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Arthur de GOBINEAU

Diplomate et crivain franais


(1!"#1!!$
Essai sur l%in&alit
des races humaines
('ivres 1( )( "( *( de + $
Un document produit en version numri,ue par -me -arcelle Ber&eron( .nvole
/rofesseure 0 la retraite de l%1cole Domini,ue#2acine de 3hicoutimi( 4u.ec
et colla.oratrice .nvole
3ourriel5 mailto5 ma.er&eron6videotron7ca
Dans le cadre de la collection5 8'es classi,ues des sciences sociales8
diri&e et fonde par 9ean#-arie :rem.la;(
professeur de sociolo&ie au 3&ep de 3hicoutimi
<ite =e.5 http5>>===7u,ac7ca>3lassi,ues?des?sciences?sociales
Une collection dveloppe en colla.oration avec la Bi.lioth@,ue
/aul#1mile#Boulet de lAUniversit du 4u.ec 0 3hicoutimi
<ite =e.5 http5>>.i.liothe,ue7u,ac7u,ue.ec7ca>indeB7htm
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )
Un document produit en version numri,ue par -me -arcelle Ber&eron( .nvole(
professeure 0 la retraite de l%1cole Domini,ue#2acine de 3hicoutimi( 4u.ec
courriel 5 mailto5ma.er&eron6videotron7ca
Arthur de Go.ineau
Diplomate et crivain franais7
Une dition lectroni,ue ralise 0 partir du teBte d%Arthur de Go.ineau( Essai sur
l%in&alit des races humaines( prsentation de Cu.ert 9uin7 /aris 5 1ditions /ierre Belfond(
1D+E( E" pa&es7 ('ivres 1( )( "( *( de + $
/olices de caract@res utiliss 5
/our le teBte5 :imes( 1) points7
/our les citations 5 :imes 1F points7
/our les notes de .as de pa&e 5 :imes( 1F points7
1dition lectroni,ue ralise avec le traitement de teBtes -icrosoft Gord )FF1 pour
-acintosh7
-ise en pa&e sur papier format
'E::2E (U< letter$( 7!%% B 11%%$
1dition numri,ue ralise le ! dcem.re )FF* 0 3hicoutimi( Hille de <a&uena;( province
de 4u.ec( 3anada7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "
Arthur de GOBINEAU
(11+#1)$
Diplomate et crivain franais( fondateur des thories racistes
Essai sur l%in&alit des races humaines
(1853-1855)
/aris 5 1ditions /ierre Belfond( 1D+E( E" pa&es
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *
Avertissement
ldition numrique
2etour 0 la ta.le des mati@res
Au 19
e
sicle, les prIu&s contre les diffrentes races( en particulier contre les
Noirs( prirent de l%ampleur d%autant plus ,ue certains chercheurs tent@rent de confrer
une valeur scientifi,ue 0 la race7 9oseph Arthur (comte de$ Go.ineau( un thoricien du
racisme( fait partie de ce courant idolo&i,ue7 Dans son Essai sur lingalit des races
humaines( il dcrit diffrentes caractristi,ues telles ,ue couleur de la peau( couleur et
teBture des cheveuB( forme et taille du crJne( ,u%il met en concordance avec les
caract@res ps;chi,ues( intellectuels( morauB( etc7K ces thories conduisent 0 une
hirarchisation de valeur des races ou &roupements humains7
On rencontre souvent l%eBpression L &rand#p@re du racisme M en parlant de
Go.ineau7 'e dveloppement de sa th@se a favoris la monte du fascisme europen et
a servi de rfrence afin de Iustifier des massacres pouvanta.les et ainsi de dculpa#
.iliser la race L suprieure M .lanche7
On souhaiterait ,ue ces thories soient rvolues( mais elles refont surface encore de
nos Iours7 'es thories avances par 3harles -urra; et 2ichard Cerrntein (1DD*$ dans
The Bell Curve le dmontre
17
:outes ces th@ses racistes sont maintenant dmenties par
les nouvelles perces de la &nti,ue 5 L 'e proIet du &nome humain a rvl ,ue ce
,ue les &ens consid@rent comme des diffrences raciales ne constitue ,ue F(F1 N des
"! FFF &@nes estims ,ui constituent le corps
) M
7 L En prsentant lAvidence de
lAimpossi.ilit de dfinir les races (777$( la &nti,ue a ruin la Iustification des nations
cherchant 0 imposer leur domination
"
M
1
Hoir aussi <tephen 9a; Gould( La mal-mesure de lhomme (1D1$ K il fait le lien entre les thories
avances par les auteurs de :he Bell 3urve et celles de Go.ineau7 'e contenu de cet ouvra&e est
&alement anal;s par Al.ert 9ac,uard et ABel Oahn dans 5 L'avenir n'est pas crit( Ba;ard
ditions( )FF17
)
2icPi 'e=is( L 2ace et clini,ue 5 .onne science Q 'a dcouverte du &nome humain efface
prati,uement lAide de la race comme tant un facteur .iolo&i,ue M( The Scientist( 1 fvrier )FF)7
"
Al.ert 9A34UA2D( Les hommes et leurs gnes d7 Rlammarion( 19947
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !
'e fait de mettre en li&ne cet essai ne veut en rien dire ,ue nous appu;ons ces
th@ses7 Nous avons pour .ut de mettre 0 la disposition de ceuB ,ui s%intressent au
racisme la vison d%un homme du 1D
e
si@cle( contemporain de Dar=in( de C7 <7
3ham.erlain( Hacher de 'apou&e( E7 Drumont( /7 /7 Broca7 'es ides eBprimes dans
cet essai ne refl@tent pas celles des Classiques des sciences sociales et n%en&a&ent pas
notre responsa.ilit7
(-arcelle Ber&eron( .nvole(
Les Classiques des sciences sociales7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +
Texte de la prsentation du livre
Couverture au verso.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Il est tr@s curieuB ,uAil faille tudier un auteur 0 partir de sa fortune posthume et non
plus a lAinverse 5 cAest ,ue Go.ineau a t le plus malchanceuB des crivains
romanti,ues7 On dit 5 Les Pliades S et cAest vraiment comme si lAon avait tout dit7
Il sAest trouv ,ue les pires im.ciles( les dments et les criminels de notre po,ue
se sont( sur lui( tromps du tout au tout( prenant son l;risme pour de la science( ses
aveuB personnels pour des dmonstrations scientifi,ues7
4uAun Citler recopie dAune plume asseT lJche ,uel,ues feuillets de l'Essai sur
l'!ngalit dans ce ,ui va devenir( auB ;euB dAune horde dAassassins( ,uel,ue chose
comme une .i.le( et voici ,ue le scrupule dtourne les plus o.Iectifs7
3e L raciste M poursuivait une chim@re 5 lui#mUme7
2aciste Q DAa.ord( Go.ineau nAa Iamais dfendu lAar;anisme( puis,ue( dans le
som.re de son livre( les anti,ues Ar;ans (comme il disait$ ont disparu 0 Iamais7 -ieuB 5
il crit 0 un tournant de pa&e (,uACitler nAa pas copi$ ,ue m"me si les Ar;ans eBistaient
encore( ils ne pourraient rien faire et disparaVtraient aussitWt7
-ais LEssai# ,uAest#ce donc Q Eh .ien( cAest essentiellement une oeuvre de
littrature( un po@me 0 ras .ord empli du plus amer des pessimismes7 3Aest un lon& cri
personnel( au secours du,uel( dans des raccourcis ,ui donnent le verti&e( ,ui tour#
dissent( toute lACistoire( rUve( s;ncope( mart;rise( monde( &lorifie( est S dans des
priodes ,ui sont parmi les plus .elles de la prose franaise S cite 0 comparaVtre7 Elle
est somme de paraVtre( lACistoire7 Et elle paraVt7 Avec des traVnes de san&7 Des houles
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E
,ue &onflent les tendards militaires et les musi,ues &uerri@res7 Avec ses cheveuB de
louve7
Puis l'Essai constitue aussi( mal&r Go.ineau( une dmonstration par lAa.surde7
2ien nAarrUte lAhomme7 'ACistoire a un sens7 Elle est irrversi.le7
3e passionn sans thorie( peut#Utre( auIourdAhui( pourrait#il sAen rIouir7
CUBE2: 9UIN
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 *
TABL !" #AT$%&"
Un &rand po@te romanti,ue( par Cu.ert 9uin
Ddicace de la premi@re dition (1!*$
Avant#/ropos de la deuBi@me dition
'IH2E /2E-IE2 5 3onsidrations prliminairesK dfinitions( recherche et eBposition des lois
naturelles ,ui r&issent le monde social7
3hapitre I7 'a condition mortelle des civilisations et des socits rsulte dAune cause &nrale et
commune
3hapitre II7 'e fanatisme( le luBe( les mauvaises mXurs et lAirrli&ion nAam@nent pas
ncessairement la chute des socits
3hapitre III7 'e mrite relatif des &ouvernements nAa pas dAinfluence sur la lon&vit des peuples
3hapitre IH7 De ce ,uAon doit entendre par le mot d&nration du mlan&e des principes
ethni,ues( et comment les socits se forment et se dfont
3hapitre H7 'es in&alits ethni,ues ne sont pas le rsultat des institutions
3hapitre HI7 Dans le pro&r@s ou la sta&nation( les peuples sont indpendants des lieuB ,uAils
ha.itent
3hapitre HII7 'e christianisme ne cre pas et ne transforme pas lAaptitude civilisatrice
3hapitre HIII7 Dfinition du mot civilisation K le dveloppement social rsulte dAune dou.le source
3hapitre IY7 <uite de la dfinition du mot civilisation K caractres diffrents des socits humainesK
notre civilisation nAest pas suprieure 0 celles ,ui ont eBist avant elle
3hapitre Y7 3ertains anatomistes attri.uent 0 lAhumanit des ori&ines multiples
3hapitre YI7 'es diffrences ethni,ues sont permanentes
3hapitre YII7 3omment les races se sont spares ph;siolo&i,uement et ,uelles varits elles ont
ensuite formes par leurs mlan&es7 Elles sont in&ales en force et en .eaut
3hapitre YIII7 'es races humaines sont intellectuellement in&alesK lAhumanit nAest pas perfecti.le 0
lAinfini
3hapitre YIH7 <uite de la dmonstration de lAin&alit intellectuelle des races7 'es civilisations
diverses se repoussent mutuellement7 'es races mtisses ont des civilisations
&alement mtisses
3hapitre YH7 'es lan&ues( in&ales entre elles( sont dans un rapport parfait avec le mrite relatif des
races
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D
3hapitre YHI7 2capitulation K caract@res respectifs des trois &randes races K effets sociauB des
mlan&es K supriorit du t;pe .lanc et( dans ce t;pe( de la famille ariane
'IH2E <E3OND 5 3ivilisation anti,ue ra;onnant de lAAsie centrale au <ud#Ouest
3hapitre I7 'es 3hamites
3hapitre II7 'es <mites
3hapitre III7 'es 3hananens maritimes
3hapitre IH7 'es Ass;riens K les C.reuB K les 3horens
3hapitre H7 'es 1&;ptiens( les 1thiopiens
3hapitre HI7 'es 1&;ptiens nAont pas t con,urants K pour,uoi leur civilisation resta stationnaire
3hapitre HII7 2apport ethni,ue entre les nations ass;riennes et l%1&;pte7 'es arts et la posie l;ri,ue
sont produits par le mlan&e des .lancs avec les peuples noirs
'IH2E :2OI<IZ-E 5 3ivilisation ra;onnant de l%Asie centrale vers le <ud et le <ud#Est
3hapitre I7 'es Arians K les Brahmanes et leur s;st@me social
3hapitre II7 Dveloppements du .rahmanisme
3hapitre III7 'e .ouddhisme( sa dfaite K lAInde actuelle
3hapitre IH7 'a race Iaune
3hapitre H7 'es 3hinois
3hapitre HI7 'es ori&ines de la race .lanche
'IH2E 4UA:2IZ-E 5 3ivilisations smitises du <ud#Ouest
3hapitre I7 'Ahistoire nAeBiste ,ue cheT les nations .lanches7 /our,uoi pres,ue toutes les
civilisations se sont dveloppes dans lAoccident du &lo.e
3hapitre II7 'es [oroastriens
3hapitre III7 'es Grecs autochtones K les colons smites K les Arians Cell@nes
3hapitre IH7 'es Grecs smiti,ues
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F
'IH2E 3IN4UIZ-E 5 3ivilisation europenne smitise
3hapitre I7 /opulations primitives de lAEurope
3hapitre II7 'es :hraces7 S 'es Ill;riens7 S 'es 1trus,ues7 S 'es I.@res
3hapitre III7 'es Galls
3hapitre IH7 'es peuplades italiotes a.ori&@nes
3hapitre H7 'es 1trus,ues :;rrhniens7 S 2ome trus,ue
3hapitre HI7 2ome italiote
3hapitre HII7 2ome smiti,ue
'IH2E <IYIZ-E 5 'a civilisation occidentale
3hapitre I7 'es <laves7 S Domination de ,uel,ues peuples arians ant&ermani,ues
3hapitre II7 'es Arians Germains
3hapitre III7 3apacit des races &ermani,ues natives
3hapitre IH7 2ome &ermani,ue7 S 'es armes romano#celti,ues et romano#&ermani,ues7 #'es
empereurs &ermains
3hapitre H7 Derni@res mi&rations arianes#scandinaves
3hapitre HI7 Derniers dveloppements de la socit &ermano#romaine
3hapitre HII7 'es indi&@nes amricains
3hapitre HIII7 'es colonisations europennes en Amri,ue
3onclusion &nrale
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Un &rand po@te romanti,ue
par $%BE&T '%!(
2etour 0 la ta.le des mati@res
Les go)inistes sont des gens qui ont la *alousie +acile# et ils ont dress , leur hros
une statue idale qu'il ne +aut approcher qu'avec respect- 'e le tiens pour l'un des plus
grands parmi les crivains +ran.ais du /!/
e
sicle# et aussi pour celui qui# plus que
tout autre# a r"v sa vie- Cependant# l'histoire n'est pas simple-
0'a)ord# cette vie# parce qu'elle se con+ond avec le r"ve# est pleine de trous# ce qui
est commode pour les interprtes 1 rien ne vaut dans une chapelle un saint au2
origines douteuses 3sil cesse d'"tre un o)*et du culte# il devient un su*et de querelles#
ce qui est tout )n+ice4- Ensuite# l'utilisation , des +ins nauseuses de livres o5 le
racisme est moins patent qu'on ne croit# +ait qu'on 6 ga7e 8 sur une partie de l'9uvre#
attri)uant , un savant qui ne +ut gure cultiv ce qui appartient# pour de )on# ,
l'crivain# et sans quoi l'on ne peut rien voir )ien clairement dans cet crivain-
!l : a dans l'Essai un ton de voi2 , +aire +rmir les philosophes- Ce n'est pas moi
qui m'en plaindrai- Les pomes se reconnaissent , ceci 1 ce sont des chants-
;o)ineau# *amais# n'a chant si haut ni si )ien qu'ici-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)
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Essa:ons de saisir ;o)ineau en mouvement- !l est trs curieu2 qu'il +aille < pour
une +ois < tudier un auteur , partir de sa +ortune posthume et non plus , l'inverse 1
c'est que ;o)ineau < qui n'eut *amais )eaucoup de chance dans sa vie# il +aut "tre
*uste < a t le plus malchanceu2 des crivains romantiques- =n dit 'es /liades <
et cest vraiment comme si l'on avait tout dit- !l s'est trouv que les pires im)ciles# les
dments et les criminels de notre poque se sont# sur lui# tromps du tout au tout#
prenant son l:risme pour de la science# ses aveu2 personnels pour des preuves
o)*ectives# ses tourments intimes pour des dmonstrations scienti+iques 1 ;o)ineau
menait tou*ours mille t>ches de +ront# c'tait un homme d'une nature tur)ulente# mais
qui n'avait dans la vie qu'un seul point +i2e# qui tait l'aigreur qui lui montait , la
gorge lorsqu'il vo:ait d+iler devant les :eu2 de sa mmoire la galerie des hommes
cl)res de son temps-
!l est de droite# comme Bar)e:# par dand:sme ? malheureusement# il n'est pas
dand:- Bre+ ce sont l, les contraires d'un @a2ime 0u Camp 3qui s'avance pendu au2
)asques de Thophile ;autier4# d'un Louis Aeuillot qui est l,# , la porte des glises#
pour qumander de quoi )ien vivre au nom du denier de 0ieu---
Parado2e- Bu'un $itler recopie d'une plume asse7 l>che quelques +euillets de
l'Essai sur l'!ngalit dans ce qui va devenir# au2 :eu2 d'une horde d'assassins#
quelque chose comme une )i)le# et voici que le scrupule dtourne les plus o)*ecti+s de
cet Essai *ustement- !l +aut mieu2 voir 1 sans l'Essai( point de /liades- !l : a pire 1
;o)ineau n'arrive pas parce qu'il tait trop +ier pour vouloir arriver- !l se gardait de
la 6 canaille 8 comme de la peste# et re+usait de manger son +oin au2 r>teliers qui
n'taient pas ro:alistes-
C'est du moins ce qu'il nous laisse entendre- Cle2is de Tocqueville# honn"te
homme# l'avait d*, repris l,-dessus- 'ean ;aulmier a +ait le net en ce domaine-
;o)ineau# c'est l'homme en cage# perdu dans une poque +ort manichenne 1 on
est du cDt du peuple ou de l'autre cDt# mais il : a# dans ce tranchement 3moins
simple au*ourd'hui4# mille nuances copies sur les :raits du .eau maintien# sur les
3atchismes piscopauB# sur les Blasons des temps anciens7 ;o)ineau ne voit dans
cette cuisine qu'une dcadence-
Ce qui tait voir *uste-
\ \
\
;o)ineau que *'ai )eaucoup lu# ne m'a *amais )eaucoup plu-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"
'e vo:ais dans l'homme un misra)le de peu d'intr"t- C'tait une vue +ausse- E
l'approcher mieu2# on comprend que c'est un malheureu2# qui a sou++ert grandement-
Comme on le sait 1 il n'est pas donn , tout un chacun de )ien sou++rir- Et l'on se
venge ainsi qu'on peut-
La vengeance de ;o)ineau# c'est un pome en trois parties 1 l'Essai sur lAIn&alit#
l'Cistoire des /erses et# en+in# Ottar 9arl7 Ce pome-l, est certainement l'une des
grandes constructions potiques , nous lgues par le romantisme- 0'a)ord# cette
vision de l'humanit en marche n'appartient pas qu'au seul ;o)ineau- C'est un thme
commun , cette poque# o5 l'on voit Aictor $ugo crire 'a '&ende des <i@cles#
@ichelet signer 'a Bi.le de lACumanit# Lamartine scander 'a 3hute dAun An&e(
Buinet rdiger Ahasvrus7 Le l:risme de ;o)ineau# dans l'Essai surtout# est d'une
)elle venue 1 on trouve dans ces pages +ivreuses des clats de diamant 3avec
cependant des l>chers de st:le qui sont de mauvais aloi4- @ais ;o)ineau est un
pessimiste- Clors que les autres chantent le progrs# l'humanit en route vers le Bien
et la Pai2# ;o)ineau# lui# clame son apocal:pse# son dsespoir# sa haine- !l hait son
sicle# c'est certain-
@ais pourquoi F
Sa mre F %ne gourgandine qui s'en+uit dans des amours diverses- Son pre F %n
col haut mont# qui ne daigne )aisser la t"te- Sa +emme F %ne amie d'a)ord# une
ennemie ensuite- Ses +illes F !l s'en dtourne- Sa vie F %n Gagner des lettres# mais
sans Ba:reuth--- Tout ceci# rapide# ne veut montrer que la vrit de ;o)ineau 1 il
s'accommode des accommodements de la terre# s'arrange moins +acilement avec 0ieu
3ce qui# d'ailleurs# ne le concerne pas4# mais tourne la vie en r"ve# dans cette )aratte
dont nous ne cessons point de nous tonner 1 son 9uvre-
!l a di2 lecteurs 1 il en +ait un monde-
!l en a des milliers au*ourd'hui 1 c'est un inconnu-
Pour le cocuage# c'est plus srieu2- !l s'agit# pour emplo:er la langue moderne#
d'un traumatisme- L'en+ant a quin7e ans# et s'aper.oit )rutalement que sa mre couche
avec son prcepteur- Le pre est un im)cile- La race devient )>tarde- Tout est dit 1
*usqu', son dernier sou++le# ;o)ineau va pa:er des chercheurs# des archivistes# des
li)raires# a+in que l'histoire de sa +amille lui soit livre *usque dans les menus dtails#
quitte , reprendre le tout# , rcrire avec minutie contre les +aits# , +aire de ;o)ineau#
, +aire d'Crthur# par le truchement de l'imaginaire et +a)uleu2 =ttar 'arl# un +ils
d'=din-
0e la m"me +a.on# mais avec une vrit plus grande# on verra# dans Les Pliades#
les 6 +ils de roi 8 s'opposer au2 +aquins# au2 im)ciles et , la tour)e 3tou*ours
dmocrate# d'ailleurs4---
H
H H
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*
Cette 9uvre qui a l'air# par+ois# de tanguer# de se d+aire# est# au contraire# d'une
)elle unit- Certes il : a les rcits composs par un &astignac pour )riller dans des
*ournau2 o5 il ne )rillera *amais- Bien entendu# il : a les thories drolatiques du soi-
disant orientaliste ;o)ineau# et d*, les rudits de son temps +aisaient des gorges
chaudes devant son trait des cuni+ormes- !l : a m"me# mon 0ieu oui les pomes
que# paraIt-il# les Cllemands parviennent , aimer-
;o)ineau est un touche-,-tout qui ne perd *amais de vue son vrita)le )ut-
Ce )ut est )ien malais , saisir 1 il ne s'e2prime vraiment qu'en mlangeant les
circonstances de la vie , la lecture de l'9uvre- 0epuis l'>ge de quin7e ans# ;o)ineau
est persuad que le monde va vers sa +in- Cu Brsil# o5 il sera am)assadeur , demi
disgraci# il prophtise le dpeuplement prochain du pa:s 1 c'est tout dire-
!l n'a gure de +ormation scienti+ique# et il s'en moque )ien- !l manque
d'in+ormations F !l les invente- Lui qui aime tellement la ;ermanie (mais# de gr>ce#
qu'on remarque qu'il a ce goJt en commun avec ses plus illustres contemporains#
$ugo compris# mais Stendhal et @rime e2cepts$ prvoit la chute de la Prusse et le
ren+orcement de l'Cutriche- &omain &olland a )ien dit il tait pres):te# vo:ant mieu2
S:lla que BismarcK
@algr tout cela# l'Essai sur lAIn&alit est l'une des trs grandes 9uvres l:riques
du /!/
e
sicle- !l +aut "tre aveugle pour ne pas s'en apercevoir# mais +ou pour : aller
chercher autre chose-
H
H H
Ao:e7 l'acharnement de la destine sur ce pauvre ;o)ineau un cocuage prside ,
sa vocation littraire# un autre cocuage l'enracine dsesprment dans son
pessimisme- ;o)ineau se marie- @al- !l pouse une crole 1 )elle dmonstration Sa
+emme# qui +ut une personne trange# le persuadera# par mchancet pure (peut-"tre$
qu'une de ses +illes n'tait pas de lui-
0evant tant de malignit# devant une telle com)inaison d'vnements sordides
3l'pouse aprs la mre4# le 6 +ils de roi 8# ddaigneu2 et spleentique# n'a qu'un
recours 1 pousser dans le sens de l'Essai# aller au tr+onds# crire Ottar 9arl(
l'histoire +astueusement imaginaire d'une imaginaire ligne de ;o)ineau-
Ottar 9arl( c'est la +in du pome- @ais il : a aussi cette 9uvre tardive 1 'a
2enaissance- Le 3alender est ici , son a++aire 1 @ichel-Cnge# Lon /# Savonarole#
Csar Borgia# 'ules !!- C'est un couronnement- %n peu indigeste sans doute- @arcel
Brion note 1 Une Xuvre comme 'a 2enaissance tait donc celle ,ui permettait le
mieuB 0 Go.ineau dApanouir cette richesse de sensations et de penses(
eBcessive pour un homme seul7 Pourquoi pas F @ais cette lourde machine# c'est
aussi l'envers de ;o)ineau# grand diplomate# homme d'Ltat d'envergure# savant de
gnie# crivain laur- Le vieu2 ;o)ineau ne r"ve plus 1 'a 2enaissance est une 9uvre
dont l'arrire-goJt est de tristesse-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!
'
Che7 ;o)ineau# on le voit en trois lignes# les contradictions ne manquent pas 1
comment F dans un monde qui se dilue parce que les races n'e2istent plus# il reste une
+amille# et# de cette +amille# un ultime re*eton 3Crthur4 qui ne soit point atteint par la
dchance gnrale--- Ce 6 raciste 8 poursuivait une chimre lui-m"me-
=h la douce musique de la science au2 oreilles de cet %l:sse en qu"te de
l'!thaque germanique- !l : a quelque chose de sem)la)le dans l'un des tomes de
MantDmas# lorsqu'un roi est prisonnier sous les +ontaines de la place de la Concorde
et que ces +ontaines chantent- Buel chant peut "tre plus trompeur que celui des
sirnes F La Lorelei de ;o)ineau est dans les )i)liothques- La )oulimie *oue contre
le srieu2-
&aciste F Entendons-nous-
0'a)ord# ;o)ineau n'a *amais d+endu l'ar:anisme# puisque dans le som)re de son
livre les antiques Cr:ans 3comme il disait4 ont disparu , *amais- @ieu2 1 il crit , un
tournant de page 3qu'$itler n'a pas copi4 que m"me si les Cr:ans e2istaient encore#
eh )ien ils ne pourraient rien +aire et disparaItraient aussitDt- La vrit du racisme
de ;o)ineau est ailleurs 1 elle est dans la haine de la dmocratie- =5 rgne la
dmocratie rgne la tour)e- !l r"ve d'un pa:s solide 3ce qui nous vaut de )elles pages
romantiques sur le +odalisme4 gouvern par une no)lesse d'o5 les )>tards seraient
impito:a)lement re*ets 3Saint-Simon concevait-il autrement les e2emples de la
monarchie F4 et par une arme +orte- Lui# le ro:aliste dont les sentiments pour
(apolon sont connus# sera )ientDt ralli au Coup d'Ltat du N dcem)re- !l
applaudira som)rement au dsastre de OPQR# et se saignera d'une )rochure 1 3e ,ui
est arriv 0 la Rrance en 1EF- 'ean ;aulmier a montr comment# s'il critique la
philosophie de (apolon !!!# il ne cesse pas pour autant d'admirer cet im)cile de
Baroche qui avait# , ses :eu2# le mrite d'"tre un sa)re-peuple convaincu- Ce qui vaut
son pesant d'or# c'est que ;o)ineau n'aura pas de mots durs pour les Communards#
sinon qu'il dira qu'ils sont la canaille 3ce qui est un mot quasiment amical che7
;o)ineau lorsqu'il parle de dmocrates ou de rpu)licains4- En OPQO# ;o)ineau
regarde )rJler Paris# et ricane- C'est un cor)eau qui a tout prvu-
@ais aussi# il se pousse# ce L +ils de roi M- @aladroitement# c'est vrai# mais avec
constance- Tocqueville lui met le pied , l'trier 5 Ie mets une sorte dAamour#propre 0 ce
,ue vous vous distin&uieT dans la carri@re dont IAai t si heureuB de vous ouvrir la
porte7 9Aai touIours cru ,ue vous possdieT les principales ,ualits ,ui ; font faire son
chemin dAune mani@re .rillante et ,ue si vous parvenieT 0 mettre un peu plus de liant
avec les hommes (vous pardonnereT cette petite criti,ue 0 ma sinc@re amiti$( il ne vous
man,uerait rien777 Charles de &musat# l'pais Baroche# et m"me la princesse
@athilde (malgr la mine un peu grise que +ait GalevsKi$# voil, des utilits- Son
incomptence et son mauvais caractre +ont le reste 1 ce sont des )rouilles# des
ve2ations# des querelles- Cu moindre revers# ;o)ineau se drape dignement dans le
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+
manteau du lgitimisme# un oripeau qui sert au tout-venant de la politique depuis
OQPS- Sa correspondance +ourmille de mille traits o5 l'humeur massacrante du
)onhomme paraIt sans cesse- Ce AiKing (descendant d'=ttar 'arl# lui-m"me
descendant d'=din4 n'aime pas qu'on lui marche sur les pieds- !l a l'escarpin dlicat-
Le malheur est qu'il pense sans cesse qu'on le pitine# sau+ lorsqu'il +ait anticham)re
dans l'espoir--- 0ans l'espoir de quoi F (e lui lan.ons pas la pierre- La modestie de
son origine lui +aisait le gousset vide- La L carrire M le cahotait asse7 durement- Ce
qui nous agace# c'est qu'il pose- Ce n'est pas de la modestie-
Cristocrate de terrier plutDt que de terroir# il prend ind+iniment des attitudes
devant la postrit-
H
H H
!l a des amies +idles- Sa vie +leure la *olie +emme- =n vante son ur)anit dans les
compagnies o5 les +emmes sont nom)reuses-
!l court le dia)le , quatre# tou*ours en retard d'une dette# entretenant une +amille
qui le traInera dans la )oue- !l se raconte des histoires , ne pas croire# mais
au2quelles il croit# ce qui anime sa correspondance- !l se voit de l'!nstitut par les
soins de @rime- !l n'en sera point- Puis il se voit de l'Ccadmie par mille dmarches
qu'il +ait# et *usque dans le )ureau de 'ules Mavre 3un rpu)licain# mais# pour une
+ois# ;o)ineau a raison 5 c'est une canaille# < sau+ que cette +ois il ne le dit pas4- !l
n'en sera pas-
Le L +ils de roi M qui prDne l'thique du ddain courra la poste des ca)inets# des
recommandations# des sollicitations- Le con+us de son 9uvre a deu2 sources 1 sa t"te
est dans le genre girouette# et sa conscience doit s'accommoder des accrocs du
quotidien- !l +era m"me des cour)ettes , ce chacal de Saint-Crnault aprs la +usillade
du Tortoni
\
\ \
Le comte de ;o)ineau mentait )eaucoup# et a++reusement- !l n'en reste pas moins
que s'il transigeait sur presque tout# il lui restait# au +ond du c9ur# une +idlit terri)le
vis-,-vis de ce pessimisme qui est )ien , lui et que C- B- 0u++ quali+ie quelque part de
ma&nifi,ue (ce qui# l:riquement# est vrai$- =r# ce pessimisme# l'di+ication de ce
pessimisme# l'e2pression de ce pessimisme# c'est *ustement l'ouvrage de toute sa vie# et
cet ouvrage c'est l'Essai sur lAin&alit des races humaines- !l +aut prendre pour argent
comptant# )el et )on# la dclaration qu'il +ait dans l'avant-propos de la seconde
dition de son 9uvre maItresse# et qui est celle-ci 1 Aussi .ien ce livre (lAEssai# )ien
entendu$ est la .ase de tout ce ,ue IAai pu faire et ferai par la suite7
=uvrons# par e2emple# les Nouvelles asiati,ues- C'est +inalement une 9uvre
tardive# dont les mrites sont incontesta)les 5 'AIllustre ma&icien et 'a Guerre des
:urcomans sont parmi les plus )elles des nouvelles *amais crites en langue +ran.aise-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E
=n sait que ;o)ineau portait Stendhal au2 nues (c'est curieu2# mais c'est comme
.a# et *e n': peu2 rien# les te2tes de ;o)ineau sont irr+uta)les$- !l a*outait que lui
aussi ne serait vraiment lu que pass un sicle# ce qui tait )ien voir# ainsi que Be:le
avait )ien vu- Comme Stendhal# ;o)ineau se met partout dans son 9uvre- !l manque
d'imagination , en pleurer- !l se raconte de )iais# indirectement# sous le regard
o)lique de l'Essai (nous : voici$---
;o)ineau s*ourne en Perse , deu2 reprises- Cvant d': aller# l'Essai est )ien
avanc- !l ne se met au2 Nouvelles qu'tant revenu de si loin pour la seconde +ois-
Cu d)arqu asiatique de son premier priple# dans la premire lettre retrouve#
que peut-on lire F Ceci 1 3e ,ui mAa le plus pntr( cAest la &randeur des choses
accomplies dans toutes ces mers#ci par les /ortu&ais7 3Aest inima&ina.le7 'eurs Xuvres(
leur nom( le souvenir de leur &loire est encore prsent sur les rochers et dans toutes les
ima&inations7 On ne peut se fi&urer cela ,uand on ne lAa pas vu7 ]a commence 0
Gondar( dans lAintrieur de lAA.;ssinie et a finit 0 -acao7 AuIourdAhui( ce sont les
meilleurs domesti,ues de lAInde7 9Aen ai un( l0( ,ui vient de me faire une super.e
cas,uette dAuniforme7 Hoil0 lAeffet des mlan&es de race7 C'est une lettre du T mai
OPTT-
;o)ineau s'est mis , l'Essai en OPTR# il en termine le premier volume en avril OPTO
et le second en *uillet OPTN- Le choc initial F (e cherche7 pas 1 c'est la rvolution de
OPUP- ;o)ineau dresse# contre les L )louses sales M# une machine de guerre---
Les deu2 premiers volumes de l'Essai paraissent en *uin-*uillet OPTV# et ;o)ineau
entame# ds mars OPTU# la rdaction de la seconde partie de son gros ouvrage#
glissant L magni+iquement M vers les grandes orgues du pessimisme# et plongeant dans
un silence rare- !l est en Perse lorsque la seconde partie de lAEssai voit le *our che7
0idot en deu2 volumes# le OO# dcem)re OPTT---
E partir de OPQN# dans les +roidures de StocKholm# il songe au2 Nouvelles
asiati,ues( qu'il termine en OPQT- !l ne se d*uge pas- C'est tou*ours l'Essai qui
domine- Et il terminera une vie )eaucoup r"ve# mais pas mal )ourlingue non plus#
par l'Cistoire dAOttar 9arl# le plus romantique des ouvrages secrtement romantiques-
%ne pierre tom)ale pleine de )eauts )aroques-
@alheureusement# , vouloir trop prouver# on ne prouve rien# et lorsque ;o)ineau
veut se souvenir trop nettement de l'Essai( c'est la plus mauvaise des Nouvelles
asiati,ues qu'alors il crit 'es Amants de Oandahar-
Sa vieillesse est triste , prir 1 il meurt d'ennui parmi ses sculptures# tou*ours
entre deu2 villes# deu2 espoirs# deu2 querelles- !l meurt seul# dans une cham)re
d'hDtel# , Turin# sans avoir +ait )eaucoup de )ruit dans le monde# et ne se doutant pas
qu'un +ou +urieu2 allait en +aire le )ien involontaire complice de crimes odieu2- C'est
de ceci# maintenant# qu'il +audrait laver la mmoire de ;o)ineau# homme asse7 vain#
admira)le crivain de temprament# charlatan de science# mais personnage au c9ur
dchir par la plus triste e2istence et les plus lamenta)les aventures-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1
\
\ \
%n mot encore sur ce destin )i7arre 1 le ch>teau de Chamane# entre !ssoire et
Cm)ert# dans les monts d'Cuvergne# avait t converti# par @me de La Tour# en un
muse ddi# tout entier# , ;o)ineau et , son 9uvre- Ce ch>teau +ut dtruit totalement
le VR *uillet OSUU par une horde na7ie qui en avait tru++ les souterrains de d:namite-
(
Ce comte n'tait pas comte 1 c'est un portrait- !l s'a)use sur tout# et# talentueu2
comme il sait l'"tre# il nous a)use- Sa +ausse no)lesse en +ait un vrita)le +odal 1 sur
.ien des points( nous sommes infrieurs 0 ce ,uAon a t Iadis ^ s'e2clame-t-il au dtour
d'une phrase- Et pourquoi F Parce que la civilisation est immo)ile- 0s qu'elle )ouge#
elle se dgrade- =r# que se passe-t-il dans la carrire enchev"tre de monsieur le
L comte M de ;o)ineau F Bien du tracas Bien du mouvement E vous de conclure 1
l'univers est dans son tort# ;o)ineau est dans son droit---
En OPUR# ;o)ineau est un <celto- Son vangile F 'Aam.ition( lAindpendance
dAesprit( les ides aristocrati,ues7 %n Condottiere qui se +era taper sur les doigts par
Cndr Suars# qui < au moins < savait de quoi il parlait- =n voit d'ici comment et
com)ien che7 ;o)ineau s'enracine le thme de la +orce# et comment et pourquoi les
caricatures qui +ont OPTO auront# , ses :eu2# raison contre les hommes de chair et de
sang qui +irent OPUP 5 honte au2 vaincus- 0'ailleurs# ;o)ineau ne doit-il pas prendre
sur la vie une clatante revanche F ('est-il pas descendant d'=din# lui# d'une no)lesse
si petite qu'elle se perd et s'gare dans les +ranges de la petite histoire Q E StocKholm#
dans le salon )leu de @me de La Tour# ;o)ineau# avec WalusKi# sera l'un des trois
calenders- &ien n'a chang- L'Essai a couvert toute la vie- 'a 2enaissance +ait
dodeliner les t"tes les plus , droite d'alors-
Toute la vie F C'est aller trop vite- 0'a)ord# ;o)ineau donne toute sa con+iance
au sang- !l imagine dans on ne sait trop quelle prhistoire m:thique l'Xge d'=r des
hommes vrita)les 1 un lieu constant# immo)ile# grave et +odal , souhait- La vrit#
c'est le clan- Et lorsque tout cela se met en marche# c'est pour descendre- Bu'est-ce
que l'$istoire F %n ver rongeur- La civilisation qui veut voluer n'est *amais qu'une
civilisation qui dcline- Clors quoi F L'!mprialisme F--- Pas m"me- Bue gagne-t-on ,
mettre la main sur des colonies# sinon de se dgrader soi-m"me- Le r"ve de ;o)ineau
est impossi)lement insulaire-
La race F Elle n'e2iste plus- Les gens du (ord F Si vous savie7 com)ien l'on
s'ennuie , StocKholm- Les Cllemands F !ls g>tent tout )onnement les Cnglo-Sa2ons
d'Cmrique 1 c'est une race mtisse , l'e2tr"me- 0'ailleurs# ;o)ineau sait de toute
vidence que l'Cutriche sera demain la vraie puissance et que les Prussiens
reviendront , leur *uste condition- La Perse F C'est la dcon+iture-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D
Le m:the de l'=rient F C'tait par+ait# vu de loin- Le m:the du +odalisme F
Tou*ours utile contre les L )louses sales M# mais# malheureusement# on a pas tou*ours
un Baroche , +liciter- Le m:the des ;ermains F C'est plus srieu2 parce que plus
vague- !l : a la rencontre# tardive# avec Gagner- Gagner r"ve# ;o)ineau galement-
(iet7sche F Ce que raconte sa s9ur est su*et , caution (tou*ours$- !l a lu ;o)ineau F
Pro)a)lement- @ais (iet7sche tait pris de latinit- !l tait sem)la)le , $Ylderlin 1 il
allait vers le soleil- Bui croire F Personne7
\
\ \
Si# (apolon !!!--- Crthur# comte de ;o)ineau# diplomate d'arrire-plan# crivain
conduit# mari malheureu2# est troitement contemporain du rgne de cet homme-
(apolon !!! n'a +ait qu'une seule )onne chose dans toute son e2istence de )rigand 1 il
a +ait Aictor $ugo- !l est , moiti +ils de personne# comme ;o)ineau 1 voil, les L +ils
de roi M- !ls se sont rencontrs 1 on imagine les :eu2 demi-clos de l'un et la morgue de
l'autre- Les chats de gouttire ne s'entendent pas ensem)le 1 ils chassent sur le m"me
territoire- ;o)ineau *oue au lgitimiste- Louis-Bonaparte# , l'Empereur- !ls ne
pouvaient se comprendre que de )iais- C'est ce qui arriva-
L'Empereur avait du goJt pour le saint-simonisme- !l a cet avantage sur Thiers 1 il
croit au2 chemins de +er- Les chemins de +er# ou le Creusot# le L comte M de ;o)ineau
s'en dtourne 1 dcadence que tout cela- L'Empereur inaugure les )als , l'Ll:se ?
;o)ineau se ronge les sangs dans des )ureau2 d'am)assade- Le Buai d'=rsa: n'a
*amais t drDle- ;o)ineau est l'un des rares crivains qui en soit sorti 1 voil, du
mrite-
Aa-t-il se dtourner du Coup d'Ltat du N dcem)re F Certes# non E Tocqueville#
qui est un opposant rsolu# il mande 1 *Aaime sinc@rement le pouvoir a.solu vis#0#vis du
peuple franais 3U mars OPTS4- ''ignore s'il a d'instinct l'amour de la conception
)onapartiste de l'arme 3il +aut tou*ours se m+ier de ce dia)le d'homme et de ses
instincts4# mais il en dresse un portrait magistral# dont on retrouverait des traces
*usque dans les ouvrages militaires du gnral de ;aulle- Le passage est un peu
long ? il touche , ce moment de l'histoire o5 la &ome impriale se laisse dominer par
des lments smites ? il souligne < par antiphrase < la *ustesse de ceu2 qui# depuis
les com)attants de la Commune de Paris# en passant par 'aurs# *usqu'au2 hommes
de notre poque# d+endent l'arme populaire contre l'arme de mtier# l'arme des
cito:ens contre l'arme des mercenaires 3mais on verra# lisant l'Essai comme il +aut#
que m"me les erreurs de ;o)ineau# ce gnie en creu2# sont +ertiles4 5 'a ncessit
uni,ue( pour me servir de lAeBpression dAun anti,ue chant des 3eltes( nAadmet pour les
armes ,uAun seul mode dAor&anisation( le classement hirarchi,ue et lAo.issance7 Dans
,uel,ue tat dAanarchie ethni,ue ,ue se trouve un corps social( d@s ,uAune arme eBiste(
il faut sans .iaiser lui laisser cette r@&le invaria.le7 /our ce ,ui concerne le reste de
lAor&anisme politi,ue( tout peut Utre en ,uestion7 On ; doutera de tout K on essa;era(
raillera( conspuera tout K mais ,uant 0 lAarme( elle restera isole au( milieu de lA1tat(
peut#Utre mauvaise ,uant 0 son .ut principal( mais touIours plus ner&i,ue ,ue son
entoura&e( immo.ile( comme un peuple facticement homo&@ne7 Un Iour( elle sera la
seule partie saine et a&issante de la nation7 3Aest dire ,uAapr@s .eaucoup de mouve#
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )F
ments( de cris( de plaintes( de chants de triomphe touffs( .ientWt sous les d.ris de
lAdifice l&al ,ui( sans cesse relev( sans cesse sAcroule( lAarme finit par clipser le
reste( et ,ue les masses peuvent se croire encore ,uel,uefois auB temps heureuB de leur
vi&oureuse enfance o_ les fonctions les plus diverses se runissaient sur les mUmes
tUtes( le peuple tant lAarme( lAarme tant le peuple7 Il nA; a pas trop 0 sAapplaudir(
toutefois( de ces fauB#sem.lants dAadolescence au sein de la caducit K car( parce ,ue
lAarme vaut mieuB ,ue le reste( elle a pour premier devoir de contenir( de mater( non
plus les ennemis de la patrie( mais ses mem.res re.elles( ,ui sont les masses777
Les @CSSES---
Cela# c'est l'arme de UP# celle qui +usille# qui mitraille# qui cerne les +au)ourgs#
qui tranche dans le sang des ouvriers- C'est l'arme de TO# qui +ait des cartons sur les
grands )oulevards (d'alors$# et qui traverse 'es 3hJtiments de Aictor $ugo avec le
rouge (de la honte$ au +ront- @ais cette arme-l,# et lorsqu'il crit cette page#
;o)ineau ne le sait pas encore# c'est aussi l'arme de la dmission 1 l'arme de Sedan#
l'arme de @et7# celle qui rampe# et qui se rend- L'crivain militaire Charles de
;aulle tente de la *usti+ier- Soit Sa *usti+ication# c'est d'"tre revenue# en avril OPQO#
dans les +ourgons de l'ennemi# accomplir avec )rio cette sale )esogne que l'Cllemand
ne voulait pas accomplir lui-m"me 1 la Semaine Sanglante- Aoil, l'arme de Louis-
Bonaparte- Aoil, sa police- 0'o5 sans doute le ricanement de ;o)ineau (en QO$# qui
tait un o)servateur soudainement lucide- Par e2cs de dgoJt# il +aut croire-
;o)ineau cro:ait , l'arme de mtier- Cher pres):te !l a vu l'arme de mtier ,
l'9uvre- !l n': a pas trouv de L +ils de roi M-
Parmi les nationalistes# non plus- Ce qui e2plique ce parado2e super+iciel 1 la
droite +ran.aise ne s'est *amais rclame de ;o)ineau- Ao:e7 @aurras !l va de soi
que *e parle de ceu2 qui# , droite# ont quelque culture ou quelque intelligence- 'e
vo:ais dans une revuette e2trmiste ce titre en t"te d'un article sur l'Essai 1 Go.ineau(
un thoricien sans passion- 0ou)le )"tise 1 ;o)ineau est un passionn sans thorie
relle- !l n'a pour thorie que sa passion *ustement- =n n'a qu'un tort 1 ne pas le lire-
''entends 1 ne pas lire l'Essai- Les uns# qui s'en dtournent# : dcouvriraient une
9uvre magistrale# un morceau de littrature qui mrite tous les loges- Les autres# qui
*ugent )on de s': r+rer L de chic M# : verraient vite des raisons de s'en dtourner-
;o)ineau n'aime que les L hommes de qualit M-
H
H H
Lorsque Cle2is de Tocqueville eut achev la lecture de l'Essai# il : dcouvrit non
pas le racisme asse7 simpliste qu'on : trouve gnralement mais les sentiments anti-
dmocratiques qui en +ont l'essentiel- Buelques citations ne seront pas inutiles 1 9e
vous confesse ,uAapr@s vous avoir lu aussi .ien ,uAavant( Ie reste plac 0 lAeBtrmit
oppose de ces doctrines7 9e les crois tr@s vraisem.la.lement fausses et tr@s
certainement pernicieuses- Cilleurs 1 Ne vo;eT#vous pas ,ue de votre doctrine sortent
naturellement tous les mauB ,ue lAin&alit permanente enfante( lAor&ueil( la violence( le
mpris du sem.la.le( la t;rannie et lAa.Iection sous toutes ses formes Q Puis en+in# avec
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1
une certaine lassitude et )eaucoup de ddain# l'e2clamation magni+ique 1 4ue vouleT#
vous Q Nous sommes de vieuB entUts ,ui avons donn dans la li.ert humaine( comme
'ouis 3ourier disait ,uAil avait donn dans la charte( et ,ui ne saurions( du tout( en
revenir
1
777
)
Les vo:ages +orment la *eunesse et d+orment les thories- La priorit du sang
devient# che7 ;o)ineau# rapidement m:thique- !l n': croit plus vraiment# et il
a)andonnerait avec aisance l'cha+audage si la)orieusement construit# n'tait le
torchon qui )rJle dans le sein du couple- @me ;o)ineau est une crole# donc @-
;o)ineau# malgr tout# a raison-
Si le sang +ait d+aut# il reste la +amille- Clors l,# pardon Le comte aussitDt se
rtracte- Certes il : a @re Bndicte# cette s9ur tendrement aime- Mait-elle le
poids F !l +aut avouer que non# et que les caractres acquis ne se transmettent pas-
&ien de plus rvlateur# rien de moins 6 raciste 8 que le testament de ;o)ineau 1 9e
donne et l@&ue ce ,ue madame de Go.ineau( ma femme( ne mAa pas vol ni dpens de
ma fortune 0 madame la .aronne de Guldencrone( ne Diane de Go.ineau( et 0 sa sXur(
mademoiselle 3hristine de Go.ineau( et le fais parce ,ue la loi mA; force( car en Iustice
et en vrit( Ie ne leur dois et ne voudrais leur laisser ,ue mon souverain mpris et mon
indi&nation pour leur lJchet et leur in&ratitude( 0 lAune comme 0 lAautre
)
7 Et voil,
Pour les races# est-il vrai que ;o)ineau veuille montrer la priorit de certaines
sur d'autres F E le lire vite# oui- E le lire mieu2# ce n'est pas l'essentiel# ce n'est pas
l'important- Les races L in+rieures M# aprs tout# sont des races heureuses- Les races
L suprieures M# elles# portent sur leurs paules le pch du monde 1 elles sont
+autives- Aoil, ;o)ineau- Les racistes ne se sont *amais aper.us qu'il leur donnait
mauvaise conscience-
%n e2emple 1 l'Cmrique-
Certes ProKesch-=sten prophtise (sinistrement$ 1 Hous ensemenceT la terre de
lAavenir- Tocqueville# tou*ours si *uste# note 1 9e crois ,ue la chance de votre livre est de
revenir en Rrance par lAtran&er( surtout par lAAllema&ne (nous : viendrons$- Premire-
ment# l'Cmrique- C'est dans ce pa:s-l, qu'on traduit l'Essai d'a)ord- ;o)ineau est-il
satis+ait F Lcoute7-le 1 les Amricains croient ,ue Ie les encoura&e 0 assommer leurs
n@&res( me portent auB nues pour cela( mais ne veulent pas traduire la partie du livre
,ui les concerne7 Bu'est-ce qu'il aurait pris# l'autre# l,# l'auteur de @on Com)at#
architecte en camps de la mort ---
La traduction signe $ot7 vit le *our che7 Lippincott# , Philadelphie# en OPTZ-
H
1
Le te2te de la Correspondance d'Cle2is de Tocqueville et d'Crthur de ;o)ineau a t ta)li et
annot par @- 0egros- Cette dition est prcde d'une e2cellente introduction due , '--'-
Chevallier 3Lditions ;allimard4-
)
Cit par 'ean ;aulmier dans <pectre de Go.ineau7 3Ld- 'ean-'acques Pauvert4-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))
H H
%n e2emple plus srieu2 1 l'Cllemagne-
En OSRT# ce trs )on esprit qu'tait &em: de ;ourmont consacrait un article mi-
+igue# mi-raisin , ;o)ineau- 'e ne rsiste pas au plaisir de cette citation 1
9amais Ie nAou.lierai ce petit dialo&ue entre sa m@re( ,ui ne fait rien( et une Ieune
fille ,ui fait de la tapisserie 5
L < @aman# ne pense7-vous pas que si *e +aisais la langue du chien d'un vert plus
clair# cela vaudrait mieu2 F
L < =ui# mon en+ant ? mais *e l'aimerais mieu2 violette# c'est plus naturel M-
Ainsi -7 de Go.ineau mAensei&na( d@s mon Ieune J&e( les principes du ralisme777
Cdmira)le ;ourmont Cdmira)le ;o)ineau
Pour moi# *e me souviens d'un lit d'hDpital# , Ci2-en-Provence# o5 le reposais
entre des poignets solidement )ards d'un pl>tre )ar)are ? l'un de mes amis# li)raire
en cette ville# me +it don d'une dition de demi-lu2e de <caramouche- C'est ainsi que
*'ai pris ;o)ineau par le d)ut# et comme un vice- Les travau2 de 'ean ;aulmier me
com)lent 1 *e dteste les m:thes- 'e n'aime pas qu'Cragon dise du )ien du sno)isme-
Le sno)isme# c'est le goJt lorsqu'il est mouss
1
- @ais ;aulmier s'emporte sur son
su*et- ;o)ineau est un maItre de l'criture- Et *e ne sais rien de plus e2traordinaire
que certaines tournes de pages des /liades- Aous ave7 lu Adla`de Q Aous ave7 lu
-ademoiselle Irnois Q Clors# ne nous en +aites pas accroire 1 vous "tes contamins-
;o)ineau# c'est quand m"me le gnie- L'Essai# c'est sinistre# mais c'est gnial-
0'ailleurs# ;o)ineau# c'est une drogue- Mran.ois-&gis Bastide# qui hante les
moulins# les astrologues et les pres):tres# avait annonc# sur notre auteur# un
ouvrage qui devait avoir pour titre 1 Go.ineau ou la Hie rUve7 Bue pense7-vous qu'il
arriva F Mran.ois-&gis Bastide crivit un roman qui avait pour titre 'a Hie 2Uve-
;o)ineau dou)le-+ace- 0evenons graves 1 'a 3hasse au 3ari.ou( c'est quand m"me
mieu2 qu'Cusch[it7 ou que &avens)r\cK- Clors# qui s'est tromp F Bui nous a
tromps F
Ch oui *e parlais d'un e2emple plus srieu2 1 l'Cllemagne# et# par raccroc# de cet
article de &em: de ;ourmont# dans lequel on lisait# ds l'ouverture# qu' il ; a en
Allema&ne( depuis une diTaine dAannes( une L <ocit Go.ineau M 3;o)ineau-
Aereinigung4# fonde pour tudier lAXuvre et les ides de lAcrivain mconnu dans sa
patrie7 0'a)ord# ;o)ineau# la patrie# c'tait du vent# du +lan et du pas srieu2-
Ensuite# cette trs germanique 6 Socit ;o)ineau 8 mrite un regard attenti+- Si *e
me )orne uniquement , l'ouvrage aprs tout insolite de &o)ert 0re:+us 1 La vie et les
prophties du comte de ;o)ineau# < @essieurs les antismites# tire7 les premiers <
1
'e vise la pr+ace qu'Cragon a +aite au livre de &oger $- ;uerrand 1 'AArt nouveau en Europe
3che7 Plon4
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"
+orce m'est de constater qu'elle est trange cette Socit-l,# qu'il : a# par avance# che7
les seigneurs de la sidrurgie# che7 les princes du ;ott mit uns# che7 les )arons de la
s:narchie rhnane# groups l,-dedans# une curieuse odeur 3par avance4 de )lu++
sanglant et de cadavres rels- Cllons-:-
(%ne petite remarque 1 ;ourmont sem)lait regretter que les Cllemands en
viennent , +aire de ;o)ineau leur a++aire- !l avait raison- =n nous a )ien eus$-
En Cllemagne# ;o)ineau# gr>ce au2 e++orts de la dite Hereini&un&( ne se nomme
pas ;o)ineau# il se nomme $ouston Ste[art Cham)erlain- ;uillaume !! est , ses
genou2- Philippe d'Eulen)urg# , sa dvotion- Poursuivons- L'antismitisme o++iciel
allemand date de OPPR- Cette anne-l, une ptition est adresse au prince de
BismarcK- Elle dnonce le pril *ui+ (d*,# < et encore$- Signatures 1 le pasteur
StoecKer# une utilit ? Bernhard Moerster# qui deviendra (comme c'est important$ le
)eau-+rre de (iet7sche# dont la s9ur# etc-# etc- (&im)aud aussi avait une s9ur$ ? et
encore l'un des mem)res in+luents de la dite Go.ineau#Hereini&un&# un disciple de
Gagner# un Gol7ogen# )aron de son tat# mina)le par ailleurs# et pro-na7i par
dou)le-vue- Aoil, ce qu'on a +ait de ;o)ineau- Ce n'est pas ;o)ineau qui est
coupa)le# c'est la Go.ineau#Hereini&un&- Gagner ne savait m"me pas qu'il +aisait sa
musique pour des analpha)tes au2 doigts crochus- Et ;o)ineau F
!l n'en serait pas revenu-
En vrit# il n'en est pas revenu- C'est pourquoi il est urgent de rditer ce livre
qui a +ait couler des tonnes d'encre# et puis cette encre a +ait couler des tonnes de
sang# alors qu'il s'agissait# initialement# d'une E&&E%&-
H
H H
;o)ineau cro:ait , l'arme 1 on s'est servi de lui pour +a)riquer du savon , partir
de la graisse d'homme- (iet7sche cro:ait au surhomme 1 on s'est servi de lui pour
+aire s'entre-tuer un tas de pauvres t:pes (il n': a que les marchands de canons ,
connaItre les vrita)les raisons de la guerre de OSOU$- Gagner cro:ait au2 [alK:ries 1
il n'a < heureusement < pas vu les mgres du paradis +asciste- Le malentendu n'est
pas au niveau de Gagner# de (iet7sche# de ;o)ineau# il est )ien plus )as 1 au niveau
d'une certaine +ange# qui proli+re encore# hlas parmi ceu2 qui sont# au +ond#
incapa)les d'couter celui-ci ou de lire ceu2-l,-
Comme ils taient gentils les &osn: aIn crivant 3dans 'Atonnant vo;a&e de
Careton Ironcastle4 cette phrase 1 Un homme de haute stature( s;m.ole parfait du t;pe
invent par Go.ineau--- < et les 'acK London# 6 socialiste 8 et +on.ant dans le racisme
primaire de 'a Rille des Nei&es- !l est vrai qu'ils n'avaient pas )esoin de savon-
En ralit# lorsque ;o)ineau voit s'vanouir le dogme du sang# puis la rvlation
de la +amille# il ne lui reste plus que l'individu- (ous voici ramens au2 /liades7 Cette
histoire de calenders# de L +ils de roi M# eh )ien nous n'en sommes pas sortis-
;o)ineau donnait tout au sang- 0'autres donnrent tout au milieu- !l ne reste qu'une
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )*
nigme# mais elle est capitale# et c'est ;o)ineau qui en a +i2 d+initivement les
termes 1 cette nigme# c'est celle de l'homme de qualit-
0ans un )ar de Saint-;ermain-des-Prs# au @ontana# dans cette poque d'aprs
la Li)ration o5 l'on vo:ait sortir des gares du (ord# de l'Est ou de L:on# , chaque
heure du *our et de la nuit# une )onne poigne de &astignac# c'tait une question que
nous agitions )eaucoup# &oger Aailland et moi# sous les regards asse7 narquois de la
)londe @ireille- Puis# les annes passant# &oger Aailland crivit son cl)re 1lo&e du
3ardinal de Bernis- 'e ne vais ni citer ni rsumer ce te2te- !l est ddi au2 L amateurs M
(c'est ainsi# *e crois# que Aailland avait +ini par dsigner les modernes L happ:-
+e[s M$- ;o)ineau : tient sa partie- 0'ailleurs# souvene7-vous du d)ut des /liades# et
vous comprendre7 mieu2 les grandes orgues qui se dchaInent dans l'Essai 1 +ils de
roi# dit-il# mais il ne se trouve pas une seule fois sur plus de cent o_ le personna&e ainsi
prsent soit autre chose( ,uant 0 son eBtrieur( ,uAun pauvre dia.le fort maltrait de la
fortune- L'e2position est , l'intrieur- Le +ils de roi n'est *amais le +ils du &oi-
Com)ien Aailland avait raison de +aire r+rence au livre de L-E-P- ='Brien 1 'es
chevauB du dpartement de lAAin (OPSO$- Aailland disait 1 'e lan&a&e des leveurs de la
fin du YIY
e
si@cle me fascine-
Ce n'est pas une plaisanterie 1 si Staline avait lu L-E-P- ='Brien il n'aurait peut-
"tre pas t Staline- @ais c'est une autre histoire-
*
L'erreur de ;o)ineau# c'est de croire au2 vertus de ce qui est immo)ile- Lcoute7-
le 5 Un &ouvernement( crit#il( est encore .ien mauvais lors,ue( par la nature de ses
institutions( il autorise un anta&onisme( soit entre le pouvoir suprUme et la masse de la
nation( soit entre les diffrentes classes7 Le moteur d'Cristote tait un moteur immo)ile
qui ne menait nulle part- En OPQO# les hommes ont appris que la contradiction tait
l'essence m"me de la socit et du progrs- Pas ;o)ineau- Les classes sociales F
Baroche est )ien- Les riches sont )"tes- Les pauvres sont idiots- %n e2emple# celui des
ouvriers- Aoici la page de ;o)ineau qui devrait donner au2 racistes germaniques la
honte d'"tre racistes et m"me celle d'"tre germains 1 Nos dpartements de lAest et nos
&randes villes manufacturi@res comptent .eaucoup dAouvriers ,ui apprennent volontiers
0 lire et 0 crire7 Ils vivent dans un milieu ,ui leur en dmontre lAutilit7 -ais aussitWt
,ue ces hommes poss@dent 0 un de&r suffisant les premiers lments de lAinstruction(
,uAen font#ils pour la plupart Q Des mo;ens dAac,urir telles ides et tels sentiments non
plus instinctivement( mais dsormais activement hostiles 0 lAordre social- Aoici le plus
)eau 1 9e ne fais une eBception ,ue pour nos populations a&ricoles et mUme ouvri@res
du nord#est( o_ les connaissances lmentaires sont .eaucoup plus rpandues ,ue
partout ailleurs( conserves une fois ac,uises( et ne portent &nralement ,ue de .ons
fruits7 !l : a )ien une raison , celaF Certes 0evine7 F On remar,uera ,ue ces
populations tiennent de .eaucoup plus pr@s ,ue toutes les autres 0 la race &ermani,ue(
et Ie ne mAtonne pas de les voir ce ,uAelles sont7 Ceci se passe de commentaires-
Ce )el crivain (;o)ineau$ devient )"te ds qu'il +ait du racisme- !l devient ds
lors sem)la)le au2 racistes- !l n'e2iste pas# en toute o)*ectivit# de discrimination
raciale 1 il n'e2iste que des discriminations sociales- Les racistes (comme eu2-m"mes
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )!
se nomment$ lorsqu'ils sont honn"tes# pousseront le c:nisme *usqu', reconnaItre que
leur seule thorie vala)le est celle de l'e2ploitation de l'homme par l'homme- !ls sont
de la race des seigneurs parce qu'ils sont du cDt du manche# ou parce qu'ils veulent :
parvenir- !ls sont les premiers , se moquer des petits im)ciles qui les suivent 1 des
in+rieurs complaisants-
Le racisme entraIne une d+ormation de la personnalit- C'est une maladie- Elle
est devenue conomique 1 elle a perdu toute dignit-
\
\ \
Ce qu'il +aut )ien voir# c'est qu'aprs tout ;o)ineau n'est pas 6 raciste 8- Cest un
nostalgique# pour qui l'Xge d'=r est dans le pass# et la catastrophe dans l'avenir- !l a
l'orgueil des parvenus- !l serait mprisa)le s'il n'tait un crivain aussi grand- La
civilisation# , ses :eu2# c'est la sta)ilit- &ien de plus a)surde- 9e crois maintenant
pouvoir rsumer ma pense sur la civilisation( en la dfinissant comme un tat de
sta.ilit relative( o_ des multitudes sAefforcent de chercher pacifi,uement la satisfaction
de leurs .esoins( et raffinent leur intelli&ence et leurs mXurs7 -erci pour la sta.ilit
relative7 Pour le reste# *e suis comte 3ou presque4 et *e le reste-
&aciste F Aous voule7 rire- !l n': a pas de races- !l : a# dsesprment# les L +ils-
de-roi M# et puis les L )louses sales M- Certes si les uns et les autres par+ois viennent
, se con+ondre# o5 allons-nous F Aive Baroche- 3e ,ue IAentends par socit( cAest une
runion( plus ou moins parfaite au point de vue politi,ue( mais compl@te au point de
vue social( dAhommes vivants sous la direction dAides sem.la.les et avec des instincts
identi,ues7 Et ;o)ineau poursuit sur la lance de son erreur avec un enthousiasme et
un l:risme qui nous coupent le sou++le-
!l n'a rien compris au d:namisme comme lment civilisateur# , la contradiction
comme ncessit dialectique- (ous venons de vivre l're de la dcolonisation- (ous
avons vu que cet aveuglement tait partag-
!l +aut lire lAEssai sur lAIn&alit des 2aces humaines7 Et cela pour deu2 raisons-
Contraires-
+
Crthur de ;o)ineau est un crivain- !l a tent mille carrires- !l ne tenait qu',
celle-l,- Sa morgue l'emp"chait de *eter la science par-dessus )ord- $eureusement#
nous pouvons lire APrivie /hran&opoulo ou 'a Guerre des :urcomans7 Buelle plume
@ais LAEssai Q Eh )ien# c'est essentiellement une 9uvre de littrature# un pome , ras
)ord empli du plus amer des pessimismes- C'est un long cri personnel# su)*ecti+# au
secours duquel# dans des raccourcis qui donnent le vertige# qui tourdissent# toute
l'$istoire# r"ve# s:ncope# mart:rise# monde# glori+ie# est < dans des priodes qui
sont parmi les plus )elles du romantisme +ran.ais < cite , comparaItre- Elle est
somme de paraItre# l'$istoire- Et elle paraIt- Cvec des traInes de sang- 0es houles
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )+
que gon+lent les tendards militaires et les musiques guerrires- Cvec ses cheveu2 de
louve-
Puis lAEssai( c'est aussi# malgr ;o)ineau# une dmonstration par l'a)surde- &ien
n'arr"te l'homme- L'$istoire a un sens- Elle est irrversi)le-
Ce passionn sans thorie# peut-"tre# au*ourd'hui# pourrait-il s'en r*ouir-
$%BE&T '%!(7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )E
Ddicace
de la premire dition ,1-*).
a <A -A9E<:1
/0&/" 1.
