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Dominique Weil

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Dominique Weil
Professeur de psychopathologie
Facult de Psychologie, U.L.P.





A propos du sujet en psychanalyse




Il est difficile en quelques minutes de parler du sujet, tant le mot et la notion se
trouvent au carrefour des interrogations fondamentales sur lhumain dans la pense
occidentale, et des contradictions dont lindividu est lacteur autant que lobjet dans lhistoire
de notre socit.


Le mot sujet est le nom couramment donn lindividu humain dans la modernit. A la
fois lment du lexique et catgorie grammaticale, il est minemment ambigu puisque depuis
lpoque moderne il voque tout autant lassujettissement que laffirmation de la libre
disposition de soi, le sujet qui subit et qui souffre quelque chose, et le sujet qui agit et qui
veut. Et pour nous aujourdhui, le signifiant sujet voque la fois lnigme du qui
renvoyant la difficult pour la philosophie de penser ltre humain en tant que tel, et les
figures des qualits et des proprits de lhumain telles quelles sont luvre diversement
dans les pratiques sociales et leur histoire, et telles quelles sont labores systmatiquement
dans les champs de connaissances qui soutiennent ces pratiques et que celles-ci inspirent en
retour. Devant laffirmation et la proclamation du sujet qui semble dcouler dvidence du
prix accord dans notre culture lindividualisme, pourquoi convoquer la psychanalyse
prciser quel est son sujet ? Cest en marrtant ce pourquoi, que jintroduirai la question
qui ma t pose par le Pr Michel Sonntag pour cette journe situe sous linvocation Sujet,
qui es-tu ?

A propos du sujet en Psychanalyse

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Dans la ralit relationnelle et sociale, la subjectivit dsigne les manifestations du
sujet dans sa particularit et son individualit. La subjectivit y apparat comme cette manire
singulire, ce style dont chaque individu habite ce tre-au-monde o nous convie le jeu
incontournable de la ralit physique et relationnelle, inscrite dans le temps et lhistoire,
marque au sceau des cultures et des traditions, endigue par le tissu des rgles et des
institutions.
Impliqus dans ldification continuellement recommence du vivre-ensemble, les humains -
comme autant de subjectivits - sont la fois acteurs et destinataires de ce vivre ensemble
o saccomplit proprement parler la condition humaine, toujours dj prise dans le
mouvement de la socit, comme cadre anthropologique de ltre-au-monde propre lespce
humaine.

Une tension sindique demble ici entre les enjeux propres de la socit comme
ralit du monde humain, et ce qui intresse et motive profondment le sujet dans son tre-au-
monde, pour chaque singulier : Tension entre deux versants dune mme question qui est
celle du dsir, insistante dans le tissage des activits et des attentes particulires et collectives.
La subjectivit, manifestation du dsir et un mode dtre dun sujet, est en effet le ressort de
linventivit et de ldification continuelle du social, mais elle est aussi ce qui introduit dans
les montages sociaux du dsordre, voire de la folie et de la dissidence ; et par l elle constitue
une menace pour le fonctionnement social.

Penser la subjectivit, cest--dire lespace psychologique du sujet est, donc une
ncessit pratique pour les acteurs et les organisateurs de la vie sociale. Et dans la pense
commune, la variabilit ou la dissidence subjective, comme la conformit, sont rapportes
une organisation psychologique de la personnalit, aux effets dun dveloppement
biographique particulier, lensemble des aptitudes propres chacun et leur inflchissement
par lducation et la socialisation.

La reprsentation de la psychologie de la personne qui merge en Europe depuis la
Renaissance et y domine lpoque moderne est celle dune capacit psychologique danalyse
et de synthse des donnes de lexprience et du vcu, dune capacit se saisir soi-mme
comme faisceau de passions et daptitudes, et resserrer sa volont autour dun axe daction
quorienterait ce qui donne sens lexistence, singulirement ou collectivement. Cest cette
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aptitude tre matre de sa vie, cest--dire matre de son dsir et responsable devant les
autres, qui constitue le socle idal de ltre humain dans la modernit. Et cest par rapport ce
socle idal que les normes de marginalit se profilent, comme leur envers ou leur cart . Une
telle conception donne tout son poids lducation et la transmission des idaux, et la
correction des penchants dviants, des facteurs sociaux dfavorables.

Or, il faut bien dire quau regard des progrs de lintelligence scientifique et technique
sur le plan de la matrise du monde physique, luvre de civilisation humaine doit par son
absence totale de progrs, et par linsistance des catastrophes qui agitent les groupes
humains..
Sur le plan personnel dautre part, les formes de la souffrance psychique sont multiples,
patentes, peu ou mal expliques par les lments objectivables dans la ralit, mais cependant
suscites, occasionnes, aggraves par le sens et la valeur que revtent pour le sujet ces
lments de ralit : ralit du travail et des relations de pouvoir, de rivalit et de domination
qui sy dploient ; ralit du couple et de la famille et des passions ambivalentes qui les
traversent ; ralit sociale de la vie publique, violente par la comptition et les impratifs
souvent illusoires dans lesquels elle entrane le sujet.

