &n%1it'0 pent"u c' /i el &i spunea0 a/a cu! # f'cea cu
t#ate0 c' e"a sin%u"a lui a!ant') *int"e !ultele luc"u"i ca"e nu p"ea &i c#n,eneau0 a
t"e(uit p5n' la u"!' s' se "ese!ne2e /i s' accepte &n pat pisica &nfu"iat'0 c'"eia 3a"a
N#"ie%a &i t'ia %1ea"ele ca s' nu-i sf5/ie &n (uc'.i &n ti!p ce f'ceau $"a%#ste)
*a" ap"#ape la fel $e !ult ca 15"6#nelile epui2ante $in pat0 ei &i pl'ceau ceasu"ile pe
ca"e0 #(#sit' $e at5ta a!#"0 le c#nsac"a cultului p#e2iei) Nu nu!ai c' putea "ep"#$uce cu
# p"eci2ie uluit#a"e cele !ai "ecente ,e"su"i senti!entale ale ,"e!ii0 pu(licate &n ("#/u"i
ce se ,in$eau pe st"a$' pent"u $#u' centi!e0 $a" a,ea #(iceiul s' p"in$' cu (#l$u"i pe
pe"e.i p#e!ele ca"e &i pl'ceau !ai !ult0 ca s' le p#at' citi &n %u"a !a"e la #"ice #"')
C#!pusese # ,e"siune &n en$ecasila(i pa"i a !anualel#" $e (une !anie"e /i e$uca.ie
ci,ic'0 a/a cu! e8ista0 $e pil$'0 pent"u #"t#%"afie0 $a" n-a "eu/it s' #(.in' aut#"i2a.ia $e
pu(lica"e) 4at#sul ei $ecla!at#" e"a at5t $e n',alnic0 &nc5t une#"i0 c#ntinua s'-/i tu"uie
,e"su"ile &n ti!p ce f'cea $"a%#ste0 ia" @l#"entin# A"i2a t"e(uia s'-i ,5"e cu f#".a su2eta &n
%u"'0 ca unui c#pil pe ca"e ,"ei s'-l faci s' tac')
Nu # $at'0 @l#"entin# A"i2a se &nt"e(ase ca"e anu!e e"a $"a%#stea a$e,'"at'0 cea
$in a/te"nutul "','/it /i tu!ultu#s0 sau aceea $in $up'-a!ie2ile !#lc#!e $e $u!inic'0
$a" 3a"a N#"ie%a l-a lini/tit cu a"%u!entul $e (un si!. c' t#t ce f'ceau ei &n pielea %#al'
e"a iu(i"e) >i a$'u%ase :*"a%#ste sufleteasc' $e la !i6l#c &n sus /i $"a%#ste t"upeasc' $e
la !i6l#c &n 6#s)< *efini.ia i s-a p'"ut f#a"te p#t"i,it' pent"u un p#e! $e$icat iu(i"ii
$i,i2ate0 pe ca"e l-au sc"is la pat"u !5ini /i pe ca"e ea l-a p"e2entat la cea $e-a cincea
e$i.ie a +#cu"il#" @l#"ale0 c#n,ins' c' ni!eni nu pa"ticipase p5n' atunci cu un p#e! at5t
$e #"i%inal) A pie"$ut &ns' $in n#u)
E"a fu"i(un$'0 ia" pe $"u!ul sp"e cas' s-a $e2l'n.uit) *int"-un !#ti, pe ca"e nu /i-l
putea e8plica0 e"a c#n,ins' c' @e"!ina *a2a u"2ise un c#!pl#t &!p#t"i,a ei0 ca s' nu-i fie
p"e!iat p#e!ul) @l#"entin# A"i2a nici nu i-a $at aten.ie) E"a p"#st $ispus &nc' $e la
&n!5na"ea p"e!iil#"0 c5n$ a,usese i!p"esia c' @e"!ina *a2a0 pe ca"e n-# !ai ,'2use $e
!ult0 se sc1i!(ase p"#fun$ pent"u p"i!a $at'0 &nf'.i/a"ea &i t"'$a c#n$i.ia $e !a!') Nu
e"a0 fi"e/te0 # n#utate pent"u el0 aflase c' ('iatul !e"%ea $e-acu! la /c#al') Cu t#ate
acestea0 ,5"sta ei nu i se p'"use p5n' atunci at5t $e e,i$ent' ca &n sea"a aceea0 nu
nu!ai pent"u c' !i6l#cul i se &n%"#/ase0 ia" !e"sul e"a !ai nesi%u"0 $a" c1ia" /i %lasul0
c5n$ a citit lista p"e!iil#"0 nu !ai suna at5t $e "'spicat)
A &nce"cat s'-/i &!p"#sp'te2e a!inti"ile "'sf#in$ al(u!ele +#cu"il#" @l#"ale0 &n ti!p ce
3a"a N#"ie%a p"e%'tea ce,a $e !5nca"e) 4"i,in$ p#2ele $in "e,iste0 ilust"atele &n%'l(enite
$e ,"e!e ca"e se ,in$eau alt'$at' su( (#l.ile p#"ticu"il#" ca a!inti"i0 "e,'25n$ lu!ea
aceea fant#!atic'0 /i-a $esc#pe"it n'luci"ile p"#p"iei ,ie.i) 45n' atunci se 1"'nise cu ilu2ia
c' nu!ai lu!ea se sc1i!(a0 se sc1i!(au #(iceiu"ile0 !#$a t#tul0 &n afa"' $e ea) *a" &n
sea"a aceea /i-a $at pent"u p"i!a $at' sea!a c' ,ia.a @e"!inei *a2a &/i u"!a cu"sul0 a/a
cu! t"ecea c1ia" p"#p"ia lui ,ia.'0 &n ti!p ce el nu f'cea altce,a $ec5t s' a/tepte) 45n'
atunci nu &n$"'2nise s' ,#"(easc' $esp"e ea cu ni!eni0 /tiin$ c' e"a incapa(il s'-i
"#steasc' nu!ele f'"' ca pal#a"ea (u2el#" s'-l t"'$e2e) 7n sea"a aceea &ns'0 &n ti!p ce
"'sf#ia al(u!ele ca &n at5tea alte se"i $e plictis $u!inical0 3a"a N#"ie%a a a,ut una $in
acele intui.ii &nt5!pl't#a"e ca"e &.i &n%1ea.' s5n%ele &n ,ine
9 E # t5"f')
A spus-# &n t"eac't0 ,'25n$ # p#2' a @e"!inei *a2a t"a,estit' &n pante"' nea%"' la un
(al !ascat0 /i n-a f#st ne,#ie s'-i "#steasc' nu!ele pent"u ca @l#"entin# A"i2a s'-/i $ea
sea!a $esp"e cine ,#"(ea) =e!5n$u-se $e # $e2,'lui"e ca"e i-a" fi putut sc1i!(a &nt"ea%a
,ia.'0 s-a %"'(ii s'-i ia p"u$ent ap'"a"ea) A .inut s' p"eci2e2e &nc' $e la &nceput c' #
cun#a/te f#a"te pu.in pe @e"!ina *a2a0 c' nici#$at' nu t"ecuse $e #(i/nuitele salutu"i
p#litic#ase /i nu /tia ni!ic $esp"e ,ia.a ei inti!'0 $a" nu se &n$#ia c' e"a # fe!eie
a$!i"a(il'0 ca"e # p#"nise $e 6#s0 a6un%5n$ s' c5/ti%e "espectul tutu"#" nu!ai p"in
p"#p"iile sale !e"ite)
9 G"a.ie unei c's't#"ii $in inte"es cu un ('"(at ca"e n-# iu(e/te0 &l &nt"e"upse 3a"a
N#"ie%a) E !#$ul cel !ai 6#snic $e a fi t5"f')
Cu !ai pu.in' ("utalitate0 $a" cu aceea/i "i%i$itate !#"al'0 !aic'-sa &i spusese
acela/i luc"u0 &nce"c5n$ s'-i aline sufe"in.a) =ul(u"at p5n' &n !'$u,a #asel#"0 n-a f#st &n
sta"e s' %'seasc' # "eplic' p#t"i,it' pent"u &n,e"/una"ea 3a"ei N#"ie%a /i &nce"c' s'
sc1i!(e su(iectul) *a" 3a"a N#"ie%a nu s-a l'sat p5n' nu /i-a ,'"sat t#at' fu"ia &!p#t"i,a
@e"!inei *a2a) 7nt"-un !#!ent $e inspi"a.ie pe ca"e nu putea s' /i-# e8plice0 &n.elesese
("usc c' nu!ai ea t"'sese sf#"ile /i-i suflase p"e!iul) Nu putea a$uce nici # $#,a$' &n
sp"i6inul acestei p"esupune"i nu se cun#/teau0 nu se ,'2use"' nici#$at'0 ia" @e"!ina *a2a
nu a,ea nici un cu,5nt $e spus &n at"i(ui"ea p"e!iil#"0 $e/i e"a la cu"ent cu 1#t'"5"ile
sec"ete ale 6u"iului) 3a"a N#"ie%a spuse pe un t#n cate%#"ic :N#i0 fe!eile0 a,e! $a"ul $e
a %1ici a$e,'"ul)< >i puse cap't $iscu.iei)
*in acel !#!ent0 @l#"entin# A"i2a # p"i,i cu al.i #c1i) >i peste ea t"eceau anii) Natu"a
ei &!(el/u%at' se #filea f'"' %l#"ie0 iu(i"ea i se i"#sea &n 1#1#te $e pl5ns0 pe ple#ape
&ncepeau s'-/i a"ate u!("a ,ec1ile nefe"ici"i) E"a # fl#a"e $e ie"i) 7n plus0 &n fu"ia
&nf"5n%e"ii0 uitase s' !ai .in' s#c#teala pa1a"el#" $e c#niac) H#t'"5t luc"u0 nu e"a
n#aptea ei cea !ai (un' &n ti!p ce !5ncau pilaful $e nuc' $e c#c#s &nc'l2it $in n#u0 se
apuc' s' calcule2e c#nt"i(u.ia fiec'"uia $int"e ei la p#e!ul &n,ins &n lupta pent"u p"e!iu0
ca s' /tie c5te petale $in ;"1i$eea $e Au" le-a" fi "e,enit $e c'ciul') Nu e"a p"i!a #a"'
c'-/i pie"$eau ti!pul cu astfel $e ci#"#,'ieli0 $a" el p"#fit' $e #ca2ie ca s'-/i ,e"se
n'$uful /i astfel $iscu.ia l#" $e%ene"' &nt"-# $isput' !esc1in'0 ca"e le "'sc#li t#ate
"anc1iunele $in cei cinci ani $e iu(i"e $i,i2at')
Mai e"au 2ece !inute p5n' la !ie2ul n#p.ii0 ia" 3a"a N#"ie%a se u"c' pe un scaun ca
s' &nt#a"c' ceasul cu pen$ul'0 pe ca"e &l p#t"i,i f'"' s' !ai ,e"ifice #"a e8act'0 &nce"c5n$0
p#ate0 s'-i su%e"e2e c' a" ca! fi f#st ti!pul s' plece) @l#"entin# A"i2a si!.i atunci ne,#ia
i!pe"i#as' $e a "upe le%'tu"a aceea lipsit' $e $"a%#ste /i c'ut' s-# fac' astfel &nc5t
ini.iati,a s'-i apa".in' a/a cu! a,ea s' p"#ce$e2e t#t$eauna) Ru%5n$u-se &n sinea lui ca
3a"a N#"ie%a s'-l lase &n patul ei0 pent"u ca el s'-i p#at' spune nu0 t#tul s-a sf5"/it &nt"e
n#i0 # in,it' s' se a/e2e al'tu"i0 pe canapea0 $up' ce te"!in' $e &nt#"s ceasul) *a" ea
p"efe"' s' "'!5n' la $istan.'0 pe f#t#liul $estinat !usafi"il#") @l#"entin# A"i2a &i &ntinse
$e%etul a"'t't#" &n!uiat &n c#niac0 ca s'-l su%'0 a/a cu! &i pl'cea s-# fac' &n
p"ea!(ulu"ile a!#"ului)
9 Acu! nu0 spuse) A/tept pe cine,a)
*e c5n$ fusese "espins $e @e"!ina *a2a0 @l#"entin# A"i2a &n,'.ase s'-/i "e2e",e
t#t$eauna ulti!ul cu,5nt) *ac' n-a" fi f#st at5t $e sc5"(it0 a" fi insistat pe l5n%' 3a"a
N#"ie%a0 si%u" c' &/i ,a sf5"/i n#aptea t','lin$u-se cu ea &n pat) $e#a"ece e"a a(s#lut
c#n,ins c' # fe!eie ca"e se culc' # $at' cu un ('"(at ,a c#ntinua s-# fac' #"i $e c5te #"i
el i-# ,a ce"e0 cu c#n$i.ia s' /tie s-# &n$ui#/e2e $e fieca"e $at') 3up#"tase t#tul &n nu!ele
acestei c#n,in%e"i0 t"ecuse cu ,e$e"ea t#tul0 c1ia" /i cele !ai a(6ecte ist#"ii $e a!#"0
nu!ai ca s' nu-i ac#"$e nici unei fe!ei n'scute $in fe!eie #p#"tunitatea $e a lua $eci2ia
final') *a" &n n#aptea aceea s-a si!.it at5t $e u!ilit0 &nc5t a $at pe %5t c#niacul0 f'c5n$
t#t ce putea ca s' i se #(se",e sup'"a"ea0 /i a plecat f'"' s'-/i ia "'!as (un) Nu s-au !ai
,'2ut nici#$at')
Le%'tu"a cu 3a"a N#"ie%a0 una $int"e cele !ai lun%i /i !ai sta(ile &n ,ia.a lui
@l#"entin# A"i2a0 n-a f#st t#tu/i sin%u"a $in acei cinci ani) C5n$ a &n.eles c'0 $e/i se
si!.eau (ine &!p"eun'0 !ai ales &n pat0 n-# ,a putea &nl#cui nici#$at' cu ea pe @e"!ina
*a2a0 /i-a "eluat p5n$a n#ctu"n' $e ,5n't#" s#lita"0 f'c5n$ &n a/a fel &nc5t s'-i a6un%' /i
ti!pul0 /i pute"ile pent"u t#ate) >i t#tu/i0 3a"a N#"ie%a a "eu/it ca p"in !inune s'-l
c#ns#le2e pent"u # ,"e!e) Cel pu.in a putut "e2ista f'"' s-# ,a$' pe @e"!ina *a2a0 cu!
nu i se !ai &nt5!plase &nainte0 c5n$ &/i l'sa (alt' t"e(u"ile la #"ice #"'0 ca s-# caute pe
f'%a/u"ile ince"te ale p"esi!.i"il#"0 pe st"'2ile cele !ai nea/teptate0 &n l#cu"i
ini!a%ina(ile0 un$e e"a cu neputin.' s-# %'seasc'0 "'t'cin$ la &nt5!pla"e0 cu pieptul
2(uciu!at $e c1in0 p5n' c5n$ "eu/ea s-# ,a$' !'ca" # clip') Ruptu"a cu 3a"a N#"ie%a i-a
"'sc#lit $#"u"ile a.ipite /i s-a si!.it $in n#u ca &n ,"e!ea lectu"il#" inte"!ina(ile $in pa"c0
nu!ai c' $e $ata aceasta ne"'($a"ea lui c"e/tea la %5n$ul c' $#ct#"ul +u,enal U"(in#
t"e(uia s' !#a"')
>tia $e !ult' ,"e!e c' e"a u"sit s' fac' fe"icit' # ,'$u,'0 ca"e0 la "5n$ul ei0 u"!a
s'-l fac' fe"icit0 /i nu e"a &n%"i6#"at &n p"i,in.a asta) *i!p#t"i,' e"a p"e%'tit) Cun#scuse
at5t $e !ulte &n incu"siunile lui $e ,5n't#" s#lita"0 &nc5t p5n' la u"!' a aflat c' lu!ea e"a
plin' $e ,'$u,e fe"icite) Le ,'2use ,e%1in$ &nne(unite $e $u"e"e la catafalcul s#.ului0
"u%5n$u-se s' fie &n%"#pate $e ,ii &n acela/i c#/ciu%0 ca s' nu &nf"unte sin%u"e
nep"e,'2utul ,ie.ii0 $a" pe !'su"' ce se &!p'cau cu "ealitatea n#ii l#" situa.ii0 "en'/teau
$in cenu/' cu # ,italitate !e"eu sp#"it') La &nceput l5nce2eau ca ni/te plante pa"a2ite &n
u!("a 1a"$u%1iil#" pustii0 $e,eneau c#nfi$entele se",it#a"el#"0 a!antele pe"nei0 "'t'cin$
f'"' "#st0 $up' at5.ia ani $e capti,itate stea"p') 7/i i"#seau ceasu"ile $e p"is#s &n%"i6in$
1ainele "'p#satului0 pun5n$ nastu"ii pe ca"e nici#$at' nu a,usese"' ti!p s'-i c#as' !ai
&nainte0 c'lc5n$ c'!'/ile cu !an/ete /i %ule"e ca pa"afina p5n' ce nu !ai "'!5nea nici #
cut') C#ntinuau s'-i pun' s'pun &n (aie0 pe"na cu ini.ialele lui &n pat0 fa"fu"ia /i tac5!u"ile
la !as'0 ca s' le p#at' %'si $ac' s-a" fi &nt5!plat s' se &nt#a"c' $in !#a"te f'"' s' le
anun.e0 a/a cu! a,ea #(iceiul c5n$ t"'ia) *a" $e-a lun%ul acel#" litu"%1ii &nc1inate
sin%u"'t'.ii $e,eneau t"eptat c#n/tiente c' e"au $in n#u st'p5ne pe ,ia.a l#"0 $up' ce
"enun.ase"' nu nu!ai la nu!ele $e fa!ilie0 ci c1ia" la p"#p"ia i$entitate0 /i t#ate astea &n
sc1i!(ul unei si%u"an.e ca"e se $#,e$ise a nu fi altce,a $ec5t unul $in !ultele ,isu"i
a!'%it#a"e $e l#%#$nice) Nu!ai ele /tiau ce %"ea p#,a"' e"a ('"(atul pe ca"e &l iu(eau
cu pati!' /i ca"e p#ate c' le iu(ea /i el0 $a" $e ca"e t"e(uiau s' ai(' %"i6' ca $e un c#pil
p5n' la ulti!ul suspin0 $5n$u-i s' su%'0 sc1i!(5n$u-i scutecele !u"$a"e0 $uc5n$u-l cu
2'1'"elul ca s'-i "isipeasc' %"#a2a ca"e &l cup"in$ea $i!inea.a0 c5n$ pleca s' &nf"unte
"ealitatea) >i t#tu/i0 c5n$ &l ,e$eau ie/in$ $in cas'0 &n$e!nat c1ia" $e ele s' $ea piept cu
lu!ea0 le cup"in$ea spai!a c' ('"(atul nu se ,a !ai &nt#a"ce nici#$at') Asta e"a ,ia.a)
*"a%#stea0 $ac' e8ista0 e"a cu t#tul altce,a alt' ,ia.')