2OI DE CANOH2E
2etour 0 la ta.le des mati@res
<I2E(
9Aai lAhonneur dAoffrir ici 0 HO:2E -A9E<:1 le fruit de lon&ues mditations et
dAtudes favorites( souvent interrompues( touIours reprises7
'es vnements considra.les( rvolutions( &uerres san&lantes( renversements de
lois( ,ui( depuis trop dAannes( ont a&i sur les 1tats europens( tournent aisment les
ima&inations vers lAeBamen des faits politi,ues7 :andis ,ue le vul&aire nAen consid@re
,ue les rsultats immdiats et nAadmire ou ne rprouve ,ue lAtincelle lectri,ue dont ils
frappent les intrUts( les penseurs plus &raves cherchent 0 dcouvrir les causes caches
de si terri.les .ranlements( et( descendant la lampe 0 la main dans les sentiers o.scurs
de la philosophie et de lAhistoire( ils vont demander 0 lAanal;se du cXur humain ou 0
lAeBamen attentif des annales le mot dAune ni&me ,ui trou.le si fort et les eBistences et
les consciences7
3omme chacun( IAai ressenti ce ,ue lAa&itation des po,ues modernes inspire de
soucieuse curiosit7 -ais( en appli,uant 0 en comprendre les mo.iles toutes les forces
de mon intelli&ence( IAai vu lAhoriTon de mes tonnements( dI0 si vaste( sAa&randir
encore7 4uittant( peu 0 peu( Ie lAavoue( lAo.servation de lA@re actuelle pour celle des
priodes prcdentes( puis du pass tout entier( IAai runi ces fra&ments divers dans un
ensem.le immense( et( conduit par lAanalo&ie( Ie me suis tourn( pres,ue mal&r moi(
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )
vers la divination de lAavenir le plus lointain7 3e nAa plus t seulement les causes
directes de nos tourmentes soi#disant rformatrices ,uAil mAa sem.l dsira.le de
connaVtre 5 IAai aspir 0 dcouvrir les raisons plus hautes de cette identit des maladies
sociales ,ue la connaissance la plus imparfaite des chroni,ues humaines suffit 0 faire
remar,uer dans toutes les nations ,ui furent Iamais( ,ui sont( comme( selon toute
vraisem.lance( dans celles ,ui seront un Iour7
9e crus( dAailleurs( apercevoir( pour de tels travauB des facilits particuli@res 0
lApo,ue prsente7 <i( par ses a&itations( elle pousse 0 la prati,ue dAune sorte de chimie
histori,ue( elle en facilite aussi les la.eurs7 'e .rouillard pais( les tn@.res profondes
,ui nous cachaient( depuis une date immmoriale( les d.uts des civilisations diffrentes
de la nWtre( se l@vent et se dissolvent auIourdAhui au soleil de la science7 Une
merveilleuse puration des mthodes anal;ti,ues( apr@s avoir( sous les mains de
Nie.uhr( fait apparaVtre une 2ome i&nore de :ite#'ive( nous dcouvre et nous
eBpli,ue aussi les vrits mUles auB rcits fa.uleuB de lAenfance hellni,ue7 Hers un
autre point du monde( les peuples &ermains( lon&temps mconnus( se montrent 0 nous
aussi &rands( aussi maIestueuB ,ue les crivains du Bas#Empire nous les avaient dits
.ar.ares7 'A1&;pte ouvre ses h;po&es( traduit ses hiro&l;phes( confesse lAJ&e de ses
p;ramides7 'AAss;rie dvoile et ses palais et leurs inscriptions sans fin( na&u@re encore
vanouies sous leurs propres dcom.res7 'AIran de [oroastre nAa su rien cacher auB
puissantes investi&ations de Burnouf( et lAInde primitive nous raconte( dans les Hdas(
des faits .ien proches du lendemain de la cration7 De lAensem.le de ces con,uUtes( dI0
si importantes en elles#mUmes( rsulte encore une comprhension plus Iuste et plus
lar&e dACrodote( dACom@re et surtout des premiers chapitres du 'ivre saint( cet a.Vme
dAassertions dont on nAadmire Iamais asseT la richesse et la rectitude lors,uAon lAa.orde
avec un esprit suffisamment pourvu de lumi@res7
:ant de dcouvertes inattendues ou inespres ne se placent pas( sans doute( au#
dessus des atteintes de toute criti,ue7 Elles sont loin de prsenter( sans lacunes( les
listes des d;nasties( lAenchaVnement r&ulier des r@&nes et des faits7 3ependant( au
milieu de leurs rsultats incomplets( il en est dAadmira.les( pour les travauB ,ui
mAoccupent( il en est de plus fructueuB ,ue ne sauraient lAUtre les ta.les chronolo&i,ues
les mieuB suivies7 3e ,ue IA; recueille avec Ioie( cAest la rvlation des usa&es( des
mXurs( Ius,uAauB portraits( Ius,uAauB costumes des nations disparues7 On connaVt
dsormais lAtat de leurs arts7 On aperoit toute leur vie( ph;si,ue et morale( pu.li,ue
et prive( et il nous est devenu possi.le de reconstruire( au mo;en des matriauB les
plus authenti,ues( ce ,ui fait la personnalit des races et le principal critrium de leur
valeur7
Devant un tel amoncellement de richesses toutes neuves ou tout nouvellement
comprises( personne nAest plus autoris 0 prtendre eBpli,uer le Ieu compli,u des
rapports sociauB( les motifs des lvations et des dcadences nationales avec lAuni,ue
secours des considrations a.straites et purement h;pothti,ues ,uAune philosophie
scepti,ue peut fournir7 /uis,ue les faits positifs a.ondent dsormais( ,uAils sur&issent de
partout( se rel@vent de tous les spulcres( et se dressent sous la main de ,ui veut les
interro&er( il nAest plus loisi.le dAaller( avec les thoriciens rvolutionnaires( amasser des
nua&es pour en former des hommes fantasti,ues et se donner le plaisir de faire mouvoir
artificiellement des chim@res dans des milieuB politi,ues ,ui leur ressem.lent7 'a
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )D
ralit( trop notoire( trop pressante( interdit de tels IeuB( souvent impies( touIours
nfastes7 /our dcider sainement des caract@res de lAhumanit( le tri.unal de lAhistoire
est devenu le seul comptent7 3Aest dAailleurs( IAen conviens( un ar.itre sv@re( un Iu&e
.ien redouta.le 0 vo,uer 0 des po,ues aussi tristes ,ue celle#ci7
Non pas ,ue le pass soit lui#mUme immacul7 Il contient tout( et( 0 ce titre( on en
o.tient lAaveu de .ien des fautes et lAon ; dcouvre plus dAune honteuse dfaillance7 'es
hommes dAauIourdAhui seraient mUme en droit de faire( devant lui( trophe de ,uel,ues
mrites ,ui lui man,uent7 -ais( si( pour repousser leurs accusations( il vient soudain 0
vo,uer les om.res &randioses des priodes hro`,ues( ,ue diront#ils Q <Ail leur
reproche dAavoir compromis la foi reli&ieuse( la fidlit politi,ue( le culte du devoir( ,ue
rpondre Q <Ail leur affirme ,uAils ne sont plus aptes ,uA0 poursuivre le dfrichement de
connaissances dont les principes ont t reconnus et eBposs par lui K sAil aIoute ,ue
lAanti,ue vertu est devenue un o.Iet de rise K ,ue lAner&ie a pass de lAhomme 0 la
vapeur K ,ue la posie sAest teinte( ,ue ses &rands interpr@tes ne vivent plus K ,ue ce
,uAon nomme des intrUts se ravale auB considrations les plus mes,uines K ,uAall&uer Q
2ien( sinon ,ue toutes les .elles choses( tom.es dans le silence( ne sont pas mortes
et ,uAelles dorment K ,ue tous les J&es ont vu des priodes de transition( po,ues o_ la
souffrance lutte avec la vie et dAo_ celle#ci se dtache( 0 la fin( victorieuse et
resplendissante( et ,ue( puis,ue la 3halde trop vieillie fut remplace Iadis par la /erse
Ieune et vi&oureuse( la Gr@ce dcrpite par 2ome virile et la domination a.Jtardie
dAAu&ustule par les ro;aumes des no.les princes teutoni,ues( de mUme les races
modernes o.tiendront leur raIeunissement7
3Aest l0 ce ,ue IAai moi#mUme espr un instant( un .ien court instant( et IAaurais
voulu rpondre immdiatement 0 lACistoire pour confondre ses accusations et ses
som.res pronostics( si Ie nAavais t frapp de cette considration acca.lante( ,ue Ie me
hJtais trop dAavancer une proposition dnue de preuves7 9e voulus en chercher( et ainsi
IAtais ramen sans cesse( par ma s;mpathie pour les manifestations de lAhumanit
vivante( 0 approfondir davanta&e les secrets de lAhumanit morte7
3Aest alors ,ue( dAinductions en inductions( IAai db me pntrer de cette vidence(
,ue la ,uestion ethni,ue domine tous les autres pro.l@mes de lAhistoire( en tient la clef(
et ,ue lAin&alit des races dont le concours forme une nation( suffit 0 eBpli,uer tout
lAenchaVnement des destines des peuples7 Il nAest personne( dAailleurs( ,ui nAait t
frapp de ,uel,ue pressentiment dAune vrit si clatante7 3hacun a pu o.server ,ue
certains &roupes humains( en sAa.attant sur un pa;s( ; ont transform Iadis( par une
action su.ite( et les ha.itudes et la vie( et ,ue( l0 o_( avant leur arrive( r&nait la
torpeur( ils se sont montrs ha.iles 0 faire Iaillir une activit inconnue7 3Aest ainsi( pour
en citer un eBemple( ,uAune puissance nouvelle fut prpare 0 la Grande#Breta&ne par
lAinvasion an&lo#saBonne( au &r dAun arrUt de la /rovidence ,ui( en conduisant dans
cette Vle ,uel,ues#uns des peuples &ouverns par le &laive des illustres ancUtres de
HO:2E -A9E<:1( se rservait( comme le remar,uait( un Iour( avec profondeur( une
Au&uste /ersonne( de rendre auB deuB .ranches de la mUme nation cette mUme maison
souveraine( ,ui puise ses droits &lorieuB auB sources lointaines de la plus hro`,ue
ori&ine7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "F
Apr@s avoir reconnu ,uAil est des races fortes et ,uAil en est de fai.les( Ie me suis
attach 0 o.server de prfrence les premi@res( 0 dmUler leurs aptitudes( et surtout 0
remonter la chaVne de leurs &nalo&ies7 En suivant cette mthode( IAai fini par me
convaincre ,ue tout ce ,uAil ; a de &rand( de no.le( de fcond sur la terre( en fait de
crations humaines( la science( lAart( la civilisation( ram@ne lAo.servateur vers un point
uni,ue( nAest issu ,ue dAun mUme &erme( nAa rsult ,ue dAune seule pense( nAappartient
,uA0 une seule famille dont les diffrentes .ranches ont r&n dans toutes les contres
polices de lAUnivers7
'AeBposition de cette s;nth@se se trouve dans ce livre( dont Ie viens dposer
lAhomma&e au pied du trWne de HO:2E -A9E<:17 Il ne mAappartenait pas( et Ie nA; ai
pas son&( de ,uitter les r&ions leves et pures de la discussion scientifi,ue pour
descendre sur le terrain de la polmi,ue contemporaine7 Ie nAai cherch 0 claircir ni
lAavenir de demain( ni celui mUme des annes ,ui vont suivre7 'es priodes ,ue Ie trace
sont amples et lar&es7 9e d.ute avec les premiers peuples ,ui furent Iadis( pour
chercher Ius,uA0 ceuB ,ui ne sont pas encore7 9e ne calcule ,ue par sries de si@cles7 9e
fais( en un mot( de la &olo&ie morale7 9e parle rarement de lAhomme( plus rarement
encore du cito;en ou du suIet( souvent( touIours des diffrentes fractions ethni,ues( car
il ne sAa&it pour moi( sur les cimes o_ Ie me suis plac( ni des nationalits fortuites( ni
mUme de lAeBistence des 1tats( mais des races( des socits et des civilisations diverses(
En osant tracer ici ces considrations( Ie me sens enhardi( <I2E( par la protection
,ue lAesprit vaste et lev de HO:2E -A9E<:1 accorde auB efforts de lAintelli&ence et
par lAintrUt plus particulier dont Elle honore les travauB de lArudition histori,ue7 9e ne
saurais perdre Iamais le souvenir des prcieuB ensei&nements ,uAil mAa t donn de
recueillir de la .ouche de HO:2E -A9E<:1( et IAoserai aIouter ,ue Ie ne sais
,uAadmirer davanta&e des connaissances si .rillantes( si solides( dont le <ouverain du
Canovre poss@de les moissons les plus varies( ou du &nreuB sentiment et des no.les
aspirations ,ui les fcondent et assurent 0 ses peuples un r@&ne si prosp@re7
/lein dAune reconnaissance inaltra.le pour les .onts de HO:2E -A9E<:1( Ie 'a
prie de dai&ner accueillir
'AeBpression du profond respect avec le,uel IAai lAhonneur dAUtre(
<ire(
De HO:2E -A9E<:1(
'e tr@s hum.le et tr@s o.issant serviteur(
A7 de GOBINEAU7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "1
Avant#propos
de la deuxime dition
2etour 0 la ta.le des mati@res
Ce livre a t pu)li pour la premire +ois en OPTV 3tome ! et tome !!4 les deu2
derniers volumes 3tome !!! et tome !A4 sont de OPTT- L'dition actuelle n': a pas
chang une ligne# non pas que# dans l'intervalle# des travau2 considra)les n'aient
dtermin )ien des progrs de dtail- @ais aucune des vrits que *'ai mises n'a t
)ranle# et *'ai trouv ncessaire de maintenir la vrit telle que *e l'ai trouve- 'adis#
on n'avait sur les &aces humaines que des doutes trs timides- =n sentait vaguement
qu'il +allait +ouiller de ce cDt si l'on voulait mettre , dcouvert la )ase encore
inaper.ue de l'histoire et on pressentait que dans cet ordre de notions si peu
dgrossies# sous ces m:stres si o)scurs# devaient se rencontrer , de certaines
pro+ondeurs les vastes su)structions sur lesquelles se sont graduellement leves les
assises# puis les murs# )re+ tous les dveloppements sociau2 des multitudes si varies
dont l'ensem)le compose la marqueterie de nos peuples- @ais on ne vo:ait pas la
marche , suivre pour rien conclure7
0epuis la seconde moiti du dernier sicle# on raisonnait sur les annales gnrales
et on prtendait# pourtant# , ramener tous ces phnomnes dont ils prsentent les
sries# , des lois +i2es- Cette nouvelle manire de tout classer# de tout e2pliquer# de
louer# de condamner# au mo:en de +ormules a)straites dont on s'e++or.ait de
dmontrer la rigueur# conduisait naturellement , soup.onner# sous l'closion des
+aits# une +orce dont on n'avait encore *amais reconnu la nature- La prosprit ou
l'in+ortune d'une nation# sa grandeur et sa dcadence# on s'tait longtemps content de
les +aire rsulter des vertus et des vices clatant sur le point spcial qu'on e2aminait-
%n peuple honn"te devait "tre ncessairement un peuple illustre# et# au re)ours# une
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ")
socit qui pratiquait trop li)rement le recrutement acti+ des consciences rel>ches#
amenait sans merci la ruine de Suse# dCthnes# de &ome# tout comme une situation
analogue avait attir le ch>timent +inal sur les cits dcries de la @er @orte-
En +aisant tourner de pareilles cle+s# on avait cru ouvrir tous les m:stres ? mais#
en ralit# tout restait clos- Les vertus utiles au2 grandes agglomrations doivent
avoir un caractre )ien particulier d'go]sme collecti+ qui ne les rend pas pareilles ,
ce qu'on appelle vertu che7 les particuliers- Le )andit spartiate# l'usurier romain ont
t des personnages pu)lics d'une rare e++icacit# )ien qu', en *uger au point de vue
moral# et L:sandre et Caton +ussent d'asse7 mchantes gens ? il +allut en convenir
aprs r+le2ion et# en consquence# si on s'avisait de louer la vertu che7 un peuple et
de dnoncer avec indignation le vice che7 un autre# on se vit o)lig de reconnaItre et
d'avouer tout haut qu'il ne s'agissait pas l, de mrites et de dmrites intressant la
conscience chrtienne# mais )ien de certaines aptitudes# de certaines puissances
actives de l'>me et m"me du corps# dterminant ou paral:sant le dveloppement de la
vie dans les nations# ce qui conduisit , se demander pourquoi l'une de celles-ci
pouvait ce que l'autre ne pouvait pas# et ainsi on se trouva induit , avouer que c'tait
un +ait rsultant de la race-
Pendant quelque temps on se contenta de cette dclaration , laquelle on ne savait
comment donner la prcision ncessaire- C'tait un mot creu2# c'tait une phrase# et
aucune poque ne s'est *amais pa:e de phrases et n'en a eu le goJt comme celle d',
prsent- %ne sorte d'o)scurit translucide qui mane ordinairement des mots
ine2pliqus tait pro*ete ici par les tudes ph:siologiques et su++isait# ou# du moins#
on voulut quelque temps encore s'en contenter- 0'ailleurs# on avait un peu peur de ce
qui allait suivre- =n sentait que si la valeur intrinsque d'un peuple drive de son
origine# il +allait restreindre# peut-"tre supprimer tout ce qu'on appelle Lgalit et# en
outre# un peuple grand ou misra)le ne serait donc ni , louer# ni , )l>mer- !l en serait
comme de la valeur relative de l'or et du cuivre- =n reculait devant de tels aveu2-
Mallait-il admettre# en ces *ours de passion en+antine pour l'galit# qu'une hirar-
chie si peu dmocratique e2ist>t parmi les +ils d'Cdam F com)ien de dogmes# aussi
)ien philosophiques que religieu2# se dclaraient pr"ts , rclamer
Tandis qu'on hsitait# on marchait pourtant ? les dcouvertes s'accumulaient et
leurs voi2 se haussaient et e2igeaient qu'on parl>t raison- La gographie racontait ce
qui s'talait , sa vue ? les collections regorgeaient de nouveau2 t:pes humains-
L'histoire antique mieu2 tudie# les secrets asiatiques plus rvls# les traditions
amricaines devenues accessi)les comme elles ne l'taient pas auparavant# tout
proclamait l'importance de la race- !l +allait se dcider , entrer dans la question telle
qu'elle est-
Sur ces entre+aites# se prsenta un ph:siologiste# @- Pritchard# historien mdiocre#
thologien plus mdiocre encore# qui# voulant surtout prouver que toutes les races se
valaient# soutint qu'on avait tort d'avoir peur et se donna peur , lui-m"me- !l se
proposa non pas de savoir et de dire la vrit des choses# mais de rassurer la
philanthropie- 0ans cette intention# il cousu les uns au2 autres un certain nom)re de
+aits isols# o)servs plus ou moins )ien et qui ne demandaient pas mieu2 que de
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ""
prouver l'aptitude inne du ngre de @o7am)ique# et du @alais des Iles @ariannes ,
devenir de +ort grands personnages pour peu que l'occasion s'en prsent>t- @-
Pritchard +ut nanmoins grandement , estimer par cela seul qu'il toucha rellement ,
la di++icult- Ce +ut# il est vrai# par le petit cDt# mais ce +ut pourtant et on ne saurait
trop lui en savoir gr-
''crivis alors le livre dont *e prsente ici la seconde dition- 0epuis qu'il a paru#
des discussions nom)reuses ont eu lieu , son su*et- Les principes en ont t moins
com)attus que les applications et surtout que les conclusions- Les partisans du
progrs illimit ne lui ont pas t +avora)les- Le savant E[ald mettait l'avis que
c'tait une inspiration des catholiques e2tr"mes ? l'cole positiviste l'a dclar
dangereu2- Cependant des crivains qui ne sont ni catholiques ni positivistes# mais
qui possdent au*ourd'hui une grande rputation# en ont +ait entrer incognito# sans
l'avouer# les principes et m"me des parties entires dans leurs 9uvres et# en somme#
Mallmere:er n'a pas eu tort de dire qu'on s'en servait plus souvent et plus largement
qu'on n'tait dispos , en convenir-
%ne des ides maItresses de cet ouvrage# c'est la grande in+luence des mlanges
ethniques# autrement dit des mariages entre les races diverses- Ce +ut la premire +ois
qu'on posa cette o)servation et qu'en en +aisant ressortir les rsultats au point de vue
social# on prsenta cet a2iome que tant valait le mlange o)tenu# tant valait la varit
humaine produit de ce mlange et que les progrs et les reculs des socits ne sont
autre chose que les e++ets de ce rapprochement- 0e l, +ut tire la thorie de la
slection devenue si cl)re entre les mains de 0ar[in et plus encore de ses lves- !l
en est rsult# entre autres# le s:stme de BucKle# et par l'cart considra)le que les
opinions de ce philosophe prsentent avec les miennes# on peut mesurer l'loignement
relati+ des routes que savent se +ra:er deu2 penses hostiles parties d'un point
commun- BucKle a t interrompu dans son travail par la mort# mais la saveur
dmocratique de ses sentiments lui a assur# dans ces temps-ci# un succs que la
rigueur de ses dductions ne *usti+ie pas plus que la solidit de ses connaissances-
0ar[in et BucKle ont cr ainsi les drivations principales du ruisseau que *'ai
ouvert- Beaucoup d'autres ont simplement donn comme des vrits trouves par eu2-
m"mes ce qu'ils copiaient che7 moi en : m"lant tant )ien que mal les ides
au*ourd'hui de mode-
'e laisse donc mon livre tel que *e l'ai +ait et *e n': changerai a)solument rien-
C'est l'e2pos d'un s:stme# c'est l'e2pression d'une vrit qui m'est aussi claire et
aussi indu)ita)le au*ourd'hui qu'elle me l'tait au temps o5 *e l'ai pro+esse pour la
premire +ois- Les progrs des connaissances historiques ne m'ont +ait changer
d'opinion en aucune sorte ni dans aucune mesure- @es convictions d'autre+ois sont
celles d'au*ourd'hui# qui n'ont inclin ni , droite ni , gauche# mais qui sont restes
telles qu'elles avaient pouss ds le premier moment o5 *e les ai connues- Les
acquisitions survenues dans le domaine des +aits ne leur nuisent pas- Les dtails se
sont multiplis# *'en suis aise- !ls n'ont rien altr des constatations acquises- 'e suis
satis+ait que les tmoignages +ournis par l'e2prience aient encore plus dmontr la
ralit de l'ingalit des &aces-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "*
''avoue que *'aurais pu "tre tent de *oindre ma protestation , tant d'autres qui
s'lvent contre le dar[inisme- $eureusement# *e n'ai pu ou)lier que mon livre n'est
pas une 9uvre de polmique- Son )ut est de pro+esser une vrit et non de +aire la
guerre au2 erreurs- 'e dois donc rsister , une tentation )elliqueuse- C'est pourquoi *e
me garderai galement de disputer contre ce prtendu appro+ondissement de
l'rudition qui# sous le nom d'tudes prhistoiques# ne laisse pas que d'avoir +ait dans
le monde un )ruit asse7 sonore- Se dispenser de connaItre et surtout d'e2aminer les
documents les plus anciens de tous les peuples# c'est comme une rgle# tou*ours +acile#
de ce prtendu genre de travau2- C'est une manire de se supposer li)re de tous
renseignements ? on dclare ainsi la ta)le rase# et l'on se trouve par+aitement autoris
, l'encom)rer , son choi2 de telles h:pothses qui peuvent convenir et que l'on peut
mettre oit l'on suppose le vide- Clors# on dispose tout , son gr et# au mo:en d'une
phrasologie spciale# en supputant les temps# par >ges de pierre# de )ron7e# de +er#
en su)stituant le vague gologique , des appro2imations de chronologie qui ne
seraient pas asse7 surprenantes# on parvient , se mettre l'esprit dans un tat de
sure2citation aigu^# qui permet de tout imaginer et de tout trouver admissi)le- Clors
au milieu des incohrences les plus +antasques# on ouvre tout , coup# dans tous les
coins du glo)e terrestre# des trous# des caves# des cavernes de l'aspect le plus
sauvage# et on en +ait sortir des amoncellements pouvanta)les de cr>nes et de ti)ias
+ossiles# de dtritus comesti)les# d'cailles d'huItres et d'ossements de tous les
animau2 possi)les et impossi)les# taills# gravs# ra+ls# polis et non polis# de haches#
de t"tes de +lches# d'outils sans noms ? et le tout s'croulant sur les imaginations
trou)les# au2 +an+ares retentissantes d'une pdanterie sans pareille# les ahurit d'une
manire si irrsisti)le que les adeptes peuvent sans scrupule# avec sir 'ohn Lu))ocK et
@- Evans# hros de ces rudes la)eurs# assigner , toutes ces )elles choses une
antiquit# tantDt de cent mille annes# tantDt une autre de cinq cent mille# et ce sont
des di++rences d'avis dont on ne s'e2plique pas le moins du monde le moti+-
!l +aut savoir respecter les congrs prhistoriques et leurs amusements- Le goJt en
passera quand de pareils e2cs auront t pousss encore un peu plus loin# et que les
esprits re)uts rduiront simplement , rien toutes ces +olies- E dater de cette r+orme
indispensa)le on enlvera en+in les haches de sile2 et les couteau2 d'o)sidienne au2
mains des anthropo]des de @- le pro+esseur $aecKel# gens qui en +ont un si mauvais
usage-
Ces r"veries# dis-*e# passeront d'elles-m"mes- =n les voit d*, passer- L'ethnologie
a )esoin de *eter ses gourmes avant de se trouver sage- !l +ut un temps# et il n'est pas
loin# o5 les pr*ugs contre les mariages consanguins taient devenus tels qu'il +ut
question de leur donner la conscration de la loi- Lpouser une cousine germaine
quivalait , +rapper , l'avance tous ses en+ants de surdit et d'autres a++ections
hrditaires- Personne ne sem)lait r+lchir que les gnrations qui ont prcd la
nDtre# +ort adonnes au2 mariages consanguins# n'ont rien connu des consquences
mor)ides qu'on prtend leur attri)uer ? que les Sleucides# les Ptolmes# les !ncas#
pou2 de leurs s9urs# taient# les uns et les autres# de trs )onne sant et
dintelligence +ort accepta)le# sans parler de leur )eaut# gnralement hors ligne-
0es +aits si concluants# si irr+uta)les# ne pouvaient convaincre personne# parce qu'on
prtendait utiliser# )on gr mal gr# les +antaisies d'un li)ralisme qui# n'aimant pas
l'e2clusivit chapitrale# tait contraire , toute puret du sang# et l'on voulait autant
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "!
que possi)le cl)rer l'union du ngre et du )lanc d'o5 provient le mul>tre- Ce qu'il
+allait dmontrer dangereu2# inadmissi)le# c'tait une race qui ne s'unissait et ne se
perptuait qu'avec elle-m"me- Buand on eut su++isamment draisonn# les e2priences
tout , +ait concluantes du docteur Broca ont re*et pour tou*ours un parado2e que les
+antasmagories du m"me genre iront re*oindre quand leur +in sera arrive-
Encore une +ois# *e laisse ces pages telles que *e les ai crites , l'poque o5 la
doctrine qu'elles contiennent sortait de mon esprit# comme un oiseau met la t"te hors
du nid et cherche sa route dans l'espace o5 il n': a pas de limites- @a thorie a t ce
qu'elle tait# avec ses +ai)lesses et sa +orce# son e2actitude et sa part d'erreurs#
pareille , toutes les divinations de l'homme- Elle a pris son essor# elle le continue- 'e
n'essaierai ni de raccourcir# ni d'allonger ses ailes# ni moins encore de recti+ier son
vol- Bui me prouverait qu'au*ourd'hui *e le dirigerais mieu2 et surtout que
*'atteindrais plus haut dans les parages de la vrit F Ce que *e pensais e2act# *e le
pense tou*ours tel et n'ai# par consquent# aucun moti+ d': rien changer-
Cussi )ien ce livre est la )ase de tout ce que *'ai pu +aire et +erai par la suite- 'e
l'ai# en quelque sorte# commenc ds mon en+ance- C'est l'e2pression des instincts
apports par moi en naissant- ''ai t avide# ds le premier *our o5 *'ai r+lchi# et *'ai
r+lchi de )onne heure# de me rendre compte de ma propre nature# parce que
+ortement saisi par cette ma2ime 1 L Connais-toi toi-m"me M# *e n'ai pas estim que *e
pusse me connaItre# sans savoir ce qu'tait le milieu dans lequel *e venais vivre et qui#
en partie# m'attirait , lui par la s:mpathie la plus passionne et la plus tendre# en
partie me dgoJtait et me remplissait de haine# de mpris et d'horreur- ''ai donc +ait
mon possi)le pour pntrer de mon mieu2 dans l'anal:se de ce qu'on appelle# d'une
+a.on un peu plus gnrale qu'il ne +audrait# l'espce humaine# et c'est cette tude qui
m'a appris ce que *e raconte ici-
Peu , peu est sortie# pour moi# de cette thorie# l'o)servation plus dtaille et plus
minutieuse des lois que *'avais poses- ''ai compar les races entre elles- ''en ai choisi
une au milieu de ce que *e vo:ais de meilleur et *'ai crit lACistoire des /erses( pour
montrer par l'e2emple de la nation ar:ane la plus isole de toutes ses congnres#
com)ien sont impuissantes# pour changer ou )rider le gnie d'une race# les
di++rences de climat# de voisinage et les circonstances des temps-
C'est aprs avoir mis +in , cette seconde partie de ma t>che que *'ai pu a)order les
di++icults de la troisime# cause et )ut de mon intr"t ''ai +ait l'histoire d'une +amille#
de ses +acults re.ues ds soit origine# de ses aptitudes# de ses d+auts# des
+luctuations qui ont agi sur ses destines# et *'ai crit l'histoire d'=ttar 'arl# pirate
norvgien# et de sa descendance# C'est ainsi qu'aprs avoir enlev l'enveloppe verte#
pineuse# paisse de la noi2# puis l'corce ligneuse# *'ai mis , dcouvert le no:au- Le
chemin que *'ai parcouru ne mne pas , un de ces promontoires escarps o5 la terre
s'arr"te# mais )ien , une de ces troites prairies# o5 la route restant ouverte# l'individu
hrite des rsultats supr"mes de la race# de ses instincts )ons ou mauvais# +orts ou
+ai)les# et se dveloppe li)rement dans sa personnalit-
AuIourdAhui on aime les &randes units( les vastes amas o_ les entits isoles
disparaissent7 3Aest ce ,uAon suppose Utre le produit de la science a cha,ue po,ue(
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "+
celle#ci voudrait dvorer une vrit ,ui la &Une7 Il ne faut pas sAen effra;er7 9upiter
chappe touIours 0 la voracit de <aturne( et lApouB et le fils de 2he( dieuB( lAun
comme lAautre( r@&nent( sans pouvoir sAentredtruire( sur la maIest de lAunivers7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "E
'IH2E /2E-IE2
C02"$!3&AT$02" 4&3L$#$2A$&"
!35$2$T$02", &C6&C6 T 740"$T$02
!" L0$" 2AT8&LL"
98$ &3/$""2T L #02! "0C$AL.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "
'ivre premier
3hapitre premier7
La condition mortelle
des civilisations et des socits
rsulte d:une cause ;nrale et commune.
2etour 0 la ta.le des mati@res
'a chute des civilisations est le plus frappant et en mUme temps le plus o.scur de
tous les phnom@nes de lAhistoire7 En effra;ant lAesprit( ce malheur rserve ,uel,ue
chose de si m;strieuB et de si &randiose( ,ue le penseur ne se lasse pas de le
considrer( de lAtudier( de tourner autour de son secret7 <ans nul doute( la naissance et
la formation des peuples proposent 0 lAeBamen des o.servations tr@s remar,ua.les 5 le
dveloppement successif des socits( leurs succ@s( leurs con,uUtes( leurs triomphes(
ont de ,uoi frapper .ien vivement lAima&ination et lAattacher K mais tous ces faits( si
&rands ,uAon les suppose( paraissent sAeBpli,uer aisment K on les accepte comme les
simples cons,uences des dons intellectuels de lAhomme K une fois ces dons reconnus(
on ne sAtonne pas de leurs rsultats K ils eBpli,uent( par le fait seul de leur eBistence( les
&randes choses dont ils sont la source7 Ainsi( pas de difficults( pas dAhsitations de ce
cWt7 -ais ,uand( apr@s un temps de force et de &loire( on sAaperoit ,ue toutes les
socits humaines ont leur dclin et leur chute( toutes( dis#Ie( et non pas telle ou telle K
,uand on remar,ue avec ,uelle taciturnit terri.le le &lo.e nous montre( pars sur sa
surface( les d.ris des civilisations ,ui ont prcd la nWtre( et non seulement des
civilisations connues( mais encore de plusieurs autres dont on ne sait ,ue les noms( et
de ,uel,ues#unes ,ui( &isant en s,uelettes de pierre au fond de forUts pres,ue
contemporaines du monde
1
( ne nous ont pas mUme transmis cette om.re de souvenir K
lors,ue lAesprit( faisant un retour sur nos 1tats modernes( se rend compte de leur
1
-7 A7 de Cum.oldt( E2amen critique de lhistoire de la gographie du nouveau continent- /aris(
in##7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "D
Ieunesse eBtrUme( sAavoue ,uAils ont commenc dAhier et ,ue certains dAentre euB sont
dI0 caducs 5 alors on reconnaVt( non sans une certaine pouvante philosophi,ue( avec
com.ien de ri&ueur la parole des proph@tes sur lAinsta.ilit des choses sAappli,ue auB
civilisations comme auB peuples( auB peuples comme auB 1tats( auB 1tats comme auB
individus( et lAon est contraint de constater ,ue toute a&&lomration humaine( mUme
prot&e par la complication la plus in&nieuse de liens sociauB( contracte( au Iour
mUme o_ elle se forme( et cach parmi les lments de sa vie( le principe dAune mort
invita.le7
-ais ,uel est ce principe Q Est#il uniforme ainsi ,ue le rsultat ,uAil am@ne( et toutes
les civilisations prissent#elles par une cause identi,ue Q
Au premier aspect( on est tent de rpondre n&ativement K car on a vu tom.er .ien
des empires( lAAss;rie( lA1&;pte( la Gr@ce( 2ome( dans des conflits de circonstances ,ui
ne se ressem.laient pas7 :outefois( en creusant plus loin ,ue lAcorce( on trouve .ientWt(
dans cette ncessit mUme de finir ,ui p@se imprieusement sur toutes les socits sans
eBception( lAeBistence irrcusa.le( .ien ,ue latente( dAune cause &nrale( et( partant de
ce principe certain de mort naturelle indpendant de tous les cas de mort violente( on
sAaperoit ,ue toutes les civilisations( apr@s avoir dur ,uel,ue peu( accusent 0
lAo.servation des trou.les intimes( difficiles 0 dfinir( mais non moins difficiles 0 nier(
,ui portent dans tous les lieuB et dans tous les temps un caract@re analo&ue K enfin( en
relevant une diffrence vidente entre la ruine des 1tats et celle des civilisations( en
vo;ant la mUme esp@ce de culture tantWt persister dans un pa;s sous une domination
tran&@re( .raver les vnements les plus calamiteuB( et tantWt( au contraire( en
prsence de malheurs mdiocres( disparaVtre ou se transformer( on sAarrUte de plus en
plus 0 cette ide( ,ue le principe de mort( visi.le au fond de toutes les socits( est non
seulement adhrent 0 leur vie( mais encore uniforme et le mUme pour toutes7
9Aai consacr les tudes dont Ie donne ici les rsultats 0 lAeBamen de ce &rand fait7
3Aest nous modernes( nous les premiers( ,ui savons ,ue toute a&&lomration
dAhommes et le mode de culture intellectuelle ,ui en rsulte doivent prit7 'es po,ues
prcdentes ne le cro;aient pas7 Dans lAanti,uit asiati,ue( lAesprit reli&ieuB( mu com#
me dAune apparition anormale par le spectacle des &randes catastrophes politi,ues( les
attri.uait 0 la col@re cleste frappant les pchs dAune nation K cAtait l0( pensait#on( un
chJtiment propre 0 amener au repentir les coupa.les encore impunis7 'es Iuifs(
interprtant mal le sens de la /romesse( supposaient ,ue leur empire ne finirait Iamais7
2ome( au moment mUme o_ elle commenait 0 som.rer( ne doutait pas de lAternit du
sien
1
7 -ais( pour avoir vu davanta&e( les &nrations actuelles savent .eaucoup plus
aussi K et( de mUme ,ue personne ne doute de la condition universellement mortelle des
hommes( parce ,ue tous les hommes ,ui nous ont prcds sont morts( de mUme nous
cro;ons fermement ,ue les peuples ont des Iours compts( .ien ,ue plus nom.reuB K
car aucun de ceuB ,ui r&n@rent avant nous ne poursuit 0 nos cWts sa carri@re7 Il ; a
donc( pour lAclaircissement de notre suIet( peu de choses 0 prendre dans la sa&esse
anti,ue( hormis une seule remar,ue fondamentale( la reconnaissance du doi&t divin
dans la conduite de ce monde( .ase solide et premi@re dont il ne faut pas se dpartir(
1
Amde :hierr;( La ;aule sous l'administration romaine( t7 I( p7 )**7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *F
lAacceptant avec toute lAtendue ,ue lui assi&ne lA1&lise catholi,ue7 Il est incontesta.le
,ue nulle civilisation ne sAteint sans ,ue Dieu le veuille( et appli,uer 0 la condition
mortelle de toutes les socits lAaBiome sacr dont les anciens sanctuaires se servaient
pour eBpli,uer ,uel,ues destructions remar,ua.les( considres par euB( mais 0 tort(
comme des faits isols( cAest proclamer une vrit de premier ordre( ,ui doit dominer la
recherche des vrits terrestres7 AIouter ,ue toutes les socits prissent parce ,uAelles
sont coupa.les( IA; consens aisment K ce nAest encore ,uAta.lir un Iuste paralllisme
avec la condition des individus( en trouvant dans le pch le &erme de la destruction7
<ous ce rapport( rien ne sAoppose( 0 raisonner mUme suivant les simples lumi@res de
lAesprit( 0 ce ,ue les socits suivent le sort des Utres ,ui les composent( et( coupa.les
par euB( finissent comme euB K mais( ces deuB vrits admises et peses( Ie le rp@te( la
sa&esse anti,ue ne nous offre aucun secours7
Elle ne nous dit rien de prcis sur les voies ,ue suit la volont divine pour amener la
mort des peuples K elle est( au contraire( porte 0 considrer ces voies comme
essentiellement m;strieuses7 <aisie dAune pieuse terreur 0 lAaspect des ruines( elle admet
trop aisment ,ue les 1tats ,ui sAcroulent ne peuvent Utre ainsi frapps( .ranls(
en&loutis( si ce nAest 0 lAaide de prodi&es7 4uAun fait miraculeuB se soit produit dans
certaines occurrences( en tant ,ue les livres saints lAaffirment( Ie me soumets sans peine
0 le croire K mais l0 o_ les tmoi&na&es sacrs ne se prononcent pas dAune mani@re
formelle( et cAest le plus &rand nom.re des cas( on peut l&itimement considrer
lAopinion des anciens temps comme incompl@te( insuffisamment claire( et reconnaVtre(
contrairement au cWt o_ elle penche( ,ue( puis,ue la svrit cleste sAeBerce sur nos
socits constamment et par suite dAune dcision antrieure 0 lAta.lissement du premier
peuple( lAarrUt sAeBcute dAune mani@re prvue( normale et en vertu de prescriptions
dfinitivement inscrites au code de lAunivers( 0 cWt des autres lois ,ui( dans leur
impertur.a.le r&ularit( &ouvernent la nature anime tout comme le monde
inor&ani,ue7
<i lAon est en droit de reprocher Iustement 0 la philosophie sacre des premiers
temps de sAUtre( dans son dfaut dAeBprience( .orne( pour eBpli,uer un m;st@re( 0
lAeBposition dAune vrit tholo&i,ue indu.ita.le( mais ,ui elle#mUme est un autre
m;st@re( et de nAavoir pas pouss ses recherches Ius,uA0 lAo.servation des faits tom.ant
sous le domaine de la raison( du moins ne peut#on pas lAaccuser dAavoir mconnu la
&randeur du pro.l@me en cherchant des solutions au ras de terre7 /our .ien dire( elle
sAest contente de poser no.lement la ,uestion( et( si elle ne lAa point rsolue ni mUme
claircie( du moins nAen a#t#elle pas fait un th@me dAerreurs7 3Aest en cela ,uAelle se place
.ien au#dessus des travauB fournis par les coles rationalistes7
'es .eauB esprits dAAth@nes et de 2ome ont ta.li cette doctrine accepte Ius,uA0
nos Iours( ,ue les 1tats( les peuples( les civilisations ne prissent ,ue par le luBe( la
mollesse( la mauvaise administration( la corruption des mXurs( le fanatisme7 :outes ces
causes( soit runies( soit isoles( furent dclares responsa.les de la fin des socits K et
la cons,uence ncessaire de cette opinion( cAest ,ue l0 o_ elles nAa&issent point( aucune
force dissolvante ne doit eBister non plus7 'e rsultat final( cAest dAta.lir ,ue les
socits ne meurent ,ue de mort violente( plus heureuses en cela ,ue les hommes( et
,ue( sauf 0 luder les causes de destruction ,ue Ie viens dAnumrer( on peut
parfaitement se fi&urer une nationalit aussi dura.le ,ue le &lo.e lui#mUme7 En
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *1
inventant cette th@se( les anciens nAen apercevaient nullement la porte K ils nA; vo;aient
autre chose ,uAun mo;en dAta;er la doctrine morale( seul .ut( comme on sait( de leur
s;st@me histori,ue7 Dans les rcits des vnements( ils se proccupaient si fort de
relever avant tout lAinfluence heureuse de la vertu( les dplora.les effets du crime et du
vice( ,ue tout ce ,ui sortait de ce cadre moral leur important mdiocrement( restait le
plus souvent inaperu ou n&li&7 3ette mthode tait fausse( mes,uine( et trop souvent
mUme marchait contre lAintention de ses auteurs( car elle appli,uait( suivant les .esoins
du moment( le nom de vertu et de vice dAune faon ar.itraire K mais( Ius,uA0 un certain
point( le sv@re et loua.le sentiment ,ui en faisait la .ase lui sert dAeBcuse( et( si le &nie
de /lutar,ue et celui de :acite nAont tir de cette thorie ,ue des romans et des li.elles(
ce sont de su.limes romans et des li.elles &nreuB7
9e voudrais pouvoir me montrer aussi indul&ent pour lAapplication ,uAen ont faite les
auteurs du diB#huiti@me si@cle K mais il ; a entre leurs maVtres et euB une trop &rande
diffrence 5 les premiers taient dvous Ius,uA0 lAeBa&ration au maintien de
lAta.lissement social K les seconds furent avides de nouveauts et acharns 0 dtruire 5
les uns sAefforaient de faire fructifier no.lement leur menson&e K les autres en ont tir
dApouvanta.les cons,uences( en ; sachant trouver des armes contre tous les principes
de &ouvernement( auB,uels tour 0 tour venait sAappli,uer le reproche de t;rannie( de
fanatisme( de corruption7 /our empUcher les socits de prir( la faon voltairienne
consiste 0 dtruire la reli&ion( la loi( lAindustrie( le commerce( sous prteBte ,ue la
reli&ion( cAest le fanatisme K la loi( le despotisme K lAindustrie et le commerce( le luBe et la
corruption7 a coup sbr( le r@&ne de tant dAa.us( cAest le mauvais &ouvernement7
-on .ut nAest pas le moins du monde dAentamer une polmi,ue K Ie nAai voulu ,ue
faire remar,uer com.ien lAide commune 0 :huc;dide et 0 lAa.. 2a;nal produit des
rsultats diver&ents K pour Utre conservatrice cheT lAun( c;ni,uement a&ressive cheT
lAautre( cAest partout une erreur7 Il nAest pas vrai ,ue les causes auB,uelles sont .ues les
chutes des nations en soient ncessairement coupa.les( et( tout en reconnaissant
volontiers ,uAelles peuvent se faire voir au moment de la mort dAun peuple( Ie nie
,uAelles aient asseT de force( ,uAelles soient doues dAune ner&ie asseT sbrement
destructive pour dterminer 0 elles seules la catastrophe irrmdia.le7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *)
'ivre premier
3hapitre II
Le <anatisme, le luxe, les mauvaises m=urs
et l:irrli;ion n:amnent pas ncessairement
la c>ute des socits.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Il est ncessaire de .ien eBpli,uer dAa.ord ce ,ue IAentends par une socit7 3e nAest
pas le cercle plus ou moins tendu dans le,uel sAeBerce( sous une forme ou sous une
autre( une souverainet distincte7 'a rpu.li,ue dAAth@nes nAest pas une socit( non
plus ,ue le ro;aume de -a&adha( lAempire du /ont ou le califat dA1&;pte au temps des
Ratimites7 3e sont des fra&ments de socit ,ui se transforment sans doute( se
rapprochent ou se su.divisent sous la pression des lois naturelles ,ue Ie cherche( mais
dont lAeBistence ou la mort ne constitue pas lAeBistence ou la mort dAune socit7 'eur
formation nAest ,uAun phnom@ne le plus souvent transitoire( et ,ui nAa ,uAune action
.orne ou mUme indirecte sur la civilisation au milieu de la,uelle elle clWt7 3e ,ue
IAentends par socit( cAest une runion( plus ou moins parfaite au point de vue
politi,ue( mais compl@te au point de vue social( dAhommes vivant sous la direction
dAides sem.la.les et avec des instincts identi,ues7 Ainsi lA1&;pte( lAAss;rie( la Gr@ce(
lAInde( la 3hine( ont t ou sont encore le thJtre o_ des socits distinctes ont droul
leurs destines( a.straction faite des pertur.ations survenues dans leurs constitutions
politi,ues7 3omme Ie ne parlerai des fractions ,ue lors,ue mon raisonnement pourra
sAappli,uer 0 lAensem.le( IAemploierai le mot de nation ou celui de peuple dans le sens
&nral ou restreint( sans ,ue nulle amphi.olo&ie puisse en rsulter7 3ette dfinition
faite( Ie reviens 0 lAeBamen de la ,uestion( et Ie vais dmontrer ,ue le fanatisme( le luBe(
les mauvaises mXurs et lAirrli&ion ne sont pas des instruments de mort certaine pour
les peuples7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *"
:ous ces faits se sont rencontrs( ,uel,uefois isolment( ,uel,uefois simultanment
et avec une tr@s &rande intensit( cheT des nations ,ui ne sAen portaient ,ue mieuB( ou
,ui( tout au moins( nAen allaient pas plus mal7
3Atait pour la plus &rande &loire du fanatisme ,ue lAempire amricain des ATt@,ues
sem.lait surtout eBister7 9e nAima&ine rien de plus fanati,ue ,uAun tat social ,ui(
comme celui#l0( reposait sur une .ase reli&ieuse( incessamment arros du san& des
.oucheries humaines
1
7 On a ni rcemment
)
( et peut#Utre avec ,uel,ue apparence de
raison( ,ue les anciens peuples europens aient Iamais prati,u le meurtre reli&ieuB sur
des victimes considres comme innocentes( les prisonniers de &uerre ou les naufra&s
nAtant pas compris dans cette cat&orie K mais( pour les -eBicains( toutes victimes leur
taient .onnes7 Avec cette frocit ,uAun ph;siolo&iste moderne reconnaVt Utre le
caract@re &nral des races du nouveau monde
"
( ils massacraient impito;a.lement sur
leurs autels des concito;ens( et sans hsitation comme sans choiB( ce ,ui ne les
empUchait pas dAUtre un peuple puissant( industrieuB( riche( et ,ui certainement aurait
encore lon&temps dur( r&n( &or&( si le &nie de Rernand 3orteT et le coura&e de
ses compa&nons nAtaient venus mettre fin 0 la monstrueuse eBistence dAun tel empire7
'e fanatisme ne fait donc pas mourir les 1tats7
'e luBe et la mollesse ne sont pas des coupa.les plus avrs K leurs effets se font
sentir dans les hautes classes( et Ie doute ,ue cheT les Grecs( cheT les /erses( cheT les
2omains( la mollesse et le luBe( pour avoir dAautres formes( aient eu plus dAintensit
,uAon ne leur en voit auIourdAhui en Rrance( en Allema&ne( en An&leterre( en 2ussie( en
2ussie surtout et cheT nos voisins dAoutre#-anche K et prcisment ces deuB derniers
pa;s sem.lent dous dAune vitalit toute particuli@re parmi les 1tats de lAEurope
moderne7 Et au mo;en J&e( les Hnitiens( les Gnois( les /isans( pour accumuler dans
leurs ma&asins( taler dans leurs /alais( promener dans leurs vaisseauB( sur toutes les
mers( les trsors du monde entier( nAen taient certainement pas plus fai.les7 'a
mollesse et le luBe ne sont donc pas pour un peuple des causes ncessaires dAaffai.lis#
sement et de mort7
'a corruption des mXurs elle#mUme( le plus horri.le des flauB( ne Ioue pas
invita.lement un rWle destructeur7 Il faudrait( pour ,ue cela fbt( ,ue la prosprit dAune
nation( sa puissance et sa prpondrance se montrassent dveloppes en raison directe
de la puret de ses coutumes K et cAest ce ,ui nAest pas7 On est asseT &nralement
revenu de la fantaisie si .iTarre ,ui attri.uait tant de vertus auB premiers 2omains
*
7 On
ne voit rien de .ien difiant( et on a raison( dans ces patriciens de lAancienne roche ,ui
traitaient leurs femmes en esclaves( leurs enfants comme du .tail( et leurs cranciers
comme des .Utes fauves K et( sAil restait 0 une si mauvaise cause des dfenseurs ,ui
voulussent ar&uer dAune prtendue variation dans le niveau moral auB diverses po,ues(
il ne serait pas .ien difficile de repousser lAar&ument et dAen dmontrer le peu de
solidit7 Dans tous les temps( lAa.us de la force a eBcit une indi&nation &ale K si les
1
/rescott( $istor: o+ the conquest o+ @e*ico7 In#c( /aris( 1**7
)
37 R7 Ge.er( @- C- Lucani Pharsalia7 In#c7 'eipTi&( 1)( t7 I( p7 1))#1)"( note7
"
/richard( $istoire naturelle de l'homme (trad7 de -7 2oulin7 In#c7 /aris( 1*"$7 S 'e D
r
-artius
est encore plus eBplicite7 Hoir @artius und Spi2# &eise in Brasilien- In#*c7 -unich( t7 I( p7 "ED#"F7
*
BalTac( Lettre , madame la duchesse de @ontausier-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * **
rois ne furent pas chasss pour le viol de 'ucr@ce( si le tri.unat ne fut pas ta.li pour
lAattentat dAAppius( du moins les causes plus profondes de ces deuB &randes rvolutions(
en sAarmant de tels prteBtes( tmoi&naient asseT des dispositions contemporaines de la
morale pu.li,ue7 Non( ce nAest pas dans la vertu plus &rande ,uAil faut chercher la cause
de la vi&ueur des premiers temps cheT tous les peuples K depuis le commencement des
po,ues histori,ues( il nAest pas dAa&r&ation humaine( fbt#elle aussi petite ,uAon voudra
se la fi&urer( cheT ,ui toutes les tendances rprhensi.les ne se soient trahies K et
cependant( plo;ant sous cet odieuB .a&a&e( les 1tats ne sAen maintiennent pas moins( et
souvent( au contraire( sem.lent redeva.les de leur splendeur 0 dAa.omina.les
institutions7 'es <partiates nAont vcu et &a&n lAadmiration ,ue par les effets dAune
l&islation de .andits7 'es /hniciens ont#ils db leur perte 0 la corruption ,ui les
ron&eait et ,uAils allaient semant partout Q Non K tout au contraire( cAest cette corruption
,ui a t lAinstrument principal de leur puissance et de leur &loire K depuis le Iour o_( sur
les riva&es des Vles &rec,ues
1
( ils allaient( trafi,uants fripons( hWtes sclrats( sduisant
les femmes pour en faire marchandise( et volant 0 et l0 les denres ,uAils couraient
vendre( leur rputation fut( 0 coup sbr( .ien et Iustement fltrissante K ils nAen ont pas
moins &randi et tenu dans les annales du monde un ran& dont leur rapacit et leur
mauvaise foi nAont nullement contri.u 0 les faire descendre7
'oin de dcouvrir dans les socits Ieunes une supriorit de morale( Ie ne doute
pas ,ue les nations en vieillissant( et par cons,uent en approchant de leur chute( ne
prsentent auB ;euB du censeur un tat .eaucoup plus satisfaisant7 'es usa&es
sAadoucissent( les hommes sAaccordent davanta&e( chacun trouve 0 vivre plus aisment(
les droits rcipro,ues ont eu le temps de se mieuB dfinir et comprendre K si .ien ,ue
les thories sur le Iuste et lAinIuste ont ac,uis peu 0 peu un plus haut de&r de
dlicatesse7 Il serait difficile de dmontrer ,uAau temps o_ les Grecs ont Iet .as
lAempire de Darius( comme 0 lApo,ue o_ les Goths sont entrs dans 2ome( il nA; avait
pas 0 Ath@nes( 0 Ba.;lone et dans la &rande ville impriale .eaucoup plus dAhonnUtes
&ens ,uAauB Iours &lorieuB dACarmodius( de 3;rus le Grand et de /u.licola7
<ans remonter 0 ces po,ues loi&nes( nous pouvons en Iu&er par nous#mUmes7
Un des points du &lo.e o_ le si@cle est le plus avanc( et prsente un plus parfait
contraste avec lAJ&e na`f( cAest .ien certainement /aris K et cependant &rand nom.re de
personnes reli&ieuses et savantes avouent ,ue dans aucun lieu( dans aucun temps( on ne
trouverait autant de vertus efficaces( de solide pit( de douce r&ularit( de finesse de
conscience( ,uAil sAen rencontre auIourdAhui dans cette &rande ville7 'Aidal ,ue lAon sA;
fait du .ien est tout aussi lev ,uAil pouvait lAUtre dans lAJme des plus illustres mod@les
du diB#septi@me si@cle( et encore a#t#il dpouill cette amertume( cette sorte de roideur
et de sauva&erie( oserais#Ie dire cette pdanterie( dont alors il nAtait pas touIours
eBempt K de sorte ,ue( pour contre#.alancer les pouvanta.les carts de lAesprit
moderne( on trouve( sur les lieuB mUmes o_ cet esprit a ta.li le principal si@&e de sa
puissance( des contrastes frappants( dont les si@cles passs nAont pas eu( 0 un aussi haut
de&r ,ue nous( le consolant spectacle7
9e ne vois pas mUme ,ue les &rands hommes man,uent auB priodes de corruption
et de dcadence( Ie dis les &rands hommes les mieuB caractriss par lAner&ie du
1
=d:sse( YH7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *!
caract@re et les fortes vertus7 <i Ie cherche dans le catalo&ue des empereurs romains( la
plupart dAailleurs suprieurs 0 leurs suIets par le mrite comme par le ran&( Ie rel@ve des
noms comme ceuB de :raIan( dAAntonin le /ieuB( de <eptime <v@re( de 9ovien K et au#
dessous du trWne( dans la foule mUme( IAadmire tous les &rands docteurs( les &rands
mart;rs( les apWtres de la primitive 1&lise( sans compter les vertueuB pa`ens7 9AaIoute
,ue les esprits actifs( fermes( valeureuB( remplissaient les camps et les municipes de
faon 0 faire douter ,uAau temps de 3incinnatus( et proportion &arde( 2ome ait poss#
d autant dAhommes minents dans tous les &enres dAactivit7 'AeBamen des faits est
compl@tement concluant7
Ainsi( &ens de vertu( &ens dAner&ie( &ens de talent( loin de faire dfaut auB priodes
de dcadence et de vieillesse des socits( sA; rencontrent au contraire avec plus
dAa.ondance peut#Utre ,uAau sein des empires ,ui viennent de naVtre( et( en outre( le
niveau commun de la moralit ; est suprieur7 Il nAest donc pas &nralement vrai de
prtendre ,ue( dans les 1tats ,ui tom.ent( la corruption des mXurs soit plus intense
,ue dans ceuB ,ui naissent K ,ue cette mUme corruption dtruise les peuples est
&alement suIet 0 contestation( puis,ue certains 1tats( loin de mourir de leur perversit(
en ont vcu K mais on peut aller mUme au del0( et dmontrer ,ue lAa.aissement moral
nAest pas ncessairement mortel( car( parmi les maladies ,ui affectent les socits( il a
cet avanta&e de pouvoir se &urir( et ,uel,uefois asseT vite7
En effet( les mXurs particuli@res dAun peuple prsentent de tr@s fr,uentes
ondulations suivant les priodes ,ue lAhistoire de ce peuple traverse7 /our ne sAadresser
,uA0 nous( Rranais( constatons ,ue les Gallo#2omains des cin,ui@me et siBi@me si@cles(
race soumise( valaient certainement mieuB ,ue leurs hro`,ues vain,ueurs( 0 tous les
points de vue ,ue la morale em.rasse K ils nAtaient mUme pas touIours( individuellement
pris( leurs infrieurs en coura&e et en vertu militaire
1
7 Il sem.lerait ,ue( dans les J&es
,ui suivirent( lors,ue les deuB races eurent commenc 0 se mUler( tout sAempira( et ,ue(
vers le huiti@me et le neuvi@me si@cle( le territoire national ne prsentait pas un ta.leau
dont nous a;ons 0 tirer &rande vanit7 -ais auB onTi@me( douTi@me et treiTi@me si@cles(
le spectacle sAtait totalement transform( et( tandis ,ue la socit avait russi 0
amal&amer ses lments les plus discords( lAtat des mXurs tait &nralement di&ne de
respect K il nA; avait pas( dans les notions de ce temps( de ces am.a&es ,ui loi&nent du
.ien celui ,ui veut ; parvenir7 'e ,uatorTi@me et le ,uinTi@me si@cles furent de
dplora.les moments de perversit et de conflits K le .ri&anda&e prdomina K ce fut de
mille faons( et dans le sens le plus tendu et le plus ri&oureuB du mot( une priode de
dcadence K on ebt dit ,uAen face des d.auches( des massacres( des t;rannies( de
lAaffai.lissement complet de tout sentiment honnUte dans les no.les ,ui volaient leurs
vilains( dans les .our&eois ,ui vendaient la patrie 0 lAAn&leterre( dans un cler& sans
r&ularit( dans tous les ordres enfin( la socit enti@re allait sAcrouler( et sous ses
ruines en&loutir et cacher tant de hontes7 'a socit ne sAcroula pas( elle continua de
vivre( elle sAin&nia( elle com.attit( elle sortit de peine7 'e seiTi@me si@cle( mal&r ses
folies san&lantes( cons,uences adoucies de lAJ&e prcdent( fut .eaucoup plus
honora.le ,ue son prdcesseur K et( pour lAhumanit( la <aint#Barthlem; nAest pas
i&nominieuse comme le massacre des Arma&nacs7 Enfin( de ce temps 0 demi corri&( la
socit franaise passa auB lumi@res vives et pures de lAJ&e des Rnelon( des Bossuet et
1
Au&ustin :hierr;( &cits des temps mrovingiens- Hoir( entre autres( lAhistoire de -ummolus7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *+
des -ontausier7 Ainsi( Ius,uA0 'ouis YIH( notre histoire prsente des successions
rapides du .ien au mal( et la vitalit propre 0 la nation reste en dehors de lAtat de ses
mXurs7 9Aai trac en courant les plus &randes diffrences K celles de dtail a.ondent K il
faudrait .ien des pa&es pour les relever K mais( 0 ne parler ,ue de ce ,ue nous avons
pres,ue vu de nos ;euB( ne sait on pas ,ue tous les diB ans( depuis 1EE( le niveau de la
moralit a normment vari Q 9e conclus ,ue( la corruption des mXurs tant( en dfini#
tive( un fait transitoire et flottant( ,ui tantWt sAempire et tantWt sAamliore( on ne saurait
la considrer comme une cause ncessaire et dterminante de ruine pour les 1tats7
Ici Ie me trouve amen 0 eBaminer un ar&ument dAesp@ce contemporaine ,uAil
nAentrait pas dans les ides du diB#huiti@me si@cle de faire valoir K mais( comme il
sAenchaVne 0 merveille avec la dcadence des mXurs( Ie ne crois pas pouvoir en parler
plus 0 propos7 /lusieurs personnes sont portes 0 penser ,ue la fin dAune socit est
imminente ,uand les ides reli&ieuses tendent 0 sAaffai.lir et 0 disparaVtre7 On o.serve
une sorte de corrlation 0 Ath@nes et 0 2ome entre la profession pu.li,ue des doctrines
de [non et dA1picure( lAa.andon des cultes nationauB ,ui sAen est suivi( dit#on( et la fin
des deuB rpu.li,ues7 On n&li&e dAailleurs de remar,uer ,ue ces deuB eBemples sont 0
peu pr@s les seuls ,ue lAon puisse citer dAun pareil s;nchronisme K ,ue lAempire des
/erses tait fort dvot au culte des ma&es lors,uAil est tom. K ,ue :;r( 3artha&e( la
9ude( les monarchies aTt@,ue et pruvienne ont t frappes de mort en em.rassant
leurs autels avec .eaucoup dAamour( et ,ue par cons,uent il est impossi.le de
prtendre ,ue tous les peuples ,ui voient se dtruire leur nationalit eBpient par ce fait
un a.andon du culte de leurs p@res7 -ais ce nAest pas tout 5 dans les deuB seuls
eBemples ,ue lAon me paraisse fond 0 invo,uer( le fait ,ue lAon rel@ve a .eaucoup plus
dAapparence ,ue de fond( et Ie nie tout 0 fait ,uA0 2ome comme 0 Ath@nes( le culte
anti,ue ait Iamais t dlaiss( Ius,uAau Iour o_ il fut remplac dans toutes les
consciences par le triomphe complet du christianisme K en dAautres termes( Ie crois ,uAen
mati@re de foi reli&ieuse( il nA; a Iamais eu cheT aucun peuple du monde une vrita.le
solution de continuit K ,ue( lors,ue la forme ou la nature intime de la cro;ance a
chan&( le :eutat@s &aulois a saisi le 9upiter romain( et le 9upiter le christianisme(
a.solument comme( en droit( le mort saisit le vif( sans transition dAincrdulit K et d@s
lors( sAil ne sAest Iamais trouv une nation dont on fbt en droit de dire ,uAelle tait sans
foi( on est mal fond 0 mettre en avant ,ue le man,ue de foi dtruit les 1tats7
9e vois .ien sur ,uoi le raisonnement sAappuie7 On dira ,ue cAest un fait notoire
,uAun peu avant le temps de /ricl@s( 0 Ath@nes( et cheT les 2omains vers lApo,ue des
<cipions( lAusa&e se rpandit( dans les classes leves( de raisonner sur les choses
reli&ieuses dAa.ord( puis dAen douter( puis dcidment de nA; plus croire et de tirer
vanit de lAathisme7 De proche en proche( cette ha.itude &a&na( et il ne resta plus(
aIoute#t#on( personne( a;ant ,uel,ues prtentions 0 un Iu&ement sain( ,ui ne dfiJt les
au&ures de sAentre#re&arder sans rire7
3ette opinion( dans un peu de vrai( mUle aussi .eaucoup de fauB7 4uAAspasie( 0 la
fin de ses petits soupers( et 'lius( aupr@s de ses amis( se fissent &loire de .afouer les
do&mes sacrs de leur pa;s( il nA; a( 0 le soutenir( rien ,ue de tr@s eBact K mais pourtant(
0 ces deuB po,ues( les plus .rillantes de lAhistoire de la Gr@ce et de 2ome( on ne se
serait pas permis de professer trop pu.li,uement de pareilles ides7 'es imprudences de
sa maVtresse faillirent cobter cher 0 /ricl@s lui#mUme K on se souvient des larmes ,uAil
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *E
versa en plein tri.unal( et ,ui( seules( nAauraient pas russi 0 faire a.soudre la .elle
incrdule7 On nAa pas ou.li non plus le lan&a&e officiel des po@tes du temps( et comme
Aristophane avec <ophocle( apr@s Esch;le( sAta.lissait le ven&eur impito;a.le des
divinits outra&es7 3Aest ,ue la nation tout enti@re cro;ait 0 ses dieuB( re&ardait
<ocrate comme un novateur coupa.le( et voulait voir Iu&er et condamner AnaBa&ore7
-ais( plus tard Q777 /lus tard les thories philosophi,ues et impies russirent#elles 0
pntrer dans les masses populaires Q 9amais( dans aucun temps( 0 aucun Iour( elles nA;
parvinrent7 'e scepticisme resta une ha.itude des &ens l&ants( et ne dpassa pas leur
sph@re7 On va o.Iecter ,uAil est .ien inutile de parler de ce ,ue pensaient des petits
.our&eois( des populations villa&eoises( des esclaves( tous sans influence dans la
conduite de lA1tat( et dont les ides nAavaient pas dAaction sur la politi,ue7 'a preuve
,uAelles en avaient( cAest ,ue( Ius,uAau dernier soupir du pa&anisme( il fallut leur
conserver leurs temples et leurs chapelles K il fallut pa;er leurs hirophantes K il fallut
,ue les hommes les plus minents( les plus clairs( les plus fermes dans la n&ation
reli&ieuse( non seulement sAhonorassent pu.li,uement de porter la ro.e sacerdotale(
mais remplissent euB#mUmes( euB( accoutums 0 tourner les feuillets du livre de
'ucr@ce( manu diurna# manu nocturna# les emplois les plus rpu&nants du culte( et non
seulement sAen ac,uittassent auB Iours de crmonie( mais encore emplo;assent leurs
rares loisirs( des loisirs disputs pni.lement auB plus terri.les IeuB de la politi,ue( 0
crire des traits dAaruspicine7 9e parle ici du &rand 9ules
1
7 Eh ,uoi ^ tous les empereurs
apr@s lui furent et durent Utre des souverains pontifes( 3onstantin encore K et( tandis
,uAil avait des raisons .ien plus fortes ,ue tous ses prdcesseurs pour repousser une
char&e si odieuse 0 son honneur de prince chrtien( il dut( contraint par lAopinion
pu.li,ue( videmment .ien puissante( ,uoi,uA0 la veille de sAteindre( il dut compter
encore avec lAanti,ue reli&ion nationale7 Ainsi( ce nAtait pas la foi des petits .our&eois(
des populations villa&eoises( des esclaves( ,ui tait peu de chose( cAtait lAopinion des
&ens clairs7 3ette derni@re avait .eau sAinsur&er( au nom de la raison et du .on sens(
contre les a.surdits du pa&anisme K les masses populaires ne voulaient pas( ne
pouvaient pas renoncer 0 une cro;ance avant ,uAon leur en ebt fourni une autre(
donnant l0 une &rande dmonstration de cette vrit( ,ue cAest le positif et non le
n&atif ,ui est dAemploi dans les affaires de ce monde K et la pression de ce sentiment
&nral fut si forte ,uAau troisi@me si@cle il ; eut( dans les hautes classes( une raction
reli&ieuse( raction solide( srieuse( et ,ui dura Ius,uAau passa&e dfinitif du monde auB
.ras de lA1&lise K de sorte ,ue le r@&ne du philosophisme aurait atteint son apo&e sous
les Antonins( et commenc son dclin peu apr@s leur mort7 -ais ce nAest pas le lieu de
d.attre cette ,uestion( dAailleurs intressante pour lAhistoire des ides K ,uAil me suffise
dAta.lir ,ue la rnovation &a&na de plus en plus( et dAen faire ressortir la cause la plus
apparente7
1
3sar( dmocrate et scepti,ue( savait mettre son lan&a&e en dsaccord avec ses opinions lors,ue
la circonstance le re,urait7 2ien de curieuB comme lAoraison fun@.re ,uAil pronona pour sa tante 5
L 'Aori&ine maternelle de ma tante 9ulia( dit#il( remonte auB rois K la paternelle se rattache auB
dieuB immortels K car les rois -arciens( dont fut le nom de sa m@re( taient issus dAAncus -arcius(
et cAest de Hnus ,ue viennent les 9ules( race 0 la,uelle appartient notre famille7 Ainsi( dans ce
san&( il ; avait tout 0 la fois la saintet des rois( les plus puissants des hommes( et lAadora.le
maIest (cerimonia$ des dieuB( ,ui tiennent les rois euB#mUmes en leur pouvoir7 M (<utone( 'ulius(
!7$
On nAest pas plus monarchi,ue K mais aussi( pour un athe( on nAest pas plus reli&ieuB7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *
/lus le monde romain alla vieillissant( plus le rWle des armes fut considra.le7
Depuis lAempereur( ,ui sortait invita.lement des ran&s de la milice( Ius,uAau dernier
officier de son prtoire( Ius,uAau plus mince &ouverneur de district( tous les fonction#
naires avaient commenc par tourner sous le cep du centurion7 :ous sortaient donc de
ces masses populaires dont IAai dI0 si&nal lAindompta.le pit( et( en arrivant auB
splendeurs dAun ran& lev( trouvaient pour leur dplaire( les cho,uer( les .lesser(
lAanti,ue clat des classes municipales( de ces snateurs des villes( ,ui les re&ardaient
volontiers comme des parvenus( et les auraient raills de &rand cXur( nAebt t la
crainte7 Il ; avait ainsi hostilit entre les maVtres rels de lA1tat et les familles Iadis
suprieures7 'es chefs de lAarme taient cro;ants et fanati,ues( tmoin -aBimin(
Gal@re( cent autres K les snateurs et les dcurions faisaient encore leurs dlices de la
littrature scepti,ue K mais comme on vivait( en dfinitive( 0 la cour( donc parmi les
militaires( on tait contraint dAadopter un lan&a&e et des opinions officielles ,ui ne
fussent pas dan&ereuses7 :out devint( peu 0 peu( dvot dans lAempire( et ce fut par
dvotion ,ue les philosophes euB#mUmes( conduits par 1vhm@re( se mirent 0 inventer
des s;st@mes pour concilier les thories rationalistes avec le culte de lA1tat( mthode
dont lAempereur 9ulien fut le plus puissant cor;phe7 Il nA; a pas lieu de louer .eaucoup
cette renaissance de la pit pa`enne( puis,uAelle causa la plupart des perscutions ,ui
ont atteint nos mart;rs7 'es populations( offenses dans leur culte par les sectes athes(
avaient patient aussi lon&temps ,ue les hautes classes les avaient domines K mais(
aussitWt ,ue la dmocratie impriale eut rduit ces mUmes classes au rWle le plus
hum.le( les &ens dAen .as se voulurent ven&er dAelles( et( se trompant de victimes(
&or&@rent les chrtiens( ,uAils appelaient impies et prenaient pour des philosophes7
4uelle diffrence entre les po,ues ^ 'e pa`en vraiment scepti,ue( cAest ce roi A&rippa
,ui( par curiosit( veut entendre saint /aul
1
7 Il lAcoute( discute avec lui( le tient pour
un fou( mais ne son&e pas 0 le punir de penser autrement ,uAil ne fait lui#mUme7 3Aest
lAhistorien :acite( plein de mpris pour les nouveauB reli&ionnaires( mais .lJmant Nron
de ses cruauts envers euB K A&rippa et :acite taient des incrdules7 Diocltien tait un
politi,ue conduit par les clameurs des &ouverns K Dcius( Aurlien taient des
fanati,ues comme leurs peuples7
Et com.ien de peine nAprouva#t#on pas encore( lors,ue le &ouvernement romain
eut dfinitivement em.rass la cause du christianisme( 0 conduire les populations dans
le &iron de la foi ^ En Gr@ce( de terri.les rsistances clat@rent( aussi .ien dans la chaire
des coles ,ue dans les .our&s et les villa&es et partout les vU,ues prouv@rent tant de
difficults 0 triompher des petites divinits topi,ues( ,ue( sur .ien des points( la victoire
fut moins lAXuvre de la conversion et de la persuasion ,ue de lAadresse( de la patience et
du temps7 'e &nie des hommes apostoli,ues( rduit 0 user de fraudes pieuses(
su.stitua auB divinits des .ois( des prs( des fontaines( les saints( les mart;rs et les
vier&es7 Ainsi les homma&es continu@rent( pendant ,uel,ue temps sAadress@rent mal( et
finirent par trouver la .onne voie7 4ue dis#Ie Q Est#ce vraiment certain Q Est#il avr
,ue( sur ,uel,ues points de la Rrance mUme( il ne se trouve pas telle paroisse o_
,uel,ues superstitions aussi tenaces ,ue .iTarres( nAin,ui@tent pas encore la sollicitude
des curs Q Dans la catholi,ue Breta&ne( au si@cle dernier( un vU,ue luttait contre des
populations o.stines dans le culte dAune idole de pierre7 En vain on Ietait 0 lAeau le
&rossier simulacre( ses adorateurs entUts savaient lAen retirer( et il fallut lAintervention
1
Cct- Cpost7 YYHI( )*( )( "1
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *D
dAune compa&nie dAinfanterie pour le mettre en pi@ces7 Hoil0 ,uelle fut et ,uelle est la
lon&vit du pa&anisme7 9e conclus ,uAon est mal fonde 0 soutenir ,ue 2ome et
Ath@nes se soient trouves un seul Iour sans reli&ion7
/uis,ue donc il nAest Iamais arriv( ni dans les temps anciens( ni dans les temps
modernes( ,uAune nation a.andonnJt son culte avant dAUtre .ien et dbment pourvue dAun
autre( il est impossi.le de prtendre ,ue la ruine des peuples soit la cons,uence de leur
irrli&ion7
Apr@s avoir refus une puissance ncessairement destructive au fanatisme( au luBe(
0 la corruption des mXurs( et la ralit politi,ue 0 lAirrli&ion( il me reste 0 traiter de
lAinfluence dAun mauvais &ouvernement K ce suIet vaut .ien ,uAon lui ouvre un chapitre 0
part7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !F
'ivre premier
3hapitre III
Le mrite relati< des ;ouvernements n:a pas
d:in<luence sur la lon;vit des peuples.