Cest aux dterminations subjectives de cette souffrance que la psychanalyse
sintresse. Et ce faisant elle dcouvre que ces formes observables de la souffrance ou du
malaise conduisent pour chaque sujet sa difficult de reconnatre o se fonde son dsir et
assumer ce qui en constitue vritablement la cause. Le malaise, surgi au cur des normes et
des usages communs, dvoile en fait les trois polarits dun questionnement personnel du
sujet que sont la vrit, le dsir, ltre.

Mais la psychanalyse nest pas une doctrine psychologique de plus, une proposition
spculative de plus, qui prendrait place dans le fil des conceptions philosophiques et
psychologiques qui font le socle culturel de notre modernit. La conception de la subjectivit
quelle propose rsulte, au contraire, de lexprience relationnelle o elle sest fonde, et que
depuis quelque cent ans, cure aprs cure, les psychanalystes poursuivent.

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Avant den donner quelques lments de structure, il me faut rappeler quelle est cette
exprience, et en quoi elle fait rupture la fois avec lpistmologie scientifique et mdicale
et avec la philosophie.
La psychanalyse nexiste pas en effet avant que survienne, dans le champ de la
neuropsychiatrie de la fin du 19
e
sicle lexprience la fois diagnostique et thrapeutique qui
va troubler profondment les donnes de la relation mdicale, et les fondements de la
constitution du savoir possible sur la psychopathologie mais aussi sur la subjectivit en
gnral.
Cela se passe autour des annes 1880. S. Freud, jeune neuropsychiatre la recherche
de ltiologie de lhystrie, a observ les effets des mthodes dinduction pratiques par
Bernheim et Charcot sur des patientes dabord hypnotises ; il a beaucoup rflchi aux
aventures cathartiques de son collgue Breuer avec sa clbre patiente Anna O.. Devant
lnigme des symptmes hystriques qui ne correspondent aucune cause objectivable au
plan anatomique ou biologique , il soutient son tour une relation de parole avec des malades,
veilles cette fois, autour de ce qui les fait souffrir ; il leur demande de dire tout ce qui leur
vient lesprit sans y porter de correctif, et sans se soucier de le juger ; et il dcouvre alors
ltiologie et lancrage psychogne de symptmes somatiques qui, sans livrer leur cause,
dvoilent leur signification subjective dans une chane de discours qui chappe par bribes
dans les paroles adresses et confies au mdecin, qui seulement les coute et les tolre. Cette
parole du malade dlivre aussi tout le cortge de souffrances et de dfenses qui se sont
cristallises autour dun nud de reprsentations et daffects compltement ignors du patient
jusque-l ; ils sont rappropris point par point, mot mot, pourrait-on dire par le patient, au
fur et mesure quils sont signifis et reconnus dans leur contextualit.

Cette exprience que fait Freud est celle de linou dans la parole du patient, et dun
inou qui lui rvle lui-mme la vrit insue de son vcu conscient.
Leffet thrapeutique rside dans la totale libert laisse la parole du malade par Freud
convaincu que cest le malade qui ici est dpositaire du savoir sur son symptme et non pas la
science. Mais ce que le sujet en dit est nigmatique, ambigu, dtourn , vasif, contradictoire.
Il faut lire et dchiffrer des fragments de textes qui chappent au sujet dans le fil de la parole :
cest cela linconscient, une autre chane de discours qui interfre et affleure dans la parole
concrte, et dont la signification se dlivre au dtour de jeux de mots, de mots condenss,
dforms, lgrement errons, de mtaphores ou de figures de style qui tous jouent sur
lambigut et la polysmie propre au langage.
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Dans cette chane de discours, secrte et intime, et qui se dvoile si parcimonieusement, il est
question damour et de sexualit, cest dire du dsir humain dans son insistance et ses
impasses, et qui semble ne se dployer pleinement que dans linconscient et ses
manifestations les plus a-sociales, comme le rve ou les fantasmes. Ce vers quoi tend ici le
sujet se partage en une demande de reconnaissance et damour qui puisse contenir la
confrontation avec laltrit et lincompltude , et un dsir de jouir dans son corps comme
moteur de la relation lautre, comme de ses activits.

Tel est le socle premier de la dcouverte freudienne et quil dnomme psycho-
analyse parce quelle consiste en un dcryptage de ce dire du sujet qui se produit son insu
quand il pense et raconte.
Freud en dgage une psychopathologie alors que jusque l on cherchait plutt tablir une
neuropathologie des troubles psychologiques. Il dcouvre ainsi les mcanismes et les motifs
des nvroses. Mais en mme temps, il dcouvre la structure de la subjectivit, ses instances et
son dveloppement dynamique. Il en labore la thorie, cest dire lappareil conceptuel qui
propose une intelligibilit cohrente des manifestations subjectives dans leur diversit.

Pour la premire fois dans lhistoire de psychologie et de la mdecine les formes de la
pathologie mentale et les formes du cours dit normal de la subjectivit sont rapportes un
mme dispositif dinstances et de processus psychiques, malgr les difficults particulires
auxquelles exposent certaines modalits de la structuration psychique individuelle.