7n sc1i!() 7n "ec#nf#"tantele ceasu"i $e "'%a2 ale sin%u"'t'.ii0 ,'$u,ele $esc#pe"eau
sin%u"ul !#$ $e a t"'i cu a$e,'"at0 l's5n$u-se &n ,#ia p"#p"iului t"up0 !5nc5n$ nu!ai
c5n$ le e"a f#a!e0 iu(in$ f'"' a !in.i0 $#"!in$ f'"' s' fie ne,#ie s' se p"efac' a$#"!ite
ca s' scape $e in$ecen.a a!#"ului #ficial0 st'p5ne0 &n sf5"/it0 pe $"eptul $e a a,ea un pat
&nt"e% nu!ai pent"u ele0 &n ca"e ni!eni nu le $isputa 6u!'tate $in cea"/aful l#"0 6u!'tate
$in ae"ul l#" $e "espi"at0 6u!'tate $in n#aptea l#"0 p5n' ce t"upul0 s'tul s'-/i ,ise2e
p"#p"iile-i ,ise0 se t"e2ea0 $int"-# $at'0 sin%u") 7n $i!ine.ile lui $e ("ac#nie"0 @l#"entin#
A"i2a le &nt5lnea c5n$ ie/eau $e la slu6(a $e ut"enie0 &nf'/u"ate &n lin.#liul ne%"u /i cu
c#"(ul $estinului pe u!'") *e cu! &l 2'"eau &n lu!ina st"'lucit#a"e a 2#"il#"0 t"a,e"sau
st"a$a pe cel'lalt t"#tua"0 cu pa/i !'"un.i /i .#p'i.i0 pa/i $e p's'"ele0 c'ci nu!ai /i faptul
$e a t"ece pe l5n%' un ('"(at le putea c#!p"#!ite) Cu t#ate acestea0 el e"a c#n,ins c' #
,'$u,' nec#ns#lat'0 !ai !ult $ec5t #"ica"e alt' fe!eie0 putea ascun$e &n a$5ncul
sufletului s'!5n.a fe"ici"ii)
Nenu!'"atele ,'$u,e $in ,ia.a lui0 &ncep5n$ cu ,'$u,a lui Na2a"et0 &l a6utase"' s'
$esc#pe"e c5t $e fe"icite e"au fe!eile $up' ce le !u"ea ('"(atul) Ceea ce p5n' atunci
fusese pent"u el # si!pl' ilu2ie $e,enise0 %"a.ie l#"0 # p#si(ilitate "eal' /i la &n$e!5n') Nu
,e$ea $e ce @e"!ina *a2a n-a" fi f#st # ,'$u,' ca t#ate celelalte0 p"e%'tit' $e ,ia.' s'-l
accepte a/a cu! e"a0 eli(e"at' $e #"ice senti!ent i!a%ina" $e ,in#,'.ie fa.' $e s#.ul
!#"t0 1#t'"5t' s' $esc#pe"e al'tu"i $e el fe"ici"ea $e a fi fe"icit' $e $#u' #"i0 !ai &nt5i cu
iu(i"ea $e 2i cu 2i0 ca"e s' p"esc1i!(e fieca"e clip' a ,ie.ii &nt"-un !i"ac#l0 ap#i0 cu alt'
iu(i"e0 nu!ai a ei0 fe"it' $e #"ice c#nta%iune %"a.ie i!unit'.ii !#".ii)
4#ate c' n-a" !ai fi f#st at5t $e entu2ias!at $ac' a" fi ('nuit c5t $e $epa"te e"a
@e"!ina *a2a $e aceste calcule fante2iste0 c5n$ ea a(ia &ncepea s' &nt"e2'"easc'
#"i2#ntul unei lu!i &n ca"e fusese p"e,'2ut t#tul0 &n afa"' $e nen#"#ci"e) *e/i &n acele
ti!pu"i (#%'.ia a,ea0 pe l5n%' nenu!'"ate a,anta6e0 /i !ulte $e2a,anta6e0 6u!'tate $in
#!eni"e /i-# $#"ea cu #"ice p"e.0 c#nsi$e"5n$ c' e"a sin%u"a p#si(ilitate $e a-/i asi%u"a
ete"nitatea) @e"!ina *a2a &l "espinsese pe @l#"entin# A"i2a &nt"-# st"'ful%e"a"e $e !a-
tu"itate pe ca"e a pl'tit-# i!e$iat cu un acces $e c#!pasiune0 $a" nici#$at' nu s-a &n$#it
c' 1#t'"5"ea ei fusese cea !ai p#t"i,it') La ,"e!ea aceea nu /i-a putut $a sea!a ce
!#(ilu"i #culte ale "a.iunii # f'ceau s' fie at5t $e &nc"e2't#a"e &n pe"spicacitatea ei0 $a"
!ul.i ani !ai t5"2iu0 c5n$ a6unsese &n p"a%ul ('t"5ne.ii0 le-a $esc#pe"it pe nea/teptate &n
cu"sul unei $iscu.ii &nt5!pl't#a"e $esp"e @l#"entin# A"i2a) =#.i cei $e fa.' /tiau c' e"a un
fel $e :$elfin< al t#t !ai p"#spe"ei C#!panii @lu,iale a Ca"ai(il#"0 t#.i e"au si%u"i c'-l
,'2use"' $e !ulte #"i /i c1ia" ,#"(ise"' cu el0 $a" nici unul nu "eu/ea s'-l i$entifice &n
a!inti"e) Atunci @e"!ina *a2a a a,ut "e,ela.ia !#ti,el#" inc#n/tiente ca"e #
&!pie$icase"' s'-l iu(easc') >i c#!entase :4a"c' nici n-a" fi # pe"s#an' &n ca"ne /i #ase0
ci $#a" # u!("')< A,ea $"eptate u!("a cui,a pe ca"e ni!eni nu l-a putut cun#a/te cu
a$e,'"at nici#$at') *a" &n ti!p ce "e2ista ase$iil#" $#ct#"ului +u,enal U"(in#0 ca"e e"a
e8act tipul #pus $e ('"(at0 se si!.ea te"#"i2at' $e fantas!a ,in#,'.iei sin%u"ul
3enti!ent pe ca"e e"a incapa(il' s'-l sup#"te) ;"i $e c5te #"i # si!.ea ap"#piin$u-se0 #
cup"in$ea un s#i $e panic' pe ca"e nu "eu/ea s' /i-# st'p5neasc' $ec5t $ac' %'sea p"in
p"ea6!' pe cine,a ca"e s'-i u/u"e2e c#n/tiin.a) C5n$ e"a !ic'0 $ac' se sp'"%ea # fa"fu"ie
&n (uc't'"ie0 $ac' cine,a c'$ea0 $ac' ea &ns'/i &/i p"in$ea $e%etul &n u/'0 se &nt#"cea sp"e
a$ultul aflat p"in ap"#pie"e /i se %"'(ea s'-l acu2e :=u e/ti $e ,in')< *e/i) 7n "ealitate0 nu
.inea s' afle cine e"a ,in#,atul sau s' se c#n,in%' $e p"#p"ia-i ,in#,'.ie se !ul.u!ea
$#a" s' pun' luc"u"ile la punct)
*#ct#"ul +u,enal U"(in# /i-a $at sea!a la ti!p c' a"!#nia c'!inului l#" e"a
a!enin.at' $e aceast' fantas!' n#t#"ie /i0 $e cu! # 2'"ea0 se %"'(ea s'-i spun' s#.iei
:@ii lini/tit'0 $"a%a !ea0 eu sunt ,in#,at)< C'ci $e ni!ic nu se te!ea at5t $e !ult ca $e
1#t'"5"ile su(ite /i $efiniti,e ale s#.iei sale0 fiin$ c#n,ins c' t#t$eauna &/i a,eau #"i%inea
&nt"-un senti!ent $e ,in#,'.ie) Cu t#ate acestea0 tul(u"a"ea ca"e a cup"ins-# $up' ce l-a
"espins pe @l#"entin# A"i2a n-a putut fi spul(e"at' cu c5te,a cu,inte $e c#ns#la"e) Luni &n
/i"0 @e"!ina *a2a $esc1i$ea &n fieca"e $i!inea.' fe"east"a $e la (alc#n spe"5n$ s'
2'"easc' fant#!a s#lita"' ca"e alt'$at' # p5n$ea $in pa"cul pustiu0 ,e$ea c#pacul ca"e
fusese al lui0 (anca fe"it' $e p"i,i"i in$isc"ete un$e el citea %5n$in$u-se la ea0 sufe"in$ $e
$"a%ul ei0 /i0 p5n' la u"!'0 t"e(uia s' &nc1i$' fe"east"a la l#c0 suspin5n$ :Bietul $e el)< La
un !#!ent $at0 c5n$ e"a p"ea t5"2iu ca s' !ai &n$"epte t"ecutul0 s-a si!.it c1ia"
$e2a!'%it' c' el nu se $#,e$ea at5t $e insistent cu! &/i &nc1ipuise ea0 ia" une#"i si!.ea
$#"in.a ta"$i,' $e a p"i!i # sc"is#a"e ca"e n-a s#sit nici#$at') *a" c5n$ a f#st ne,#it' s'
se c#nf"unte cu p#si(ilitatea $e a se c's't#"i cu +u,enal U"(in#0 $e"uta ei a sp#"it0
&nt"uc5t &/i $'$ea sea!a c' nu a,ea !#ti,e "eale ca s'-l p"efe"e0 $up' ce-l "efu2ase f'"'
!#ti,e "eale pe @l#"entin# A"i2a) 7n f#n$0 &l iu(ea t#t at5t $e pu.in ca /i pe cel'lalt0 &n
sc1i!( nu-l cun#/tea ap"#ape $el#c0 sc"is#"ile lui nu a,eau fe("ilitatea sc"is#"il#" celuilalt
/i nici nu-i $'$use at5tea &n$ui#/'t#a"e $#,e2i ale 1#t'"5"ii sale) La $"ept ,#"(in$0 +u,enal
U"(in# # cu"tase f'"' a-i p#!eni nici#$at' $e $"a%#ste /i e"a $estul $e ciu$at c' un
cat#lic !ilitant ca el &i #fe"ea nu!ai (unu"i p'!5nte/ti si%u"an.'0 #"$ine0 cif"e i!e$iate
ca"e0 #$at' a$unate0 a" putea a,ea # #a"eca"e ase!'na"e cu iu(i"ea0 f'"' s' fie t#tu/i cu
a$e,'"at iu(i"e) 7n$#ielile acestea # puneau /i !ai !ult &n &ncu"c'tu"'0 pent"u c' nici
!'ca" nu e"a c#n,ins' c' n-a" fi putut t"'i f'"' iu(i"e)
7n #"ice ca20 a"%u!entul p"incipal &!p#t"i,a $#ct#"ului +u,enal U"(in# e"a
ase!'na"ea sa !ai !ult $ec5t suspect' cu ('"(atul i$eal pe ca"e L#"en2# *a2a &l ,isa
pent"u fiica sa) E"a cu neputin.' s' nu-l p"i,e/ti ca pe # c"ea.ie a unui c#!pl#t pate"n0
c1ia" $ac' "ealitatea a"'ta cu t#tul altfel0 ia" @e"!ina *a2a a f#st &nc"e$in.at' $e acest
luc"u &nc' $in clipa c5n$ l-a ,'2ut "e,enin$ pent"u un c#nsult !e$ical ca"e nu-i fusese
s#licitat) *iscu.iile cu ,e"i/#a"a Hil$e("an$a au $e"utat-# /i !ai !ult) 4"in &ns'/i p#2i.ia ei
$e ,icti!'0 aceasta a,ea ten$in.a s' se i$entifice cu @l#"etin# A"i2a0 uit5n$ c' L#"en2#
*a2a # in,itase p"#(a(il &n spe"an.a c' ,a inte",eni &n fa,#a"ea $#ct#"ului U"(in#) Nu!ai
*u!ne2eu /tie c5t a luptat @e"!ina *a2a &!p#t"i,a ten$in.ei $e a-/i &ns#.i ,e"i/#a"a c5n$
aceasta s-a $us la #ficiul $e tele%"af ca s'-l cun#asc' pe @l#"entin# A"i2a) A" fi ,"ut s'-l
"e,a$'0 ca s'-l c#nf"unte cu p"#p"iile sale &n$#ieli0 s'-i p#at' ,#"(i &nt"e pat"u #c1i0 s'-l
cun#asc' !ai (ine0 ca s' fie si%u"' c' $eci2ia ei i!pulsi,' n-a,ea s-# p"ecipite sp"e alta
!ult !ai %"a,'0 $ete"!in5n$-# s' capitule2e &n "'2(#iul pe"s#nal &!p#t"i,a tat'lui s'u)
45n' la u"!'0 a/a a /i f'cut0 &nt"-un !#!ent c"ucial al ,ie.ii0 $a" nu pent"u c' a" fi
i!p"esi#nat-# f"u!use.ea ,i"il' a p"eten$entului0 (#%'.ia lui le%en$a"'0 fai!a lui ti!pu"ie
sau ,"eunul $in !e"itele sale "eale0 ci $in p"icina spai!ei c' putea pie"$e #ca2ia /i a
i!inen.ei cel#" $#u'2eci /i unu $e ani0 li!ita c#nfi$en.ial' pe ca"e /i-# sta(ilise pent"u a
se pleca &n fa.a $estinului) A f#st $e a6uns acel !#!ent unic pent"u a lua 1#t'"5"ea
&nt#c!ai cu! e"a sc"is &n le%ile *#!nului /i &n cele ale #a!enil#" p5n' la !#a"te) Atunci i
s-au "isipit t#ate &n$#ielile /i a putut face f'"' "e!u/c'"i sin%u"ul %est $ecent pe ca"e i-l
$icta "a.iunea a t"ecut cu un (u"ete f'"' lac"i!i peste a!inti"ea lui @l#"entin# A"i2a0 ia" &n
l#cul ei a l'sat s' &nfl#"easc' un c5!p $e !aci) Nu /i-a pe"!is $ec5t un suspin !ai a$5nc
ca $e #(icei0 ulti!ul :Bietul $e elG<)
*a" &n$#ielile cele !ai cu!plite au &nceput s-# cup"in$' a(ia $up' ce s-a &nt#"s $in
,#ia6ul $e nunt') Nici nu te"!inase (ine $e $esc1is cufe"ele0 $e $espac1etat !#(ilele /i
$e %#lit cele unsp"e2ece l'2i pe ca"e le a$usese ca s' se instale2e ca $#a!n' /i st'p5n'
&n ,ec1iul palat al Ma"c1i2ului $e Casal$ue"#0 c5n$ /i-a $at sea!a cu # spai!' $e !#a"te
c' e"a p"i2#nie"' &nt"-# cas' $ife"it' $e cea pe ca"e /i-# i!a%inase0 /i ceea ce e"a !ai
%"a,0 al'tu"i $e un ('"(at asup"a c'"uia se &n/elase) I-au t"e(uit /ase ani ca s' scape)
>ase ani &n%"#2it#"i0 pe ca"e i-a pet"ecut0 ca nici#$at' &n ,ia.'0 e8aspe"at' $e pu"ta"ea
a".'%#as' a $#Vei Blanca0 s#ac"a ei0 /i $e i!(ecilitatea cu!natel#"0 ca"e0 $ac' nu
put"e2ise"' p5n' atunci &n si1'st"ia unei c1ilii e"a pent"u c' # a,eau $e !ult' ,"e!e &n
suflet)
*#ct#"ul U"(in#0 ca"e se "ese!nase s' a$uc' spi.ei t"i(utul cu,enit0 "'!5nea su"$ la
"u%'!in.ile ei0 &nc"e$in.at c' &n.elepciunea Celui $e 3us /i ne.'"!u"ita capacitate $e
a$apta"e a s#.iei sale a,eau s' a"an6e2e t#tul) I se "upea sufletul c5n$ ,e$ea &n ce sta"e
a6unsese !aic'-sa0 a c'"ei p#ft' $e ,ia.' insufla alt'$at' $#"in.a $e a t"'i p5n' /i cel#"
!ai pesi!i/ti $int"e #a!eni) 7nt"-a$e,'" fe!eia aceea f"u!#as'0 inteli%ent'0 $e #
sensi(ilitate "a" &nt5lnit' &n !e$iul s'u0 fusese ,"e!e $e ap"#ape pat"u2eci $e ani sufletul
pa"a$isului ei s#cial) B'$u,ia # sc1i!(ase &nt"-at5ta &nc5t nu-.i ,enea s' c"e2i c' e"a
aceea/i $e !ai &nainte0 f'c5n$ $in ea # fe!eie pu1a,' /i u"su2'0 ca"e u"a &nt"ea%a
#!eni"e) 3in%u"a e8plica.ie p#si(il' a acestei $e%"a$'"i e"a "esenti!entul p"#,#cat $e
c#n,in%e"ea c' s#.ul se sac"ificase $e (un',#ie pent"u # li#t' $e ne%"#tei0 cu! a,ea
#(iceiul s' spun'0 c5n$0 $e fapt0 sin%u"ul sac"ificiu cu,enit a" fi f#st acela $e a sup"a,ie.ui
$e $"a%ul ei) 7n #"ice ca20 c'snicia fe"icit' a @e"!inei *a2a s-a sf5"/it # $at' cu ,#ia6ul $e
nunt'0 ia" sin%u"ul #! $in lu!e ca"e # putea a6uta s' &!pie$ice nauf"a%iul final e"a
pa"ali2at $e te"#a"e &n fa.a aut#"it'.ii !ate"ne) Lui0 nu cu!natel#" c"etine /i s#ac"ei pe
6u!'tate ne(une0 &i at"i(uia @e"!ina *a2a ,ina pent"u capcana uci%'t#a"e &n ca"e e"a
p"ins') 7n.elesese p"ea t5"2iu c'0 &n ciu$a p"esti%iului p"#fesi#nal /i a fascina.iei sale
!#n$ene0 ('"(atul cu ca"e se !'"itase e"a un #! lipsit $e ,#in.' un p#lt"#n ca"e se
&!p'una cu fai!a nu!elui s'u)
>i-a c'utat un "efu%iu &n c#pilul a(ia n'scut) 7l si!.ise ie/in$ $in t"upul ei cu un
senti!ent $e u/u"a"e0 $e pa"c' s-a" fi eli(e"at $e ce,a ce nu-i apa".inea0 /i se &n%"#2ise
c#nstat5n$ c' nu si!.ea nici cea !ai !ic' afec.iune pent"u ,i.elu/ul acela $e lapte pe
ca"e !#a/a i l-a a"'tat %#l0 !5n6it $e %"'si!e /i $e s5n%e0 cu c#"$#nul #!(ilical &nf'/u"at
&n 6u"ul %5tului) *a" &n sin%u"'tatea palatului0 a &n,'.at s'-l cun#asc'0 s-au cun#scut unul
pe cel'lalt /i astfel a $esc#pe"it c' p'"in.ii &/i iu(esc c#piii nu pent"u c' sunt c#piii l#"0 ci
pent"u c'0 pu"t5n$u-le $e %"i6'0 &nt"e ei se &nfi"ip' # a$5nc' p"ietenie) 7n afa"' $e el0 nu
!ai sup#"ta ni!ic /i pe ni!eni &n casa ca"e &i a$usese nefe"ici"ea) ; $ep"i!au
sin%u"'tatea0 %"'$ina ca un ci!iti"0 u"!ele nec"u.'t#a"e l'sate $e t"ece"ea ,"e!ii &n
en#"!ele iatacu"i f'"' fe"est"e) 3i!.ea c'-/i pie"$e !in.ile &n n#p.ile $ilatate $e .ipetele
ne(unel#" $e la #spiciul $in p"ea6!') ; e8aspe"a #(iceiul $e a pune !asa &n suf"a%e"ie0
cu fe.e $e !as' ("#$ate0 tac5!u"i $e a"%int /i can$ela("e ca la &n!#"!5nta"e0 pent"u ca
cinci fant#!e s' !'n5nce %#%#/i /i s' (ea c5te # cea/c' $e cafea cu lapte la cin')
*etesta "u%'ciunile "#stite pe &nse"ate0 sclif#selile $e la !as'0 ete"nele c#!enta"ii
"'ut'ci#ase $esp"e felul cu! .inea tac5!u"ile0 $esp"e !e"sul ei ap"#ape !istic0 cu pa/ii
aceia !a"i $e fe!eie si!pl'0 $esp"e "#c1iile $e ci"c'"eas'0 leacu"ile ('(e/ti cu ca"e &/i
t"ata ('"(atul /i #(iceiul !it#c'nesc $e a-i $a c#pilului s' su%' f'"' s'-/i ac#pe"e s5nul
cu scutecul) C5n$ /i-a in,itat p"i!a $at' p"ietenele la ceaiul $e la cinci $up'-a!ia2'0
pent"u ca"e a,ea $e %5n$ s' p"e%'teasc' (iscui.i i!pe"iali /i $ulcea.' $e fl#"i0 $up' #
!#$' "ecent'0 ,enit' $in An%lia0 $#Va Blanca s-a #pus cate%#"ic ca &n cas' la ea s' fie
se",ite !e$ica!ente pent"u fe("'0 &n l#c $e ci#c#lat'0 ("5n2' t#pit' /i p5ine $e !ani#c)
Nici !'ca" ,isu"ile n-au sc'pat $e cen2u"a ei) 7nt"-# $i!inea.'0 c5n$ @e"!ina *a2a a
p#,estit c' ,isase un necun#scut ca"e se pli!(a &n pielea %#al' p"in #$'ile palatului0
&!p"'/tiin$ pe un$e t"ecea pu!ni $e cenu/'0 $#Va Blanca a &nt"e"upt-# ("usc
9 ; fe!eie $ecent' nu p#ate a,ea ase!enea ,isu"i)
3en2a.iei c' se afla &nt"-# cas' st"'in' i s-au a$'u%at alte $#u' nen#"#ci"i /i !ai
!a"i) Una e"a $ieta ap"#ape 2ilnic' $e ,inete p"epa"ate &n t#ate felu"ile p#si(ile0 la ca"e
$#Va Blanca nu a$!itea s' "enun.e $in "espect pent"u "'p#satul ei s#. /i pe ca"e @e"!ina
*a2a "efu2a s' le !'n5nce) U"a ,inetele &nc' $in c#pil'"ie0 c1ia" &nainte $e a le fi %ustat0
pent"u c' &i a!inteau $e cul#a"ea ,eninului) *e $ata aceasta &ns'0 a t"e(uit s' a$!it' c'
&n ,ia.a ei se sc1i!(ase t#tu/i ce,a &n (ine0 pent"u c' pe ,"e!u"i0 c5n$ a,ea cinci ani0
spusese acela/i luc"u la !as'0 ia" taic'-s'u # #(li%ase s' &n%1it' t#at' !5nca"ea
p"e%'tit' pent"u /ase pe"s#ane) A c"e2ut c' # s'-/i $ea $u1ul0 !ai &nt5i c5n$ a ,'"sat
,inetele !istuite0 ia" ap#i $in cau2a ce/tii cu ulei $e "icin0 pe ca"e i l-au ('%at pe %5t cu
sila0 ca s-# ,in$ece $e pe$eaps') Gustul acesta /i spai!a $e #t"a,' i-au "'!as $e atunci
&ntip'"ite &n !inte ca un sin%u" pu"%ati,0 ia" la p"5n2u"ile a(#!ina(ile $e la palatul
Ma"c1i2ului $e Casal$ue"#0 &n%"e.#/at' $e a!inti"ea uleiului $e "icin0 t"e(uia s'-/i &nt#a"c'
p"i,i"ea $e la fa"fu"ia cu ca"e e"a &!(iat'0 ca s' nu c#!it' necu,iin.a $e a ,#!a peste ea)
Cealalt' nen#"#ci"e a f#st 1a"fa) 7nt"-# (un' 2i0 $#Va Blanca spusese cu su(&n.eles
:Nu c"e$ c' p#t e8ista fe!ei $ecente ca"e s' nu /tie s' c5nte la pian)< A f#st un #"$in pe
ca"e c1ia" /i fiul ei a &nce"cat s'-l $iscute0 ca unul ca"e-/i pet"ecuse cei !ai f"u!#/i ani ai
,ie.ii #s5n$it la ca2nele lec.iil#" $e pian0 $e/i la !atu"itate a "ecun#scut c' &i p"insese"'
(ine) Nu /i-# putea i!a%ina &ns' pe s#.ia sa supus' acel#"a/i c1inu"i la $#u'2eci /i cinci
$e ani /i cu un ca"acte" ca al ei) N-a "eu/it s' #(.in' $e la !aic'-sa alt' c#ncesie $ec5t
&nl#cui"ea pianului cu 1a"fa0 a$uc5n$u-i a"%u!entul pue"il c' acesta este inst"u!entul
&n%e"il#") Au c#!an$at0 a/a$a"0 la Biena # 1a"f' supe"('0 ca"e a"'ta /i c1ia" suna $e
pa"c' a" fi f#st $in au" /i ca"e a "ep"e2entat una $in "elic,ele cele !ai p"e.i#ase $e la