2etour 0 la ta.le des mati@res
9e comprends ,uelle difficult Ie soul@ve7 Oser seulement lAa.order sem.lera 0
.eaucoup de lecteurs une sorte de paradoBe7 On est convaincu( et lAon fait tr@s .ien de
lAUtre( ,ue les .onnes lois( la .onne administration( influent dAune mani@re directe et
puissante sur la sant dAune nation K mais on lAest si fort( ,ue lAon attri.ue 0 ces lois( 0
cette administration( le fait mUme de la dure dAune a&r&ation sociale( et cAest ici ,uAon
a tort7
On aurait raison( sans doute( si les peuples ne pouvaient vivre ,ue dans lAtat de
.ien#Utre K mais nous savons .ien ,uAils su.sistent pendant lon&temps( tout comme
lAindividu( en portant dans leurs flancs des affections dsor&anisatrices( dont les rava&es
clatent souvent avec force au dehors7 <i les nations devaient touIours mourir de leurs
maladies( il nAen est pas ,ui dpasseraient les premi@res annes de formation K car cAest
prcisment alors ,ue lAon peut leur trouver la pire administration( les plus mauvaises
lois et le plus mal o.serves K mais elles ont prcisment ce point de dissem.lance avec
lAor&anisme humain( ,ue( tandis ,ue celui#ci redoute( surtout dans lAenfance( une srie
de flauB 0 lAatta,ue des,uels on sait dAavance ,uAil ne rsisterait pas( la socit ne
reconnaVt pas de tels mauB( et des preuves sura.ondantes sont fournies par lAhistoire(
,uAelle chappe sans cesse auB plus redouta.les( auB plus lon&ues( auB plus dvasta#
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !1
trices invasions des souffrances politi,ues( dont les lois mal conues et lAadministration
oppressive ou n&li&ente sont les eBtrUmes
1
7
Essa;ons dAa.ord de prciser ce ,ue cAest ,uAun mauvais &ouvernement7
'es varits de ce mal paraissent asseT nom.reuses K il serait mUme impossi.le de
les compter toutes K elles se multiplient 0 lAinfini suivant la constitution des peuples( les
lieuB( les temps7 :outefois( en les &roupant sous ,uatre cat&ories principales( peu de
varits chapperont7
Un &ouvernement est mauvais lors,uAil est impos par lAinfluence tran&@re7 Ath@nes
a connu ce &ouvernement sous les :rente :;rans K elle sAen est d.arrasse( et lAesprit
national( loin de mourir cheT elle dans le cours de cette oppression( ne fit ,ue sA;
retremper7
Un &ouvernement est mauvais lors,ue la con,uUte pure et simple en est la .ase7 'a
Rrance( au ,uatorTi@me si@cle( a( dans sa pres,ue totalit( su.i le Iou& de lAAn&leterre7
Elle en est sortie plus forte et plus .rillante7 'a 3hine a t couverte et prise par les
hordes mon&oles K elle a fini par les reIeter hors de ses limites( apr@s leur avoir fait su.ir
un sin&ulier travail dAnervement7 Depuis cette po,ue( elle est retom.e sous un autre
Iou& K mais( .ien ,ue les -antchouB comptent dI0 un r@&ne plus ,ue sculaire( ils sont
0 la veille dAprouver le mUme sort ,ue les -on&ols( apr@s avoir pass par une
sem.la.le prparation affai.lissante7
Un &ouvernement est surtout mauvais lors,ue le principe dont il est sorti( se laissant
vicier( cesse dAUtre sain et vi&oureuB comme il tait dAa.ord7 3e fut le sort de la
monarchie espa&nole7 Ronde sur lAesprit militaire et la li.ert communale( elle
commena 0 sAa.aisser( vers la fin du r@&ne de /hilippe II( par lAou.li de ses ori&ines7 Il
est impossi.le dAima&iner un pa;s o_ les .onnes maBimes fussent plus tom.es en ou.li(
o_ le pouvoir parbt plus fai.le et plus dconsidr( o_ lAor&anisation reli&ieuse elle#
mUme donnJt plus de prise 0 la criti,ue7 'Aa&riculture et lAindustrie( frappes comme
tout le reste( taient ,uasi ensevelies dans le marasme national7 'AEspa&ne est#elle
morte Q Non7 3e pa;s( dont plusieurs dsespraient( a donn 0 lAEurope lAeBemple
&lorieuB dAune rsistance o.stine 0 la fortune de nos armes( et cAest peut#Utre celui de
tous les 1tats modernes dont la nationalit se montre en ce moment la plus vivace7
Un &ouvernement est encore .ien mauvais lors,ue( par la nature de ses institutions(
il autorise un anta&onisme( soit entre le pouvoir suprUme et la masse de la nation( soit
entre les diffrentes classes7 Ainsi lAon a vu( au mo;en J&e( des rois dAAn&leterre et de
Rrance auB prises avec leurs &rands vassauB( les pa;sans en lutte avec leurs sei&neurs K
ainsi( en Allema&ne( les premiers effets de la li.ert de penser ont amen les &uerres
civiles des hussites( des ana.aptistes et de tant dAautres sectaires K et( 0 une po,ue un
peu plus loi&ne( lAItalie souffrit tellement par le parta&e dAune autorit tiraille entre
lAempereur( le pape( les no.les et les communes( ,ue les masses( ne sachant 0 ,ui o.ir(
finirent souvent par ne plus o.ir 0 personne7 'a socit italienne est#elle morte alors Q
1
On comprend asseT ,uAil ne sAa&it pas ici de lAeBistence politi,ue dAun centre de souverainet(
mais de la vie dAune socit enti@re( de la perptuit dAune civilisation7 3Aest ici le lieu dAappli,uer la
distinction indi,ue plus haut7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !)
Non7 <a civilisation ne fut Iamais plus .rillante( son industrie plus productive( son
influence au dehors plus inconteste7
Et Ie veuB .ien croire ,ue parfois( au milieu de ces ora&es( un pouvoir sa&e et
r&ulier( sem.la.le 0 un ra;on de soleil( se fit Iour ,uel,ue temps pour le plus &rand
.ien des peuples K mais cAtait une fortune courte( et( de mUme ,ue la situation contraire
ne donnait pas la mort( lAeBception( pas davanta&e( ne donnait la vie7 /our parvenir 0 un
tel rsultat( il sAen man,ua de tout ,ue les po,ues prosp@res aient t fr,uentes et de
dure asseT lon&ue7 Et si les r@&nes IudicieuB furent alors clairsems( il en fut en tout
temps de mUme7 /our les meilleurs mUme( ,ue de contestations et ,ue dAom.res auB
plus heureuB ta.leauB ^ :ous les auteurs re&ardent#ils &alement le temps du roi
Guillaume dAOran&e comme une @re de prosprit pour lAAn&leterre Q :ous admirent#ils
'ouis YIH( le Grand( sans nulle rserve Q Au contraire7 'es dtracteurs ne man,uent
pas( et les reproches savent o_ se prendre K cAest cependant( 0 peu pr@s( ce ,ue nos
voisins et nous avons( soit de mieuB ordonn( soit de plus fcond( dans le pass7 'es
.ons &ouvernements se distri.uent dAune mani@re si parcimonieuse au milieu du cours
des temps( et( lors,uAils se produisent( sont tellement contesta.les encore K cette science
de la politi,ue( la plus haute( la plus pineuse de toutes( est si disproportionne 0 la
fai.lesse de lAhomme( ,uAon ne peut pas prtendre( en .onne foi( ,ue( pour Utre mal
conduits( les peuples prissent7 GrJce au ciel( ils ont de ,uoi sAha.ituer de .onne heure
0 ce mal( ,ui( mUme dans sa plus &rande intensit( est prfra.le( de mille faons( 0
lAanarchie K et 3Aest un fait avr( et ,ue la plus mince tude de lAhistoire suffira 0
dmontrer( ,ue le &ouvernement( si mauvais soit#il( entre les mains du,uel un peuple
eBpire( est souvent meilleur ,ue telle des administrations ,ui le prcd@rent7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !"
'ivre premier
3hapitre IH
!e ce qu:on doit entendre par le mot d;nration ? du
mlan;e des principes et>niques, et comment les
socits se <orment et se d<ont.
2etour 0 la ta.le des mati@res
/our peu ,ue lAesprit des pa&es prcdentes ait t compris( on nAen aura pas conclu
,ue Ie ne donnais aucune importance auB maladies du corps social( et ,ue le mauvais
&ouvernement( le fanatisme( lAirrli&ion( ne constituaient( 0 mes ;euB( ,ue des accidents
sans porte7 -a pense est certainement tout autre7 9e reconnais( avec lAopinion
&nrale( ,uAil ; a .ien lieu de &mir lors,ue la socit souffre du dveloppement de ces
tristes flauB( et ,ue tous les soins( toutes les peines( tous les efforts ,ue lAon peut
appli,uer 0 ; porter rem@de( ne sauraient Utre perdus K ce ,ue IAaffirme seulement( cAest
,ue si ces malheureuB lments de dsor&anisation ne sont pas ents sur un principe
destructeur plus vi&oureuB( sAils ne sont pas les cons,uences dAun mal cach plus
terri.le( on peut rester assur ,ue leurs coups ne seront pas mortels( et ,uAapr@s une
priode de souffrance plus ou moins lon&ue( la (socit sortira de leurs filets peut#Utre
raIeunie( peut#Utre plus forte7
'es eBemples all&us me sem.lent concluants K on pourrait en &rossir le nom.re 0
lAinfini K et cAest pour cette raison sans doute ,ue le sentiment commun a fini par sentir
lAinstinct de la vrit7 Il a entrevu ,uAen dfinitive il ne fallait pas donner auB flauB
secondaires une importance disproportionne( et ,uAil convenait de chercher ailleurs et
plus profondment les raisons dAeBister ou de mourir ,ui dominent les peuples7
Indpendamment donc des circonstances de .ien#Utre ou de malaise( on a commenc 0
envisa&er la constitution des socits en elle#mUme( et on sAest montr dispos 0
admettre ,ue nulle cause eBtrieure nAavait sur elle une prise mortelle( tant ,uAun
principe destructif n dAelle#mUme et dans son sein( inhrent( attach 0 ses entrailles(
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !*
nAtait pas puissamment dvelopp( et ,uAau contraire( aussitWt ,ue ce fait destructeur
eBistait( le peuple( cheT le,uel il fallait le constater( ne pouvait man,uer de mourir( fbt#
il le mieuB &ouvern des peuples( a.solument comme un cheval puis sAa.at sur une
route unie7
En prenant la ,uestion sous ce point de vue( on faisait un &rand pas( il faut le
reconnaVtre( et on se plaait sur un terrain( dans tous les cas( .eaucoup plus
philosophi,ue ,ue le premier7 En effet( Bichat nAa pas cherch 0 dcouvrir le &rand
m;st@re de lAeBistence en tudiant les dehors K il a tout demand 0 lAintrieur du suIet
humain7 En faisant de mUme( on sAattachait au seul vrai mo;en dAarriver 0 des
dcouvertes7 -alheureusement cette .onne pense( nAtant ,ue le rsultat de lAinstinct(
ne poussa pas tr@s loin sa lo&i,ue( et on la vit se .riser sur la premi@re difficult7 On
sAtait cri 5 Oui( rellement( cAest dans le sein mUme dAun corps social ,uAeBiste la
cause de sa dissolution K mais ,uelle est cette cause Q 'a dgnration# fut#il rpli,u K
les nations meurent lors,uAelles sont composes dAlments dgnrs- 'a rponse tait
fort .onne( t;molo&i,uement et de toute mani@re K il ne sAa&issait plus ,ue de dfinir ce
,uAil faut entendre par ces mots 5 nation dgnre- 3Aest l0 ,uAon fit naufra&e 5 on
eBpli,ua un peuple dgnr par un peuple ,ui( mal &ouvern( a.usant de ses richesses(
fanati,ue ou irrli&ieuB( a perdu les vertus caractristi,ues de ses premiers p@res7 :riste
chute ^ Ainsi une nation prit sous les flauB sociauB parce ,uAelle est d&nre( et elle
est d&nre parce ,uAelle prit7 3et ar&ument circulaire ne prouve ,ue lAenfance de
lAart en mati@re dAanatomie sociale7 9e veuB .ien ,ue les peuples prissent parce ,uAils
sont d&nrs( et non pour autre cause K cAest par ce malheur ,uAils sont rendus
dfinitivement incapa.les de souffrir le choc des dsastres am.iants( et ,uAalors( ne
pouvant plus supporter les coups de la fortune adverse( ni se relever apr@s les avoir
su.is( ils donnent le spectacle de leurs illustres a&onies K sAils meurent( cAest ,uAils nAont
plus pour traverser les dan&ers de la vie la mUme vi&ueur ,ue possdaient leurs
ancUtres( cAest( en un mot enfin( ,uAils sont dgnrs- 'AeBpression( encore une fois( est
fort .onne K mais il faut lAeBpli,uer un peu mieuB et lui donner un sens7 3omment et
pour,uoi la vi&ueur se perd#elle Q Hoil0 ce ,uAil faut dire7 3omment d&n@re#t#on Q
3Aest l0 ce ,uAil sAa&it dAeBposer7 Ius,uAici on sAest content du mot( on nAa pas dvoil la
chose7 3Aest ce pas de plus ,ue Ie vais essa;er de faire7
9e pense donc ,ue le mot dgnr# sAappli,uant 0 un peuple( doit si&nifier et
si&nifie ,ue ce peuple nAa plus la valeur intrins@,ue ,uAautrefois il possdait( parce ,uAil
nAa plus dans ses veines le mUme san&( dont des allia&es successifs ont &raduellement
modifi la valeur K autrement dit( ,uAavec le mUme nom( il nAa pas conserv la mUme
race ,ue ses fondateurs K enfin( ,ue lAhomme de la dcadence( celui ,uAon appelle
lAhomme dgnr# est un produit diffrent( au point de vue ethni,ue( du hros des
&randes po,ues7 9e veuB .ien ,uAil poss@de ,uel,ue chose de son essence K mais( plus il
d&n@re( plus ce ,uel,ue chose sAattnue7 'es lments htro&@nes ,ui prdominent
dsormais en lui composent une nationalit toute nouvelle et .ien malencontreuse dans
son ori&inalit K il nAappartient 0 ceuB ,uAil dit encore Utre ses p@res( ,uAen li&ne tr@s
collatrale7 Il mourra dfinitivement( et sa civilisation avec lui( le Iour o_ lAlment
ethni,ue primordial se trouvera tellement su.divis et no; dans des apports de races
tran&@res( ,ue la virtualit de cet lment nAeBercera plus dsormais dAaction suffisante7
Elle ne disparaVtra pas( sans doute( dAune mani@re a.solue K mais( dans la prati,ue( elle
sera tellement com.attue( tellement affai.lie( ,ue sa force deviendra de moins en moins
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !!
sensi.le( et cAest 0 ce moment ,ue la d&nration pourra Utre considre comme
compl@te( et ,ue tous ses effets apparaVtront7
<i Ie parviens 0 dmontrer ce thor@me( IAai donn un sens au mot de d&nration7
En montrant comment lAessence dAune nation sAalt@re &raduellement( Ie dplace la
responsa.ilit de la dcadence K Ie la rends( en ,uel,ue sorte( moins honteuse K car elle
ne p@se plus sur des fils( mais sur des neveuB( puis sur des cousins( puis sur des allis de
moins en moins proches K et lors,ue Ie fais toucher au doi&t ,ue les &rands peuples( au
moment de leur mort( nAont ,uAune .ien fai.le( .ien impondra.le partie du san& des
fondateurs dont ils ont hrit( IAai suffisamment eBpli,u comment il se peut faire ,ue
les civilisations finissent( puis,uAelles ne restent pas dans les mUmes mains7 -ais l0( en
mUme temps( Ie touche 0 un pro.l@me encore .ien plus hardi ,ue celui dont IAai tent
lAclaircissement dans les chapitres ,ui prc@dent( puis,ue la ,uestion ,ue IAa.orde est
celle#ci 5
d a#t#il entre les races humaines des diffrences de valeur intrins@,ue rellement
srieuses( et ces diffrences sont#elles possi.les 0 apprcier Q
<ans tarder davanta&e( IAentame la srie des considrations relatives au premier
point K le second sera rsolu par la discussion mUme7
/our faire comprendre ma pense dAune mani@re plus claire et plus saisissa.le( Ie
commence par comparer une nation( toute nation( au corps humain( 0 lA&ard du,uel les
ph;siolo&istes professent cette opinion( ,uAil se renouvelle constamment( dans toutes
ses parties constituantes( ,ue le travail de transformation ,ui se fait en lui est incessant(
et ,uAau .out de certaines priodes( il renferme .ien peu de ce ,ui en tait dAa.ord
partie int&rante( de telle sorte ,ue le vieillard nAa rien de lAhomme fait( lAhomme fait rien
de lAadolescent( lAadolescent rien de lAenfant( et ,ue lAindividualit matrielle nAest pas
autrement maintenue ,ue par des formes internes et eBternes ,ui se sont succd les
unes auB autres en se copiant 0 peu pr@s7 Une diffrence ,ue IAadmettrai pourtant entre
le corps humain et les nations( cAest ,ue( dans ces derni@res( il est tr@s peu ,uestion de
la conservation des formes( ,ui se dtruisent et disparaissent avec infiniment de
rapidit7 Ie prends un peuple( ou( pour mieuB dire( une tri.u( au moment o_( cdant 0
un instinct de vitalit prononc( elle se donne des lois et commence 0 Iouer un rWle en
ce monde7 /ar cela mUme ,ue ses .esoins( ,ue ses forces sAaccroissent( elle se trouve en
contact invita.le avec dAautres familles( et( par la &uerre ou par la paiB( russit 0 se les
incorporer7
Il nAest pas donn 0 toutes les familles humaines de se hausser 0 ce premier de&r(
passa&e ncessaire ,uAune tri.u doit franchir pour parvenir un Iour 0 lAtat de nation7 <i
un certain nom.re de races( ,ui mUme ne sont pas cotes tr@s haut sur lAchelle
civilisatrice( lAont pourtant travers( on ne peut pas dire avec vrit ,ue ce soit l0 une
r@&le &nrale K il sem.lerait( au contraire( ,ue lAesp@ce humaine prouve une asseT
&rande difficult 0 sAlever au#dessus de lAor&anisation parcellaire( et ,ue cAest seulement
pour des &roupes spcialement dous ,uAa lieu le passa&e 0 une situation plus
compleBe7 9Ainvo,uerai( en tmoi&na&e( lAtat actuel dAun &rand nom.re de &roupes
rpandus dans toutes les parties du monde7 3es tri.us &rossi@res( surtout celles des
n@&res pla&iens de la /ol;nsie( les <amo;@des et autres familles du monde .oral et la
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !+
plus &rande partie des n@&res africains( nAont( Iamais pu sortir de cette impuissance( et
vivent IuBtaposes les unes auB autres et en rapports de compl@te indpendance7 'es
plus forts massacrent les plus fai.les( les plus fai.les cherchent 0 mettre une distance
aussi &rande ,ue possi.le entre euB et les plus forts K l0 se .orne toute la politi,ue de
ces em.r;ons de socits ,ui se perptuent depuis le commencement de lAesp@ce
humaine( dans un tat si imparfait( sans avoir Iamais pu mieuB faire7 On o.Iectera ,ue
ces misra.les hordes forment la moindre partie de la population du &lo.e K sans doute(
mais il faut tenir compte de toutes leurs pareilles ,ui ont eBist et disparu7 'e nom.re
en est incalcula.le( et il compose certainement la &rande maIorit des races pures dans
les varits Iaune et noire7
<i donc il faut admettre ,ue( pour un nom.re tr@s important dAhumains( il a t
impossi.le et lAest 0 Iamais de faire mUme le premier pas vers la civilisation K si( en
outre( nous considrons ,ue ces peuplades se trouvent disperses sur la face enti@re du
monde( dans les conditions de lieuB et de climats les plus diverses( ha.itant indiffrem#
ment les pa;s &lacs( temprs( torrides( le .ord des mers( des lacs et des rivi@res( le
fond des .ois( les prairies her.euses( ou les dserts arides( nous sommes induits 0
conclure ,uAune partie de lAhumanit est( en elle#mUme( atteinte dAimpuissance 0 se
civiliser Iamais( mUme au premier de&r( puis,uAelle est inha.ile 0 vaincre les rpu&nan#
ces naturelles ,ue lAhomme( comme les animauB( prouve pour le croisement7
Nous laissons donc ces tri.us insocia.les de cWt( et nous continuons la marche
ascendante avec celles ,ui comprennent ,ue( soit par la &uerre( soit par la paiB( si elles
veulent au&menter leur puissance et leur .ien#Utre( cAest une a.solue ncessit ,ue de
forcer leurs voisins dAentrer dans leur cercle dAeBistence7 'a &uerre est .ien incontesta#
.lement le plus simple des deuB mo;ens7 'a &uerre se fait donc K mais( la campa&ne
finie( ,uand les passions destructives sont satisfaites( il reste des prisonniers( ces
prisonniers deviennent des esclaves( ces esclaves travaillent K voil0 des ran&s( voil0 une
industrie voil0 une tri.u devenue peuplade7 3Aest un de&r suprieur ,ui( 0 son tour(
nAest pas ncessairement franchi par les a&r&ations dAhommes ,ui ont su sA; lever K
.eaucoup sAen contentent et ; croupissent7
-ais certaines autres( de .eaucoup plus ima&inatives et plus ner&i,ues( compren#
nent ,uel,ue chose de mieuB ,ue le simple marauda&e K elles font la con,uUte dAune
vaste terre( et prennent en proprit( non plus les ha.itants seulement( mais le sol avec
euB7 Une vrita.le nation est d@s lors forme7 <ouvent alors( pendant un temps( les
deuB races continuent 0 vivre cWte 0 cWte sans se mUler K et cependant( comme elles
sont devenues indispensa.les lAune 0 lAautre( ,ue la communaut de travauB et dAintrUts
sAest 0 la lon&ue ta.lie( ,ue les rancunes de la con,uUte et son or&ueil sAmoussent(
,ue( tandis ,ue ceuB ,ui sont dessous tendent naturellement 0 monter au niveau de
leurs maVtres( les maVtres rencontrent aussi mille motifs de tolrer et ,uel,uefois de
servir cette tendance( le mlan&e du san& finit par sAoprer( et les hommes des deuB
ori&ines( cessant de se rattacher 0 des tri.us distinctes( se confondent de plus en plus7
'Aesprit dAisolement est toutefois tellement inhrent 0 lAesp@ce humaine ,ue( mUme
dans cet tat de croisement avanc( il ; a encore rsistance 0 un croisement ultrieur7 Il
est des peuples dont nous savons dAune mani@re tr@s positive ,ue leur ori&ine est
multiple( et ,ui pourtant conservent avec une force eBtraordinaire lAesprit de clan7 Nous
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !E
le savons pour les Ara.es( ,ui font plus ,ue de sortir de diffrents rameauB de la
souche smiti,ue K ils appartiennent( tout 0 la fois( 0 ce ,uAon nomme la famille de <em
et 0 celle de 3ham( sans parler dAautres parents locales infinies7 -al&r cette diversit
de sources( leur attachement 0 la sparation par tri.u forme un des traits les plus
frappants de leur caract@re national et de leur histoire politi,ue K si .ien ,uAon a cru
pouvoir attri.uer( en &rande partie( leur eBpulsion de lAEspa&ne( non seulement au
fractionnement de leur puissance dans ce pa;s( mais encore et surtout au morcellement
plus intime ,ue la distinction continue( et par suite la rivalit des familles( perptuait au
sein des petites monarchies de Halence( de :ol@de( de 3ordoue et de Grenade
1
7 /our la
plupart des peuples on peut faire la mUme remar,ue( en aIoutant ,ue l0 o_ la sparation
par tri.u sAest efface( celle par nation la remplace( a&issant avec une ner&ie pres,ue
sem.la.le( et telle ,ue la communaut de reli&ion ne suffit pas 0 la paral;ser7 Elle eBiste
entre les Ara.es et les :urPs comme entre les /ersans et les 9uifs( les /arsis et les
Cindous( les Nestoriens <;riens et les Ourdes K on la retrouve &alement dans la
:ur,uie dAEurope K on suit sa trace en Con&rie( entre les -adIars( les <aBons( les
Hala,ues( les 3roates( et Ie puis affirmer( pour lAavoir vu( ,ue dans certaines parties de
la Rrance( ce pa;s o_ les races sont mlan&es plus ,ue partout ailleurs peut#Utre( il est
des populations ,ui( de villa&e 0 villa&e( rpu&nent encore auIourdAhui 0 contracter
alliance7
9e me crois en droit de conclure( dAapr@s ces eBemples ,ui em.rassent tous les pa;s
et tous les si@cles( mUme notre pa;s et notre temps( ,ue lAhumanit prouve( dans toutes
ses .ranches( une rpulsion secr@te pour les croisements K ,ue( cheT plusieurs de ces
rameauB( cette rpulsion est invinci.le K ,ue( cheT dAautres( elle nAest dompte ,ue dans
une certaine mesure K ,ue ceuB( enfin( ,ui secouent le plus compl@tement le Iou& de
cette ide ne peuvent cependant sAen d.arrasser de telle faon ,uAil ne leur en reste au
moins ,uel,ues traces 5 ces derniers forment ce ,ui est civilisa.le dans notre esp@ce7
Ainsi le &enre humain se trouve soumis 0 deuB lois( lAune de rpulsion( lAautre
dAattraction( a&issant( 0 diffrents de&rs( sur ses races diverses K deuB lois( dont la
premi@re nAest respecte( ,ue par celles de ces races ,ui ne doivent Iamais sAlever au#
dessus des perfectionnements tout 0 fait lmentaires de la vie de tri.u( tandis ,ue la
seconde( au contraire( r@&ne avec dAautant plus dAempire( ,ue les familles ethni,ues sur
les,uelles elle sAeBerce sont plus suscepti.les de dveloppements7
-ais cAest ici ,uAil faut surtout Utre prcis7 9e viens de prendre un peuple 0 lAtat de
famille( dAem.r;on K Ie lAai dou de lAaptitude ncessaire pour passer 0 lAtat de nation K il
; est K lAhistoire ne mAapprend pas ,uels taient les lments constitutifs du &roupe
ori&inaire K tout ce ,ue Ie sais( cAest ,ue ces lments le rendaient apte auB transforma#
tions ,ue Ie lui ai fait su.ir K maintenant a&randi( deuB possi.ilits sont seules prsentes
pour lui K entre deuB destines( lAune ou lAautre est invita.le 5 ou il sera con,urant( ou
il sera con,uis7
1
3et attachement des nations ara.es 0 lAisolement ethni,ue se manifeste ,uel,uefois dAune mani@re
.ien .iTarre7 Un vo;a&eur (-7 Rul&ence Rresnel( si Ie ne me trompe$ raconte ,uA0 DIiddah( o_ les
mXurs sont tr@s relJches( la mUme Bdouine ,ui ne refuse rien 0 la plus l&@re sduction dAar&ent(
se trouverait dshonore( si elle pousait en l&itime maria&e soit le :urP( soit lAEuropen au,uel
elle se prUte en le mprisant7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !
9e le suppose con,urant K Ie lui fais la plus .elle part 5 il domine( &ouverne et
civilise tout 0 la fois K il nAira pas( dans les provinces ,uAil parcourt( semer inutilement le
meurtre et lAincendie K les monuments( les institutions( les mXurs( lui seront &alement
sacrs K ce ,uAil chan&era( ce ,uAil trouvera .on et utile de modifier( sera remplac par
des crations suprieures K la fai.lesse deviendra force dans ses mains K il se comportera
de telle faon ,ue( suivant le mot de lA1criture( il sera &rand devant les hommes7
9e ne sais si le lecteur ; a dI0 pens( mais( dans le ta.leau ,ue Ie trace( et ,ui nAest
autre( 0 certains &ards( ,ue celui prsent par les Cindous( les 1&;ptiens( les /erses(
les -acdoniens( deuB faits me paraissent .ien saillants7 'e premier( cAest ,uAune nation(
sans force et sans puissance( se trouve tout 0 coup( par le fait dAUtre tom.e auB mains
de maVtres vi&oureuB( appele au parta&e dAune nouvelle et meilleure destine( ainsi ,uAil
arriva auB <aBons de lAAn&leterre( lors,ue les Normands les eurent soumis K la seconde(
c%est ,uAun peuple dAlite( un peuple souverain( arm( comme tel( dAune propension
mar,ue 0 se mUler 0 un autre san&( se trouve dsormais en contact intime avec une
race dont lAinfriorit nAest pas seulement dmontre par la dfaite( mais encore par le
dfaut des ,ualits visi.les cheT les vain,ueurs7 Hoil0 donc( 0 dater prcisment du Iour
o_ la con,uUte est accomplie et o_ la fusion commence( une modification sensi.le dans
la constitution du san& des maVtres7 <i la nouveaut devait sAarrUter l0( on se trouverait(
au .out dAun laps de temps dAautant plus considra.le ,ue les nations superposes
auraient t ori&inairement plus nom.reuses( avoir en face une race nouvelle( moins
puissante( 0 coup sbr( ,ue le meilleur de ses ancUtres( forte encore cependant( et faisant
preuve de ,ualits spciales rsultant du mlan&e mUme( et inconnues auB deuB familles
&nratrices7 -ais il nAen va pas ainsi dAordinaire( et lAallia&e nAest pas lon&temps .orn 0
la dou.le race nationale seulement7
'Aempire ,ue Ie viens dAima&iner est puissant K il a&it sur ses voisins7 9e suppose de
nouvelles con,uUtes K cAest encore un nouveau san& ,ui( cha,ue fois( vient se mUler au
courant7 Dsormais( 0 mesure ,ue la nation &randit( soit par les armes( soit par les
traits( son caract@re ethni,ue sAalt@re de plus en plus7 Elle est riche( commerante(
civilise K les .esoins et les plaisirs des autres peuples trouvent cheT elle( dans ses
capitales( dans ses &randes villes( dans ses ports( dAamples satisfactions( et les mille
attraits ,uAelle poss@de fiBent au milieu dAelle le sIour de nom.reuB tran&ers7 /eu de
temps se passe( et une distinction de castes peut( 0 .on droit( succder 0 la distinction
primitive par nations7
9e veuB ,ue le peuple sur le,uel Ie raisonne soit confirm dans ses ides de
sparation par les prescriptions reli&ieuses les plus formelles( et ,uAune pnalit
redouta.le veille 0 lAentour pour pouvanter les dlin,uants7 /arce ,ue ce peuple est
civilis( ses mXurs sont douces et tolrantes( mUme au mpris de sa foi K ses oracles
auront .eau parler( il naVtra des &ens dcasts 5 il faudra crer tous les Iours de
nouvelles distinctions( inventer de nouvelles classifications( multiplier les ran&s( rendre
pres,ue impossi.le de se reconnaVtre au milieu de su.divisions variant 0 lAinfini(
chan&eant de province 0 province( de canton 0 canton( de villa&e 0 villa&e K faire enfin
ce ,ui a lieu dans les pa;s hindous7 -ais il nAest &u@re ,ue le .rahmane ,ui ses ait
montr autant de tnacit dans ses ides sparatrices K les peuples civiliss par lui( en
dehors de son sein( nAont Iamais adopt( ou du moins ont reIet depuis lon&temps( des
entraves &Unantes7 Dans tous les 1tats avancs en culture intellectuelle( on ne sAest pas
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !D
mUme arrUt un instant auB ressources dsespres ,ue le dsir de concilier les
prescriptions du code de -anou avec le courant irrsisti.le des choses inspira auB
l&islateurs de lAAr;avarta( /artout ailleurs( les castes( lors,uAil ; en a eu rellement( ont
cess dAeBister au moment o_ le pouvoir de faire fortune( de sAillustrer par des
dcouvertes utiles ou des talents a&ra.les( a t ac,uis 0 tout le monde( sans distinc#
tion dAori&ine7 -ais aussi( 0 dater du mUme Iour( la nation primitivement con,urante(
a&issante( civilisatrice( a commenc 0 disparaVtre 5 son san& tait immer& dans celui de
tous les affluents ,uAelle avait dtourns vers elle7
'e plus souvent( en outre( les peuples dominateurs ont commenc par Utre infini#
ment moins nom.reuB ,ue leurs vaincus( et il sem.le( dAautre part( ,ue certaines races
,ui servent de .ase 0 la population de contres fort tendues( soient sin&uli@rement
prolifi,ues K Ie citerai les 3eltes( les <laves7 2aison de plus pour ,ue les races
maVtresses disparaissent rapidement7 Encore un autre motif( cAest ,ue leur activit plus
&rande( le rWle plus direct ,uAelles Iouent dans les affaires de leur 1tat( les eBposent
particuli@rement auB funestes rsultats des .atailles( des proscriptions et des rvoltes7
Ainsi( tandis ,ue( dAune part( elles amassent autour dAelles( par le fait mUme de leur
&nie civilisateur( des lments divers o_ elles doivent sAa.sor.er( elles sont encore
victimes dAune cause premi@re( leur petit nom.re ori&inel( et dAune foule de causes
secondes( ,ui toutes concourent 0 les dtruire7
Il est asseT vident de soi ,ue la disparition de la race victorieuse est soumise(
suivant les diffrents milieuB( 0 des conditions de temps variant 0 lAinfini7 :outefois elle
sAach@ve partout( et partout elle est aussi parfaite ,ue de .esoin( lon&temps avant la fin
de la civilisation ,uAelle est cense animer( de sorte ,uAun peuple marche( vit( fonc#
tionne( souvent mUme &randit apr@s ,ue le mo.ile &nrateur de sa vie et de sa &loire a
cess dAUtre7 3roit#on trouver l0 une contradiction avec ce ,ui prc@de Q Nullement K
car( tandis ,ue lAinfluence du san& civilisateur va sApuisant par la division( la force de
propulsion Iadis imprime auB masses soumises ou anneBes su.siste encore K les
institutions ,ue le dfunt maVtre avait inventes( les lois ,uAil avait formules( les mXurs
dont il avait fourni le t;pe se sont maintenues apr@s lui7 <ans doute( mXurs( lois(
institutions( ne survivent ,ue fort ou.lieuses de leur anti,ue esprit( dfi&ures tous les
Iours davanta&e( cadu,ues et perdant leur s@ve K mais( tant ,uAil en reste une om.re(
lAdifice se soutient( le corps sem.le avoir une Jme( le cadavre marche7 4uand le dernier
effort de cette impulsion anti,ue est achev( tout est dit K rien ne reste( la civilisation est
morte7
9e me crois maintenant pourvu de tout le ncessaire pour rsoudre le pro.l@me de la
vie et de la mort des nations( et Ie dis ,uAun peuple ne mourrait Iamais en demeurant
ternellement compos des mUmes lments nationauB7 <i lAempire de Darius avait
encore pu mettre en li&ne( 0 la .ataille dAAr.elles( des /erses( des Arians vrita.les K si
les 2omains du Bas Empire avaient eu un snat et une milice forms dAlments
ethni,ues sem.la.les 0 ceuB ,ui eBistaient au temps des Ra.ius( leurs dominations
nAauraient pas pris fin( et( tant ,uAils auraient conserv la mUme int&rit de san&( /erses
et 2omains auraient vcu et r&n7 On o.Iectera ,uAils auraient nanmoins( 0 la lon&ue(
vu venir 0 euB des vain,ueurs plus irrsisti.les ,uAeuB#mUmes et ,uAils auraient succom#
. sous des assauts .ien com.ins( sous une lon&ue pression( ou( plus simplement( sous
le hasard dAune .ataille perdue7 'es 1tats( en effet( auraient pu prendre fin de cette
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +F
mani@re( non pas la civilisation( ni le corps social7 'Ainvasion et la dfaite nAauraient
constitu ,ue la triste mais temporaire traverse dAasseT mauvais Iours7 'es eBemples 0
fournir sont en &rand nom.re7
Dans les temps modernes( les 3hinois ont t con,uis 0 deuB reprises touIours ils
ont forc leurs vain,ueurs 0 sAassimiler 0 euB K ils leur ont impos le respect de leurs
mXurs K ils leur ont .eaucoup donn( et nAen ont pres,ue rien reu7 Une fois ils ont
eBpuls les premiers envahisseurs( et( dans un temps donn( ils en feront autant des
seconds7
'es An&lais sont les maVtres de lAInde( et pourtant leur action morale sur leurs suIets
est pres,ue a.solument nulle7 Ils su.issent euB#mUmes( en .ien des mani@res( lAinfluence
de la civilisation locale( et ne peuvent russir 0 faire pntrer leurs ides dans les esprits
dAune foule ,ui redoute ses dominateurs( ne plie ,ue ph;si,uement devant euB( et
maintient ses notions de.out en face des leurs7 3Aest ,ue la race hindoue est devenue
tran&@re 0 celle ,ui la maVtrise auIourdAhui( et sa civilisation chappe 0 la loi du plus
fort7 'es formes eBtrieures( les ro;aumes( les empires ont pu varier( et varieront
encore( sans ,ue le fond sur le,uel de telles constructions reposent( dont elles ne sont
,uAmanes( soit altr essentiellement avec elles K et Ca`dera.ad( 'ahore( Dehli cessant
dAUtre des capitales( la socit hindoue nAen su.sistera pas moins7 Un moment viendra
o_( de faon ou dAautre( lAInde recommencera 0 vivre pu.li,uement dAapr@s ses lois
propres( comme elle le fait tacitement( et( soit par sa race actuelle( soit par des mtis(
reprendra la plnitude de sa personnalit politi,ue7
'e hasard des con,uUtes ne saurait trancher la vie dAun peuple7 :out au plus( il en
suspend pour un temps les manifestations( et( en ,uel,ue sorte( les honneurs eBtrieurs7
:ant ,ue le san& de ce peuple et ses institutions conservent encore( dans une mesure
suffisante( lAempreinte de la race initiatrice( ce peuple eBiste K et( soit ,uAil ait affaire(
comme les 3hinois( 0 des con,urants ,ui ne sont ,ue matriellement plus ner&i,ues
,ue lui K soit( comme les Cindous( ,uAil soutienne une lutte de patience( .ien autrement
ardue( contre une nation de tous points suprieure( telle ,uAon voit les An&lais( son
avenir certain doit le consoler K il sera li.re un Iour7 Au contraire( ce peuple( comme les
Grecs( comme les 2omains du Bas#Empire( a#t#il a.solument puis son principe
ethni,ue et les cons,uences ,ui en dcoulaient( le moment de sa dfaite sera celui de
sa mort 5 il a us les temps ,ue le ciel lui avait dAavance concds( car il a compl@tement
chan& de race( donc de nature( et par cons,uent il est d&nr7
En vertu de cette o.servation( on doit considrer comme rsolue la ,uestion(
souvent a&ite( de savoir ce ,ui serait advenu( si les 3artha&inois( au lieu de succom.er
devant la fortune de 2ome( taient devenus maVtres de lAItalie7 En tant ,uAappartenant 0
la souche phnicienne( souche infrieure en vertus politi,ues auB races dAo_ sortaient
les soldats de <cipion( lAissue contraire de la .ataille de [ama ne pouvait rien chan&er 0
leur sort7 CeureuB un Iour( le lendemain les aurait vus tom.er devant une revanche K ou
.ien encore( a.sor.s dans lAlment italien par la victoire( comme ils le furent par la
dfaite( le rsultat final aurait t identi,uement le mUme7 'e destin des civilisations ne
va pas au hasard( il ne dpend pas dAun coup de d K le &laive ne tue ,ue des hommes K
et les nations les plus .elli,ueuses( les plus redouta.les( les plus triomphantes( ,uand
elles nAont eu dans le cXur( dans la tUte et dans la main( ,ue .ravoure( science
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +1
strat&i,ue et succ@s &uerriers( sans autre instinct suprieur( nAont Iamais o.tenu une
plus .elle fin ,ue dAapprendre de leurs vaincus( et de lAapprendre mal( comment on vit
dans la paiB7 'es 3eltes( les hordes nomades de lAAsie( ont des annales pour ne rien
raconter de plus7
Apr@s avoir assi&n un sens au mot dgnration# et avoir trait( avec ce secours( le
pro.l@me de la vitalit des peuples( il faut prouver maintenant ce ,ue IAai db( pour la
clart de la discussion( avancer a priori 1 ,uAil eBiste des diffrences sensi.les dans la
valeur relative des races humaines7 'es cons,uences dAune pareille dmonstration sont
considra.les K leur porte va loin7 Avant de les a.order( on ne saurait les ta;er dAun
ensem.le trop complet de faits et de raisons capa.les de soutenir un aussi &rand difice7
'a premi@re ,uestion ,ue IAai rsolue nAtait ,ue le prop;le du temple7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +)
'ivre premier
3hapitre H
Les in;alits et>niques ne sont pas
le rsultat des institutions.
2etour 0 la ta.le des mati@res
'Aide dAune in&alit native( ori&inelle( tranche et permanente entre les diverses
races( est( dans le monde( une des opinions le plus anciennement rpandues et
adoptes K et( vu lAisolement primitif des tri.us( des peuplades( et ce retirement vers
elles#mUmes ,ue toutes ont prati,u 0 une po,ue plus ou moins lointaine( et dAo_ un
&rand nom.re nAest Iamais sorti( on nAa pas lieu dAen Utre tonn7 a lAeBception de ce ,ui
sAest pass dans nos temps les plus modernes( cette notion a servi de .ase 0 pres,ue
toutes les thories &ouvernementales7 /as de peuple( &rand ou petit( ,ui nAait d.ut par
en faire sa premi@re maBime dA1tat7 'e s;st@me des castes( des no.lesses( celui des
aristocraties( tant ,uAon les fonde sur les prro&atives de la naissance( nAont pas dAautre
ori&ine K et le droit dAaVnesse( en supposant la preBcellence du fils premier#n et de ses
descendants( nAen est aussi ,uAun driv7 Avec cette doctrine concordent la rpulsion
pour lAtran&er et la supriorit ,ue cha,ue nation sAadIu&e 0 lA&ard de ses voisines7 3e
nAest ,uA0 mesure ,ue les &roupes se mUlent et se fusionnent( ,ue( dsormais a&randis(
civiliss et se considrant sous un Iour plus .ienveillant par suite de lAutilit dont ils se
sont les uns auB autres( lAon voit cheT euB cette maBime a.solue de lAin&alit( et
dAa.ord de lAhostilit des races( .attue en .r@che et discute7 /uis( ,uand le plus &rand
nom.re des cito;ens de lA1tat sent couler dans ses veines un san& mlan&( ce plus
&rand nom.re( transformant en vrit universelle et a.solue ce ,ui nAest rel ,ue pour
lui( se sent appel 0 affirmer ,ue tous les hommes sont &auB7 Une loua.le rpu&nance
pour lAoppression( la l&itime horreur de lAa.us de la force( Iettent alors( dans toutes les
intelli&ences( un asseT mauvais vernis sur le souvenir des races Iadis dominantes et ,ui
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +"
nAont Iamais man,u( car tel est le train du monde( de l&itimer( Ius,uA0 un certain point(
.eaucoup dAaccusations7 De la dclamation contre la t;rannie( on passe 0 la n&ation
des causes naturelles de la supriorit ,uAon insulte K on la dclare non seulement
perverse( mais encore usurpatrice K on nie( et .ien 0 tort( ,ue certaines aptitudes soient
ncessairement( fatalement( lAhrita&e eBclusif de telles ou telles descendances K enfin(
plus un peuple est compos dAlments htro&@nes( plus il se complaVt 0 proclamer ,ue
les facults les plus diverses sont possdes ou peuvent lAUtre au mUme de&r par toutes
les fractions de lAesp@ce humaine sans eBclusion7 3ette thorie( 0 peu pr@s soutena.le
pour ce ,ui les concerne( les raisonneurs mtis lAappli,uent 0 lAensem.le des &nrations
,ui ont paru( paraissent et paraVtront sur la terre( et ils finissent un Iour par rsumer
leurs sentiments en ces mots( ,ui( comme lAoutre dA1ole( renferment tant de tempUtes 5
L :ous les hommes sont fr@res ^ M
Hoil0 lAaBiome politi,ue7 Heut#on lAaBiome scientifi,ue Q L :ous les hommes( disent
les dfenseurs de lA&alit humaine( sont pourvus dAinstruments intellectuels pareils( de
mUme nature( de mUme valeur( de mUme porte7 M 3e ne sont pas les paroles eBpresses(
peut#Utre( mais du moins cAest le sens7 Ainsi( le cervelet du Curon contient en &erme un
esprit tout 0 fait sem.la.le 0 celui de lAAn&lais et du Rranais ^ /our,uoi donc( dans le
cours des si@cles( nAa#t#il dcouvert ni lAimprimerie ni la vapeur Q 9e serais en droit de lui
demander( 0 ce Curon( sAil est &al 0 nos compatriotes( dAo_ il vient ,ue les &uerriers de
sa tri.u nAont pas fourni de 3sar ni de 3harlema&ne( et par ,uelle ineBplica.le
n&li&ence ses chanteurs et ses sorciers ne sont Iamais devenus ni des Com@res ni des
Cippocrates Q a cette difficult on rpond( dAordinaire( en mettant en avant lAinfluence
souveraine des milieuB7 <uivant cette doctrine( une Vle ne verra point( en fait de
prodi&es sociauB( ce ,ue connaVtra un continent K au nord( on ne sera pas ce ,uAon est
au midi K les .ois ne permettront pas les dveloppements ,ue favorisera la plaine
dcouverte K ,ue sais#Ie Q 'Ahumidit dAun marais fera pousser une civilisation ,ue la
scheresse du <ahara aurait infailli.lement touffe7 4uel,ue in&nieuses ,ue soient ces
petites h;poth@ses( elles ont contre elles la voiB des faits7 -al&r le vent( la pluie( le
froid( le chaud( la strilit( la plantureuse a.ondance( partout le monde a vu fleurir tour
0 tour( et sur les mUmes sols( la .ar.arie et la civilisation7 'e fellah a.ruti se calcine au
mUme soleil ,ui .rblait le puissant prUtre de -emphis K le savant professeur de Berlin
ensei&ne sous le mUme ciel inclment ,ui vit Iadis les mis@res du sauva&e finnois7
'e plus curieuB( cAest ,ue lAopinion &alitaire( admise par la masse des esprits( dAo_
elle a dcoul dans nos institutions et dans nos mXurs nAa pas trouv asseT de force
pour dtrWner lAvidence( et ,ue les &ens les plus convaincus de sa vrit font tous les
Iours acte dAhomma&e au sentiment contraire7 /ersonne ne se refuse 0 constater( 0
cha,ue instant( de &raves diffrences entre les nations( et le lan&a&e usuel mUme les
confesse avec la plus na`ve incons,uence7 On ne fait( en cela( ,uAimiter ce ,ui sAest
prati,u 0 des po,ues non moins persuades ,ue nous( et pour les mUmes causes( de
lA&alit a.solue des races7
3ha,ue nation a touIours su( 0 cWt du do&me li.ral de la fraternit( maintenir(
aupr@s des noms des autres peuples( des ,ualifications et des pith@tes ,ui indi,uaient
des dissem.lances7 'e 2omain dAItalie appelait le 2omain de la Gr@ce( ;raeculus# et lui
attri.uait le monopole de la lo,uacit vaniteuse et du man,ue de coura&e7 Il se mo,uait
du colon de 3artha&e( et prtendait le reconnaVtre entre mille 0 son esprit processif et 0
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +*
sa mauvaise foi7 'es AleBandrins passaient pour spirituels( insolents et sditieuB7 Au
mo;en J&e( les monar,ues an&lo#normands taBaient leurs suIets &allois de l&@ret et
dAinconsistance dAesprit7 AuIourdAhui ,ui nAa pas entendu relever les traits distinctifs de
lAAllemand( de lAEspa&nol( de lAAn&lais et du 2usse Q 9e nAai pas 0 me prononcer sur
lAeBactitude des Iu&ements7 9e note seulement ,uAils eBistent( et ,ue lAopinion courante
les adopte( Ainsi donc( si( dAune part( les familles humaines sont dites &ales( et ,ue( de
lAautre( les unes soient frivoles( les autres poses K celles#ci Jpres au &ain( celles#l0 0 la
dpense K ,uel,ues#unes ner&i,uement amoureuses des com.ats( plusieurs conomes
de leurs peines et de leurs vies( il tom.e sous le sens ,ue ces nations si diffrentes
doivent avoir des destines .ien diverses( .ien dissem.la.les( tranchons le mot( .ien
in&ales7 'es plus fortes Ioueront dans la tra&die du monde les personna&es des rois et
des maVtres7 'es plus fai.les se contenteront des .as emplois7
9e ne crois pas ,uAon ait fait de nos Iours le rapprochement entre les ides &nrale#
ment admises sur lAeBistence dAun caract@re spcial pour cha,ue peuple et la conviction
non moins rpandue ,ue tous les peuples sont &auB7 3ependant cette contradiction
frappe .ien fort K elle est fla&rante( et dAautant plus &rave ,ue les partisans de la
dmocratie ne sont pas les derniers 0 cl.rer la supriorit des <aBons de lAAmri,ue
du Nord sur toutes les nations du mUme continent7 Ils attri.uent( 0 la vrit( les hautes
prro&atives de leurs favoris 0 la seule influence de la forme &ouvernementale7 :oute#
fois ils ne nient pas( ,ue Ie sache( la disposition particuli@re et native des compatriotes
de /enn et de Gashin&ton 0 ta.lir dans tous les lieuB de leur sIour des institutions
li.rales( et( ce ,ui est plus( 0 les savoir conserver7 3ette force de persistance nAest#elle
pas( Ie le demande( une .ien &rande prro&ative dpartie 0 cette .ranche de la famille
humaine( prro&ative dAautant plus prcieuse ,ue la plupart des &roupes ,ui ont peupl
Iadis ou peuplent encore lAunivers sem.lent en Utre privs Q
9e nAai pas la prtention de Iouir sans com.at de la vue de cette incons,uence7 3Aest
ici( sans doute( ,ue les partisans de lA&alit o.Iecteront .ien haut la puissance des
institutions et des mXurs K cAest ici ,uAils diront( encore une fois( com.ien lAessence du
&ouvernement par sa seule et propre vertu( com.ien le fait du despotisme ou de la
li.ert( influent puissamment sur le mrite et le dveloppement dAune nation 5 mais cAest
ici ,ue moi( de mUme( Ie contesterai la force de lAar&ument7
'es institutions politi,ues nAont 0 choisir ,uAentre deuB ori&ines 5 ou .ien elles
drivent de la nation ,ui doit vivre sous leur r@&le( ou .ien( inventes cheT un peuple
influent( elles sont appli,ues par lui 0 des 1tats tom.s dans sa sph@re dAaction7
Avec la premi@re h;poth@se il nA; a pas de difficult7 'e peuple videmment a
calcul ses institutions sur ses instincts et sur ses .esoins K il sAest &ard de rien statuer
,ui pbt &Uner les uns ou les autres K et si( par m&arde ou maladresse( il lAa fait( .ientWt
le malaise ,ui en rsulte lAam@ne 0 corri&er ses lois et 0 les mettre dans une concordance
plus parfaite avec leur .ut7 Dans tout pa;s autonome( on peut dire ,ue la loi mane
touIours du peuple K non pas ,uAil ait constamment la facult de la promul&uer
directement( mais parce ,ue( pour Utre .onne( il faut ,uAelle soit modele sur ses vues(
et telle ,ue( .ien inform( il lAaurait ima&ine lui#mUme7 <i ,uel,ue tr@s sa&e l&islateur
sem.le( au premier a.ord( lAuni,ue source de la loi( ,uAon ; re&arde de .ien pr@s( et lAon
se convaincra aussitWt ,ue( par lAeffet de sa sa&esse mUme( le vnra.le maVtre se .orne
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +!
0 rendre ses oracles sous la dicte de sa nation7 9udicieuB comme ';cur&ue( il
nAordonnera rien ,ue le Dorien de <parte ne puisse admettre( et( thoricien comme
Dracon( il crera un code ,ui .ientWt sera ou modifi ou a.ro& par l%Ionien dAAth@nes(
incapa.le( comme tous les enfants dAAdam( de conserver lon&temps une l&islation
tran&@re 0 ses vraies et naturelles tendances7 'Aintervention dAun &nie suprieur dans
cette &rande affaire dAune invention de lois nAest Iamais ,uAune manifestation spciale de
la volont claire dAun peuple( ou( si ce nAest ,ue le produit isol des rUveries dAun
individu( nul peuple ne saurait sAen accommoder lon&temps7 On ne peut donc admettre
,ue les institutions ainsi trouves et faonnes par les races fassent les races ce ,uAon
les voit Utre7 3e sont des effets( et non des causes7 'eur influence est &rande
videmment 5 elles conservent le &nie national( elles lui fra;ent des chemins( elles lui
indi,uent son .ut( et mUme( Ius,uA0 un certain point( chauffent ses instincts( et lui
mettent 0 la main les meilleurs instruments dAaction K mais elles ne crent pas leur
crateur( et( pouvant servir puissamment ses succ@s en lAaidant 0 dvelopper ses ,ualits
innes( elles ne sauraient Iamais ,uAchouer misra.lement ,uand elles prtendent trop
a&randir le cercle ou le chan&er7 En un mot( elles ne peuvent pas lAimpossi.le7
'es institutions fausses et leurs effets ont cependant Iou un &rand rWle dans le
monde7 4uand 3harles 1
er
( fJcheusement conseill par le comte de <trafford( voulait
plier les An&lais au &ouvernement a.solu( le roi et son ministre marchaient sur le terrain
fan&euB et san&lant des thories7 4uand les calvinistes rUvaient cheT nous une
administration tout 0 la fois aristocrati,ue et rpu.licaine( et travaillaient 0 lAimplanter
par les armes( ils se mettaient &alement 0 cWt du vrai7
4uand le r&ent prtendit donner &ain de cause auB courtisans vaincus en 1+!)( et
essa;er du &ouvernement dAintri&ue ,uAavaient souhait le coadIuteur et ses amis
1
( ses
efforts ne plurent 0 personne( et .less@rent &alement no.lesse( cler&( parlement et
tiers tat7 4uel,ues traitants seuls se rIouirent7 -ais( lors,ue Rerdinand le 3atholi,ue
institua contre les -aures dAEspa&ne ses terri.les et ncessaires mo;ens de destruction K
lors,ue Napolon rta.lit en Rrance la reli&ion( flatta lAesprit militaire( or&anisa le
pouvoir dAune mani@re 0 la fois protectrice et restrictive( lAun et lAautre de ces potentats
avaient .ien cout et .ien compris le &nie de leurs suIets( et ils .Jtissaient sur le
terrain prati,ue7 En un mot( les fausses institutions( tr@s .elles souvent sur le papier(
sont celles ,ui( nAtant pas conformes auB ,ualits et auB travers nationauB( ne
conviennent pas 0 un 1tat( .ien ,ue pouvant faire fortune dans le pa;s voisin7 Elles ne
crent ,ue le dsordre et lAanarchie( fussent#elles empruntes 0 la l&islation des an&es7
'es autres( tout au re.ours( ,uA0 tel ou tel point de vue( et mUme dAune mani@re
a.solue( le thoricien et le moraliste peuvent .lJmer( sont .onnes pour les raisons
contraires7 'es <partiates taient petits de nom.re( &rands de cXur( am.itieuB et
violents 5 de fausses lois nAen auraient tir ,ue de pJles co,uins K ';cur&ue en fit
dAhro`,ues .ri&ands7
1
-7 le comte de <aint#/riest( dans un eBcellent article de la &evue des 0eu2 @ondes# a tr@s
Iustement dmontr ,ue le parti cras par le cardinal de 2ichelieu nAavait rien de commun avec la
fodalit ni avec les &rands s;st@mes aristocrati,ues7 --7 de -ontmorenc;( de 3in,#-ars( de
-arillac( ne cherchaient 0 .ouleverser lA1tat ,ue pour o.tenir des honneurs et des faveurs7 'e
&rand cardinal est tout 0 fait innocent du meurtre de la no.lesse franaise( ,uAon lui a tant
reproch7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ++
4uAon nAen doute pas7 3omme la nation est ne avant la loi( la loi tient dAelle et porte
son empreinte avant de lui donner la sienne7 'es modifications ,ue le temps am@ne dans
les institutions en sont encore une .ien &rande preuve7
Il a t dit plus haut ,uA0 mesure ,ue les peuples se civilisaient( sAa&randissaient(
devenaient plus puissants( leur san& se mlan&eait et leurs instincts su.issaient des
altrations &raduelles7 En prenant ainsi des aptitudes diffrentes( il leur devient
impossi.le de sAaccommoder des lois convena.les pour leurs devanciers7 AuB &nra#
tions nouvelles( les mXurs le sont &alement et les tendances de mUme( et des
modifications profondes dans les institutions ne tardent pas 0 suivre7 On voit ces
modifications devenir plus fr,uentes et plus profondes( 0 mesure ,ue la race chan&e
davanta&e( tandis ,uAelles restaient plus rares et plus &radues( tant ,ue les populations
elles#mUmes taient plus proches parentes des premiers inspirateurs de lA1tat7 En
An&leterre( celui de tous les pa;s de lAEurope o_ les modifications du san& ont t les
plus lentes et Ius,uAici les moins varies( on voit encore les institutions du ,uatorTi@me
et du ,uinTi@me si@cle su.sister dans les .ases de lAdifice social7 On ; retrouve(
pres,ue dans sa vi&ueur ancienne( lAor&anisation communale des /lanta&enUts et des
:udors( la mUme faon de mUler la no.lesse au &ouvernement et de composer cette
no.lesse( le mUme respect pour lAanti,uit des familles uni au mUme &obt pour les
parvenus de mrite
1
7 -ais cependant( comme( depuis 9ac,ues 1
er
# et surtout depuis
lAUnion de la reine Anne( le san& an&lais a tendu de plus en plus 0 se mlan&er avec
celui dA1cosse et dAIrlande( ,ue dAautres nations ont aussi contri.u( .ien ,uAimpercepti#
.lement( 0 altrer la puret de la descendance( il en rsulte ,ue les innovations( tout en
restant touIours asseT fid@les 0 lAesprit primitif de la constitution( sont devenues( de nos
Iours( plus fr,uentes ,uAautrefois7
En Rrance( les maria&es ethni,ues ont t .ien autrement nom.reuB et varis7 Il est
mUme arriv ,ue( par de .rus,ues revirements( le pouvoir a pass dAune race 0 une
autre7 Aussi ; a#t#il eu( dans la vie sociale( plutWt des chan&ements ,ue des modifica#
tions( et ces chan&ements ont t dAautant plus &raves ,ue les &roupes ,ui se
succdaient au pouvoir taient plus diffrents7 :ant ,ue le nord de la Rrance est rest
prpondrant dans la politi,ue du pa;s( la fodalit( ou( pour mieuB dire( ses restes
informes( se sont dfendus avec asseT dAavanta&e( et lAesprit municipal a tenu .on avec
euB7 Apr@s lAeBpulsion des An&lais( au ,uinTi@me si@cle( les provinces du centre( .ien
moins &ermani,ues ,ue les contres dAoutre#'oire( et ,ui( venant de restaurer lAindpen#
dance nationale sous la conduite de 3harles HII( vo;aient naturellement leur san& &allo#
romain prdominer dans les conseils et dans les camps( firent r&ner le &obt de la vie
militaire( des con,uUtes eBtrieures( .ien particulier 0 la race celti,ue( et lAamour de
lAautorit( infus dans le san& romain7 /endant le seiTi@me si@cle( elles prpar@rent
lar&ement le terrain sur le,uel les compa&nons a,uitains de Cenri IH( moins celti,ues et
plus romains encore( vinrent( en 1!DD( placer une autre et plus &rosse pierre du pouvoir
a.solu7 /uis( /aris a;ant( 0 la fin( ac,uis la domination par suite de la concentration ,ue
le &nie mridional avait favorise( /aris( dont la population est assurment un rsum
des spcimens ethni,ues les plus varis( nAeut plus de motif pour comprendre( aimer ni
respecter aucune tradition( aucune tendance spciale( et cette &rande capitale( cette
tour de Ba.el( rompant avec le pass( soit de la Rlandre( soit du /oitou( soit du
1
-acaula;( $istor: o+ England7 In#c7 /aris( 1*D( t7 I
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +E
'an&uedoc( attira la Rrance dans les eBprimentations multiplies des doctrines les plus
tran&@res 0 ses coutumes anciennes7
On ne peut donc admettre ,ue les institutions fassent les peuples ce ,uAon les voit(
,uand ce sont les peuples ,ui les ont inventes7 -ais en est#il de mUme dans la seconde
h;poth@se( cAest#0#dire lors,uAune nation reoit son code de mains tran&@res pourvues
de la puissance ncessaire pour le lui faire accepter( .on &r mal &r Q
Il ; a des eBemples de pareilles tentatives7 9e nAen trouverai pas( 0 la vrit( ,ui aient
t eBcutes sur une &rande chelle par les &ouvernements vraiment politi,ues de
lAanti,uit ou des temps modernes K leur sa&esse ne sAest Iamais appli,ue 0 transformer
le fond mUme de &randes multitudes7 'es 2omains taient trop ha.iles pour se livrer 0
dAaussi dan&ereuses eBpriences7 AleBandre( avant euB( ne les avait pas essa;es K et
convaincus( par lAinstinct ou la raison( de lAinanit de pareils efforts( les successeurs
d%Au&uste se content@rent( comme le vain,ueur de Darius( de r&ner sur une vaste
mosa`,ue de peuples ,ui tous conservaient leurs ha.itudes( leurs mXurs( leurs lois(
leurs procds propres dAadministration et de &ouvernement( et ,ui( pour la plupart(
tant ,ue du moins ils rest@rent par la race asseT identi,ues 0 euB#mUmes( nAaccept@rent(
en commun avec leurs co#suIets( ,ue des prescriptions de fiscalit ou de prcaution
militaire7
:outefois il est une circonstance ,uAil ne faut pas n&li&er7 /lusieurs des peuples
asservis auB 2omains avaient( dans leurs codes( des points tellement en dsaccord avec
les sentiments de leurs maVtres( ,uAil tait impossi.le 0 ces derniers dAen tolrer
lAeBistence 5 tmoins les sacrifices humains des druides( ,uAen effet poursuivirent les
dfenses les plus sv@res7 Eh .ien( les 2omains( avec toute leur puissance( ne russirent
Iamais compl@tement 0 eBtirper des rites aussi .ar.ares7 Dans la Nar.onnaise( la
victoire fut facile 5 la population &alli,ue avait t pres,ue enti@rement remplace par
des colons romains K mais( dans le centre( cheT les tri.us plus intactes( la rsistance
sAo.stina( et( dans la pres,uAVle .retonne( o_( au ,uatri@me si@cle( une colonie rapporta
dAAn&leterre les vieilles mXurs avec le vieuB san&( les peuplades persist@rent( par
patriotisme( par attachement 0 leurs traditions( 0 &or&er des hommes sur leurs autels
aussi souvent ,uAelles lAos@rent7 'a surveillance la plus active ne russissait pas 0 leur
arracher des mains le couteau et le flam.eau sacrs7 :outes les rvoltes commenaient
par la restauration de ce terri.le trait du culte national( et le christianisme( vain,ueur
encore indi&n dAun pol;thisme sans morale( vint( cheT les Armoricains( se heurter
avec pouvante contre des superstitions plus repoussantes encore7 Il ne parvint 0 les
dtruire ,uAapr@s des efforts .ien lon&s( puis,uAau diB#septi@me si@cle( le massacre des
naufra&s et lAeBercice du droit de .ris su.sistaient dans toutes les paroisses maritimes
o_ le san& Pimri,ue sAtait conserv pur7 3Aest ,ue ces coutumes .ar.ares rpondaient
auB instincts et auB sentiments indompta.les dAune race ,ui( nAa;ant pas t suffisam#
ment mlan&e( nAavait pas eu Ius,uAalors de raisons dterminantes pour chan&er dAavis7
3e fait est di&ne de rfleBion K mais les temps modernes prsentent surtout des
eBemples dAinstitutions imposes et non su.ies7 Un caract@re remar,ua.le de la
civilisation europenne( cAest son intolrance( cons,uence de la conscience ,uAelle a de
sa valeur et de sa force7 Elle se trouve dans le monde( soit en face de .ar.aries
dcides( soit 0 cWt dAautres civilisations7 Elle traite les unes et les autres avec un
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +
ddain pres,ue &al( et( vo;ant dans tout ce ,ui nAest pas elle des o.stacles 0 ses
con,uUtes( elle est fort dispose 0 eBi&er des peuples une compl@te transformation7
:outefois les Espa&nols( les An&lais et les Collandais( et nous aussi ,uel,uefois( nous
nAavons pas os nous a.andonner trop compl@tement auB impulsions du &nie novateur(
l0 o_ nous avions des masses un peu considra.les devant nous( imitant ainsi la
discrtion force des con,urants de lAanti,uit7 'AOrient et lAAfri,ue( soit
septentrionale( soit occidentale( sont des tmoins irrfra&a.les ,ue les nations les plus
claires ne parviennent pas 0 donner 0 des peuples con,uis des institutions
antipathi,ues 0 leur nature7 9Aai dI0 rappel ,ue lAInde an&laise continue son mode de
vie sculaire sous les lois ,uAelle sAest Iadis donnes7 'es 9avanais( .ien ,ue tr@s soumis(
sont fort loi&ns de se sentir entraVns vers des institutions approchant de celles de la
Nerlande7 Ils continuent 0 vivre en face de leurs maVtres comme ils vivaient li.res( et(
depuis le seiTi@me si@cle( o_ lAaction europenne dans le monde oriental a commenc(
on ne sAaperoit pas ,uAelle ait le moindrement influ sur les mXurs des tri.utaires les
mieuB dompts7
-ais tous les peuples vaincus ne sont pas asseT forts par le nom.re pour ,ue le
maVtre europen soit dispos 0 se contraindre7 Il en est sur les,uels on a pes avec toute
la puissance du sa.re pour aider 0 celle de la persuasion7 On a rsolument voulu
chan&er leur mode dAeBistence( leur donner des institutions ,ue nous savons .onnes et
utiles7 A#t#on russi Q
'AAmri,ue nous offre 0 ce suIet le champ dAeBpriences le plus riche7 Dans tout le
sud( o_ la puissance espa&nole a r&n sans contrainte( 0 ,uoi a#t#elle a.outi Q a
draciner les anciens empires( sans doute( non pas 0 clairer les populations K elle nAa
pas cr des hommes sem.la.les 0 leurs prcepteurs7
Dans le nord( avec des procds diffrents( les rsultats ont t aussi n&atifs K ,ue
dis#Ie Q ils ont t plus nuls ,uant 0 la .ienfaisante influence( plus calamiteuB au point
de vue de lAhumanit( car( du moins( les Indiens espa&nols multiplient dAune mani@re
remar,ua.le
1
K ils ont mUme transform le san& de leurs vain,ueurs( ,ui ainsi sont
descendus 0 leur niveau( tandis ,ue les hommes 0 peauB rou&es des 1tats#Unis( saisis
par lAner&ie an&lo#saBonne( sont morts du contact7 'e peu ,ui en reste encore disparaVt
cha,ue Iour( et disparaVt tout aussi incivilis( tout aussi incivilisa.le ,ue ses p@res7
Dans lAOcanie( les o.servations concluent de mUme 5 les peuplades a.ori&@nes vont
partout sAtei&nant7 On russit ,uel,uefois 0 leur arracher leurs armes( 0 les empUcher
de nuire K on ne les chan&e pas7 /artout o_ lAEuropen est le maVtre( elles ne sAentre#
man&ent plus( elles se &or&ent dAeau#de#vie( et cet a.rutissement nouveau est tout ce
,ue notre esprit initiateur russit 0 leur faire aimer7 Enfin il est au monde deuB
&ouvernements forms par des peuples tran&ers 0 nos races sur des mod@les fournis
par nous 5 lAun fonctionne auB eles <and=ich( lAautre 0 <aint#Domin&ue7 'Aapprciation
de ces deuB 1tats ach@vera de dmontrer lAimpuissance de toutes tentatives pour donner
0 un peuple des institutions ,ui ne lui sont pas su&&res par son propre &nie7
1
-7 Al7 de Cum.oldt( E2amen critique de l'histoire de la gogr- du (- C-( t7 II( p7 1)D#1"F7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +D
AuB Vles <and=ich( le s;st@me reprsentatif .rille de tout son clat7 On ; trouve une
cham.re haute( une cham.re .asse( un minist@re ,ui &ouverne( un roi ,ui r@&ne K rien
nA; man,ue7 -ais tout cela nAest ,ue dcoration7 'e roua&e indispensa.le de la machine(
celui ,ui la met en .ranle( cAest le corps des missionnaires protestants7 <ans euB( roi(
pairs et dputs( i&norant la route 0 suivre( cesseraient .ientWt de fonctionner7 AuB
missionnaires seuls revient lAhonneur de trouver les ides( de les prsenter( de les faire
accepter( soit par le crdit dont ils Iouissent sur leurs noph;tes( soit( au .esoin( par la
menace7 9e doute cependant ,ue( si les missionnaires nAavaient pour instruments de leur
volont ,ue le roi et les cham.res( ils ne se vissent o.li&s( apr@s avoir lutt ,uel,ue
temps contre lAinaptitude de leurs coliers( de prendre dans le maniement des affaires
une part tr@s &rande( tr@s directe( et par cons,uent trop apparente7 Ils ont par 0 cet
inconvnient au mo;en dAun minist@re ,ui est tout simplement compos dAhommes de
race europenne7 Ainsi( les affaires se traitent et se dcident( en fait( entre la mission
protestante et ses a&ents K le reste nAest l0 ,ue pour la montre7
4uant au toi Oamehameha III( cAest( paraVt#il( un prince de mrite7 Il a( pour son
compte( renonc 0 se tatouer la fi&ure( et( .ien ,ue nAa;ant pas encore converti tous ses
courtisans( il prouve dI0 la Iuste satisfaction de ne les plus voir tracer sur leurs fronts
et leurs Ioues ,ue dAasseT l&ers dessins7 'e &ros de la nation( no.les de campa&ne et
&ens du peuple( persiste sur ce point( comme sur les autres( dans les vieilles ides7
:outefois des causes tr@s nom.reuses am@nent cha,ue Iour auB Vles <and=ich un
surcroVt de population europenne7 'e voisina&e de la 3alifornie fait du ro;aume
ha=a`en un point tr@s intressant pour la clairvo;ante ner&ie de nos nations7 'es
.aleiniers dserteurs et les matelots rfractaires de la marine militaire nA; sont plus les
seuls colons de race .lanche 5 des marchands( des spculateurs( des aventuriers de toute
esp@ce( accourent( ; .Jtissent des maisons et sA; fiBent7 'a race indi&@ne( envahie( va
peu 0 peu se mlan&er et disparaVtre7 9e ne sais si le &ouvernement reprsentatif et
indpendant ne fera pas .ientWt place 0 une simple administration dl&ue( relevant de
,uel,ue &rande puissance tran&@re K ce dont Ie ne doute pas( cAest ,ue les institutions
importes finiront par sAta.lir solidement dans ce pa;s( et le Iour de leur triomphe
verra( s;nchronisme ncessaire( la ruine totale des naturels7
a <aint#Domin&ue( lAindpendance est compl@te7 '0( point de missionnaires
eBerant une autorit voile et a.solue K point de minist@re tran&er fonctionnant avec
lAesprit europen 5 tout est a.andonn auB inspirations de la population elle#mUme7
3ette population( dans la partie espa&nole( est compose de mulJtres7 9e nAen parlerai
pas7 3es &ens paraissent imiter( tant .ien ,ue mal( ce ,ue notre civilisation a de plus
facile 5 ils tendent comme tous les mtis( 0 se fondre dans la .ranche de leur &nalo&ie
,ui leur fait le plus dAhonneur K ils sont donc suscepti.les( Ius,uA0 un certain point( de
mettre en prati,ue nos usa&es7 3e nAest pas cheT euB ,uAil faut tudier la ,uestion
a.solue7 /assons donc les monta&nes ,ui sparent la rpu.li,ue dominicaine de lA1tat
dACa`ti7
Nous nous trouvons l0 en face dAune socit dont les institutions sont non seulement
pareilles auB nWtres( mais encore drivent des maBimes les plus rcentes de notre
sa&esse politi,ue7 :out ce ,ue( depuis soiBante ans( le li.ralisme le plus raffin a fait
proclamer dans les assem.les dli.rantes de lAEurope( tout ce ,ue les penseurs les
plus amis de lAindpendance et de la di&nit de lAhomme ont pu crire( toutes les
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * EF
dclarations de droits et de principes( ont trouv leur cho sur les rives de lAArti.onite7
2ien dAafricain nAa survcu dans les lois crites K les souvenirs de la terre chamiti,ue ont
officiellement disparu des esprits K Iamais le lan&a&e officiel nAen a montre la trace K les
institutions( Ie le rp@te( sont compl@tement europennes7 Ho;ons maintenant comment
elles sAadaptent avec les mXurs7
4uel contraste ^ 'es mXurs Q on les voit aussi dpraves( aussi .rutales( aussi
froces ,ue dans le Dahome; ou le pa;s des Rellatahs7 'e mUme amour .ar.are de la
parure sAallie 0 la mUme indiffrence pour le mrite de la forme K le .eau rside dans la
couleur( et( pourvu ,uAun vUtement soit dAun rou&e clatant et &arni de fauB or( le &obt
ne sAoccupe &u@re des solutions de continuit de lAtoffe K et( ,uant 0 la propret(
personne ne sAen soucie7 Heut#on( dans ce pa;s#l0( sAapprocher dAun haut fonctionnaire Q
on est introduit pr@s dAun &rand n@&re tendu 0 la renverse sur un .anc de .ois( la tUte
enveloppe dAun mauvais mouchoir dchir et couverte dAun chapeau 0 cornes
lar&ement &alonn dAor7 Un sa.re immense pend 0 cWt de cet amas de mem.res K lAha.it
.rod nAest pas accompa&n dAun &ilet K le &nral a des pantoufles7 'Ainterro&eT#vous(
chercheT#vous 0 pntrer dans son esprit pour ; apprcier la nature des ides ,ui
lAoccupent Q vous trouveT lAintelli&ence la plus inculte unie 0 lAor&ueil le plus sauva&e(
,ui nAa dA&al ,uAune aussi profonde et incura.le nonchalance7 <i cet homme ouvre la
.ouche( il va vous d.iter tous les lieuB communs dont les IournauB nous ont fati&us
depuis un demi#si@cle7 3e .ar.are les sait par cXur K il a dAautres intrUts( des instincts
tr@s diffrents K il nAa pas dAautres notions ac,uises7 Il parle comme le .aron dACol.ach(
raisonne comme -7 de Grimm( et( au fond( il nAa de srieuB souci ,ue de mJcher du
ta.ac( .oire de lAalcool( ventrer ses ennemis et se concilier les sorciers7 'e reste du
temps( il dort7
'A1tat est parta& en deuB fractions( ,ue ne sparent pas des incompati.ilits de
doctrines( mais de peauB 5 les mulJtres se tiennent dAun cWt( les n@&res de lAautre7 AuB
mulJtres appartient( sans aucun doute( plus dAintelli&ence( un esprit plus ouvert 0 la
conception7 9e lAai dI0 fait remar,uer pour les Dominicains 5 le san& europen a
modifi la nature africaine( et ces hommes pourraient( fondus dans une masse .lanche(
et avec de .ons mod@les constamment sous les ;euB( devenir ailleurs des cito;ens
utiles7 /ar malheur la suprmatie du nom.re et de la force appartient( pour le moment(
auB n@&res7 3euB#l0( .ien ,ue leurs &rands#p@res( tout au plus( aient connu la terre
dAAfri,ue( en su.issent encore lAinfluence enti@re K leur suprUme Ioie( cAest la paresse K
leur suprUme raison( cAest le meurtre7 Entre les deuB partis ,ui divisent lAVle( la haine la
plus intense nAa Iamais cess de r&ner7 'Ahistoire dACa`ti( de la dmocrati,ue Ca`ti( nAest
,uAune lon&ue relation de massacres 5 massacres des mulJtres par les n@&res( lors,ue
ceuB#ci sont les plus forts( des n@&res par les mulJtres( ,uand le pouvoir est auB mains
de ces derniers7 'es institutions( pour philanthropi,ues ,uAelles se donnent( nA; peuvent
rien K elles dorment impuissantes sur le papier o_ lAon les a crites K ce ,ui r@&ne sans
frein( cAest le vrita.le esprit des populations7 3onformment 0 une loi naturelle
indi,ue plus haut( la varit noire( appartenant 0 ces tri.us humaines ,ui ne sont pas
aptes 0 se civiliser( nourrit lAhorreur la plus profonde pour toutes les autres races K aussi
voit#on les n@&res dACa`ti repousser ner&i,uement les .lancs et leur dfendre lAentre
de leur territoire K ils voudraient de mUme eBclure les mulJtres( et visent 0 leur
eBtermination7 'a haine de lAtran&er est le principal mo.ile de la politi,ue locale7 /uis(
en cons,uence de la paresse or&ani,ue de lAesp@ce( lAa&riculture est annule( lAindustrie
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E1
nAeBiste pas mUme de nom( le commerce se rduit de Iour en Iour( la mis@re( dans ses
dplora.les pro&r@s( empUche la population de se reproduire( tandis ,ue les &uerres
continuelles( les rvoltes( les eBcutions militaires( russissent constamment 0 la
diminuer7 'e rsultat invita.le et peu loi&n dAune telle situation sera de rendre dsert
un pa;s dont la fertilit et les ressources naturelles ont Iadis enrichi des &nrations de
planteurs( et dAa.andonner auB ch@vres sauva&es les plaines fcondes( les ma&nifi,ues
valles( les mornes &randioses de la reine des Antilles
1
7
9e suppose le cas o_ les populations de ce malheureuB pa;s auraient pu a&ir
conformment 0 lAesprit des races dont elles sont issues( o_( ne se trouvant pas sous le
protectorat invita.le et lAimpulsion de doctrines tran&@res( elles auraient form leur
socit tout 0 fait li.rement et en suivant leurs seuls instincts7 Alors( il se serait fait(
plus ou moins spontanment( mais Iamais sans ,uel,ues violences( une sparation entre
les &ens des deuB couleurs7
'es mulJtres auraient ha.it les .ords de la mer( afin de se tenir touIours avec les
Europens dans des rapports ,uAils recherchent7 <ous la direction de ceuB#ci( on les
aurait vus marchands( courtiers surtout( avocats( mdecins( resserrer des liens ,ui les
flattent( se mlan&er de plus en plus( sAamliorer &raduellement( perdre( dans des
proportions donnes( le caract@re avec le san& africain7
'es n@&res se seraient retirs dans lAintrieur( et ils ; auraient form de petites
socits analo&ues 0 celles ,ue craient Iadis les esclaves marrons 0 <aint#Domin&ue
mUme( 0 la -artini,ue( 0 la 9ama`,ue et surtout 0 3u.a( dont le territoire tendu et les
forUts profondes offrent des a.ris plus sbrs7 '0( au milieu des productions si varies et
si .rillantes de la v&tation antillienne( le noir amricain( a.ondamment pourvu des
mo;ens dAeBistence ,ue prodi&ue( 0 si peu de frais( une terre opulente( serait revenu en
toute li.ert 0 cette or&anisation despoti,uement patriarcale si naturelle 0 ceuB de ses
con&n@res ,ue les vain,ueurs musulmans de lAAfri,ue nAont pas encore contraints7
'Aamour de lAisolement aurait t tout 0 la fois la cause et le rsultat de ces institutions7
Des tri.us se formant seraient( au .out de peu de temps( devenues tran&@res et
hostiles les unes auB autres7 Des &uerres locales auraient t le seul vnement politi,ue
des diffrents cantons( et lAVle( sauva&e( mdiocrement peuple( fort mal cultive( aurait
cependant conserv une dou.le population( maintenant condamne 0 disparaVtre( par
suite de la funeste influence de lois et dAinstitutions sans rapports avec la structure de
lAintelli&ence des n@&res( avec leurs intrUts( avec leurs .esoins7
3es eBemples de <aint#Domin&ue et des Vles <and=ich sont asseT concluants7 9e ne
puis cependant rsister au dsir de toucher encore( avant de ,uitter dfinitivement ce
suIet( 0 un autre fait analo&ue et dont le caract@re particulier prUte une .ien &rande
force 0 mon opinion7 9Aai appel en tmoi&na&e un 1tat o_ les institutions( imposes par
des prdicateurs protestants( ne sont ,uAun cal,ue asseT puril de lAor&anisation
.ritanni,ue K ensuite IAai parl dAun &ouvernement matriellement li.re( mais
intellectuellement li 0 des thories europennes( et ,ui a db mettre en prati,ue
1
'a colonie de <aint#Domin&ue( avant son mancipation( tait un des lieuB de la terre o_ la
richesse et lAl&ance des mXurs avaient pouss le plus loin leurs raffinements7 3e ,ue la Cavane
est devenue en fait dAactivit commerciale( <aint#Domin&ue le montrait avec surcroVt7 'es esclaves
affranchis ; ont mis .on ordre7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E)
lAapplication de ces thories( dAo_ la mort sAensuit pour les malheureuses populations
ha`tiennes7 Hoici maintenant un eBemple dAune tout autre nature( ,ui mAest offert par les
tentatives des p@res Isuites pour civiliser les indi&@nes du /ara&ua;
1
7
3es missionnaires( par lAlvation de leur intelli&ence et la .eaut de leur coura&e(
ont eBcit lAadmiration universelle K et les ennemis les plus dclars de leur ordre nAont
pas cru pouvoir leur refuser un ample tri.ut dAlo&es7 En effet( si des institutions issues
dAun esprit tran&er 0 une nation ont eu Iamais ,uel,ues chances de succ@s( cAtaient
assurment celles#l0( fondes sur la puissance du sentiment reli&ieuB et appu;es de ce
,uAun &nie dAo.servation( aussi Iuste ,ue fin( avait pu trouver dAides dAappropriation7
'es /@res sAtaient persuads( opinion du reste fort rpandue( ,ue la .ar.arie est 0 la vie
des peuples ce ,ue lAenfance est 0 celle des individus( et ,ue plus une nation se montre
sauva&e et inculte( plus elle est Ieune7
/our mener leurs noph;tes 0 lAadolescence( ils les trait@rent donc comme des
enfants( et leur firent un &ouvernement despoti,ue aussi ferme dans ses vues et
volonts( ,ue douB et affectueuB dans ses formes7 'es peuplades amricaines ont( en
&nral( des tendances rpu.licaines( et la monarchie ou lAaristocratie( rares cheT elles(
ne sA; montrent Iamais ,ue tr@s limites7 'es dispositions natives des Guaranis(
auB,uelles les Isuites venaient sAadresser( ne contrastaient pas( sur ce point( avec celles
des autres indi&@nes7 :outefois( par une circonstance heureuse( ces peuples tmoi#
&naient dAune intelli&ence relativement dveloppe( dAun peu moins de frocit peut#Utre
,ue certains de leurs voisins( et de ,uel,ue facilit 0 concevoir des .esoins nouveauB7
3ent vin&t mille Jmes environ furent runies dans les villa&es des missions sous la
conduite des /@res7 :out ce ,ue lAeBprience( lAtude Iournali@re( la vive charit( appre#
naient auB Isuites( portait profit K on faisait dAincessants efforts pour hJter le succ@s
sans le compromettre7 -al&r tant de soins( on sentait cependant ,ue ce nAtait pas trop
du pouvoir a.solu pour contraindre les noph;tes 0 persister dans la .onne voie( et lAon
pouvait se convaincre( en maintes occasions( du peu de solidit relle de lAdifice7
4uand les mesures du comte dAAranda vinrent enlever au /ara&ua; ses pieuB et
ha.iles civilisateurs( on en reut la plus triste et la plus compl@te dmonstration7 'es
Guaranis( privs de leurs &uides spirituels( refus@rent toute confiance auB chefs la`,ues
envo;s par la couronne dAEspa&ne7 Ils ne montr@rent aucune attache 0 leurs nouvelles
institutions7 'e &obt de la vie sauva&e les reprit( et auIourdAhui( 0 lAeBception de trente#
sept petits villa&es ,ui v&@tent encore sur les .ords du /arana( du /ara&ua; et de
lAUru&ua;( villa&es ,ui contiennent certainement un no;au de population mtisse( tout
le reste est retourn auB forUts et ; vit dans un tat aussi sauva&e ,ue le sont 0
lAoccident les tri.us de mUme souche( Guaranis et 3irionos7 'es fu;ards ont repris( Ie ne
dis pas leurs vieilles coutumes dans toute leur puret( mais du moins des coutumes 0
peine raIeunies et ,ui en dcoulent directement( et cela parce ,uAil nAest donn 0 aucune
race humaine dAUtre infid@le 0 ses instincts( ni dAa.andonner le sentier sur le,uel Dieu lAa
mise7 On peut croire ,ue( si les Isuites avaient continu 0 r&ir leurs missions du
/ara&ua;( leurs efforts( servis par le temps( auraient amen des succ@s meilleurs Ie
lAadmets K mais 0 cette condition uni,ue( touIours la mUme( ,ue des &roupes de
population europenne seraient venus peu 0 peu( sous la protection de leur dictature(
1
Hoir( 0 ce suIet( /richard( dAOr.i&n;( A7 de Curn.oldt( etc7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E"
sAta.lir dans le pa;s( se seraient mUls avec les natifs( auraient dAa.ord modifi( puis
compl@tement chan& le san&( et( 0 ces conditions( il se serait form dans ces contres
un 1tat portant peut#Utre un nom a.ori&@ne( se &lorifiant peut#Utre de descendre
dAancUtres autochtones( mais par le fait( mais dans la vrit( aussi europen ,ue les
institutions ,ui lAauraient r&i7
Hoil0 ce ,ue IAavais 0 dire sur les rapports des institutions avec les races7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E*
'ivre premier
3hapitre HI
!ans le pro;rs ou la sta;nation, les peuples
sont indpendants des lieux quils >a@itent.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Il est impossi.le de ne pas tenir ,uel,ue compte de lAinfluence accorde par
plusieurs savants auB climats( 0 la nature du soi( 0 la disposition topo&raphi,ue sur le
dveloppement des peuples K et( .ien ,uA0 propos de la doctrine des milieuB( IA; aie
touch en passant( ce serait laisser une vrita.le lacune ,ue de ne pas en parler 0 fond7
On est &nralement port 0 croire ,uAune nation ta.lie sous un ciel tempr( non
pas asseT .rblant pour nerver les hommes( non pas asseT froid pour rendre le sol
improductif( au .ord de &rands fleuves( routes lar&es et mo.iles( dans des plaines et des
valles propres 0 plusieurs &enres de culture( au pied de monta&nes dont le sein opulent
est &or& de mtauB( ,ue cette nation( ainsi aide par la nature( sera .ien promptement
amene 0 ,uitter la .ar.arie( et( sans faute( se civilisera7 DAautre part( et par une
cons,uence de ce raisonnement( on admet sans peine ,ue des tri.us .rbles par le
soleil ou en&ourdies sur les &laces ternelles( nAa;ant dAautre territoire ,ue des rochers
striles( seront .eaucoup plus eBposes 0 rester dans lAtat de .ar.arie7 Alors il va sans
dire ,ue( dans cette h;poth@se( lAhumanit ne serait perfecti.le ,uA0 lAaide du secours de
la nature matrielle( et ,ue toute sa valeur et sa &randeur eBisteraient en &erme hors
dAelle#mUme7 /our asseT spcieuse( au premier aspect( ,ue sem.le cette opinion( elle ne
concorde sur aucun point avec les ralits nom.reuses ,ue lAo.servation procure7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E!