Je nentrerai pas dans les dveloppements techniques internes la psychanalyse. Vous avez
dans loreille les concepts freudiens proposs pour penser la ralit psychique comme une
structure complexe dfinie par des mcanismes et des enjeux qui en qualifient les diffrentes
instances. Vous avez pu approcher le renouvellement des laborations thoriques apport par
Lacan, recentrant lensemble des laborations freudiennes sur une thorie de la parole et de la
signification lappui des sciences du langage et de lanthropologie ; ajoutant de nouveaux
concepts ceux de Freud, recherchant de nouvelles formalisations dans un appui la logique
formelle et la topologie. Je vais essayer par contre de dire un mot de cet ancrage du sujet de
la psychanalyse dans le langage, qui me parat au cur de ses propositions thoriques, au
regard de lexprience clinique.

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Avec linconscient freudien il devient ncessaire de distinguer, dune part le moi,
instance psychologique de la personne humaine qui se construit selon limage du semblable,
de lalter ego, et qui tente de se saisir dans limage de son propre corps, au jeu continuel des
identifications et dune tension vers lidal du moi ; et dautre part le sujet, instance de la
personne en tant quelle se signifie dans une parole, un dire, qui atteste sa dpendance une
chane de discours qui dpasse ce quelle peut saisir de son dire, et qui met en jeu la question
de la vrit. Pour Freud le Ich est toujours un Ich-qui-parle, et Lacan a forg le nologisme de
parltre pour accentuer cette dimension caractristique du sujet de la psychanalyse,
irrductible toute psychologie.

Pourquoi cette accent mis sur la parole et sur le mode de signifiance propre au
langage ?
Linconscient est le concept qui rend compte de ces lments de discours auxquels le sujet
reste appendu sans les connatre, dposs dans sa mmoire inconsciente, refouls labri de
sa conscience et de sa volont, mais actifs au sein de sa pense. Le sujet de la psychanalyse
est donc dabord le sujet en tant quil est habit par une chane de discours dont il nest pas en
quelque sorte lauteur au sens de la communication, mais dont il est bien plutt le dpositaire,
et o il surgit comme sujet, en tant queffet de signification. Discours de lAutre, dit Lacan,
o lAutre est lautre rel de la relation premire, mais qui en tant quil parle, incarne le lieu
o se forment les significations dans le langage selon la logique propre aux signifiants.

Pour Lacan en effet, la signification ne se forme pas par un effet mcanique de la langue,
mais par un effet de parole, un effet dnonciation, qui implique celui qui nonce comme
sujet de la parole.
Si le sujet surgit dans la chane de discours comme effet de signification ( parltre ) son tre
se trouve en fait corn de ce qui corne toute signification dans le langage en raison de sa
structure-mme.
La signification rsulte en effet du jeu de renvoi dun signifiant lautre lchelle de la
phrase. Et une part de la signification y manque irrmdiablement. Dans les noncs dun
quelconque sujet, le langage dploie linfini des significations sans jamais pouvoir rendre
ou dsigner exactement un quelconque rfrent.
Le parltre est ainsi un tre dont une part se trouve drobe par la structure de la signification
langagire o il trouve cependant son seul ancrage possible. Et il ne peut dans un premier
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temps quen appeler lAutre de cette part manquante. La question de la vrit et du crdit
fait lAutre de ce qui fonde son tre constitue une dette symbolique qui ne sera pas solde.

La psychanalyse rejoint en ce point le socle anthropologique que met en place lordre
symbolique : quelques affirmations premires qui noncent la condition de lhomme en
rfrant la personne humaine au nom de pre, aux lois de lalliance, linterdiction de la
mre comme ple de jouissance et dalliance. Pour Lacan lexpression nom du pre est le
signifiant de la loi anthropologique. Au plan singulier, ce socle de constitution du sujet
rside dans ces coordonnes qui lui sont signifies dans un lien soutenu par un dsir.

Dtre sujet surgi dans la parole, le sujet se constitue donc en mme temps autour dun
manque. Manque--tre, qui vient rsonner, dans sa dpendance premire lautre qui le
soutient dans la vie, avec la dtresse et la privation corporelle, avec linsuffisance et le
morcellement du corps auxquels pallie pendant une longue priode initiale de la vie,
lattention et le secours de lautre au titre de son dsir et de son fantasme.


Le dsir dautre chose, le dsir comme dsir de ce qui manque prend son dpart des
failles qui souvrent continuellement dans le champ de la demande, et qui sont elles aussi une
consquence de ce que les demandes lies aux besoins du corps atteignent lautre au fil dune
traverse par le langage qui les transforment au coin de la structure de la signification dans la
parole, et du dsir de lAutre.

Le sujet se divise ainsi entre demande et dsir lendroit mme du manque maternel,
en consquence de lobscure perception de ce qui manque la mre, puisque cest elle le
premier Autre. Et le dsir du sujet se divise encore entre un dsir dtre reconnu et aim, et ce
dsir dautre chose qui pousse vers la jouissance, au-del du principe de plaisir qui rendrait
praticable la logique du principe de ralit, qui trouve en ce point son chec.