Mu2eul ;"a/ului p5n' c5n$ au !istuit-# fl'c'"ile cu t#t ce a,ea &n'unt"u) @e"!ina *a2a
s-a supus acestui supliciu $e lu80 &nce"c5n$ s' &!pie$ice nauf"a%iul cu un sac"ificiu final)
A &nceput lec.iile cu un !aest"u al !ae/t"il#" a$us special $in #"a/ul M#!p#80 $a" ca"e
s-a p"'p'$ii pe nea/teptate $up' nu!ai cincisp"e2ece 2ile0 /i a c#ntinuat &nc' !ul.i ani
$up' aceea cu capel!aist"ul $e la se!ina"0 a c'"ui "'sufla"e $e %"#pa" $ist#"si#na
a"pe%iile)
C1ia" /i ea e"a su"p"ins' $e #(e$ien.a pe ca"e # a"'ta) C'ci $e/i nu ,#ia s'
"ecun#asc' &n f#"ul s'u inte"i#" /i nici &n $isputele su"$e pe ca"e le a,ea cu s#.ul ei &n
ceasu"ile 1'"'2ite p5n' atunci iu(i"ii0 se &ncu"case !ai "epe$e $ec5t c"e$ea &n plasa
c#n,en.iil#" /i a p"e6u$ec'.il#" n#ii sale lu!i) La &nceput0 #(i/nuia s'-/i afi"!e li(e"tatea
$e #pinie cu # f"a2' "itual' :Ia !ai $'-l $"acului $e e,antai0 c' acu! (ate ,5ntul)< *a"
!ai t5"2iu0 $e tea!' s' nu-/i pia"$' p"i,ile%iile c5/ti%ate pe !e"it /i s' a6un%' &n %u"a
lu!ii0 s-a a"'tat $ispus' s' sup#"te #"ice u!ilin.'0 cu spe"an.a c'0 p5n' la u"!'0
*u!ne2eu # s' asculte "u%ile $#Vei Blanca /i # s-# ia la el !ai "epe$e)
*#ct#"ul U"(in# &/i 6ustifica p"#p"ia sl'(iciune cu a"%u!ente $e c"i2'0 uit5n$ s' se
&nt"e(e $ac' nu cu!,a e"au &!p#t"i,a "5n$uielil#" (ise"icii c'"eia &i apa".inea) Nu a$!itea
c' ne&n.ele%e"ile $int"e ei /i-a" fi putut a,ea #"i%inea &n ae"ul "a"efiat al casei /i le punea
nu!ai pe sea!a natu"ii c's't#"iei # in,en.ie a(su"$'0 ca"e nu putea e8ista $ec5t %"a.ie
(un't'.ii ne.'"!u"ite a lui *u!ne2eu) E"a &!p#t"i,a #"ic'"ei "a.iuni /tiin.ifice ca $#u'
pe"s#ane ca"e a(ia se cun#/teau0 ne&n"u$ite0 cu ca"acte"e $ife"ite0 cu e$uca.ii $ife"ite /i
c1ia" $e se8 $ife"it0 s' fie #(li%ate $int"-# $at' s' t"'iasc' &!p"eun'0 s' $#a"!' &n acela/i
pat0 s'-/i uneasc' $estinele0 une#"i0 #puse) A,ea #(iceiul s' spun' :4a"tea p"#ast' &nt"-#
c'snicie e c' se sf5"/e/te &n fieca"e n#apte $up' ce faci $"a%#ste /i t"e(uie s-# iei $e la
cap't &n fieca"e $i!inea.'0 &nainte $e !icul $e6un)< 7n ce-i p"i,ea pe ei0 luc"u"ile st'teau /i
!ai "'u0 c'ci p"#,eneau $in $#u' clase anta%#nice /i l#cuiau &nt"-un #"a/ ca"e t#t !ai
,isa la &nt#a"ce"ea ,ice"e%il#") 3in%u"ul liant p#si(il e"a0 atunci c5n$ e8ista0 ce,a at5t $e
i!p"#(a(il /i nestat#"nic p"ecu! $"a%#stea0 $a" &n ca2ul l#"0 nu e8istase c5n$ s-au
c's't#"it0 ia" $estinul nu f'cuse altce,a $ec5t s'-i #(li%e s' &nf"unte "ealitatea c5n$
t#c!ai e"au %ata s'-l $esc#pe"e)
A/a a"'ta ,ia.a l#" &n anii 1a"fei) @usese"' $e !ult uitate !#!entele &nc5nt't#a"e
c5n$ ea int"a $in &nt5!pla"e peste el &n ti!p ce f'cea (aie /i0 &n ciu$a ce"tu"il#"0 a ,ine-
tel#" ,enin#ase0 &n ciu$a su"#"il#" .icnite cu !a!a ca"e le f'cuse cu t#t0 el &i !ai pu"ta
$estul' $"a%#ste &nc5t s-# "#a%e s'-l s'puneasc') Ea accepta0 cu f'"5!ele $e iu(i"e ca"e
&i !ai "'!'sese"' $in Eu"#pa0 /i0 l's5n$u-se a!'%i.i $e a!inti"i0 ce$5n$ f'"' s' ,"ea0
iu(in$u-se f'"' s' /i-# spun'0 p5n' la u"!' se t','leau0 t#pi.i $e $"a%#ste0 pe
pa"$#seal'0 &n ti!p ce le au2eau pe se",it#a"e ,#"(in$ $esp"e ei &n sp'l't#"ie :Cu! s'
!ai ai(' c#pii $ac' nu !ai fac $"a%#ste)< Une#"i0 $up' ce se &nt#"ceau $e la # pet"ece"e
ne(un'0 n#stal%ia %1e!uit' &n spatele u/ii &i $#(#"a $int"-# l#,itu"' /i atunci se pet"ecea
# e8pl#2ie !i"acul#as' &n ca"e t#tul e"a $in n#u ca !ai &nainte0 ia" pent"u cinci !inute0
"e$e,eneau a!an.ii $e/'n.a.i $in luna $e !ie"e)
*a" &n afa"' $e aceste "a"e #ca2ii0 unul $int"e ei e"a t#t$eauna !ai #(#sit $ec5t
cel'lalt c5n$ se culcau) Ea &nt5"2ia &n (aie0 "'sucin$u-/i .i%'"ile $e 15"tie pa"fu!at'0
fu!5n$ sin%u"'0 "eci$i,5n$ &n a!#"ul ei $e c#ns#la"e0 ca atunci c5n$ e"a t5n'"'0 li(e"' &n
casa ei /i st'p5n' pe p"#p"iul s'u c#"p) =#t$eauna # $u"ea capul sau e"a p"ea cal$0
t#t$eauna0 sau se p"ef'cea c' $#a"!e0 sau a,ea ciclul $in n#u0 ciclul0 !e"eu ciclul)
45n'-nt"-at5ta &nc5t $#ct#"ul U"(in# &n$"'2nise s' spun' la cu"su"i0 nu!ai ca s'-/i p#at'
u/u"a sufletul f'"' a se !ai sp#,e$i0 c'0 $up' 2ece ani $e c'snicie0 fe!eile a6un% s' ai('
ciclul c1ia" /i $e t"ei #"i pe s'pt'!5n')
>i cu! un neca2 nu ,ine nici#$at' sin%u"0 @e"!ina *a2a a t"e(uit s' se c#nf"unte &n
cel !ai cu!plit an $in ,ia.a ei cu ceea ce0 !ai $e,"e!e sau !ai t5"2iu0 t#t t"e(uia s'
afle a$e,'"ul $esp"e aface"ile fa(ul#ase /i nici#$at' cun#scute ale tat'lui s'u)
Gu,e"nat#"ul p"#,inciei0 ca"e l-a c#n,#cat pe +u,enal U"(in# la ca(inetul s'u ca s'-l pun'
la cu"ent cu tic'l#/iile s#c"ului0 le-a "e2u!at &nt"-# sin%u"' f"a2' :Nu e8ist' le%e $i,in'
sau #!eneasc' pe ca"e ip#c1i!enul 'sta s' n-# fi &nc'lcat)< Unele $in !at"apa2l5cu"ile
cele !ai %"a,e le f'cuse la u!("a aut#"it'.ii $e ca"e se (ucu"a %ine"ele /i a" fi f#st %"eu
$e c"e2ut c' acesta /i s#.ia sa nu e"au la cu"ent) 4"e#cupat s'-/i p"#te6e2e p"#p"ia
"eputa.ie0 sin%u"a ca"e !ai "'!5nea &n pici#a"e0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# a u2at $e
&nt"ea%a sa influen.' /i a "eu/it s' &n'(u/e scan$alul pun5n$u-/i cu,5ntul $e #n#a"e &n
6#c) A/a c' L#"en2# *a2a s-a &!(a"cat pe p"i!ul ,ap#" /i nu s-a !ai &nt#"s nici#$at') A
plecat &n .inutul s'u $e (a/tin' ca /i cu! a" fi f#st ,#"(a $e una $in acele c'l't#"ii $e
pl'ce"e pe ca"e le faci c5n$ /i c5n$ pent"u a a!'%i n#stal%ia0 $a"0 &n f#n$0 &n spatele
acestei apa"en.e se ascun$ea un s5!(u"e $e a$e,'" $e c5t',a ,"e!e se u"ca la (#"$ul
,ap#a"el#" $in .a"a lui nu!ai ca s' (ea un pa1a" cu ap' $in "e2e",#a"ele na,ei0 u!plute
la i2,#a"ele $in satul s'u natal) A plecat f'"' s' se $ea ('tut0 cla!5n$u-/i in#cen.a /i
&nce"c5n$ p5n' &n ulti!a clip' s'-/i c#n,in%' %ine"ele c' fusese ,icti!a unei int"i%i
p#litice) A plecat pl5n%5n$ $up' feti.a lui0 cu! &i spunea @e"!inei *a2a $e c5n$ se
c's't#"ise0 pl5n%5n$ $up' nep#t0 $up' .a"a un$e a6unsese (#%at /i li(e" /i un$e "eu/ise
s' fac' $in fiica lui # $#a!n' $istins'0 $up' ce (i"uise t#ate sta,ilele cu a6ut#"ul un#"
aface"i $estul $e tul(u"i) C5n$ a plecat0 e"a ('t"5n /i (#lna,0 $a" a t"'it !ult !ai !ult
$ec5t /i-a" fi $#"it #"ica"e $in ,icti!ele sale) @e"!ina *a2a nu /i-a putut &n'(u/i un #ftat
$e u/u"a"e c5n$ a aflat c' !u"ise /i nici n-a .inut $#liu0 ca s' e,ite #"ice &nt"e(a"e
st5n6enit#a"e0 $a" luni &n /i"0 #"i $e c5te #"i se &nc1i$ea s' fu!e2e &n (aie0 pl5n%ea pe
&nfun$ate0 cu # fu"ie su"$'0 f'"' s' /tie $e ce $e fapt0 pl5n%ea $up' el)
4a"tea cea !ai a(su"$' a situa.iei cel#" $#i s#.i e"a c' nici#$at' nu au a"'tat !ai
fe"ici.i &n pu(lic ca &n acei ani $e "est"i/te) 7n "ealitate0 au f#st anii cel#" !ai !a"i ,ict#"ii
asup"a #stilit'.ii &n'(u/ite a unui !e$iu ca"e nu se "ese!na s'-i accepte a/a cu! e"au
$ife"i.i0 !#$e"ni /i0 ca ata"e0 u2u"pat#"i ai #"$inii t"a$i.i#nale) 4ent"u @e"!ina *a2a &ns'0 a
f#st cea !ai u/#a"' ('t'lie) Bia.a !#n$en'0 ca"e &i st5"nea at5ta &n%"i6#"a"e &nainte $e a #
cun#a/te0 nu e"a altce,a $ec5t un siste! $e pacte ata,ice0 $e ce"e!#nii (anale0 $e
cu,inte $inainte sta(ilite cu ca"e se a!'%eau &n s#cietate unii pe al.ii ca s' nu se sf5/ie
&nt"e ei) N#ta $#!inant' a acestui pa"a$is al f"i,#lit'.ii p"#,inciale e"a tea!a $e
necun#scut) Ea %'sise # $efini.ie !ai si!pl' :Ca s' te p#.i $escu"ca &n ,ia.a pu(lic'0 nu
t"e(uie $ec5t s'-.i &n,in%i tea!a0 ia" ca s-# sc#.i la cap't &n ,ia.a c#n6u%al'0 t"e(uie s'-.i
&n,in%i plictisul)< *esc#pe"ise acest luc"u ("usc0 cu cla"itatea unei "e,ela.ii0 &nc' $in clipa
&n ca"e /i-a f'cut int"a"ea0 t5"5n$ $up' ea i!ensa t"en' a "#c1iei $e !i"eas'0 &n ,astul
sal#n al Clu(ului 3#cial0 cu ae"ul "a"efiat $e !i"es!ele &n,'l!'/ite ale at5t#" fl#"i0 $e
&n,#l(u"a"ea st"'lucit#a"e a ,alsu"il#"0 $e &n,'l!'/eala ('"(a.il#" t"anspi"a.i /i a fe!eil#"
ca"e # p"i,eau &nf"ic#/ate0 ne/tiin$ cu! anu!e a" fi putut &n$ep'"ta a!enin.a"ea aceea
#"(it#a"e pe ca"e le-# t"i!itea lu!ea $in afa"') =#c!ai &!plinise $#u'2eci /i unu $e ani /i
ap"#ape c' nu ie/ise $in cas' $ec5t ca s' se $uc' la /c#al'0 $a" i-a f#st $e-a6uns s'-/i
"#teasc' p"i,i"ea &n 6u"0 ca s'-/i $ea sea!a c' a$,e"sa"ii ei nu e"au &!piet"i.i $e u"'0 ci
pa"ali2a.i $e f"ic') 7n l#c s'-i &nsp'i!5nte /i !ai !ult0 a/a cu! e"a c1ia" ea0 le-a f'cut
fa,#a"ea $e a-i a6uta s' # cun#asc') Ni!eni n-a f#st altfel $e cu! a ,"ut ea s' fie0 la fel
cu! i se &nt5!pla0 $e pil$'0 cu #"a/ele0 ca"e nu i se p'"eau !ai f"u!#ase sau !ai u"5te0
ci nu!ai a/a cu! /i le i!a%ina ea &n ini!') 4a"isul0 &n ciu$a pl#ii nec#ntenite0 a
p"','lia/il#" s#"$i2i0 &n ciu$a %"#s#l'niei 1#!e"ice a (i"6a"il#"0 a,ea s'-i "'!5n' &n
a!inti"e ca cel !ai f"u!#s #"a/ $in lu!e0 /i nu $in p"icin' c' e"a astfel &n "ealitate0 ci
pent"u c' ac#l# &/i pet"ecuse cei !ai fe"ici.i ani $in ,ia.') La "5n$ul s'u0 $#ct#"ul U"(in#
s-a i!pus cu a6ut#"ul acel#"a/i a"!e ca"e fusese"' f#l#site &!p#t"i,a sa0 nu!ai c'
!ane,"ate cu !ai !ult' inteli%en.' /i cu # s#le!nitate calculat') Ni!ic nu se &nt5!pla &n
#"a/ f'"' ei $efil'"ile0 +#cu"ile @l#"ale0 e,eni!entele a"tistice0 t#!(#lele filant"#pice0
festi,it'.ile pat"i#tice0 p"i!a c'l't#"ie cu (al#nul) E"au p"e2en.i peste t#t /i ap"#ape
t#t$eauna se aflau la #"i%inea /i &n f"untea tutu"#" ac.iunil#" pu(lice) Ni!eni nu-/i
i!a%ina0 &n anii l#" $e !a"e cu!p'n'0 c' putea e8ista pe lu!e cine,a !ai fe"icit $ec5t ei
sau # c'snicie !ai a"!#ni#as' $ec5t a l#")
Casa a(an$#nat' $e tat'l ei a f#st pent"u @e"!ina *a2a li!anul un$e fu%ea s' se
ascun$' $e at!#sfe"a &n'(u/it#a"e $in palatul fa!iliei U"(in#) *e c5te #"i putea sc'pa $e
p"i,i"ea isc#$it#a"e a cel#" $in 6u"0 se $ucea pe ascuns ac#l#0 p"i!in$ c5n$ /i c5n$ ,i2ita
p"ietenel#" !ai n#i sau !ai ,ec1i0 p"int"e ca"e se nu!'"au c5te,a $in f#stele c#le%e $e
/c#al' /i $e la lec.iile $e pictu"' un su(stitut in#cent al infi$elit'.ii) 7n p'"cule.ul
E,an%1eliil#" t"'ia ti!p $e c5te,a ceasu"i ,ia.a ti1nit' a unei !a!e celi(ata"e0 $epan5n$
nenu!'"atele a!inti"i $in c#pil'"ie) A cu!p'"at al.i c#"(i pa"fu!a.i0 a a$unat pisici $e pe
st"a$' /i a l'sat t#at' casa &n %"i6a Galei 4laci$ia0 ca"e0 $e/i ('t"5n' /i /u("e2it' $e
"eu!atis!e0 !ai a,ea $estul' ,i%#a"e ca s' "e&n,ie at!#sfe"a $e alt'$at') A $esc1is $in
n#u ca!e"a $e cusut un$e @l#"entin# A"i2a # 2'"ise p"i!a #a"'0 ia" $#ct#"ul +u,enal
U"(in# # pusese s' sc#at' li!(a ca s'-i p#at' cun#a/te ini!a0 /i a t"ansf#"!at-# &nt"-un
sanctua" al t"ecutului) 7nt"-# $up' a!ia2' $e ia"n'0 c5n$ a ,"ut s' &nc1i$' fe"east"a $e la
(alc#n &nainte $e a se $e2l'n.ui %"in$ina0 l-a ,'2ut pe @l#"entin# A"i2a a/e2at su( !i%$alii
$in pa"c0 pe (anca $int#t$eauna0 &!("'cat &n 1ainele tat'lui0 a6ustate pe !'su"a lui0 cu
ca"tea $esc1is' pe %enunc1i0 a"'t5n$ ai$#!a i!a%inii $e #$ini#a"' pe ca"e # p'st"a &n
a!inti"e0 $a" f'"' nici # ase!'na"e cu &nf'.i/a"ea lui $in ulti!a ,"e!e0 c5n$ &l 2'"ise cu
t#tul &nt5!pl't#") 3-a %5n$it cu tea!' c' ,e$enia aceea e"a # p"e,esti"e $e !#a"te /i s-a
&nt"istat) A &n$"'2nit c1ia" s'-/i spun' c' p#ate a" fi f#st fe"ici.i &!p"eun'0 nu!ai ei $#i &n
casa pe ca"e # p"e%'tise pent"u el cu aceea/i iu(i"e cu ca"e el # p"e%'tise pe a lui pent"u
ea0 ia" aceast' si!pl' p"esupune"e a spe"iat-#0 pent"u c' nu!ai astfel a a6uns s'
&n.elea%' c5t $e nefe"icit' e"a) Atunci0 lu5n$u-/i ini!a &n $in.i0 /i-a #(li%at s#.ul s' $iscute
$esc1is0 s' se c#nf"unte cu ea0 s' se ce"te0 s' pl5n%' &!p"eun' $up' pa"a$isul pie"$ut0
p5n' c5n$ s-au au2it c5nt5n$ ulti!ii c#c#/i0 /i s-a f'cut lu!in' p"int"e pe"$elele $antelate
ale palatului0 /i s-a ap"ins s#a"ele pe ce"0 ia" s#.ul0 (u1'it $e at5ta ,#"(it0 ist#,it $e
nes#!n0 cu ini!a #.elit' $e at5ta pl5ns0 /i-a st"5ns /i"etu"ile $e la %1ete0 /i-a st"5ns
cu"eaua0 /i-a st"5ns ("u!a $e ('"('.ie ca"e-i !ai "'!5nea /i i-a spus $a0 $"a%a !ea0 # s'
plece a!5n$#i s' caute iu(i"ea pe ca"e # pie"$use"' &n Eu"#pa c1ia" !5ine /i pent"u
t#t$eauna) A f#st at5t $e neclintit &n 1#t'"5"ea luat'0 &nc5t a f'cut $e!e"su"ile necesa"e
pent"u ca Banca =e2au"ului0 ca"e &i a$!inist"a t#ate (unu"ile0 s' lic1i$e2e i!ensa a,e"e a
fa!iliei0 "isipit' &nc' $e la &nceputu"i &n t#t felul $e aface"i0 in,esti.ii0 (#nu"i /i 15"tii
in,i#la(ile /i lente0 $a" $esp"e ca"e nu /tia altce,a $ec5t c' nu e"a at5t $e fa(ul#as' pe
c5t se p#,estea suficient' &ns' ca s' nu fie ne,#it s' se %5n$easc' la ea) ;"icu!0 pu.in'
sau !ult'0 t"e(uia c#n,e"tit' &n au" !a"cat0 ca"e u"!a s' fie t"ansfe"at t"eptat la ('ncile
$in st"'in'tate un$e a,ea c#nt $esc1is0 p5n' c5n$ nici lui0 nici s#.iei sale nu le !ai
"'!5nea nici !'ca" un c#l.i/#" un$e s'-/i $ea #(/tescul sf5"/it &n .a"a asta
ne&n$u"'t#a"e)
Ei (ine0 &n ciu$a p"esupune"il#" @e"!inei *a2a0 @l#"entin# A"i2a !ai e8ista pe lu!e)
3e afla c1ia" pe c1eiul un$e e"a ac#stat t"ansatlanticul ce u"!a s' plece sp"e @"an.a0 c5n$
ea a s#sit0 &!p"eun' cu s#.ul /i c#pilul0 &n lan$#ul t"as $e caii au"ii0 /i i-a ,'2ut c#(#"5n$
a/a cu! &i 2'"ise la at5tea festi,it'.i pe"fec.i) 7l luau cu ei /i pe ('iat0 ca"e p"i!ise #
e$uca.ie ce pe"!itea &nc' $e pe atunci s' se &nt"e,a$' cu! a,ea s' fie la !atu"itate
&nt#c!ai a/a cu! a f#st) +u,enal U"(in# /i-a sc#s p'l'"ia /i l-a salutat ,esel pe @l#"entin#
A"i2a :Ne $uce! s' cuce"i! @lan$"a)< @e"!ina *a2a a $at u/#" $in cap0 ia" @l#"entin#
A"i2a s-a $esc#pe"it /i a f'cut # "e,e"en.'0 $a" ea l-a p"i,it f'"' s' sc1i.e2e nici cel !ai
!ic %est $e c#!pasiune pent"u "a,a%iile cal,i.iei lui p"e!atu"e) E"a c1ia" el0 f'"' &n$#ial'0
$a" a/a cu! &l ,e$ea ea u!("a unui ('"(at pe ca"e n-a "eu/it s'-l cun#asc' nici#$at' cu
a$e,'"at)
Nici @l#"entin# A"i2a nu t"ecea p"in cele !ai fe"icite !#!ente $in ,ia.') Nu e"au $e
a6uns t"acas'"ile $e la (i"#u0 p5n$a s5c5it#a"e $e ,5n't#" fu"i/at0 apatia ca"e &l cup"insese
#$at' cu t"ece"ea anil#"0 !ai a,ea $e &nf"untat /i c"i2a final' a !aic'-sii0 a c'"ei !e!#"ie
sf5"/ise f'"' a!inti"i e"a ap"#ape # f#aie al(') *e !ulte #"i0 c5n$ &l ,e$ea a/e2at &n 6il.ul
&n ca"e #(i/nuia s' citeasc'0 &l &nt"e(a su"p"ins' :*aU tu al cui e/ti T< *e/i # l'!u"ea $e
fieca"e $at'0 ea &l &nt"e"upea $in n#u
9 *aU ia spune0 $"a%ul !eu ('iat0 eu cine sunt T
3e &n%"'/ase at5t $e !ult0 &nc5t nu se !ai putea !i/ca /i-/i pet"ecea t#t ti!pul &n
!e"ce"ia un$e nu !ai e"a ni!ic $e ,5n$ut0 $ic1isin$u-se /i sule!enin$u-se $e c5n$ se
scula0 #$at' cu p"i!ii c#c#/i0 p5n' t5"2iu0 !ult $up' !ie2ul n#p.ii0 c'ci $#"!ea f#a"te
pu.ine ceasu"i pe 2i) 7/i punea %1i"lan$e $e fl#"i pe cap0 se "u6a0 se pu$"a pe #("a2 /i pe
("a.e0 ia" la sf5"/it0 &nt"e(a pe #"icine se afla $in &nt5!pla"e &n p"ea6!' cu! &i st'tea)
Becinii /tiau c' a/tepta !e"eu acela/i "'spuns :4a"c' ai fi Li(a"ca Ma"tKne2)< Aceast'
i$entitate0 u2u"pat' pe"s#na6ului $int"-# p#,este pent"u c#pii0 e"a sin%u"a ca"e #
!ul.u!ea) C#ntinua s' se le%ene0 f'c5n$u-/i ,5nt cu un !'nunc1i $e pene t"an$afi"ii0
p5n' c5n$ # lua ia" $e la cap't c#"#ana $e fl#"i $in 15"tie0 !#scul pent"u ple#ape0
ca"!inul pe (u2e0 pu$"a ca # c"ust' $e ,a" pe #("a2) >i $in n#u nelipsita &nt"e(a"e :Cu!