Nuls pa;s certainement ne sont plus fertiles( nuls climats plus douB ,ue ceuB des
diffrentes contres de lAAmri,ue7 'es &rands fleuves ; a.ondent( les &olfes( les .aies(
les havres ; sont vastes( profonds( ma&nifi,ues( multiplis K les mtauB prcieuB sA;
trouvent 0 fleur de terre K la nature v&tale ; prodi&ue pres,ue spontanment les
mo;ens dAeBistence les plus a.ondants et les plus varis( tandis ,ue la faune( riche en
esp@ces alimentaires( prsente des ressources plus su.stantielles encore7 Et pourtant la
plus &rande partie de ces heureuses contres est parcourue( depuis des sries de si@cles(
par des peuplades restes tran&@res 0 la plus mdiocre eBploitation de tant de trsors7
/lusieurs ont t sur la voie de mieuB faire7 Une mai&re culture( un travail .ar.are
du minerai( sont des faits ,uAon o.serve dans plus dAun endroit7 4uel,ues arts utiles(
eBercs avec une sorte de talent( surprennent encore le vo;a&eur7 -ais tout cela( en
dfinitive( est tr@s hum.le et ne forme pas un ensem.le( un faisceau dont une
civilisation ,uelcon,ue soit Iamais sortie7 3ertainement il a eBist( 0 des po,ues fort
lointaines( dans la contre tendue entre le lac 1ri et le &olfe du -eBi,ue( depuis le
-issouri Ius,uAauB -onta&nes 2ocheuses( une nation ,ui a laiss des traces remar#
,ua.les de sa prsence7 'es restes de constructions( les inscriptions &raves sur des
rochers( les tumulus
1
( les momies indi,uent une culture intellectuelle avance7 -ais
rien ne prouve ,uAentre cette m;strieuse nation et les peuplades errant auIourdAhui sur
ses tom.es( il ; ait une parent .ien proche7 Dans tous les cas( si( par suite dAun lien
naturel ,uelcon,ue( ou dAune initiation dAesclaves( les a.ori&@nes actuels tiennent des
anciens maVtres du pa;s la premi@re notion de ces arts ,uAils prati,uent 0 lAtat
lmentaire( on ne pourrait ,uAUtre frapp davanta&e de lAimpossi.ilit o_ ils se sont
trouvs de perfectionner ce ,uAon leur avait appris( et Ie verrais l0 un motif de plus pour
rester persuad ,ue le premier peuple venu( plac dans les circonstances &o&raphi,ues
les plus favora.les( nAest pas destin par cela mUme 0 se civiliser7
Au contraire( il ; a( entre lAaptitude dAun climat et dAun pa;s 0 servir les .esoins de
lAhomme et le fait mUme de la civilisation( une indpendance compl@te7 'AInde est une
contre ,uAil a fallu fertiliser( lA1&;pte de mUme7 Hoil0 deuB centres .ien cl@.res de la
culture et du perfectionnement humains7 'a 3hine( 0 cWt de la fcondit de certaines
de ses parties( a prsent( dans dAautres( des difficults tr@s la.orieuses 0 vaincre7 'es
premiers vnements ; sont des com.ats contre les fleuves K les premiers .ienfaits des
1
'a construction tr@s particuli@re de ces tumulus( et les nom.reuB ustensiles et instruments ,uAils
rec@lent( occupent .eaucoup( en ce moment( la perspicacit et le talent des anti,uaires amricains7
9Aaurai occasion( dans le ,uatri@me volume de cet ouvra&e( dAeBprimer une opinion sur la valeur de
ces reli,ues( au point de vue de la civilisation K pour le moment( Ie me .ornerai 0 en dire ,ue leur
eBcessive anti,uit est impossi.le 0 rvo,uer en doute7 -7 <,uier est parfaitement fond 0 en
trouver une preuve dans ce fait seul( ,ue les s,uelettes dcouverts dans les tumulus tom.ent en
poussi@re au moindre contact de lAair( .ien ,ue les conditions( ,uant 0 la ,ualit du sol( soient des
meilleures( tandis ,ue les corps enterrs sous les cromlechs .retons( et ,ui ont au moins 1 FF ans
de spulture( sont parfaitement solides7 On peut donc concevoir aisment ,uAentre ces tr@s anciens
possesseurs du sol de lAAmri,ue et les tri.us 'enni#'naps et autres( il nA; ait pas de rapports7
Avant de clore cette note( Ie ne puis me dispenser de louer lAindustrieuse ha.ilet ,ue dploient les
savants amricains dans lAtude des anti,uits de leur &rand continent7 Rort em.arrasss par
lAeBcessive fra&ilit des crJnes eBhums( ils ont ima&in( apr@s plusieurs autres essais infructueuB(
de couler dans les cadavres( avec des prcautions inou`es( une prparation .itumineuse ,ui( en se
solidifiant aussitWt( prserve les ossements de la dissolution7 Il paraVt ,ue ce procd( fort dlicat 0
emplo;er et ,ui demande autant dAadresse ,ue de promptitude( o.tient &nralement un entier
succ@s7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E+
anti,ues empereurs consistent en ouvertures de canauB( en dess@chements de marais7
Dans la contre msopotami,ue de lAEuphrate et du :i&re( thJtre de la splendeur des
premiers 1tats ass;riens( territoire sanctifi par la maIest des plus sacrs souvenirs(
dans ces r&ions o_ le froment( dit#on( croVt spontanment( le sol est cependant si peu
productif par lui#mUme( ,ue de vastes et coura&euB travauB dAirri&ation ont pu seuls le
rendre propre 0 nourrit les hommes7 -aintenant ,ue les canauB sont dtruits( com.ls
ou encom.rs( la strilit a repris ses droits7 9e suis donc tr@s port 0 croire ,ue la
nature nAavait pas autant favoris ces r&ions ,uAon le pense dAordinaire7 :outefois Ie ne
discuterai pas sur ce point7 9Aadmets ,ue la 3hine( lA1&;pte( lAInde et lAAss;rie aient t
des lieuB compl@tement appropris 0 lAta.lissement de &rands empires et au dvelop#
pement de puissantes civilisations K IAaccorde ,ue ces lieuB aient runi les meilleures
conditions de prosprit7 On lAavouera aussi ces conditions taient de telle nature( ,ue(
pour en profiter( il tait indispensa.le dAavoir atteint prala.lement( par dAautres voies(
un haut de&r de perfectionnement social7 Ainsi( pour ,ue le commerce pbt sAemparer
des &rands cours dAeau( il fallait ,ue lAindustrie( ou pour le moins l%a&riculture(
eBistassent dI0( et lAattrait sur les peuples voisins nAaurait pas eu lieu avant ,ue des
villes et des marchs ne fussent .Jtis et enrichis de lon&ue main7 'es &rands avanta&es
dpartis 0 la 3hine( 0 lAInde et 0 lAAss;rie supposent donc( cheT les peuples ,ui en ont
tir .on parti( une vrita.le vocation intellectuelle et mUme une civilisation antrieure
au Iour o_ lAeBploitation de ces avanta&es put commencer7 -ais ,uittons les r&ions
spcialement favorises( et re&ardons ailleurs7
'ors,ue les /hniciens( dans leur mi&ration( vinrent de :;los( ou de ,uel,ue autre
endroit du sud#est ,ue lAon voudra( ,ue trouv@rent#ils dans le canton de <;rie o_ ils se
fiB@rent Q Une cWte aride( rocailleuse( serre troitement entre la mer et des chaVnes de
rochers ,ui sem.laient devoir rester 0 tout Iamais striles7 Un territoire si misra.le
contrai&nait la nation 0 ne Iamais sAtendre( car( de tous cWts( elle se trouvait enserre
dans une ceinture de monta&nes7 Et cependant ce lieu( ,ui devait Utre une prison(
devint( &rJce au &nie industrieuB du peuple ,ui lAha.ita( un nid de temples et de palais7
'es /hniciens( condamns pour touIours 0 nAUtre ,ue de &rossiers icht;opha&es( ou
tout au plus de misra.les pirates( furent pirates 0 la vrit( mais &randement( et( de
plus( marchands hardis et ha.iles( spculateurs audacieuB et heureuB7 Bon ^ dira
,uel,ue contradicteur( ncessit est m@re dAinvention K si les fondateurs de :;r et de
<idon avaient ha.it les plaines de Damas( contents des produits de lAa&riculture( ils
nAauraient peut#Utre Iamais t un peuple illustre7 'a mis@re les a ai&uillonns( la mis@re
a veill leur &nie7
Et pour,uoi donc nAveille#t#elle pas celui de tant de tri.us africaines( amricaines(
ocaniennes( places dans des circonstances analo&ues Q /our,uoi vo;ons#nous les
Oa.;les du -aroc( race ancienne et ,ui a eu( .ien certainement( tout le temps nces#
saire pour la rfleBion( et( chose plus surprenante encore( toutes les incitations possi.les
0 la simple imitation( nAavoir Iamais conu une ide plus fconde( pour adoucir son sort
malheureuB( ,ue le pur et simple .ri&anda&e maritime Q /our,uoi( dans cet archipel des
Indes( ,ui sem.le cr pour le commerce( dans ces Vles ocaniennes( ,ui peuvent si
aisment communi,uer lAune avec lAautre( les relations pacifi,uement fructueuses sont#
elles pres,ue a.solument dans les mains des races tran&@res( chinoise( malaise et
ara.e Q et l0 o_ des peuples 0 demi indi&@nes( o_ des nations mtisses ont pu sAen
emparer( pour,uoi lAactivit diminue#t#elle Q /our,uoi la circulation nAa#t#elle lieu ,ue
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * EE
dAapr@s des donnes de plus en plus lmentaires Q 3Aest ,uAen vrit( pour ,uAun 1tat
commercial sAta.lisse sur une cWte ou sur une Vle ,uelcon,ue( il faut ,uel,ue chose de
plus ,ue la mer ouverte( ,ue les eBcitations nes de la strilit du sol( ,ue mUme les
leons de lAeBprience dAautrui 5 il faut( dans lAesprit du naturel de cette cWte ou de cette
Vle( lAaptitude spciale ,ui seule lAam@nera 0 profiter des instruments de travail et de
succ@s placs 0 sa porte7
-ais Ie ne me .ornerai pas 0 montrer ,uAune situation &o&raphi,ue( dclare
convena.le parce ,uAelle est fertile( ou( prcisment encore( parce ,uAelle ne lAest pas( ne
donne pas auB nations leur valeur sociale 5 il faut encore .ien ta.lir ,ue cette valeur
sociale est tout 0 fait indpendante des circonstances matrielles environnantes7 9e
citerai les Armniens( renferms dans leurs monta&nes( dans ces mUmes monta&nes o_
tant dAautres peuples vivent et meurent .ar.ares de &nration en &nration( parve#
nant( d@s une anti,uit tr@s recule( 0 une civilisation asseT haute7 3es r&ions pourtant
taient pres,ue closes( sans fertilit remar,ua.le( sans communication avec la mer7
'es 9uifs se trouvaient dans une position analo&ue( entours de tri.us parlant des
dialectes dAune lan&ue patente de la leur( et dont la plupart leur tenaient dAasseT pr@s par
le san& K ils devanc@rent pourtant tous ces &roupes7 On les vit &uerriers( a&riculteurs(
commerants K on les vit( sous ce &ouvernement sin&uli@rement compli,u( o_ la
monarchie( la thocratie( le pouvoir patriarcal des chefs de famille et la puissance
dmocrati,ue du peuple( reprsente par les assem.les et les proph@tes( sA,uili.raient
dAune mani@re .ien .iTarre( traverser de lon&s si@cles de prosprit et de &loire( et
vaincre( par un s;st@me dAmi&ration des plus intelli&ents( les difficults ,uAopposaient 0
leur eBpansion les limites troites de leur domaine7 Et ,uAtait#ce encore ,ue ce
domaine Q 'es vo;a&eurs modernes savent au priB de ,uels efforts savants les
a&ronomes isralites en entretenaient la factice fcondit7 Depuis ,ue cette race choisie
nAha.ite plus ses monta&nes et ses plaines( le puits o_ .uvaient les troupeauB de 9aco.
est com.l par les sa.les( la vi&ne de Na.oth a t envahie par le dsert( tout comme
lAemplacement du palais dAAcha. par les ronces7 Et dans ce misra.le coin du monde(
,ue furent les 9uifs Q 9e le rp@te( un peuple ha.ile en tout ce ,uAil entreprit( un peuple
li.re( un peuple fort( un peuple intelli&ent( et ,ui( avant de perdre .ravement( les armes
0 la main( le titre de nation indpendante( avait fourni au monde pres,ue autant de
docteurs ,ue de marchands
1
7
'es Grecs( les Grecs euB#mUmes( taient loin dAavoir 0 se louer en tout des circons#
tances &o&raphi,ues7 'eur pa;s nAtait( en .ien des parties( ,uAune terre misra.le7 <i
lAArcadie fut un pa;s aim des pasteurs( si la Botie se dclara ch@re 0 3r@s et 0
:riptol@me( lAArcadie et la Botie Iouent un rWle .ien mince dans lAhistoire hellni,ue7
'a riche 3orinthe elle#mUme( la ville favorite de /lutus et de Hnus -lanis( ne .rille
ici ,uAau second ran&7 a ,ui revient la &loire Q 0 Ath@nes( dont une poussi@re .lanchJtre
couvrait la campa&ne et les mai&res oliviers K 0 Ath@nes( ,ui( pour commerce principal(
vendait des statues et des livres K puis 0 <parte( enterre dans une valle troite( au fond
des entassements de rocs o_ la victoire allait la chercher7
1
<alvador( $istoire des *ui+s7 In#c7 /aris7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E
Et 2ome( dans le pauvre canton du 'atium o_ la mirent ses fondateurs( au .ord de
ce petit :i.re( ,ui venait d.oucher sur une cWte pres,ue inconnue( ,ue Iamais vaisseau
phnicien ou &rec ne touchait ,ue par hasard( est#ce par sa disposition topo&raphi,ue
,uAelle est devenue la maVtresse du monde Q -ais( aussitWt ,ue le monde o.it auB
ensei&nes romaines( la politi,ue trouva sa mtropole mal place( et la ville ternelle
commena la lon&ue srie de ses affronts7 'es premiers empereurs( a;ant surtout les
;euB tourns vers la Gr@ce( ; rsid@rent pres,ue touIours7 :i.@re( en Italie( se tenait 0
3apte( entre les deuB moitis de son univers7 <es successeurs allaient 0 Antioche7
4uel,ues#uns( proccups des affaires &auloises( mont@rent Ius,uA0 :r@ves7 Enfin un
dcret final enleva 0 2ome le titre mUme de capitale pour le donner 0 -ilan7 4ue si les
2omains ont fait parler dAeuB dans le monde( cAest .ien certainement mal&r la position
du district dAo_ sortaient leurs premi@res armes( et non pas 0 cause de cette position7
En descendant auB temps modernes( la multitude des faits dont Ie puis mAta;er
mAem.arrasse7 9e vois la prosprit ,uitter tout 0 fait les cWtes mditerranennes( preuve
sans rpli,ue ,uAelle ne leur tait pas attache7 'es &randes cits commerantes du
mo;en J&e naissent l0 o_ nul thoricien des po,ues prcdentes nAauraient t les .Jtir7
Novo&orod sAl@ve dans un pa;s &lac K BrUme sur une cWte pres,ue aussi froide7 'es
villes hansati,ues du centre de lAAllema&ne se fondent au milieu de pa;s ,ui sAveillent
0 peine K Henise apparaVt au fond dAun &olfe profond7 'a prpondrance politi,ue .rille
dans des lieuB 0 peine aperus Iadis7 En Rrance( cAest au nord de la 'oire et pres,ue au
del0 de la <eine ,ue rside la force7 ';on( :oulouse( Nar.onne( -arseille( BordeauB(
tom.ent du haut ran& o_ les avait portes le choiB des 2omains7 3Aest /aris ,ui devient
la cit importante( /aris( une .our&ade trop loi&ne de la mer ,uand il sAa&it du
commerce( et ,ui en sera trop pr@s ,uand viendront les .ar,ues normandes7 En Italie(
des villes( Iadis du dernier ordre( priment la cit des papes K 2avenne sAveille au fond
de ses marais( Amalfi est lon&temps puissante7 9e note( en passant( ,ue le hasard nAa eu
aucune part 0 tous ces revirements( ,ue tous sAeBpli,uent par la prsence sur le point
donn dAune race victorieuse ou prpondrante7 9e veuB dire ,ue ce nAtait pas le lieu
,ui faisait la valeur de la nation( ,ui Iamais lAa faite( ,ui la fera Iamais 5 au contraire(
cAtait la nation ,ui donnait( a donn et donnera au territoire sa valeur conomi,ue(
morale et politi,ue7
Afin dAUtre aussi clair ,ue possi.le( IAaIouterai cependant ,ue ma pense nAest pas de
nier lAimportance de la situation pour certaines villes( soit entrepWts( soit ports de mer(
soit capitales7 'es o.servations ,ue lAon a faites( au suIet de 3onstantinople et
dAAleBandrie notamment( sont incontesta.les7 Il est certain ,uAil eBiste sur le &lo.e
diffrents points ,uAon peut appeler les clefs du monde( et ainsi lAon conoit ,ue( dans le
cas du percement de lAisthme de /anama( la puissance ,ui possderait la ville encore 0
construire sur ce canal h;pothti,ue aurait un &rand rWle 0 Iouer dans les affaires de
lAunivers7 -ais ce rWle( une nation le Ioue .ien( le Ioue mal( ou mUme ne le Ioue pas du
tout( suivant ce ,uAelle vaut7 A&randisseT 3ha&res( et faites ,ue les deuB mers sAunissent
sous ses murs K puis so;eT li.re de peupler la ville dAune colonie 0 votre &r 5 le choiB
au,uel vous vous arrUtereT dterminera lAavenir de la cit nouvelle7 4ue la race soit
vraiment di&ne de la haute fortune 0 la,uelle elle aura t appele( si lAemplacement de
3ha&res nAest pas prcisment le plus propre 0 dvelopper tous les avanta&es de lAunion
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ED
des deuB Ocans( cette population le ,uittera et ira ailleurs dplo;er en toute li.ert les
splendeurs de son sort
1
7
1
Hoici( sur le suIet d.attu dans ce chapitre( lAopinion( un peu durement eBprime( dAun savant
historien et philolo&ue 5
L Un asseT &rand nom.re dAcrivains sAest laiss persuader ,ue le pa;s faisait le peuple K ,ue L les
Bavarois ou les <aBons avaient t prdestins par la nature de leur sol 0 devenir ce L ,uAils sont
auIourdAhui K ,ue le christianisme protestant ne convenait pas auB r&ions du L sud K ,ue le
catholicisme nAallait pas 0 celles du nord( et autres choses sem.la.les7 Des L hommes ,ui
interpr@tent lAhistoire dAapr@s leurs mai&res connaissances( ou mUme leurs L cXurs troits et leurs
esprits m;opes( voudraient .ien aussi ta.lir ,ue la nation ,ui fait L lAo.Iet de nos rcits (les Iuifs$ a
possd telle ou telle ,ualit( .ien ou mal comprise( pour L avoir ha.it la /alestine et non pas
lAInde ou la Gr@ce7 -ais si ces &rands docteurs( ha.iles L 0 tout prouver( voulaient rflchir ,ue le
sol de la terre sainte a port dans son espace L resserr les reli&ions et les ides des peuples les plus
diffrents( et ,uAentre ces peuples si L varis et leurs hritiers actuels( il eBiste encore des nuances 0
lAinfini( .ien ,ue la contre L soit reste la mUme( ils verraient alors com.ien peu le territoire
matriel a dAinfluence sur L le caract@re et la civilisation dAun peuple7 M
(E=ald( ;eschichte des AolKes !sra^l( t7 I( p7 )!D$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * F
'ivre premier
3hapitre HII
Le c>ristianisme ne cre pas
et ne trans<orme pas l:aptitude civilisatrice.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Apr@s les o.Iections tires des institutions( des climats( il en vient une ,uA0 vrai dire(
IAaurais db placer avant toutes les autres( non pas ,ue Ie la Iu&e plus forte( mais pour la
rvrence naturellement inspire par le fait sur le,uel elle sAappuie7 En adoptant comme
Iustes les conclusions ,ui prc@dent( deuB affirmations deviennent de plus en plus
videntes 5 cAest( dAa.ord( ,ue la plupart des races humaines sont inaptes 0 se civiliser
Iamais( 0 moins ,uAelles ne se mlan&ent K cAest( ensuite( ,ue non seulement ces races ne
poss@dent pas le ressort intrieur dclar ncessaire pour les pousser en avant sur
lAchelle du perfectionnement( mais encore ,ue tout a&ent eBtrieur est impuissant 0
fconder leur strilit or&ani,ue( .ien ,ue cet a&ent puisse Utre dAailleurs tr@s ner&i,ue7
Ici lAon demandera( sans doute( si le christianisme doit .riller en vain pour des nations
enti@res Q sAil est des peuples condamns 0 ne Iamais le connaVtre Q
3ertains auteurs ont rpondu affirmativement7 <e mettant sans scrupule en
contradiction avec la promesse van&li,ue( ils ont ni le caract@re le plus spcial de la
loi nouvelle( ,ui est prcisment dAUtre accessi.le 0 lAuniversalit des hommes7 Une telle
opinion reproduisait la formule troite des C.reuB7 3Atait ; rentrer par une porte un
peu plus lar&e ,ue celle de lAancienne Alliance K nanmoins cAtait ; rentrer7 9e ne sens
nulle disposition 0 suivre les partisans de cette ide condamne par lA1&lise( et
nAprouve pas la moindre difficult 0 reconnaVtre pleinement ,ue toutes les races
humaines sont doues dAune &ale capacit 0 entrer dans le sein de la communion
chrtienne7 <ur ce point#l0( pas dAempUchement ori&inel( pas dAentraves dans la nature
des races K leurs in&alits nA; font rien7 'es reli&ions ne sont pas( comme on a voulu le
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1
prtendre( par,ues par Tones sur la surface du &lo.e avec leurs sectateurs7 Il nAest pas
vrai ,ue( de tel de&r du mridien 0 tel autre( le christianisme doive dominer( tandis
,uA0 dater de telle limite( lAislamisme prendra lAempire pour le &arder Ius,uA0 la fronti@re
infranchissa.le o_ il devra le remettre au .ouddhisme ou au .rahmanisme( tandis ,ue
les chamanistes( les ftichistes se parta&eront ce ,ui restera du monde7
'es chrtiens sont rpandus dans toutes les latitudes et sous tous les climats7 'a
statisti,ue( imparfaite sans doute( mais pro.a.le en ses donnes( nous les montre en
&rand nom.re( -on&ols errant dans les plaines de la haute Asie( sauva&es chassant sur
les plateauB des 3ordill@res( Es,uimauB pUchant dans les &laces du pWle arcti,ue( enfin
3hinois et Iaponais mourant sous le fouet des perscuteurs7 'Ao.servation ne permet
plus sur cette ,uestion le plus l&er doute7 -ais la mUme o.servation ne permet pas
non plus de confondre( comme on le fait Iournellement( le christianisme( lAaptitude
universelle des hommes 0 en reconnaVtre les vrits( 0 en prati,uer les prceptes( avec la
facult( toute diffrente( dAun tout autre ordre( dAune tout autre nature( ,ui porte telle
famille humaine( 0 lAeBclusion de telles autres( 0 comprendre les ncessits purement
terrestres du perfectionnement social( et 0 savoir en prparer et en traverser les phases(
pour sAlever 0 lAtat ,ue nous appelons civilisation( tat dont les de&rs mar,uent les
rapports dAin&alit des races entre elles7
On a prtendu( 0 tort .ien certainement( dans le dernier si@cle( ,ue la doctrine du
renoncement( ,ui constitue une partie capitale du christianisme( tait( de sa nature( tr@s
oppose au dveloppement social( et ,ue des &ens dont le suprUme mrite doit Utre de
ne rien estimer ici#.as( et dAavoir touIours les ;euB fiBs et les dsirs tendus vers la
9rusalem cleste( ne sont &u@re propres 0 faire pro&resser les intrUts de ce monde7
'Aimperfection humaine se char&e de rtor,uer lAar&ument7 Il nAa Iamais t
srieusement 0 craindre ,ue lAhumanit renonJt auB choses du si@cle( et( si eBpresses
,ue fussent 0 cet &ard les recommandations et les conseils( on peut dire ,ue( luttant
contre un courant reconnu irrsisti.le( on demandait .eaucoup 0 cette seule fin
dAo.tenir un peu7 En outre( les prceptes chrtiens sont un &rand vhicule social( en ce
sens ,uAils adoucissent les mXurs( facilitent les rapports par la charit( condamnent
toute violence( forcent dAen appeler 0 la seule puissance du raisonnement( et rclament
ainsi pour lAJme une plnitude dAautorit ,ui( dans mille applications( tourne au .nfice
.ien entendu de la chair7 /uis( par la nature toute mtaph;si,ue et intellectuelle de ses
do&mes( la reli&ion appelle lAesprit 0 sAlever( tandis ,ue( par la puret de sa morale( elle
tend 0 le dtacher dAune foule de fai.lesses et de vices corrosifs( dan&ereuB pour le
pro&r@s des intrUts matriels7 3ontrairement donc auB philosophes du diB#huiti@me
si@cle( on est fond 0 accorder au christianisme lApith@te de civilisateur 5 mais il ; faut
de la mesure( et cette donne trop amplifie conduirait 0 des erreurs profondes7
'e christianisme est civilisateur en tant ,uAil rend lAhomme plus rflchi et plus
douB K toutefois il ne lAest ,uAindirectement( car cette douceur et ce dveloppement de
lAintelli&ence( il nAa pas pour .ut de les appli,uer auB choses prissa.les( et partout on le
voit se contenter de lAtat social o_ il trouve ses noph;tes( ,uel,ue imparfait ,ue soit
cet tat7 /ourvu ,uAil en puisse la&uer ce ,ui nuit 0 la sant de lAJme( le reste ne lui
importe en rien7 Il laisse les 3hinois avec leurs ro.es( les Es,uimauB avec leurs
fourrures( les premiers man&eant du riT( les seconds du lard de .aleine( a.solument
comme il les a trouvs( et il nAattache aucune importance 0 ce ,uAils adoptent un autre
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )
&enre dAeBistence7 <i lAtat de ces &ens comporte une amlioration cons,uente 0 lui#
mUme( le christianisme tendra certainement 0 lAamener K mais il ne chan&era pas du tout
au tout les ha.itudes ,uAil aura dAa.ord rencontres et ne forcera pas le passa&e dAune
civilisation 0 une autre( car il nAen a adopt aucune K il se sert de toutes( et est au#dessus
de toutes7 'es faits et les preuves a.ondent 5 Ie vais en parler K mais( auparavant( ,uAil
me soit permis de le confesser( Ie nAai Iamais compris cette doctrine toute moderne ,ui
consiste 0 identifier tellement la loi du 3hrist avec les intrUts de ce monde( ,uAon en
fasse sortir un prtendu ordre de choses appel la civilisation chrtienne-
Il ; a indu.ita.lement une civilisation pa`enne( une civilisation .rahmani,ue(
.ouddhi,ue( Iuda`,ue7 Il a eBist( il eBiste des socits dont la reli&ion est la .ase( a
donn la forme( compos les lois( r&l les devoirs civils( mar,u les limites( indi,u les
hostilits K des socits ,ui ne su.sistent ,ue sur les prescriptions plus ou moins lar&es
dAune formule thocrati,ue( et ,uAon ne peut pas ima&iner vivantes sans leur foi et leurs
rites( comme les rites et la foi ne sont pas possi.les non plus sans le peuple ,uAils ont
form7 :oute lAanti,uit a plus ou moins vcu sur cette r@&le7 'a tolrance l&ale(
invention de la politi,ue romaine( et le vaste s;st@me dAassimilation et de fusion des
cultes( Xuvre dAune tholo&ie de dcadence( furent( pour le pa&anisme( les fruits des
po,ues derni@res7 -ais( tant ,uAil fut Ieune et fort( autant de villes( autant de 9upiters(
de -ercures( de Hnus diffrents( et le dieu( IalouB( .ien autrement ,ue celui des 9uifs
et plus eBclusif encore( ne reconnaissait( dans ce monde et dans lAautre( ,ue ses
concito;ens7 Ainsi cha,ue civilisation de ce &enre se forme et &randit sous lA&ide dAune
divinit( dAune reli&ion particuli@re7 'e culte et lA1tat sA; sont unis dAune faon si troite
et si inspara.le( ,uAils se trouvent &alement responsa.les du mal et du .ien7 4ue lAon
reconnaisse donc 0 3artha&e les traces politi,ues du culte de lACercule t;rien( Ie crois
,uAavec vrit lAon pourra confondre lAaction de la doctrine prUche par les prUtres avec
la politi,ue des suff@tes et la direction du dveloppement social7 9e ne doute pas non
plus ,ue lAAnu.is 0 tUte de chien( lAIsis Neith et les I.is nAaient appris auB hommes de la
valle du Nil tout ce ,uAils ont su et prati,u K mais la plus &rande nouveaut ,ue le
christianisme ait apporte dans le monde( cAest prcisment dAa&ir dAune mani@re tout
oppose auB reli&ions prcdentes7 Elles avaient leurs peuples( il nAeut pas le sien 5 il ne
choisit personne( il sAadressa 0 tout le monde( et non seulement auB riches comme auB
pauvres( mais tout dAa.ord il reut de lAEsprit#<aint la lan&ue de chacun
1
( afin de parler
0 chacun lAidiome de son pa;s et dAannoncer la foi avec les ides et au mo;en des
ima&es les plus comprhensi.les pour cha,ue nation7 Il ne venait pas chan&er lAeBtrieur
de lAhomme( le monde matriel( il venait apprendre 0 le mpriser7 Il ne prtendait
toucher ,uA0 lAUtre intrieur7 Un livre apocr;phe( vnra.le par son anti,uit( a dit 5
L 4ue le fort ne tire point vanit de sa force( ni le riche de ses richesses K mais celui ,ui
veut Utre &lorifi se &lorifie dans le <ei&neur
)
7 M Rorce( richesse( puissance mondaine(
mo;ens de lAac,urir( tout cela ne compte pas pour notre loi7 Aucune civilisation( de
,uel,ue &enre ,uAelle soit( nAappela Iamais son amour ni nAeBcita ses ddains( et cAest
pour cette rare impartialit( et uni,uement par les effets ,ui en devaient sortir( ,ue cette
loi put sAappeler avec raison catholique# universelle( car elle nAappartient en propre 0
aucune civilisation( elle nAest venue prconiser eBclusivement aucune forme dAeBistence
terrestre( elle nAen repousse aucune et veut les purer toutes7
1
Act7 Apost7( II( *( ( D( 1F( 117
)
Lvangiles apocr:phes- $istoire de *oseph le Charpentier( chap7 I7 In#1)7 /aris( 1*D7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * "
'es preuves de cette indiffrence pour les formes eBtrieures de la vie sociale( pour
la vie sociale elle#mUme( remplissent les livres canoni,ues dAa.ord( puis les crits des
/@res( puis les relations des missionnaires( depuis lApo,ue la plus recule Ius,uAau Iour
prsent7 /ourvu ,ue( dans un homme ,uelcon,ue( la cro;ance pn@tre( et ,ue( dans les
actions de sa vie( cette crature tende 0 ne rien faire ,ui puisse trans&resser les
prescriptions reli&ieuses( tout le reste est indiffrent auB ;euB de la foi7 4uAimportent(
dans un converti( la forme de sa maison( la coupe et la mati@re de ses vUtements( les
r@&les de son &ouvernement( la mesure de despotisme ou de li.ert ,ui anime ses
institutions pu.li,ues Q /Ucheur( chasseur( la.oureur( navi&ateur( &uerrier( ,uAimporte Q
Est#il( dans ces modes divers de lAeBistence matrielle( rien ,ui puisse empUcher
lAhomme( Ie dis lAhomme de ,uel,ue race ,uAil soit issu( An&lais( :urc( <i.rien(
Amricain( Cottentot( rien ,ui puisse lAempUcher dAouvrir les ;euB 0 la lumi@re
chrtienne Q A.solument ,uoi ,ue ce soit K et( ce rsultat une fois o.tenu( tout le reste
compte peu7 'e sauva&e Galla est suscepti.le de devenir( en restant Galla( un cro;ant
aussi parfait( un lu aussi pur ,ue le plus saint prlat dAEurope7 Hoil0 la supriorit
saillante du christianisme( ce ,ui lui donne son principal caract@re de gr>ce- Il ne faut
pas le lui Wter simplement pour complaire 0 une ide favorite de notre temps et de nos
pa;s( ,ui est de chercher partout( mUme dans les choses les plus saintes( un cWt
matriellement utile7
Depuis diB#huit cents ans ,uAeBiste lA1&lise( elle a converti .ien des nations( et cheT
toutes elle a laiss r&ner( sans lAatta,uer Iamais( lAtat politi,ue ,uAelle avait trouv7 <on
d.ut( vis#0#vis du monde anti,ue( fut de protester ,uAelle ne voulait toucher en rien 0
la forme eBtrieure de la socit7 On lui a mUme reproch( 0 lAoccasion( un eBc@s de
tolrance 0 cet &ard7 9Aen veuB pour preuve lAaffaire des Isuites dans la ,uestion des
crmonies chinoises7 3e ,uAon ne voit pas( cAest ,uAelle ait Iamais fourni au monde un
t;pe uni,ue de civilisation au,uel elle ait prtendu ,ue ses cro;ants dussent se
rattacher7 Elle sAaccommode de tout( mUme de la hutte la plus &rossi@re( et l0 o_ il se
rencontre un sauva&e asseT stupide pour ne pas vouloir comprendre lAutilit dAun a.ri( il
se trouve &alement un missionnaire asseT dvou pour sAasseoir 0 cWt de lui sur la
roche dure( et ne penser ,uA0 faire pntrer dans son Jme les notions essentielles du
salut7 'e christianisme nAest donc pas civilisateur comme nous lAentendons dAordinaire K
il peut donc Utre adopt par les races les plus diverses sans heurter leurs aptitudes
spciales( ni leur demander rien ,ui dpasse la limite de leurs facults7
9e viens de dire plus haut ,uAil levait lAJme par la su.limit de ses do&mes( et ,uAil
a&randissait lAesprit par leur su.tilit7 Oui( dans la mesure o_ lAJme et lAesprit auB,uels il
sAadresse sont suscepti.les de sAlever et de sAa&randir7 <a mission nAest pas de rpandre
le don du &nie ni de fournir des ides 0 ,ui en man,ue7 Ni le &nie ni les ides ne sont
ncessaires pour le salut7 'e christianisme a dclar( au contraire( ,uAil prfrait auB
forts les petits et les hum.les7 Il ne donne ,ue ce ,uAil veut ,uAon lui rende7 Il fconde( il
ne cre pas K il soutient( il appuie( il nAenl@ve pas K il prend lAhomme comme il est( et
seulement lAaide 0 marcher 5 si lAhomme est .oiteuB( il ne lui demande pas de courir7
Ainsi( IAouvrirai la vie des saints 5 ; trouverai#Ie surtout des savants Q Non( certes7 'a
foule des .ienheureuB dont lA1&lise honore le nom et la mmoire se compose surtout
dAindividualits prcieuses par leurs vertus ou leur dvouement( mais ,ui( pleines de
&nie dans les choses du ciel( en man,uaient pour celles de la terreK et ,uand on me
montre sainte 2ose de 'ima vnre comme saint Bernard( sainte [ite implore comme
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * *
sainte :hr@se( et tous les saints an&lo#saBons( la plupart des moines irlandais( et les
solitaires &rossiers de la :h.a`de dA1&;pte( et ces l&ions de mart;rs ,ui( du sein de la
populace terrestre( ont db 0 un clair de coura&e et de dvouement de .riller ternelle#
ment dans la &loire( respects 0 lA&al des plus ha.iles dfenseurs du do&me( des plus
savants pan&;ristes de la foi( Ie me trouve autoris 0 rpter ,ue le christianisme nAest
pas civilisateur dans le sens troit et mondain ,ue nous devons attacher 0 ce mot( et
,ue( puis,uAil ne demande 0 cha,ue homme ,ue ce ,ue chacun a reu( il ne demande
aussi 0 cha,ue race ,ue ce dont elle est capa.le( et ne se char&e pas de lui assi&ner(
dans lAassem.le politi,ue des peuples de lAunivers( un ran& plus lev ,ue celui o_ ses
facults lui donnent le droit de sAasseoir7 /ar cons,uent( Ie nAadmets pas du tout
lAar&ument &alitaire ,ui confond la possi.ilit dAadopter la foi chrtienne avec lAaptitude
0 un dveloppement intellectuel indfini7 9e vois la plus &rande partie des tri.us de
lAAmri,ue mridionale amenes depuis des si@cles au &iron de lA1&lise( et cependant
touIours sauva&es( touIours inintelli&entes de la civilisation europenne ,ui se prati,ue
sous leurs ;euB7 9e ne suis pas surpris ,ue( dans le nord du nouveau continent( les
3heroPees aient t en &rande partie convertis par des ministres mthodistes K mais Ie le
serais .eaucoup si cette peuplade venait Iamais 0 former( en restant pure( .ien entendu(
un des 1tats de la confdration amricaine( et 0 eBercer ,uel,ue influence dans le
con&r@s7 9e trouve encore tout naturel ,ue les luthriens danois et les -oraves aient
ouvert les ;euB des Es,uimauB 0 la lumi@re reli&ieuse K mais Ie ne le trouve pas moins
,ue leurs noph;tes soient rests dAailleurs a.solument dans le mUme tat social o_ ils
v&taient auparavant7 Enfin( pour terminer( cAest( 0 mes ;euB( un fait simple et naturel
,ue de savoir les 'apons sudois dans lAtat de .ar.arie de leurs ancUtres( .ien ,ue(
depuis des si@cles( les doctrines salutaires de lA1van&ile leur aient t apportes7 9e crois
sinc@rement ,ue tous ces peuples pourront produire( ont produit peut#Utre dI0( des
personnes remar,ua.les par leur pit et la puret de leurs mXurs( mais Ie ne mAattends
pas 0 en voir sortir Iamais de savants tholo&iens( des militaires intelli&ents( des
mathmaticiens ha.iles( des artistes de mrite( en un mot cette lite dAesprits raffins
dont le nom.re et la succession perptuelle font la force et la fcondit des races
dominatrices( .ien plus encore ,ue la rare apparition de ces &nies hors li&ne ,ui ne
sont suivis par les peuples( dans les voies o_ ils sAen&a&ent( ,ue si ces peuples sont euB#
mUmes conforms de mani@re 0 pouvoir les comprendre et avancer sous leur conduite7
Il est donc ncessaire et Iuste de dsintresser enti@rement le christianisme dans la
,uestion7 <i toutes les races sont &alement capa.les de le reconnaVtre et de &obter ses
.ienfaits( il ne sAest pas donn la mission de les rendre pareilles entre elles 5 son
ro;aume( on peut le dire hardiment( dans le sens dont il sAa&it ici( nAest pas de ce monde7
-al&r ce ,ui prc@de( Ie crains ,ue ,uel,ues personnes( trop accoutumes( par une
participation naturelle auB ides du temps( 0 Iu&er les mrites du christianisme 0 travers
les prIu&s de notre po,ue( nAaient ,uel,ue peine 0 se dtacher de notions ineBactes(
et( tout en acceptant en &ros les o.servations ,ue Ie viens dAeBposer( ne se sentent
portes 0 donner 0 lAaction indirecte de la reli&ion sur les mXurs( et des mXurs sur les
institutions( et des institutions sur lAensem.le de lAordre social( une puissance
dterminante ,ue Ie conclus 0 ne pas lui reconnaVtre7 3es contradicteurs penseront ,ue(
ne fbt#ce ,ue par lAinfluence personnelle des propa&ateurs de la foi( il ; a( dans leur
seule fr,uentation( de ,uoi modifier sensi.lement la situation politi,ue des convertis et
leurs notions de .ien#Utre matriel7 Ils diront( par eBemple( ,ue ces apWtres( sortis
pres,ue constamment( .ien ,ue non pas ncessairement( dAune nation plus avance ,ue
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * !
celle 0 la,uelle ils apportent la foi( vont se trouver ports dAeuB#mUmes( et comme par
instinct( 0 rformer les ha.itudes purement humaines de leurs noph;tes( en mUme
temps ,uAils redresseront leurs voies morales7 Ont#ils affaire 0 des sauva&es( 0 des
peuples rduits( par leur i&norance( 0 supporter de &randes mis@res Q ils sAefforceront de
leur apprendre les arts utiles et de leur montrer comment on chappe 0 la famine par
des travauB de campa&ne( dont ils voudront leur fournir les instruments7 /uis ces
missionnaires( allant plus loin encore( leur apprendront 0 construire de meilleurs a.ris( 0
lever du .tail( 0 diri&er le cours des eauB( soit pour amna&er les irri&ations( soit pour
prvenir les inondations7 De proche en proche( ils en viendront 0 leur donner asseT de
&obt des choses purement intellectuelles pour leur apprendre 0 se servir dAun alpha.et(
et peut#Utre encore( comme cela est arriv cheT les 3heroPees
1
( 0 en inventer un euB#
mUmes7 Enfin( sAils o.tiennent des succ@s vraiment hors li&ne( ils am@neront leur
peuplade .ien leve 0 imiter de si pr@s les mXurs ,uAils lui auront prUches( ,ue
dsormais( compl@tement faonne 0 lAeBploitation des terres( elle possdera( comme
ces mUmes 3heroPees dont Ie parle( et comme les 3reePs de la rive sud de lAArPansas(
des troupeauB .ien entretenus et mUme de nom.reuB esclaves noirs pour travailler auB
plantations7
9Aai choisi eBpr@s les deuB peuples sauva&es ,ue lAon cite comme les plus avancs K
et( loin de me rendre 0 lAavis des &alitaires( Ie nAima&ine pas( en o.servant ces
eBemples( ,uAil puisse s%en trouver de plus frappants de lAincapacit &nrale des races 0
entrer dans une voie ,ue leur nature propre nAa pas suffi 0 leur faire trouver7
Hoil0 deuB peuplades( restes isols de nom.reuses nations dtruites ou eBpulses
par les .lancs( et dAailleurs deuB peuplades ,ui se trouvent naturellement hors de pair
avec les autres( puis,uAon les dit descendues de la race all&hanienne( 0 la,uelle sont
attri.us les &rands vesti&es dAanciens monuments dcouverts au nord du -ississipi
)
7 Il
; a l0 dI0( dans lAesprit de ceuB ,ui prtendent constater lA&alit entre les 3heroPees et
les races europennes( une &rande dviation 0 lAensem.le de leur s;st@me( puis,ue le
premier mot de leur dmonstration consiste 0 ta.lir ,ue les nations all&haniennes ne
se rapprochent des An&lo#<aBons ,ue parce ,uAelles sont suprieures elles#mUmes auB
autres races de lAAmri,ue septentrionale7 En outre( ,uAest#il arriv 0 ces deuB tri.us
dAlite Q 'e &ouvernement amricain leur a pris les territoires sur les,uels elles vivaient
anciennement( et( au mo;en dAun trait de transplantation( il les a fait mi&rer lAune et
lAautre sur un terrain choisi( o_ il leur a mar,u 0 chacune leur place7 '0( sous la
surveillance du minist@re de la &uerre et sous la conduite des missionnaires protestants(
ces indi&@nes ont db em.rasser( .on &r mal &r( le &enre de vie ,uAils prati,uent
auIourdAhui7 'Aauteur o_ Ie puise ces dtails( et ,ui les tire lui#mUme du &rand ouvra&e
de -7 Gallatin
"
( assure ,ue le nom.re des 3heroPees va au&mentant7 Il all@&ue pour
preuve ,uAau temps o_ Adair les visita( le nom.re de leurs &uerriers tait estim 0
) "FF( et ,uAauIourdAhui le chiffre total de leur population est port 0 1! FFF Jmes( ;
compris( 0 la vrit( 1 )FF n@&res esclaves( devenus leur proprit K et( comme il aIoute
aussi ,ue leurs coles sont( ainsi ,ue leurs &lises( diri&es par les missionnaires K ,ue
ces missionnaires( en leur ,ualit de protestants( sont maris( sinon tous( au moins pour
la plupart( ont des enfants ou des domesti,ues de race .lanche( et pro.a.lement aussi
1
/richard( $istoire naturelle de Ohomme( t7 II( p7 1)F7
)
Id7( i.id7( t7 II( p7 11D et pass7
"
Gallatin( S:nopsis o+ the !ndian tri)es o+ (orth-Cmerica7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * +
une sorte dAtat#maIor de commis et dAemplo;s europens de tous mtiers( il devient
tr@s difficile dAapprcier si rellement il ; a eu accroissement dans le nom.re des
indi&@nes( tandis ,uAil est tr@s facile de constater la pression vi&oureuse ,ue la race
europenne eBerce ici sur ses l@ves
1
7
/lacs dans une impossi.ilit reconnue de faire la &uerre( dpa;ss( entours de
tous cWts par la puissance amricaine incommensura.le pour leur ima&ination( et(
dAautre part( convertis 0 la reli&ion de leurs dominateurs( et lAa;ant adopte( Ie pense(
sinc@rement K traits avec douceur par leurs instituteurs spirituels et .ien convaincus de
la ncessit de travailler comme ces maVtres#l0 lAentendent et le leur indi,uent( 0 moins
de vouloir mourir de faim( Ie comprends ,uAon russisse 0 en faire des a&riculteurs7 On
doit finir par leur incul,uer la prati,ue de ces ides ,ue tous les Iours( et constamment(
et sans relJche( on leur reprsente7
3e serait ravaler .ien .as lAintelli&ence mUme du dernier rameau( du plus hum.le
reIeton de lAesp@ce humaine( ,ue de se dclarer surpris( lors,ue nous vo;ons ,uAavec
certains procds de patience( et en mettant ha.ilement en Ieu la &ourmandise et
lAa.stinence( on parvient 0 apprendre 0 des animauB ce ,ue leur instinct ne les portait
pas le moins du monde 0 savoir7 4uand les foires de villa&e ne sont remplies ,ue de
.Utes savantes auB,uelles on fait eBcuter les tours les plus .iTarres( faudrait#il se
rcrier de ce ,ue les hommes soumis 0 une ducation ri&oureuse( et loi&ns de tout
mo;en de sA; soustraire comme de sAen distraire( parviennent 0 remplir celles des
fonctions de la vie civilise ,uAen dfinitive( dans lAtat sauva&e( ils pourraient encore
comprendre( mUme avec la volont de ne pas les prati,uer Q 3e serait mettre ces
hommes au#dessous( .ien au#dessous du chien ,ui Ioue auB cartes et du cheval &astro#
nome ^ a force de vouloir tirer 0 soi tous les faits pour les transformer en ar&uments
dmonstratifs de lAintelli&ence de certains &roupes humains( on finit par se montrer par
trop facile 0 satisfaire( et par ressentir des enthousiasmes peu flatteurs pour ceuB#l0
mUmes ,ui les eBcitent7
9e sais ,ue des hommes tr@s rudits( tr@s savants( ont donn lieu 0 ces rha.ilitations
un peu &rossi@res( en prtendant ,uAentre certaines races humaines et les &randes
esp@ces de sin&es il nA; avait ,ue des nuances pour toute sparation7 3omme Ie
repousse sans rserve une telle inIure( il mAest &alement permis de ne pas tenir compte
de lAeBa&ration par la,uelle on ; rpond7 <ans doute( 0 mes ;euB( les races humaines
sont in&ales K mais Ie ne crois dAaucune ,uAelle ait la .rute 0 cWt dAelle et sem.la.le 0
elle7 'a derni@re tri.u( la plus &rossi@re varit( le sous#&enre le plus misra.le de notre
1
9e nAai pas voulu ta,uiner -7 /richard sur la valeur de ses assertions( et Ie les discute sans les
contredire7 9Aaurais pu cependant me .orner 0 les nier compl@tement( et IAaurais eu pour moi
lAimposante autorit de -7 A7 de :oc,ueville( ,ui( dans son admira.le ouvra&e 0e la 0mocratie
en Cmrique( sAeBprime ainsi au suIet des 3heroPees 5 L 3e ,ui a L sin&uli@rement favoris le
dveloppement rapide des ha.itudes europennes cheT ces L Indiens( a t la prsence des mtis7
/articipant auB lumi@res de son p@re( sans L a.andonner enti@rement les coutumes sauva&es de sa
race maternelle( le mtis forme le L lien naturel entre la civilisation et la .ar.arie7 /artout o_ les
mtis se sont multiplis( on a L vu les sauva&es modifier peu 0 peu leur tat social et chan&er leurs
mXurs7 M (0e la 0mocratie en Cmrique( in#1) K BruBelles( 1"E K t7 III( p7 1*)7$ -7 A7 de
:oc,ueville termine en prsa&eant ,ue( tout mtis ,uAils sont( et non a.ori&@nes( comme lAaffirme
-7 /richard( les 3heroPees et les 3reePs nAen disparaVtront pas moins( avant peu( devant les
envahissements des .lancs7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * E
esp@ce est au moins suscepti.le dAimitation( et Ie ne doute pas ,uAen prenant un suIet
,uelcon,ue parmi les plus hideuB Boschimens( on ne puisse o.tenir( non pas de ce suIet
mUme( sAil est dI0 adulte( mais de son fils( 0 tout le moins de son petit#fils( asseT de
conception pour apprendre et eBercer un tat( voire mUme un tat ,ui demande un
certain de&r dAtude7 En conclura#t#on ,ue la nation 0 la,uelle appartient cet individu
pourra Utre civilise 0 notre mani@re Q 3Aest raisonner l&@rement et conclure vite7 Il ; a
loin entre la prati,ue des mtiers et des arts( produits dAune civilisation avance( et cette
civilisation elle#mUme7 Et dAailleurs les missionnaires protestants( chaVnon indispensa.le
,ui rattache la tri.u sauva&e 0 convertir au centre initiateur( est#on .ien certain ,uAils
soient suffisants pour la tJche ,uAon leur impose Q <ont#ils donc les dpositaires dAune
science sociale .ien compl@te Q 9Aen doute K et si la communication venait soudain 0 se
rompre entre le &ouvernement amricain et les mandataires spirituels ,uAil entretient
cheT les 3heroPees( le vo;a&eur( au .out de ,uel,ues annes( retrouverait dans les
fermes des indi&@nes des institutions .ien inattendues( .ien nouvelles( rsultat du
mlan&e de ,uel,ues .lancs avec ces peauB rou&es( et il ne reconnaVtrait plus ,uAun .ien
pJle reflet de ce ,ui sAensei&ne 0 Ne= dorP7
On parle souvent de n@&res ,ui ont appris la musi,ue( de n@&res ,ui sont commis
dans des maisons de .an,ue( de n@&res ,ui savent lire( crire( compter( danser( parler
comme des .lancsK et lAon admire( et lAon conclut ,ue ces &ens#l0 sont propres 0 tout ^
Et 0 cWt de ces admirations et de ces conclusions hJtives( les mUmes personnes
s%tonneront du contraste ,ue prsente la civilisation des nations slaves avec la nWtre7
Elles diront ,ue les peuples russe( polonais( ser.e( cependant .ien autrement parents 0
nous ,ue les n@&res( ne sont civiliss ,uA0 la surface K elles prtendront ,ue( seules( les
hautes classes sA; trouvent en possession de nos ides( &rJce encore 0 ces incessants
mouvements de fusion avec les familles an&laise( franaise( allemande K et elles feront
remar,uer une invinci.le inaptitude des masses 0 se confondre dans le mouvement du
monde occidental( .ien ,ue ces masses soient chrtiennes depuis tant de si@cles( et ,ue
plusieurs mUme lAaient t avant nous ^ Il ; a donc une &rande diffrence entre lAimita#
tion et la conviction7 'Aimitation nAindi,ue pas ncessairement une rupture srieuse avec
les tendances hrditaires( et lAon nAest vraiment entr dans le sein dAune civilisation ,ue
lors,uAon se trouve en tat dA; pro&resser soi#mUme( par soi#mUme et sans &uide
1
7 Au
lieu de nous vanter lAha.ilet des sauva&es( de ,uel,ue partie du monde ,ue ce soit( 0
&uider la charrue ,uand on le leur a ensei&n( ou 0 peler ou lire ,uand on le leur a
appris( ,uAon nous montre( sur un des points de la terre en contact sculaire avec les
Europens( et il en est certainement .eaucoup( un seul lieu o_ les ides( les institutions(
les mXurs dAune de nos nations aient t si .ien adoptes avec nos doctrines reli&ieuses(
,ue tout ; pro&resse par un mouvement aussi propre( aussi franc( aussi naturel ,uAon le
voit dans nos 1tats K un seul lieu o_ lAimprimerie produise des effets analo&ues 0 ce ,ui
est cheT nous( o_ nos sciences se perfectionnent( o_ des applications nouvelles de nos
1
3arus( en raisonnant sur les listes de n@&res remar,ua.les donnes primitivement par
Blumen.ach et ,uAon peut enrichir( fait tr@s .ien remar,uer ,uAil nA; a Iamais eu ni politi,ue( ni
littrature( ni conception suprieure de lAart cheT les peuples noirs K ,ue lors,ue des individus de
cette varit se sont si&nals dAune mani@re ,uelcon,ue( ce nAa Iamais t ,ue sous lAinfluence des
.lancs( et ,uAil nAest pas un seul dAentre euB ,ue lAon puisse comparer( Ie ne dirai pas 0 un de nos
hommes de &nie( mais auB hros des peuples Iaunes( 0 3onfucius( par eBemple7
3arus( %e)er die ungleiche Be+_higung der @enscheitsst_mmen 7ur geistigen Ent[icKelung# p7
)*#)!7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 *
dcouvertes sAessa;ent( o_ nos philosophies enfantent dAautres philosophies( des
s;st@mes politi,ues( une littrature( des arts( des livres( des statues et des ta.leauB ^
Non ^ Ie ne suis pas si eBi&eant( si eBclusif7 9e ne demande plus ,uAavec notre foi un
peuple em.rasse tout ce ,ui fait notre individualit K Ie supporte ,uAil la repousse K
IAadmets ,uAil en choisisse une toute diffrente7 Eh .ien ^ ,ue Ie le voie du moins( au
moment o_ il ouvre les ;euB auB clarts de lA1van&ile( comprendre su.itement com.ien
sa marche terrestre est aussi em.arrasse et misra.le ,ue lAtait na&u@re sa vie
spirituelle K ,ue Ie le voie se crer 0 lui#mUme un nouvel ordre social 0 sa &uise( rassem#
.lant des ides Ius,uAalors restes infcondes( admettant des notions tran&@res ,uAil
transforme7 9e lAattends 0 lAXuvre K Ie lui demande seulement de sA; mettre7 Aucun ne
commence7 Aucun nAa Iamais essa;7 On ne mAindi,uera pas( en compulsant tous les
re&istres de lAhistoire( une seule nation venue 0 la civilisation europenne par suite de
lAadoption du christianisme( pas une seule ,ue le mUme &rand fait ait porte 0 se civiliser
dAelle#mUme lors,uAelle ne lAtait pas dI07
-ais( en revanche( Ie dcouvrirai dans les vastes r&ions de lAAsie mridionale et
dans certaines parties de lAEurope( des 1tats forms de plusieurs masses superposes de
reli&ionnaires diffrents7 'es hostilits des races se maintiendront in.ranla.lement 0
cWt( au milieu des hostilits des cultes( et lAon distin&uera le /atan devenu chrtien de
lACindou converti( avec autant de facilit ,ue lAon peut sparer auIourdAhui le 2usse
dAOren.our& des tri.us nomades christianises au milieu des,uelles il vit7 Encore une
fois( le christianisme nAest pas civilisateur( et il a &randement raison de ne pas lAUtre7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D
'ivre premier
3hapitre HIII
!<inition du mot civilisation ? le dveloppement social
rsulte d:une dou@le source.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Ici trouvera sa place une di&ression indispensa.le7 9e me sers 0 cha,ue instant dAun
mot ,ui enferme dans sa si&nification un ensem.le dAides important 0 dfinir7 9e parle
souvent de la civilisation( et( 0 .on droit sans doute( car cAest par lAeBistence relative ou
lAa.sence a.solue de cette &rande particularit ,ue Ie puis seulement &raduer le mrite
respectif des races7 9e parle de la civilisation europenne( et Ie la distin&ue de civilisa#
tions ,ue Ie dis Utre diffrentes7 9e ne dois pas laisser su.sister le moindre va&ue( et
dAautant moins ,ue Ie ne me trouve pas dAaccord avec lAcrivain cl@.re ,ui( en Rrance(
sAest spcialement occup de fiBer le caract@re et la porte de lAeBpression ,ue IAemploie7
-7 GuiTot( si IAose me permettre de com.attre sa &rande autorit( d.ute( dans son
livre sur la Civilisation en Europe( par une confusion de mots dAo_ dcoulent dAasseT
&raves erreurs positives7 Il nonce cette pense ,ue la civilisation est un +ait-
Ou le mot +ait doit Utre entendu ici dans un sens .eaucoup moins prcis et positif
,ue le commun usa&e ne lAeBi&e( dans un sens lar&e et un peu flottant( IAoserais pres,ue
dire lasti,ue et ,ui ne lui a Iamais appartenu( ou .ien( il ne convient pas pour
caractriser la notion comprise dans le mot civilisation7 'a civilisation nAest pas un fait(
c'est une srie# un enchaInement de +aits plus ou moins lo&i,uement unis les uns auB
autres( et en&endrs par un concours dAides souvent asseT multiples K ides et faits se
fcondant sans cesse7 Un roulement incessant est ,uel,uefois la cons,uence des
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * DF
premiers principes K ,uel,uefois aussi cette cons,uence est la sta&nation K dans tous les
cas( la civilisation nAest pas un fait( cAest un faisceau de faits et dAides( cAest un tat dans
le,uel une socit humaine se trouve place( un milieu dans le,uel elle a russi 0 se
mettre( ,uAelle a cr( ,ui mane dAelle( et ,ui 0 son tour ra&it sur elle7
3et tat a un &rand caract@re de &nralit ,uAun +ait ne poss@de Iamais K il se prUte
0 .eaucoup de variations ,uAun +ait ne saurait pas su.ir sans disparaVtre( et( entre autres(
il est compl@tement indpendant des formes &ouvernementales( se dveloppant aussi
.ien sous le despotisme ,ue sous le r&ime de la li.ert( et ne cessant pas mUme
dAeBister lors,ue des commotions civiles modifient ou mUme transforment a.solument
les conditions de la vie politi,ue7
3e nAest pas 0 dire cependant ,uAil faille estimer peu de chose les formes
&ouvernementales7 'eur choiB est intimement li 0 la prosprit du corps social 5 fauB(
il lAentrave ou la dtruit K IudicieuB( il la sert et la dveloppe7 <eulement( il ne sAa&it pas
ici de prosprit K la ,uestion est plus &rave 5 il sAa&it de lAeBistence mUme des peuples et
de la civilisation( phnom@ne intimement li 0 certaines conditions lmentaires(
indpendantes de lAtat politi,ue( et ,ui puisent leur raison dAUtre( les motifs de leur
direction( de leur eBpansion( de leur fcondit ou de leur fai.lesse( tout enfin ce ,ui les
constitue( dans des racines .ien autrement profondes7 Il va donc sans dire ,ue( devant
des considrations aussi capitales( les ,uestions de conformation politi,ue( de pros#
prit ou de mis@re se trouvent reIetes 0 la seconde place K car( partout et touIours( ce
,ui prend la premi@re( cAest cette ,uestion fameuse dACamlet 5 "tre ou ne pas "tre- /our
les peuples aussi .ien ,ue pour les individus( elle plane au#dessus de tout7 3omme -7
GuiTot ne paraVt pas sAUtre mis en face de cette vrit( la civilisation est pour lui( non
pas un tat# non pas un milieu# mais un +ait K et le principe &nrateur dont il le tire est
un autre fait dAun caract@re eBclusivement politi,ue7
Ouvrons le livre de lAlo,uent et illustre professeur 5 nous ; trouvons un faisceau
dAh;poth@ses choisies pour mettre la pense dominante en relief7 Apr@s avoir indi,u un
certain nom.re de situations dans les,uelles peuvent se trouver les socits( lAauteur se
demande L si lAinstinct &nral ; reconnaVtrait L lAtat dAun peuple ,ui se civilise K si cAest
l0 le sens ,ue le &enre humain L attache naturellement au mot civilisation
1
- M
'a premi@re h;poth@se est celle#ci 5 L Hoici un peuple dont la vie eBtrieure est
L douce( commode 5 il pa;e peu dAimpWt( il ne souffre point K la Iustice lui est .ien
L rendue dans les relations prives K en un mot( lAeBistence matrielle et L morale de ce
peuple est tenue avec &rand soin dans un tat L dAen&ourdissement( dAinertie( Ie ne veuB
pas dire dAoppression( parce ,uAil L nAen a pas le sentiment( mais de compression7 3eci
nAest pas sans eBemple7 L Il ; a un &rand nom.re de petites rpu.li,ues aristocrati,ues(
o_ les suIets L ont t ainsi traits comme des troupeauB( .ien tenus et matriellement
L heureuB( mais sans activit intellectuelle et morale7 Est#ce l0 la L civilisation Q Est#ce
l0 un peuple ,ui se civilise Q M
9e ne sais pas si cAest l0 un peuple ,ui se civilise( mais certainement ce peut Utre un
peuple tr@s civilis( sans ,uoi il faudrait repousser parmi les hordes sauva&es ou
1
-7 GuiTot( $istoire de la civilisation en Europe( p7 11 et passim7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D1
.ar.ares toutes ces rpu.li,ues aristocrati,ues de lAanti,uit et des temps modernes ,ui
se trouvent( ainsi ,ue -7 GuiTot le remar,ue lui#mUme( comprises dans les limites de
son h;poth@se K et lAinstinct pu.lic( le sens &nral( ne peuvent man,uer dAUtre .lesss
dAune mthode ,ui reIette les /hniciens( les 3artha&inois( les 'acdmoniens( du
sanctuaire de la civilisation( pour en faire de mUme ensuite des Hnitiens( des Gnois(
des /isans( de toutes les villes li.res impriales de lAAllema&ne( en un mot( de toutes les
municipalits puissantes des derniers si@cles7 Outre ,ue cette conclusion paraVt en elle#
mUme trop violemment paradoBale pour ,ue le sentiment commun au,uel il est fait
appel soit dispos 0 lAadmettre( elle me sem.le affronter encore une difficult plus
&rande7 3es petits 1tats aristocrati,ues auB,uels( en vertu de leur forme de
&ouvernement( -7 GuiTot refuse lAaptitude 0 la civilisation( ne se sont Iamais trouvs(
pour la plupart en possession dAune culture spciale et ,ui nAappartVnt ,uA0 euB7 :out
puissants ,uAon en ait vu plusieurs( ils se confondaient( sous ce rapport( avec des
peuples diffremment &ouverns( mais de race tr@s parente( et ne faisaient ,ue partici#
per 0 un ensem.le de civilisation( Ainsi( les 3artha&inois et les /hniciens( loi&ns les
uns des autres( nAen taient pas moins unis dans un mode de culture sem.la.le et ,ui
avait son t;pe en Ass;rie7 'es rpu.li,ues italiennes sAunissaient dans le mouvement
dAides et dAopinions dominant au sein des monarchies voisines7 'es villes impriales
soua.es et thurin&iennes( fort indpendantes au point de vue politi,ue( taient tout 0
fait anneBes au pro&r@s ou 0 la dcadence &nrale de la race allemande7 Il rsulte de
ces o.servations ,ue -7 GuiTot( en distri.uant ainsi auB peuples des numros de mrite
calculs sur le de&r et la forme de leurs li.erts( cre dans les races des disIonctions
inIustifia.les et des diffrences ,ui nAeBistent pas7 Une discussion pousse trop loin ne
serait pas 0 sa place ici( et Ie passe rapidement K si pourtant il ; avait lieu dAentamer la
controverse( ne devrait#on pas se refuser 0 admettre pour /ise( pour GUnes( pour
Henise et les autres( une infriorit vis#0#vis de pa;s tels ,ue -ilan( Naples et 2ome Q
-ais -7 GuiTot va lui#mUme au#devant de cette o.Iection7 <Ail ne reconnaVt pas la
civilisation cheT un peuple L doucement &ouvern( mais retenu dans une L situation de
compression M( il ne lAadmet pas davanta&e cheT un autre peuple L dont lAeBistence
matrielle est moins douce( moins commode( supporta.le L cependant dont( en revan#
che( on nAa point n&li& les .esoins morauB( L intellectuels777 K dont on cultive les
sentiments levs( purs K dont les L cro;ances reli&ieuses( morales( ont atteint un certain
de&r de dveloppement( L mais cheT ,ui le principe de la li.ert est touff K o_ lAon
mesure 0 chacun sa L part de vrit K o_ lAon ne permet 0 personne de la chercher 0 lui
tout seul7 L 3Aest lAtat o_ sont tom.es la plupart des populations de lAAsie( o_ les
L dominations thocrati,ues retiennent lAhumanit K cAest lAtat des Cindous( par
L eBemple
1
M7
Ainsi( dans la mUme eBclusion ,ue les peuples aristocrati,ues( il faut repousser
encore les Cindous( les 1&;ptiens( les 1trus,ues( les /ruviens( les :hi.tains( les
9aponais( et mUme la moderne 2ome et ses territoires7
9e ne touche pas 0 deuB derni@res h;poth@ses( par la raison ,ue( &rJce auB deuB
premi@res( voil0 lAtat de civilisation dI0 tellement restreint ,ue( sur le &lo.e( pres,ue
aucune nation ne se trouve plus autorise 0 sAen prvaloir l&itimement7 Du moment
1
-7 GuiTot( $istoire de la civilisation en Europe( p7 11 et passim7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D)
,ue( pour possder le droit dA; prtendre( il faut Iouir dAinstitutions &alement
modratrices du pouvoir et de la li.ert( et dans les,uelles le dveloppement matriel et
le pro&r@s moral se coordonnent de telle faon et non de telle autre K o_ le &ouverne#
ment( comme la reli&ion( se confine dans des limites traces avec prcision K o_ les
suIets( enfin( doivent de toute ncessit possder des droits dAune nature dfinie( Ie
mAaperois ,uAil nA; a de peuples civiliss ,ue ceuB dont les institutions politi,ues sont
constitutionnelles et reprsentatives7 D@s lors( Ie ne pourrai pas mUme sauver tous les
peuples europens de lAinIure dAUtre repousss dans la .ar.arie( et si( de proche en
proche( et mesurant touIours le de&r de civilisation 0 la perfection dAune seule et
uni,ue forme politi,ue( Ie ddai&ne ceuB des 1tats constitutionnels ,ui usent mal de
lAinstrument parlementaire( pour rserver le priB eBclusivement 0 ceuB#l0 ,ui sAen
servent .ien( Ie me trouverai amen 0 ne considrer comme vraiment civilise( dans le
pass et dans le prsent( ,ue la seule nation an&laise7
3ertainement Ie suis plein de respect et dAadmiration pour le &rand peuple dont la
victoire( lAindustrie( le commerce racontent en tous lieuB la puissance et les prodi&es7
-ais Ie ne me sens pas dispos pourtant 0 ne respecter et 0 nAadmirer ,ue lui seul 5 il me
sem.lerait trop humiliant et trop cruel pour lAhumanit dAavouer ,ue( depuis le
commencement des si@cles( elle nAa russi 0 faire fleurir la civilisation ,ue sur une petite
Vle de lAOcan occidental( et nAa trouv ses vrita.les lois ,ue depuis le r@&ne de
Guillaume et de -arie7 3ette conception( on lAavouera( peut sem.ler un peu troite7
/uis vo;eT le dan&er ^ <i lAon veut attacher lAide de civilisation 0 une forme politi,ue( le
raisonnement( lAo.servation( la science vont .ientWt perdre toute chance de dcider dans
cette ,uestion( et la passion seule des partis en dcidera7 Il se trouvera des esprits ,ui(
au &r de leurs prfrences( refuseront intrpidement auB institutions .ritanni,ues
lAhonneur dAUtre lAidal du perfectionnement humain 5 leur enthousiasme sera pour
lAordre ta.li 0 <aint#/ters.our& ou 0 Hienne7 Beaucoup enfin( et peut#Utre le plus
&rand nom.re( entre le 2hin et les monts /;rnes( soutiendront ,ue( mal&r ,uel,ues
taches( le pa;s le plus polic du monde cAest encore la Rrance7 Du moment ,ue
dterminer le de&r de culture devient une affaire de prfrence( une ,uestion de
sentiment( sAentendre est impossi.le7 'Ahomme le plus no.lement dvelopp sera( pour
chacun( celui#l0 ,ui pensera comme lui sur les devoirs respectifs des &ouvernants et des
suIets( tandis ,ue les malheureuB dous de vises diffrentes seront les .ar.ares et les
sauva&es7 9e crois ,ue personne nAosera affronter cette lo&i,ue( et lAon avouera( dAun
commun accord( ,ue le s;st@me o_ elle prend sa source est( 0 tout le moins( .ien
incomplet7
/our moi( Ie ne le trouve pas suprieur( il me sem.le infrieur mUme 0 la dfinition
donne par le .aron Guillaume de Cum.oldt 5 L 'a civilisation est L lAhumanisation des
peuples dans leurs institutions eBtrieures( dans leurs L mXurs et dans le sentiment
intrieur ,ui sA; rapporte M7
9e rencontre l0 un dfaut prcisment oppos 0 celui ,ue Ie me suis permis de
relever dans la formule de -7 GuiTot7 'e lien est trop lJche( le terrain indi,u trop
lar&e7 Du moment ,ue la civilisation sAac,uiert au mo;en dAun simple adoucissement des
mXurs( plus dAune peuplade sauva&e( et tr@s sauva&e( aura le droit de rclamer le pas
sur telle nation dAEurope dont le caract@re offrira tant soit peu dAJpret7 Il est dans les
Vles de la mer du <ud( et ailleurs( plus dAune tri.u fort inoffensive( dAha.itudes tr@s
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D"
douces( dAhumeur tr@s accorte( ,ue cependant on nAa Iamais son&( tout en la louant( 0
mettre au#dessus des Norv&iens asseT durs( ni mUme 0 cWt des -alais froces ,ui(
vUtus de .rillantes toffes fa.ri,ues par euB#mUmes( et parcourant les flots sur des
.ar,ues ha.ilement construites de leurs propres mains( sont tout 0 la fois la terreur du
commerce maritime et ses plus intelli&ents courtiers dans les para&es orientauB de
lAocan Indien7 3ette o.servation ne pouvait pas chapper 0 un esprit aussi minent ,ue
celui de -7 Guillaume de Cum.oldt K aussi( 0 cWt de la civilisation et sur un de&r
suprieur( il ima&ine la culture# et il dclare ,ue( par elle( les peuples( adoucis dI0(
&a&nent la science et l'art-
DAapr@s cette hirarchie( nous trouvons le monde peupl( au second J&e( dAUtres
a++ectueu2 et s:mpathiques# de plus rudits( po@tes et artistes( mais( par lAeffet de toutes
ces ,ualits runies( tran&ers auB &rossi@res .eso&nes( auB ncessits de la &uerre(
comme 0 celles du la.oura&e et des mtiers7
En rflchissant au petit nom.re des loisirs ,ue lAeBistence perfectionne et assure
des po,ues les plus heureuses donne 0 leurs contemporains pour se livrer auB pures
occupations de lAesprit( en re&ardant com.ien est incessant le com.at ,uAil faut livrer 0
la nature et auB lois de lAunivers pour seulement parvenir 0 su.sister( on sAaperoit vite
,ue le philosophe .erlinois a moins prtendu 0 dpeindre les ralits ,uA0 tirer du sein
des a.stractions certaines entits ,ui lui paraissaient .elles et &randes( ,ui le sont en
effet( et 0 les faire a&ir et se mouvoir dans une sph@re idale comme elles#mUmes7 'es
doutes ,ui pourraient rester 0 cet &ard disparaissent .ientWt ,uand on parvient au
point culminant du s;st@me( consistant en un troisi@me et dernier de&r suprieur auB
deuB autres7 3e point suprUme est celui o_ se place lAhomme form( cAest#0#dire
lAhomme ,ui( dans sa nature( poss@de L ,uel,ue chose de plus haut( de plus L intime 0 la
fois( cAest#0#dire une faon( de comprendre ,ui rpand L harmonieusement sur la
sensi.ilit et le caract@re les impressions ,uAelle L reoit de lAactivit intellectuelle et
morale dans son ensem.le M7
3et enchaVnement( un peu la.orieuB( va donc de lAhomme civilis ou adouci(
humanis( 0 lAhomme cultiv( savant( po@te et artiste( pour arriver enfin au plus haut
dveloppement o_ notre esp@ce puisse parvenir( 0 lAhomme form( ,ui( si Ie comprends
.ien 0 mon tour( sera reprsent avec Iustesse par ce ,uAon nous dit ,uAtait GXthe dans
sa srnit ol;mpienne7 'Aide dAo_ sort cette thorie nAest rien autre ,ue la profonde
diffrence remar,ue par -7 Guillaume de Cum.oldt entre la civilisation dAun peuple et
la hauteur relative du perfectionnement des &randes individualits K diffrence telle ,ue
les civilisations tran&@res 0 la nWtre ont pu( de toute vidence( possder des hommes
tr@s suprieurs sous certains rapports 0 ceuB ,ue nous admirons le plus 5 la civilisation
.rahmani,ue( par eBemple7
9e parta&e sans rserve lAavis du savant dont IAeBpose ici les ides7 2ien nAest plus
eBact 5 notre tat social europen ne produit ni les meilleurs ni les plus su.limes
penseurs( ni les plus &rands po@tes( ni les plus ha.iles artistes7 Nanmoins Ie me
permets de croire( contrairement 0 lAopinion de lAillustre philolo&ue( ,ue( pour Iu&er et
dfinir la civilisation en &nral( il faut se d.arrasser avec soin( ne fbt#ce ,ue pour un
moment( des prventions et des Iu&ements de dtail concernant telle ou telle civilisation
en particulier7 Il ne faut Utre ni trop lar&e( comme pour lAhomme du premier de&r( ,ue
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D*
Ie persiste 0 ne pas trouver civilis( uni,uement parce ,uAil est adouci K ni trop troit(
comme pour le sa&e du troisi@me7 'e travail amliorateur de lAesp@ce humaine est ainsi
trop rduit7 Il nAa.outit ,uA0 des rsultats purement isols et t;pi,ues7
'e s;st@me de -7 Guillaume de Cum.oldt fait( du reste( le plus &rand honneur 0 la
dlicatesse &randiose ,ui tait le trait dominant de cette &nreuse intelli&ence( et on
peut le comparer( dans sa nature essentiellement a.straite( 0 ces mondes fra&iles ima&i#
ns par la philosophie hindoue7 Ns du cerveau dAun Dieu endormi( ils sAl@vent dans
lAatmosph@re pareils auB .ulles irises ,ue souffle dans le savon le chalumeau dAun
enfant( et se .risent et se succ@dent au &r des rUves dont sAamuse le cleste sommeil7
/lac par le caract@re de mes recherches sur un terrain plus rudement positif( IAai
.esoin dAarriver 0 des rsultats ,ue la prati,ue et lAeBprience puissent palper un peu
mieuB7 3e ,ue lAan&le de mon ra;on visuel sAefforce dAem.rasser( ce nAest pas( avec -7
GuiTot( lAtat plus ou moins prosp@re des socits K ce nAest pas non plus( avec -7 G7 de
Cum.oldt( lAlvation isole des intelli&ences individuelles 5 cAest lAensem.le de la
puissance( aussi .ien matrielle ,ue morale( dveloppe dans les masses7 :rou.l( Ie
lAavoue( par le spectacle des dviations o_ se sont &ars deuB des hommes les plus
admirs de ce si@cle( IAai .esoin( pour suivre li.rement une route carte de la leur( de
me recorder avec moi#mUme et de prendre du plus haut possi.le les dductions indis#
pensa.les afin dAarriver dAun pas ferme 0 mon .ut7 9e prie donc le lecteur de me suivre
avec patience et attention dans les mandres o_ Ie dois mAen&a&er( et Ie vais mAefforcer
dAclairer de mon mieuB lAo.scurit naturelle de mon suIet7
Il nA; a pas de peuplade si a.rutie cheT la,uelle ne se dmUle un dou.le instinct 5
celui des .esoins matriels( et celui de la vie morale7 'a mesure dAintensit des uns et de
lAautre donne naissance 0 la premi@re et la plus sensi.le des diffrences entre les races7
Nulle part( voire dans les tri.us les plus &rossi@res( les deuB instincts ne se .alancent 0
forces &ales7 3heT les unes( le .esoin ph;si,ue domine de .eaucoup K cheT les autres(
les tendances contemplatives lAemportent au contraire7 Ainsi les .asses hordes de la race
Iaune nous apparaissent domines par la sensation matrielle( sans cependant Utre
a.solument prives de toute lueur porte sur les choses surhumaines7 Au contraire(
cheT la plupart des tri.us n@&res du de&r correspondant( les ha.itudes sont a&issantes
moins ,ue pensives( et lAima&ination ; donne plus de priB auB choses ,ui ne se voient
pas ,uA0 celles ,ui se touchent7 9e nAen tirerai pas la cons,uence dAune supriorit de
ces derni@res races sauva&es sur les premi@res( au point de vue de la civilisation( car
elles ne sont pas( lAeBprience des si@cles le prouve( plus suscepti.les dA; atteindre les
unes ,ue les autres7 'es temps ont pass et ne les ont vues rien faire pour amliorer leur
sort( enfermes ,uAelles sont toutes dans une &ale incapacit de com.iner asseT dAides
avec asseT de faits pour sortir de leur a.aissement7 9e me .orne 0 remar,uer ,ue( dans
le plus .as de&r des peuplades humaines( Ie trouve ce dou.le courant( diversement
constitu( dont Ie vais avoir 0 suivre la marche 0 mesure ,ue Ie monterai7
Au#dessus des <amo;@des( comme des n@&res Ridas et /la&iens( il faut placer ces
tri.us ,ui ne se contentent pas tout 0 fait dAune ca.ane de .rancha&es et de rapports
sociauB .ass sur la force seule( mais ,ui comprennent et dsirent un tat meilleur7
Elles sont leves dAun de&r au#dessus des plus .ar.ares7 Appartiennent#elles 0 la srie
des races plus actives ,ue pensantes( on les verra perfectionner leurs instruments de
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D!
travail( leurs armes( leur parure K avoir un &ouvernement o_ les &uerriers domineront
sur les prUtres( o_ la science des chan&es ac,uerra un certain dveloppement( o_
lAesprit mercantile paraVtra dI0 asseT accus7 'es &uerres( touIours cruelles( auront
cependant une tendance caractrise vers le pilla&e K en un mot( le .ien#Utre( les
Iouissances ph;si,ues( seront le .ut principal des individus7 9e trouve la ralisation de
ce ta.leau dans plusieurs des nations mon&oles K Ie la dcouvre encore( .ien ,uAavec des
diffrences honora.les( cheT les 4uichuas et les A;maras du /rou K et IAen rencontrerai
lAantith@se( cAest#0#dire plus de dtachement des intrUts matriels( cheT les Dahome;s
de lAAfri,ue occidentale et cheT les 3afres7
-aintenant Ie poursuis la marche ascendante7 9Aa.andonne ces &roupes dont le
s;st@me social nAest pas asseT vi&oureuB pour savoir sAimposer( avec la fusion du san&(
0 des multitudes .ien &randes7 9Aarrive 0 celles dont le principe constitutif poss@de une
virtualit si forte( ,uAil relie et enserre tout ce ,ui avoisine son centre dAaction( se
lAincorpore et l@ve sur dAimmenses contres la domination inconteste dAun ensem.le
dAides et de faits plus ou moins .ien coordonn( en un mot ce ,ui peut sAappeler une
civilisation- 'a mUme diffrence( la mUme classification ,ue IAai fait ressortir pour les
deuB premiers cas( se retrouve ici tout enti@re( .ien plus reconnaissa.le encore K et
mUme ce nAest ,uAici ,uAelle porte des fruits vrita.les( et ,ue ses cons,uences ont de la
porte7 Du moment o_( de lAtat de peuplade( une a&&lomration dAhommes tend asseT
ses relations( son horiTon( pour passer 0 celui de peuple( on remar,ue cheT elle ,ue les
deuB courants( matriel et intellectuel( ont au&ment de force( suivant ,ue les &roupes
,ui sont entrs dans son sein et ,ui sA; fusionnent appartiennent en plus &rande ,uantit
0 lAun ou 0 lAautre7 Ainsi( ,uand la facult pensive domine( il arrive tels rsultats K ,uand
cAest la facult active( il sAen produit tels autres( 'a nation dploie des ,ualits de nature
diffrente( suivant ,ue r@&ne celui#ci ou celui#l0 des deuB lments7 On pourrait ici
appli,uer le s;m.olisme hindou( en reprsentant ce ,ue IAai appel le courant
intellectuel par /raPriti( principe femelle( et le courant matriel par /ouroucha( principe
mJle( 0 condition toutefois( .ien entendu( de ne comprendre sous ces mots ,uAune ide
de fcondation rcipro,ue( sans mettre dAun cWt un lo&e et de lAautre un .lJme
1
7
On remar,uera( en outre( ,uAauB diffrentes po,ues de la vie dAun peuple et dans
une stricte dpendance avec les invita.les mlan&es du san&( lAoscillation devient plus
forte entre les deuB principes( et il arrive ,ue lAun lAemporte alternativement sur lAautre(
'es faits ,ui rsultent de cette mo.ilit sont tr@s importants( et modifient dAune mani@re
sensi.le le caract@re dAune civilisation en a&issant sur sa sta.ilit7
9e parta&erai donc( pour les placer plus particuli@rement( mais Iamais a.solument(
,uAon sAen souvienne( sous lAaction dAun des courants( tous les peuples en deuB classes7
a la tUte de la cat&orie mJle( IAinscrirai les 3hinois K et comme protot;pe de la classe
adverse( Ie choisirai les Cindous7
a la suite des 3hinois( il faudra inscrire la plupart des peuples de lAItalie ancienne(
les premiers 2omains de la rpu.li,ue( les tri.us &ermani,ues7 Dans le camp contraire(
1
-7 Olemm (Cllgemeine `ulturgeschichte der @enschheit# 'eipTi&( 1*D$ ima&ine une
distinction de lAhumanit en races actives et races passives7 9e n%ai pas eu ce livre entre les mains(
et ne puis savoir si lAide de son auteur est en rapport avec la mienne7 Il serait naturel ,uAen .attant
les mUmes sentiers( nous fussions tom.s sur la mUme vrit7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D+
Ie vois les nations de lA1&;pte( celles de lAAss;rie7 Elles prennent place derri@re les
hommes de lACindoustan7
En suivant le cours des si@cles( on sAaperoit ,ue pres,ue tous les peuples ont
transform leur civilisation par suite des oscillations des deuB principes7 'es 3hinois du
nord( population dAa.ord pres,ue a.solument matrialiste( se sont allis peu 0 peu 0 des
tri.us dAun autre san&( dans le dunnan surtout( et ce mlan&e a rendu leur &nie moins
eBclusivement utilitaire7 <i ce dveloppement est rest stationnaire( ou du moins fort
lent depuis des si@cles( cAest ,ue la masse des populations mJles dpassait de .eaucoup
le fai.le appoint de san& contraire ,uAelles se sont parta&7
/our nos &roupes europens( lAlment utilitaire ,uAapportaient les meilleures des
tri.us &ermani,ues sAest fortifi sans cesse dans le nord( par lAaccession des 3eltes et
des <laves7 -ais( 0 mesure ,ue les peuples .lancs sont descendus davanta&e vers le
sud( les influences mJles se sont trouves moins en force( se sont perdues dans un
lment trop fminin (il faut faire ,uel,ues eBceptions comme( par eBemple( pour le
/imont et le nord de lAEspa&ne$( et cet lment fminin a triomph7
/assons maintenant de lAautre cWt7 Nous vo;ons les Cindous pourvus 0 un haut
de&r du sentiment des choses supernaturelles( et plus mditatifs ,uAa&issants7 3omme
leurs plus anciennes con,uUtes les ont mis surtout en contact avec des races pourvues
dAune or&anisation de mUme ordre( le principe mJle nAa pu se dvelopper suffisamment7
'a civilisation nAa pas pris dans ces milieuB un essor utilitaire proportionn 0 ses succ@s
de lAautre &enre7 Au contraire( 2ome anti,ue( naturellement utilitaire( nAa.onde dans le
sens oppos ,ue lors,uAune fusion compl@te avec les Grecs( les Africains et les
OrientauB( transforme sa premi@re nature et lui cre un temprament tout nouveau7
/our les Grecs( le travail intrieur fut encore plus compara.le 0 celui des Cindous7
De lAensem.le de tels faits( Ie tire cette conclusion( ,ue toute activit humaine( soit
intellectuelle( soit morale( prend primitivement sa source dans lAun des deuB courants(
mJle ou femelle( et ,ue cAest seulement cheT les races asseT a.ondamment pourvues
dAun de ces deuB lments( sans ,uAaucun soit Iamais compl@tement dpourvu de lAautre(
,ue lAtat social peut parvenir 0 un de&r satisfaisant de culture( et par cons,uent 0 la
civilisation7
9e passe maintenant 0 dAautres points ,ui sont encore di&nes de remar,ue7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * DE
'ivre premier
3hapitre IY
"uite de la d<inition du mot civilisation ? caractres
di<<rents des socits >umaines ? notre civilisation
n:est pas suprieure celles qui ont exist avant elle.
2etour 0 la ta.le des mati@res
'ors,uAune nation( appartenant 0 la srie fminine ou masculine( poss@de un instinct
civilisateur asseT fort pour imposer sa loi 0 des multitudes( asseT heureuB surtout pour
cadrer avec leurs .esoins et leurs sentiments en sAemparant de leurs convictions( la
culture ,ui doit en rsulter eBiste de ce moment mUme7 3Aest l0( pour cet instinct( le
plus essentiel( le plus prati,ue des mrites( et ce ,ui seulement le rend usuel et peut lui
donner la vie K car les intrUts individuels sont( de leur nature( ports 0 sAisoler7
'Aassociation ne man,ue Iamais de les lser partiellement K ainsi( pour ,uAune conviction
puisse avoir lieu dAune mani@re intime et fconde( il faut ,uAelle sAaccorde dans ses vues
avec la lo&i,ue particuli@re et les sentiments du peuple ,uAelle sollicite7
4uand une faon de comprendre le droit est accepte par des masses( cAest ,uAen
ralit elle donne satisfaction( sur les points principauB( auB .esoins considrs comme
les plus chers7 'es nations mJles voudront surtout du .ien#Utre les nations fminines se
proccuperont davanta&e des eBi&ences dAima&ination mais( du moment( Ie le rp@te(
,ue des multitudes sAenrWlent sous une .anni@re( ou( ce ,ui est plus eBact ici( du
moment ,uAun r&ime particulier parvient 0 se faire accepter( il ; a civilisation naissante7
Un second caract@re indl.ile de cet tat( cAest le .esoin de la sta.ilit( et il dcoule
directement de ce ,ui prc@de K car( aussitWt ,ue les hommes ont admis( en commun(
,ue tel principe doit les runir( et ont consenti 0 des sacrifices individuels pour faire
r&ner ce principe( leur premier sentiment est de le respecter( pour ce ,uAil leur rapporte
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * D
comme pour ce ,uAil leur cobte( et de le dclarer inamovi.le7 /lus une race se maintient
pure( moins sa .ase sociale est atta,ue( parce ,ue la lo&i,ue de la race demeure la
mUme7 3ependant il sAen faut ,ue ce .esoin de sta.ilit ait lon&temps satisfaction7 Avec
les mlan&es de san&( viennent les modifications dans les ides nationales K avec ces
modifications( un malaise ,ui eBi&e des chan&ements corrlatifs dans lAdifice7
4uel,uefois ces chan&ements am@nent des pro&r@s vrita.les( et surtout 0 lAaurore des
socits o_ le principe constitutif est( en &nral( a.solu( ri&oureuB( par suite de la
prdominance trop compl@te dAune seule race7 Ensuite( ,uand les variations se
multiplient au &r de multitudes htro&@nes et sans convictions communes( lAintrUt
&nral nAa plus touIours 0 sAapplaudir des transformations7 :outefois( aussi lon&temps
,ue le &roupe a&&lomr su.siste sous la direction des impressions premi@res( il ne
cesse pas de poursuivre( 0 travers lAide du mieuB#Utre ,ui lAemporte( une chim@re de
sta.ilit7 Hari( inconstant( chan&eant 0 cha,ue heure( il se croit ternel et en marche
vers une sorte de .ut paradisia,ue7 Il conserve( mUme en la dmentant 0 cha,ue heure
par ses actes( cette doctrine( ,ue lAun des traits principauB de la civilisation( cAest
dAemprunter 0 Dieu( en faveur des intrUts humains( ,uel,ue chose de son immuta.ilitK
et si cette ressem.lance visi.lement nAeBiste pas( il se rassure et se console en se
persuadant ,ue demain il va ; atteindre7
a cWt de la sta.ilit et du concours des intrUts individuels se touchant sans se
dtruire( il faut placer un troisi@me et un ,uatri@me caract@re( lAanath@me de la violence(
puis la socia.ilit7
Enfin( de la socia.ilit et du .esoin de se dfendre moins avec le poin& ,uAavec la
tUte( naissent les perfectionnements de lAintelli&ence( ,ui( 0 leur tour( am@nent les
perfectionnements matriels( et cAest 0 ces deuB derniers traits ,ue lAXil reconnaVt
surtout un tat social avanc
1
7
9e crois maintenant pouvoir rsumer ma pense sur la civilisation( en la dfinissant
comme Un tat de sta)ilit relative# o5 des multitudes s'e++orcent de chercher
paci+iquement la satis+action de leurs )esoins# et ra++inent leur intelligence et leurs
m9urs-
Dans cette formule tous les peuples ,ue IAai cits Ius,uAici comme civiliss entrent
les uns aussi .ien ,ue les autres7 Il sAa&it maintenant de savoir si( les conditions
indi,ues tant remplies( toutes les civilisations sont &ales7 3Aest ce ,ue Ie ne pense
pas K car( les .esoins et la socia.ilit de toutes les nations dAlite nAa;ant pas la mUme
intensit ni la mUme direction( leur intelli&ence et leurs mXurs prennent( dans leur
,ualit( des de&rs tr@s divers7 De ,uoi lACindou a#t#il .esoin matriellement Q de riT et
de .eurre pour sa nourriture( dAune toile de coton pour son vUtement7 On sera tent(
sans doute( dAattri.uer cette so.rit eBtrUme auB conditions climatri,ues7 -ais les
:hi.tains ha.itent un climat ri&oureuB K cependant leur so.rit est encore tr@s
nota.le7 3e ,ui domine pour lAun et lAautre de ces peuples( cAest le dveloppement
1
3%est l0 aussi ,ue se trouve la source principale des fauB Iu&ements sur lAtat des peuples
tran&ers7 De ce ,ue lAeBtrieur de leur civilisation ne ressem.le pas 0 la partie correspondante de
la nWtre( nous sommes souvent ports 0 conclure hJtivement( ou ,uAils sont .ar.ares ou ,uAils sont
nos infrieurs en mrite7 2ien nAest plus superficiel( et partant ne doit Utre plus suspect( ,uAune
conclusion tire de pareilles prmisses7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * DD
philosophi,ue et reli&ieuB char& de donner un aliment auB eBi&ences( .ien autrement
in,ui@tes( de lAJme et de lAesprit7 Ainsi( l0( aucun ,uili.re entre les deuB principes mJle
et femelle K la prdominance tant du cWt de la partie intellectuelle( lui donne trop de
poids( et il en rsulte ,ue tous les travauB de cette civilisation sont pres,ue uni,uement
ports vers un rsultat au dtriment de lAautre7 Des monuments immenses( des
monta&nes de pierre( seront sculpts au priB dAefforts et de peines ,ui pouvantent
lAima&ination7 Des constructions &i&antes,ues couvriront la terre 5 dans ,uel .ut Q celui
dAhonorer les dieuB( et on ne fera rien pour lAhomme( 0 moins ,ue ce ne soient des
tom.es7 a cWt des merveilles produites par le ciseau du sculpteur( la littrature( non
moins puissante( crera dAadmira.les chefs#dAXuvre7 Dans la tholo&ie( dans la mta#
ph;si,ue( elle sera aussi in&nieuse( aussi su.tile ,ue varie( et la pense humaine
descendra( sans sAeffra;er( Ius,uA0 dAincommensura.les profondeurs7 Dans la posie
l;ri,ue( la civilisation fminine sera lAor&ueil de lAhumanit7
-ais si du domaine de la rUverie idaliste Ie passe auB inventions matriellement
utiles et auB sciences ,ui en sont la thorie &nratrice( dAun sommet Ie tom.e dans un
a.Vme( et le Iour clatant fait place 0 la nuit7 'es inventions utiles demeurent rares(
mes,uines( striles K le talent dAo.servation nAeBiste pour ainsi dire pas7 :andis ,ue les
3hinois trouvaient .eaucoup( les Cindous nAima&inaient ,uAasseT peu( et nAen prenaient
&u@re souci K les Grecs( de mUme( nous transmettaient des connaissances souvent
indi&nes dAeuB( et les 2omains( une fois arrivs au point culminant de leur histoire( tout
en faisant plus( ne purent aller .ien loin( car le mlan&e asiati,ue( dans le,uel ils
sAa.sor.aient avec une rapidit effra;ante( leur refusait les ,ualits indispensa.les pour
une patiente investi&ation des ralits7 3e ,uAon peut dire dAeuB toutefois( cAest ,ue leur
&nie administratif( leur l&islation et les monuments utiles dont ils pourvo;aient le sol
de leurs territoires( attestent suffisamment le caract@re positif ,ue revUtit leur pense
sociale 0 un certain moment( et prouve ,ue si le midi de lAEurope nAavait pas t si
promptement couvert par les colonisations incessantes de l%Asie et de lAAfri,ue( la
science positive ; aurait &a&n( et lAinitiative &ermani,ue aurait( par la suite( rcolt
moins de &loire7
'es vain,ueurs du H
e
si@cle apport@rent en Europe un esprit de la mUme cat&orie
,ue lAesprit chinois( mais .ien autrement dou7 On le vit arm( dans une plus &rande
mesure( de facults fminines7 Il ralisa un plus heureuB accord des deuB mo.iles7
/artout o_ domina cette .ranche de peuples( les tendances utilitaires( enno.lies( sont
immconnaissa.les7 En An&leterre( dans lAAmri,ue du Nord( en Collande( en Canovre(
ces dispositions dominent les autres instincts nationauB7 Il en est de mUme en Bel&i,ue(
et encore dans le nord de la Rrance( o_ tout ce ,ui est dAapplication positive a
constamment trouv des facilits merveilleuses 0 se faire comprendre7 a mesure ,uAon
avance vers le sud( ces prdispositions sAaffai.lissent7 3e nAest pas 0 lAaction plus vive du
soleil ,uAil faut lAattri.uer( car certes les 3atalans( les /imontais ha.itent des r&ions
plus chaudes ,ue les /rovenauB et les ha.itants du .as 'an&uedoc K cAest 0 lAinfluence
du san&7
'a srie des races fminines ou fminises tient la plus &rande place sur le &lo.e K
cette o.servation sAappli,ue 0 lAEurope en particulier7 4uAon en eBcepte la famille
teutoni,ue et une partie des <laves( on ne trouve( dans notre partie du monde( ,ue des
&roupes fai.lement pourvus du sens utilitaire( et ,ui( a;ant dI0 Iou leur rWle dans les
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1FF
po,ues antrieures( ne pourraient plus le recommencer7 'es masses( nuances dans
leurs varits( prsentent( du Gaulois au 3elti.rien( du 3elti.rien au mlan&e sans
nom des nations italiennes et romanes( une chelle descendante non pas ,uant 0 toutes
les aptitudes du principe mJle( du moins ,uant auB principales7
'e mlan&e des tri.us &ermani,ues avec les races de lAancien monde( cette union de
&roupes mJles 0 un si haut de&r avec des races et des d.ris de races consomms dans
les dtritus dAanciennes ides( a cr notre civilisation K la richesse( la diversit( la
fcondit( dont nous faisons honneur 0 nos socits( est un rsultat naturel des lments
tron,us et disparates ,uAil tait dans le propre de nos tri.us paternelles de savoir(
Ius,uA0 un certain point( mUler( travestir et utiliser7
/artout o_ sAtend notre mode de culture( il porte deuB caract@res communs 5 lAun(
cAest dAavoir t au moins touch par le contact &ermani,ue K lAautre( dAUtre chrtien7
-ais( Ie le dis encore( ce second trait( .ien ,ue le plus apparent et celui ,ui dAa.ord
saute auB ;euB( parce ,uAil se produit 0 lAeBtrieur de nos 1tats( dont il sem.le en
,uel,ue sorte le vernis( nAest pas a.solument essentiel( attendu ,ue .eaucoup de nations
sont chrtiennes( et un plus &rand nom.re encore pourra le devenir( sans faire partie de
notre cercle de civilisation7 'e premier caract@re est( au contraire( positif( dcisif7 '0 o_
lAlment &ermani,ue nAa Iamais pntr( il nA; a pas de civilisation 0 notre mani@re7
3eci mAam@ne naturellement 0 traiter cette ,uestion 5 /eut#on affirmer ,ue les
socits europennes soient enti@rement civilises Q ,ue les ides( les faits ,ui se
produisent 0 leurs surfaces( aient leur raison dAUtre .ien profondment enracine dans
les masses( et ,ue les cons,uences de ces ides et de ces principes rpondent auB
instincts du plus &rand nom.re Q On ; doit encore aIouter cette demande( ,ui en est le
corollaire 5 'es derni@res couches de nos populations pensent#elles et a&issent#elles
dans le sens de ce ,uAon appelle la civilisation europenne Q
On a admir avec raison lAeBtrUme homo&nit dAides et de vues ,ui( dans les
1tats &recs de la .elle po,ue( diri&eait le corps entier des cito;ens7 <ur cha,ue point
essentiel( les donnes( souvent hostiles( partaient pourtant de la mUme source 5 on
voulait plus ou moins de dmocratie( plus ou moins dAoli&archie en politi,ue K en
reli&ion( on adorait de prfrence ou la 3r@s 1leusinienne ou la -inerve du
/arthnon K en mati@re de &obt littraire( on pouvait prfrer Esch;le 0 <ophocle( Alce
0 /indare K au fond( les ides sur les,uelles on disputait taient toutes ce ,uAon pourrait
appeler nationales K la discussion nAen atta,uait ,ue la mesure7 a 2ome( avant les
&uerres puni,ues( il en tait de mUme( et la civilisation du pa;s tait uniforme(
inconteste7 Dans sa faon de procder( elle sAtendait du maVtre 0 lAesclave K tout le
monde ; participait 0 des de&rs divers( mais ne participait ,uA0 elle7
Depuis les &uerres puni,ues cheT les successeurs de 2omulus( et cheT tous les
Grecs depuis /ricl@s et surtout depuis /hilippe( ce caract@re dAhomo&nit tendit de
plus en plus 0 sAaltrer7 'e mlan&e plus &rand des nations amena le mlan&e des
civilisations( et il en rsulta un produit eBtrUmement multiple( tr@s savant( .eaucoup
plus raffin ,ue l%anti,ue culture( ,ui avait cet inconvnient capital( en Italie comme
dans lACellade( de nAeBister ,ue pour les classes suprieures( et de laisser les couches du
dessous tout 0 fait i&norantes de sa nature( de ses mrites et de ses voies7 'a civilisation
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F1
romaine( apr@s les &randes &uerres dAAsie( fut sans doute une manifestation puissante
du &nie humain K cependant( 0 lAeBception des rhteurs &recs( ,ui en fournissaient la
partie transcendantale( des Iurisconsultes s;riens( ,ui vinrent lui composer un s;st@me
de lois athe( &alitaire et monarchi,ue( des hommes riches( en&a&s dans
lAadministration pu.li,ue ou dans les entreprises dAar&ent( et enfin des &ens de loisir et
de plaisir( elle eut ce malheur de ne Iamais Utre ,ue su.ie par les masses( attendu ,ue
les peuples dAEurope ne comprenaient rien 0 ses lments asiati,ues et africains( ,ue
ceuB de l%1&;pte nAavaient pas davanta&e lAintelli&ence de ce ,uAelle leur apportait de la
Gaule et de lAEspa&ne( et ,ue ceuB de Numidie nAapprciaient pas plus ce ,ui leur venait
du reste du monde7 De sorte ,uAau#dessous de ce ,uAon pourrait appeler les classes
sociales( vivaient des multitudes innom.ra.les( civilises autrement ,ue le monde
officiel( ou nAa;ant pas du tout de civilisation7 3Atait donc la minorit du peuple romain
,ui( en possession du secret( ; attachait ,uel,ue priB7 Hoil0 un eBemple dAune
civilisation accepte et r&nante( non plus par la conviction des peuples ,uAelle couvre(
mais par leur puisement( leur fai.lesse( leur a.andon7
En 3hine( un tout autre spectacle se prsente7 'e territoire est sans doute immense K
mais( dAun .out 0 lAautre de cette vaste tendue( circule( cheT la race nationale (Ie laisse
les autres 0 lAcart$( un mUme esprit( une mUme intelli&ence de la civilisation possde7
4uels ,uAen puissent Utre les principes( soit ,uAon en approuve ou .lJme les fins( il faut
avouer ,ue les multitudes ; prennent une part dmonstrative de lAintelli&ence ,uAelles en
ont7 Et ce nAest pas ,ue ce pa;s soit li.re dans le sens o_ nous lAentendons( ,uAune
mulation dmocrati,ue pousse tout le monde 0 .ien faire( afin de parvenir 0 la place
,ue les lois lui &arantissent7 Non K IAloi&ne tout ta.leau idal7 'es pa;sans comme les
.our&eois sont fort peu assurs( dans lAempire du -ilieu( de sortir de leur position par
la seule puissance du mrite7 a cette eBtrmit du monde( et mal&r les promesses
officielles du s;st@me des eBamens appli,u au recrutement des emplois pu.lics( il nAest
personne ,ui ne se doute ,ue les familles de fonctionnaires a.sor.ent les places( et ,ue
les suffra&es scolaires cobtent souvent plus dAar&ent ,ue dAefforts de science
1
K mais les
am.itions lses( en &missant sur les torts de cette or&anisation( nAen ima&inent pas de
meilleure( et lAensem.le de la civilisation eBistante est pour le peuple entier lAo.Iet dAune
impertur.a.le admiration7
3hose asseT remar,ua.le( lAinstruction est en 3hine tr@s rpandue( &nrale K elle
atteint et dpasse des classes dont on ne se fi&ure pas aisment( cheT nous( ,uAelles
puissent mUme sentir des .esoins de ce &enre7 'e .on march des livres( la multiplicit
et le .as priB des coles( mettent les &ens ,ui le veulent en tat de sAinstruire( au moins
dans une mesure suffisante7 'es lois( leur esprit( leurs tendances( sont tr@s .ien
connues( et mUme le &ouvernement se pi,ue dAouvrir 0 tous lAentendement sur cette
science utile7 'Ainstinct commun a la plus profonde horreur des .ouleversements politi#
,ues7 Un Iu&e fort comptent en cette mati@re( ,ui non seulement a ha.it 3anton( mais
1
L Il nA; a encore ,ue la 3hine o_ un pauvre tudiant puisse se prsenter au concours L imprial et
en sortir &rand personna&e7 3Aest le cWt .rillant de lAor&anisation sociale des L 3hinois( et leur
thorie est incontesta.lement la meilleure de toutes K malheureusement L lAapplication est loin
dAUtre parfaite7 9e ne parle pas ici des erreurs de Iu&ement et de la L corruption des eBaminateurs( ni
mUme de la vente des titres littraires( eBpdient au,uel L le &ouvernement a ,uel,uefois recours en
temps de dtresse financi@re777 M (R7 97 -ohl( &apport annuel +ait , la Socit asiatique( 1*+( p7
*D7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F)
; a tudi les affaires avec lAattention dAun homme intress 0 les connaVtre( -7 9ohn
Rrancis Davis( commissaire de <7 -7 Britanni,ue en 3hine( affirme ,uAil a vu l0 une
nation dont lAhistoire ne prsente pas une seule tentative de rvolution sociale( ni de
chan&ement dans les formes du pouvoir7 a son avis( on ne peut mieuB la dfinir ,uAen la
dclarant compose tout enti@re de conservateurs dtermins7
3Aest l0 un contraste .ien frappant avec la civilisation du monde romain( o_ les
modifications &ouvernementales se suivirent dans une si effra;ante rapidit Ius,uA0
lAarrive des nations du Nord7 <ur tous les points de cette &rande socit on trouvait
touIours et facilement des populations asseT dsintresses de lAordre eBistant pour se
montrer prUtes 0 servir les plus folles tentatives7 Il nA; eut rien dAinessa; pendant cette
lon&ue priode de plusieurs si@cles( pas de principe respect7 'a proprit( la reli&ion(
la famille soulev@rent( l0 comme ailleurs( des doutes considra.les sur leur l&itimit et
des masses nom.reuses se trouv@rent disposes( soit au nord( soit au sud( 0 appli,uer
de force les thories des novateurs7 2ien( non rien( ne reposa( dans le monde &rco#
romain( sur une .ase solide( pas mUme lAunit impriale( si indispensa.le pourtant( ce
sem.le( au salut commun( et ce ne furent pas seulement les armes( avec leurs nues
dAAu&ustes improviss( ,ui se char&@rent dA.ranler constamment ce palladium de la
socit K les empereurs euB#mUmes( 0 commencer par Diocltien( cro;aient si
fai.lement 0 la monarchie( ,uAils essa;@rent volontairement le dualisme dans le pouvoir(
puis se mirent 0 ,uatre pour &ouverner7 9e le rp@te( pas une institution( pas un principe
ne fut sta.le dans cette misra.le socit( ,ui ne possdait pas de meilleure raison dAUtre
,ue lAimpossi.ilit ph;si,ue dAchouer dAun cWt ou de lAautre( Ius,uAau moment o_ des
.ras vi&oureuB vinrent( en la dmantelant( la forcer de devenir ,uel,ue chose de dfini7
Ainsi nous trouvons cheT deuB &rands Utres sociauB( lAEmpire 3leste et le monde
romain( une parfaite opposition7 a la civilisation de lAAsie orientale IAaIouterai la
civilisation .rahmani,ue( dont il faut en mUme temps admirer lAintensit et la diffusion7
<i( en 3hine( un certain niveau de connaissances atteint tout le monde( ou pres,ue tout
le monde( il en est de mUme parmi les Cindous 5 chacun( dans sa caste( est anim dAun
esprit sculaire( et connaVt nettement ce ,uAil doit apprendre( penser et croire7 3heT les
.ouddhistes du :hi.et et des autres parties de la haute Asie( rien de plus rare ,ue de
rencontrer un pa;san ne sachant pas lire7 :out le monde ; a des convictions pareilles
sur les suIets importants7
:rouvons#nous la mUme homo&nit dans nos nations europennes Q 'a ,uestion
ne vaut pas la peine dAUtre pose7 a peine lAempire &rco#romain nous offre#t#il des
nuances( des couleurs aussi tranches( non pas entre les diffrents peuples( mais Ie dis
dans le sein des mUmes nationalits7 9e &lisserai sur ce ,ui concerne la 2ussie et une
&rande partie des 1tats autrichiens K ma dmonstration ; serait trop facile7 Ho;ons
lAAllema&ne( ou .ien lAItalie( lAItalie mridionale surtout K lAEspa&ne( .ien ,uA0 un
moindre de&r( prsenterait un pareil ta.leau K la Rrance( de mUme7
/renons la Rrance 5 Ie ne dirai pas seulement ,ue la diffrence des mani@res ; frappe
si .ien les o.servateurs les plus superficiels( ,ue lAon sAest aperu depuis lon&temps
,uAentre /aris et le reste du territoire il ; a un a.Vme( et ,uAauB portes mUmes de la
capitale( commence une nation tout autre ,ue celle ,ui est dans les murs7 2ien de plus
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F"
vrai K les &ens ,ui se fient 0 lAunit politi,ue ta.lie cheT nous pour en conclure lAunit
des ides et la fusion du san&( se livrent 0 une &rande illusion7
/as une loi sociale( pas un principe &nrateur de la civilisation compris de la mUme
mani@re dans tous nos dpartements7 Il est inutile de faire comparaVtre ici le Normand(
le Breton( lAAn&evin( le 'imousin( le Gascon( le /rovenal K tout le monde doit savoir
com.ien ces peuples se ressem.lent peu et varient dans leurs Iu&ements7 3e ,uAil faut
si&naler( cAest ,ue( tandis ,uAen 3hine( au :hi.et et dans lAInde( les notions les plus
essentielles au maintien de la civilisation sont famili@res 0 toutes les classes( il nAen est
aucunement de mUme cheT nous7 'a premi@re( la plus lmentaire de nos
connaissances( la plus a.orda.le( reste un m;st@re fort n&li& par la masse de nos
populations rurales 5 car tr@s &nralement on nA; sait ni lire ni crire( et on nAattache
aucune importance 0 lAapprendre( parce ,uAon nAen voit pas lAutilit( parce ,uAon nAen
trouve pas lAapplication7 <ur ce point#l0( Ie crois peu auB promesses des lois( auB .eauB
sem.lants des institutions( .eaucoup 0 ce ,ue IAai vu moi#mUme( et auB faits constats
par de .ons o.servateurs7 'es &ouvernements ont puis les efforts les plus loua.les
pour tirer les pa;sans de leur i&norance K non seulement les enfants trouvent( dans leurs
villa&es( toutes facilits pour sAinstruire( mais les adultes mUme( saisis( 0 lAJ&e de vin&t
ans( par la conscription( rencontrent( dans les coles r&imentaires( les meilleurs
mo;ens dAac,urir les connaissances les plus indispensa.les7 -al&r ces prcautions(
mal&r cette paternelle sollicitude et ce perptuel compelle intrare dont( tous les Iours(
lAadministration rp@te lAavis 0 ses a&ents( les classes a&ricoles nAapprennent rien7 9Aai vu(
et toutes les personnes ,ui ont ha.it la province lAont vu comme moi( les parents
nAenvo;er leurs enfants 0 lAcole ,uAavec une rpu&nance mar,ue( et taBer de temps
perdu les heures ,ui sA; passent K les en retirer en hJte( sous le plus l&er prteBte( ne
Iamais permettre ,ue les premi@res annes de force sA; prolon&ent K et ,uand une fois
lAcole est ,uitte( le Ieune homme nAa rien de plus press ,ue dAou.lier ce ,uAil ; a
appris7 Il sAen fait( en ,uel,ue sorte( un point dAhonneur( ce en ,uoi il est imit par les
soldats con&dis( ,ui( dans plus dAune partie de la Rrance( non seulement ne veulent
plus avoir su lire et crire( mais( affectant mUme dAou.lier le franais( ; parviennent
souvent7 9Aapprouverais donc( avec plus de tran,uillit dAJme( tant dAefforts &nreuB
vainement dpenss pour instruire nos populations rurales( si Ie nAtais convaincu ,ue la
science ,uAon veut leur donner ne leur convient pas( et ,uAil ; a( au fond de leur
nonchalance apparente( un sentiment invinci.lement hostile 0 notre civilisation7 9Aen
trouve une preuve dans cette rsistance passive K mais ce nAest pas la seule( et l0 o_ on
parvient( avec lAaide de circonstances ,ui sem.lent favora.les( 0 faire cder cette
o.stination( une autre preuve plus convaincante encore mAapparaVt et me poursuit7 <ur
,uel,ues points( on russit mieuB dans les tentatives dAinstruction7 Nos dpartements de
lAest et nos &randes villes manufacturi@res comptent .eaucoup dAouvriers ,ui apprennent
volontiers 0 lire et 0 crire7 Ils vivent dans un milieu ,ui leur en dmontre lAutilit7 -ais
aussitWt ,ue ces hommes poss@dent 0 un de&r suffisant les premiers lments de
lAinstruction( ,uAen font#ils pour la plupart Q Des mo;ens dAac,urir telles ides et tels
sentiments non plus instinctivement( mais dsormais activement hostiles 0 lAordre social7
9e ne fais une eBception ,ue pour nos populations a&ricoles et mUme ouvri@res du nord#
est( o_ les connaissances lmentaires sont .eaucoup plus rpandues ,ue partout
ailleurs( conserves une fois ac,uises( et ne portent &nralement ,ue de .ons fruits7
On remar,uera ,ue ces populations tiennent de .eaucoup plus pr@s ,ue toutes les
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F*
autres 0 la race &ermani,ue( et Ie ne mAtonne pas de les voir ce ,uAelles sont7 3e ,ue Ie
dis ici de nos dpartements du nord#est sAappli,ue 0 la Bel&i,ue et 0 la Nerlande7
<i( apr@s avoir constat le peu de &obt pour notre civilisation( nous considrons le
fond des cro;ances et des opinions( lAloi&nement devient encore plus remar,ua.le7
4uant auB cro;ances( cAest encore l0 ,uAil faut remercier la foi chrtienne de nAUtre pas
eBclusive et de nAavoir pas voulu imposer un formulaire trop troit7 Elle aurait rencontr
des cueils .ien dan&ereuB7 'es vU,ues et les curs ont 0 lutter( non moins auIourdAhui
,uAil ; a un si@cle( ,uAil ; en a cin,( ,uAil ; en a ,uinTe( contre des prventions et des
tendances transmises hrditairement( et dAautant plus 0 redouter ,ue( ne sAavouant
pres,ue Iamais( elles ne se laissent ni com.attre ni vaincre7 Il nAest pas de prUtre clair(
a;ant van&lis des villa&es( ,ui ne sache avec ,uelle astuce profonde le pa;san( mUme
dvot( continue 0 cacher( 0 caresser au fond de son esprit( ,uel,ue ide traditionnelle
dont lAeBistence ne se rv@le ,ue mal&r lui et dans de rares instants7 'ui en parle#t#on Q
il nie( nAaccepte Iamais la discussion et demeure in.ranla.lement convaincu7 Il a dans
son pasteur toute confiance( toute( Ius,uA0 ce ,uAon pourrait appeler sa reli&ion secr@te
eBclusivement( et de l0 cette taciturnit ,ui( dans toutes nos provinces( est le caract@re
le plus mar,u du pa;san vis#0#vis de ce ,uAil appelle le .our&eois( et cette li&ne de
dmarcation si infranchissa.le entre lui et les propritaires les plus aims de son canton7
Hoil0( 0 lAencontre de la civilisation( lAattitude de la maIorit de ce peuple ,ui passe pour
; Utre le plus attach K Ie serais port 0 croire ,ue si( dressant une sorte de statisti,ue
approBimative( on disait ,uAen Rrance 1F millions dAJmes a&issent dans notre sph@re de
socia.ilit( et ,ue )+ millions restent en dehors( on serait au#dessous de la vrit7
Et encore si nos populations rurales nAtaient ,ue &rossi@res et i&norantes( on
pourrait se proccuper mdiocrement de cette sparation( et se consoler par lAespoir
vul&aire de les con,urir peu 0 peu et de les fondre dans les multitudes dI0 claires7
-ais il en est de ces masses a.solument comme de certains sauva&es 5 au premier
a.ord( on les Iu&e irrflchissantes et 0 demi .rutes( parce ,ue lAeBtrieur est hum.le et
effac K puis 0 mesure ,uAon pn@tre( si peu ,ue ce soit( au sein de leur vie particuli@re(
on sAaperoit ,uAelles nAo.issent pas( dans leur isolement volontaire( 0 un sentiment
dAimpuissance7 'eurs affections et leurs antipathies ne vont pas au hasard( et tout( cheT
elles( concorde dans un enchaVnement lo&i,ue dAides fort arrUtes7 En parlant tout 0
lAheure de la reli&ion( IAaurais pu faire remar,uer aussi ,uelle distance immense spare
nos doctrines morales de celles des pa;sans(
1
com.ien ce ,uAils appelleraient
dlicatesse est diffrent de ce ,ue nous entendons sous ce nom K et( enfin( avec ,uelle
tnacit ils continuent 0 re&arder tout ce ,ui nAest pas( comme euB( pa;san( sous le
mUme aspect ,ue les hommes de la plus lointaine anti,uit considraient lAtran&er7 a la
vrit( ils ne le tuent pas( &rJce 0 la terreur( mUme sin&uli@re et m;strieuse( ,ue leur
inspirent des lois ,uAils nAont point faites K mais ils le ha`ssent franchement( sAen dfient(
et( ,uant 0 ce ,ui est de le ranonner( sAen donnent 0 cXur Ioie( lors,uAils le peuvent
sans trop de ris,ues7 <ont#ils donc mchants Q Non( pas entre euB K on les voit chan&er
de .ons procds et des complaisances7 <eulement ils se re&ardent comme une autre
esp@ce( esp@ce( 0 les en croire( opprime( fai.le( ,ui doit avoir son recours 0 la ruse(
1
Une nourrice touran&elle avait mis un oiseau dans les mains de son nourrisson( enfant de trois
ans( et lAeBcitait 0 lui arracher plumes et ailes7 3omme les parents lui reprochaient cette leon de
mchancet 5 L 3Aest pour le rendre fier( M rpli,ua#t#elle7 3ette rponse de 1*E descend des
maBimes dAducation en vi&ueur au temps de Hercin&toriB7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F!