&!i st' T< C5n$ /i-a $at sea!a c' !aic'-sa a6unsese ('taia $e 6#c a ca"tie"ului0 @l#"entin#
A"i2a a $e!#ntat &nt"-# n#apte te6%1eaua /i $ulapu"ile cu se"ta"e $in ,ec1ea !e"ce"ie0 a
('tut &n cuie u/a $insp"e st"a$' /i a a"an6at l#calul a/a cu! &i p#,estise c1ia" ea c' a"'ta
$#"!it#"ul Li('"cii Ma"tKne20 ia" $e atunci0 n-a !ai &nt"e(at nici#$at' cine e"a)
La su%estia unc1iului LeFn EII0 c'utase # fe!eie &n ,5"st' ca"e s-# &n%"i6easc'0 $a"
s'"!ana u!(la !ai !ult a$#"!it' $ec5t t"ea2'0 ia" c5te#$at' l'sa i!p"esia c' /i ea uita
cine e"a) A/a &nc5t0 $up' ce ie/ea $e la (i"#u0 @l#"entin# A"i2a "'!5nea acas' p5n' c5n$
"eu/ea s-# a$#a"!' pe !aic'-sa) Nu s-a !ai $us s' 6#ace $#!in# la Clu(ul C#!e".ului0
ia" pent"u # ,"e!e a "enun.at la &nt5lni"ile cu cele c5te,a p"ietene ,ec1i pe ca"e le
f"ec,entase p5n' atunci0 c'ci ce,a se sc1i!(ase &n a$5ncul ini!ii lui $up' cu!plita
&nt5!pla"e cu ;li!pia Zuleta)
@usese ca un t"'snet) @l#"entin# A"i2a t#c!ai &l c#n$usese pe unc1iul LeFn EII acas'0
pe # fu"tun' &n%"#2it#a"e0 cu! se $e2l'n.uie $e #(icei &n #ct#!("ie0 l's5n$u-ne pent"u
!ult' ,"e!e &n c#n,alescen.'0 c5n$ a 2'"it $in t"'su"' # t5n'"' !'"un.ic' /i ,i#aie0
&!("'cat' &nt"-# "#c1ie cu ,#lane $e #"%an$i0 ca"e a"'ta !ai $e%"a(' ca # "#c1ie $e
!i"eas') Ale"%a (ui!'cit' $e c#l#-c#l#0 &nce"c5n$ s' p"in$' u!("elu.a $e s#a"e pe ca"e
,5ntul i-# s!ulsese /i i-# pu"ta &n 2(#" pe $easup"a !'"ii) A in,itat-# &n t"'su"' /i s-a
a('tut $in $"u! ca s-# c#n$uc' acas'0 un sc1it ,ec1i0 t"ansf#"!at &n l#cuin.'0 cu fa.a
sp"e 2a"ea !'"ii /i # cu"te &n.esat' $e c'su.e pent"u p#"u!(ei0 ca"e se ,e$eau $in st"a$')
4e $"u!0 i-a p#,estit c' e"a !'"itat' $e ap"#ape un an cu un ta"a(a%iu $in pia.' pe ca"e
@l#"entin# A"i2a &l ,'2use $e !ulte #"i $esc'"c5n$ $e pe na,ele c#!paniei l'2i pline cu t#t
felul $e (#a"fe /i !'"un.i/u"i /i cu # $"#aie $e p#"u!(ei &nt"-# c#li,ie ai$#!a acel#"a
f#l#site $e tine"ele !a!e pent"u a-/i $uce (e(elu/ii c5n$ c'l't#"esc la (#"$ul ,ap#a"el#"
flu,iale) ;li!pia Zuleta p'"ea s' fac' pa"te $in fa!ilia ,iespil#" a,ea /#l$u"ile &nalte /i
late0 (ustul &n%ust0 p'"ul s5"!#s0 $e cul#a"ea a"a!ei0 #("a6ii pist"uia.i0 #c1ii "#tun2i0 ,i#i /i
f#a"te $ep'"ta.i0 /i un %las pi.i%'iat cu ca"e "#stea nu!ai luc"u"i inteli%ente /i a!u2ante)
Lui @l#"entin# A"i2a i s-a p'"ut !ai $e%"a(' n#sti!' $ec5t at"'%'t#a"e /i a uitat-# i!e$iat
ce a l'sat-# acas'0 un$e l#cuia cu s#.ul ei0 cu tat'l acestuia /i cu al.i !e!("i ai fa!iliei)
C5te,a 2ile !ai t5"2iu0 l-a ,'2ut $in n#u pe ('"(atul ei &n p#"t0 $e $ata aceasta
&!(a"c5n$ !a"f'0 ia" c5n$ ,ap#"ul a "i$icat anc#"a0 @l#"entin# A"i2a a au2it f#a"te li!pe$e
&n u"ec1i %lasul $ia,#lului) 7n aceea/i 2i0 $up' ce l-a c#n$us pe unc1iul LeFn EII0 a t"ecut
ca $in &nt5!pla"e p"in $"eptul casei ;li!piei Zuleta /i a ,'2ut-# &n cu"te $5n$ $e !5nca"e
p#"u!(eil#"0 ca"e 2(u"'t'ceau &n 6u"ul ei) I-a st"i%ai peste %a"$0 $in t"'su"' :C5t c#st' un
p#"u!(el T<) Ea l-a "ecun#scut /i i-a "'spuns ,esel' :Nu sunt $e ,5n2a"e)<) Atunci0 el #
&nt"e(' :>i cine ,"ea s' ai(' unul ce t"e(uie s' fac' T<) Ea &i "'spunse f'"' s'-/i &nt"e"up'
t"ea(a :; ia &n t"'su"' pe st'p5n' c5n$ # %'se/te "'t'cit' p"in pl#aie<) A/a se face c' &n
sea"a aceea @l#"entin# A"i2a s-a &nt#"s acas' cu un $a" $in pa"tea ;li!piei Zuleta0 &n
se!n $e "ecun#/tin.' un p#"u!(el !esa%e"0 cu un inel $e !etal la pici#")
A $#ua 2i $up'-a!ia2'0 la ceasul c5n$ &!p'".ea ca $e #(icei !5nca"ea &n cu"te0
f"u!#asa st'p5n' a 1ulu('"iei a ,'2ut c' p#"u!(elul $'"uit &n a6un se &nt#"sese p"int"e
ceilal.i /i s-a %5n$it c' p"#(a(il sc'pase) *a" c5n$ l-a p"ins /i s-a uitat !ai (ine la el0 a
%'sit # 15"tiu.' &nf'/u"at' pe inel # $ecla"a.ie $e $"a%#ste) E"a p"i!a #a"'0 /i nu a,ea s'
fie ulti!a0 c5n$ @l#"entin# A"i2a l'sa # u"!' sc"is'0 $e/i $e $ata aceasta a a,ut p"u$en.a
s' nu se se!ne2e) A $#ua 2i0 e"a &nt"-# !ie"cu"i0 t#c!ai se p"e%'tea s' int"e &n cas'0 c5n$
un c#pil $e pe st"a$' i-a $at p#"u!(elul &nc1is &nt"-# c#li,ie /i i-a tu"uit $int"-# "'sufla"e
c' asta-i $e la $#a!na cu p#"u!(eii /i !i-a 2is s' ,' 2ic c' ,' "#a%' s'-l &nc1i$e.i (ine &n
c#li,ie0 c' altfel ia" # s' scape /i $up-aia nu ,i-l !ai $' &nap#i) N-a /tiut ce s' c"ea$' sau
p#"u!(elul pie"$use sc"is#a"ea pe $"u!0 sau st'p5na lui f'cea pe p"#asta0 #"i0 p#ate0 &i
t"i!isese p#"u!(elul pent"u ca el s' i-l t"i!it' ia"'/i &nap#i)
35!('t' $i!inea.a0 $up' # &n$elun%at' c1i(2uin.'0 @l#"entin# A"i2a a $at $in n#u
$"u!ul p#"u!(elului0 cu alt' sc"is#"ic' nese!nat') *e $ata aceasta0 n-a t"e(uit s'
a/tepte p5n' a $#ua 2i) *up' p"5n20 acela/i c#pil i l-a a$us $in n#u0 &n alt' c#li,ie0
spun5n$u-i c' uite0 $#!nule0 ia" ,' t"i!ite p#"u!(elul ca"e ,-a sc'pat0 c' alalt'ie"i ,i l-a
$at &nap#i $in (un'-cu,iin.' /i acu! ,i-l t"i!ite a/a0 $e !il'0 $aU $ac' !ai scap' # $at'0
c1ia" c' nu ,i-l !ai $' &nap#i) ="?nsit# A"i2a s-a 6ucat p5n' t5"2iu cu p#"u!(elul0 l-a sc#s
$in c#li,ie0 l-a le%'nat &n ("a.e /i0 t#t &nce"c5n$ s'-l a$#a"!' cu c5ntece pent"u c#pii0 a
$esc#pe"it $e#$at' c' a,ea p"ins $e inel un (ile.el cu un sin%u" "5n$ 'u primesc
anonime. @l#"entin# A"i2a l-a citit cu ini!a &nne(unit' $e fe"ici"e0 $e pa"c' a" fi f#st
&ncununa"ea p"i!ei sale a,entu"i0 /i a(ia a putut $#"!i &n n#aptea aceea $e ne"'($a"e) A
$#ua 2i0 s-a sculat $is-$e-$i!inea.' /i0 &nainte $e a pleca la (i"#u0 a $at $in n#u $"u!ul
p#"u!(elului0 cu un (ile.el $e $"a%#ste se!nat0 p"ins $e inel &!p"eun' cu t"an$afi"ul cel
!ai p"#asp't0 !ai ap"ins /i !ai pa"fu!at $in %"'$in')
N-a f#st c1ia" at5t $e si!plu cu! &/i &nc1ipuise) *up' t"ei luni $e ase$ii0 f"u!#asa
st'p5n' a 1ulu('"iei $'$ea in,a"ia(il acela/i "'spuns :Eu nu sunt $int"-alea)< A c#ntinuat
t#tu/i s' p"i!easc' !esa6ele /i c1ia" a acceptat s' se $uc' la &nt5lni"ile pe ca"e
@l#"entin# A"i2a le a"an6a &n a/a fel &nc5t s' pa"' &nt5!pl't#a"e) C5t $esp"e el0 a6unsese
$e ne"ecun#scut a!antul ca"e nu-/i asu!ase nici#$at' ,"eun "isc0 cel !ai a,i$ $e
$"a%#ste0 $a" /i cel !ai !esc1in0 cel ca"e nu $'$ea ni!ic0 $#"in$u-/i0 &n sc1i!(0 t#tul0 cel
ca"e nu &n%'$uise ni!'nui s'-i lase # u"!' c5t $e !ic' &n ini!'0 ,5n't#"ul ca"e &/i
p5n$ea %1e!uit p"a$a n-a !ai .inut sea!a $e ni!ic0 a"unc5n$u-se #"(e/te &nt"-# ,iit#a"e
$e sc"is#"i se!nate0 $e ca$#u"i %alante0 $5n$ i!p"u$ent t5"c#ale casei cu p#"u!(ei0
c1ia" /i atunci c5n$ /tia f#a"te (ine c' st'p5nul nu e"a plecat nici &n c'l't#"ie0 nici la
pia.') 4ent"u p"i!a #a"' $in anii tine"e.ii lui 2(uciu!ate0 ini!a &i e"a $in n#u st"'puns' $e
lancea iu(i"ii)
>ase luni $up' p"i!a &nt5lni"e) s-au "e%'sit0 &n sf5"/it0 &n ca(ina unui ,ap#" flu,ial t"as
la c1ei pent"u a fi "e,#psit) A f#st # $up'-a!ia2' &nc5nt't#a"e) 4ent"u ;li!pia Zuleta0
$"a%#stea e"a # 15"6#an' $e p#"u!(i.' ce se 2(en%uie0 $up' ca"e &i pl'cea s' 2ac' %#al'
#"e &n /i"0 $esc#pe"in$ &n aceast' lene/' a(an$#na"e t#t at5ta ,#luptate ca /i &n $"a%#ste)
7n ca(ina ap"#ape %#al'0 pe 6u!'tate ,#psit'0 st'"uia un i2 $e te"e(entin' t#c!ai (un
pent"u a-l p'st"a &n a!inti"e ca se!n al unei $up'-a!ie2i fe"icite) 3u( i!pulsul unei
inspi"a.ii ins#lite0 @l#"entin# A"i2a a $esf'cut capacul unui (#"can cu ,#psea "#/ie $e
l5n%' pat0 /i-a &n!uiat $e%etul a"'t't#" /i a pictat pe pu(isul f"u!#asei st'p5ne a
1ulu('"iei # s'%eat' &n$"eptat' sp"e su$0 ia" $easup"a0 pe p5ntec0 a sc"is c5te,a cu,inte
Psrica asta e a mea. 3ea"a0 uit5n$ $e insc"ip.ie0 ;li!pia Zuleta s-a $e2("'cat &n fa.a
s#.ului0 ca"e n-a suflat # ,#"('0 nici !'ca" nu s-a sc1i!(at la fa.'0 $a" s-a $us $"ept la
(aie $up' ("iciul $e ('"(ie"it0 &n ti!p ce ea &/i punea c'!a/a $e n#apte0 ia" c5n$ s-a
&nt#"s0 i-a t'iat %5tul $int"-# l#,itu"')
@l#"entin# A"i2a n-a aflat $esp"e cele &nt5!plate $ec5t $up' c5te,a 2ile0 c5n$ s#.ul
fu%a" a f#st p"ins /i a p#,estit 2ia"i/til#" cu! a s',5"/it c"i!a /i $e ce) =i!p $e !ai !ul.i
ani s-a t#t %5n$it &n%"i6#"ai la sc"is#"ile se!nate0 a .inut s#c#teala anil#" $e pu/c'"ie ai
asasinului0 ca"e &l cun#/tea f#a"te (ine0 $a" nu se te!ea at5ta $e ("iciul sau $e scan$alul
pu(lic0 c5t &l &n%"#2ea %5n$ul c' a" putea a,ea ne/ansa ca @e"!ina *a2a s' afle $e
infi$elitatea lui) 7nt"-una $in 2ilele lun%il#" ani $e a/tepta"e0 s-a &nt5!plat ca fe!eia ca"e #
&n%"i6ea pe ="?nsit# A"i2a s' &nt5"2ie !ai !ult $ec5t p"e,'2use la pia.'0 $in cau2a unei pl#i
t#"en.iale ne#(i/nuite pent"u acel an#ti!p0 ia" c5n$ s-a &nt#"s acas'0 a %'sit-# !#a"t') *e
fapt a %'sit-# a/e2at' &n (alans#a"0 sule!enit' t#at' /i fl#"al'0 ca $e #(icei0 cu # p"i,i"e
at5t $e ,ie /i un su"5s a/a $e !ucalit pe (u2e0 &nc5t a(ia $up' $#u' #"e /i-a $at sea!a
c' e"a !#a"t') Ce,a !ai &nainte $e a !u"i0 &!p'".ise c#piil#" $in ,ecini0 &n c1ip $e
(#!(#ane0 t#at' c#!#a"a $in ulcelele &n%"#pate su( pat0 ia" c5te,a $in (i6ute"iile cele
!ai $e p"e. n-au !ai putut fi "ecupe"ate) @l#"entin# A"i2a a &n%"#pat-# la ,ec1ea fe"!'
M5na *#!nului0 cun#scut'0 c1ia" /i $up' t"ece"ea at5t#" ani0 $"ept Ci!iti"ul H#le"ei0 /i i-a
plantat pe !#"!5nt un t"an$afi")
7nc' $e la p"i!ele ,i2ite la ci!iti"0 @l#"entin# A"i2a a $esc#pe"it c' nu $epa"te $e
ac#l# e"a &n%"#pat' ;li!pia Zuleta0 f'"' lespe$e0 $a" cu nu!ele /i $ata !#".ii !52%'lite
cu $e%etul pe ci!entul p"#asp't al c"iptei0 /i i!e$iat l-a ful%e"at %5n$ul c' nu putea fi
,#"(a $ec5t $e # fa"s' sinist"' a s#.ului) C5n$ t"an$afi"ul a &nfl#"it0 &i l'sa c5te # "#2' pe
!#"!5nt0 nu!ai $ac' nu se 2'"ea ni!eni p"in p"ea6!'0 ia" !ai t5"2iu0 i-a "'s'$it un l'sta"
t'iat $in t"an$afi"ul !aic'-sii) A!5n$#i t"an$afi"ii se &n!ul.eau cu at5ta f"ene2ie0 &nc5t0 ca
s' p'st"e2e #"$inea0 @l#"entin# A"i2a t"e(uia s' a$uc' $e acas' f#a"fecele /i alte unelte
$e %"'$in'"it) A f#st &ns' !ai p"esus $e pute"ile lui $up' nu!ai c5.i,a ani0 cei $#i
t"an$afi"i se &ntinsese"' ca ('l'"iile p"int"e !#"!inte0 ia" ci!iti"ul $e pe ,"e!ea !#li!ei
s-a nu!it $e atunci Ci!iti"ul R#2el#"0 p5n' c5n$ un p"i!a" !ai pu.in "ealist $ec5t
&n.elepciunea p#pula"' a /te"s $e pe fa.a p'!5ntului #"ice a!inti"e a t"an$afi"il#"
at5"n5n$ su( (#lta $e la int"a"e # insc"ip.ie "epu(lican' Ci!iti"ul Uni,e"sal)
M#a"tea !aic'-sii l-a l'sat $in n#u pe @l#"entin# A"i2a p"a$' &n$eletnici"il#" sale
!aniace (i"#ul0 &nt5lni"ile &n #"$ine st"ict' cu a!antele c"#nice0 pa"ti$ele $e $#!in# $e la
Clu(ul C#!e".ului0 ,e/nicele "#!ane $e $"a%#ste0 ,i2itele $u!inicale la ci!iti") E"a "u%ina
"utinei0 at5t $e 1ulit' /i at5t $e te!ut'0 $a" ca"e pe el &l a6utase s'-/i i%n#"e ,5"sta) Cu
t#ate acestea0 &nt"-# $u!inic' $e $ece!("ie0 c5n$ t"an$afi"ii $e pe !#"!inte "eu/ise"' s'
(i"uie f#a"fecele0 a ,'2ut "5n$unelele $e pe fi"ele elect"ice $e cu"5n$ instalate /i ("usc
/i-a $at sea!a c' t"ecuse"' ce,a ani $e la !#a"tea !aic'-sii /i $e la asasina"ea ;li!piei
Zuleta0 $a" /i !ai !ul.i $in acel $ece!("ie &n$ep'"tat c5n$ @e"!ina *a2a i-a t"i!is #
sc"is#a"e spun5n$u-i c' $a0 &l ,a iu(i ,e/nic) 45n' atunci se c#!p#"tase ca /i cu! ti!pul
n-a" fi t"ecut $ec5t pent"u ceilal.i) *#a" cu # s'pt'!5n' &n u"!'0 &nt5lnin$u-se cu una $in
nenu!'"atele pe"ec1i ca"e se c's't#"ise"' %"a.ie epist#lel#" sc"ise $e el0 nu l-a
"ecun#scut pe ('iatul l#" !ai !a"e0 p"#p"iul s'u fin) >i-a &n,ins st5n6eneala cu
c#n,en.i#nalele e8cla!a.ii $e ui!i"e :*"ace0 ce !a"e s-a f'cutG E un ('"(at &n t#at'
fi"ea<) Nu s-a nelini/tit nici c1ia" atunci c5n$ c#"pul a &nceput s'-i $ea cele $int5i se!nale
$e ala"!'0 pent"u c' t#t$eauna a,usese s'n'tatea $e fie" a cel#" (#ln',ici#/i) ="?nsit#
A"i2a a,ea #(iceiul s' spun' :B'iatul !eu n-a f#st (#lna, la ,iata lui $ec5t $e 1#le"'<)
C#nfun$a0 fi"e/te0 1#le"a cu $"a%#stea0 &nc' &nainte $e a-/i pie"$e !e!#"ia) ;"icu!0 se
&n/ela0 pent"u c' ('iatul a,usese &n tain' /ase (len#"a%ii0 $e/i $#ct#"ul spunea c' nu e"a
,#"(a $e /ase0 ci $e una sin%u"'0 ca"e "eap'"ea $up' fieca"e ('t'lie pie"$ut') Mai
a,usese0 pe $easup"a0 # u!fl'tu"' cu pu"#i la ,int"e0 pat"u %5l!e pe cap /i $e /ase #"i
pecin%ine0 $a" nici lui0 nici altui ('"(at nu le-a" fi t"ecut p"in !inte s' le ia $"ept (#li0 c5t
!ai $e%"a(' $"ept t"#fee $e "'2(#i)
La pat"u2eci $e ani0 fusese ne,#it s' se $uc' la $#ct#"0 $in cau2a un#" $u"e"i $ifu2e
&n t#t c#"pul) *up' !ai !ulte c#nsulta.ii0 !e$icul se !ul.u!ise s'-l c#ns#le2e :Ce s'-i
faci) B5"sta &/i spune cu,5ntul)< El se &nt#"cea &ns' $e fieca"e $at' acas' la fel $e
nep's't#"0 $e pa"c' t#t ce se &nt5!pla nu l-a" fi p"i,it &n !#$ $i"ect) C'ci0 pent"u el0
sin%u"ul "epe" $in t"ecut e"a i$ila efe!e"' cu @e"!ina *a2a /i nu!ai ceea ce a,ea
le%'tu"' cu ea int"a &n s#c#telile p"#p"iei sale ,ie.i) *a" c5n$ a 2'"it "5n$unelele pe fi"ele
elect"ice0 a &nce"cat s'-/i "e!e!#"e2e t"ecutul0 &ncep5n$ cu a!inti"ea cea !ai
&n$ep'"tat'0 iu(i"ile &nt5!pl't#a"e0 nenu!'"atele sta,ile pe ca"e t"e(uise s' le &n,in%'
pent"u a a6un%e &nt"-un p#st $e c#n$uce"e0 nea6unsu"ile f'"' $e nu!'" iscate $e $#"in.a
nest"'!utat' ca @e"!ina *a2a s' fie a lui0 ia" el a ei0 !ai p"esus $e #"ice0 &n p#fi$a
#"ic'"#" pie$ici0 /i a(ia &n clipa aceea a &n.eles c' ,ia.a nu st'tea pe l#c) A si!.it un fi#"
"ece &n !'"untaie0 ca"e i-a &!p'ien6enit #c1ii0 /i0 l's5n$ 6#s uneltele $e %"'$in'"ie0 s-a
sp"i6init $e 2i$ul ci!iti"ului0 ca s' nu-l $#(#a"e cea $int5i l#,itu"' a ('t"5ne.ii)
9 *"ace0 &/i spuse &n%"#2it0 s-au /i f'cut t"ei2eci $e aniG
A/a e"a) ="ei2eci $e ani ca"e t"ecuse"'0 $e (un' sea!'0 /i pent"u @e"!ina *a2a0 $a"
ca"e fusese"' cei !ai pl'cu.i /i "ec#nf#"tan.i $in ,ia.a ei) Zilele $e %"#a2' $in 4alatul
Casal$ue"# 2'ceau uitate &n c#/ul $e %un#i al !e!#"iei) 7n n#ua cas' $in La Man%a se
si!.ea li(e"'0 st'p5n' pe $estinul s'u0 al'tu"i $e un s#. pe ca"e0 $ac' a" fi t"e(uit s-# ia
$e la cap't0 l-a" fi ales $in n#u $int"e t#.i ('"(a.ii lu!ii0 cu un fiu ca"e c#ntinua t"a$i.ia
fa!iliei la >c#ala $e Me$icin'0 /i cu # fat' ca"e &i se!'na at5t $e !ult0 &nc5t0 une#"i0 a,ea
tul(u"'t#a"ea sen2a.ie c' e i!a%inea "epetat' a p"#p"iei sale tine"e.i) 7nt"e ti!p0 se
&nt#"sese $e t"ei #"i &n Eu"#pa0 $up' c'l't#"ia nefe"icit' $in ca"e n-a" !ai fi ,"ut s' se
&nt#a"c' &n ,eci0 ca s' nu fie #(li%at' s' t"'iasc' &nt"-# pe"!anent' te"#a"e)
3e p"ea p#ate ca *u!ne2eu s' fi ascultat0 &n cele $in u"!'0 "u%ile cui,a se aflau $e
$#i ani la 4a"is0 &nce"c5n$ s' $esc#pe"e p"int"e "uine ce !ai "'!'sese $in iu(i"ea l#"0
c5n$ au f#st t"e2i.i &n !ie2 $e n#apte $e # tele%"a!' ce-i &n/tiin.a c' $#Va Blanca e"a
%"a, (#lna,'0 u"!at'0 la c5te,a #"e $#a"0 $e alta cu ,estea !#".ii) 3-au &nt#"s i!e$iat)
@e"!ina *a2a a c#(#"5t $e pe ,ap#" &!("'cat' &nt"-# "#c1ie ce"nit'0 ale c'"ei pliu"i nu
"eu/eau s' ascun$' sta"ea &n ca"e se afla) E"a $in n#u &ns'"cinat'0 ia" /ti"ea a $at na/te"e
unui c5ntec p#pula" !ai $e%"a(' %lu!e. $ec5t "'ut'ci#s0 al c'"ui "ef"en a f#st la !#$'
t#t "estul anului .e-o fi &sind frumoasa la Paris, de cite ori se !ntoarce, mai face un
copil. Mul.i ani la "5n$0 $e c5te #"i se $ucea la pet"ece"ile $e la Clu(ul 3#cial0 $#ct#"ul
+u,enal U"(in# ce"ea s'-i fie c5ntat0 &n ciu$a %"#s#l'niei ,e"su"il#"0 nu!ai /i nu!ai ca s'
le $e!#nst"e2e cel#"lal.i c' e"a &n sta"e s' &nf"unte #"ice situa.ie cu 25!(etul pe (u2e)
N#(ilul palat al Ma"c1i2ului $e Casal$ue"#0 $esp"e e8isten.a /i (la2#anele c'"uia nu
s-a %'sit nici#$at' ,"e# !'"tu"ie si%u"'0 a f#st ,5n$ut !ai &nt5i ="e2#"e"iei Municipale la
un p"e. "e2#na(il0 ia" !ai t5"2iu0 "e,5n$ute pent"u # a$e,'"at' a,e"e %u,e"nului cent"al0
atunci c5n$ un ce"cet't#" #lan$e2 a f'cut s'p'tu"i0 &nce"c5n$ s' $e!#nst"e2e c' ac#l# se
afla a$e,'"atul !#"!5nt al lui C"ist#f#" C#lu!( al cincilea) 3u"#"ile $#ct#"ului U"(in#
s-au "et"as la !'n'sti"ea c'lu%'"i.el#" salesiene0 ia" @e"!ina *a2a s-a !utat &n ,ec1ea
cas' p'"inteasc'0 p5n' c5n$ a f#st te"!inat' ,ila $in La Man%a) A p'/it &n n#ul c'!in f'"'
s' /#,'ie0 1#t'"5t' s'-/i i!pun' ,#in.a0 /i-a a"an6at0 &n sf5"/it0 !#(ilele en%le2e/ti a$use
$in ,#ia6ul $e nunt' /i cele c#!an$ate $up' c'l't#"ia $e "ec#ncilie"e /i &nc' $in p"i!a 2i a
&nceput s' u!ple casa cu t#t s#iul $e p's'"i e8#tice pe ca"e le cu!p'"a c1ia" ea $e pe
%#eletele ,enite $in Antile) 3-a !utat &n ,ila $in La Man%a &!p"eun' cu s#.ul ei0 c'"eia
"eu/ise s'-i "e$#(5n$easc' &nt"ea%a $"a%#ste0 cu ('iatul0 acu! !'"icel0 /i cu feti.a ca"e
,enise pe lu!e la pat"u luni $up' &nt#a"ce"ea l#" &n .a"' /i fusese (#te2at' cu nu!ele $e
;felia) La "5n$ul s'u0 $#ct#"ul U"(in# a &n.eles c' &i e"a cu neputin.' s'-/i "ecupe"e2e pe
$eplin ne,asta /i s' "e&n,ie 2ilele ,#ia6ului $e nunt'0 c'ci cea !ai !a"e pa"te a $"a%#stei
/i a ti!pului ei e"a 1'"'2it' c#piil#"0 $a" s-a "ese!nat0 !ul.u!in$u-se cu ce !ai "'!5nea)
A"!#nia at5t $e $#"it' /i-a %'sit &!plini"ea c5n$ se a/teptau !ai pu.in0 la un $ineu $e
%al' un$e s-a se",it un fel $e !5nca"e $elici#s0 pe ca"e @e"!ina *a2a n-a "eu/it s'-l
i$entifice) *up' p"i!a p#".ie0 a !ai luat &nc' una0 la fel $e !a"e0 at5t $e !ult &i pl'cuse0
/i t#c!ai se %5n$ea cu "e%"et c' t"e(uie s' "enun.e la a t"eia0 ca s' nu &ncalce "e%ulile
etic1etei0 c5n$ a aflat cu stup#a"e c' t#c!ai !5ncase cu # ne('nuit' pl'ce"e $#u'
fa"fu"ii pline cu piu"e $e ,inete) A a,ut t'"ia s'-/i "ecun#asc' &nf"5n%e"ea cu ele%an.'0 ca
# a$e,'"at' $#a!n' &ncep5n$ $in acea 2i0 &n ,ila $in La Man%a ,inetele p"e%'tite &n cele
!ai $i,e"se felu"i /i se",ite ap"#ape t#t at5t $e $es ca /i &n 4alatul Casal$ue"# au $e,enit
!5nca"ea fa,#"it' a fa!iliei0 a/a &nc5t0 la ('t"5ne.e0 $#ct#"ului +u,enal U"(in# &i pl'cea s'
spun' &n %lu!' c' /i-a" !ai fi $#"it # fat'0 ca s'-i p#at' pune nu!ele at5t $e &n$"'%it &n
cas' Be"en6ena U"(in#)
@e"!ina *a2a se c#n,insese &nt"e ti!p c'0 sp"e $e#se(i"e $e ,ia.a pu(lic'0 ,ia.a
inti!' e nestat#"nic' /i i!p"e,i2i(il') Nu-/i putea $a sea!a $ac' e8istau $ife"en.e "eale
&nt"e c#pii /i a$ul.i0 $a"0 &n ulti!' instan.'0 p"efe"a c#piii0 pent"u c' a,eau #pinii !ai
p"ecise /i !ai cla" e8p"i!ate) A(ia $ep'/ise p"#!#nt#"iul !atu"it'.ii0 eli(e"at'0 &n sf5"/it0
$e #"ice ilu2ie0 c5n$ &ncepu s' &nt"e,a$' $in ce &n ce !ai li!pe$e c' ,ia.a ei nu a"'ta a/a
cu! /i-# i!a%inase &n "e,e"iile $e tine"e.e $in p'"cule.ul E,an%1eliil#") Nici c1ia" &n
a$5ncul sufletului nu &n$"'2nise s'-/i !'"tu"iseasc' p5n' atunci c' e"a0 $e fapt0 #
se",it#a"e $e lu8) 7n s#cietate a6unsese s' fie cea !ai iu(it'0 cea !ai "'sf'.at'0 /i t#c!ai
$e aceea0 cea !ai te!ut' $e t#.i0 $a" nic'ie"i nu i se p"etin$ea !ai !ult /i nu i se ie"ta
!ai pu.in ca &n p"#p"ia-i %#sp#$'"ie) A,ea sen2a.ia c' t"'ia # ,ia.' $e &!p"u!ut $#!nea
ca # su,e"an' a(s#lut' peste un ,ast i!pe"iu al fe"ici"ii cl'$it $e s#.ul ei0 $a" nu!ai
pent"u el) E"a c#n/tient' c' # iu(ea !ai p"esus $e #"ice0 !ai !ult $ec5t pe #"icine
altcine,a0 $a" nu!ai pent"u el # "#a(' supus' (unului s'u plac)
Cea !ai !a"e t#"tu"' pent"u ea e"au !esele 2ilnice) Nu nu!ai $in p"icin' c' t"e(uia
s' fie %ata la ti!p nu0 t"e(uia s' fie pe"fecte0 t"e(uia s'-i p"e%'teasc' e8act ce a,ea el
c1ef s' !'n5nce0 f'"' s'-i cun#asc' $inainte p"efe"in.ele) *ac' &l &nt"e(a une#"i0
ce"e!#nie inutil'0 ca at5tea altele0 a "itualului $#!estic0 el nici !'ca" nu cata$icsea s'-/i
"i$ice p"i,i"ea $e pe 2ia" /i "'spun$ea :;"ice<) ; spunea cu t#at' since"itatea0 &n felul s'u
a!a(il0 pent"u c' nu e8ista pe lu!e s#. !ai pu.in $esp#tic ca el) *a" la !as' nu putea fi
c1ia" #"ice0 ci e8act ceea ce ,#ia el0 nici # %"e/eal'0 nici # a(ate"e nefiin$ t"ecute cu
,e$e"ea ca"nea nu t"e(uia s' ai(' %ust $e ca"ne0 pe/tele s' nu !i"#as' a pe/te0 ca"nea
$e p#"c s' nu ai(' %ust $e "ap'n0 ia" puiul0 $e pene) C1ia" /i c5n$ nu e"a ,"e!ea
spa"an%1elului0 t"e(uia s' fac' pe $"acu-n pat"u /i s'-l %'seasc'0 pent"u ca el s' se p#at'
$esf'ta cu !i"eas!a p"#p"iei u"ine) Nu-l &n,in#,'.ea pe el ,in#,at' e"a ,ia.a) Nu!ai c'
el e"a un p"#ta%#nist i!placa(il al ,ie.ii) E"a $e a6uns u!("a unei &n$#ieli0 ca s' $e la #
pa"te fa"fu"ia /i s' spun' :M5nca"ea asta a f#st f'cut' f'"' $"a%#ste<) Une#"i0 $#,e$ea #
fante2ie %"eu $e i!a%inat) ;$at'0 a(ia /i-a !uiat (u2ele &n ceaiul $e !u/e.el /i l-a "efu2at
i!e$iat cu # sin%u"' f"a2' :C1estia asta a"e %ust $e fe"east"'<) At5t ea0 c5t /i se",it#a-
"ele au "'!as cu %u"a c'scat'0 pent"u c' nici una nu au2ise p5n' atunci $e cine,a ca"e s'
fi ('ut 2ea!' $e fe"east"' fia"t'0 $a" c5n$ au %ustat ceaiul0 &nce"c5n$ s' p"iceap' ce,a0
au &n.eles &nt"-a$e,'"0 a,ea %ust $e fe"east"')
E"a un s#. pe"fect nici#$at' nu se apleca s' "i$ice ce,a $e pe 6#s0 nu stin%ea lu!ina
/i nu &nc1i$ea u/ile) *is-$e-$i!inea.'0 c5n$ se &!("'ca /i $esc#pe"ea un nastu"e lips'0
&ncepea s' (#$#%'neasc' pe &ntune"ic :Un ('"(at a" t"e(ui s'-/i ia $#u' ne,este0 pe una
s-# iu(easc' /i alta s'-i c#as' nastu"ii<) Zilnic0 la cea $int5i s#"(itu"' $e cafea sau la
p"i!a lin%u"' $e sup' a(u"in$'0 sc#tea un u"let sf5/iet#"0 ca"e nu !ai spe"ia pe ni!eni
$in cas'0 /i i!e$iat &/i ,'"sa n'$uful :3' /ti.i c' &nt"-# (un' 2i # s'-!i iau lu!ea &n cap0
!-a! s'tu"at s' t#t u!(lu cu %u"a f"ipt'<) 3e pl5n%ea &nt"una c' nici#$at' nu se %'teau
!5nc'"u"i at5t $e %ust#ase /i ,a"iate ca &n 2ilele &n ca"e el nu putea pune ni!ic &n %u"'
pent"u c' luase un pu"%ati, /i0 c#n,ins $e pe"fi$ia ne,esti-sii0 p5n' la u"!'0 a #(li%at-# s'
ia /i ea pu"%ati,e #$at' cu el)
3'tul' $e lipsa lui $e &n.ele%e"e0 @e"!ina i-a ce"ut un ca$#u !ai ne#(i/nuit $e 2iua
ei s' fac' ti!p $e # 2i t#ate t"e(u"ile %#sp#$'"iei) El a acceptat a!u2at /i /i-a luat "#lul
&n se"i#s &nc' $in 2#"i) A p"e%'tit un !ic $e6un c#pi#s0 $a" a uitat c' ei nu-i f'ceau (ine
#u'le p"'6ite /i nu-i pl'cea cafeaua cu lapte) A &!p'".it inst"uc.iunile pent"u !asa $e
p"5n20 la ca"e a,eau #pt in,ita.i0 a $at $isp#2i.ii s' se fac' i!e$iat cu"'.enie p"in ca!e"e
/i s-a st"'$uit at5t $e !ult s'-i $e!#nst"e2e c' e !ai p"iceput ca ea &nt"-ale %#sp#$'"iei0
&nc5t &nainte $e #"a $#u'sp"e2ece s-a ,'2ut ne,#it s' capitule2e f'"' nici un pic $e 6en')
7nc' $in p"i!ul !#!ent0 /i-a $at sea!a c' 1a(a" n-a,ea $e "#stu"ile casei0 ia"
se",it#a"ele l-au l'sat s' sc#t#ceasc' $up' fieca"e luc"u/#" &n pa"te0 pent"u c' /i ele
int"ase"' &n 6#c) La #"a 2ece0 nu fusese luat' nici # 1#t'"5"e &n p"i,in.a p"5n2ului0 pent"u
c' &n cas' cu"'.enia nu e"a &nc' te"!inat'0 ni!eni nu $e"eticase p"in $#"!it#"0 (aia a
"'!as nesp'lat'0 a uitat s' pun' 15"tie i%ienic'0 s' sc1i!(e cea"/afu"ile0 s' t"i!it'
t"'su"a $up' c#pii /i a &ncu"cat &n a/a 1al at"i(u.iile se",it#a"el#"0 &nc5t a pus-# pe
(uc't'"easc' s' fac' patu"ile0 ia" pe ca!e"iste le-a t"i!is s' %'teasc') La unsp"e2ece0
c5n$ !ai e"a f#a"te pu.in ti!p p5n' la s#si"ea !usafi"il#"0 @e"!ina *a2a0 !#a"t' $e "5s0 a
luat $in n#u f"5nele %#sp#$'"iei &n !5ini0 $a" nu cu atitu$inea t"iu!f't#a"e pe ca"e /i-a" fi
$#"it-#0 ci cu un senti!ent c#ple/it#" $e c#!pasiune pent"u inutilitatea $#!estic' a
s#.ului ei) 7nciu$at0 el /i-a "'c#"it ini!a cu a"%u!entul (inecun#scut :7n #"ice ca20 !-a!
$escu"cat !ai (ine $ec5t ai face-# tu $ac' te-ai apuca s' ,in$eci (#lna,i<) A f#st # lec.ie
(ine,enit'0 /i nu nu!ai pent"u el) ; $at' cu t"ece"ea anil#"0 a!5n$#i au a6uns pe c'i
$ife"ite la c#nclu2ia &n.eleapt' c' e"a cu neputin.' s' c#n,ie.uiasc' altfel0 s' se iu(easc'
altfel ni!ic nu e"a a/a $e c#!plicat pe lu!ea asta ca $"a%#stea)
7n plenitu$inea n#ii sale ,ie.i0 @e"!ina *a2a a,ea p"ile6ul s'-l 2'"easc' t#t !ai $es0 la
$i,e"se festi,it'.i0 pe @l#"entin# A"i2a0 pe !'su"' ce el a,ansa &n func.ie0 $a" t#c!ai $e
aceea a6unsese s' i se pa"' at5t $e fi"esc faptul c'-l &nt5lnea0 &nc5t0 une#"i0 uita s'-l !ai
salute) Au2ise ,#"(in$u-se $esp"e el $estul $e f"ec,ent0 pent"u c'0 &n lu!ea #a!enil#" $e
aface"i0 ascensiunea lui p"u$ent'0 $a" $e nest',ilit0 la C)@)C) e"a unul $in su(iectele
pe"!anente) Re!a"case sc1i!('"ile &n (ine $in c#!p#"ta!entul lui ti!i$itatea i se
$ecantase &nt"-un s#i $e $eta/a"e eni%!atic'0 se !ai &!plinise /i nu-i st'tea "'u0
placi$itatea p"#p"ie ,5"stei nu f'cea $ec5t s'-l a,anta6e2e /i "eu/ise s' "e2#l,e cu
$e!nitate cal,i.ia pustiit#a"e) C#ntinua t#tu/i s' sfi$e2e ,"e!u"ile /i !#$a0 pu"t5n$
acelea/i 1aine ce"nite0 "e$in%#tele anac"#nice0 p'l'"ia unic'0 la,alie"a $e p#et0 $in
!e"ce"ia !aic'-sii) u!("ela sinist"') @e"!ina *a2a s-a #(i/nuit t"eptat cu n#ua lui
&nf'.i/a"e /i0 &n cele $in u"!'0 nu se !ai %5n$ea la el ca la a$#lescentul lan%u"#s ca"e
suspina $e $#"ul ei su( ,5"te6u"ile $e f"un2e %al(ene $in pa"cul E,an%1eliil#") Nu-l p"i,ea
&ns' nici#$at' cu in$ife"en.'0 ia" ,e/tile (une $esp"e el # (ucu"au0 pent"u c' &ncet-&ncet #
u/u"au $e p#,a"a ,in#,'.iei)
4e nea/teptate &ns'0 t#c!ai c5n$ &l c"e$ea $efiniti, /te"s $in a!inti"e0 i s-a a"'tat $in
n#u0 $e $ata aceasta0 p"esc1i!(at &n n'luca p"#p"iil#" ei n#stal%ii) E"au p"i!ele a$ie"i ale
('t"5ne.ii0 c5n$ a &nceput s' si!t' c' ce,a i"e!e$ia(il se pet"ecuse &n ,ia.a ei0 #"i $e
c5te #"i au2ea tunetul ca"e anun.a pl#aia) E"a "ana $e ne,in$ecat a tunetului &nsin%u"at0
(#l#,'n#s /i punctual0 ca"e (u(uia &n fieca"e 2i $e #ct#!("ie0 la t"ei $up'-a!ia2'0 &n
!un.ii Billanue,a0 /i a c'"ui a!inti"e $e,enea t#t !ai ,ie #$at' cu t"ece"ea anil#") 7n ti!p
ce &nt5!pl'"ile "ecente i se &n,'l!'/eau &n !inte $#a" $up' c5te,a 2ile0 a!inti"ile $in
c'l't#"ia le%en$a"' p"in .inutul ,e"i/#a"ei Hil$e("an$a $e,eneau0 %"a.ie luci$it'.ii
pe",e"se a n#stal%iei0 at5t $e intense0 &nc5t p'"eau $in a6un) 7/i a!intea $e t5"%u/#"ul
Manau"e0 c#c#.at pe p#,5"ni/u"ile !un.il#"0 cu sin%u"a lui st"a$'0 $"eapt'0 &necat' &n
,e"$ea.'0 cu p's'"ile sale $e (un au%u"0 &/i a!intea $e casa cu stafii /i $e n#p.ile c5n$ se
t"e2ea cu c'!a/a u$' le#a"c' $e lac"i!ile nesecate ale 4et"ei M#"ales0 ca"e0 #$ini#a"'0 se
sf5"/ise $e $"a%#ste c1ia" &n patul un$e $#"!ea ea) 7i "e,eneau &n a!inti"e %ustul
%uaQa(el#"0 ca"e nicic5n$ $up' aceea n-a !ai f#st acela/i0 p"esi!.i"ile at5t $e intense0
&nc5t susu"ul l#" se &!pletea cu cel al pl#ii0 $up'-a!ie2ile $e t#pa2 $e la 3an +uan $el
CNsa"0 c5n$ pleca la pli!(a"e cu alaiul $e ,e"i/#a"e %u"e/e $up' ea0 ia" pe !'su"' ce se
ap"#pia $e #ficiul $e tele%"af0 st"5n%ea t#t !ai ta"e $in $in.i0 ca s' nu-i ias' ini!a $in
piept) A ,5n$ut casa p'"inteasc' f'"' s' se !ai %5n$easc' la p"e.0 pent"u c' nu !ai
putea sup#"ta $#"ul $up' anii a$#lescen.ei0 spectac#lul $e2#lant al pa"cului pustiu
&nt"e2'"it $e la (alc#n0 !i"eas!a si(ilinic' a %a"$eniil#" &n n#p.ile canicula"e0 n'luca
&!("'cat' ca # $#a!n' $in alte ,"e!u"i $in f#t#%"afKa f'cut' &n acea $up'-a!ia2' $e
fe("ua"ie c5n$ i se 1#t'"5se s#a"ta0 t#ate a!inti"ile $in ca"e # p5n$ea !e"eu c1ipul lui
@l#"entin# A"i2a) A a,ut &ns' luci$itatea s'-/i $ea sea!a c' nu e"au a!inti"i $e $"a%#ste0
nici $e c'in.'0 ci i!a%inile unei ne&!plini"i ca"e l'sa &n u"!' # $5"' $e lac"i!i) @'"' s'-/i
$ea sea!a0 e"a p5n$it' $e aceea/i capcan' a c#!pasiunii &n ca"e c'2use"' at5tea
,icti!e i!p"u$ente ale lui @l#"entin# A"i2a)
>i-a c'utat un sp"i6in &n s#.ul ei) E8act c5n$ el &nsu/i a,ea !ai !ult' ne,#ie $e ea0
pent"u c' # $ep'/ea pe $"u!ul ,ie.ii cu 2ece ani0 (56(5in$ sin%u" p"in ne%u"ile ('t"5ne.ii0
$e2a,anta6 la ca"e se !ai a$'u%a faptul c' e"a ('"(at /i0 ca ata"e0 !ai ,ulne"a(il) Au
a6uns s' se cun#asc' at5t $e (ine0 &nc5t $up' ap"#ape t"ei2eci $e ani $e c'snicie0 se
c#!p#"tau ca # sin%u"' fiin.' $i,i2at'0 si!.in$u-se une#"i st5n6eni.i $e faptul c'-/i
%1iceau f'"' s' ,"ea %5n$u"ile sau $e situa.ia $e-a $"eptul "i$ic#l' c5n$ unul $int"e ei
anticipa &n pu(lic ceea ce a,ea $e %5n$ s' spun' cel'lalt) Bi"uise"' &!p"eun'
ne&n.ele%e"ile c#ti$iene0 a,e"siunile st5"nite $in senin0 !i2e"iile "ecip"#ce0 fa(ul#asele
i2(ucni"i $e !5nie ale c#!plicit'.ii c#n6u%ale) A f#st ep#ca &n ca"e s-au iu(it !ai (ine ca
#"ic5n$0 f'"' %"a(' /i f'"' e8cese0 $a" c#n/tien.i /i !ul.u!i.i $e ,ict#"iile ne,e"#si!ile
"epu"tate asup"a ,it"e%iei s#a"tei) Bia.a a,ea s' le "e2e",e0 $e (un' sea!'0 /i alte
su"p"i2e !#"tale0 $a" nu !ai a,ea i!p#"tan.' a6unsese"' $e-acu! pe .'"!ul cel'lalt)
Cu p"ile6ul s'"('t#"i"ii n#ului sec#l0 au a,ut l#c # se"ie $e !anifest'"i pu(lice ine$ite0
cea !ai "e!a"ca(il' $int"e t#ate fiin$ p"i!a c'l't#"ie &n (al#n0 "#$ al ini.iati,el#"
inepui2a(ile ale $#ct#"ului +u,enal U"(in#) +u!'tate $in p#pula.ia u"(ei s-a a$unat pe
pla6a $e la A"senal ca s' a$!i"e &n'l.a"ea u"ia/ului (al#n c#nfec.i#nat $in tafta &n cul#"ile
$"apelului na.i#nal0 ca"e a inau%u"at p#/ta ae"ian'0 &n$"ept5n$u-se sp"e +uan $e la
CiNna%a0 l#calitate aflat' la ci"ca t"ei2eci $e le%1e sp"e n#"$-est0 &n linie $"eapt') *#ct#"ul
+u,enal U"(in# /i s#.ia sa0 ca"e &nce"case"' e!#.ia 2(#"ului la E8p#2i.ia Uni,e"sal' $e la
4a"is0 s-au u"cat cei $int5i &n nacela $e "'c1it'0 u"!a.i $e in%ine"ul $e 2(#" /i $e al.i /ase
in,ita.i $e ,a2') Gu,e"nat#"ul p"#,inciei le &nc"e$in.ase # sc"is#a"e pent"u aut#"it'.ile
!unicipale $in 3an +uan $e la CiNna%a0 &n ca"e se c#nse!na pent"u p#ste"itate c' aceea
e"a p"i!a c#"esp#n$en.' t"ansp#"tat' p"in ,'2$u1) 7nt"e(at $e un 2ia"ist $e la 9urnalul
.omerului ca"e a" fi ulti!ele sale cu,inte $ac' s-a" &nt5!pla s' pia"' &n acea a,entu"'0
$#ct#"ul +u,enal U"(in# n-a stat p"ea !ult pe %5n$u"i ca s' $ea "'spunsul ce a,ea s'
st5"neasc' at5tea c#!enta"ii in6u"i#ase)
9 *up' #pinia !ea0 a spus0 sec#lul al EIE-lea s-a &nc1eiat pent"u t#at' lu!ea0 !ai
pu.in pent"u a n#ast"')
4ie"$ut &n !ul.i!ea ne/tiut#a"e0 ca"e c5nta plin' $e entu2ias! i!nul na.i#nal0 &n
ti!p ce (al#nul c5/ti%a &n'l.i!e0 @l#"entin# A"i2a l-a ap"#(at &n sinea lui pe necun#scutul
ca"e c#!enta &nt"-un %"up e,eni!entul0 sus.in5n$ c' a,entu"a aceea nu e"a $el#c
p#t"i,it' pent"u # fe!eie0 !ai ales la ,5"sta @e"!inei *a2a) 45n' la u"!' &ns'0 c'l't#"ia
n-a f#st c1ia" a/a $e pe"icul#as') 3au0 !ai $e%"a('0 nu at5t $e pe"icul#as'0 pe c5t $e
$ep"i!ant') Bal#nul a a6uns cu (ine la $estina.ie0 $up' # c'l't#"ie a%"ea(il'0 pe un ce" $e
un al(ast"u ne,e"#si!il) Au 2(u"at la !ic' &n'l.i!e0 pu"ta.i $e un ,5nt lin /i fa,#"a(il0 !ai
&nt5i pe $easup"a c#astel#" !un.il#" cu piscu"ile ninse0 ia" ap#i0 peste &ntin$e"ea
nesf5"/it' a !la/tinil#" $in CiNna%a G"an$e)
Au ,'2ut $e sus0 a/a cu! le ,e$ea $in ce" *u!ne2eu0 "uinele st"',ec1iului /i
e"#icului #"a/ Ca"ta%ena $e In$ias0 cea !ai f"u!#as' a/e2a"e $e pe fa.a p'!5ntului0
p'"'sit &n %"a(' $e l#cuit#"ii &n%"#2i.i $e u"%ia 1#le"ei0 $up' ce "eu/ise s' "e2iste !ai (ine
$e t"ei ,eacu"i la at5tea ase$ii ale en%le2il#" /i la n','li"ile c#"sa"il#") Au ,'2ut 2i$u"ile
&!p"e6!uit#a"e intacte0 st"'2ile c#t"#pite $e ('l'"ii0 f#"tifica.iile !istuite $e tufele $e
pansele0 palatele $e !a"!u"'0 cu alta"e $e au" /i ,ice"e%i put"e2i.i $e 1#le"' &n a"!u"i)
Au 2(u"at peste casele &n'l.ate pe pil#ni $in ="#6a $e Cataca0 ,#psite &n cul#"i
a!e.it#a"e0 cu c"esc't#"iile l#" $e i%uane /i pe"$ele $e (alsa!ine /i ast"#!elii &nfl#"ite
at5"n5n$ p"in %"'$inile lacust"e) 3ute $e c#pii $espuia.i se a"uncau &n ap' st5"ni.i $e
st"i%'tele $in 6u"0 se a"uncau $e la fe"est"e0 $e pe ac#pe"i/u"ile casel#"0 $in can#ele pe
ca"e le c#n$uceau cu # uluit#a"e &n$e!5na"e0 /i se cufun$au ca ni/te t#ni ca s' p"in$'
pac1etele cu 1aine /i ali!ente0 flac#anele cu pastile $in "'/in' $e tabonuco pent"u tuse0
pe ca"e f"u!#asa fe!eie cu p'l'"ie cu pene le a"unca $in nacela (al#nului)
Au 2(u"at peste planta.iile tine"e $e (anani0 un #cean $e u!("e0 &n,'luit &nt"-#
t'ce"e c#ple/it#a"e ce se &n'l.a p5n' la ei ca un a(u" letal0 ia" @e"!ina *a2a /i-a a$us
a!inte c' pe la t"ei0 pat"u ani0 se pli!(a p"in c"5n%ul u!("#s $e !5n' cu !a!a sa0 ca"e
p'"ea0 la "5n$ul ei0 ap"#ape un c#pil p"int"e celelalte fe!ei0 &!("'cate ca /i ea &n "#c1ii $e
!uselin'0 cu u!("elu.e al(e /i p'l'"ii $e c"ep) In%ine"ul $e 2(#"0 ca"e sc"uta lu!ea p"in
#c1ean0 spuse :A! i!p"esia c' sunt !#".i<) 7i &ntinse #c1eanul $#ct#"ului +u,enal U"(in#0
ia" acesta ,'2u c'"u.ele cu (#i pe #%#a"e0 /inele $e cale fe"at'0 p5"aiele &n%1e.ate0
t"upu"ile &nc"e!enite0 &!p"'/tiate peste t#t) Cine,a spuse c' 1#le"a f'cea "a,a%ii &n
l#calit'.ile $in CiNna%a G"an$e) *#ct#"ul U"(in# c#!ent'0 f'"' s' lase #c1eanul $in !5n'
9 4"#(a(il c' e # f#"!' necun#scut' $e 1#le"'0 fiin$c' fieca"e !#"t a"e un %l#nte &n
ceaf')
Nu !ult $up' aceea au 2(u"at peste tala2u"ile &nspu!ate ale !'"ii /i au c#(#"5t f'"'
inci$ente pe un .'"! $e silit"'0 "#c' $u"' st"'('tut' $e c"'p'tu"i0 ca"e $#%#"ea !ai ta"e
ca f#cul) 7n a/tepta"ea l#"0 ac#l# se st"5nsese"' aut#"it'.ile t5"%ului0 ca"e se ap'"au cu!