mais ,ui &arde aussi son or&ueil tr@s tenace( tr@s mprisant7 Dans ,uel,ues#unes de nos
provinces( le la.oureur sAestime de .eaucoup meilleur san& et de plus vieille souche ,ue
son ancien sei&neur7 'Aor&ueil de famille( cheT certains pa;sans( &ale auIourdAhui( pour
le moins( ce ,uAon o.servait dans la no.lesse du mo;en J&e
1
7
4uAon nAen doute pas( le fond de la population franaise nAa ,ue peu de points
communs avec sa surface K cAest un a.Vme au#dessus du,uel la civilisation est suspen#
due( et les eauB profondes et immo.iles( dormant au fond du &ouffre( se montreront(
,uel,ue Iour( irrsisti.lement dissolvantes7 'es vnements les plus tra&i,ues ont
ensan&lant le pa;s( sans ,ue la nation a&ricole ; ait cherch une autre part ,ue celle
,uAon la forait dA; prendre7 '0 o_ son intrUt personnel et direct ne sAest pas trouv en
Ieu( elle a laiss passer les ora&es sans sA; mUler( mUme par la s;mpathie7 Effra;es et
scandalises 0 ce spectacle( .eaucoup de personnes ont prononc ,ue les pa;sans
taient essentiellement pervers K cAest tout 0 la fois une inIustice et une tr@s fausse
apprciation7 'es pa;sans nous re&ardent pres,ue comme des ennemis7 Ils nAentendent
rien 0 notre civilisation( ils nA; contri.uent pas de leur &r( et( en tant ,uAils le peuvent(
ils se croient autoriss 0 profiter de ses dsastres7 <i on les consid@re en dehors de cet
anta&onisme( ,uel,uefois actif( le plus souvent inerte( on ne rvo,ue plus en doute ,ue
de hautes ,ualits morales( ,uoi,ue souvent tr@s sin&uli@rement appli,ues( ne rsident
cheT euB7
9Aappli,ue 0 toute lAEurope ce ,ue Ie viens de dire de la Rrance( et IAen inf@re ,ue(
pareil en ceci 0 lAempire romain( le monde moderne em.rasse infiniment plus ,uAil
nAtreint7 On ne peut donc accorder .eaucoup de confiance 0 la dure de notre tat
social( et le peu dAattachement ,uAil inspire( mUme dans des couches de population
suprieures auB classes rurales( mAen paraVt une dmonstration patente7 Notre civilisa#
tion est compara.le 0 ces Vlots temporaires pousss au#dessus des mers par la puissance
des volcans sous#marins7 'ivrs 0 lAaction destructive des courants et a.andonns de la
force ,ui les avait dAa.ord soutenus( ils flchissent un Iour( et vont en&loutir leurs d.ris
dans les domaines des flots con,urants7 :riste fin( et ,ue .ien des races &nreuses ont
db su.ir avant nous ^ Il nA; a pas 0 dtourner le mal( il est invita.le7 'a sa&esse ne peut
,ue prvoir( et rien davanta&e7 'a prudence la plus consomme nAest pas capa.le de
contrarier un seul instant les lois immua.les du monde7
Ainsi( inconnue( ddai&ne ou ha`e du plus &rand nom.re des hommes assem.ls
sous son om.re( notre civilisation est pourtant un des monuments les plus &lorieuB ,ue
le &nie de lAesp@ce ait Iamais difi7 3e nAest pas( 0 la vrit( par lAinvention ,uAelle se
si&nale7 3ette ,ualit mise 0 part( disons ,uAelle a pouss loin lAesprit comprhensif et la
puissance de la con,uUte( ,ui en est une cons,uence7 3omprendre tout( cAest tout
1
Il sAa&issait( il ; a tr@s peu dAannes( dAlire un mar&uillier dans une tr@s petite et tr@s o.scure
paroisse de la Breta&ne franaise( cette partie de lAancienne province ,ue les vrais Bretons appellent
le pa:s gallais- 'e conseil de fa.ri,ue( compos de pa;sans( dli.ra pendant deuB Iours sans
pouvoir se dcider 0 faire un choiB( attendu ,ue le candidat prsent( fort honnUte homme( tr@s .on
chrtien( riche et considr( tait pourtant tranger- On7 nAen dmordait pas( et pourtant cet
tranger tait n dans le pa;s( son p@re &alement K mais on se souvenait encore ,ue son &rand#
p@re( mort depuis lon&ues annes et ,ue personne de lAassem.le nAavait connu( tait venu
dAailleurs7 S Une fille de cultivateur#propritaire se msallie ,uand elle pouse un tailleur( un
meunier eu mUme un fermier 0 &a&es( fbt#il plus riche ,uAelle( et la maldiction paternelle punit
souvent ce crime#l07 Ne sont#ce pas des opinions .ien chapitrales Q
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F+
prendre7 <i elle nAa pas cr les sciences eBactes( elle leur a donn du moins leur
eBactitude et les a d.arrasses des diva&ations dont( par un sin&ulier phnom@ne( elles
taient peut#Utre encore plus mUles ,ue toutes les autres connaissances7 GrJce 0 ses
dcouvertes( elle connaVt mieuB le monde matriel ,ue ne faisaient les socits prc#
dentes7 Elle a devin une partie de ses lois principales( elle sait les eBposer( les dcrire
et leur emprunter des forces vraiment merveilleuses pour centupler celles de lAhomme7
De proche en proche et par la rectitude avec la,uelle elle manie lAinduction( elle a
reconstruit dAimmenses fra&ments de lAhistoire( dont les anciens ne sAtaient Iamais
douts( et( plus elle sAloi&ne des po,ues primitives( plus elle les voit et pn@tre leurs
m;st@res7 3e sont l0 de &randes supriorits( et ,uAon ne saurait lui disputer sans
inIustice7
3eci admis( est#on .ien en droit dAen conclure( comme on le fait &nralement avec
trop de facilit( ,ue notre civilisation ait la preBcellence sur toutes celles ,ui ont eBist
et eBistent en dehors dAelle Q Oui et non7 Oui( parce ,uAelle doit 0 la prodi&ieuse
diversit des lments ,ui la composent( de reposer sur un esprit puissant de compa#
raison et dAanal;se( ,ui lui rend plus facile lAappropriation de pres,ue tout K oui( parce
,ue cet clectisme favorise ses dveloppements dans les sens les plus divers K oui(
encore( parce ,ue( &rJce auB conseils du &nie &ermani,ue( trop utilitaire pour Utre
destructeur( elle sAest fait une moralit dont les sa&es eBi&ences taient inconnues
&nralement Ius,uA0 elle7 -ais( si lAon pousse cette ide de son mrite Ius,uA0 la
dclarer suprieure a.solument et sans rserve( Ie dis non( car prcisment elle nAeBcelle
en pres,ue rien7
Dans lAart du &ouvernement( on la voit soumise( en esclave( auB oscillations inces#
santes amenes par les eBi&ences des races si tranches ,uAelle renferme7 En An&leterre(
en Collande( 0 Naples( en 2ussie( les principes sont encore asseT sta.les( parce ,ue les
populations sont plus homo&@nes( ou du moins appartiennent 0 des &roupes de la mUme
cat&orie et ont des instincts similaires7 -ais( partout ailleurs( surtout en Rrance( dans
lAItalie centrale( en Allema&ne( o_ la diversit ethni,ue est sans .ornes( les thories
&ouvernementales ne peuvent Iamais sAlever 0 lAtat de vrits( et la science politi,ue
est en perptuelle eBprimentation7 Notre civilisation( rendue ainsi incapa.le de prendre
une cro;ance ferme en elle#mUme( man,ue donc de cette sta.ilit ,ui est un des
principauB caract@res ,ue IAai db comprendre plus haut dans la formule de dfinition7
3omme on ne trouve pas cette triste impuissance au milieu des socits .ouddhi,ues et
.rahmani,ues( comme le 3leste Empire ne la connaVt pas non plus( cAest un avanta&e
,ue ces civilisations ont sur la nWtre7 '0( tout le monde est dAaccord ,uant 0 ce ,uAil faut
croire en mati@re politi,ue7 <ous une sa&e administration( ,uand les institutions
sculaires portent de .ons fruits( on se rIouit7 'ors,ue( entre des mains maladroites(
elles nuisent au .ien#Utre pu.lic( on les plaint comme on se plaint soi#mUme7 -ais( en
aucun temps( le respect ne cesse de les entourer7 On veut ,uel,uefois les purer( Iamais
les mettre 0 nant ni les remplacer par dAautres7 Il faudrait Utre aveu&le pour ne pas voir
l0 une &arantie de lon&vit ,ue notre civilisation est .ien loin de comporter7
Au point de vue des arts( notre infriorit vis#0#vis de lAInde est mar,ue( tout
autant ,uAen face de lA1&;pte( de la Gr@ce et de lAAmri,ue7 Ni dans le &randiose( ni
dans le .eau( nous nAavons rien de compara.le auB chefs#dAXuvre des races anti,ues( et
lors,ue( nos Iours tant consomms( les ruines de nos monuments et de nos villes
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1FE
couvriront la face de nos contres( certainement le vo;a&eur ne dcouvrira rien( dans
les forUts et les marca&es des .ords de la :amise( de la <eine et du 2hin( ,ui rivalise
avec les somptueuses ruines de /hilf( de Ninive( du /arthnon( de <alsette( de la valle
de :enochtitlan7 <i( dans le domaine des sciences positives( les si@cles futurs ont 0
apprendre de nous( il nAen est pas ainsi pour la posie7 'Aadmiration dsespre ,ue
nous avons voue( avec tant de Iustice( auB merveilles intellectuelles des civilisations
tran&@res( en est une preuve sura.ondante7
/arlant maintenant du raffinement des mXurs( il est de toute vidence ,ue nous ;
sommes prims de tous cWts7 Nous le sommes par notre propre pass( o_ il se trouve
des moments pendant les,uels le luBe( la dlicatesse des ha.itudes et la somptuosit de
la vie taient compris dAune mani@re infiniment plus dispendieuse( plus eBi&eante et plus
lar&e ,ue de nos Iours( a la vrit( les Iouissances taient moins &nralises7 3e ,uAon
appelle )ien-"tre nAappartenait comparativement ,uA0 peu de monde7 9e le crois 5 mais(
sAil faut admettre( fait incontesta.le( ,ue lAl&ance des mXurs l@ve autant lAesprit des
multitudes spectatrices ,uAelle enno.lit lAeBistence des individus favoriss( et ,uAelle
rpand sur tout le pa;s dans le,uel elle sAeBerce un vernis de &randeur et de .eaut(
devenu le patrimoine commun( notre civilisation( essentiellement mes,uine dans ses
manifestations eBtrieures( nAest pas compara.le 0 ses rivales7
9e terminerai ce chapitre en faisant o.server ,ue le caract@re primitivement
or&anisateur de toute civilisation est identi,ue avec le trait le plus saillant de lAesprit de
la race dominatrice K ,ue la civilisation sAalt@re( chan&e( se transforme 0 mesure ,ue
cette race su.it elle#mUme de tels effets K ,ue cAest dans la civilisation ,ue se continue(
pendant une dure plus ou moins lon&ue( lAimpulsion donne par une race ,ui
cependant a disparu( et( par cons,uent( ,ue le &enre dAordre ta.li dans une socit est
le fait ,ui accuse le mieuB les aptitudes particuli@res et le de&r dAlvation des peuples K
cAest le miroir le plus clair o_ ils puissent reflter leur individualit7
9e mAaperois ,ue IAai fait une di&ression .ien lon&ue( et dont les ramifications se
sont tendues plus loin ,ue Ie ne comptais7 9e ne le re&rette pas trop7 9Aai pu mettre( 0
cette occasion( certaines ides ,ui devaient ncessairement passer sous les ;euB du
lecteur7 3ependant il est temps ,ue Ie rentre dans le courant naturel de mes dductions7
'a srie est encore loin dAUtre compl@te7
9Aai pos dAa.ord cette vrit( ,ue la vie ou la mort des socits rsultait de causes
internes7 9Aai dit ,uelles taient ces causes7 9e me suis adress 0 leur nature intime pour
les pouvoir reconnaVtre7 9Aai dmontr la fausset des ori&ines ,uAon leur attri.ue
&nralement7 En cherchant un si&ne ,ui pbt les dnoncer constamment( et servir 0
constater( dans tous les cas( leur eBistence( IAai trouv lAaptitude 0 crer la civilisation(
mise en re&ard de lAimpossi.ilit de concevoir cet tat7 3Aest de cette recherche ,ue Ie
sors en ce moment7 -aintenant ,uel est le premier point dont Ie dois mAoccuper Q 3Aest
incontesta.lement( apr@s avoir reconnu en elle#mUme la cause latente de la vie ou de la
mort des socits 0 un si&ne naturel et constant( dAtudier la nature intime de cette
cause7 9Aai dit ,uAelle drivait du mrite relatif des races7 'a lo&i,ue eBi&e donc ,ue Ie
prcise immdiatement ce ,ue IAentends par le mot race( et cAest ce ,ui fera lAo.Iet du
chapitre suivant7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F
'ivre premier
3hapitre Y
Certains anatomistes attri@uent l:>umanit
des ori;ines multiples.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Il faut interro&er( dAa.ord( le mot race dans sa porte ph;siolo&i,ue7
'Aopinion dAun &rand nom.re dAo.servateurs( procdant de la premi@re impression et
Iu&eant sur les eBtrUmes
1
( dclare ,ue les familles humaines sont mar,ues de
diffrences tellement radicales( tellement essentielles( ,uAon ne peut faire moins ,ue de
leur refuser lAidentit dAori&ine7 a cWt de la descendance adami,ue( les rudits rallis 0
ce s;st@me supposent plusieurs autres &nalo&ies7 /our euB lAunit primordiale nAeBiste
pas dans lAesp@ce( ou( pour mieuB dire( il nA; a pas une seule esp@ce K il ; en a trois(
,uatre( et davanta&e( dAo_ sont issues des &nrations parfaitement distinctes( ,ui( par
leurs mlan&es( ont form des h;.rides7
/our appu;er cette thorie( on sAempare asseT aisment de la conviction commune
en plaant sous les ;euB du criti,ue les dissem.lances videntes( claires( frappantes des
&roupes humains7 'ors,ue lAo.servateur se voit mettre en face dAun suIet 0 carnation
IaunJtre( 0 .ar.e et cheveuB rares( 0 mas,ue lar&e( 0 crJne p;ramidal( auB ;euB
fortement o.li,ues( 0 la peau des paupi@res si troitement tendue vers lAan&le eBterne
,ue lAXil sAouvre 0 peine( 0 la stature asseT hum.le et auB mem.res lourds
)
( cet
o.servateur reconnaVt un t;pe .ien caractris( .ien mar,u( et dont il est certainement
facile de &arder les principauB traits dans la mmoire7
1
-7 Rlourens( Lloge de Blumen)ach# @moires de l'Ccadmie des sciences( /aris( 1*E( in#*c( p7
YIII7 3e savant se prononce( avec raison( contre cette mthode7
)
/richard( $istoire nat- de l'homme( t7 I( p7 1""( 1*+( 1+)7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1FD
Un autre individu paraVt 5 cAest un n@&re de la cWte occidentale dAAfri,ue( &rand(
dAaspect vi&oureuB( auB mem.res lourds( avec une tendance mar,ue 0 lAo.sit
1
7 'a
couleur nAest plus IaunJtre( mais enti@rement noire K les cheveuB ne sont plus rares et
effils( mais( au contraire( pais( &rossiers( laineuB et poussant avec eBu.rance K la
mJchoire infrieure avance en saillie( le crJne affecte cette forme ,ue lAon a appele
prognathe# et ,uant 0 la stature( elle nAest pas moins particuli@re7 L 'es os lon&s sont
dIets en dehors( le ti.ia et le L pron sont( en avant( plus conveBes ,ue cheT les
Europens( les mollets sont L tr@s hauts et attei&nent Ius,uAau Iarret K les pieds sont tr@s
plats( et le L calcanum( au lieu dAUtre ar,u( se continue pres,ue en li&ne droite avec
les L autres os du pied( ,ui est remar,ua.lement lar&e7 'a main prsente aussi( L dans
sa disposition &nrale( ,uel,ue chose dAanalo&ue
)
7 M
4uand lAXil sAest fiB un instant sur un individu ainsi conform( lAesprit se rappelle
involontairement la structure du sin&e et se sent enclin 0 admettre ,ue les races n@&res
de lAAfri,ue occidentale sont sorties dAune souche ,ui nAa rien de commun( sinon
certains rapports &nrauB dans les formes( avec la famille mon&ole7
Hiennent ensuite des tri.us dont lAaspect flatte moins encore ,ue celui du n@&re
con&o lAamour#propre de lAhumanit7 3Aest un mrite particulier de lAOcanie ,ue de
fournir les spcimens 0 peu pr@s les plus d&rads( les plus hideuB( les plus repoussants
de ces Utres misra.les( forms( en apparence( pour servir de transition entre lAhomme
et la .rute pure et simple7 His#0#vis de plusieurs tri.us australiennes( le n@&re africain(
lui#mUme( se rehausse( prend de la valeur( sem.le trahir une meilleure descendance7
3heT .eaucoup des malheureuses populations de ce monde dernier trouv( la &rosseur
de la tUte( lAeBcessive mai&reur des mem.res( la forme famli,ue du corps( prsentent
un aspect hideuB7 'es cheveuB sont plats ou onduls( plus souvent laineuB( la carnation
est noire( sur un fond &ris
"
7
Enfin( si( apr@s avoir eBamin ces t;pes pris dans tous les coins du &lo.e( on revient
auB ha.itants de lAEurope( du sud et de lAouest de lAAsie( on leur trouve une telle
supriorit de .eaut( de Iustesse dans la proportion des mem.res( de r&ularit dans
les traits du visa&e( ,ue( tout de suite( on est tent dAaccepter la conclusion des
partisans de la multiplicit des races7 Non seulement( les derniers peuples ,ue Ie viens
de nommer sont plus .eauB ,ue le reste de lAhumanit( compendium asseT triste( il faut
en convenir( de .ien des laideurs
*
K non seulement ces peuples ont eu la &loire de
fournir les mod@les admira.les de la Hnus( de lAApollon et de lACercule Rarn@se K mais(
de plus( entre euB( une hirarchie visi.le est ta.lie de toute anti,uit( et( dans cette
no.lesse humaine( les Europens sont les plus minents par la .eaut des formes et la
vi&ueur du dveloppement musculaire7 2ien donc ,ui sem.le plus raisonna.le ,ue de
1
!d-# i)id-( t7 I( p7 1F( 1"*( 1E*7
)
Id7( i)id-( passim7
"
/richard( ouvra&e cit( t7 II( p7 E17
*
3Aest parce ,ue -einers tait eBtrUmement frapp de cet aspect repoussant de la plus &rande
partie des varits humaines( ,uAil avait ima&in une classification des plus simples K elle nAtait
compose ,ue de deuB cat&ories 5 la )elle# cAest#0#dire la race .lanche( et la laide# ,ui renfermait
toutes les autres7 (-einers( ;rundriss der ;eschichte der @enschheit-$ On sAapercevra ,ue Ie nAai
pas cru devoir passer en revue tous les s;st@mes ethnolo&i,ues7 9e ne me suis arrUt ,uAauB plus
importants7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11F
dclarer les familles dont lAhumanit se compose aussi tran&@res( lAune 0 lAautre( ,ue le
sont( entre euB( les animauB dAesp@ces diffrentes7
:elle fut aussi la conclusion tire des premi@res remar,ues( et( tant ,ue lAon ne
pronona ,ue sur des faits &nrauB( il ne sem.la pas ,ue rien pbt lAinfirmer7
3amper( un des premiers( s;stmatisa ces tudes7 Il ne se contenta plus de dcider
uni,uement dAapr@s des tmoi&na&es superficiels K il voulut asseoir ses dmonstrations
dAune mani@re mathmati,ue( et chercha 0 prciser( anatomi,uement( les diffrences
caractristi,ues des cat&ories humaines7 En russissant( il ta.lissait une mthode
stricte ,ui ne laissait plus de place auB doutes( et ses opinions ac,uraient cette ri&ueur
sans la,uelle il nA; a point vrita.lement de science7 Il ima&ina donc de prendre la face
latrale de la tUte osseuse( et de mesurer lAouverture du profil au mo;en de deuB li&nes
appeles( par lui( lignes +aciales- 'eur intersection formait un an&le( ,ui( par sa plus ou
moins &rande ouverture( devait donner la mesure du de&r dAlvation de la race7 'Aune
de ces li&nes allait de la .ase du neT au mat auditif K lAautre tait tan&ente 0 la saillie du
front par le haut( et par en .as 0 la partie la plus prominente de la mJchoire infrieure7
Au mo;en de lAan&le ainsi form( on ta.lissait( non seulement pour lAhomme( mais pour
toutes les classes dAanimauB( une chelle dont lAEuropen formait le sommet K et plus
lAan&le tait ai&u( plus les suIets sAloi&naient du t;pe ,ui( dans la pense de 3amper(
rsumait le plus de perfection7 Ainsi( les oiseauB formaient avec les poissons( le plus
petit an&le7 'es mammif@res des diffrentes classes lAa&randissaient7 Une certaine esp@ce
de sin&e montait Ius,uA0 *) de&rs( mUme Ius,uA0 !F7 /uis venait la tUte du n@&re
dAAfri,ue( ,ui( ainsi ,ue celle du OalmouP( en prsentait EF7 'AEuropen attei&nait F(
et( pour citer les paroles mUmes de lAinventeur( paroles si flatteuses pour notre
con&n@re 5 L 3Aest( dit#il( de cette diffrence de L 1F de&rs ,ue dpend sa .eaut plus
&rande( ce ,uAon peut appeler sa .eaut L comparative7 4uant 0 cette .eaut a.solue
,ui nous frappe 0 un si haut de&r L dans ,uel,ues Xuvres de la statuaire anti,ue(
comme dans la tUte de lAApollon L et dans la -duse de <osicl@s( elle rsulte dAune
ouverture encore plus &rande L de lAan&le( ,ui( dans ce cas( atteint Ius,uA0 1FF
de&rs
1
7 M
3ette mthode tait sduisante par sa simplicit7 -alheureusement( elle eut contre
elle les faits( accident arriv 0 .ien des s;st@mes7 O=en ta.lit( par une srie
dAo.servations sans rpli,ue( ,ue 3amper nAavait tudi la conformation de la tUte
osseuse des sin&es ,ue sur de Ieunes suIets( et ,ue( cheT les individus parvenus 0 lAJ&e
adulte( la croissance des dents( lAlar&issement des mJchoires et le dveloppement de
lAarcade T;&omati,ue nAtant pas accompa&ns dAun a&randissement correspondant du
cerveau( les diffrences avec la tUte humaine sont tout autres ,ue celles dont 3amper
avait ta.li les chiffres( puis,ue lAan&le facial de lAoran& noir ou du chimpanT le plus
favoris de la nature ne dpasse par "F et "! de&rs au plus7 De ce chiffre auB EF
de&rs du n@&re et du OalmouP( il ; a trop loin pour ,ue la srie ima&ine par 3amper
demeure admissi.le7
'a phrnolo&ie avait mari .eaucoup de ses dmonstrations 0 la thorie du savant
hollandais7 On aimait 0 reconnaVtre( dans la srie ascendante des animauB vers lAhomme(
1
/richard( ouvra&e cit( t7 I( p7 1!)7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 111
des dveloppements correspondants dans les instincts7 3ependant les faits furent encore
contraires 0 ce point de vue7 On o.Iecta( entre autres ,ue lAlphant( dont lAintelli&ence
est incontesta.lement suprieure 0 celle des oran&s#outan&s( prsente un an&le facial
.eaucoup plus ai&u ,ue le leur( et( parmi les sin&es euB#mUmes( il sAen faut ,ue les plus
intelli&ents( les plus suscepti.les de recevoir une sorte dAducation domesti,ue(
appartiennent auB plus &randes esp@ces7
Outre ces deuB &raves dfauts( la mthode de 3amper prsentait encore un cWt tr@s
atta,ua.le7 Elle ne sAappli,uait pas 0 toutes les varits de la race humaine7 Elle laissait
en dehors de ses cat&ories les tri.us 0 tUte p;ramidale( et cAest l0 cependant un
caract@re asseT frappant7
Blumen.ach( a;ant .eau Ieu contre son prdcesseur( proposa( 0 son tour( un
s;st@me 5 cAtait dAtudier la tUte de lAhomme par en haut7 Il appela son invention( norma
verticalis( la mthode verticale7 Il assurait ,ue la comparaison de la lar&eur suprieure
des tUtes faisait ressortir les principales diffrences dans la confi&uration &nrale du
crJne7 <uivant lui( lAtude de cette partie du corps soul@ve tant de remar,ues( surtout
,uant auB points dterminant le caract@re national( ,uAil est impossi.le de soumettre
toutes ces diversits 0 une mesure uni,ue de li&nes et dAan&les( et ,ue( pour parvenir 0
une classification satisfaisante( il faut considrer les tUtes sous lAaspect ,ui peut
em.rasser( dAun seul coup dAXil( le plus &rand nom.re de varits7 Or( son ide devait
prsenter cet avanta&e7 Elle se rsumait ainsi 5 L /lacer la srie des L crJnes ,ue lAon
veut comparer de mani@re 0 ce ,ue les os malaires se trouvent L sur une mUme li&ne
horiTontale( comme cela a lieu ,uand ces crJnes reposent L sur la mJchoire infrieure K
puis se placer derri@re en amenant lAXil L successivement au#dessus du verteB de
chacun K de ce point( en effet( on L saisira les varits dans la forme des parties ,ui
contri.uent le plus au L caract@re national( soit ,uAelles consistent dans la direction des
os maBillaires L et malaires( soit ,uAelles dpendent de la lar&eur ou de lAtroitesse du
contour L ovale prsent par le verteB K soit( enfin( ,uAelles se trouvent dans la L confi#
&uration aplatie ou .om.e de lAos frontal
1
7 M
'a cons,uence de ce s;st@me fut( pour Blumen.ach( une division de lAhumanit en
cin, &randes cat&ories( parta&es 0 leur tour en un certain nom.re de &enres et de
t;pes7
/lusieurs doutes sAattach@rent 0 cette classification7 On put lui reprocher( avec
raison( comme 0 celle de 3amper( de n&li&er plusieurs caract@res importants( et ce fut(
en partie( pour en viter les o.Iections principales ,uAO=en proposa dAeBaminer les
crJnes non plus par leur sommet( mais par leur .ase7 Un des rsultats principauB de
cette nouvelle faon de procder tait de trouver dfinitivement une li&ne de dmarca#
tion si nette et si forte (entre lAhomme et lAoran&( ,uAil devenait 0 Iamais impossi.le de
retrouver entre les deuB esp@ces le lien ima&in par 3amper7 En effet( le premier coup
dAXil Iet sur deuB crJnes( lAun dAoran&( lAautre dAhomme( eBamins par leurs .ases( suffit
pour faire apercevoir des diffrences capitales7 'e diam@tre antro#postrieur est plus
allon& cheT l%oran& ,ue cheT lAhomme K lAarcade T;&omati,ue( au lieu de se trouver
comprise dans la moiti antrieure de la .ase crJnienne( forme( dans la r&ion mo;enne(
1
/richard( ouvra&e cit( t7 I( p7 1!E7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11)
Iuste un tiers de la lon&ueur totale du diam@tre K enfin( la position du trou occipital( si
intressante par ses rapports avec le caract@re &nral des formes de lAindividu( et
surtout par lAinfluence ,uAelle eBerce sur les ha.itudes( nAest nullement la mUme7 3heT
lAhomme( elle occupe pres,ue le milieu de la .ase du crJne K cheT l%oran&( elle se trouve
repousse au milieu du tiers postrieur
1
7
'e mrite des o.servations dAO=en est &rand( sans doute K Ie prfrerais cependant
le plus rcent des s;st@mes cranioscopi,ues( ,ui en est( en mUme temps( le plus
in&nieuB( 0 .ien des &ards( celui du savant amricain -7 -orton( adopt par -7
3arus
)
7 Hoici en ,uoi il consiste 5
/our dmontrer la diffrence des races( les deuB savants ,ue Ie cite sont partis de
cette ide( ,ue plus les crJnes sont vastes( plus( en th@se &nrale( les individus auB#
,uels appartiennent ces crJnes se montrent suprieurs
"
7 'a ,uestion pose est donc
celle#ci 5 'e dveloppement du crJne est#il &al cheT toutes les cat&ories humaines Q
/our o.tenir la solution voulue( -7 -orton a pris un certain nom.re de tUtes
appartenant 0 des .lancs( 0 des -on&ols( 0 des n@&res( 0 des /eauB#2ou&es de
lAAmri,ue du Nord( et( .ouchant avec du coton toutes les ouvertures( sauf le +oramen
magnum( il a rempli compl@tement lAintrieur de &rains de poivre soi&neusement
schs K puis il a compar les ,uantits ainsi contenues7 3et eBamen lui a fourni le
ta.leau suivant
*
5
1 ) " *
Nom.re
des crJnes
mesurs
-o;enne
du chiffre
de capacit
-aBimum
de
capacit
-inimum
de
capacit
/euples .lancs
!) E 1FD E!
/euples Iaunes
-on&ols
-alais
1F
1
"
1
D"
D
+D
+*
/eauB#2ou&es 1*E ) 1FF +F
N@&res
)D E D* +!
'es rsultats inscrits dans les deuB premi@res colonnes sont certainement tr@s
curieuB7 En revanche( IAattache peu de priB 0 ceuB des deuB derni@res K car pour ,ue la
violente pertur.ation ,uAelles sem.lent apporter dans les o.servations de la seconde
colonne fbt relle( il faudrait( dAa.ord( ,ue -7 -orton ebt opr sur un nom.re .eau#
coup plus considra.le de crJnes( et( ensuite( ,uAil ebt spcifi la position sociale des
1
/richard( ouvra&e cit( t7 I( p7 +F7
)
3arus# %e)er ungleiche Be+_higung# etc7( p7 1D7
"
Id7( i)id-# p7 )F7
*
Ouvra&e cit( p7 1D7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11"
personnes auB,uelles les crJnes auraient appartenu7 Ainsi il a pu avoir dAasseT .eauB
suIets pour les .lancs et les /eauB#2ou&es 5 il sAest procur l0 des tUtes a;ant appartenu
0 des hommes au#dessus du niveau tout 0 fait vul&aire K tandis ,ue( pour les noirs( il
nAest pas pro.a.le ,uAil ait eu 0 sa disposition des crJnes de chefs de peuplades( et( pour
les Iaunes( des tUtes de mandarins7 3Aest ce ,ui mAeBpli,ue comment il a pu attri.uer le
chiffre 1FF 0 un indi&@ne amricain( tandis ,ue le -on&ol le plus intelli&ent ,uAil ait
eBamin ne dpasse pas D"( et se laisse ainsi primer par le n@&re mUme( ,ui atteint D*7
De tels rsultats sont tout 0 fait incomplets( fortuits et sans valeur scientifi,ue et( dans
de telles ,uestions( on ne saurait viter avec trop de soin des Iu&ements fonds sur
lAeBamen des individualits7 9e serais donc port 0 reIeter tout 0 fait la seconde moiti
des calculs de -7 -orton7
9e me sens &alement dispos 0 contester un dtail des autres7 Ainsi( dans la secon#
de colonne( entre les chiffres E( indicatif de la capacit du crJne .lanc( " du Iaune et
E du noir( il ; a &radation claire et vidente7 -ais les mesures de "( 1 et )( donnes
pour les -on&ols( les -alais et les /eauB#2ou&es( sont des mo;ennes ,ui( videm#
ment( se confondent( et dAautant mieuB ,ue -7 3arus nAhsite pas 0 comprendre les
-on&ols et les -alais dans une seule et mUme race( cAest#0#dire( 0 runir les chiffres "
et 17 /our,uoi( d@s lors( prendre ) pour caractristi,ue dAune race distincte( et crer
ainsi tout 0 fait ar.itrairement( une ,uatri@me &rande su.division humaine Q
3ette anomalie soutient dAailleurs la partie fai.le du s;st@me de -7 3arus7 'e savant
saBon aime 0 supposer ,ue( ainsi ,ue lAon voit notre plan@te passer par les ,uatre tats
de Iour( de nuit( de crpuscule du soir et de crpuscule du matin( de mUme( il faut ,uAil
; ait dans lAesp@ce humaine( ,uatre su.divisions correspondantes 0 ces variations de la
lumi@re7 Il aperoit l0 un s;m.ole
1
( tentation touIours .ien dan&ereuse pour un esprit
raffin -7 3arus ; a cd( comme .eaucoup de ses savants compatriotes lAeussent fait 0
sa place7 'es peuples .lancs sont les peuples du Iour K les noirs( ceuB de la nuit K les
Iaunes( ceuB du matin ou du crpuscule dAorient K les rou&es( ceuB du soir ou du
crpuscule dAoccident7 On devine asseT tous les rapprochements in&nieuB ,ui viennent
se rattacher 0 ce ta.leau7 Ainsi( les nations europennes( par lAclat de leurs sciences et
la nettet de leur civilisation( ont les rapports les plus vidents avec lAtat lumineuB( et(
tandis ,ue les noirs dorment dans les tn@.res de lAi&norance( les 3hinois vivent dans un
demi#Iour ,ui leur donne une eBistence sociale incompl@te( cependant puissante7 /our
les /eauB#2ou&es( disparaissant peu 0 peu de ce monde( o_ trouver une plus .elle
ima&e de leur sort ,ue le soleil ,ui se couche ^
-alheureusement( comparaison nAest pas raison( et( pour sAUtre a.andonn indbment
0 ce courant poti,ue( -7 3arus a &Jt ,uel,ue peu sa .elle thorie7 Du reste( il faut
avouer encore ici ce ,ue IAai dit pour toutes les autres doctrines ethnolo&i,ues( celles de
3amper( de Blumen.ach( dAO=en 5 -7 3arus ne parvient pas 0 s;stmatiser
r&uli@rement lAensem.le des diversits ph;siolo&i,ues remar,ues dans les races
)
7
1
3arus( ouvra&e cit( p7 1)7
)
Il en est de l&@res ,ui sont pourtant fort caractristi,ues7 9e mettrais de ce nom.re un certain
renflement des chairs auB cWts de la l@vre infrieure ,ui se rencontre cheT les Allemands et les
An&lais( Ie retrouve aussi cet indice dAune ori&ine &ermani,ue dans ,uel,ues fi&ures de lAcole
flamande( dans la @adone de 2u.ens du muse de Dresde( dans les Sat:res et (:mphes de la
mUme collection( dans une *oueuse de luth de @iris# etc7 Aucune mthode craniascopi,ue nAest en
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11*
'es partisans de lAunit ethni,ue nAont pas man,u de sAemparer de cette impuis#
sance( et de prtendre ,ue( du moment o_ les o.servations sur la conformation de la
tUte osseuse sem.lent ne pouvoir Utre classes de mani@re 0 formuler un s;st@me
dmonstratif de la sparation ori&inelle des t;pes( il faut en considrer les diver&ences(
non plus comme de &rands traits radicalement distinctifs( mais comme les simples
rsultats de causes secondes indpendantes( tout 0 fait destitues du caract@re
spcifi,ue7
3Aest chanter victoire un peu vite7 'a difficult de trouver une mthode nAautorise
pas touIours 0 conclure 0 lAimpossi.ilit de la dcouvrir7 'es unitaires cependant nAont
pas admis cette rserve7 /our ta;er leur opinion( ils ont fait remar,uer ,ue certaines
tri.us appartenant 0 une mUme race( loin de prsenter le mUme t;pe ph;si,ue( sAen
cartent( au contraire( asseT nota.lement7 /our eBemple( sans tenir compte de la ,uotit
des lments dans cha,ue mlan&e( ils ont cit les diffrentes .ranches de la famille
mtisse mala;o#pol;nsienne( et ils ont aIout ,ue( si des &roupes dont lAori&ine est
commune
1
peuvent cependant revUtir des formes crJniennes et faciales totalement
diffrentes( il en rsulte ,ue les plus &randes diversits dans ce &enre ne prouvent pas la
multiplicit premi@re des ori&ines K ,ue( d@s lors( si tran&es ,ue puissent paraVtre( 0 des
;euB europens( les t;pes n@&res ou mon&ols( ce nAest pas une dmonstration de cette
multiplicit dAori&ines( et ,ue les causes de la sparation des familles humaines devant
Utre cherches moins haut et moins loin( on peut considrer les dviations
ph;siolo&i,ues comme les simples rsultats de certaines causes locales a&issant pendant
un laps de temps plus ou moins lon&
)
7
/oursuivis par tant dAo.Iections .onnes et mauvaises( les partisans de la multiplicit
des races ont cherch 0 a&randir le cercle de leurs ar&uments K et( cessant de sAen tenir 0
la seule tude des crJnes( ils ont pass 0 celle de lAindividu humain tout entier7 /our
montrer( ce ,ui est vrai( ,ue les diffrences nAeBistent pas uni,uement dans lAaspect de
la face et dans la construction osseuse des tUtes( ils ont all&u des faits non moins
tat de relever de tels dtails( ,ui ont cependant leur valeur dans nos races si mlan&es7
1
/richard( ouvra&e cit( t7 II( p7 "!7
)
9o. 'udolf( dont les donnes sur cette mati@re taient ncessairement fort incompl@tes et
infrieures 0 celles ,ue nous possdons auIourdAhui( nAen com.at pas moins( en termes tr@s
pi,uants( et avec des raisons sans rpli,ue pour ce ,ui concerne les n@&res( lAopinion accepte par
-7 /richard7 9e ne rsiste pas au plaisir de citer 5 L De ni&redine Ethiopum hic a&ere nostri non est
instituti( pleri,ue ardori.us solis at,ue Tonf torridf id tri.uant7 Herum etiam intra solis or.itam
populi dantur( si non plane al.i( saltem non prorsus ni&ri7 -ulti eBtra utrum,ue tropicum a media
mundi linea lon&ius o.sunt ,uam /ersf aut <;ri( veluti promontorii Bonf <pei ha.itantes( et
tamen isti surit ni&errimi7 <i Africf tantum et 3hami posteris id inspectare velis( -ala.ares et
3eilonii alii,ue remotiores Asif populi f,ue ni&ri eBcipiendi erunt7 4uod si causam ad cXli
soli,ue naturam referas( non homines al.i in illis re&ioni.us renascentes non ni&rescunt Q Aut ,ui
ad occultas ,ualitates confu&iunt( melius fecerint si sese nescire( fateantur7 S 9o.us 'udolfus(
Commentarium ad $istoriam athiopicam# in#fol7( Norim.7( p7 !+7 S 9AaIouterai encore un passa&e
de -7 /icPerin& K ce passa&e est court et concluant7 /arlant des sIours de la race noire( le vo;a&eur
amricain sAeBprime ainsi 5 L EBcludin& the northern and southern eBtremes =ith the ta.leland of
A.;ssinia( it holds all the more temperate# and fertile parts of the 3ontinent7 M Ainsi( l0 o_ il se
trouve moins de noirs purs( cAest l0 ,uAil fait le moins chaud777
/icPerin&( The &aces o+ @an# and their geographical distri)ution# dans lAouvra&e intitul 5 %nited
States e2ploring E2pedition during the :ears OPVP# OPVS# OPUR# OPUO and OPUN# under the
command o+ Charles GilKes# %- <7 N7 K /hiladelphia( 1*( in#*c( vol7 IY7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11!
&raves( comme la forme du .assin( la proportion relative des mem.res( la couleur de la
peau( la nature du s;st@me pileuB7
3amper et dAautres anatomistes avaient reconnu( depuis lon&temps( ,ue le .assin du
n@&re prsentait ,uel,ues particularits7 'e docteur HroliP( tendant plus loin ses
recherches( a o.serv ,ue( pour les Europens( les diffrences entre le .assin de
lAhomme et celui de la femme sont .eaucoup moins mar,ues( et dans la race n@&re il
voit( cheT les deuB seBes( un caract@re tr@s saillant dAanimalit7 'e savant dAAmsterdam(
partant de lAide ,ue la conformation du .assin influe ncessairement sur celle du fXtus(
conclut 0 des diffrences ori&inelles
1
7
-7 Ge.er est venu atta,uer cette thorie K toutefois( avec peu dAavanta&es7 Il lui a
fallu reconnaVtre ,ue certaines formes de .assin se rencontraient plus fr,uemment dans
une race ,ue dans une autre( et tout ce ,uAil a pu faire( cAest de montrer ,ue la r@&le
nAest pas sans eBception( et ,ue tels suIets amricains( africains( mon&ols( prsentent
des formes ordinaires auB Europens7 3e nAest pas l0 prouver .eaucoup( dAautant ,ue
-7 Ge.er( en parlant de ces eBceptions( ne paraVt pas avoir t proccup de lAide ,ue
leur conformation particuli@re pouvait nAUtre ,ue le rsultat dAun mlan&e de san&7
/our ce ,ui est de la dimension des mem.res( les adversaires de lAunit de lAesp@ce
prtendent ,ue lAEuropen est mieuB proportionn7 On leur rpond ,ue la mai&reur des
eBtrmits( cheT les nations ,ui se nourrissent particuli@rement de v&tauB( ou dont
lAalimentation est imparfaite( nAa rien ,ui doive surprendre K et cette rpli,ue est .onne
assurment7 -ais lors,uAon o.Iecte( en outre( le dveloppement eBtraordinaire du .uste
cheT les 4uichuas( les criti,ues( dcids 0 ne pas le reconnaVtre comme caract@re spci#
fi,ue( rfutent lAar&ument dAune mani@re moins concluante 5 car prtendre( ainsi ,uAils le
font( ,ue cette ampleur de la poitrine sAeBpli,ue( cheT les monta&nards du /rou( par
lAlvation de la chaVne des Andes( ce nAest pas donner une raison .ien srieuse
)
7 Il est
dans le monde nom.re de populations de monta&nes( et ,ui sont constitues tout
diffremment ,ue les 4uichuas
"
7
Hiennent ensuite les o.servations sur la couleur de la peau7 'es Unitaires soutien#
nent ,ue l0 ne peut se trouver aucun caract@re spcifi,ue 5 dAa.ord( parce ,ue cette
coloration tient 0 des circonstances climatri,ues( et nAest pas permanente( assertion
plus ,ue hardie K ensuite( parce ,ue la couleur se prUte 0 lAta.lissement de &radations
infinies( par les,uelles on passe insensi.lement du .lanc au Iaune( du Iaune au noir( sans
pouvoir dcouvrir une li&ne de dmarcation suffisamment tranche7 3e fait prouve
simplement lAeBistence dAinnom.ra.les h;.rides( o.servation 0 la,uelle les Unitaires ont
le tort fondamental dAUtre constamment inattentifs7 <ur le caract@re spcifi,ue des
cheveuB( -7 Rlourens apporte sa &rande autorit en faveur de lAunit ori&inelle des
races7
Apr@s avoir pass rapidement en revue les ar&uments inconsistants( I%arrive 0 la
vrita.le citadelle scientifi,ue des Unitaires7 Ils poss@dent un ar&ument dAune &rande
1
/richard( $istoire natur- de l'homme( t7 I( p7 1+7
)
/richard( Id7# i)id-( t7 II( p7 1F et passim7
"
Ni les <uisses ni les :;roliens( ni les Ci&hlanders de lA1cosse( ni les <laves des BalPans( ni les
tri.us de lAC;mala;a nAoffrent lAaspect monstrueuB des 4uichuas7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11+
force( et Ie lAai rserv pour le dernier 5 Ie veuB dire la facilit avec la,uelle les diffrents
rameauB de lAesp@ce humaine produisent des h;.rides( et la fcondit de ces mUmes
h;.rides7
'es o.servations des naturalistes sem.lent avoir dmontr ,ue( dans le monde
animal ou v&tal( les mtis ne peuvent naVtre ,ue dAesp@ces asseT parentes( et ,ue(
mUme dans ce cas( leurs produits sont condamns dAavance 0 la strilit7 On a o.serv(
en outre( ,uAentre les esp@ces rapproches( .ien ,ue la fcondation soit possi.le(
lAaccouplement est rpu&nant et ne sAo.tient( en &nral( ,ue par la ruse ou la force K ce
,ui indi,uerait ,ue( dans lAtat li.re( le nom.re des h;.rides est encore plus limit ,ue
lAintervention de lAhomme nAest parvenue 0 le faire7 On en a conclu ,uAil fallait mettre au
nom.re des caract@res spcifi,ues la facult de produire des individus fconds7
3omme rien nAautorise 0 croire ,ue lAesp@ce humaine soit eBempte de cette r@&le(
rien non plus( Ius,uAici( nAa pu .ranler la force de lAo.Iection ,ui( plus ,ue toutes les
autres( tient en chec le s;st@me des adversaires de lAunit7 On affirme( il est vrai( ,ue(
dans certaines parties de lAOcanie( les femmes indi&@nes( devenues m@res de mtis
europens( ne sont plus aptes 0 Utre fcondes par leurs compatriotes7 En admettant ce
rensei&nement comme eBact il serait di&ne de servir de point de dpart 0 des investi&a#
tions plus approfondies K mais( ,uant 0 prsent( on ne saurait encore sAen servir pour
infirmer les principes admis sur la &nration des h;.rides7 Il ne prouve rien contre les
dductions ,uAon en tire7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11E
'ivre premier
3hapitre YI
Les di<<rences et>niques
sont permanentes.
2etour 0 la ta.le des mati@res
'es Unitaires affirment ,ue la sparation des races est apparente( et due uni,uement
0 des circonstances locales telles ,ue celles dont nous prouvons auIourdAhui lAinfluence(
ou 0 des dviations accidentelles de conformation dans lAauteur dAune .ranche7 :oute
lAhumanit est( pour euB( accessi.le auB mUmes perfectionnements K partout le t;pe
ori&inel commun( plus ou moins voil( persiste avec une &ale force( et le n@&re( le
sauva&e amricain( le :on&ouse du nord de la <i.rie peuvent et doivent( sous lAempire
dAune ducation similaire( parvenir 0 rivaliser avec lAEuropen pour la .eaut des
formes7 3ette thorie est inadmissi.le7
On a vu plus haut ,uel tait le plus solide rempart scientifi,ue des Unitaires 5 cAest la
fcondit des croisements humains7 3ette o.servation( ,ui paraVt prsenter Ius,uAici 0 la
rfutation de &randes difficults( ne sera peut#Utre pas touIours aussi invinci.le( et elle
ne suffirait pas 0 mAarrUter si Ie ne la vo;ais appu;e par un autre ar&ument( dAune
nature .ien diffrente( ,ui( Ie lAavoue( me touche davanta&e 5 on dit ,ue la Gen@se
nAadmet pas( pour notre esp@ce( plusieurs ori&ines7
<i le teBte est positif( premptoire( clair( incontesta.le( il faut .aisser la tUte 5 les
plus &rands doutes doivent cder( la raison nAa ,uA0 se dclarer imparfaite et vaincue(
lAori&ine de lAhumanit est une( et tout ce ,ui sem.le dmontrer le contraire nAest ,uAune
apparence 0 la,uelle on ne doit pas sAarrUter7 3ar mieuB vaut laisser lAo.scurit sApaissir
sur un point dArudition ,ue de se hasarder contre une autorit pareille7 -ais si la Bi.le
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11
nAest pas eBplicite Q <i les livres saints( consacrs 0 tout autre chose ,uA0
lAclaircissement de ,uestions ethni,ues( ont t mal compris( et ,ue( sans leur faire
violence( on puisse en eBtraire un autre sens( alors Ie nAhsiterai pas 0 passer outre7
4uAAdam soit lAauteur de notre esp@ce .lanche( il faut lAadmettre certainement7 Il est
.ien clair ,ue les 1critures veulent ,uAon lAentende ainsi( puis,ue de lui descendent des
&nrations ,ui incontesta.lement ont t .lanches7 3eci pos( rien ne prouve ,ue( dans
la pense des premiers rdacteurs des &nalo&ies adamites( les cratures ,ui
nAappartenaient pas 0 la race .lanche aient pass pour faire partie de lAesp@ce7 Il nAest pas
dit un mot des nations Iaunes( et ce nAest ,ue par une interprtation dont Ie russirai( Ie
pense( dans le livre suivant( 0 faire ressortir le caract@re ar.itraire( ,ue lAon attri.ue au
patriarche 3ham la couleur noire7 <ans doute( les traducteurs( les commentateurs( en
affirmant ,uAAdam a t lAauteur de tout ce ,ui porte le nom dAhomme( ont fait entrer
dans les familles de ses fils lAensem.le des peuples venus depuis7 <uivant euB( les
9aphtides sont la souche des nations europennes( les <mites occupent lAAsie
antrieure( les 3hamites( dont on fait( sans .onnes raisons( Ie le rp@te( une race
ori&inairement mlanienne( occupent les r&ions africaines7 Hoil0 pour une partie du
&lo.e 5 cAest 0 merveille K et la population du reste du monde( ,uAen fait#on Q Elle
demeure en dehors de cette classification7
9e nAinsiste pas( en ce moment( sur cette ide7 9e ne veuB pas entrer en lutte
apparente( mUme avec de simples interprtations( du moment ,uAelles sont accrdites7
9e me contente dAindi,uer ,uAon pourrait peut#Utre( sans sortir des limites imposes par
lA1&lise( en contester la valeur K puis Ie me ra.ats 0 chercher si( en admettant( telle
,uelle( la partie fondamentale de lAopinion des Unitaires( il nA; aurait pas encore mo;en
dAeBpli,uer les faits autrement ,uAils ne font( et dAeBaminer si les diffrences ph;si,ues
et morales les plus essentielles ne peuvent pas eBister entre les races humaines et avoir
toutes leurs cons,uences( indpendamment de lAunit ou de la multiplicit dAori&ine
premi@re Q
On admet lAidentit ethni,ue pour toutes les varits canines
1
K ,ui donc( cependant(
ira entreprendre la th@se difficile de constater cheT tous ces animauB( sans distinction de
&enres( les mUmes formes( les mUmes tendances( les mUmes ha.itudes( les mUmes
,ualits Q Il en est de mUme pour dAautres esp@ces( telles ,ue les chevauB( la race
.ovine( les ours( etc7 /artout 5 identit ,uant 0 lAori&ine( diversit pour tout le reste( et
diversit si profondment ta.lie ,uAelle ne peut se perdre ,ue par les croisements( et
mUme alors les t;pes ne reviennent pas 0 une identit relle de caract@re7 :andis ,ue(
tant ,ue la puret de race se maintient( les traits spciauB restent permanents et se
reproduisent( de &nration en &nration( sans offrir de dviations sensi.les7
3e fait( ,ui est incontesta.le( a conduit 0 se demander si( dans les esp@ces animales
soumises 0 la domesticit et en a;ant contract les ha.itudes( on pouvait reconnaVtre les
formes et les instincts de la souche primitive7 'a ,uestion paraVt devoir demeurer
insolu.le7 Il est impossi.le de dterminer ,uelles devaient Utre les formes et le naturel
de lAindividu primitif( et de com.ien sAen loi&nent ou sAen rapprochent les dviations
places auIourdAhui sous nos ;euB( Un tr@s &rand nom.re de v&tauB offrent le mUme
1
-7 Rrdric 3uvier( entre autres( Cnnales du @usum# t7 YI( p7 *!7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11D
pro.l@me7 'Ahomme surtout( la crature la plus intressante 0 connaVtre dans ses
ori&ines( sem.le se refuser 0 tout dchiffrement( sous ce rapport7
'es diffrentes races nAont pas dout ,ue lAauteur anti,ue de lAesp@ce nAebt prcis#
ment leurs caract@res7 <ur ce point( sur celui#l0 seul( leurs traditions sont unanimes7 'es
.lancs se sont fait un Adam et une Zve ,ue Blumen.ach aurait dclars caucasi,ues K et
un livre( frivole en apparence( mais rempli dAo.servations Iustes et de faits eBacts( les
@ille et une (uits# raconte ,ue certains n@&res donnent pour noirs Adam et sa femme K
,ue( ces auteurs de lAhumanit a;ant t crs 0 lAima&e de Dieu( Dieu est noir aussi( et
les an&es de mUme( et ,ue le proph@te de Dieu tait naturellement trop favoris pour
montrer une peau .lanche 0 ses disciples7
-alheureusement( la science moderne nAa pu rien faire pour simplifier le ddale de
ces opinions7 Aucune h;poth@se vraisem.la.le nAa russi 0 clairer cette o.scurit( et(
en toute vraisem.lance( les races humaines diff@rent autant de leur &nrateur commun(
si en effet elles en ont eu un( ,uAelles le font entre elles7 2este 0 eBpli,uer( sur le terrain
modeste et troit o_ Ie me confine( en admettant lAopinion des Unitaires( cette dviation
du t;pe primitif7
'es causes en sont fort difficiles 0 dmUler7 'Aopinion des Unitaires lAattri.ue( Ie lAai
dit( 0 lAinfluence du climat( de la position topo&raphi,ue et des ha.itudes7 Il est impos#
si.le de se ran&er 0 un pareil avis
1
( attendu ,ue les modifications dans la constitution
des races( depuis le commencement des temps histori,ues( sous lAempire des circons#
tances ici indi,ues( ne paraissent pas avoir eu lAimportance ,uAil faudrait leur prUter
pour eBpli,uer suffisamment tant et de si profondes dissem.lances7 On va le
comprendre 0 lAinstant7
9e suppose ,ue deuB tri.us( pareilles encore au t;pe primitif( se trouvent ha.iter(
lAune une contre alpestre( situe dans lAintrieur dAun continent( lAautre une Vle de la
r&ion maritime7 'a condition de lAair am.iant sera toute diffrente pour les deuB
populations( la nourriture le sera de mUme7 <i( de plus( IAattri.ue des mo;ens dAalimen#
tation a.ondants 0 lAune( prcaires 0 lAautre K ,uAen outre( Ie place la premi@re sous
lAaction dAun climat froid( la seconde sous celle dAun soleil tropical( il est .ien certain ,ue
IAaurai accumul les contrastes locauB les plus essentiels7 'e cours du temps venant
aIouter ce ,uAon lui suppose de forces 0 lAactivit naturelle des a&ents ph;si,ues( peu 0
peu les deuB &roupes finiront certainement par revUtir ,uel,ues caract@res propres ,ui
1
'es Unitaires se servent constamment( pour appu;er cette th@se( de la comparaison de lAhomme
avec les animauB7 9e viens de me prUter 0 ce mode de raisonnement7 3ependant( Ie nAen voudrais
pas a.user( et Ie ne le saurais faire( en conscience( lors,uAil sAa&it dAeBpli,uer les modifications des
esp@ces au mo;en de lAinfluence des climats K car( sur ce point( la diffrence entre les animauB et
lAhomme est radicale( et on pourrait dire spcifi,ue7 Il ; a une &o&raphie des animauB( comme une
&o&raphie des plantes K il nA; a pas de &o&raphie des hommes7 Il est telle latitude o_ tels
v&tauB( tels ,uadrup@des( tels reptiles( tels poissons( tels mollus,ues peuvent vivre K et lAhomme(
de toutes les varits eBiste &alement partout7 3Aest plus ,uAil nAen faut pour eBpli,uer une
immense diversit d%or&anisation7 9e conois( sans nulle difficult( ,ue les esp@ces ,ui ne peuvent
franchir tel de&r du mridien ou telle lvation du relief de la terre sans mourir( su.issent avec
soumission lAinfluence des climats et en ressentent rapidement les effets dans leurs formes et leurs
instincts K mais cAest prcisment parce ,ue lAhomme chappe compl@tement 0 cet esclava&e( ,ue Ie
refuse de comparer perptuellement sa position( vis#0#vis des forces de la nature( 0 celle des
animauB7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)F
aideront 0 les distin&uer7 -ais( fbt#ce au .out dAune srie de si@cles( rien dAessentiel( rien
dAor&ani,ue nAaura chan& dans leurs conformation K et la preuve( cAest ,uAon rencontre
des populations spares par le monde entier( places dans des conditions de climat et
dAeBistence tr@s disparates( dont les t;pes offrent cependant la ressem.lance la plus
parfaite7 :ous les ethnolo&istes en conviennent7 On a mUme voulu ,ue les Cottentots
fussent une colonie chinoise( tant ils ressem.lent auB ha.itants du 3leste Empire(
supposition dAailleurs inaccepta.le
1
7 On dcouvre( de mUme( une &rande similitude
entre le portrait ,ui nous est rest des anciens 1trus,ues et le t;pe des Araucans de
lAAmri,ue mridionale7 'a fi&ure( les formes corporelles des 3heroPees sem.lent se
confondre tout 0 fait avec celles de plusieurs populations italiennes( telles ,ue les
3ala.rais7 'a ph;sionomie accuse des ha.itants de lAAuver&ne( surtout cheT les
femmes( est .ien plus loi&ne du caract@re commun des nations europennes ,ue celui
de plusieurs tri.us indiennes de lAAmri,ue du Nord7 Ainsi( du moment ,ue( sous des
climats loi&ns et diffrents( et dans des conditions de vie si peu pareilles( la nature
peut produire des t;pes ,ui se ressem.lent( il est .ien clair ,ue ce ne sont pas les a&ents
eBtrieurs auIourdAhui a&issants ,ui imposent auB t;pes humains leurs caract@res7
Nanmoins( on ne saurait mconnaVtre ,ue les circonstances locales peuvent au
moins favoriser lAintensit plus ou moins &rande de certaines nuances de carnation( la
tendance 0 lAo.sit( le dveloppement relatif des muscles de la poitrine( lAallon&ement
des mem.res infrieurs ou des .ras( la mesure de la force ph;si,ue7 -ais( encore une
fois( il nA; a rien l0 dAessentiel( et 0 Iu&er dAapr@s les tr@s fai.les modifications ,ue ces
causes( lors,uAelles chan&ent de nature( apportent dans la conformation des individus( il
nA; a pas 0 croire non plus( et cAest encore une preuve ,ui a du poids( ,uAelles aient
eBerc Iamais .eaucoup dAaction7
<i nous ne savons pas ,uelles rvolutions ont pu survenir dans lAor&anisation
ph;si,ue des peuples Ius,uA0 lAaurore des temps histori,ues( nous pouvons du moins
remar,uer ,ue cette priode ne comprend environ ,ue la moiti de lAJ&e attri.u 0 notre
esp@ce K et si donc( pendant trois ou ,uatre mille ans( lAo.scurit est impntra.le( il
nous reste trois mille autres annes( Ius,uAau d.ut des,uelles nous pouvons remonter
pour ,uel,ues nations( et tout prouve ,ue les races alors connues( et restes( depuis ce
temps( dans un tat de puret relative( nAont pas nota.lement chan& dAaspect( .ien ,ue
,uel,ues#unes aient cess dAha.iter les mUmes lieuB( dAUtre soumises( par cons,uent(
auB mUmes causes eBtrieures7 9e citerai les Ara.es7 3omme les monuments &;ptiens
nous les reprsentent( ainsi les trouvons#nous encore( non seulement dans les dserts
arides de leur pa;s( mais dans les contres fertiles( souvent humides( du -ala.ar et de
la cWte de 3oromandel( dans les Vles de la mer des Indes( sur plusieurs points de la cWte
septentrionale de lAAfri,ue( o_ ils sont( 0 la vrit( plus mlan&s ,ue partout ailleurs K
et leur trace se rencontre encore dans ,uel,ues parties du 2oussillon( du 'an&uedoc et
de la pla&e espa&nole( .ien ,ue deuB si@cles( 0 peu pr@s( se soient couls depuis leur
invasion( 'a seule influence des milieuB( si elle avait la puissance( comme on le
suppose( de faire et de dfaire les dmarcations or&ani,ues( nAaurait pas laiss su.sister
1
3Aest Barro= ,ui a mis cette ide( se fondant sur ,uel,ues ressem.lances dans les formes de la
tUte et sur la carnation( en effet IaunJtre( des indi&@nes du 3ap de Bonne#Esprance7 Un vo;a&eur
dont le nom mAchappe a mUme corro.or cette opinion de la remar,ue ,ue les Cottentots portent(
en &nral( une coiffure ,ui ressem.le au chapeau coni,ue des 3hinois7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)1
une telle lon&vit de t;pes7 En chan&eant de lieuB( les descendants de la souche
ismalite auraient &alement chan& de conformation7
Apr@s les Ara.es( Ie citerai les Iuifs( plus remar,ua.les encore en cette affaire( parce
,uAils ont mi&r dans des climats eBtrUmement diffrents( de toute faon( de celui de la
/alestine( et ,uAils nAont pas conserv davanta&e leur ancien &enre de vie7 'eur t;pe est
pourtant rest sem.la.le 0 lui#mUme( nAoffrant ,ue des altrations tout 0 fait
insi&nifiantes( et ,ui nAont suffi( sous aucune latitude( dans aucune condition de pa;s( 0
altrer le caract@re &nral de la race7 :els on voit les .elli,ueuB 2cha.ites des dserts
ara.es( tels nous apparaissent aussi les pacifi,ues Isralites portu&ais( franais(
allemands et polonais7 9Aai eu lAoccasion dAeBaminer un homme appartenant 0 cette
derni@re cat&orie7 'a coupe de son visa&e trahissait parfaitement son ori&ine7 <es ;euB
surtout taient inou.lia.les7 3et ha.itant du Nord( dont les ancUtres directs vivaient(
depuis plusieurs &nrations( dans la nei&e( sem.lait avoir t .runi( de la veille( par les
ra;ons du soleil s;rien7 Ainsi( force est dAadmettre ,ue le visa&e du <mite a conserv(
dans ses traits principauB et vraiment caractristi,ues( lAaspect ,uAon lui voit sur les
peintures &;ptiennes eBcutes il ; a trois ou ,uatre mille ans et plus K et cet aspect se
retrouve dans les circonstances climatri,ues les plus multiples( les mieuB tranches(
&alement frappant( &alement reconnaissa.le7 'Aidentit des descendants avec les
ancUtres ne sAarrUte pas auB traits du visa&e 5 elle persiste( de mUme( dans la conforma#
tion des mem.res et dans la nature du temprament7 'es Iuifs allemands sont( en
&nral( plus petits( et prsentent une structure plus &rUle ,ue les hommes de race
europenne( parmi les,uels ils vivent depuis des si@cles7 En outre( lAJ&e de la nu.ilit
est( pour euB( .eaucoup plus prcoce ,ue pour leurs compatriotes dAune autre race
1
7
Hoil0( du reste( une assertion diamtralement oppose au sentiment de -7 /richard7
3e ph;siolo&iste( dans son T@le 0 prouver lAunit de lAesp@ce( cherche 0 dmontrer ,ue
lApo,ue de la pu.ert( dans les deuB seBes( est la mUme partout et pour toutes les
races
)
7 'es raisons ,uAil met en avant sont tires de lAAncien :estament pour les 9uifs(
et( pour les Ara.es( de la loi reli&ieuse du 3oran par la,uelle lAJ&e du maria&e des
femmes est fiB 0 1! ans et mUme 0 1( dans lAopinion dAA.ou#Canifah7
3es deuB ar&uments paraissent fort discuta.les7 DAa.ord( les tmoi&na&es .i.li,ues
ne sont &u@re receva.les en cette mati@re( puis,uAils mettent souvent des faits en
dehors de la marche ha.ituelle des choses( et ,ue( pour en citer un( lAenfantement de
<arah( arriv dans son eBtrUme vieillesse( et ,uand A.raham lui#mUme comptait 1FF
ans( est un vnement sur le,uel ne peut sAappu;er un raisonnement ordinaire
"
7 /assant
0 lAopinion et auB prescriptions de la loi musulmane( Ie remar,ue ,ue le 3oran nAa pas
eu uni,uement lAintention de constater lAaptitude ph;si,ue avant dAautoriser le maria&e 5
il a voulu aussi ,ue la femme fbt asseT avance dAintelli&ence et dAducation pour Utre
en tat de comprendre les devoirs dAun tat si srieuB7 'a preuve en est ,ue le /roph@te
met .eaucoup de soin 0 ordonner( 0 lA&ard des Ieunes filles( la continuation de
lAensei&nement reli&ieuB Ius,uA0 lApo,ue des noces7 a un tel point de vue( il tait tout
simple ,ue ce moment fbt retard autant ,ue possi.le( et ,ue le l&islateur trouvJt tr@s
important de dvelopper la raison avant de se montrer aussi hJtif( dans ses
1
-gller( $and)uch der Ph:siologie des @enschen( t7 II( p7 +"D7
)
/richard( $istoire naturelle de l'homme( t7 II( p7 )*D( et passim7
"
;en7( YYI( !7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1))
autorisations( ,ue la nature lAtait dans les siennes7 3e nAest pas tout7 3ontre les &raves
tmoi&na&es ,uAinvo,ue -7 /richard( il en est dAautres plus concluants( ,uoi,ue plus
l&ers( et ,ui tranchent la ,uestion en faveur de mon opinion7
'es po@tes( attachs seulement( dans leurs rcits dAamour( 0 montrer leurs hro`nes 0
la fleur de leur .eaut( sans se soucier du dveloppement moral( les po@tes orientauB
ont touIours fait leurs amantes .ien plus Ieunes ,ue lAJ&e indi,u par le 3oran7 [liPa
'e`la nAont certes pas ,uatorTe ans7 Dans lAInde( la diffrence est plus mar,ue encore7
<aPontala serait en Europe une toute Ieune fille( une enfant7 'e .el J&e de lAamour pour
une femme de ce pa;s#l0( cAest de neuf 0 douTe ans7 Hoil0 donc une opinion tr@s
&nrale( .ien ta.lie( .ien admise dans les races indiennes( persanes et ara.es( ,ue le
printemps de la vie( cheT les femmes( clWt 0 une po,ue un peu prcoce pour nous7
'on&temps nos crivains ont pris lAavis( en cette mati@re( des anciens mod@les de 2ome7
3euB#ci( dAaccord avec leurs instituteurs de la Gr@ce( acceptaient ,uinTe ans pour le .el
J&e7 Depuis ,ue les ides du Nord ont influ sur notre littrature( nous nAavons plus vu
dans les romans ,ue des adolescentes de diB#huit ans( et mUme au del07
<i( maintenant( on retourne 0 des ar&uments moins &ais( on ne les trouvera pas en
moindre a.ondance7 Outre ce ,ui a dI0 t dit( plus haut( sur les Iuifs allemands( on
pourra relever ,ue( dans plusieurs parties de la <uisse( le dveloppement ph;si,ue de la
population est tellement tardif( ,ue( pour les hommes( il nAest pas touIours achev 0 la
vin&ti@me anne7 Une autre srie dAo.servations( tr@s facile 0 a.order( serait offerte par
les Bohmiens ou [in&aris
1
7 'es individus de cette race prsentent eBactement la mUme
prcocit ph;si,ue ,ue les Cindous( leurs parents K et sous les cieuB les plus Jpres( en
2ussie( en -oldavie( on les voit conserver( avec leurs notions et leurs ha.itudes
anciennes( lAaspect( la forme des visa&es et les proportions corporelles des parias7 9e ne
prtends cependant pas com.attre -7 /richard sur tous les points7 Il est une de ses
o.servations ,ue IAadopte avec empressement 5 cAest ,ue L la diffrence du climat nAa
,ue peu ou point dAeffet pour produire des diversits importantes dans les po,ues des
chan&ements ph;si,ues auB,uels la constitution humaine est assuIettie
)
M7 3ette
remar,ue est tr@s fonde( et Ie ne chercherais pas 0 lAinfirmer( me .ornant 0 aIouter
seulement ,uAelle sem.le contredire un peu les principes dfendus par le savant
ph;siolo&iste et anti,uaire amricain7
On nAaura pas man,u de sAapercevoir ,ue la ,uestion de permanence dans les t;pes
est( ici( la clef de la discussion7 <Ail est dmontr ,ue les races humaines sont( chacune(
enfermes dans une sorte dAindividualit dAo_ rien ne les peut faire sortir ,ue le mlan&e(
alors la doctrine des Unitaires se trouve .ien presse et ne peut se soustraire 0
reconnaVtre ,ue( du moment o_ les t;pes sont si compl@tement hrditaires( si
1
DAapr@s -7 Orapff( missionnaire protestant dans lAAfri,ue orientale( les GaniPas se marient 0
douTe ans avec des filles du mUme J&e7 (Weitschri+t der deutschen morgenl_ndischen ;esellscha+t#
t7 III( p7 "1E7$ Au /ara&ua;( les Isuites avaient ta.li la coutume( ,ui sAest conserve( de marier
leurs noph;tes( 0 1F ans les filles( 0 1" ans les &arons7 On voit( dans ce pa;s( des veuves et des
veufs de 11 et 1) ans7 (A7 dAOr.i&n; l'$omme amricain# t7 I( p7 *F7$ S Dans le Brsil mridional(
les femmes se marient vers 1F 0 11 ans7 'a menstruation paraVt de tr@s .onne heure et passe de
mUme7 (-artius et <piB( &eise in Brasilien# t7 I ( p7 ")7$ On pourrait multiplier ces citations 0
lAinfini K Ie nAen aIouterai ,uAune 5 cAest ,ue( dans le roman dAdo#Oiao#li( lAhro`ne chinoise a 1+ ans(
et ,ue son p@re est dsol ,uA0 un tel J&e( elle ne soit pas encore marie7
)
/richard( ouvra&e cit( t7 II( p7 )!"7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)"
constants( si permanents# en un mot( mal&r les climats et le temps( lAhumanit nAest pas
moins compl@tement et in.ranla.lement parta&e( ,ue si les distinctions spcifi,ues
prenaient leur source dans une diversit primitive dAori&ine7
3ette assertion( si importante( nous est devenue facile 0 soutenir dsormais7 On lAa
vue appu;e par le tmoi&na&e des sculptures &;ptiennes( au suIet des Ara.es( et par
lAo.servation des 9uifs et des [in&aris7 3e serait se priver( sans nul motif( dAun prcieuB
secours ,ue de ne pas rappeler( en mUme temps( ,ue les peintures des temples et des
h;po&es de la valle du Nil attestent &alement la permanence du t;pe n@&re 0
chevelure crpue( 0 tUte pro&nathe( 0 &rosses l@vres( et ,ue la rcente dcouverte des
.as#reliefs de Ohorsa.ad
1
( venant confirmer ce ,ue proclamaient dI0 les monuments
fi&urs de /erspolis( ta.lit( 0 son tour( dAune mani@re incontesta.le( lAidentit
ph;siolo&i,ue des populations ass;riennes avec telles nations ,ui occupent auIourdAhui
le mUme territoire7
<i lAon possdait( sur un plus &rand nom.re de races encore vivantes( des documents
sem.la.les( les rsultats demeureraient les mUmes7 'a permanence des t;pes nAen serait
,ue plus dmontre7 Il suffit cependant dAavoir ta.li le fait pour tous les cas o_ lAtude
en est possi.le7 3Aest maintenant auB adversaires 0 proposer leurs o.Iections7
'es ressources leur man,uent( et dans la dfense ,uAils essa;ent( ils se dmentent
euB#mUmes( d@s le premier mot( ou se mettent en contradiction avec les ralits les plus
palpa.les7 Ainsi( ils all@&uent ,ue les 9uifs ont chan& de t;pe suivant les climats( et les
faits dmontrent le contraire7 'eur raison( cAest ,uAil ; a en Allema&ne .eaucoup
dAIsralites .londs avec des ;euB .leus7 /our ,ue cette all&ation ait de la valeur( au
point de vue o_ se placent les Unitaires( il faut ,ue le climat soit reconnu comme tant
la cause uni,ue ou du moins principale de ce phnom@ne( et prcisment les savants de
cette cole assurent( dAautre part( ,ue la couleur de la peau( des ;euB et des cheveuB ne
dpend( en aucune faon( de la situation &o&raphi,ue( ni des influences du froid ou du
chaud
)
7 Ils trouvent et si&nalent( avec raison( des ;euB .leus et des cheveuB .londs
cheT les 3in&halais K ils ; o.servent mUme une &rande varit de teint passant du .run
clair au noir7 DAautre part encore( ils avouent ,ue les <amo;@des et les :on&ouses( .ien
,ue vivant sur les .ords de la mer Glaciale( sont eBtrUmement .asans7 'e climat nAest
donc pour rien dans la carnation fiBe( non plus ,ue dans la couleur des cheveuB et des
;euB7 Il faut d@s lors laisser ces mar,ues ou comme indiffrentes en elles#mUmes( ou
comme anneBes 0 la race( et puis,uAon sait dAune mani@re tr@s prcise ,ue les cheveuB
rou&es ne sont pas rares en Orient et ne lAont Iamais t( personne( non plus( ne peut
Utre surpris dAen voir auIourdAhui 0 des 9uifs allemands7 Il nA; a l0 de ,uoi rien ta.lir( ni
la permanence des t;pes ni le contraire7
'es Unitaires ne sont pas plus heureuB lors,uAils appellent 0 leur aide les preuves
histori,ues7 Ils nAen fournissent ,ue deuB 5 lAune sAappli,ue auB :urcs( lAautre auB
-adIars7 /our les premiers( lAori&ine asiati,ue est considre comme hors de ,uestion7
On croit pouvoir en dire autant de leur troite parent avec les rameauB finni,ues des
OstiaPs et des 'apons7 D@s lors ils ont eu primitivement la face Iaune( les pommettes
saillantes( la taille petite des -on&ols7 3e point ta.li( on se tourne vers leurs descen#
1
Botta( @onuments de (inive K /aris( 1!F7
)
Edin)urgh &evie[# Ethnolog: or the Science o+ &aces( 1*( p7 *** et passim7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)*
dants actuels( et( vo;ant ceuB#ci pourvus du t;pe europen( avec la .ar.e paisse et
lon&ue( les ;euB coups en amande et non plus .rids( on conclut victorieusement ,ue
les races ne sont pas permanentes( puis,ue les :urcs se sont ainsi transforms
1
7 L a la
vrit( disent L les Unitaires( ,uel,ues personnes ont prtendu ,uAil ; avait eu des
mlan&es L avec les familles &rec,ue( &or&ienne et circassienne7 -ais( aIoutent#ils
L aussitWt( ces mlan&es nAont pu Utre ,ue tr@s partiels 5 tous les :urcs nAtaient L pas
asseT riches pour acheter leurs femmes dans le 3aucase K tous nAavaient L pas des
harems peupls dAesclaves .lanches( et( dAautre part( la haine des L Grecs pour leurs
con,urants et les antipathies reli&ieuses nAont pas favoris L les alliances( puis,ue les
deuB peuples( .ien ,ue vivant ensem.le( sont encore L auIourdAhui aussi spars ,uAau
premier Iour de la con,uUte
)
M7
3es raisons sont plus spcieuses ,ue solides7 On ne saurait admettre ,ue sous
.nfice dAinventaire lAori&ine finni,ue de la race tur,ue7 3ette ori&ine nAa t
dmontre( Ius,uAici( ,uAau mo;en dAun seul et uni,ue ar&ument 5 la parent des
lan&ues( 9Ata.lirai plus .as com.ien cet ar&ument( lors,uAil se prsente isol( laisse de
prise 0 la criti,ue et de place au doute7 En supposant( toutefois( ,ue les premiers
auteurs de la nation aient appartenu au t;pe Iaune( les mo;ens a.ondent dAta.lir ,uAils
ont eu les meilleures raisons de sAen loi&ner7
Entre le moment o_ les premi@res hordes touraniennes descendirent vers le sud#
ouest et le Iour o_ elles sAempar@rent de la cit de 3onstantin( entre ces deuB dates ,ue
tant de si@cles sparent( il sAest pass .ien des vnements K les :urcs occidentauB ont
eu .ien des fortunes diverses7 :our 0 tour( vain,ueurs et vaincus( esclaves ou maVtres(
ils se sont installs au milieu de nationalits tr@s diverses7 <uivant les annalistes
"
( leurs
ancUtres O&houTes( descendus de lAAlta`( ha.itaient( au temps dAA.raham( ces steppes
immenses de la haute Asie ,ui sAtendent du Oata` au lac Aral( de la <i.rie au :hi.et(
prcisment lAancien et m;strieuB domaine o_ vivaient encore 0 cette po,ue( de
nom.reuses nations &ermani,ues
*
7 3irconstance asseT sin&uli@re 5 aussitWt ,ue les
crivains de lAOrient commencent 0 parler des peuples du :urPestan( cAest pour vanter la
.eaut de leur taille et de leur visa&e
!