puteau $e ,ipia s#a"elui su( ni/te u!("ele #(i/nuite0 /c#la"ii ca"e flutu"au ste%ule.e &n
"it!ul i!nu"il#"0 "e%inele f"u!use.ii cu fl#"i ,e/te6ite /i c#"#ane $in ca"t#n p#leit0 p"ecu!
/i #"c1est"a p#pula"' $in p"#spe"a l#calitate GaQ"a0 la ,"e!ea aceea0 cea !ai (un' $e pe
t#at' c#asta M'"ii Ca"ai(il#") @e"!ina *a2a nu $#"ea altce,a $ec5t s'-/i "e,a$' l#cul
natal0 ca s'-l c#nf"unte cu cele !ai ,ec1i a!inti"i ale sale0 $a" ni!'nui nu i s-a pe"!is s'
int"e &n #"a/ $in cau2a epi$e!iei) *up' ce $#ct#"ul +u,enal U"(in# a &n!5nat ist#"ica
sc"is#a"e0 ca"e0 !ai t5"2iu0 s-a "'t'cit p"int"e alte 15"tii0 astfel &nc5t i s-a pie"$ut pent"u
t#t$eauna u"!a0 &nt"ea%a asisten.' a f#st c5t pe ce s' se suf#ce &n l5nce2eala
$iscu"su"il#") C5n$ festi,itatea a luat sf5"/it0 &nt"uc5t in%ine"ul $e 2(#" n-a "eu/it s' &nal.e
(al#nul0 au f#st c#n$u/i c'la"e pe cat5"i p5n' la $e(a"ca$e"ul 4ue(l# Bie6#0 un$e !la/tina
se unea cu !a"ea) @e"!ina *a2a e"a si%u"' c' !ai t"ecuse pe ac#l#0 c5n$ e"a !ic'0
&!p"eun' cu !aic'-sa0 &nt"-un ca" t"as $e # pe"ec1e $e (#i) 7i p#,estise c1ia" /i tat'lui ei
t#ate astea0 $a" el a !u"it &nc"e$in.at c' e"a cu neputin.' ca ea s' .in' !inte cele
&nt5!plate)
9 Ai a,ut $"eptate0 i-a spus0 &!i a$uc f#a"te (ine a!inte $e t#t0 $a" tu n-ai $e un$e
s' /tii cu! a f#st0 pent"u c' s-a &nt5!plat cu cel pu.in cinci ani &nainte s' te na/ti)
="ei 2ile !ai t5"2iu0 !e!("ii e8pe$i.iei s-au &nt#"s &n p#"tul $e pleca"e ist#,i.i $e
fu"tuna ce se $e2l'n.uise &n ti!pul n#p.ii pe !a"e /i au f#st p"i!i.i ca ni/te e"#i) 4ie"$ut &n
!ul.i!e0 fi"e/te0 @l#"entin# A"i2a a "ecun#scut pe c1ipul @e"!inei *a2a se!nele %"#a2ei)
*a" $up'-a!ia2'0 c5n$ a "e,'2ut-# la # $e!#nst"a.ie $e ciclis! pat"#nat' t#t $e s#.ul ei0
#"ice u"!' $e #(#seal' $isp'"use) C#n$ucea un ,el#cipe$ (i2a"0 ca un apa"at $e ci"c0 cu
"#ata $in fa.'0 pe ca"e e"a fi8at' /aua0 f#a"te &nalt'0 ia" cea $in spate at5t $e !ic'0 &nc5t
a(ia se putea sp"i6ini pe ea) 4u"ta ni/te pantal#ni (ufan.i0 st"5n/i su( %enunc1i cu pan%lici
"#/ii0 ceea ce a st5"nit in$i%na"ea p"int"e $#a!nele !ai &n ,5"st' /i i-a $escu!p'nit pe
('"(a.i0 $a" ni!eni n-a putut "'!5ne in$ife"ent la &n$e!5na"ea ei)
Aceast' i!a%ine fu%a"' /i ca ea at5tea altele0 ca"e &i ie/eau &n cale lui @l#"entin#
A"i2a $up' cu! a,ea t#ane 1a2a"$ul0 $isp'"eau la fel $e ("usc0 l's5n$u-i &n ini!' # $5"'
$e nelini/te) E"au &ns' sin%u"ele "epe"e $up' ca"e se #"ienta &n ,ia.'0 pent"u c' el nu
si!.ea t"ece"ea nec"u.'t#a"e a ti!pului pe p"#p"ia-i piele0 ci $#a" &n sc1i!('"ile
i!pe"cepti(ile pe ca"e le c#nstata la @e"!ina *a2a $e c5te #"i # &nt5lnea)
7nt"-# sea"'0 a int"at la ,anul lui don -anc*o, un "estau"ant $e lu8 $e pe ,"e!ea
spani#lil#"0 /i s-a a/e2at &n c#l.ul cel !ai &n$ep'"tat0 a/a cu! f'cea $e #(icei c5n$ ,enea
s' ciu%uleasc' la "epe2eal' c5te ce,a) *e#$at'0 a 2'"it-# &n #%lin$a cea !a"e $e pe
pe"etele $in fun$ pe @e"!ina *a2a0 cu s#.ul ei /i cu &nc' $#u' fa!ilii0 a/e2at' la !as' &n
a/a fel &nc5t el # putea p"i,i "eflectat' &n t#at' splen$#a"ea) @'"' s' ('nuiasc' ni!ic0
lipsit' cu t#tul $e ap'"a"e0 c#n$ucea c#n,e"sa.ia cu un fa"!ec /i cu # ,eselie ca"e
sc5nteiau ca un f#c $e a"tificii0 ia" f"u!use.ea ei p'"ea /i !ai st"'lucit#a"e su( u"ia/ele
p#lican$"e $e c"istal Alice t"ecuse $in n#u $e pa"tea cealalt' a #%lin2ii)
@l#"entin# A"i2a a p"i,it-# &n ,#ie0 cu "'sufla"ea t'iat'0 a ,'2ut-# !5nc5n$0 a ,'2ut-#
a(ia %ust5n$ $in pa1a"ul cu ,in0 a ,'2ut-# %lu!in$ cu cel $e-al pat"ulea $#n 3anc1# al
spi.ei0 a t"'it un c"5!pei $e ,ia.' al'tu"i $e ea0 $e la !asa lui s#lita"'0 /i !ai (ine $e un
ceas s-a pli!(at0 f'"' s' fie ,'2ut0 &n spa.iul inte"2is al inti!it'.ii ei) A !ai ('ut pat"u
ce/ti $e cafea0 ca s'-/i #!#a"e ti!pul0 p5n' c5n$ a ,'2ut-# plec5n$ &!p"eun' cu t#t
%"upul) Au t"ecut at5t $e ap"#ape $e el0 &nc5t i-a si!.it !i"#sul p"int"e "afalele $e pa"fu!
&!p"'/tiate $e ceilal.i)
*in sea"a aceea0 ap"#ape un an $e 2ile l-a t#t ('tut la cap pe p"#p"ieta"ul
"estau"antului s'-i ,5n$' #%lin$a0 #fe"in$u-i &n sc1i!( (ani sau fa,#"u"i0 #"ice /i-a" fi $#"it
&n ,ia.') N-a f#st $el#c u/#"0 pent"u c' ('t"5nul $#n 3anc1# c"e$ea cu a$e,'"at c' "a!a
aceea !inunat'0 ci#plit' $e e(eni/ti ,iene2i0 e"a0 $up' c5te se p#,estea0 pe"ec1ea
%ea!'n' a celei ca"e apa".inuse Ma"iei Ant#ineta /i ca"e $isp'"use f'"' u"!' $#u'
(i6ute"ii unice) C5n$ a ce$at &nt"-un sf5"/it0 @l#"entin# A"i2a a at5"nat #%lin$a &n sal#n0 $a"
nu pent"u c' a" fi ,"ut s' a$!i"e $es',5"/ita f"u!use.e a "a!ei0 ci ca s' p#at' p"i,i
spa.iul inte"i#"0 ca"e0 ti!p $e $#u' #"e0 fusese #cupat $e i!a%inea at5t $e &n$"'%it')
Ap"#ape &nt#t$eauna # ,e$ea pe @e"!ina *a2a la ("a.ul s#.ului ei0 !i/c5n$u-se
a!5n$#i &nt"-# a"!#nie pe"fect'0 &nt"-un spa.iu nu!ai al l#"0 cu uluit#a"ea flui$itate a
un#" sia!e2i0 ca"e se alte"a nu!ai c5n$ &l salutau pe el) 7nt"-a$e,'"0 $#ct#"ul +u,enal
U"(in# &i st"5n%ea !5na cu # cal$' c#"$ialitate0 ia" c5te#$at' &/i pe"!itea c1ia" s'-l (at'
u/#" cu pal!a pe u!'") Ea0 &n sc1i!(0 &l c#n$a!nase la "e%i!ul i!pe"s#nal al f#"!ulel#"
p"#t#c#la"e /i nici#$at' n-a sc1i.at ,"eun %est ca"e s'-i $ea $e &n.eles c' &/i a!intea $e el
$in ,"e!ea c5n$ nu e"a c's't#"it') ="'iau &n $#u' lu!i #puse0 $a" &n ti!p ce el se
st"'$uia $in "'spute"i s' "e$uc' $istan.a0 ea nu f'cea $ec5t s' $ea &nap#i) Mult !ai t5"2iu
/i-a pus &nt"e(a"ea $ac' in$ife"en.a aceea nu e"a cu!,a # plat#/' &!p#t"i,a f"icii) I$eea
i-a ,enit pe nea/teptate la inau%u"a"ea p"i!ului ,ap#" $e ap' $ulce c#nst"uit la /antie"ele
l#cale0 p"ile6 cu ca"e @l#"entin# A"i2a0 &n calitatea sa $e ,icep"e/e$inte al C)@)C)0 l-a
"ep"e2entat pent"u p"i!a $at' &n !#$ #ficial pe unc1iul LeFn EII) Aceast' c#inci$en.' a
f'cut ca &nt"e% e,eni!entul s' capete # s#le!nitate apa"te0 !#ti, pent"u ca"e nici una
$in pe"s#nalit'.ile !a"cante ale #"a/ului n-a lipsit $e la festi,itate)
@l#"entin# A"i2a t#c!ai se #cupa $e in,ita.i &n sal#nul ,ap#"ului !i"#sin$ &nc' a
cat"an0 c5n$ # sal,' $e aplau2e a i2(ucnit pe c1ei0 ia" fanfa"a a atacat un !a"/ t"iu!fal)
Cu %"eu /i-a putut st'p5ni fi#"ul cu ca"e e"a #(i/nuit ap"#ape $e-# ,ia.'0 c5n$ a 2'"it-# pe
f"u!#asa fe!eie a ,isu"il#" sale la ("a.ul s#.ului0 &n t#at' splen$#a"ea !atu"it'.ii ei
&nfl#"it#a"e0 p'/in$ falnic0 ca # "e%in' $in alte ,"e!u"i0 p"int"e s#l$a.ii %'"2ii $e #n#a"e
&!("'ca.i &n unif#"!e $e pa"a$'0 su( ,5"te6ul $e se"pentine /i petale $e fl#"i a"uncate $e
la fe"est"e) A!5n$#i "'spun$eau la #,a.ii flutu"5n$ $in !5n'0 $a" ea e"a a/a $e
st"'lucit#a"e0 &nc5t p'"ea sin%u"' &n !ul.i!e0 &!("'cat' t#at' &n au"iu i!pe"ial0 $e la
pant#fii cu t#cu"i &nalte /i c#2ile $e ,ulpe at5"nate la %5t0 p5n' la p'l'"i#a"a cl#/)
@l#"entin# A"i2a i-a a/teptat pe punte0 al'tu"i $e aut#"it'.ile !unicipale0 &n ,aca"!ul
st5"nit $e !u2ica fanfa"ei0 $e (u(uitul peta"$el#" /i $e cele t"ei /uie"'tu"i $ense ale
,ap#"ului0 ca"e au &n,'luit c1eiul &n a(u"i) +u,enal U"(in# i-a salutat pe cei ie/i.i &n
&nt5!pina"ea l#" cu (inecun#scuta sa c#"$ialitate0 l's5n$ fiec'"uia i!p"esia c' &i pu"ta #
afec.iune apa"te !ai &nt5i c'pitanul na,ei0 &n unif#"!' $e %al'0 ap#i a"1iepisc#pul0 $up'
aceea %u,e"nat#"ul /i p"i!a"ul cu "especti,ele l#" c#ns#a"te0 u"!a.i $e c#!an$antul
f#"t'"e.ei0 s#sit $e cu"5n$ &n #"a/ $int"-un .inut al An2il#") La c#a$'0 ap"#ape in,i2i(il
p"int"e at5tea n#ta(ilit'.i0 se afla @l#"entin# A"i2a0 &nt"-un c#stu! $e st#f' $e cul#a"e
&nc1is') *up' ce l-a salutat pe c#!an$antul f#"t'"e.ei0 @e"!ina a a,ut # u/#a"' /#,'ial'
&n fa.a !5inii &ntinse a lui @l#"entin# A"i2a) Milita"ul0 $ispus s' fac' p"e2ent'"ile0 a
&nt"e(at-# $ac' se cun#/teau) Ea n-a spus nici $a0 nici nu0 $a" i-a &ntins !5na lui
@l#"entin# A"i2a cu un 25!(et $e sal#n) Nu e"a p"i!a $at' c5n$ "eac.i#na astfel0 se !ai
&nt5!plase &n $#u' &!p"e6u"'"i $in t"ecut /i a,ea s' se !ai &nt5!ple0 ia" @l#"entin# A"i2a
pusese t#t$eauna aceast' c#!p#"ta"e pe sea!a ca"acte"ului @e"!inei *a2a) 7n
$up'-a!ia2a aceea &ns'0 s-a &nt"e(at cu infinita sa capacitate $e ilu2i#na"e $ac' #
in$ife"en.' at5t $e &n,e"/unat' nu e"a cu!,a un su(te"fu%iu f#l#sit pent"u a-/i $isi!ula #
sufe"in.' $in $"a%#ste)
A f#st $e a6uns acest %5n$ ca s'-i st5"neasc' ,ec1ile $#"u"i) A &nceput sa $ea $in n#u
t5"c#ale casei @e"!inei *a2a0 cu aceea/i ne"'($a"e ca #$ini#a"' &n p'"cule.ul E,an%1e-
liil#"0 $a" nu cu inten.ia (ine calculat' $e a fi ,'2ut0 ci nu!ai ca s-# p#at' 2'"i /i ca s' se
&nc"e$in.e2e c' !ai e8ista pe lu!e) *e $ata aceasta &ns'0 e"a %"eu s' t"eac' ne#(se",at)
Ca"tie"ul La Man%a se afla pe # insul' ap"#ape pustie0 $esp'".it' $e #"a/ul ist#"ic
p"int"-un canal cu ape ,e"2ui /i ac#pe"it' $e tufi/u"i $e icaco, un$e pe ,"e!u"i &/i aflau
a$'p#st &n$"'%#sti.ii $u!inicali) Nu $e !ult0 ,ec1iul p#$ $e piat"' c#nst"uit $e spani#li
fusese $'"5!at /i &nl#cuit cu altul $in c'"'!i$'0 lu!inat cu (ecu"i elect"ice0 pe un$e t"e-
ceau n#ile t"a!,aie cu cat5"i) La &nceput0 l#cuit#"ii $in La Man%a au a,ut !ult $e sufe"it
$e pe u"!a p"i!ei u2ine elect"ice $in #"a/0 ale c'"ei t"epi$a.ii0 nep"e,'2ute &n p"#iect0
cut"e!u"au f'"' &nceta"e p'!5ntul) 7n p#fi$a t"ece"ii $e ca"e se (ucu"a0 nici !'ca"
$#ct#"ul +u,enal U"(in# n-a putut c#n,in%e aut#"it'.ile s-# !ute &nt"-un l#c !ai
&n$ep'"tat0 p5n' c5n$0 &nt"-un sf5"/it0 i-a ,enit &n a6ut#" c#!plicitatea sa (ine $#,e$it' cu
4"#nia Ce"easc') 7nt"-# n#apte0 ca2anul u2inei a s'"it &n ae" cu # (u(uitu"' &n%"#2it#a"e0 a
2(u"at pe $easup"a ,ilel#" n#i0 a su",#lat 6u!'tate $in #"a/ /i a f'cut p"af %ale"ia
st"',ec1ii !'n'sti"i 3f5ntul +uli?n ;spitalie"ul) *e/i cl'$i"ea p'"'%init' fusese a(an$#nat'
la &nceputul aceluia/i an0 ca2anul a ucis pat"u pu/c'"ia/i ca"e e,a$ase"' la c'$e"ea n#p.ii
$in &nc1is#a"ea l#cal' /i se ascunsese"' &n capel')
Ma1alaua aceea ti1nit'0 cu at5t $e f"u!#ase t"a$i.ii a!#"#ase0 s-a $#,e$it &ns'
nep"ielnic' pent"u iu(i"ile f'"' $e n#"#c atunci c5n$ a $e,enit un ca"tie" $e lu8) 3t"'2ile
e"au &necate &n p"af ,a"a0 !#ci"l#ase ia"na /i pustii !ai t#t ti!pul anului0 ia" casele "a"e0
pitulate p"int"e %"'$ini n'p'$ite $e ,e"$ea.'0 cu te"asele l#" pa"$#site cu !#2aic0 ca"e
luase"' l#cul (alc#anel#" $e #$ini#a"'0 p'"eau f'cute anu!e pent"u a-i $escu"a6a pe
&n$"'%#sti.ii fu"i/a.i) *in fe"ici"e0 nu $e !ult0 ie/ise !#$a p"#!ena$el#" &n t"'su"i $e pia.'
t"ase $e un cal0 ia" $"u!ul se sf5"/ea $e #(icei pe un $5!( $e un$e #"icine putea p"i,i &n
,#ie a!u"%u"ile sf5/iate $in #ct#!("ie0 !ai (ine c1ia" $ec5t $in tu"nul fa"ului0
t"ansatlanticul ca"e t"ecea &n fieca"e 6#i0 i!ens /i al(0 pe canalul p#"tului0 at5t $e ap"#ape0
&nc5t &.i ,enea s'-l atin%i cu !5na0 sau "ec1inii ca"e p5n$eau ne!i/ca.i pla6a
se!ina"i/til#") *up' # 2i %"ea la (i"#u0 @l#"entin# A"i2a lua # (i"6' /i # p#"nea la pli!(a"e0
$a" &n l#c s' lase 6#s c#/ul t"'su"ii0 a/a cu! f'ceau t#.i ceilal.i &n lunile c'l$u"#ase0
"'!5nea ascuns pe (anc1eta $in spate0 ne,'2ut &n u!("'0 t#t$eauna sin%u"0 ale%5n$
cele !ai i!p"e,i2i(ile t"asee ca s' a$#a"!' #"ice ('nuieli ale (i"6a"ului) *e fapt0 $in t#at'
pli!(a"ea nu-l inte"esa $ec5t !aus#leul $in !a"!u"' t"an$afi"ie0 pe 6u!'tate ascuns
p"int"e tufele $e (anani /i stuf#/ii c#paci man&o, "eplic' ne"eu/it' a c#nacel#" i$ilice $e
pe planta.iile $e (u!(ac $in L#uisiana) C#piii @e"!inei *a2a se &nt#"ceau $e la /c#al' pe
la cinci) @l#"entin# A"i2a &i ,e$ea s#sin$ &n t"'su"a fa!iliei /i0 i!e$iat $up' aceea0 &l ,e$ea
plec5n$ la ,i2itele sale #(i/nuite pe $#ct#"ul +u,enal U"(in#0 $a" ,"e!e $e ap"#ape un an
$e 2ile c5t a t#t $at t5"c#ale casei0 n-a putut 2'"i nici !'ca" u!("a aceleia $up' ca"e
t5n6ea at5ta)
7nt"-# $up' a!ia2'0 c5n$ s-a &nc'p'.&nat s'-/i c#ntinue pli!(a"ea s#lita"'0 $e/i se
p#"nise p"i!a pl#aie $e,astat#a"e $in iunie0 calul a alunecat &n n#"#i /i a c'2ut pe (u"t')
@l#"entin# A"i2a /i-a $at sea!a cu %"#a2' c' se #p"ise"' c1ia" &n fa.a ,ilei @e"!inei *a2a /i
l-a i!pl#"at pe (i"6a" s-# ia $in l#c0 f'"' s'-i t"eac' p"in cap c' &ns'/i c#nste"na"ea lui &l
putea $a &n ,ilea%)
9 Aici0 nu0 te "#%0 i-a st"i%at) ;"iun$e &n alt' pa"te0 $a" nu aici)
*e"utat $e aceast' s#!a.ie0 ,i2itiul a &nce"cat s' "i$ice calul f'"' s'-l !ai $es1a!e /i
#sia t"'su"ii s-a "upt) @l#"entin# A"i2a s-a $at 6#s cu c1iu cu ,ai /i a t"e(uit s' &n$u"e
"u/inea su( "'p'iala pl#ii0 p5n' c5n$ al.i t"ec't#"i s-au #fe"it s'-l $uc' acas' &n t"'su"a
l#") 7n ti!p ce a/tepta0 # se",it#a"e a fa!iliei U"(in#0 ca"e &l ,'2use cu 1ainele le#a"c' /i
pici#a"ele &nfun$ate &n n#"#i p5n' la %enunc1i0 i-a a$us # u!("el' /i l-a p#ftit s' se
a$'p#steasc' pe te"as') Nici &n cele !ai ne(une/ti $eli"u"i ale sale nu ,isase @l#"entin#
A"i2a un ase!enea n#"#c0 $a" &n $up'-a!ia2a aceea a" fi p"efe"at s' !#a"' $ec5t s' fie
,'2ut $e @e"!ina *a2a &n 1alul &n ca"e e"a)
4e ,"e!ea c5n$ l#cuiau &n #"a/ul ,ec1i0 cei $in fa!ilia U"(in# se $uceau $u!inica pe
6#s la cate$"al'0 un$e asistau la litu"%1ia $e $i!inea.'0 # ce"e!#nie !ai $e%"a('
!#n$en' $ec5t "eli%i#as') Nici !ai t5"2iu0 c5n$ s-au !utat0 n-au "enun.at /i ani &n /i" au
f'cut $"u!ul p5n' ac#l# cu t"'su"a0 ia"0 une#"i0 !ai 2'(#,eau cu p"ietenii la taclale su(
pal!ie"ii $in pia.') *a" $up' ce a f#st &n'l.at' (ise"ica se!ina"ului $in La Man%a0 ca"e
a,ea un ci!iti" &n p"ea6!' /i c1ia" # pla6' p"i,at'0 n-au !ai $at pe la cate$"al' $ec5t cu
p"ile6ul !a"il#" s'"('t#"i) Nefiin$ la cu"ent cu aceste sc1i!('"i0 @l#"entin# A"i2a /i-a
pie"$ut c5te,a $u!inici la "5n$ pe te"asa $e la Cafeneaua 4a"#1iei0 p5n$in$ lu!ea ca"e
ie/ea $e la litu"%1ie) C5n$ /i-a $at sea!a $e &ncu"c'tu"'0 s-a %"'(it s' se $uc' la (ise"ica
n#u'0 unul $in l'ca/u"ile cele !ai f"ec,entate p5n' acu! c5.i,a ani $e lu!ea (un' $in
#"a/0 /i astfel a a,ut p"ile6ul s'-l ,a$' &n cele pat"u $u!inici ale lunii au%ust pe $#ct#"ul
+u,enal U"(in#0 ca"e s#sea t#t$eauna la #"a #pt0 &ns#.it $e c#pii0 $a" f'"' @e"!ina *a2a)
7nt"-una $in acele 2ile0 s-a pli!(at p"in n#ul ci!iti" $in ap"#pie"e0 un$e (#%a.ii l#cuit#"i ai
ca"tie"ului La Man%a &/i c#nst"uiau ca,#u"i s#!ptu#ase0 ia" ini!a i-a t"es'"it c5n$ a
$esc#pe"it la u!("a unei ceiba u"ia/e cel !ai s#!ptu#s !#nu!ent $int"e t#ate0 cu ,it"alii
%#tice0 &n%e"i $e !a"!u"' /i lespe2i au"ii pent"u &nt"ea%a fa!ilie0 cu nu!ele s'pate &n
lite"e $e au") 4"int"e ele0 $e (un' sea!'0 se afla /i piat"a $e !#"!5nt p"e%'tit' pent"u
$#Va @e"!ina *a2a $e la Calle0 al'tu"i $e cea a s#.ului0 a,5n$ un epitaf c#!un mpreun
i !n pacea #omnului.
45n' la sf5"/itul anului0 @e"!ina *a2a n-a !ai f#st ,'2ut' la nici # festi,itate pu(lic'0
nici !'ca" la cele p"ile6uite $e s'"('t#"ile C"'ciunului0 un$e cei $#i s#.i st"'luceau $e
#(icei p"in ele%an.') *a" cele !ai !ulte c#!enta"ii le-a st5"nit a(sen.a ei $e la
$esc1i$e"ea sta%iunii $e #pe"') 7n pau2'0 @l#"entin# A"i2a a su"p"ins # $iscu.ie &nt"-un
%"up $e spectat#"i ca"e &n !#$ si%u" ,#"(eau $esp"e ea0 f'"' s'-i p#!eneasc' &ns'
nu!ele) 4#,esteau c'0 &n luna iunie0 fusese 2'"it' la !ie2ul n#p.ii &!(a"c5n$u-se pe
t"ansatlanticul c#!paniei Cuna"$0 cu $estina.ia 4ana!a0 /i c' pu"ta un ,#al ce"nit pe fa.'0
ca s' ascun$' u"!ele $e,astat#a"e ale (#lii "u/in#ase ca"e # "#$ea pe $in'unt"u) C5n$
cine,a a &nt"e(at ce "'u a/a $e cu!plit putea $#(#"& # fe!eie at5t $e falnic'0 a p"i!it un
"'spuns &nc'"cat $e ,enin
9 ; $#a!n' at5t $e $istins' nu p#ate a,ea $ec5t tu(e"cul#2')
@l#"entin# A"i2a /tia c' (#%'ta/ii $in .a"a lui nu sufe"eau nici#$at' $e (#li scu"te) @ie
se p"'p'$eau pe nea/teptate0 ap"#ape t#t$eauna &n a6unul unei !a"i s'"('t#"i0 ca"e se
$ucea nai(ii $in cau2a $#liului0 fie se stin%eau pe nesi!.ite0 !'cina.i $e sufe"in.e
&n$elun%ate /i %"#a2nice0 ale c'"#" inti!it'.i a6un%eau p5n' la u"!' $e $#!eniul pu(lic)
Reclu2iunea &n 4ana!a e"a ap"#ape # peniten.' &n ,ia.a l#") 3e l'sau &n ,#ia $#ct#"il#" /i a
lui *u!ne2eu la 3pitalul A$,enti/til#"0 # 1a"$u%1ie al('0 pie"$ut' &n pl#ile p"eist#"ice $in
.inutul *a"iNn0 un$e (#lna,ii pie"$eau /i"ul pu.inel#" 2ile ca"e le !ai "'!5neau $e t"'it &n
#$'ile &nsin%u"ate0 cu pe"$ele $in p5n2' #"$ina"' la fe"est"e0 &n !i"#sul acela $e aci$
fenic0 $esp"e ca"e ni!eni n-a" fi /tiut s' spun' cu si%u"an.' $ac' e"a se!nul t'!'$ui"ii
sau al !#".ii) Cei ca"e se ,in$ecau se &nt#"ceau cu ("a.ele &nc'"cate $e ca$#u"i0 u/#"
st5n6eni.i /i pa"c' ne"'($'t#"i s' $#(5n$easc' ie"ta"ea pent"u in$isc"e.ia $e a !ai fi &nc'
&n ,ia.') Unii $int"e ei se &nt#"ceau $e ac#l# cu p5ntecele ("'2$at $e cus'tu"i %"#s#lane0
f'cute pa"c' cu sf#a"' $e ci2!'"ie0 pe ca"e le a"'tau p"ietenil#" ,eni.i s'-i ,a$'0
c#!pa"5n$u-le cu cele ale nefe"ici.il#" ca"e pie"ise"' suf#ca.i $e p"ea !ult' fe"ici"e0 /i
p5n' la cap'tul ,ie.ii nu !ai c#nteneau s' t#t p#,esteasc' $esp"e n'lucile &n%e"e/ti pe
ca"e le ,'2use"' pe c5n$ se aflau su( efectul cl#"#f#"!ului) 7n sc1i!(0 ni!eni n-a putut
afla ,"e#$at' ce,a $esp"e ,e$eniile (#lna,il#" ca"e nu se !ai &nt#"ceau acas'0 &n$e#se(i
ale cel#" !ai nefe"ici.i $int"e ei cei ca"e &/i sf5"/eau 2ilele su"%1iuni.i &n pa,ili#nul
tu(e"cul#/il#"0 "'pu/i !ai $e%"a(' $e !#n#t#nia pl#ii $ec5t $e sufe"in.')
*ac' a" fi f#st pus s' alea%'0 @l#"entin# A"i2a n-a" fi putut spune ce anu!e p"efe"a
pent"u @e"!ina *a2a) Mai p"esus $e #"ice &ns'0 $#"ea s' cun#asc' a$e,'"ul0 #"ic5t $e
a!a"0 $a" $e/i l-a c'utat peste t#t0 nu l-a putut afla) @usese c#n,ins c'0 #$at' /i #$at'0
cine,a # s'-i $ea # inf#"!a.ie c5t $e !'"unt'0 ca"e s' c#nfi"!e 2,#nu"ile) 7n lu!ea
na,i%a.iei flu,iale0 ca"e e"a lu!ea lui0 nici # tain' nu putea fi p'st"at'0 nici # c#nfi$en.'
nu "'!5nea ne$e2,'luit') Cu t#ate acestea0 ni!eni nu au2ise $esp"e fe!eia cu ,'lul
ne%"u) Ni!eni nu /tia ni!ic0 &nt"-un #"a/ un$e se afla t#t /i un$e !ulte luc"u"i e"au
cun#scute c1ia" &nainte $e a se &nt5!pla) Mai ales cele ca"e &i p"i,eau pe (#%'ta/i) *a"
pent"u $ispa"i.ia @e"!inei *a2a nu e8istau e8plica.ii) @l#"entin# A"i2a c#ntinua s'-/i pia"$'
,"e!ea p"in La Man%a0 ascult5n$ f'"' pic $e e,la,ie slu6(ele $in (ise"ica se!ina"ului0
pa"ticip5n$ la festi,it'.i ca"e0 &n alte &!p"e6u"'"i0 nu i-a" fi t"e2it nici un fel $e inte"es0 $a"
ti!pul nu f'cea $ec5t s'-i &nt'"easc' c"e$in.a c' 2,#nu"ile e"au a$e,'"ate) =#tul p'"ea
n#"!al &n casa fa!iliei U"(in#0 &n afa"' $e a(sen.a !a!ei)
7n ,5l,#"a at5t#" ce"cet'"i0 a aflat alte n#ut'.i $e ca"e 1a(a" n-a,ea sau pe ca"e nu le
c'uta0 ca $e pil$'0 ,estea $esp"e !#a"tea lui L#"en2# *a2a &n satul canta("ic un$e se
n'scuse) 7/i a!intea c' &l ,'2use ani &n /i" pa"ticip5n$ la %'l'%i#asele &nf"unt'"i $int"e
/a1i/tii $e la Cafeneaua 4a"#1iei0 "'%u/it $e at5ta ,#"(it0 t#t !ai %"#s /i !ai a".'%#s pe
!'su"' ce se cufun$a &n nisipu"ile !i/c't#a"e ale unei ('t"5ne.i ne!il#ase) Nu-/i !ai
,#"(ise"' $in sec#lul p"ece$ent0 $e la acel nefe"icit p'1'"el $e "ac1iu $e anas#n0 ia"
@l#"entin# A"i2a nut"ea c#n,in%e"ea c' nu-l uitase0 p'st"5n$u-i0 ca /i el $e altfel0 aceea/i
"anc1iun'0 c1ia" /i $up' ce &/i ,'2use ,isul cu #c1ii /i-/i c'p'tuise a/a $e (ine fata) 7ns'
$#"in.a $e a afla ce,a si%u" $esp"e sta"ea @e"!inei *a2a e"a at5t $e !a"e0 &nc5t0 ca s'
p#at' #(.ine # inf#"!a.ie $e la tat'l ei0 &ncepuse s' f"ec,ente2e $in n#u Cafeneaua
4a"#1iei0 c1ia" &n pe"i#a$a c5n$ ac#l# a a,ut l#c ist#"icul tu"neu $e /a1 &n ca"e +e"e!ia1
$e 3aint-A!#u" a &nf"untat sin%u" pat"u2eci /i $#i $e a$,e"sa"i) A/a a aflat c' L#"en2#
*a2a !u"ise0 ,este ca"e l-a (ucu"at $in t#at' ini!a0 c1ia" $ac' /tia c' p"e.ul acelei
(ucu"ii putea fi necun#a/te"ea a$e,'"ului) 45n' la u"!' s-a &!p'cat cu i$eea spitalului
pent"u (#lna,ii f'"' $e spe"an.'0 c#ns#l5n$u-se cu (inecun#scutul p"#,e"( ;emeie
bolna(, femeie etern. C5n$ /i c5n$0 c#ple/it $e $e2n'$e6$e0 se a!'%ea cu %5n$ul c'0
$ac' @e"!ina *a2a a" fi !u"it0 /ti"ea i-a" fi a6uns #"icu! la u"ec1i0 f'"' s-# !ai caute)
N-a,ea s'-i a6un%' nici#$at') 4ent"u c' @e"!ina *a2a se afla0 teaf'"' /i ne,'t'!at'0
la !#/ia un$e ,e"i/#a"a Hil$e("an$a t"'ia uitat' $e lu!e0 la 6u!'tate $e le%1e $ep'"ta"e
$e #"'/elul @l#"es $e Ma"Ka) 4lecase f'"' !ult' ,5l,'0 lu5n$ aceast' 1#t'"5"e $e c#!un
ac#"$ cu s#.ul ei0 n'uci.i a!5n$#i0 ca ni/te a$#lescen.i0 $e sin%u"a c"i2' se"i#as' ca"e le
tul(u"ase c'snicia ,"e!e $e $#u'2eci /i cinci $e ani) 3e a('tuse asup"a l#" $in senin0 &n
plin' !atu"itate0 c5n$0 s#c#tin$u-se la a$'p#st $e #"ice a!(usca$' a neca2u"il#"0 cu
c#piii !a"i /i (ine e$uca.i0 se p"e%'teau s' &!('t"5neasc' f'"' a!'"'ciune) =#tul fusese
at5t $e nea/teptat pent"u a!5n$#i0 &nc5t n-au ,"ut s' "e2#l,e ne&n.ele%e"ea cu ce"tu"i0 cu
lac"i!i /i !i6l#cit#"i0 $up' #(iceiul l#cului0 ci cu &n.elepciunea na.iil#" Eu"#pei0 $a"0 nefiin$
nici $e aici0 nici $e ac#l#0 p5n' la u"!' s-au &!p#t!#lit &nt"-# situa.ie pue"il' ca"e nu e"a
$e nic'ie"i) 7nt"-un !#!ent $e fu"ie0 f'"' s' /tie !'ca" $e ce # f'cea0 ea se 1#t'"5se s'
plece0 ia" el0 c#n/tient $e p"#p"ia sa ,in#,'.ie0 nu fusese &n sta"e s-# #p"easc')
7nt"-a$e,'"0 @e"!ina *a2a se &!(a"case la !ie2ul n#p.ii0 &n cea !ai !a"e tain' /i cu
#("a2ul ac#pe"it $e un ,'l ce"nit0 $a" nu pe t"ansatlanticul c#!paniei Cuna"$0 cu
$estina.ia 4ana!a0 ci pe ,ap#"a/ul ce f'cea cu"sa "e%ulat' la 3an +uan $e la CiNna%a0
#"a/ul un$e c#pil'"ise /i $e ca"e0 &n ulti!a ,"e!e0 &/i a!intea cu t#t !ai !ult' n#stal%ie)
Nes#c#tin$ ,#in.a s#.ului /i u2an.ele ,"e!ii0 a plecat &ns#.it' $#a" $e # c#pil' $e
cincisp"e2ece ani0 fina ei0 ca"e c"escuse la#lalt' cu se",it#"ii $in cas'0 $a" t#.i c'pitanii $e
pe ,ap#a"e /i aut#"it'.ile $in fieca"e p#"t fusese"' anun.a.i $e aceast' c'l't#"ie) C5n$ a
luat 1#t'"5"ea nec1i(2uit' $e a-/i p'"'si c'!inul0 le-a spus c#piil#" c' a"e $e %5n$ s' se
#$i1neasc' ,"e# t"ei luni la !#/ia !'tu/ii Hil$e("an$a0 $e/i0 &n sinea ei0 e"a 1#t'"5t' s'
"'!5n' ac#l# pent"u t#t$eauna) *#ct#"ul +u,enal U"(in#0 ca"e &i cun#/tea p"ea (ine
&nc'p'.5na"ea0 i-a "espectat 1#t'"5"ea cu u!ilin.'0 ca pe # pe$eaps' t"i!is' $e Cel $e
3us pent"u !ultele lui p'cate) *a" nici n-au $isp'"ut (ine &n n#apte lu!inile $e pe ,ap#"0
/i a!5n$#i /i-au "e%"etat sl'(iciunea)
*e/i au &nt"e.inut # c#"esp#n$en.' f#"!al' p"i,in$ s'n'tatea c#piil#" /i t"e(u"ile
%#sp#$'"iei0 ti!p $e ap"#ape $#i ani nici unul $in ei n-a f#st &n sta"e s' %'seasc' # cale
$e &nt#a"ce"e ca"e s' nu fie su(!inat' $e #"%#liu) 7n cel $e-al $#ilea an0 c#piii /i-au
pet"ecut ,acan.a la @l#"es $e Ma"Ka0 ia" @e"!ina *a2a s-a st"'$uit $in "'spute"i s' pa"'
!ul.u!it' $e n#ua sa ,ia.') Cel pu.in aceasta a f#st c#nclu2ia la ca"e a a6uns +u,enal U"-
(in# citin$ sc"is#"ile pe ca"e i le t"i!itea fiului s'u) 4e $easup"a0 ca! t#t atunci s-a aflat
ac#l#0 &n tu"neu past#"al0 /i episc#pul $e Ri#1ac1a0 ca"e st"'('tuse t#t $"u!ul su(
nelipsitul (al$ac1in /i c'la"e pe # cat5"c' al('0 cu ,alt"apu"i ("#$ate &n au") 4e u"!ele lui
au n','lit $in t#ate c#l.u"ile .'"ii l'uta"i cu ac#"$e#ane0 ,5n2't#"i a!(ulan.i $e a!ulete
/i !5nca"e0 ia" &!p"e6u"i!ile c#nacului au f#st asaltate ti!p $e t"ei 2ile $e sc1il#2i /i
(#lna,i f'"' spe"an.'0 at"a/i nu at5t $e p"e$icile $#cte sau $e in$ul%en.ele papale0 c5t $e
fai!a cat5"cii0 $esp"e ca"e se p#,estea c' s',5"/ea a$e,'"ate !inuni pe ascuns $e
st'p5n) Episc#pul cun#/tea &n$eap"#ape fa!ilia U"(in# $e la Calle &nc' $e pe ,"e!ea
c5n$ e"a $#a" un (iet p"e#t0 a/a c'0 &nt"-# (un' 2i0 pe la a!ia2'0 a l'sat (alt' t#t (5lciul /i
a /te"s-# la c#nacul Hil$e("an$ei) *up' !asa $e p"5n20 &n ti!pul c'"eia s-a ,#"(it nu!ai
$esp"e luc"u"i lu!e/ti0 a luat-# $e#pa"te pe @e"!ina *a2a0 ca s-# sp#,e$easc') Ea a
"efu2at0 cu a!a(ilitate0 $a" c5t se p#ate $e fe"!0 e8plic5n$u-i c' nu se /tia cu nici un
p'cat pe suflet) *e/i nu acesta fusese sc#pul ei0 cel pu.in c#n/tient0 a "'!as &nc"e$in.at'
c' "'spunsul a,ea s' a6un%' ac#l# un$e t"e(uia)
*#ct#"ul +u,enal U"(in# a,ea #(iceiul s' spun'0 nu f'"' #a"eca"e cinis!0 c' ,ina
pent"u acei $#i ani a!a"i $in ,ia.a l#" nu-i apa".inea0 t#tul $at#"5n$u-se p"#stului #(icei al
s#.iei sale $e a !i"#si 1ainele $e ca"e se $e2("'cau ai casei /i $e ca"e se $e2("'ca ea
&ns'/i0 ca s' /tie $ac' t"e(uia s' le $ea la sp'lat0 c1ia" $ac' p'"eau cu"ate) ; f'cea &nc'
$in c#pil'"ie /i nici#$at' nu /i-a" fi &nc1ipuit c' cei $in 6u" a" putea s' (a%e $e sea!'