7 :outes les h;per.oles leur sont( 0 ce suIet(
famili@res( et comme ces crivains avaient( sous les ;euB( pour leur servir de point de
comparaison( les plus .eauB t;pes de lAancien monde( il nAest pas tr@s pro.a.le ,uAils se
soient enthousiasms 0 lAaspect de cratures aussi incontesta.lement laides et
repoussantes ,ue le sont dAordinaire les individus de san& mon&ol7 Ainsi( mal&r la
lin&uisti,ue( peut#Utre mal appli,ue
+
( il ; aurait l0 ,uel,ue chose 0 dire7 Admettons
1
Ethnolog:( p7 *"D7
)
!)id-( p7 *"D7
"
Cammer( ;eschichte des =smanischen &eichs( t7 I( p7 )7
*
2itter( ErdPunde( Asien( t7 I( p7 *"" et passim7( p7 111!( etc7 :assen Weitschri+t +\r die `unde des
@orgenlandes( t( II( p7 +! K Benfe; Enc:clop_die de Etsch et Gru.er7 !ndien# p7 1)7 -7 le .aron
AleBandre de Cum.oldt( en parlant de ce fait( le si&nale comme une des dcouvertes les plus
importantes de nos temps7 (Csie centrale( t7 II( p( +"D7$ Au point de vue des sciences histori,ues(
rien nAest plus vrai7
!
Nouschir=an( dont le r@&ne tom.e dans la premi@re moiti du siBi@me si@cle de notre @re( pousa
<chahrouT( fille du OhaPan des :urcs7 3Atait la plus .elle personne de son temps7 (Cane.er&(
Weitsch +- d- `- des @orgenl7( t7 I( p7 1E7$ 'e <chahnameh fournit .eaucoup de faits du mUme
&enre7
+
De mUme ,ue les <c;thes( peuples mon&ols( avaient accept une lan&ue ariane( il nA; aurait rien
de surprenant 0 ce ,ue les O&houTes fussent une nation ariane( tout en parlant un idiome finnois K
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)!
pourtant ,ue les O&houTes de lAAlta` aient t( comme on le suppose( un peuple finnois(
et descendons 0 lApo,ue musulmane o_ les tri.us tur,ues se trouvaient ta.lies dans la
/erse et lAAsie -ineure sous diffrentes dnominations et dans des situations non moins
varies7
'es Osmanlis n%eBistaient pas encore( et les <eldIouPis( dAo_ ils devaient sortir(
taient fortement mlan&s dI0 avec les races de lAislamisme7 'es princes de cette
nation( tels ,ue Gha`aseddin#Oe`Posre=( en 1)"E( pousaient li.rement des femmes
ara.es7 Ils faisaient mieuB encore( puis,ue la m@re dAun autre d;naste seldIouPi(
Aseddin( tait chrtienne K et( du moment ,ue les chefs( en tous pa;s( plus IalouB ,ue le
vul&aire de &arder la puret &nalo&i,ue( se montraient si d&a&s de prIu&s( il est(
au moins( permis de supposer ,ue les suIets nAtaient pas plus scrupuleuB7 3omme leurs
courses perptuelles leur donnaient tous les mo;ens dAenlever des esclaves sur le vaste
territoire ,uAils parcouraient( nul doute ,ue d@s le YIII
e
si@cle lAancien rameau o&houTe(
au,uel appartenaient de loin les <eldIouPis du 2oum( ne fbt eBtrUmement impr&n de
san& smiti,ue7
3e fut de ce rameau ,ue sortit Osman( fils dAOrto&hroul et p@re des Osmanlis7 'es
familles rallies autour de sa tente taient peu nom.reuses7 <on arme ne valait &u@re
mieuB ,uAune .ande( et si les premiers successeurs de ce 2omulus errant purent russir
0 lAau&menter( ce ne fut ,uAen usant du procd prati,u par le fr@re de 2mus( cAest#0#
dire( en ouvrant leurs tentes 0 tous ceuB ,ui en souhait@rent lAentre7
9e veuB supposer ,ue la ruine de lAempire seldIouPi contri.ua 0 leur envo;er des
recrues de leur race7 3ette race tait .ien altre( on le voit( et dAailleurs la ressource fut
insuffisante( puis,uA0 dater de ce moment les :urcs firent la chasse auB esclaves dans le
.ut avou dApaissir leurs ran&s7 Au commencement du YIH
e
si@cle( OurPan( conseill
par Ohalil :Iendereli le Noir( instituait la milice des Ianissaires7 DAa.ord( il nA; en eut
,ue mille7 -ais( sous -ahomet IH( les nouvelles milices comptaient cent ,uarante mille
soldats( et( comme Ius,uA0 cette po,ue( on fut soi&neuB de ne remplir les compa&nies
,ue dAenfants chrtiens enlevs en /olo&ne( en Allema&ne et en Italie( ou recruts dans
la :ur,uie dAEurope( puis convertis 0 lAislamisme( ce furent au moins cin, cent mille
chefs de famille ,ui( dans une priode de ,uatre si@cles( vinrent infuser un san&
europen dans les veines de la nation tur,ue7
'0 ne se .orn@rent pas les adIonctions ethni,ues7 'a piraterie( prati,ue sur une si
&rande chelle dans tout le .assin de la -diterrane( avait surtout pour .ut de recruter
les harems( et( ce ,ui est plus concluant encore( pas de .ataille nAtait livre et &a&ne
,ui nAau&mentJt de mUme le peuple cro;ant7 Une .onne partie des captifs mJles
a.Iurait( et d@s lors comptait parmi les :urcs7 /uis les environs du champ de com.at
et cette h;poth@se est sin&uli@rement appu;e par une phrase na`ve du vo;a&eur 2u.ru,uis( envo;
par saint 'ouis aupr@s du souverain des -on&ols 5 L 9e fus L frapp( dit ce .on moine( de la
ressem.lance du prince avec +eu @- 'ean de Beaumont# L dont le teint color avait la mUme
fraVcheur7 M -7 le .aron AleBandre de Cum.oldt( intress( 0 .on droit( par cette remar,ue( aIoute
avec non moins de sens 5 L 3ette L o.servation ph;sionomi,ue mrite ,uel,ue attention( si lAon se
rappelle ,ue la famille de L :chin&uiT tait vraisem.la.lement de race tur,ue non mon&ole7 M Et
poursuivant cette donne( le IudicieuB rudit corro.ore le rsultat par ces mots 5 L 'Aa.sence des
traits L mon&ols frappe aussi dans les portraits ,ue nous possdons des Ba.urides( dominateurs de
lAInde7 M (Csie centrale# t7 I( p7 )* et note7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)+
parcourus par les troupes livraient toutes les femmes ,ue les vain,ueurs pouvaient
saisir7 <ouvent ce .utin se trouva tellement a.ondant( ,uAil ne se plaait ,uAavec peine K
on chan&eait la plus .elle fille pour une .otte
1
7 En rapprochant ces o.servations du
chiffre .ien connu de la population tur,ue( tant dAAsie ,ue dAEurope( et ,ui nAa Iamais
dpass 1) millions( on restera convaincu ,ue la ,uestion de la permanence du t;pe nAa
rien a.solument 0 emprunter( en fait dAar&uments pour ou contre( 0 lAhistoire dAun
peuple aussi mlan& ,ue les :urcs7 Et cette vrit est si claire( ,uAen retrouvant( ce ,ui
arrive ,uel,uefois( dans des individus osmanlis( ,uel,ues traits asseT reconnaissa.les de
la race Iaune( ce nAest pas 0 une ori&ine finni,ue directe ,uAil faut attri.uer cette
rencontre K cAest simplement auB effets dAune alliance slave ou tatare( livrant( de seconde
main ce ,uAelle avait reu elle#mUme dAtran&er7 Hoil0 ce ,uAon peut o.server sur
l%ethnolo&ie des Ottomans7 9e passe maintenant auB -adIars7
'a prtention des Unitaires est fonde sur le raisonnement ,ue voici 5 L 'es
L -adIars sont dAori&ine finnoise( parents des 'apons( des <amo;@des( des L Es,ui#
mauB( tous &ens de petite taille( 0 faces lar&es et 0 pommettes saillantes( L 0 teints
IaunJtres ou .runs sales7 3ependant les -adIars ont une stature L leve et .ien prise(
des mem.res lon&s( souples et vi&oureuB( des traits L pareils 0 ceuB des nations
.lanches et dAune vidente .eaut7 'es Rinnois ont L touIours t fai.les( inintelli&ents(
opprims7 'es -adIars tiennent parmi les L con,urants du monde un ran& illustre7 Ils
ont fait des esclaves et ne lAont pas L t K donc777 puis,ue les -adIars sont Rinnois( et(
au ph;si,ue comme au L moral( diff@rent de si loin de tous les autres rameauB de leur
souche L primitive( cAest ,uAils ont normment L chan&
)
M7
'e chan&ement serait tellement eBtraordinaire( sAil avait eu lieu( ,uAil serait
ineBplica.le( mUme pour les Unitaires( en supposant( dAailleurs( les t;pes dous de la
mo.ilit la plus eBcessive K car la mtamorphose se serait opre entre la fin du IY
e
si@cle et notre po,ue( cAest#0#dire dans un espace de FF ans seulement( pendant le,uel
on sait ,ue les compatriotes de saint 1tienne se sont asseT peu mUls auB nations au
milieu des,uelles ils vivent7 Ceureusement pour le sens commun( il nA; a pas lieu 0
sAtonner( puis,ue le raisonnement ,ue Ie vais com.attre( parfait dAailleurs( p@che dans
lAessentiel K les Con&rois ne sont certainement pas des Rinnois7
Dans une notice fort .ien crite( -7 A7 de Grando
"
a dsormais rduit 0 rien les
thories de <chlotTer et de ses partisans( et prouv( par les raisons les plus solides(
tires des historiens &recs et ara.es( par lAopinion des annalistes hon&rois( par des faits
constats et des dates ,ui .ravent toute criti,ue( par des raisons philolo&i,ues enfin( la
parent des <icules avec les Cuns et lAidentit primitive de la tri.u trans;lvaine avec les
derniers envahisseurs de la /annonie7 'es Con&rois sont donc des Cuns7
Ici se produira sans doute une o.Iection nouvelle7 On dira ,uAil en rsulte seulement
pour les -adIars une parent diffrente( mais non moins intime avec la race Iaune7 3Aest
une erreur7 <i la dnomination de Cuns est un nom de nation( cAest aussi(
histori,uement parlant( un mot collectif( et ,ui ne dsi&ne pas une masse homo&@ne7
Dans la foule des tri.us enrWles sous la .anni@re des ancUtres dAAttila( on a distin&u(
1
Cammer( ouvra&e cit( t7 I( p7 **7S
)
Ethnolog:# p7 *"D- <
"
Essai historique sur l'origine des $ongrois( /aris( in#c( 1**7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)E
entre autres( de tout temps( certaines .andes appeles les Cuns .lancs( o_ lAlment
&ermani,ue dominait
1
7
a la vrit( le contact avec les &roupes Iaunes avait altr la puret du san& 5 mais
cAest aussi ce ,ue le faci@s un peu an&uleuB et osseuB du -adIar confesse avec une
remar,ua.le sincrit7 'a lan&ue est tr@s voisine( dans ses affinits( des dialectes turcs 5
les -adIars sont donc des Cuns .lancs( et cette nation( dont on a fait improprement un
peuple Iaune( parce ,uAelle tait confondue( par des alliances volontaires ou forces(
avec cette race( se trouve ainsi compose de mtis 0 .ase &ermani,ue7 'a lan&ue a des
racines et une terminolo&ie tout tran&@res 0 leur esp@ce dominante( a.solument
comme il en tait pour les <c;thes Iaunes( ,ui parlaient un dialecte arian
)
( et pour les
<candinaves de la Neustrie( &a&ns( apr@s ,uel,ues annes de con,uUte( au dialecte
celto#latin de leurs suIets
"
7 2ien( dans tout cela( nAautorise 0 supposer ,ue le temps(
lAeffet des climats divers et du chan&ement dAha.itudes aient( dAun 'apon ou dAun OstiaP(
dAun :on&ouse ou dAun /ermien( fait un saint 1tienne7 En vertu de cette rfutation des
seuls ar&uments prsents par les Unitaires( Ie conclus ,ue la permanence des t;pes
cheT les races est au#dessus de toute contestation( et si forte( si in.ranla.le( ,ue le
chan&ement de milieu le plus complet ne peut rien pour la dtruire( tant ,uAil nA; a pas
mlan&e dAune .ranche humaine avec ,uel,ue autre7
Ainsi( ,uel,ue parti ,uAon veuille prendre sur lAunit ou la multiplicit des ori&ines
de lAesp@ce( les diffrentes familles sont auIourdAhui parfaitement spares les unes des
autres( puis,ue aucune influence eBtrieure ne saurait les amener 0 se ressem.ler( 0
sAassimiler( 0 se confondre7
'es races actuelles sont donc des .ranches .ien distinctes dAune ou de plusieurs
souches primitives perdues( ,ue les temps histori,ues nAont Iamais connues( dont nous
ne sommes nullement en tat de nous fi&urer les caract@res mUme les plus &nrauB K et
ces races( diffrant entre elles par les formes eBtrieures et les proportions des
mem.res( par la structure de la tUte osseuse( par la conformation interne du corps( par
la nature du s;st@me pileuB( par la carnation( etc7( ne russissent 0 perdre leurs traits
principauB ,uA0 la suite et par la puissance des croisements7
3ette permanence des caract@res &nri,ues suffit pleinement 0 produire les effets
de dissem.lance radicale et dAin&alit( 0 leur donner la porte de lois naturelles( et 0
appli,uer 0 la vie ph;siolo&i,ue des peuples les mUmes distinctions ,ue IAappli,uerai
plus tard 0 leur vie morale7
1
Il sem.lerait ,uAil ; a .eaucoup 0 modifier( dsormais( dans les opinions reues au suIet des
peuples de lAAsie centrale7 -aintenant ,ue lAon ne peut plus nier ,ue le san& des nations Iaunes sA;
trouve affect par des mlan&es plus ou moins considra.les avec celui de peuples .lancs( fait dont
on ne se doutait pas autrefois( toutes les notions anciennes se trouvent atteintes et suIettes 0
rvision7 -7 AleBandre de Cum.oldt fait une remar,ue tr@s importante( 0 ce suIet( en parlant des
Oir&hiT#OasaPes( cits par -nandre de B;Tance et par 3onstantin /orph;ro&n@te( et il montre(
tr@s Iustement( ,ue( lors,ue le premier de ces crivains parle dAune concu.ine Pir&hiTe (mot &rec$(
prsent du cha&an turc Dithou.oul 0 lAam.assadeur [march( envo; par lAempereur 9ustin II( en
!+D( il sAa&it dAune fille mtisse7 3Aest le pendant eBact des .elles filles tur,ues si vantes par les
/ersans et ,ui nAavaient pas( plus ,ue celle#l0( le t;pe mon&ol7 (Hoir Csie centrale( t7 I( p7 )"E et
passim7( et t( II( p7 1"F#1"1$
)
<chaffariP( Sla[ische Clterth\mer( t7 I( p7 )ED et passim7
"
Au&7 :hierr;( $istoire de la Conqu"te de l'Cngleterre K /aris( in#1)( 1*+ K t7 I( p7 1!!7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)
/uis,ue Ie me suis rsi&n( par respect pour un a&ent scientifi,ue ,ue Ie ne puis
dtruire( et( plus encore( par une interprtation reli&ieuse ,ue Ie nAoserais atta,uer( 0
laisser de cWt les doutes vhments ,ui mAassi@&ent au suIet de la ,uestion dAunit pri#
mordiale( Ie vais maintenant tJcher dAeBposer( autant ,ue faire se peut( par les mo;ens
,ui me restent( les causes pro.a.les de diver&ences ph;siolo&i,ues si indl.iles7
/ersonne ne sera tent de le nier( il plane au#dessus dAune ,uestion de cette &ravit
une m;strieuse o.scurit( &rosse de causes 0 la fois ph;si,ues et immatrielles7
3ertaines raisons relevant du domaine divin( et dont lAesprit effra; sent le voisina&e
sans en deviner la nature( dominent au fond des plus paisses tn@.res du pro.l@me( et
il est .ien vraisem.la.le ,ue les a&ents terrestres( auB,uels on demande la clef du
secret( ne sont euB#mUmes ,ue des instruments( des ressorts infrieurs de la &rande
Xuvre7 'es ori&ines de toutes choses( de tous les mouvements( de tous les faits( sont(
non pas des infiniment petits( comme on sAamuse souvent 0 le dire( mais tellement
immenses( au contraire( tellement vastes et dmesures vis#0#vis de notre fai.lesse( ,ue
nous pouvons les souponner et indi,uer ,ue peut#Utre elles eBistent( sans Iamais
pouvoir esprer les toucher du doi&t ni les rvler dAune mani@re sbre7 De mUme ,ue(
dans une chaVne de fer destine 0 supporter un &rand poids( il arrive fr,uemment ,ue
lAanneau le plus rapproch de lAo.Iet est le plus petit( de mUme la cause derni@re peut
sem.ler souvent pres,ue insi&nifiante( et si on sAarrUte 0 la considrer isolment( on
ou.lie la lon&ue srie ,ui la prc@de et la soutient( et ,ui( forte et puissante( prend son
attache hors de la vue7 Il ne faut donc pas( avec lAanecdote anti,ue( sAmerveiller de la
puissance de la feuille de rose ,ui fit d.order lAeau 5 il est plus Iuste de considrer ,ue
lAaccident &isait au fond du li,uide sura.ondamment renferm dans les flancs du vase7
2endons tout respect auB causes premi@res( &nratrices( clestes et lointaines( sans
les,uelles rien nAeBisterait( et ,ui( confidentes du motif divin( ont droit 0 une part de la
vnration rendue 0 leur auteur omnipotent K cependant( a.stenons#nous dAen parler ici7
Il nAest pas 0 propos de sortir de la sph@re humaine o_ seulement on peut esprer de
rencontrer des certitudes( et il convient de se .orner 0 saisir la chaVne( sinon par son
dernier et moindre anneau( du moins par sa partie visi.le et tan&i.le( sans avoir la
prtention( trop difficile 0 soutenir( de remonter au del0 de la porte du .ras7 3e nAest
pas de lAirrvrence K cAest( au contraire( le sentiment sinc@re dAune fai.lesse insur#
monta.le7
'Ahomme est un nouveau venu dans le monde7 'a &olo&ie( ne procdant ,ue par
inductions( il est vrai( toutefois avec une persistance .ien remar,ua.le( constate son
a.sence dans toutes les formations antrieures du &lo.e K et( parmi les fossiles( elle ne le
rencontre pas7 'ors,ue( pour la premi@re fois( nos parents apparurent sur la terre dI0
vieille( Dieu( suivant les livres saints( leur apprit ,uAils en seraient les maVtres( et ,ue
tout plierait sous leur autorit7 3ette promesse de domination sAadressait moins auB
individus ,uA0 leur descendance K car ces fai.les cratures sem.laient pourvues de .ien
peu de ressources( Ie ne dirai pas pour dompter toute la nature( mais seulement pour
rsister 0 ses moindres forces
1
7 'es cieuB thrs avaient vu( dans les priodes
prcdentes( sortir( du limon terrestre et des eauB profondes( des Utres .ien autrement
imposants ,ue lAhomme7 <ans doute( la plupart des races &i&antes,ues avaient disparu
1
';ellAs( Principles o+ ;eolog:# t7 I( p7 1E7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)D
dans les rvolutions terri.les o_ le monde inor&ani,ue tmoi&na dAune puissance si fort
loi&ne de toute proportion avec celle de la nature anime7 /ourtant un &rand nom.re
de ces .Utes monstrueuses vivaient encore7 'es lphants et les rhinocros hantaient par
troupeauB tous les climats( et le mastodonte mUme laisse encore les traces de son
eBistence dans les traditions amricaines
1
7
3es monstres attards devaient suffire et au del0 pour imprimer auB premiers
individus de notre esp@ce( avec un sentiment craintif de leur infriorit( des penses
.ien modestes sur leur ro;aut pro.lmati,ue7 Et ce nAtaient pas les animauB seuls
auB,uels il hallait disputer et enlever lAempire7 On pouvait( 0 la ri&ueur( les com.attre(
emplo;er contre euB la ruse( 0 dfaut de la force( et( sinon les vaincre( du moins les
viter et les fuir7 Il nAen tait pas de mUme de cette immense nature ,ui( de toutes parts(
em.rassait( enfermait les familles primitives et leur faisait sentir lourdement son
effra;ante domination
)
7 'es causes cosmi,ues auB,uelles on doit attri.uer les anti,ues
.ouleversements a&issaient touIours( .ien ,uAaffai.lies7 Des catacl;smes partiels dran#
&eaient encore les positions relatives des terres et des ocans7 :antWt le niveau des mers
sAlevait et en&loutissait de vastes pla&es K tantWt une terri.le ruption volcani,ue
soulevait du sein des flots ,uel,ue contre monta&neuse ,ui venait sAanneBer 0 un
continent7 'e monde tait encore en travail( et 9hovah ne lAavait pas calm en lui
disant 5 :out est .ien ^
Dans cette situation( les conditions atmosphri,ues se ressentaient ncessairement
du man,ue &nral dA,uili.re7 'es luttes entre la terre( lAeau( le feu( amenaient des
variations rapides et tranches dAhumidit( de scheresse( de froid( de chaud( et les
eBhalaisons dAun sol encore tout frmissant eBeraient sur les Utres une action irrsis#
ti.le7 :outes ces causes enveloppant le &lo.e dAun souffle de com.ats( de souffrances(
de peines( redou.laient ncessairement la pression ,ue la nature eBerait sur lAhomme(
et lAinfluence des milieuB et les diffrences climatri,ues ont alors possd( pour ra&ir
sur nos premiers parents( une tout autre efficacit ,uAauIourdAhui7 3uvier affirme dans
son 0iscours sur les &volutions du ;lo)e# ,ue lAtat actuel des forces inor&ani,ues ne
pourrait( en aucune faon( dterminer des convulsions terrestres( des soul@vements( des
formations sem.la.les 0 celles dont la &olo&ie constate les effets7 3e ,ue cette nature(
si terri.lement doue( eBerait alors sur elle#mUme de modifications devenues auIour#
dAhui impossi.les( elle le pouvait aussi sur lAesp@ce humaine( et ne le peut plus
dsormais7 <on omnipotence sAest tellement perdue( ou du moins tellement amoindrie et
rapetisse( ,ue dans une srie dAannes ,uivalant 0 peu pr@s 0 la moiti du temps ,ue
notre esp@ce a pass sur la terre( elle nAa produit aucun chan&ement de ,uel,ue
importance( encore .ien moins rien de compara.le 0 ces traits arrUts ,ui ont spar 0
Iamais les diffrentes races
"
7
1
'inP( die %r[elt und das Clterthum# t7 I( p7 *7
)
'inP( ouvra&e cit( t7 I( p7 D17
"
3uvier( 0iscours sur les &volutions du ;lo)e- < Aoici# &alement( sur ces mati@res( lAopinion
eBprime par -7 le .aron AleBandre de Cum.oldt 5 L Dans les temps ,ui ont L prcd lAeBistence
de la race humaine( lAaction de lAintrieur du &lo.e sur la crobte L solide( au&mentant dApaisseur( a
db modifier la temprature de lAatmosph@re et rendre le L &lo.e entier ha.ita.le auB productions
,ue lAon re&arde comme eBclusivement L tropicales K depuis ,ue( par lAeffet du ra;onnement et du
refroidissement( les rapports de L position de notre plan@te avec un corps central (le soleil$ ont
commenc 0 dterminer L pres,ue eBclusivement les climats 0 diverses latitudes7 3Aest dans ces
temps primitifs L aussi ,ue les fluides lasti,ues( ou forces volcani,ues de lAintrieur( plus
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"F
DeuB points ne sont pas douteuB 5 cAest ,ue les principales diffrences ,ui sparent
les .ranches de notre esp@ce ont t fiBes dans la premi@re moiti de notre eBistence
terrestre( et( ensuite ,ue( pour concevoir un moment o_( dans cette premi@re moiti(
ces sparations ph;siolo&i,ues aient pu sAeffectuer( il faut remonter auB temps o_
lAinfluence des a&ents eBtrieurs a t plus active ,ue nous ne la vo;ons Utre dans lAtat
ordinaire du monde( dans sa sant normale7 3ette po,ue ne saurait Utre autre ,ue celle
,ui a immdiatement entour la cration( alors ,uAmue encore par les derni@res catas#
trophes( elle tait soumise sans rserve auB influences horri.les de leurs derniers
tressaillements7
En sAen tenant 0 la doctrine des Unitaires( il est impossi.le dAassi&ner 0 la sparation
des t;pes une date postrieure7
Il nA; a pas 0 tirer parti de ces dviations fortuites ,ui se produisent ,uel,uefois
dans certains individus( et ,ui( si elles se perptuaient( creraient( incontesta.lement(
des varits tr@s di&nes dAattention7 <ans parler de plusieurs affections( comme la
&i..osit( on a relev des faits curieuB ,ui sem.lent( au premier a.ord( propres 0
eBpli,uer la diversit des races7 /our nAen citer ,uAun seul( -7 /richard parle( dAapr@s -7
BaPer
1
( dAun homme couvert sur tout le corps( 0 lAeBception de la face( dAune sorte de
carapace de couleur o.scure( analo&ue 0 une immense verrue fort dure( insensi.le et
calleuse( et ,ui( lors,uAon lAentamait( ne donnait point de san&7 a diffrentes po,ues(
ce t&ument sin&ulier( a;ant atteint une paisseur de trois ,uarts de pouce( se dtachait(
tom.ait( et tait remplac par un autre tout pareil7 4uatre fils na,uirent de cet homme7
Ils taient sem.la.les 0 leur p@re7 Un seul survcut 5 mais -7 BaPer( ,ui le vit dans son
enfance( ne dit pas sAil est parvenu 0 lAJ&e adulte7 Il conclut seulement ,ue( puis,ue le
p@re avait produit de tels reIetons( une famille particuli@re aurait pu se former( ,ui
aurait conserv un t;pe spcial( et ,ue( le temps et lAou.li aidant( on se serait cru
autoris( plus tard( 0 considrer cette varit dAhommes comme prsentant des
caract@res spcifi,ues particuliers7
'a conclusion est admissi.le7 <eulement( les individus( si diffrents de lAesp@ce en
&nral( ne se perptuent pas7 'eur postrit rentre dans la r@&le commune ou sAteint
.ientWt7 :out ce ,ui dvie de lAordre naturel et normal ne peut ,uAemprunter la vie et
nAest pas apte 0 la conserver7 <ans ,uoi( les accidents les plus tran&es auraient cart(
depuis lon&temps( lAhumanit des conditions ph;siolo&i,ues o.serves de tous temps
cheT elle7 Il faut en infrer ,uAune des conditions essentielles( constitutives( de ces
anomalies est prcisment dAUtre transitoires( et on ne saurait d@s lors faire rentrer dans
de telles cat&ories la chevelure du n@&re( sa peau noire( la couleur Iaune du 3hinois( sa
face lar&e( ses ;euB .rids7 3e sont autant de caract@res permanents ,ui nAont rien
dAanormal et ,ui( en cons,uence( ne proviennent pas dAune dviation accidentelle7
2sumons ici tout ce ,ui prc@de7
puissantes L ,uAauIourdAhui( se sont fait Iour 0 travers la crobte oB;de et peu solidifie de la
L plan@te7 M (Csie centrale( t7 I( p7 *E7$
1
/richard( ouvra&e cit( t7 I( p7 1)*7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"1
Devant les difficults ,ue prsentent lAinterprtation la plus rpandue du teBte
.i.li,ue et lAo.Iection tire de la loi ,ui r&it la &nration des h;.rides( il est impossi.le
de se prononcer cat&ori,uement et dAaffirmer( pour lAesp@ce( la multiplicit dAori&ines7
Il faut donc se contenter dAassi&ner des causes infrieures 0 ces varits si tranches
dont la permanence est incontesta.lement le caract@re principal( permanence ,ui ne
peut se perdre ,ue par lAeffet des croisements7 3es causes( on peut les apercevoir dans
lAner&ie climatri,ue ,ue possdait notre &lo.e auB premiers temps o_ parut la race
humaine7 Il nA; a pas de doute ,ue les conditions de force de la nature inor&ani,ue
taient( alors( tout autrement puissantes ,uAon ne les a connues depuis( et il a pu
sAaccomplir( sous leur pression( des modifications ethni,ues devenues impossi.les7
/ro.a.lement aussi( les Utres eBposs 0 cette action redouta.le sA; prUtaient .eaucoup
mieuB ,ue ne le pourraient les t;pes actuels7 'Ahomme( tant nouvellement cr( pr#
sentait des formes encore incertaines( peut#Utre mUme nAappartenait dAune mani@re .ien
tranche ni 0 la varit .lanche( ni 0 la noire( ni 0 la Iaune7 Dans ce cas( les dviations
,ui port@rent les caract@res primitifs de lAesp@ce vers les varits auIourdAhui ta.lies(
eurent .eaucoup moins de chemin 0 faire ,ue nAen aurait maintenant la race noire( par
eBemple( pour Utre ramene au t;pe .lanc( ou la Iaune pour Utre confondue avec la
noire7 Dans cette supposition( on devrait se reprsenter lAindividu adamite comme
&alement tran&er 0 tous les &roupes humains actuels K ceuB#ci auraient ra;onn
autour de lui et se seraient loi&ns( les uns des autres( du dou.le de la distance eBistant
entre lui et chacun dAeuB7 4uAauraient d@s lors conserv les individus de toutes races du
spcimen primitif Q Uni,uement les caract@res les plus &nrauB ,ui constituent notre
esp@ce 5 la va&ue ressem.lance de formes ,ue les &roupes les plus distants ont en
commun K la possi.ilit dAeBprimer leurs .esoins au mo;en de sons articuls par la voiB K
mais rien davanta&e7 4uant au surplus des traits les plus spciauB de ce premier t;pe(
nous les aurions tous perdus( aussi .ien les peuples noirs ,ue les peuples non noirs K et(
,uoi,ue descendus primitivement de lui( nous aurions reu dAinfluences tran&@res tout
ce ,ui constitue dsormais notre nature propre et distincte7 D@s lors( produits tout 0 la
fois de la race adami,ue primitive et des milieuB cosmo&oni,ues( les races humaines
nAauraient entre elles ,ue des rapports tr@s fai.les et pres,ue nuls7 'e tmoi&na&e
persistant de cette fraternit primordiale serait la possi.ilit de donner naissance 0 des
h;.rides fconds( et il serait uni,ue7 Il nA; aurait rien de plus( et en mUme temps ,ue les
diffrences des milieuB primordiauB auraient distri.u 0 cha,ue &roupe son caract@re
isol( ses formes( ses traits( sa couleur dAune mani@re permanente( elles auraient .ris
dcidment lAunit primitive( demeure 0 lAtat de fait strile ,uant 0 son influence sur le
dveloppement ethni,ue7 'a permanence ri&oureuse( indl.ile des traits et des formes(
cette permanence ,ue les plus lointains documents histori,ues affirment et &arantissent(
serait le cachet( la confirmation de cette ternelle sparation des races7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1")
'ivre premier
3hapitre YII
Comment les races se sont spares
p>Asiolo;iquement, et quelles varits elles ont ensuite
<ormes par leurs mlan;es. lles sont in;ales en
<orce et en @eaut.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Il est .on dAclairer compl@tement la ,uestion des influences cosmo&oni,ues(
puis,ue les ar&uments ,ui en sortent sont ceuB dont Ie me contente ici7 'e premier
doute 0 carter est le suivant 5 3omment les hommes( runis sur un seul point par suite
dAune ori&ine commune( ont#ils pu Utre eBposs 0 des actions ph;si,ues totalement
diverses Q Et si leurs &roupes( ,uand les diffrences de races ont commenc( taient
dI0 asseT nom.reuB pour se rpandre dans des climats distincts( comment se fait#il
,uAa;ant 0 lutter contre des difficults immenses( telles ,ue traverses de forUts pro#
fondes et de contres marca&euses( de dserts de sa.le ou de nei&e( passa&es de
fleuves( rencontres de lacs et dAocans( ils soient parvenus 0 raliser des vo;a&es ,ue
lAhomme civilis( avec toute sa puissance( nAaccomplit encore ,uAavec &rand#peine Q
/our rpondre 0 ces o.Iections( il faut eBaminer ,uelle a pu Utre la premi@re station de
lAesp@ce7
3Aest une notion fort ancienne( et adopte par de &rands esprits des temps
modernes( tels ,ue Geor&es 3uvier( ,ue les diffrents s;st@mes de monta&nes ont db
servir de points de dpart 0 certaines cat&ories de races7 Ainsi les .lancs( et mUme
,uel,ues varits africaines( ,ui( par la forme de la tUte osseuse( se rapprochent des
proportions de nos familles( auraient eu leur premi@re rsidence dans le 3aucase7 'a
race Iaune serait descendue des hauteurs &laces de lAAlta`7 a leur tour( les tri.us de
n@&res pro&nathes auraient( sur les versants mridionauB de lAAtlas( construit leurs
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1""
premi@res ca.anes( tent leurs premi@res mi&rations K et( de cette faon( ce ,ue les
temps ori&inels auraient le mieuB connu( ce seraient prcisment ces lieuB redouta.les(
de difficile acc@s( pleins de som.res horreurs( torrents( cavernes( &laces( nei&es ter#
nelles( infranchissa.les a.Vmes K tandis ,ue toutes les terreurs de lAinconnu se seraient
trouves( pour nos plus anti,ues parents( dans les plaines dcouvertes( sur les &randes
rives des fleuves( des lacs et des mers7
'e motif premier ,ui sem.le avoir conduit les philosophes anciens 0 mettre cette
thorie( et les modernes 0 la renouveler( cAest lAide ,ue( pour traverser les &randes
crises ph;si,ues de notre &lo.e( lAesp@ce humaine a db se rallier sur des sommets o_ les
flots des dlu&es ne pouvaient lAatteindre7 -ais cette application a&randie et &nralise
de la tradition de lAArarat( .ien ,ue convenant peut#Utre 0 des po,ues postrieures auB
temps primitifs( 0 des temps o_ les populations avaient dI0 couvert la face du monde(
devient tout 0 fait inadmissi.le pour les temps o_ prcisment lAesp@ce a db naVtre dans
le calme au moins relatif de la nature( et( soit dit en passant( elle est tout 0 fait contraire
auB notions dAunit de lAesp@ce7 De plus( les monta&nes ont touIours t( d@s les temps
les plus reculs( lAo.Iet dAune profonde crainte( dAun respect superstitieuB7 3Aest l0 ,ue
toutes les m;tholo&ies ont plac le sIour des dieuB7 3Aest sur la cime nua&euse de
lAOl;mpe( cAest sur le mont -rou ,ue les Grecs et les Brahmes ont rUv leurs
assem.les divines K cAest sur le haut du 3aucase ,ue /romthe souffrait le chJtiment
m;strieuB dAun crime plus m;strieuB encore K et( si les hommes avaient commenc par
ha.iter ces hautes retraites( il est peu pro.a.le ,ue leur ima&ination les ebt ainsi
releves si fort ,ue de les porter Ius,ue dans le ciel7 On vn@re mdiocrement ce ,ue
lAon a vu( connu( foul auB pieds 5 il nA; aurait eu de divinits ,ue dans les eauB et les
plaines7 9e suis donc induit 0 admettre lAide contraire( et 0 supposer ,ue les terrains
dcouverts et plats ont t les tmoins des premiers pas de lAhomme7 Du reste( cAest la
notion .i.li,ue
1
( et du moment o_ le premier sIour se trouve ainsi ta.li( les difficults
des mi&rations sont sensi.lement diminues K car les terrains plats( &nralement coups
par des fleuves( a.outissent 0 des mers( et il nAest plus .esoin de se proccuper de la
traverse .ien autrement difficile des forUts( des dserts et des &rands marca&es7
Il ; a deuB &enres de mi&rations 5 les unes volontaires K de celles#l0 il ne saurait Utre
,uestion dans les J&es tout 0 fait &nsia,ues7 'es autres sont imprvues et plus possi#
.les et plus pro.a.les encore cheT des sauva&es imprudents( maladroits( ,ue cheT des
nations perfectionnes7 Il suffit dAune famille em.ar,ue sur un radeau ,ui drive( de
,uel,ues malheureuB surpris par une irruption de la mer( cramponns 0 des troncs
dAar.res et saisis par les courants( pour donner la raison dAune transplantation lointaine7
/lus lAhomme est fai.le( plus il est le Iouet des forces inor&ani,ues7 -oins il a
dAeBprience( plus il o.it en esclave 0 des accidents ,uAil nAa pas su prvoir et ,uAil ne
peut viter7 On connaVt des eBemples frappants de la facilit avec la,uelle des Utres de
notre esp@ce peuvent Utre transports( mal&r euB( 0 des distances considra.les7 Ainsi
lAon raconte ,uAen 1+D+( deuB piro&ues dAAncorso( montes dAune trentaine de sauva&es(
hommes et femmes( furent saisies par le mauvais temps( et( apr@s avoir vo&u ,uel,ue
temps 0 la drive( arriv@rent enfin 0 lAune des Vles /hilippines( <amal( distante de trois
cents lieues du point dAo_ les piro&ues taient parties7 Autre eBemple 5 4uatre naturels
dAUlea( se trouvant dans un canot( furent emports par un coup de vent( err@rent
1
;en7 II( et passim7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"*
pendant huit mois en mer( et finirent par arriver 0 lAune des Vles de 2adacP( 0 lAeBtrmit
orientale de lAarchipel des 3arolines( a;ant ainsi fait involontairement une traverse de
!!F lieues7 3es malheureuB vivaient uni,uement de poisson K ils recueillaient les &outtes
de pluie avec le plus &rand soin7 3ette ressource venait#elle 0 leur man,uer( ils
plon&eaient au fond de la mer et .uvaient de cette eau( ,ui( dit#on( est moins sale7 Il va
sans dire ,uAen arrivant 0 2adacP( les navi&ateurs taient dans lAtat le plus dplora.le K
cependant ils se remirent asseT promptement( et recouvr@rent la sant
1
7
3es deuB citations suffisent pour rendre admissi.le lAide dAune rapide diffusion de
certains &roupes humains dans des climats tr@s diffrents( et sous lAempire des
circonstances locales les plus opposes7 <i( cependant( il fallait encore dAautres preuves(
on pourrait parler de la facilit avec la,uelle les insectes( les testacs( les plantes( se
rpandent partout( et certainement il nAest pas ncessaire de dmontrer ,ue ce ,ui arrive
pour les cat&ories dAUtres ,ue Ie viens de nommer est( 0 plus forte raison( moins
difficile pour lAhomme
)
7 'es testacs terrestres sont entraVns dans la mer par la
destruction des falaises( puis emports Ius,uA0 des pla&es lointaines au mo;en des
courants7 'es Tooph;tes( attachs 0 la co,uille des mollus,ues( ou laissant flotter leurs
.our&eons sur la surface de lAOcan( vont( o_ les vents les emportent( ta.lir de
lointaines colonies K et ces mUmes ar.res dAesp@ces inconnues( ces mUmes poutres
sculptes ,ui( dans le YH
e
si@cle( vinrent sAchouer( apr@s tant dAautres ino.serves( sur
les cWtes des 3anaries( et servant de teBte auB mditations de 3hristophe 3olom.(
contri.u@rent 0 la dcouverte du nouveau monde( portaient pro.a.lement aussi( sur
leurs surfaces( des Xufs dAinsectes( ,ue la chaleur dAune s@ve nouvelle devait faire clore
.ien loin du lieu de leur ori&ine et du terrain o_ vivaient leurs con&n@res7
Ainsi nulle difficult 0 ce ,ue les premi@res familles humaines aient pu ha.iter
promptement des climats tr@s divers( des lieuB tr@s loi&ns les uns des autres7 -ais(
pour ,ue la temprature et les circonstances locales ,ui en rsultent soient diverses( il
nAest pas ncessaire( mUme dans lAtat actuel du &lo.e( ,ue les lieuB se trouvent 0 de
lon&ues distances7 <ans parler des pa;s de monta&nes( comme la <uisse( o_( dans
lAespace dAune 0 deuB lieues de terrain( les conditions de lAatmosph@re et du sol varient
tellement ,ue lAon ; trouve confondues( en ,uel,ue sorte( la flore de la 'aponie et celle
de lAItalie mridionale K sans rappeler ,ue lAIsola -adre( sur le lac -aIeur( nourrit des
oran&ers en pleine terre( de &rands cactus et des palmiers nains 0 la vue du <implon(
personne nAi&nore com.ien la temprature de la Normandie est plus rude ,ue celle de
lAVle de Ierse;7 Dans un trian&le troit( et sans ,uAil soit .esoin de faire appel auB
dductions de lAoro&raphie( nos cWtes de lAouest prsentent le spectacle le plus vari en
fait dAeBistences v&tales
"
7
1
';ellAs( Principles o+ ;eolog:( t7 II( p7 11D7
)
-7 AleBandre de Cum.oldt ne pense pas ,ue cette h;poth@se puisse sAappli,uer 0 la mi&ration
des plantes7 L 3e ,ue nous savons( dit cet rudit( de lAaction dlt@re ,uAeBerce L lAeau de mer dans
un traIet de !FF 0 +FF lieues sur lAeBcita.ilit &erminative de la plupart L des &rains( nAest dAailleurs
pas en faveur du s;st@me trop &nralis sur la mi&ration des L v&tauB au mo;en des L courants
pla&i,ues7 M (E2amen critique de l'$istoire de la gographie du nouveau continent# t7 II( p7 E7$
"
-7 AleBandre de Cum.oldt eBpose la loi dterminante de cette vrit lors,uAil dit (Csie centrale#
t7 III( p7 )"$ 5 L 'a premi@re .ase de la climatolo&ie est la connaissance prcise des L in&alits de
la surface dAun continent7 <ans cette connaissance h;psomtri,ue( on L attri.uerait 0 lAlvation du
sol ce ,ui est lAeffet dAautres causes( ,ui influent( dans les L .asses r&ions( dans une surface ,ui a
une mUme cour.ure avec la surface de lAocan( sur L lAinfleBion des li&nes isothermes (ou dA&ale
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"!
4uelle ne devait pas Utre la valeur des contrastes( sur lAespace le plus resserr( dans
les po,ues redouta.les au lendemain des,uelles se reporte la naissance de notre
esp@ce^ Un seul et mUme lieu devenait aisment le thJtre des plus &randes rvolutions
atmosphri,ues( lors,ue la mer sAen loi&nait ou sAen approchait par lAinondation ou la
mise 0 sec des r&ions voisines K lors,ue des monta&nes sAlevaient( tout 0 coup( en
masses normes( ou sAa.aissaient au niveau commun du &lo.e( de mani@re 0 laisser des
plaines remplacer leurs crUtes K lors,ue( enfin( des tressaillements dans lAaBe de la terre
et( par suite( dans lA,uili.re &nral et dans lAinclinaison des pWles sur lAclipti,ue(
venaient trou.ler lAconomie &nrale de la plan@te7
On doit ainsi considrer comme carte toute o.Iection tire de la difficult du
chan&ement de lieuB et de temprature auB premiers J&es du monde( et rien ne sAoppose
0 ce ,ue la famille humaine ait pu( soit tendre fort loin ,uel,ues#uns de ses &roupes(
soit( en les conservant runis tous dans un espace asseT resserr( les voir su.ir des
influences tr@s multiples7 3Aest de cette mani@re ,ue purent se former les t;pes
secondaires dont sont descendues les .ranches actuelles de lAesp@ce7 4uant 0 lAhomme
de la cration premi@re( ,uant 0 lAAdamite( puis,uAil est impossi.le de rien savoir de ses
caract@res spcifi,ues( ni com.ien chacune des familles nouvelles a conserv ou perdu
de sa ressem.lance( laissons#le( tout 0 fait( en dehors de la controverse7 De cette faon(
nous ne remontons pas plus haut dans notre eBamen ,ue les races de seconde
formation7
9e rencontre ces races .ien caractrises au nom.re de trois seulement 5 la .lanche(
la noire et la Iaune
1
7 <i Ie me sers de dnominations empruntes 0 la couleur de la peau(
ce nAest pas ,ue Ie trouve lAeBpression Iuste ni heureuse( car les trois cat&ories dont Ie
parle nAont pas prcisment pour trait distinctif la carnation( touIours tr@s multiple dans
ses nuances( et on a vu plus haut ,uAil sA; Ioi&nait des faits de conformation plus
importants encore7 -ais( 0 moins dAinventer moi#mUme des noms nouveauB( ce ,ue Ie
ne me crois pas en droit de faire( il faut .ien me rsoudre 0 choisir( dans la terminolo&ie
en usa&e( des dsi&nations non pas a.solument .onnes( mais moins dfectueuses ,ue
les autres( et Ie prf@re dcidment celles ,ue IAemploie ici et ,ui( apr@s avertissement
prala.le( sont asseT inoffensives( 0 tous ces appellatifs tirs de la &o&raphie ou de
lAhistoire( ,ui ont Iet tant de dsordre sur un terrain dI0 asseT em.arrass par lui#
chaleur dAt$7 M En appelant lAattention sur cette &rande multiplicit dAinfluences ,ui a&issent sur la
temprature dAun point &o&raphi,ue indi,u( le &rand rudit .erlinois conduit lAesprit 0 concevoir
sans peine ,ue( dans des lieuB tr@s voisins( et indpendamment de lAlvation du sol( il se forme des
phnom@nes climatri,ues tr@s divers7 Ainsi( il est un point de lAIrlande( dans le nord#est de lAVle(
sur la cWte de Glenarn( ,ui( contrastant avec ce ,ui est possi.le auB environs( nourrit des m;rtes en
pleine terre( et aussi vi&oureuB ,ue ceuB du /ortu&al( sous le parall@le de OXni&s.er& en /russe7
L Il ; &@le 0 peine en hiver( et cependant les chaleurs de lAt ne L suffisent pas pour mbrir le raisin7
'es mares et les petits lacs des Vles RXroi ne se L couvrent pas de &lace pendant lAhiver( mal&r leur
latitude de +)c777 En An&leterre( sur les L cWtes du Devonshire( les m;rtes( le camelia Iaponica( le
fuchsia coccinea et le .oddle;a L &lo.osa passent lAhiver sans a.ri en pleine terre777 a <alcom.e( les
hivers sont tellement L douB( ,uAon ; a vu des oran&ers en espaliers portant du fruit et 0 peine
a.rits par le L mo;en des est@res (p7 1*E#1*$7 M
1
9AeBpli,uerai en leur lieu les motifs ,ui me portent 0 ne pas compter les sauva&es peauB#rou&es de
lAAmri,ue au nom.re des t;pes purs et primitifs7 9Aai dI0 laiss entrevoir mon opinion( 0 ce suIet(
au chapitre Y de ce volume7 DAailleurs( Ie ne fais ici ,ue me rallier 0 lAavis de -7 Rlourens( ,ui ne
reconnaVt aussi ,ue trois &randes su.divisions dans lAesp@ce 5 celles dAEurope( dAAsie et dAAfri,ue7
3es dnominations me sem.lent prUter le flanc 0 la criti,ue( mais le fond est Iuste7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"+
mUme7 Ainsi( IAavertis( une fois pour toutes( ,ue IAentends par )lancs ces hommes ,ue
lAon dsi&ne aussi sous le nom de race caucasi,ue( smiti,ue( Iaphtide7 9Aappelle noirs#
les 3hamites( et *aunes# le rameau alta`,ue( mon&ol( finnois( tatare7 :els sont les trois
lments purs et primitifs de lAhumanit7 Il nA; a pas plus de raisons dAadmettre les vin&t#
huit varits de Blumen.ach ,ue les sept de -7 /richard( lAun et lAautre classant dans
leurs sries des h;.rides notoires7 3hacun des trois t;pes ori&inauB( en son particulier(
ne prsenta pro.a.lement Iamais une unit parfaite7 'es &randes causes cosmo&oni,ues
nAavaient pas seulement cr dans lAesp@ce des varits tranches 5 elles avaient aussi(
sur les points o_ leur action sAtait eBerce( dtermin( dans le sens de chacune des trois
varits principales( lAapparition de plusieurs &enres ,ui possd@rent( outre les
caract@res &nrauB de leur .ranche( des traits distinctifs particuliers7 Il nA; eut pas
.esoin de croisements ethni,ues pour amener ces modifications spciales K elles
preBist@rent 0 tous les allia&es7 3Aest vainement ,uAon chercherait auIourdAhui 0 les
constater dans lAa&&lomration mtisse ,ui constitue ce ,uAon nomme la race .lanche7
3ette impossi.ilit doit eBister aussi pour la Iaune7 /eut#Utre le t;pe mlanien sAest#il
conserv pur ,uel,ue part K du moins( il est certainement rest plus ori&inal( et il
dmontre ainsi( sur le vu mUme( ce ,ue nous pouvons( pour les deuB autres cat&ories
humaines( admettre( non pas dAapr@s le tmoi&na&e de nos sens( mais dAapr@s les
inductions fournies par lAhistoire7
'es n@&res ont continu dAoffrir diffrentes varits ori&inelles( telles ,ue le t;pe
pro&nathe 0 chevelure laineuse( celui du n@&re hindou du Oamaoun et du DePPhan(
celui du /la&ien de la /ol;nsie7 :r@s certainement des varits se sont formes entre
ces &enres au mo;en de mlan&es( et cAest de l0 ,ue drivent( tant pour les noirs ,ue
pour les .lancs et les Iaunes( ce ,uAon peut appeler les t;pes tertiaires7
On a relev un fait .ien di&ne de remar,ue( dont on prtend se servir auIourdAhui
comme dAun critrium sbr pour reconnaVtre le de&r de puret ethni,ue dAune popu#
lation7 3Aest la ressem.lance des visa&es( des formes( de la constitution et( partant( des
&estes et du maintien7 /lus une nation serait eBempte dAallia&e et plus tous ses mem.res
auraient en commun ces similitudes ,ue IAnum@re7 /lus au contraire elle se serait
croise( et plus on trouverait de diffrences dans la ph;sionomie( la taille( le port(
lAapparence enfin des individualits7 'e fait est incontesta.le( et le parti 0 en tirer est
prcieuB K mais ce nAest pas tout 0 fait celui ,ue lAon pense7
'a premi@re o.servation ,ui a fait dcouvrir ce fait( a eu lieu sur des /ol;nsiens K
or( les /ol;nsiens ne sont pas une race pure( tant sAen faut( puis,uAils sont issus de
mlan&es diffremment &radus entre les noirs et les Iaunes7 'a transmission int&rale
du t;pe dans les diffrents individus nAindi,ue donc pas la puret de la race( mais
seulement ceci 5 ,ue les lments( plus ou moins nom.reuB( dont cette race est compo#
se( sont arrivs 0 se fondre parfaitement ensem.le( de mani@re 0 ce ,ue la com.inaison
en est( 0 la fin( devenue homo&@ne( et ,ue cha,ue individu de lAesp@ce nAa;ant pas( dans
les veines( dAautre san& ,ue son voisin( il nA; a pas mo;en ,uAil en diff@re ph;si,uement7
De mUme ,ue les fr@res et sXurs se ressem.lent souvent( comme provenant dAlments
sem.la.les( ainsi( lors,ue deuB races productrices sont parvenues 0 sAamal&amer si
compl@tement ,uAil nA; a plus dans la nation de &roupes a;ant plus de lAessence de lAune
,ue de lAautre( il sAta.lit( par ,uili.re( une sorte de puret fictive( un t;pe artificiel( et
tous les nouveau#ns en apportent lAempreinte7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"E
De cette faon( le t;pe tertiaire( dont IAai dfini le mode de formation( put avoir de
.onne heure le cachet faussement attri.u 0 la puret a.solue et vraie de race( cAest#0#
dire la ressem.lance de ses individualits( et cela fut possi.le dans un dlai dAautant plus
court ,ue deuB varits dAun mUme t;pe furent relativement peu diffrentes entre elles7
3Aest pour ce motif ,ue( dans une famille( si le p@re appartient 0 une nation autre ,ue
celle de la m@re( les enfants ressem.leront soit 0 lAun( soit 0 lAautre de leurs auteurs( et
auront peine 0 ta.lir une identit de caract@res ph;si,ues entre euB K tandis ,ue( si les
parents sont issus tous deuB dAune mUme souche nationale( cette identit se produira
sans aucune peine7
Il est encore une loi 0 si&naler avant dAaller plus loin 5 les croisements nAam@nent pas
seulement la fusion de deuB varits7 Ils dterminent la cration de caract@res
nouveauB( ,ui deviennent d@s lors le cWt le plus important par le,uel on puisse
envisa&er un sous#&enre7 On va en voir .ientWt des eBemples7 9e nAai pas .esoin
dAaIouter( ce ,ui sAentend asseT de soi( ,ue le dveloppement de cette ori&inalit
nouvelle ne peut Utre complet sans cette condition ,ue la fusion des t;pes &nrateurs
sera prala.lement parfaite( sans ,uoi la race tertiaire ne pourrait passer pour
vrita.lement fonde7 On devine donc ,uAil faut ici des conditions de temps dAautant
plus considra.les( ,ue les deuB nations fusionnes seront plus nom.reuses7 9us,u%0 ce
,ue le mlan&e soit complet et ,ue la ressem.lance et lAidentit ph;siolo&i,ue des
individualits aient t ta.lies( il nA; a pas sous#&enre nouveau( il nA; a pas
dveloppement normal dAune ori&inalit propre( .ien ,ue composite K il nAeBiste ,ue la
confusion et le dsordre ,ui naissent touIours de la com.inaison inacheve dAlments
naturellement tran&ers lAun 0 lAautre7
Nous nAavons ,uAune tr@s fai.le connaissance histori,ue des races tertiaires7 3e nAest
,uAauB d.uts les plus .rumeuB des chroni,ues humaines ,ue nous pouvons entrevoir(
sur certains points( lAesp@ce .lanche dans cet tat ,ui ne paraVt( nulle part( avoir dur
lon&temps7 'es penchants essentiellement civilisateurs de cette race dAlite la poussaient
constamment 0 se mlan&er avec les autres peuples7 4uant auB deuB t;pes Iaune et
noir( l0 o_ on les trouve 0 cet tat tertiaire( ils nAont pas dAhistoire( car ce sont des
sauva&es
1
7
AuB races tertiaires en succ@dent dAautres ,ue IAappellerai ,uartenaires7 Elles
proviennent de lAh;men de deuB &randes varits7 'es /ol;nsiens ns du mlan&e du
1
-- 3arus donne son puissant appui 0 la loi ,ue IAai ta.lie au suIet de lAaptitude particuli@re des
races civilisatrices 0 se mlan&er( lors,uAil fait ressortir la varit eBtrUme de lAor&anisme humain
perfectionn et la simplicit des corpuscules microscopi,ues ,ui occupent le plus .as de&r de
lAchelle des Utres7 Il tire de cette remar,ue in&nieuse lAaBiome suivant 5 L :outes les fois ,uAentre
les lments dAun tout or&ani,ue( il ; a la plus L &rande similitude possi.le( leur tat ne peut Utre
considr comme lAeBpression haute et L parfaite dAun dveloppement complet7 3e nAest ,uAun
dveloppement primitif et L lmentaire7 M (%e)er die ungl- B- d- versch- @enschheitst +- )9)-
geist- Ent[icK-# p7 *7$ Ailleurs( il aIoute 5 L 'a plus &rande diversit( cAest#0#dire in&alit possi.le
des parties( L Iointe 0 lAunit la plus compl@te de lAensem.le( apparaVt partout comme la mesure de
la L plus haute perfection dAun or&anisme7 M 3Aest( dans lAordre politi,ue( lAtat dAune socit o_ les
classes &ouvernantes( ha.ilement hirarchises( sont strictement distinctes( ethni,uement parlant(
des classes populaires7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"
t;pe Iaune avec le t;pe noir
1
( les mulJtres( produits par les .lancs et les noirs( voil0 des
&nrations ,ui appartiennent au t;pe ,uartenaire7 Inutile de faire remar,uer( une fois
de plus( ,ue le nouveau t;pe unit dAune mani@re plus ou moins parfaite des caract@res
spciauB auB traits ,ui rappellent sa dou.le descendance7
Du moment ,uAune race ,uartenaire est encore modifie par lAintervention dAun t;pe
nouveau( le mlan&e ne se pond@re plus ,ue difficilement( ne se com.ine plus ,ue
lentement et a &rand#peine 0 se r&ulariser7 'es caract@res ori&inels entrs dans sa com#
position( dI0 considra.lement affai.lis( sont de plus en plus neutraliss7 Ils tendent 0
disparaVtre dans une confusion ,ui devient le principal cachet du nouveau produit7 /lus
ce produit se multiplie et se croise( plus cette disposition au&mente7 Elle arrive 0 lAinfini7
'a population o_ on la voit sAaccomplir est trop nom.reuse pour ,ue lA,uili.re ait
,uel,ue chance de sAta.lir avant des sries de si@cles7 Elle ne prsente ,uAun spectacle
effra;ant dAanarchie ethni,ue7 Dans les individualits( on retrouve( 0 et l0( tel trait
dominant ,ui rappelle dAune mani@re sbre ,ue cette population a dans les veines du san&
de toute provenance7 :el homme aura la chevelure du n@&re( tel autre le faci@s mon&ol K
celui#ci les ;euB du Germain( celui#l0 la taille du <mite( et ce seront tous des parents ^
Hoil0 le phnom@ne offert par les &randes nations civilises( et on lAo.serve surtout
dans leurs ports de mer( leurs capitales et leurs colonies( lieuB o_ les fusions
sAaccomplissent avec le plus de facilit7 a /aris( 0 'ondres( 0 3adiB( 0 3onstantinople(
on trouvera( sans sortir de lAenceinte des murs( et en se .ornant 0 lAo.servation de la
population ,ui se dit indi&@ne( des caract@res appartenant 0 toutes les .ranches de
lAhumanit7 Dans les .asses classes( depuis la tUte pro&nathe du n@&re Ius,uA0 la face
trian&ulaire et auB ;euB .rids du 3hinois( on verra tout K car( depuis la domination des
2omains principalement( les races les plus lointaines et les plus disparates ont fourni
leur contin&ent au san& des ha.itants de nos &randes villes7 'es invasions successives(
le commerce( les colonies implantes( la paiB et la &uerre ont contri.u( 0 tour de rWle(
0 au&menter le dsordre( et si lAon pouvait remonter un peu haut sur lAar.re
&nalo&i,ue du premier homme venu( on aurait chance dAUtre tonn de lAtran&et de
ses a`euB
)
7
Apr@s avoir ta.li la diffrence ph;si,ue des races( il reste encore 0 dcider si ce fait
est accompa&n dAin&alit( soit dans la .eaut des formes soit dans les mesures de la
force musculaire7 'a ,uestion ne saurait rester lon&temps douteuse7
9Aai dI0 constat ,ue( de tous les &roupes humains( ceuB ,ui appartiennent auB
nations europennes et 0 leur descendance sont les plus .eauB7 /our en Utre pleinement
convaincu( il suffit de comparer les t;pes varis rpandus sur le &lo.e( et lAon voit ,ue
depuis la construction et le visa&e( en ,uel,ue sorte( rudimentaire du /la&ien et du
/cherai Ius,uA0 la taille leve( auB no.les proportions de 3harlema&ne( Ius,uA0
lAintelli&ente r&ularit des traits de Napolon( Ius,uA0 lAimposante maIest ,ui respire
1
3Aest pro.a.lement par suite dAune faute de t;po&raphie ,ue -- Rlourens (Lloge de Blumen)ach#
p- YI$ donne la race pol;nsienne comme L un mlan&e de deuB autres( la caucasique et la mon&o#
li,ue7 M 3Aest la noire et la mon&oli,ue ,ue le savant acadmicien a certainement voulu dire7
)
'es caract@res ph;siolo&i,ues des diffrents ancUtres se reprsentent dans les descendants suivant
des r@&les fiBes7 Ainsi lAon o.serve dans lAAmri,ue du <ud ,ue les produits dAun .lanc et dAune
n&resse peuvent( 0 la premi@re &nration( avoir les cheveuB plats et souples K mais( invaria#
.lement( 0 la seconde( le laina&e crpu apparaVt7 (A7 dAOr.i&n;( l'$omme amricain# t7 I( p7 1*"7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"D
sur le visa&e ro;al de 'ouis YIH( il ; a une srie de &radations par la,uelle les peuples
,ui ne sont pas du san& des .lancs approchent de la .eaut( mais ne lAattei&nent pas7
3euB ,ui ; touchent de plus pr@s sont nos plus proches parents 5 telles la famille
ariane d&nre de lAInde et de la /erse( et les populations smiti,ues les moins
ra.aisses par le contact noir
1
7 a mesure ,ue toutes ces races sAloi&nent trop du t;pe
.lanc( leurs traits et leurs mem.res su.issent des incorrections de formes( des dfauts
de proportion ,ui( en sAamplifiant( de plus en plus( cheT celles ,ui nous sont devenues
tran&@res( finissent par produire cette eBcessive laideur( parta&e anti,ue( caract@re
ineffaa.le du plus &rand nom.re des .ranches humaines7 On nAen est plus 0 couter la
doctrine reproduite par Celvtius dans son livre de l%Esprit( et ,ui consiste 0 faire de la
notion du .eau une ide purement factice et varia.le7 4ue tous ceuB ,ui pourraient
conserver encore ,uel,ues scrupules 0 cet &ard consultent lAadmira.le essai de -7
Gio.erti
)
( il ne leur restera rien 0 contester7 Nulle part on nAa mieuB dmontr ,ue le
.eau est une ide a.solue et ncessaire( ,ui ne saurait avoir une application facultative(
et cAest en vertu des principes solides ta.lis par le philosophe pimontais ,ue Ie nAhsite
pas 0 reconnaVtre la race .lanche pour suprieure en .eaut 0 toutes les autres( ,ui(
entre elles( diff@rent encore dans la mesure o_ elles se rapprochent ou sAloi&nent du
mod@le ,ui leur est offert7 Il ; a donc in&alit de .eaut dans les &roupes humains(
in&alit lo&i,ue( eBpli,ue( permanente et indl.ile7
d a#t#il aussi in&alit de forces Q <ans contredit( les sauva&es de lAAmri,ue(
comme les Cindous( sont de .eaucoup nos infrieurs sur ce point7 'es Australiens se
trouvent dans le mUme cas7 'es n@&res ont &alement moins de vi&ueur musculaire
"
7
:ous ces peuples supportent infiniment moins les fati&ues7 -ais il ; a lieu de distin&uer
entre la force purement musculaire( celle ,ui nAa .esoin pour vaincre ,ue de se dplo;er
0 un seul moment donn( et cette puissance de rsistance dont le caract@re le plus
remar,ua.le est la dure7 3ette derni@re est plus t;pi,ue ,ue la premi@re( ,ui
rencontrerait au .esoin des rivales( mUme dans les races les plus notoirement fai.les7 'a
pesanteur du poin&( si on voulait la prendre comme uni,ue critrium de la force( trouve
cheT des peuplades n@&res fort a.ruties( cheT des NouveauB#[landais tr@s d.ilement
constitus( cheT des 'ascars( cheT des -alais( ,uel,ues individus ,ui peuvent lAeBercer
de mani@re 0 contre#.alancer les eBploits de la populace an&laise K tandis ,uA0 prendre
les nations en masse( et en les Iu&eant dAapr@s la somme de travauB ,uAelles endurent
sans flchir( la palme appartient 0 nos peuples de race .lanche7
/armi ces peuples mUme( pour la force comme pour la .eaut( lAin&alit se rencon#
tre encore dans les diffrents &roupes tout aussi .ien( ,uoi,uA0 un de&r infrieur7 'es
1
Il est 0 remar,uer ,ue les mlan&es les plus heureuB( au point de vue de la .eaut( sont ceuB ,ui
sont forms par lAh;men des .lancs et des noirs7 On nAa ,uA0 mettre en parall@le le charme souvent
puissant des mulJtresses( des capresses( des ,uarteronnes avec les produits des Iaunes et des .lancs(
comme les femmes russes et hon&roises7 'a comparaison ne tourne pas 0 lAavanta&e de ces
derni@res7 Il nAest pas moins certain ,uAun .eau 2adIepout est plus idalement .eau ,ue le <lave le
plus accompli7
)
Gio.erti( Essai sur le Beau# traduction de -7 Bertinatti( p7 + et )!7
"
Hoir( entre autres( pour les indi&@nes amricains( -artius et <piB( &eise in Brasilien( t7 I( p7 )!D K
pour les n@&res( /runer( der Ne&er( eine aphoristische <PiTTe aus der medicinischen Topographie
von Cairo( dans la Weitsch-dl- deutsch- morgenl- ;esellsch7( t7 I( p7 1"1 K pour la supriorit
musculaire des .lancs sur toutes les autres races( 3arus( %e)er die hungl- Be+_higung( etc7( p7 *7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*F
Italiens sont plus .eauB ,ue les Allemands et ,ue les <uisses( plus .eauB ,ue les
Rranais et ,ue les Espa&nols7 De mUme les An&lais prsentent un caract@re de .eaut
corporelle suprieur 0 celui des nations slaves7
4uant 0 la force du poin&( les An&lais priment toutes les autres races europennes K
tandis ,ue les Rranais et les Espa&nols poss@dent une puissance suprieure de rsis#
tance 0 la fati&ue( auB privations( auB intempries des climats les plus durs7 'a ,uestion
a t mise hors de doute pour les Rranais( lors de la funeste campa&ne de 2ussie7 '0
o_ les Allemands et les troupes du Nord( ha.itues cependant auB ri&ueurs de la
temprature( sAaffaiss@rent( pres,ue en totalit( sous la nei&e( nos r&iments( tout en
pa;ant un horri.le tri.ut auB ri&ueurs de la retraite( purent cependant sauver le plus de
monde7 On a voulu attri.uer cette prro&ative 0 la supriorit de lAducation morale et
du sentiment &uerrier7 'AeBplication est peu satisfaisante7 'es officiers allemands( ,ui
prirent par centaines( avaient tout autant dAhonneur et une conception aussi leve du
devoir ,ue nos soldats( et ils nAen succom.@rent pas moins7 3oncluons donc ,ue les
populations franaises poss@dent certaines ,ualits ph;si,ues suprieures 0 celles de la
famille allemande et ,ui leur permettent de .raver( sans mourir( les nei&es de la 2ussie
comme les sa.les .rblants de lA1&;pte7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*1
'ivre premier
3hapitre YIII
Les races >umaines sont intellectuellement in;ales ?
l:>umanit n:est pas per<ecti@le l:in<ini.