ce,a0 $ac' s#.ul ei n-a" fi #(se",at t#tul c1ia" $in n#aptea nun.ii) *e altfel0 /i-a !ai $at
sea!a /i c' fu!a0 &nc1is' &n (aie0 $e cel pu.in t"ei #"i pe 2i0 ceea ce nu l-a su"p"ins $el#c0
/tiut fiin$ c' fe!eile $in !e$iul ei a,eau #(iceiul s' se a$une !ai !ulte &nt"-# #$aie0 s'
,#"(easc' $esp"e ('"(a.i0 s' fu!e2e /i c1ia" s' $ea pe %5t "ac1iu $e $#i (ani0 p5n'
c'$eau late pe p#$ele) *a" #(iceiul $e a a!u/ina #"ice 1ain' &i ie/ea &n cale i s-a p'"ut nu
nu!ai in$ecent0 ci /i nes'n't#s) Ea lua l#tul &n %lu!'0 a/a cu! f'cea #"i $e c5te #"i
n-a,ea c1ef $e $iscu.ii0 spun5n$ c' *u!ne2eu nu-i lipise $e fl#"ile !'"ului pe fa.' nasul
acela isc#$it#" /i ascu.it ca un ci#c $e !ie"l' %al(en') 7nt"-# $i!inea.'0 &n ti!p ce e"a
plecat' $up' cu!p'"'tu"i0 ('iatul0 ca"e a,ea atunci t"ei ani0 n-a !ai f#st $e %'sit &n nici #
ascun2't#a"e $in cas'0 ia" se",it#a"ele0 spe"iate0 se apucase"' s' "'sc#leasc' /i p"in
,ecini) C5n$ s-a &nt#"s0 &n t#iul c'ut'"il#"0 a $at $e $#u'0 t"ei #"i t5"c#ale0 a$ul!ec5n$ ca
un #%a"0 /i /i-a %'sit c#pilul a$#"!it &nt"-un /if#nie"0 un$e ni!'nui nu-i t"ecuse p"in cap
s'-l caute) C5n$ s#.ul a &nt"e(at-# uluit cu! $e-l %'sise0 ea i-a "'spuns
9 *up' !i"#sul $e caca)
La $"ept ,#"(in$0 !i"#sul nu-i se",ea nu!ai ca s' /tie c5n$ t"e(uie s' $ea "ufele la
sp'lat sau ca s' %'seasc' la iu.eal' c#pii pie"$u.i e"a si!.ul $up' ca"e se #"ienta &n
,ia.'0 &n$e#se(i &n ,ia.a s#cial') +u,enal U"(in# "e!a"case acest luc"u c1ia" $e la
&nceputul c'sniciei0 c5n$ ea0 ,enetica p"ip'/it' &nt"-un !e$iu ce-i e"a #stil $e t"ei sute $e
ani0 &n#ta p"in 1'.i/ul $e c#"ali ascu.i.i f'"' a se l#,i $e ni!eni0 cu # ase!enea /tiin.' a
,ie.ii0 &nc5t nu putea fi ,#"(a $ec5t $e un instinct sup"anatu"al) Aceast' a(ilitate $e
te!ut0 ca"e &/i putea a,ea s#"%intea la fel $e (ine &nt"-# &n.elepciune !ilena"'0 $a" /i
&nt"-# ini!' $e piat"'0 s-a $#,e$it # a$e,'"at' (elea &nt"-# $u!inic' nen#"#cit'0 &nainte
$e slu6(a $e $i!inea.'0 c5n$0 !i"#sin$ $in #(i/nuin.' 1ainele pu"tate $e s#.ul ei &n a6un0
@e"!ina *a2a a a,ut sen2a.ia cut"e!u"'t#a"e c' $#"!ise cu un ('"(at st"'in &n pat)
A !i"#sit !ai &nt5i 1aina /i 6iletca0 &n ti!p ce sc#tea lan.ul $e ceas p"ins la (ut#nie"'0
p#"tc"ei#nul0 p#"t#felul /i cele c5te,a !#ne$e "isipite p"in (u2una"e0 pun5n$u-le "5n$ pe
"5n$ pe !'su.a $e t#alet'0 ap#i a !i"#sit c'!a/a ti%1elit'0 &n ti!p ce sc#tea acul $e
c"a,at'0 (ut#nii $e t#pa2 $e la !an/ete0 nastu"ele $e au" $e la %ule"ul fals0 $up' aceea a
!i"#sit pantal#nii0 &n ti!p ce sc#tea cele unsp"e2ece c1ei p"inse $e un inel /i ("icea%ul cu
p"'sele $e si$ef0 ia" la sf5"/it a !i"#sit i2!enele0 ci#"apii /i (atista ("#$at' cu !#n#%"a!a
lui) Nu !ai &nc'pea nici # &n$#ial' &n fieca"e #(iect st'"uia un !i"#s pe ca"e nu-l !ai
si!.ise nici#$at' $e c5n$ t"'iau &!p"eun'0 un !i"#s i!p#si(il $e $efinit0 nici $e fl#"i0 nici
$e esen.e a"tificiale0 a!intin$ !ai $e%"a(' $e ce,a p"#p"iu natu"ii u!ane) N-a spus ni!ic
/i nici n-a !ai "e%'sit !i"#sul &n fieca"e 2i0 $a" $in clipa aceea0 n-a !ai a$ul!ecat 1ainele
s#.ului $in si!pl' #(i/nuin.'0 ca s' ,a$' $ac' t"e(uia s' le $ea la sp'lat0 ci cu # nelini/te
ca"e &i "#$ea !'"untaiele)
@e"!ina *a2a n-a" fi putut plasa !i"#sul un$e,a anu!e &n p"#%"a!ul s#.ului ei) 7nt"e
cu"sul $e $i!inea.' $e la >c#ala $e Me$icin' /i !asa $e p"5n2 e"a cu neputin.'0 $#a" nici
unei fe!ei cu !intea &nt"ea%' nu i-a" fi t"ecut p"in cap s' fac' $"a%#ste la "epe2eal' /i la
ase!enea #"e0 !ai cu sea!' cu un !usafi"0 c5n$ casa e"a ne!'tu"at'0 patu"ile nef'cute0
c5n$ t"e(uia s' se $uc' la pia.'0 s' p"e%'teasc' p"5n2ul0 sau0 %1ini#nul nai(ii0 c5n$ unul
$in c#pii0 &nt#"s pe nea/teptate $e la /c#al' cu capul spa"t0 a" fi putut s-# %'seasc'
$espuiat' la unsp"e2ece $i!inea.a0 &n 1a"a(a(u"a $in cas'0 /i0 un$e !ai pui0 cu un $#ct#"
c'la"e pe ea) 7n plus0 /tia c' $#ct#"ul +u,enal U"(in# p"efe"a s' fac' $"a%#ste nu!ai
n#aptea0 c5n$ e"a (e2na !ai a$5nc'0 /i $#a" &n ca2u"i e8t"e!e &nainte $e !icul $e6un0
c5n$ se t"e2ea le%'nat $e ci"ipitul p"i!el#" p's'"ele) *up' aceast' #"'0 cu! spunea c1ia"
el0 e"a !ai !a"e c1inul s' se $e2("ace /i s' se &!("ace la l#c $ec5t pl'ce"ea unui a!#"
c#c#/esc) A/a &nc5t c#nta!ina"ea 1ainel#" nu putea a,ea l#c $ec5t &n ti!p ce-/i ,i2ita
(#lna,ii sau &n se"ile $e$icate /a1ului /i fil!ului) Acest ulti! aspect e"a %"eu $e ce"cetat0
pent"u c'0 sp"e $e#se(i"e $e at5tea p"ietene ale ei0 @e"!ina *a2a e"a p"ea !5n$"' ca
s'-/i spi#ne2e ('"(atul sau ca s'-i cea"' altcui,a s-# fac' pent"u ea) 7n sc1i!(0 p"#%"a!ul
,i2itel#"0 ca"e p'"ea cel !ai p#t"i,it pent"u infi$elit'.i0 e"a /i cel !ai u/#" $e ,e"ificat0
&nt"uc5t $#ct#"ul +u,enal U"(in# .inea # e,i$en.' a!'nun.it' a pacien.il#" /i a #n#"a"iil#"
p"i!ite0 $e la p"i!a c#nsulta.ie p5n' &n clipa &n ca"e &i pet"ecea pe $"u!ul f'"' &nt#a"ce"e
cu # c"uce final' /i c5te,a cu,inte pent"u #$i1na l#" ,e/nic')
7n cu"sul cel#" t"ei s'pt'!5ni ca"e au u"!at0 @e"!ina *a2a n-a !ai si!.it !i"#sul $in
1aine ti!p $e c5te,a 2ile0 l-a "e%'sit ap#i c5n$ se a/tepta !ai pu.in /i l-a $esc#pe"it !ai
pe"sistent ca nici#$at' c5te,a 2ile la "5n$0 $e/i una $in ele fusese # $u!inic' pet"ecut' &n
fa!ilie0 c5n$ ei $#i nu se $esp'".ise"' nici # clip') 7nt"-# $up' a!ia2' s-a t"e2it f'"' s'
,"ea &n (i"#ul lui0 $e pa"c' # pe"s#an' st"'in' &i luase l#cul0 &nce"c5n$ s' $escif"e2e cu #
supe"(' lup' $e Ben%al &nc5lcitele &nse!n'"i $esp"e c#nsulta.iile $in ulti!a lun') E"a
p"i!a #a"' c' int"a sin%u"' &n (i"#ul acela !i"#sin$ a c"e#2#t0 &n.esat $e c'".i le%ate &n
pielea un#" ani!ale necun#scute0 $e f#t#%"afiile ap"#ape /te"se ale un#" %"upu"i $e
/c#la"i0 $e $ipl#!e tip'"ite pe pe"%a!ent0 $e ast"#la(u"i0 $e pu!nale f"u!#s ci2elate0
c#lec.i#nate ani &n /i") Un sanctua" tainic pe ca"e &l c#nsi$e"ase t#t$eauna ca sin%u"a
pa"te a ,ie.ii inti!e a s#.ului ei la ca"e n-a,ea acces pent"u c' nu f'cea pa"te $in
$"a%#ste0 a/a &nc5t &n "a"ele #ca2ii c5n$ int"a ac#l# # f'cea &n p"e2en.a lui /i &n !a"e
%"a(') 3i!.ea c' nu a,ea $"eptul s' int"e sin%u"' /i cu at5t !ai pu.in s' sc#t#ceasc'0
f'c5n$ ce"cet'"i ca"e i se p'"eau in$ecente) *a" nu !ai putea $a &nap#i) B#ia s' afle
a$e,'"ul /i &l c'uta cu # nelini/te ap"#ape la fel $e cu!plit' ca /i tea!a $e a-l %'si0
&!pins' $e la spate $e # "'(ufni"e !ai pute"nic' $ec5t t"ufia ei &nn'scut'0 !ai n',alnic'
$ec5t $e!nitatea ei un supliciu fascinant)
N-a putut l'!u"i ni!ic0 pent"u c' t#.i pacien.ii lui0 &n afa"'0 (ine&n.eles0 $e p"ietenii
c#!uni0 alc'tuiau # lu!e inaccesi(il' ei0 cu #a!eni f'"' i$entitate0 ca"e nu puteau fi
cun#scu.i $up' c1ip0 ci $up' $u"e"i0 nu $up' cul#a"ea #c1il#" sau $up' ascun2i/u"ile
ini!ii0 ci $up' $i!ensiunile ficatului0 $up' $epune"ile $e pe li!(' /i $in u"in'0 sau $up'
1alucina.iile $in n#p.ile cu fe("') ;a!eni ca"e c"e$eau &n s#.ul ei0 &nc1ipuin$u-/i c' t"'iau
nu!ai $at#"it' lui0 c5n$0 $e fapt0 t"'iau pent"u el0 /i ca"e sf5"/eau "e$u/i la # f"a2' sc"is'
c1ia" $e !5na lui &n 6#sul fi/ei !e$icale 2di*nete-te !n pace, #omnul te ateapt la
Poarta <aiului. *up' $#u' #"e $e c'ut'"i 2a$a"nice0 @e"!ina *a2a a ie/it $in (i"#u cu
sen2a.ia c' se l'sase ispitit' $e in$ecen.')
3u( i!(#l$ul p"#p"iei i!a%ina.ii0 a &nceput s' p5n$easc' #"ice sc1i!(a"e $in
pu"ta"ea s#.ului) I se p'"ea e,a2i,0 f'"' c1ef la !as' /i &n pat0 p"e$ispus la e8aspe"a"e /i
la "eplici i"#nice0 ia" c5n$ "'!5nea acas'0 nu !ai e"a ('"(atul lini/tit $e alt'$at'0 ci un
leu &n cu/c') 4ent"u p"i!a $at' $e c5n$ e"au c's't#"i.i0 i-a sup"a,e%1eat &nt5"2ie"ile0 le-a
c#nt"#lat !inut cu !inut0 &n/i"5n$u-i t#t felul $e !inciuni ca s' p#at' sc#ate $e la el
a$e,'"ul0 $a" c#nt"a$ic.iile $in "'spunsu"ile lui sf5"/eau p"in a # "'ni $e !#a"te) 7nt"-#
n#apte s-a t"e2it &nsp'i!5ntat' $e # n'luci"e) 3e f'cea c' el # p"i,ea p"in &ntune"ic cu
#c1ii pa"c' &nc'"ca.i $e u"') Mai t"'ise ase!enea spai!e &n a$#lescen.'0 c5n$ &l ,e$ea pe
@l#"entin# A"i2a la pici#a"ele patului0 nu!ai c' n'luca lui nu "'sp5n$ea &n 6u" u"'0 ci
iu(i"e) 7n plus0 $e $ata aceasta nu !ai e"a ,#"(a $e # pl's!ui"e a !in.ii s#.ul ei e"a t"ea2
la $#u' n#aptea /i0 "i$icat &n capul #asel#" # p"i,ea cu! $#"!ea0 $a" c5n$ l-a &nt"e(at $e
ce # f'cea0 el a ne%at) >i-a l'sat $in n#u capul pe pe"n' /i i-a spus
9 4"#(a(il c' ai ,isat)
*up' &nt5!pla"ea $in n#aptea aceea /i $up' altele ase!'n't#a"e $in aceea/i
pe"i#a$'0 c5n$ nu !ai /tia cu si%u"an.' un$e se sf5"/ea "ealitatea /i un$e &ncepea ,isul0
@e"!ina *a2a a a,ut a!e.it#a"ea sen2a.ie c' e pe cale s'-/i pia"$' !in.ile) 7n cele $in
u"!'0 /i-a $at sea!a c' s#.ul ei nu se &!p'"t'/ise $e 7n'l.a"e /i nici &n cele $#u' $u!inici
ca"e au u"!at0 ia" &n cu"sul acelui an nu %'sise ti!p pent"u !e$ita.ii /i "ecule%e"e) C5n$
l-a &nt"e(at c'"ui fapt se $at#"au acele sc1i!('"i ne#(i/nuite pent"u s'n'tatea lui
spi"itual'0 a p"i!it un "'spuns &n $#i pe"i) Acesta a f#st !#!entul 1#t'"5t#"0 pent"u c'0 $e
la p"i!a c#!uniune0 la ,5"sta $e #pt ani0 el nu l'sase nici#$at' s' t"eac' # s'"('t#a"e
at5t $e !a"e f'"' s' se &!p'"t'/easc') >i-a $at sea!a0 a/a$a"0 nu nu!ai c' s#.ul ei se
afla &n p'cat $e !#a"te0 $a" /i c' e"a 1#t'"5t s' st'"uie &n el0 $e ,"e!e ce nu !ai si!.ea
ne,#ia s' cea"' sp"i6in $u1#,nicului s'u) Nici#$at' nu-/i i!a%inase c' ,a sufe"i at5t $e
cu!plit pent"u ce,a &nt"u t#tul #pus iu(i"ii0 $a" n-a,ea ce face0 &i ,enise /i ei "5n$ul0 a/a
&nc5t0 ca s' nu !#a"' $e $u"e"e0 nu-i !ai "'!5nea alt' s#lu.ie $ec5t s' $ea f#c cui(ului
$e ,ipe"e ca"e &i &n,eninau !'"untaiele) Zis /i f'cut) 7nt"-# $up'-a!ia2'0 &n ti!p ce s#.ul
ei &/i te"!ina lectu"a 2ilnic' pe te"as'0 s-a a/e2at l5n%' el /i s-a apucat s' .eas' ci#"apii
"up.i) 4e nea/teptate0 /i-a l'sat luc"ul &n p#al'0 /i-a "i$icat #c1ela"ii pe f"unte /i l-a
inte"pelat f'"' nici # u"!' $e asp"i!e &n %las
9 *#ct#"e)
Cufun$at &n lectu"a "#!anului "8le des pin&ouins, pe ca"e t#at' lu!ea &l citea &n
acele 2ile0 el i-a "'spuns f'"' s' ias' la sup"afa.' 2ui. Ea insist'
9 Uit'-te &n #c1ii !ei)
El se supuse0 p"i,in$-# f'"' s-# ,a$' p"in lentilele a(u"ite ale #c1ela"il#" $e citit0 $a"
n-a !ai f#st ne,#ie s' /i-i sc#at' ca s'-i si!t' 6a"ul $in p"i,i"e)
9 Ce s-a &nt5!plat T0 # &nt"e(')
9 =u /tii !ai (ine $ec5t !ine0 spuse ea)
N-a !ai "#stit alte cu,inte) >i-a pus $in n#u #c1ela"ii pe nas /i /i-a ,'2ut !ai $epa"te
$e t"ea(') *#ct#"ul +u,enal U"(in# a &n.eles atunci c' nesf5"/itele ceasu"i $e 2(uciu! se
sf5"/ise"') Nu /i-a si!.it &ns' ini!a 2%u$uit' ca $e un cut"e!u"0 a/a cu! p"e,'2use0 ci
cup"ins' $int"-# $at' $e # pace a$5nc') E"a senti!entul $e !a"e u/u"a"e c' se
&nt5!plase !ai $e,"e!e $ec5t se a/tepta ceea ce0 #"icu!0 t#t t"e(uia s' se &nt5!ple
n'luca $#!ni/#a"ei Ba"(a"a LQnc1 t"ecuse0 &n sf5"/it0 p"a%ul casei)
C5n$ # ,'2use cu pat"u luni &n u"!' a/tept5n$u-/i "5n$ul la $ispensa"ul $e la 3pitalul
@ilant"#piei0 $#ct#"ul +u,enal U"(in# si!.ise c' &n $estinul s'u inte",enise ce,a i"epa"a(il)
E"a # !ulat"' &nalt'0 ele%ant'0 cu #ase !a"i0 cu pielea $e cul#a"ea !elasei0 ia" &n
$i!inea.a aceea pu"ta # "#c1ie "#/ie cu (uline al(e /i # p'l'"ie $in acela/i !ate"ial0 cu
ni/te (#"u"i f#a"te !a"i0 ca"e &i u!("eau ple#apele) 4'"ea $e un se8 !ai (ine $efinit $ec5t
ceilal.i !u"it#"i) *#ct#"ul +u,enal U"(in# nu $'$ea c#nsulta.ii la $ispensa"0 $a" $e c5te #"i
t"ecea pe ac#l# /i a,ea ti!p0 int"a ca s' le a!inteasc' f#/til#" s'i stu$en.i c' nu e8ist'
!e$ica!ent !ai (un $ec5t un (un $ia%n#stic) A f'cut t#t ce a putut ca s' fie $e fa.' la
c#nsultul !ulat"ei ce n','lise pe nea/teptate &n ,ia.a lui0 st"'$uin$u-se &ns' s' se
c#!p#"te &n a/a fel &nc5t $iscip#lii s' nu-i su"p"in$' nici un %est ca"e s' nu pa"'
&nt5!pl't#"0 /i a(ia $ac' i-a a"uncat # p"i,i"e0 $a" /i-a &ntip'"it f#a"te (ine &n !inte $atele
i$entit'.ii ei) 7n aceea/i 2i0 $up' ulti!a ,i2it'0 l-a pus pe ,i2itiu s' t"eac' pe st"a$a un$e0
a/a cu! "e.inuse la $ispensa"0 se afla l#cuin.a ei /i0 &nt"-a$e,'"0 a 2'"it-# pe te"as'0
#$i1nin$u-se su( a$ie"ea "'c#"#as' a ,5ntului $e p"i!',a"')
C#c#.at' pe pil#ni &n !la/tina Mala C"ian2a0 ,#psit' t#at' &n %al(en0 $e la pe"e.i
p5n' la ac#pe"i/ul $e ta(l'0 cu pe"$ele $in p5n2' %"#as' la fe"est"e0 cu %a"#afe /i fe"i%i &n
%1i,ecele at5"nate la int"a"e0 casa e"a ai$#!a cel#" $in Antile) 7n c#li,ia a%'.at' $e
st"ea/in' c5nta un tu"pial) 4este $"u! e"a # /c#al' p"i!a"'0 ia" c#piii ca"e se (uluceau la
int"a"e l-au #(li%at pe ,i2itiu s' t"a%' $e 1'.u"i ca s' nu i se spe"ie calul) A f#st un
a$e,'"at n#"#c0 pent"u c'0 %"a.ie acestei &nt5!pl'"i0 $#!ni/#a"a Ba"(a"a LQnc1 a a,ut
ti!p s'-l "ecun#asc' pe $#ct#") L-a salutat ca pe un ,ec1i cun#scut /i l-a in,itat la #
cafea0 %"'(in$u-se0 &nt"e ti!p0 s' fac' #"$ine p"in cas'0 ia" el0 uit5n$u-/i ta(ietu"ile0 a
acceptat0 fe"icit s' # p#at' asculta p#,estin$u-/i ,ia.a0 sin%u"ul luc"u ca"e &l !ai inte"esa
&ncep5n$ $in acea $i!inea.' /i sin%u"ul ca"e a,ea s'-l !ai inte"ese2e0 f'"' # clip' $e
"'%a20 &n u"!'t#a"ele luni) *e !ult0 i!e$iat $up' ce se &nsu"ase0 un p"ieten &l a,e"ti2ase
$e fa.' cu t5n'"a sa s#.ie0 c'0 !ai $e,"e!e sau !ai t5"2iu0 ,a t"e(ui s' se c#nf"unte cu #
pasiune pustiit#a"e0 ca"e &i ,a pune &n !a"e cu!p'n' c'snicia) El0 ca"e c"e$ea c' se
cun#a/te f#a"te (ine0 fiin$ si%u" $e t"'inicia "'$'cinil#" sale !#"ale0 a "5s au2in$ ase-
!enea p"e,esti"e) Ei (ine0 ceasul acela s#sise)
*#!ni/#a"a Ba"(a"a LQnc10 $#ct#" &n te#l#%ie0 e"a fiica unic' a unui past#"
p"#testant0 ne%"u /i usc'.i,0 ca"e c#lin$a c'la"e pe # cat5"c' !a1alalele s'"'c'ci#ase $e
pe !alu"ile !la/tinil#"0 p"#p#,'$uin$ cu,5ntul unui $u!ne2eu al c'"ui nu!e $#ct#"ul
+u,enal U"(in# &l sc"ia0 ca /i pe al alt#"a0 cu lite"' !ic'0 pent"u a-l $e#se(i $e al s'u)
B#"(ea # spani#l' $estul $e c#"ect'0 ia" e2it'"ile nu f'ceau $ec5t s'-i sp#"easc' fa"!ecul)
U"!a s' &!plineasc' $#u'2eci /i #pt $e ani &n $ece!("ie0 $i,#".ase nu $e !ult $e alt
past#"0 $iscip#l al tat'lui ei0 ia" c'snicia aceea nefe"icit'0 ca"e nu "e2istase !ai !ult $e
$#i ani0 &i spul(e"ase #"ice $#"in.' $e a "eci$i,a) >i a$'u%ase :3in%u"a !ea $"a%#ste e
tu"pialul<) *#ct#"ul U"(in# e"a &ns' p"ea p"e#cupat ca s'-i !ai t"eac' p"in cap c' #
spusese inten.i#nat) *i!p#t"i,' se &nt"e(' (ui!'cit $ac' at5tea facilit'.i $int"-# $at' nu
e"au cu!,a # capcan' pe ca"e i-# &ntin$ea *u!ne2eu0 pent"u ca !ai t5"2iu s'-l fac' s'
pl'teasc' cu ,5"f /i &n$esat0 $a" i!e$iat /i-a alun%at $in !inte un ase!enea %5n$ ca pe #
elucu("a.ie te#l#%ic' $at#"at' st'"ii $e c#nfu2ie &n ca"e se afla)
7n clipa c5n$ se p"e%'tea s' plece0 a a!intit ca $in &nt5!pla"e $e c#nsulta.ia
!e$ical' $in acea $i!inea.'0 /tiin$ c' ni!ic nu-i face !ai !a"e pl'ce"e unui (#lna,
$ec5t s'-i ,#"(e/ti $esp"e sufe"in.ele lui0 ia" ea i-a ,#"(it cu at5ta fa"!ec $esp"e p"#p"iile
sale sufe"in.e0 &nc5t el i-a p"#!is s' "e,in' a $#ua 2i0 la pat"u fi80 ca s-# c#nsulte pe
&n$elete) Ea s-a spe"iat) >tia c' nu-/i putea pe"!ite s' apele2e la un !e$ic at5t $e
"enu!it0 $a" el # lini/ti :7n p"#fesia n#ast"' face! &n a/a fel &nc5t (#%a.ii s' pl'teasc' /i
pent"u cei s'"aci<) Ap#i &/i &nse!n' &n a%en$a $e (u2una" #omnioara 4arbara ")nc*,
mlatina Mala .rianza, smbt, B p.m.. C5te,a luni !ai t5"2iu0 @e"!ina *a2a a,ea s'
citeasc' aceast' &nse!na"e0 c#!pletat' cu $etalii p"i,in$ $ia%n#sticul0 t"ata!entul /i
e,#lu.ia (#lii) Nu!ele i-a at"as i!e$iat aten.ia /i s-a %5n$it pent"u # clip' c' e"a una $in
act"i.ele alea $est"'('late $e pe ,ap#a"ele ca"e t"ansp#"tau (anane la NeJ ;"leans0 $a"
c5n$ a citit a$"esa /i-a spus c'0 p"#(a(il0 e"a $in +a!aica /i0 pe $easup"a0 ne%"es'0
(ine&n.eles0 a/a &nc5t a &nl'tu"at-# f'"' "e%"ete $e pe lista p"efe"in.el#" s#.ului ei)
*#ct#"ul +u,enal U"(in# a a6uns la &nt5lni"ea $e s5!('t' cu 2ece !inute !ai
$e,"e!e0 c5n$ $#!ni/#a"a LQnc1 nici nu apucase (ine s' se &!("ace pent"u ,i2it') *e
!ult0 &nc