2etour 0 la ta.le des mati@res
/our .ien apprcier les diffrences intellectuelles des races( le premier soin doit Utre
de constater Ius,uA0 ,uel de&r de stupidit lAhumanit peut descendre7 Nous connais#
sons dI0 le plus .el effort ,uAelle puisse produire 5 cAest la civilisation7
'a plupart des o.servateurs scientifi,ues ont eu Ius,uAici une tendance mar,ue 0
ra.aisser( au del0 de la vrit( les t;pes les plus infimes7
/res,ue tous les premiers rensei&nements sur une tri.u sauva&e la dpei&nent sous
des couleurs faussement horri.les( et lui assi&nent une telle impuissance dAintelli&ence et
de raisonnement( ,uAelle tom.e au niveau du sin&e et au#dessous de lAlphant7 3e
Iu&ement( il est vrai( a ses contrastes7 Un navi&ateur est#il .ien reu dans une Vle( croit#il
trouver( cheT les ha.itants( de la douceur et un accueil hospitalier( russit#il 0 en
dterminer ,uel,ues#uns 0 travailler( un tant soit peu( avec les matelots( aussitWt les
lo&es sAaccumulent sur lAheureuse peuplade K elle est dclare .onne 0 tout( propre 0
tout( capa.le de tout( et ,uel,uefois lAenthousiasme( franchissant toutes limites( Iure
avoir trouv cheT elle des esprits suprieurs7
Il faut en appeler du Iu&ement trop favora.le comme du trop sv@re7 /arce ,ue
certains :a`tiens auront contri.u au radou.a&e dAun .aleinier( leur nation nAest pas
pour cela civilisa.le7 /arce ,ue tel homme de :on&a#:a.ou aura montr de la .ienveil#
lance 0 des tran&ers( il nAest pas ncessairement accessi.le 0 tous les pro&r@s( et( de
mUme( on nAest pas autoris 0 ravaler Ius,uA0 la .rute tel indi&@ne dAune cWte lon&temps
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*)
inconnue( parce ,uAil aura reu les premiers visiteurs 0 coups de fl@che( ou mUme parce
,uAon lAaura trouv man&eant des lTards crus et des .oules de terre7 3e &enre de repas
nAannonce pas( sans doute( une intelli&ence .ien releve ni des mXurs .ien cultives7
-ais( ,uAon en soit certain toutefois( cheT le canni.ale le plus rpu&nant( il reste une
tincelle du feu divin( et la comprhension peut sAallumer cheT lui au moins Ius,uA0 un
certain de&r7 /as de tri.us si hum.les ,ui ne portent( sur les choses dont elles sont
entoures( des Iu&ements ,uelcon,ues( vrais ou fauB( Iustes ou errons( ,ui( par le fait
seul ,uAils eBistent( prouvent suffisamment la persistance dAun ra;on intellectuel dans
toutes les .ranches de lAhumanit7 3Aest par l0 ,ue les sauva&es les plus d&rads sont
accessi.les auB ensei&nements de la reli&ion et ,uAils se distin&uent( dAune mani@re toute
particuli@re et touIours reconnaissa.le( des .rutes les plus intelli&entes7
3ependant( cette vie morale( place au fond de la conscience de cha,ue individu de
notre esp@ce( est#elle capa.le de se dilater 0 lAinfini Q :ous les hommes ont#ils( 0 un
de&r &al( le pouvoir illimit de pro&resser dans leur dveloppement intellectuel Q
Autrement dit( les diffrentes races humaines sont#elles doues de la puissance de
sA&aler les unes les autres Q 3ette ,uestion est( au fond( celle de la perfecti.ilit
indfinie de lAesp@ce et de lA&alit des races entre elles7 <ur les deuB points( Ie rponds
non7
'Aide de la perfecti.ilit 0 lAinfini sduit .eaucoup les modernes et ils sAappuient sur
cette remar,ue ,ue notre mode de civilisation poss@de des avanta&es et des mrites ,ue
nos prdcesseurs( diffremment cultivs( nAavaient pas7 On cite tous les faits ,ui
distin&uent nos socits7 9Aen ai parl dI0 K Ie me prUte volontiers 0 les numrer de
nouveau7
On assure donc ,ue nous possdons( sur tout ce ,ui rel@ve du domaine de la
science( des opinions plus vraies K ,ue nos mXurs sont( en &nral( douces( et notre
morale prfra.le 0 celles des Grecs et des 2omains7 Nous avons aussi( aIoute#t#on( au
suIet de la li.ert politi,ue( des ides et des sentiments( des opinions( des cro;ances(
des tolrances ,ui prouvent mieuB ,ue tout le reste notre supriorit7 Il ne man,ue pas
de thoriciens 0 .elles esprances pour soutenir ,ue les cons,uences de nos insti#
tutions doivent nous conduire tout droit 0 ce Iardin des Cesprides( si cherch et si peu
trouv depuis ,ue les plus anciens navi&ateurs en ont constat lAa.sence auB Vles
3anaries7
Un eBamen un peu plus srieuB de lAhistoire fait Iustice de ces hautes prtentions7
Nous sommes( 0 la vrit( plus savants ,ue les anciens7 3Aest ,ue nous avons profit
de leurs dcouvertes7 <i nous possdons plus de connaissances( cAest uni,uement parce
,ue nous sommes leurs continuateurs( leurs l@ves et leurs hritiers7 <Aensuit#il ,ue la
dcouverte des forces de la vapeur et la solution de ,uel,ues pro.l@mes de la
mcani,ue nous acheminent vers lAomniscience Q :out au plus( ces succ@s nous
conduiront 0 pntrer dans tous les secrets du monde matriel7 'ors,ue nous aurons
achev cette con,uUte( pour la,uelle il ; a encore 0 faire .ien et .ien des choses ,ui ne
sont pas mUme commences( ni entrevues( aurons#nous avanc dAun seul pas au del0 de
la pure et simple constatation des lois ph;si,ues Q Nous aurons( Ie le veuB( .eaucoup
au&ment nos forces pour ra&ir sur la nature et la plier 0 nos .esoins7 Nous aurons
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*"
encore travers la terre de part en part( ou reconnu dfinitivement ce traIet
impratica.le7 Nous aurons appris 0 nous diri&er dans les airs( et( en nous rapprochant
de ,uel,ues milliers de m@tres des limites de lAair respira.le( dcouvert et clairci
certains pro.l@mes astronomi,ues ou autres K rien de plus7 :out cela ne nous m@ne pas
0 lAinfini7 Et eussions#nous compt tous les s;st@mes plantaires ,ui se meuvent dans
lAespace( serions#nous plus pr@s de cet infini Q Avons#nous appris( sur les &rands
m;st@res( une chose i&nore des anciens Q Nous avons( ce me sem.le( chan& les
mthodes emplo;es avant nous( pour tourner autour du secret7 Nous nAavons pas fait
un pas de plus dans ses tn@.res7
/uis( en admettant ,ue nous so;ons plus clairs sur certains faits( com.ien( dAautre
part( nous avons perdu de notions famili@res 0 nos plus lointains ancUtres ^ Est#il
douteuB ,uAau temps dAA.raham( on ne sbt de lAhistoire primordiale .eaucoup plus ,ue
nous nAen connaissons Q 3om.ien de choses dcouvertes par nous( 0 &rand#peine( ou
par hasard( ne sont en dfinitive ,ue des connaissances ou.lies et retrouves ^ Et
comme( sur .ien des points( nous sommes infrieurs 0 ce ,uAon a t Iadis ^ 4ue
pourrait#on comparer( ainsi ,ue Ie le disais plus haut pour un autre o.Iet( oui( ,ue
pourrait#on comparer( en choisissant dans nos plus splendides travauB( 0 ces merveilles
,ue lA1&;pte( lAInde( la Gr@ce( lAAmri,ue nous montrent encore( attestant la ma&nifi#
cence sans .ornes de tant dAautres difices ,ue le poids des si@cles a fait disparaVtre(
.ien moins ,ue les ineptes rava&es de lAhomme Q 4ue sont nos arts aupr@s de ceuB
dAAth@nes Q 4ue sont nos penseurs aupr@s de ceuB dAAleBandrie et de lAInde Q 4ue sont
nos po@tes aupr@s de HalmiPi( de Oalidasa( dACom@re et de /indare Q
En somme( nous faisons autrement7 Nous appli,uons notre esprit 0 dAautres .uts( 0
dAautres recherches ,ue les autres &roupes civiliss de lAhumanit K mais( en chan&eant
de terrain( nous nAavons pu conserver dans toute leur fertilit les terres ,uAils cultivaient
dI07 Il ; a donc eu a.andon dAun cWt( en mUme temps ,uAil ; avait con,uUte de lAautre7
3Atait une triste compensation( et( loin dAannoncer un pro&r@s( elle nAindi,ue ,uAun
dplacement7 /our ,uAil ; ebt ac,uisition relle( il faudrait ,uAa;ant au moins &ard dans
toute leur int&rit les principales richesses des socits antrieures( nous eussions
russi 0 difier( 0 cWt de leurs travauB( certains &rands rsultats ,uAelles et nous avons
cherchs &alement K ,ue nos sciences et nos arts( appu;s sur leurs arts et leurs
sciences( eussent trouv ,uel,ue nouveaut profonde touchant la vie et la mort( la
formation des Utres( les principes primordiauB du monde7 Or( sur toutes ces ,uestions(
la science moderne nAa plus ces lueurs ,ui se proIetaient( on a lieu de le penser( 0
lAaurore des temps anti,ues( et( de son propre cru et de ses propres efforts( elle nAest
parvenue encore ,uA0 cet humiliant aveu 5 L 9e cherche et ne trouve pas7 M Il nA; a donc
&u@re de pro&r@s rels dans les con,uUtes intellectuelles de lAhomme7 Notre criti,ue
seule est incontesta.lement meilleure ,ue celle de nos devanciers7 3Aest un &rand point K
mais critique veut dire classement# et non pas acquisition-
/our ce ,ui est de nos ides prtendues neuves sur la politi,ue( on peut sans
inconvnient prendre avec elles des li.erts plus vives encore ,uAavec nos sciences7
3ette fcondit de thories( dont nous aimons 0 nous faire honneur( on la retrouve
tout aussi &rande 0 Ath@nes apr@s /ricl@s7 'e mo;en de sAen convaincre( cAest de relire
ces comdies dAAristophane( amplifications satiri,ues( dont /laton recommandait la
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1**
lecture 0 ,ui voulait connaVtre les mXurs pu.li,ues de la ville de -inerve7 On rcuse la
comparaison depuis ,ue lAon sAest avis de prtendre ,uAentre notre ordre social actuel
et lAtat de lAanti,uit &rec,ue la servitude cre une diffrence fondamentale7 'a
dma&o&ie nAen tait ,ue plus profonde( si lAon veut( et voil0 tout7 On parlait alors des
esclaves sur le mUme ton o_ lAon parle auIourdAhui des ouvriers et des proltaires( et
com.ien nAtait#il pas avanc( ce peuple athnien ,ui fit tant pour plaire 0 sa pl@.e
servile apr@s le com.at des Ar&inuses ^
:ransportons#nous 0 2ome7 Ouvrons les lettres de 3icron7 4uel tor; modr ,ue
cet orateur romain ^ ,uelle similitude parfaite entre sa rpu.li,ue et nos socits
constitutionnelles( ,uant au lan&a&e des partis et auB luttes parlementaires ^ '0( aussi(
dans les .as#fonds( sAa&itait une population dAesclaves dpravs( touIours la rvolte dans
le cXur( ,uand ils ne lAavaient pas au .out des poin&s7 'aissons cette tour.e7 Nous le
pouvons dAautant mieuB ,ue la loi ne lui reconnaissait pas dAeBistence civile( ,uAelle ne
comptait pas dans la politi,ue( et nAa&issait sur les dcisions( auB Iours dAmeute( ,ue
comme auBiliaire des pertur.ateurs de naissance li.re7
Eh .ien ^ les esclaves reIets dans le nant( nAavons#nous pas( sur le Rorum( tout ce
,ui constitue un tat social 0 la moderne Q 'a populace( ,ui demandait du pain( des
IeuB( des distri.utions &ratuites et le droit de Iouir K la .our&eoisie( ,ui voulait et o.tint
le parta&e des emplois pu.lics K le patriciat( transform successivement et reculant
touIours( et touIours perdant de ses droits( Ius,uAau moment o_ ses dfenseurs mUmes
accept@rent( comme uni,ue s;st@me de dfense( de refuser toute prro&ative en ne
rclamant ,ue la li.ert pour tous Q Ne sont#ce pas l0 des ressem.lances parfaites Q
3roit#on ,ue dans les opinions ,ui sAeBpriment auIourdAhui( si varies ,uAelles
puissent Utre( il en eBiste une seule( il se trouve mUme une nuance ,ui nAait t connue 0
2ome Q 9e parlais tout 0 lAheure des lettres crites de :usculum 5 cAest la pense dAun
conservateur pro&ressiste7 His#0#vis de <;lla( /ompe et 3icron taient des li.rauB7
Ils ne lAtaient pas encore asseT pour 3sar7 Ils lAtaient trop pour 3aton7 /lus tard( sous
le principat( nous vo;ons( dans /line le 9eune( un ro;aliste modr( ami du repos ,uand
mUme7 Il ne veut ni de trop de li.ert( ni dAeBc@s de pouvoir( et( positif dans ses
doctrines( tenant tr@s peu auB &randeurs vanouies de lAJ&e des Ra.ius( il leur prfrait
la prosa`,ue administration de :raIan7 3e nAtait pas lAavis de tout le monde7 Beaucoup
de &ens pensaient( redoutant ,uel,ue rsurrection de lAancien <partacus( ,ue lAempereur
ne pouvait trop faire sentir sa puissance7 4uel,ues provinciauB( au re.ours( deman#
daient et o.tenaient ce ,ue nous appellerions des &aranties constitutionnelles K tandis
,ue les opinions socialistes ne trouvaient pas de moindres interpr@tes ,ue le csar
&aulois 37 9unius /osthumus( ,ui sAcriait dans ses dclamations 5 0ives et pauper#
inimici# le riche et le pauvre sont des ennemis#ns7
Bref( tout homme a;ant ,uel,ue prtention 0 participer auB lumi@res du temps
soutenait avec force lA&alit du &enre humain( le droit universel 0 possder les .iens de
cette terre( la ncessit vidente de la civilisation &rco#latine( sa perfection( sa
douceur( ses pro&r@s futurs plus &rands encore ,ue ses avanta&es actuels( et( pour
couronner le tout( son ternit7 3es ides nAtaient pas seulement la consolation et
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*!
lAor&ueil des pa`ens K cAtait aussi lAespoir solide des premiers( des plus illustres /@res de
lA1&lise( dont :ertullien se faisait lAinterpr@te
1
7
Enfin( pour achever le ta.leau dAun dernier trait frappant( le plus nom.reuB de tous
les partis tait celui des indiffrents( de ces &ens trop fai.les( trop d&obts( trop
craintifs ou trop indcis pour saisir une vrit au milieu de toutes les thories disparates
,uAils vo;aient sans cesse miroiter 0 leurs ;euB( et ,ui( Iouissant de lAordre ,uand il
eBistait( supportant( tant .ien ,ue mal( le dsordre ,uand il venait( admiraient( en tous
temps( le pro&r@s des Iouissances matrielles inconnues 0 leurs p@res( et( sans trop
vouloir penser au reste( se consolaient en rptant 0 satit 5
On travaille aujourd'hui d'un air miraculeux.
Il ; aurait plus de raisons de croire 0 des perfectionnements dans la science
politi,ue( si nous avions invent ,uel,ue roua&e inconnu Ius,uA0 nous( et ,ui nAait pas
t auparavant prati,u( au moins dans lAessentiel7 3ette &loire nous man,ue7 'es
monarchies limites ont t connues de tous temps7 On en voit mUme des mod@les
curieuB cheT certaines peuplades amricaines restes cependant .ar.ares7 'es rpu.li#
,ues dmocrati,ues et aristocrati,ues de toutes formes et pondres suivant les
mthodes les plus varies ont eBist dans le nouveau monde comme dans lAancien7
:lascala est( en ce &enre( un spcimen complet tout comme Ath@nes( <parte( et 'a
-ec,ue avant -ahomet7 Et ,uand mUme( dAailleurs( il serait vrai ,ue nous eussions
appli,u 0 la science &ouvernementale ,uel,ue perfectionnement secondaire de notre
invention( en serait#ce asseT pour Iustifier une prtention si &rosse ,ue celle de la
perfecti.ilit illimite Q <o;ons modestes( comme le fut un Iour le plus sa&e des rois 5
(il novi su) sole
)
-
1
Amde :hierr;( $istoire de la ;aule sous l'administration romaine( t7 I( p7 )*17
)
On est ,uel,uefois dispos 0 considrer le &ouvernement des 1tats#Unis dAAmri,ue comme une
cration tout 0 fait ori&inale et particuli@re 0 notre po,ue( et ce ,uAon ; rel@ve de surtout
remar,ua.le( cAest la part restreinte a.andonne dans cette socit 0 1Ainitiative et mUme 0 la simple
intervention de lAautorit &ouvernementale ou administrative7 <i lAon veut Ieter les ;euB sur tous les
commencements dA1tats fonds par la race .lanche( on aura identi,uement le mUme spectacle7 'e
sel+-government nAest pas auIourdAhui plus triomphant 0 Ne=#dorP( ,uAil ne le fut Iadis 0 /aris( au
temps des RranPs7 'es Indiens( il est vrai( sont traits .eaucoup plus inhumainement par les
Amricains ,ue ne le furent les Gaulois par les leudes de Ohlodo=i&7 -ais il faut considrer ,ue la
distance ethni,ue est .ien plus &rande entre les rpu.licains clairs du nouveau monde et leurs
victimes( ,uAelle ne lAtait entre le con,urant &ermain et ses vaincus7
Du reste( lors,ue( par la suite( IAeBposerai les d.uts de toutes les socits arianes( on verra ,ue
toutes ont commenc par lAeBa&ration de lAindpendance vis#0#vis du ma&istrat et vis#0#vis de la
loi7
'es inventions politi,ues de ce monde ne sauraient( ce me sem.le( sortir des deuB limites traces
par deuB peuples situs( lAun dans le nord#est de lAEurope( lAautre dans les pa;s riverains du Nil( 0
lAeBtrUme sud de lA1&;pte7 'e &ouvernement du premier de ces peuples( 0 Bol&ari( pr@s de OaTan(
avait lAha.itude de +aire pendre les gens d'esprit# comme mo;en prventif7 3Aest au vo;a&eur ara.e
I.n RosTlan ,ue nous devons la connaissance de ce fait7 (A7 de Cum.oldt( Csie centrale# t7 I( p7
*D*7$
3heT lAautre nation( ha.itant le RaTo,l( lors,ue le roi ne convient plus( ses parents et ses ministres
viennent le lui annoncer( et on lui fait remar,uer ,ue( puis,uAil ne plaVt plus au2 hommes# au2
+emmes# au2 en+ants# au2 )9u+s# au2 >nes# etc7( le mieuB ,uAil puisse faire( cAest de mourir( et on lA;
aide aussitWt7 ('epsius( Brie+e au2 ag:pten# athiopien und der $al)insel des Sinai? Berlin( 1!)7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*+
Ho;ons nos mXurs( maintenant7 On les dit plus douces ,ue celles des autres &ran#
des socits humaines 5 cAest encore une affirmation ,ui tente .ien fort la criti,ue7
Il est des rhtoriciens ,ui voudraient auIourdAhui faire disparaVtre du code des
nations le recours 0 la &uerre7 Ils ont pris cette thorie dans <n@,ue7 3ertains sa&es de
lAOrient professaient aussi( 0 cet &ard( des ides toutes conformes 0 celles des Rr@res
moraves7 -ais ,uand .ien mUme les amis de la paiB universelle russiraient 0 d&obter
lAEurope de lAappel auB armes( il leur faudrait encore amener les passions humaines 0 se
transformer pour touIours7 Ni <n@,ue ni les .rahmanes nAont o.tenu cette victoire7 Il
est douteuB ,uAelle nous soit rserve( et pour ce ,ui est de notre mansutude( re&ardeT
dans nos champs( dans nos rues( la trace san&lante ,uAelle ; creuse7
Nos principes sont purs et levs( Ie le veuB7 'a prati,ue ; rpond#elle Q
Attendons( pour nous vanter( ,ue nos pa;s( ,ui depuis le commencement de la
civilisation moderne ne sont pas encore rests cin,uante ans sans massacres( puissent se
&lorifier( comme lAItalie romaine( de deuB si@cles de paiB( ,ui nAont dAailleurs( hlas ^ rien
prouv pour lAavenir
1
^
'a perfecti.ilit humaine nAest donc pas dmontre par lAtat de notre civilisation7
'Ahomme a pu apprendre certaines choses( il en a ou.li .eaucoup dAautres7 Il nAa pas
aIout un sens 0 ses sens( un mem.re 0 ses mem.res( une facult 0 son Jme7 Il nAa fait
,ue tourner dAun autre cWt du cercle ,ui lui est dvolu( et la comparaison de ses
destines 0 celles de nom.reuses familles dAoiseauB et dAinsectes nAest pas mUme propre
0 inspirer touIours des penses .ien consolantes sur son .onheur dAici#.as7
Depuis le moment o_ les termites( les a.eilles( les fourmis noires ont t cres(
elles ont trouv spontanment le &enre de vie ,ui leur convenait7 'es termites et les
fourmis( dans leurs communauts( ont dAa.ord dcouvert( pour leurs demeures( un
mode de construction( et pour leurs provisions un emma&asinement( pour leurs actifs
un s;st@me de soins( dont les naturalistes pensent ,uAil nAadmet pas de variations ni de
perfectionnements
)
7 Du moins tel ,uAil est( il a constamment suffi auB .esoins des
pauvres Utres ,ui lAemploient7 De mUme les a.eilles( avec leur &ouvernement monarchi#
,ue eBpos 0 des renversements de souveraines( Iamais 0 des rvolutions sociales( nAont
pas( un seul Iour( i&nor la mani@re de vivre la plus approprie 0 ce ,ue dsire leur
nature7 Il a t loisi.le lon&temps auB mtaph;siciens dAappeler les animauB des
machines( et de reporter 0 Dieu( anima )rutorum( la cause de leurs mouvements7
AuIourdAhui ,ue( dAun Xil un peu plus soi&neuB( on tudie les mXurs de ces prtendus
automates( on ne sAest pas .orn 0 a.andonner cette doctrine ddai&neuse 5 on a
reconnu 0 lAinstinct une porte ,ui lAapproche de la di&nit de la raison7
4ue dire lors,ue( dans les ro;aumes des a.eilles( on voit les souveraines eBposes 0
la col@re des suIettes( ce ,ui suppose( ou lAesprit de mutinerie cheT ces derni@res( ou
lAinaptitude 0 remplir de l&itimes o.li&ations cheT les reines Q 4ue dire( lors,uAon voit
les termites par&ner leurs ennemis vaincus( puis les enchaVner et les emplo;er 0 lAutilit
pu.li,ue en les forant dAavoir soin des Ieunes individus Q
1
Amde :hierr;( $istoire de la ;aule sous l'administration romaine( t7 I( p7 )*17
)
-artius und <piB( &eise in Brasilien# t7 III( p7 D!F et passim7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*E
<ans doute nos 1tats( 0 nous( sont plus compli,us( satisfont 0 plus de .esoins K
mais( lors,ue Ie re&arde le sauva&e errant( som.re( sale( farouche( dsXuvr( traVnant
paresseusement ses pas et le .Jton pointu ,ui lui sert de lance sur un sol sans culture K
,uand Ie le contemple( suivi de sa femme( unie 0 lui par un h;men dont une violence
frocement inepte a constitu toute la crmonie
1
K ,uand Ie vois cette femme portant
son enfant( ,uAelle va tuer elle#mUme sAil tom.e malade( ou seulement sAil lAennuie
)
K ,ue
tout 0 coup( la faim se faisant sentir( ce misra.le &roupe( 0 la recherche dAun &i.ier
,uelcon,ue( sAarrUte charm devant une de ces demeures dAintelli&entes fourmis( donne
du pied dans lAdifice( en ravit et en dvore les oeufs( puis( le repas fait( se retire
tristement dans un creuB de rocher( Ie me demande si les insectes ,ui viennent de prir
nAont pas t plus favora.lement dous ,ue la stupide famille du destructeur K si
lAinstinct des animauB( .orn 0 un court ensem.le de .esoins( ne les rend pas plus
heureuB ,ue cette raison avec la,uelle notre humanit sAest trouve nue sur la terre( et
plus eBpose cent fois ,ue les autres esp@ces auB souffrances ,ue peuvent causer lAair(
le soleil( la nei&e et la pluie conIurs7 /auvre humanit ^ elle nAest Iamais parvenue 0
inventer un mo;en de vUtir tout le monde et de mettre tout le monde 0 lAa.ri de la soif
et de la faim7 3ertes le moindre des sauva&es en sait plus lon& ,ue les animauB K mais
les animauB connaissent ce ,ui leur est utile( et nous lAi&norons7 Ils sA; tiennent( et nous
ne le pouvons &arder( ,uand parfois nous lAavons dcouvert7 Ils sont touIours( en temps
normal( assurs( par leurs instincts( de trouver le ncessaire7 Nous( nous vo;ons de
nom.reuses hordes ,ui( depuis le commencement des si@cles( nAont pu sortir dAun tat
prcaire et souffreteuB7 En tant ,uAil nAest ,uestion ,ue du .ien#Utre terrestre( nous
nAavons de mieuB ,ue les animauB( rien de mieuB ,uAun horiTon plus tendu 0 parcourir(
mais fini et .orn comme le leur7
9e nAai pas asseT insist sur cette triste condition humaine( de touIours perdre dAun
cWt ,uand nous &a&nons de lAautre K cAest l0 cependant le &rand fait ,ui nous condamne
0 errer dans nos domaines intellectuels( sans russir Iamais( tout limits ,uAils sont( 0 les
possder dans leur entier7 <i cette loi fatale nAeBistait pas( on comprendrait ,uA0 un Iour
donn( lointain peut#Utre( en tous cas( pro.a.le( lAhomme( se trouvant en possession de
toute lAeBprience des J&es successifs( sachant ce ,uAil peut savoir( sAtant empar de ce
,uAil peut prendre( aurait enfin appris 0 appli,uer ses richesses( vivrait au milieu de la
nature( sans com.at avec ses sem.la.les non plus ,uAavec la mis@re( et( tran,uille 0 la
fin( se reposerait( sinon 0 lAapo&e des perfections( au moins dans un tat suffisant
dAa.ondance et de Ioie7
1
3heT plusieurs peuplades de lAOcanie( voici comme on a conu lAinstitution du maria&e 5
lAhomme remar,ue une fille7 Elle lui convient7 Il lAo.tient du p@re mo;ennant ,uel,ues cadeauB(
parmi les,uels une .outeille dAeau#de#vie( ,uand le futur a pu lAoffrir( tient le ran& le plus distin&u7
Alors le prtendu va sAem.us,uer au coin dAun .uisson ou derri@re un rocher7 'a fille passe sans
son&er 0 mal7 Il la renverse dAun coup de .Jton K la frappe Ius,uA0 ce ,uAelle ait perdu connaissance
et lAemporte amoureusement cheT lui( .ai&ne dans son san&7 Il est en r@&le7 'Aunion l&ale est
accomplie7
)
-7 dAOr.i&n; raconte ,ue les m@res indiennes aiment leurs enfants 0 lAeBc@s( ,uAelles les
chrissent au point dAen Utre vrita.lement les esclaves K ,ue cependant( par une .iTarrerie sans
eBemple( si lAenfant vient 0 les &Uner un Iour( elles le noient ou lAcrasent( ou lAa.andonnent( sans
nul re&ret( dans les .ois7 (DAOr.i&n;( l'$omme amricain# t7 II( p7 )")7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*
Une telle flicit( toute restreinte ,uAelle serait( ne nous est mUme pas promise(
puis,uA0 mesure ,ue lAhomme apprend( il dsapprend K puis,uAil ne peut &a&ner sous le
rapport intellectuel et moral sans perdre sous le rapport ph;si,ue( et ,uAil ne tient asseT
fortement aucune de ses con,uUtes pour Utre assur de les &arder touIours7
Nous cro;ons( nous( ,ue notre civilisation ne prira Iamais( parce ,ue nous avons
lAimprimerie( la vapeur( la poudre 0 canon7 'Aimprimerie( ,ui nAest pas moins connue au
:on,uin( dans lAempire dAAnnam et au 9apon
1
,ue dans lAEurope actuelle( a#t#elle( par
hasard( donn auB peuples de ces contres une civilisation mUme passa.le Q Ils ont
cependant des livres( .eaucoup de livres( des livres ,ui se vendent 0 .ien plus .as priB
,ue les nWtres7 DAo_ vient ,ue ces peuples soient si a.aisss( si fai.les( si rapprochs du
de&r o_ lAhomme civilis( corrompu( fai.le et lJche( ne vaut pas( en puissance
intellectuelle( tel .ar.are ,ui( lAoccasion sAoffrant( va lAopprimer
)
Q DAo_ cela vient#il Q
Uni,uement de ce ,ue lAimprimerie est un mo;en( et non pas un principe7 <i vous
lAemplo;eT 0 reproduire des ides saines( vi&oureuses( salutaires( elle fonctionnera de la
mani@re la plus fructueuse( et contri.uera 0 soutenir la civilisation7 <i( au contraire( les
intelli&ences sont tellement a.Jtardies ,ue personne nAapporte plus sous les presses des
Xuvres philosophi,ues( histori,ues( littraires( capa.les de nourrir fortement le &nie
dAune nation K si ces presses avilies ne servent plus ,uA0 multiplier les malsaines et
venimeuses compositions de cerveauB nervs( les productions empoisonnes dAune
tholo&ie de sectaires( dAune politi,ue de li.ellistes( dAune posie de li.ertins( comment
et pour,uoi lAimprimerie sauverait#elle la civilisation Q
On suppose sans doute ,ue( par la facilit avec la,uelle elle peut rpandre en &rand
nom.re les chefs#dAXuvre de lAesprit( lAimprimerie contri.ue 0 les conserver( et mUme(
dans les temps o_ la strilit intellectuelle ne permet pas de leur donner de rivauB( de
les offrir au moins auB mditations des &ens honnUtes7 Il en est ainsi en effet7 :outefois(
pour aller chercher un livre du pass et sAen servir 0 sa propre amlioration( il faut dI0
possder( sans ce livre( le meilleur des .iens 5 la force dAune Jme claire7 Dans les
temps mauvais( tmoins du dpart des vertus pu.li,ues( on fait peu de cas des
anciennes compositions( et personne ne se soucie de trou.ler le silence des .i.lio#
th@,ues7 3Aest valoir .eaucoup dI0 ,ue de son&er 0 fr,uenter ces lieuB au&ustes( et 0
de telles po,ues on ne vaut rien777
DAailleurs on sAeBa&@re .eaucoup la lon&vit assure auB productions de lAesprit par
la dcouverte de Guten.er&7 a lAeBception de ,uel,ues ouvra&es reproduits pendant
une certaine priode( tous les livres meurent auIourdAhui( comme Iadis mouraient les
manuscrits7 :ires 0 ,uel,ues centaines dAeBemplaires( les Xuvres de la science surtout
disparaissent avec rapidit du domaine commun7 On peut encore les trouver( .ien
,uAavec peine( dans les &randes collections7 Il en tait a.solument de mUme des riches#
1
-7 97 -ohl( &apport annuel , la Socit asiatique( 1!1( p7 D) 5 L 'a li.rairie indienne
L indi&@ne est eBtrUmement active( et les ouvra&es ,uAelle fournit nAentrent Iamais dans la
L li.rairie europenne mUme de lAInde7 -7 <pren&er dit( dans une lettre( ,uAil ; a dans la L seule
ville de 'uPnau treiTe ta.lissements litho&raphi,ues uni,uement occups 0 L multiplier les livres
pour les coles( et il donne une liste considra.le dAouvra&es dont L pro.a.lement aucun nAest
parvenu en Europe7 Il en est de mUme 0 Dehli( A&ra( 3a=npour( L Allaha.ad et dAautres villes7 M
)
'es <iamois sont le peuple le plus dhont de la terre7 Ils &isent au plus .as de&r de la
civilisation indo#chinoise K cependant ils savent tous lire et crire7 (2itter7 ErdKunde# Csien# t7 II( p7
11!)7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*D
ses intellectuelles de lAanti,uit( et( encore une fois( ce nAest pas lArudition ,ui sauve un
peuple arriv 0 la dcrpitude7
3herchons ce ,ue sont devenues ces m;riades dAeBcellents ouvra&es pu.lis depuis
le Iour o_ fonctionna la premi@re presse7 'a plupart sont ou.lis7 3euB dont on parle
encore nAont plus &u@re de lecteurs( et tel ,ui se recherchait il ; a cin,uante ans voit son
titre mUme disparaVtre peu 0 peu de toutes les mmoires7
/our rehausser le mrite de lAimprimerie( on a trop ni la diffusion des manuscrits7
Elle tait plus &rande ,uAon ne se lAima&ine7 AuB temps de lAempire romain( les mo;ens
dAinstruction taient tr@s rpandus( les livres taient mUme communs( si lAon en doit
Iu&er dAapr@s ce nom.re eBtraordinaire de &rammairiens d&uenills ,ui pullulaient
Ius,ue dans les plus petites villes( sortes de &ens compara.les auB avocats( auB
romanciers( auB Iournalistes de notre po,ue( et dont le Sat:ricon de /trone nous
raconte les mXurs dver&ondes( la mis@re et le &obt passionn des Iouissances7 4uand
la dcadence fut compl@te( tous ceuB ,ui voulaient des livres en trouvaient encore7
Hir&ile tait lu partout7 'es pa;sans( ,ui lAentendaient vanter( le prenaient pour un
dan&ereuB enchanteur7 'es moines le copiaient7 Ils copiaient aussi /line( Dioscoride(
/laton et Aristote7 Ils copiaient de mUme 3atulle et -artial7 Dans le mo;en J&e( on
peut( au &rand nom.re ,ui nous en reste apr@s tant de &uerres( de dvastations(
dAincendies dAa..a;es et de chJteauB( deviner com.ien les Xuvres littraires( scientifi#
,ues( philosophi,ues( sorties de la plume des contemporains( avaient t multiplies au
del0 de ce ,uAon pense7 On sAeBa&@re donc les mrites rels de lAimprimerie envers la
science( la posie( la moralit et la vraie civilisation( et lAon serait plus eBact si( &lissant
modestement sur cette th@se( on sAattachait surtout 0 parler des services Iournaliers
rendus par cette invention auB intrUts reli&ieuB et politi,ues de toutes venues(
'Aimprimerie( Ie le rp@te( est un merveilleuB instrument K mais( lors,ue la main et la
tUte font dfaut( lAinstrument ne saurait .ien fonctionner par lui#mUme7
Une lon&ue dmonstration nAest pas ncessaire pour ta.lir ,ue la poudre 0 canon
ne peut non plus sauver une socit en dan&er de mort7 3Aest une connaissance ,ui ne
sAou.liera certainement pas7 DAailleurs il est douteuB ,ue les peuples sauva&es ,ui la
poss@dent auIourdAhui comme nous( et sAen servent autant( la consid@rent Iamais 0 un
autre point de vue ,ue celui de la destruction7
/our la vapeur et toutes les dcouvertes industrielles( Ie dirai aussi( comme de
lAimprimerie( ,ue ce sont de &rands mo;ens K IAaIouterai ,ue lAon a vu ,uel,uefois des
procds ns de dcouvertes scientifi,ues se perptuer 0 lAtat de routine( ,uand le
mouvement intellectuel ,ui les avait fait naVtre sAtait arrUt pour touIours( et avait laiss
perdre le secret thori,ue dAo_ ces procds manaient7 Enfin( Ie rappellerai ,ue le .ien#
Utre matriel nAa Iamais t ,uAune anneBe eBtrieure de la civilisation( et ,uAon nAa
Iamais entendu dire dAune socit ,uAelle avait vcu uni,uement parce ,uAelle connaissait
les mo;ens dAaller vite et de se .ien vUtir7
:outes les civilisations ,ui nous ont prcds ont pens( comme nous( sAUtre
cramponnes au rocher du temps par leurs inou.lia.les dcouvertes7 :outes ont cru 0
leur immortalit7 'es familles des Incas( dont les palan,uins parcouraient avec rapidit
ces admira.les chausses de cin, ou siB cents lieues de lon& ,ui unissent encore 3uTco
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!F
0 4uito( taient convaincues certainement de lAternit de leurs con,uUtes7 'es si@cles(
dAun coup dAaile( ont prcipit leur empire( 0 cWt de tant dAautres( dans le plus profond
du nant7 Ils avaient( euB aussi( ces souverains du /rou( leurs sciences( leurs
mcani,ues( leurs puissantes machines dont nous admirons avec stupeur les Xuvres
sans pouvoir en deviner le secret7 Ils connaissaient( euB aussi( le secret de transporter
des masses normes7 Ils construisaient des forteresses o_ lAon entassait les uns sur les
autres des .locs de pierre de trente#huit pieds de lon& sur diB#huit de lar&e7 'es ruines
de :ihuanaco( nous montrent un tel spectacle( et ces matriauB monstrueuB taient
apports de plusieurs lieues de distance7 <avons#nous comment sA; prenaient les
in&nieurs de ce peuple vanoui pour rsoudre un tel pro.l@me Q Nous ne le savons pas
plus ,ue les mo;ens appli,us 0 la construction des &i&antes,ues murailles c;clo#
pennes dont les d.ris rsistent encore( sur tant de points de lAEurope mridionale( auB
efforts du temps7
Ainsi( ne prenons pas les rsultats dAune civilisation pour ses causes7 'es causes se
perdent( les rsultats sAou.lient ,uand disparaVt lAesprit ,ui les avait fait clore( ou( sAils
persistent( cAest &rJce 0 un nouvel esprit ,ui va sAen emparer( et souvent leur donner une
porte diffrente de celle ,u%ils avaient dAa.ord7 'Aintelli&ence humaine( constamment
vacillante( court dAun point 0 un autre( nAa point dAu.i,uit( eBalte la valeur de ce ,uAelle
tient( ou.lie ce ,uAelle lJche( et( enchaVne dans le cercle ,uAelle est condamne 0 ne
Iamais franchir( ne russit 0 fconder une partie de ses domaines ,uAen laissant lAautre en
friche( touIours 0 la fois suprieure et infrieure 0 ses ancUtres7 'Ahumanit ne se
surpasse donc Iamais elle#mUme K lAhumanit nAest donc pas perfecti.le 0 lAinfini7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!1
'ivre premier
3hapitre YIH
"uite de la dmonstration de l:in;alit
intellectuelle des races. Les civilisations diverses
se repoussent mutuellement. Les races mtisses
ont des civilisations ;alement mtisses.
2etour 0 la ta.le des mati@res
<i les races humaines taient &ales entre elles( lAhistoire nous prsenterait un
ta.leau .ien touchant( .ien ma&nifi,ue et .ien &lorieuB7 :outes intelli&entes( toutes lAXil
ouvert sur leurs intrUts vrita.les( toutes ha.iles au mUme de&r 0 trouver le mo;en de
vaincre et de triompher( elles auraient( d@s les premiers Iours du monde( &a; la face
du &lo.e par une foule de civilisations simultanes et identi,ues &alement florissantes K
en mUme temps ,ue les plus anciens peuples sanscrits fondaient leur empire( et( par la
reli&ion et par le &laive( couvraient lAInde septentrionale de moissons( de villes( de palais
et de temples K en mUme temps ,ue le premier empire dAAss;rie illustrait les plaines du
:i&re et de lAEuphrate par ses somptueuses constructions( et ,ue les chars et la
cavalerie de Nemrod dfiaient les peuples des ,uatre vents( on aurait vu( sur la cWte
africaine( parmi les tri.us des n@&res 0 tUte pro&nathe( sur&ir un tat social raisonn(
cultiv( savant dans ses mo;ens( puissant dans ses rsultats7
'es 3eltes vo;a&eurs auraient apport au fond de lAeBtrUme occident de lAEurope(
avec ,uel,ues d.ris de la sa&esse orientale des J&es primitifs( les lments indispen#
sa.les dAune &rande socit( et auraient certainement trouv cheT les populations
i.riennes alors rpandues sur la face de lAItalie( dans les Vles de la -diterrane( dans la
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!)
Gaule et lAEspa&ne( des rivauB aussi .ien rensei&ns ,uAeuB#mUmes sur les traditions
anciennes( aussi eBperts dans les arts ncessaires et dans les inventions dAa&rment7
'Ahumanit unitaire se serait promene no.lement 0 travers le monde( riche de son
intelli&ence( fondant partout des socits similaires( et peu de temps ebt suffi pour ,ue
toutes les nations( Iu&eant leurs .esoins de la mUme faon( considrant la nature du
mUme Xil( lui demandant les mUmes choses( se trouvassent dans un contact troit et
pussent lier ces relations( ces chan&es multiples( si ncessaires partout et si profita.les
auB pro&r@s de la civilisation7
3ertaines tri.us( malheureusement confines sous des climats striles( au fond des
&or&es de monta&nes rocheuses( sur le .ord de pla&es &laces( dans des steppes inces#
samment .ala;es par les vents du nord( auraient pu avoir 0 lutter plus lon&temps ,ue
les nations favorises contre lAin&ratitude de la nature7 -ais enfin ces tri.us( nAa;ant pas
moins ,ue les autres dAintelli&ence et de sa&esse( nAauraient pas tard 0 dcouvrir ,uAil
est des rem@des contre lAJpret des climats7 On les aurait vues dplo;er lAintelli&ente
activit ,ue montrent auIourdAhui les Danois( les Nor=&iens( les Islandais7 Elles
auraient dompt le sol re.elle( contraint mal&r lui de produire7 Dans les r&ions
monta&neuses( elles auraient( comme les <uisses( eBploit les avanta&es de la vie
pastorale( ou( comme les 3achemiriens( recouru auB ressources de lAindustrie( et si leur
pa;s avait t si mauvais( sa situation &o&raphi,ue si dfavora.le ,ue lAimpossi.ilit
dAen tirer Iamais parti leur ebt t .ien dmontre( elles auraient rflchi ,ue le monde
tait &rand( possdait .ien des vallons( .ien des plaines douces 0 leurs ha.itants( et(
,uittant leur rtive patrie( elles nAauraient pas tard 0 rencontrer des terres o_ dplo;er
fructueusement leur intelli&ente activit7
Alors les nations dAici#.as( &alement claires( &alement riches( les unes par le
commerce( se multipliant dans leurs cits maritimes( les autres par lAa&riculture(
florissant dans leurs vastes campa&nes( celles#ci par lAindustrie eBerce dans les lieuB
alpestres( celles#l0 par le transit( rsultat heureuB de leur situation mito;enne( toutes ces
nations( mal&r des dissensions passa&@res( des &uerres civiles( des sditions( malheurs
inspara.les de la condition humaine( auraient ima&in .ientWt( entre leurs intrUts( un
s;st@me de pondration ,uelcon,ue7 'es civilisations identi,ues dAori&ine se prUtant
.eaucoup( sAempruntant de mUme( auraient fini par se ressem.ler 0 peu pr@s de tout
point( et lAon aurait vu sAta.lir cette confdration universelle( rUve de tant de si@cles(
et ,ue rien ne pourrait empUcher de se raliser( si( en effet( toutes les races taient
pourvues de la mUme dose et de la mUme forme de facults7
On sait de reste ,ue ce ta.leau est fantasti,ue7 'es premiers peuples( di&nes de ce
nom( se sont a&&lomrs sous lAempire dAune ide dAassociation ,ue les .ar.ares( vivant
plus ou moins loin dAeuB( non seulement nAavaient pas eue aussi promptement( mais
nAont pas eue depuis7 Ils ont mi&r de leur premier domaine et ont rencontr dAautres
peuplades 5 ces peuplades ont t domptes( elles nAont Iamais ni em.rass sciemment ni
compris lAide ,ui dominait dans la civilisation ,uAon venait leur imposer7 Bien loin de
tmoi&ner ,ue lAintelli&ence de toutes les tri.us humaines fbt sem.la.le( les nations
civilisa.les ont touIours prouv le contraire( dAa.ord en asse;ant leur tat social sur des
.ases compl@tement diverses( ensuite en montrant les unes pour les autres un loi&ne#
ment dcid7 'a force de lAeBemple nAa rien veill cheT les &roupes ,ui ne se trouvaient
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!"
pas pousss par un ressort intrieur7 'AEspa&ne et les Gaules ont vu tour 0 tour les
/hniciens( les Grecs( les 3artha&inois ta.lir sur leurs cWtes des villes florissantes7 Ni
lAEspa&ne ni les Gaules nAont consenti 0 imiter les mXurs( les &ouvernements de ces
marchands cl@.res( et( ,uand les 2omains sont venus( ces vain,ueurs ne sont parvenus
0 transformer leur nouveau domaine ,uAen le saturant de colonies7 'es 3eltes et les
I.@res ont prouv alors ,ue la civilisation ne sAac,uiert pas sans le mlan&e du san&7
'es peuplades amricaines( 0 ,uel spectacle ne leur est#il pas donn dAassister en ce
moment Q Elles se trouvent places auB cWts dAun peuple ,ui veut &randir de nom.re
pour au&menter de puissance7 Elles voient sur leurs riva&es passer et repasser des
milliers de navires7 Elles savent ,ue la force de leurs maVtres est irrsisti.le7 'Aespoir de
voir( un Iour( leurs contres natales dlivres de la prsence des con,urants nAeBiste
cheT aucune dAelles7 :outes ont conscience ,ue leur continent tout entier est dsormais
le patrimoine de lAEuropen7 Elles nAont ,uA0 re&arder pour se convaincre de la fcondit
de ces institutions eBoti,ues ,ui ne font plus dpendre la prolon&ation de la vie de
lAa.ondance du &i.ier et de la richesse de la pUche7 Elles savent( puis,uAelles ach@tent de
lAeau#de#vie des couvertures( des fusils( ,ue mUme leurs &obts &rossiers trouveraient
plus aisment satisfaction dans les ran&s de cette socit ,ui les appelle( ,ui les sollicite
0 venir( ,ui les pa;e et les flatte pour avoir leur concours7 Elles sA; refusent( elles
aiment mieuB fuir de solitudes en solitudes K elles sAenfoncent de plus en plus dans
lAintrieur des terres7 Elles a.andonnent tout( Ius,uAauB os de leurs p@res7 Elles
mourront( elles le savent K mais une m;strieuse horreur les maintient sous le Iou& de
leurs invinci.les rpu&nances( et( tout en admirant la force et la supriorit de la race
.lanche( leur conscience( leur nature enti@re( leur san& enfin( se rvoltent 0 la seule ide
dAavoir rien de commun avec elle7
Dans lAAmri,ue espa&nole on croit rencontrer moins dAaversion cheT les indi&@nes7
3Aest ,ue le &ouvernement mtropolitain avait Iadis laiss ces peuples sous lAadminis#
tration de leurs caci,ues7 Il ne cherchait pas 0 les civiliser7 Il leur permettait de
conserver leurs usa&es et leurs lois( et( pourvu ,uAils fussent chrtiens( il ne leur deman#
dait ,uAun tri.ut dAar&ent7 'ui#mUme ne colonisait &u@re7 'a con,uUte une fois acheve(
il sAa.andonna 0 une tolrance indolente( et nAopprima ,ue par .outades7 3Aest pour,uoi
les Indiens de lAAmri,ue espa&nole sont moins malheureuB et continuent 0 vivre( tandis
,ue les voisins des An&lo#<aBons priront sans misricorde7
3e nAest pas seulement pour les sauva&es ,ue la civilisation est incommunica.le(
cAest aussi pour les peuples clairs7 'a .onne volont et la philanthropie franaise en
font( en ce moment( lApreuve dans lAancienne r&ence dAAl&er dAune mani@re non moins
compl@te ,ue les An&lais dans lAInde et les Collandais 0 Batavia7 /as dAeBemples( pas de
preuves plus frappantes( plus concluantes de la dissem.lance et de lAin&alit des races
entre elles7
3ar si lAon raisonnait seulement dAapr@s la .ar.arie de certains peuples( et ,ue(
dclarant cette .ar.arie ori&inelle( on en conclbt ,ue toute esp@ce de culture leur est
refuse( on sAeBposerait 0 des o.Iections srieuses7 Beaucoup de nations sauva&es ont
conserv des traces dAune situation meilleure ,ue celle o_ nous les vo;ons plon&es7 Il
est des tri.us( fort .rutales dAailleurs( ,ui( pour la cl.ration des maria&es( pour la
rpartition des hrita&es( pour lAadministration politi,ue( ont des r@&lements tradition#
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!*
nels dAune complication curieuse( et dont les rites( auIourdAhui privs de sens( drivent
videmment dAun ordre dAides suprieur7 On en cite( comme tmoi&na&e( les tri.us de
/eauB#2ou&es errant dans les vastes solitudes ,ue lAon suppose avoir vu Iadis les
ta.lissements des All&haniens
1
7 Il est dAautres peuples ,ui poss@dent des procds de
fa.rication dont ils ne peuvent Utre les inventeurs 5 tels les naturels des Vles -ariannes7
Ils les conservent sans rfleBion( et les mettent en usa&e( pour ainsi dire(
machinalement7
Il ; a donc lieu dA; re&arder de pr@s lors,ue( vo;ant une nation dans lAtat de
.ar.arie( on se sent port 0 conclure ,uAelle ; a touIours t7 /our ne commettre aucune
erreur( tenons compte de plusieurs circonstances7
Il ; a des peuples ,ui( saisis par lAactivit dAun race parente( sA; soumettent 0 peu
pr@s( en acceptent certaines cons,uences( en retiennent certains procds K puis( lors#
,ue la race dominatrice vient 0 disparaVtre( soit par eBpulsion( soit par immersion
compl@te dans le sein des vaincus( ceuB#ci laissent prir la culture pres,ue enti@re( les
principes surtout( et nAen &ardent ,ue le peu ,uAils en ont pu comprendre7 3e fait ne
peut dAailleurs arriver ,uAentre des nations allies par le san&7 Ainsi ont a&i les Ass;riens
envers les crations chaldennes K les Grecs s;riens et &;ptiens( vis#0#vis des Grecs
dAEurope K les I.@res( les 3eltes( les Ill;riens( 0 lAencontre des ides romaines7 <i donc
les 3heroPees( les 3ata=has( les -usPho&ees( les <minoles( les NatcheT( etc7( ont
&ard une certaine empreinte de lAintelli&ence all&hanienne( Ie nAen conclurai pas ,uAils
sont les descendants directs et purs de la partie initiatrice de la race( ce ,ui entraVnerait
la cons,uence ,uAune race peut avoir t civilise et ne lAUtre plus 5 Ie dirai ,ue( si
,uel,uAune de ces tri.us tient encore ethni,uement 0 lAancien t;pe dominateur( cAest par
un lien indirect et tr@s .Jtard( sans ,uoi les 3heroPees ne seraient Iamais tom.s dans la
.ar.arie( et( ,uant auB autres peuplades moins .ien doues( elles ne me reprsentent
,ue le fond de la population tran&@re( con,uise( vaincue( a&&lomre de force( sur
la,uelle reposait Iadis lAtat social7 D@s lors( il nAest pas tonnant ,ue ces dtritus
sociauB aient conserv( sans les comprendre( des ha.itudes( des lois( des rites com.ins
par plus ha.ile ,uAeuB( et dont ils nAont Iamais su la porte et le secret( nA; devinant rien
de plus ,uAun o.Iet de superstitieuB respect7 3e raisonnement sAappli,ue 0 la perptuit
des d.ris dAarts mcani,ues7 'es procds ,uAon ; admire peuvent provenir
primitivement dAune race dAlite depuis lon&temps disparue7 4uel,uefois aussi la source
en remonte plus loin7 Ainsi( pour ce ,ui concerne lAeBploitation des mines cheT les
I.@res( les A,uitains et les Bretons des eles 3assitrides( le secret de cette science tait
dans la haute Asie( dAo_ les ancUtres des populations occidentales lAavaient Iadis apport
dans leur mi&ration7
'es ha.itants des 3arolines sont les insulaires 0 peu pr@s les plus intressants de la
/ol;nsie7 'eurs mtiers 0 tisser( leurs .ar,ues sculptes( leur &obt pour la navi&ation
et le commerce tracent entre euB et les n@&res pla&iens une li&ne profonde de dmar#
cation7 'Aon dcouvre sans peine dAo_ leur viennent leurs talents7 Ils les doivent au san&
malais infus dans leurs veines( et comme( en mUme temps( ce san& est loin dAUtre pur(
les dons ethni,ues nAont pu ,ue se conserver parmi euB sans fructifier et en se
d&radant7
1
/richard( $istoire naturelle de lhomme( t7 II( p7 E7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!!
Ainsi( de ce ,ue cheT un peuple .ar.are il eBiste des traces de civilisation( il nAest
pas prouv par l0 ,ue ce peuple ait Iamais t civilis7 Il a vcu sous la domination
dAune tri.u parente et suprieure( ou .ien( se trouvant dans son voisina&e( il a hum.le#
ment et fai.lement profit de ses leons7 'es races auIourdAhui sauva&es lAont touIours
t( et( 0 raisonner par analo&ie( on est tout 0 fait en droit de conclure ,uAelles
continueront 0 lAUtre Ius,uAau Iour o_ elles disparaVtront7
3e rsultat est invita.le aussitWt ,ue deuB t;pes( entre les,uels il nAeBiste aucune
parent( se trouvent dans un contact actif( et Ie nAen connais pas de meilleure dmons#
tration ,ue le sort des familles pol;nsiennes et amricaines7 Il est donc ta.li( par les
raisonnements ,ui prc@dent 5
1c 4ue les tri.us actuellement sauva&es lAont touIours t( ,uel ,ue soit le milieu
suprieur ,uAelles aient pu traverser( et ,uAelles le seront touIours K )c ,ue( pour ,uAune
nation sauva&e puisse mUme supporter le sIour dans un milieu civilis( il faut ,ue la
nation ,ui cre ce milieu soit un rameau plus no.le de la mUme race K "c ,ue la mUme
circonstance est encore ncessaire pour ,ue des civilisations diverses puissent non pas
se confondre( ce ,ui nAarrive Iamais( seulement se modifier fortement lAune par lAautre(
se faire de riches emprunts rcipro,ues( donner naissance 0 dAautres civilisations
composes de leurs lments K *c ,ue les civilisations issues de races compl@tement
tran&@res lAune 0 lAautre ne peuvent ,ue se toucher 0 la surface( ne se pn@trent Iamais
et sAeBcluent touIours7 3omme ce dernier point nAa pas t suffisamment clairci( Ie vais
; insister7
Des conflits ont mis en prsence la civilisation persane avec la civilisation &rec,ue(
lA&;ptienne avec la &rec,ue et la romaine( la romaine avec la &rec,ue K puis la civilisa#
tion moderne de lAEurope avec toutes celles ,ui eBistent auIourdAhui dans le monde( et
notamment la civilisation ara.e7
'es rapports de lAintelli&ence &rec,ue avec la culture persane taient aussi multiplis
,ue forcs7 DAa.ord( une &rande partie de la population hellni,ue( et la plus riche(
sinon la plus indpendante( tait concentre dans ces villes du littoral s;rien( dans ces
colonies de lAAsie -ineure et du /ont( ,ui( tr@s promptement runies auB 1tats du
&rand roi( vcurent sous la surveillance des satrapes( en conservant( Ius,uA0 un certain
point( leur isonomie7 'a Gr@ce continentale et li.re entretenait( de son cWt( des
rapports tr@s intimes avec la cWte dAAsie7
'es civilisations des deuB pa;s vinrent#elles 0 se confondre Q On sait ,ue non7 'es
Grecs traitaient leurs puissants anta&onistes de .ar.ares et pro.a.lement ceuB#ci le leur
rendaient .ien7 'es mXurs politi,ues( la forme des &ouvernements( la direction donne
auB arts( la porte et le sens intime du culte pu.lic( les mXurs prives de nations
entremUles sur tant de points demeur@rent pourtant distinctes7 a Ec.atane( on ne
comprenait ,uAune autorit uni,ue( hrditaire( limite par certaines prescriptions
traditionnelles( a.solue dans le reste7 Dans lACellade( le pouvoir tait su.divis en une
foule de petites souverainets7 'e &ouvernement( aristocrati,ue cheT les uns( dmocra#
ti,ue cheT les autres( monarchi,ue cheT ceuB#ci( t;ranni,ue cheT ceuB#l0( affichait 0
<parte( 0 Ath@nes( 0 <ic;one( en -acdoine( la plus tran&e .i&arrure7 3heT les /erses(
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!+
le culte de lA1tat( .eaucoup plus rapproch de lAmanatisme primitif( montrait la mUme
tendance 0 lAunit ,ue le &ouvernement( et surtout avait une porte morale et
mtaph;si,ue ,ui ne man,uait pas de profondeur7 3heT les Grecs( le s;m.olisme( ne se
prenant ,uAauB apparences varies de la nature( se contentait de &lorifier les formes7 'a
reli&ion a.andonnait auB lois civiles le soin de commander 0 la conscience( et du
moment ,uAtaient parachevs les rites voulus( les honneurs rendus au dieu ou au hros
topi,ue( la foi avait rempli sa mission7 /uis ces rites( ces honneurs( ces dieuB et ces
hros chan&eaient 0 cha,ue demi#lieue7 Au cas o_( dans ,uel,ues sanctuaires( comme 0
Ol;mpie par eBemple( ou 0 Dodone( on voudrait reconnaVtre( non plus lAadoration dAune
des forces ou dAun des lments de la nature( mais celle du principe cosmi,ue lui#mUme(
cette sorte dAunit ne ferait ,ue rendre le fractionnement plus remar,ua.le( comme
nAtant prati,ue ,ue dans des lieuB isols7 DAailleurs lAoracle Dodonen( le 9upiter
dAOl;mpie taient des cultes tran&ers7
/our les usa&es( il nAest pas .esoin de faire ressortir 0 ,uel point ils diffraient de
ceuB de la /erse7 3Atait sAeBposer au mpris pu.lic( lors,uAon tait Ieune( riche( volup#
tueuB et cosmopolite( ,ue de vouloir imiter les faons de vivre de rivauB .ien autrement
luBueuB et raffins ,ue les Cell@nes7 Ainsi( Ius,uAau temps dAAleBandre( cAest#0#dire(
pendant la .elle et &rande priode de la puissance &rec,ue( pendant la priode fconde
et &lorieuse( la /erse( mal&r toute sa prpondrance( ne put convertir la Gr@ce 0 sa
civilisation7
Avec AleBandre( ce fait reut une confirmation sin&uli@re7 En vo;ant lACellade
con,urir lAempire de Darius( on crut( sans doute( un moment( ,ue lAAsie allait devenir
&rec,ue( et dAautant mieuB( ,ue le vain,ueur sAtait permis( dans une nuit dA&arement(
contre les monuments du pa;s( des actes dAune a&ression tellement violente ,uAelle
sem.lait tmoi&ner dAautant de mpris ,ue de haine7 -ais lAincendiaire de /erspolis
chan&ea .ientWt dAavis( et si compl@tement ,ue lAon put deviner son proIet de se
su.stituer purement et simplement 0 la d;nastie des Achmnides et de &ouverner
comme son prdcesseur ou comme le &rand YerB@s( avec la Gr@ce de plus dans ses
1tats7 De cette faon( la socia.ilit persane aurait a.sor. celle des Cell@nes7
3ependant( mal&r toute lAautorit dAAleBandre( rien de sem.la.le nAarriva7 <es
&nrauB( ses soldats ne sAaccommod@rent pas de le voir revUtir la ro.e lon&ue et
flottante( ceindre la mitre( sAentourer dAeunu,ues et renier son pa;s7 Il mourut7
4uel,ues#uns de ses successeurs continu@rent son s;st@me7 Ils furent pourtant forcs
de le miti&er( et pour,uoi encore purent#ils ta.lir ce mo;en terme ,ui devint lAtat
normal de la cWte asiati,ue et des hellnisants dA1&;pte Q /arce ,ue leurs suIets se
compos@rent dAune population .i&arre de Grecs( de <;riens( dAAra.es( ,ui nAavait nul
motif pour accepter autre chose ,uAun compromis en fait de culture7 -ais l0 o_ les
races rest@rent distinctes( point de transaction7 3ha,ue pa;s &arda ses mXurs
nationales7
De mUme encore( Ius,uAauB derniers Iours de lAempire romain( la civilisation mtisse
,ui r&nait dans tout lAOrient( ; compris alors la Gr@ce continentale( tait devenue
.eaucoup plus asiati,ue ,ue &rec,ue( parce ,ue les masses tenaient .eaucoup plus du
premier san& ,ue du second7 'Aintelli&ence sem.lait( il est vrai( se pi,uer de formes
hellni,ues7 Il nAest cependant pas malais de dcouvrir( dans la pense de ces temps et
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!E
de ces pa;s( un fond oriental ,ui vivifie tout ce ,uAa fait lAcole dAAleBandrie( comme les
doctrines unitaires des Iurisconsultes &rco#s;riens7 Ainsi la proportion( ,uant 0 la
,uantit respective du san&( est &arde 5 la prpondrance appartient 0 la part la plus
a.ondante7
Avant de terminer ce parall@le( ,ui sAappli,ue au contact de toutes les civilisations(
,uel,ues mots seulement sur la situation de la culture ara.e vis#0#vis de la nWtre7
4uant 0 la rpulsion rcipro,ue( il nA; a pas 0 en douter7 Nos p@res du mo;en J&e
ont pu admirer de pr@s les merveilles de lA1tat musulman( lors,uAils ne se refusaient pas
0 envo;er leurs tudiants dans les coles de 3ordoue7 3ependant rien dAara.e nAest rest
en Europe hors des pa;s ,ui ont &ard ,uel,ue peu de san& ismalite( et lAInde
.rahmani,ue ne sAest pas montre de meilleure composition ,ue nous7 3omme nous(
soumise 0 des maVtres mahomtans( elle a rsist avec succ@s 0 leurs efforts7
AuIourdAhui( cAest notre tour dAa&ir sur les d.ris de la civilisation ara.e7 Nous les
.ala;ons( nous les dtruisons 5 nous ne russissons pas 0 les transformer( et( pourtant(
cette civilisation nAest pas elle#mUme ori&inale( et devrait d@s lors moins rsister7 'a
nation ara.e( si fai.le de nom.re( nAa fait notoirement ,ue sAassimiler des lam.eauB des
races soumises par son sa.re7 Ainsi les -usulmans( population eBtrUmement mlan&e(
ne poss@dent pas autre chose ,uAune civilisation de ce mUme caract@re mtis dont il est
facile de retrouver tous les lments7 'e no;au des vain,ueurs( on le sait( nAtait pas(
avant -ahomet( un peuple nouveau ni inconnu7 <es traditions lui taient communes
avec les familles chamites et smites dAo_ il tirait son ori&ine7 Il sAtait frott auB
/hniciens comme auB 9uifs7 Il avait dans les veines du san& des uns et des autres( et
leur avait servi de courtier pour le commerce de la mer 2ou&e( de la cWte orientale
dAAfri,ue et de lAInde7 Aupr@s des /erses et des 2omains( il avait Iou le mUme rWle7
/lusieurs de ses tri.us avaient pris part 0 la vie politi,ue de la /erse sous les Arsacides
et les fils de <assan( tandis ,ue tel de ses princes( comme Odnat( sAinstituait 3sar( ,ue
telle de ses filles( comme [no.ie( fille dAAmrou( souveraine de /alm;re( se couvrait
dAune &loire toute romaine( et ,ue tel de ses aventuriers( comme /hilippe( put mUme
sAlever Ius,uA0 revUtir la pourpre impriale7 3ette nation .Jtarde nAavait donc Iamais
cess( d@s lAanti,uit la plus haute( dAentretenir des relations suivies avec les socits
puissantes ,ui lAavoisinaient7 Elle avait pris part 0 leurs travauB et( sem.la.le 0 un corps
moiti plon& dans lAeau( moiti eBpos au soleil( elle tenait( tout 0 la fois( dAune culture
avance et de la .ar.arie7
-ahomet inventa la reli&ion la plus conforme auB ides de son peuple( o_ lAidolJtrie
trouvait de nom.reuB adeptes( mais o_ le christianisme( dprav par les hrti,ues et
les Iuda`sants( ne faisait &u@re moins de prosl;tes7 'e th@me reli&ieuB du proph@te
Porischite fut une com.inaison telle( ,ue lAaccord entre la loi de -o`se et la foi
chrtienne( ce pro.l@me si in,uitant pour les premiers catholi,ues et touIours asseT
prsent 0 la conscience des populations orientales( sA; trouva plus .alanc ,ue dans les
doctrines de lA1&lise7 3Atait dI0 un appJt dAune saveur sduisante( et du reste( toute
nouveaut tholo&i,ue avait chance de &a&ner des cro;ants parmi les <;riens et les
1&;ptiens7 /our couronner lAXuvre( la reli&ion nouvelle se prsentait le sa.re 0 la main(
autre &arantie de succ@s cheT des masses sans lien commun( et pntres du sentiment
de leur impuissance7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!
3Aest ainsi ,ue lAislamisme sortit de ses dserts7 Arro&ant( peu inventeur( et dI0(
dAavance( con,uis( auB deuB tiers( 0 la civilisation &rco#asiati,ue( 0 mesure ,uAil avan#
ait il trouvait( sur les deuB pla&es de lAest et du sud de la -diterrane( toutes ses
recrues satures dAavance de cette com.inaison compli,ue7 Il sAen impr&na davanta&e(
Depuis Ba&dad Ius,uA0 -ontpellier( il tendit son culte emprunt 0 lA1&lise( 0 la
<;na&o&ue( auB traditions dfi&ures de lACedIaT et de lAdmen( ses lois persanes et
romaines( sa science &rco#s;rienne
1
et &;ptienne( son administration( d@s le premier
Iour( tolrante comme il convient( lors,ue rien dAunitaire ne rside dans un corps dA1tat7
On a eu &rand tort de sAtonner des rapides pro&r@s des -usulmans dans le raffinement
des mXurs7 'e &ros de ce peuple avait simplement chan& dAha.its( et on lAa mconnu
,uand il sAest mis 0 Iouer le rWle dAapWtre sur la sc@ne du monde o_( depuis lon&temps(
on ne le remar,uait plus sous ses noms anciens7 Il faut tenir compte encore dAun fait
capital7 Dans cette a&r&ation de familles si diverses( chacun apportait sans doute sa
,uote#part 0 la prosprit commune7 4ui( pourtant( avait donn lAimpulsion( ,ui soutint
lAlan tant ,uAon le vit durer( ce ,ui ne fut pas lon& Q Uni,uement( le petit no;au de
tri.us ara.es sorties de lAintrieur de la pninsule( et ,ui fournirent non pas des savants(
mais des fanati,ues( des soldats( des vain,ueurs et des maVtres7
'a civilisation ara.e ne fut pas autre chose ,ue la civilisation &rco#s;rienne(
raIeunie( ravive par le souffle dAun &nie asseT court( mais plus neuf( et altre par un
mlan&e persan de plus7 Ainsi faite( dispose 0 .eaucoup de concessions( elle ne
sAaccorde cependant avec aucune formule sociale sortie dAautres ori&ines ,ue les sien#
nes K non( pas plus ,ue la culture &rec,ue ne sAtait accorde avec la romaine( parente si
proche et ,ui resta renferme tant de si@cles dans les limites du mUme empire7 3Aest l0
ce ,ue Ie voulais dire sur lAimpossi.ilit des civilisations possdes par des &roupes
ethni,ues tran&ers lAun 0 lAautre( de se confondre Iamais7
4uand lAhistoire ta.lit si nettement cet irrconcilia.le anta&onisme entre les races et
leurs modes de culture( il est .ien vident ,ue la dissem.lance et lAin&alit rsident au
fond de ces rpu&nances constitutives( et du moment ,ue lAEuropen ne peut pas
esprer de civiliser le n@&re( et ,uAil ne russit 0 transmettre au mulJtre ,uAun fra&ment
de ses aptitudes K ,ue ce mulJtre( 0 son tour( uni au san& des .lancs( ne crera pas
encore des individus parfaitement aptes 0 comprendre ,uel,ue chose de mieuB ,uAune
culture mtisse dAun de&r plus avanc vers les ides de la race .lanche( Ie suis autoris
0 ta.lir lAin&alit des intelli&ences cheT les diffrentes races7
9e rp@te encore ici ,uAil ne sAa&it nullement de retom.er dans une mthode malheu#
reusement trop ch@re auB ethnolo&istes( et( pour le moins( ridicule7 9e ne discute pas(
comme euB( sur la valeur morale et intellectuelle des individus pris isolment7
/our la valeur morale( Ie lAai mise compl@tement hors de ,uestion ,uand IAai constat
lAaptitude de toutes les familles humaines 0 reconnaVtre( dans un de&r utile( les lumi@res
du christianisme7 'ors,uAil sAa&it du mrite intellectuel( Ie me refuse a.solument 0 cette
faon dAar&umenter ,ui consiste 0 dire 5 :out n@&re est inepte
)
( et ma principale raison
1
G7 de Cum.oldt( %e)er die `a[ie-Sprache# Einleitung( p7 33'YIII7
)
'e Iu&ement le plus ri&oureuB peut#Utre ,ui ait t port sur la varit mlanienne mane dAun des
patriarches de la doctrine &alitaire7 Hoici comment RranPlin dfinissait le n@&re 5 L 3Aest un
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!D
pour mAen a.stenir( cAest ,ue Ie serais forc de reconnaVtre( par compensation( ,ue tout
Europen est intelli&ent( et Ie me tiens 0 cent lieues dAun pareil paradoBe7
9e nAattendrai pas ,ue les amis de lA&alit des races viennent me montrer tel passa&e
de tel livre de missionnaire ou de navi&ateur( dAo_ il conte ,uAun dolof sAest montr
charpentier vi&oureuB( ,uAun Cottentot est devenu .on domesti,ue( ,uAun 3afre danse
et Ioue du violon( et ,uAun Bam.ara sait lAarithmti,ue7
9Aadmets( oui( IAadmets( avant ,uAon me le prouve( tout ce ,uAon pourra raconter de
merveilleuB( dans ce &enre( de la part des sauva&es les plus a.rutis7 9Aai ni lAeBcessive
stupidit( lAineptie chroni,ue( mUme cheT les tri.us le plus .as ravales7 9e vais mUme
plus loin ,ue mes adversaires( puis,ue Ie ne rvo,ue pas en doute ,uAun .on nom.re de
chefs n@&res dpassent( par la force et lAa.ondance de leurs ides( par la puissance de
com.inaison de leur esprit( par lAintensit de leurs facults actives( le niveau commun
au,uel nos pa;sans( voire mUme nos .our&eois convena.lement instruits et dous(
peuvent atteindre7 Encore une fois( et cent fois( ce nAest pas sur le terrain troit des
individualits ,ue Ie me place7 Il me paraVt trop indi&ne de la science de sAarrUter 0 de si
futiles ar&uments7 <i -un&o#/arP ou 'ander ont donn 0 ,uel,ue n@&re un certificat
dAintelli&ence( ,ui me rpond ,uAun autre vo;a&eur( rencontrant le mUme phniB( nAaura
pas fond sur sa tUte une conviction diamtralement oppose Q 'aissons donc ces
purilits( et comparons( non pas les hommes( mais les &roupes7 3Aest lors,uAon aura
.ien reconnu de ,uoi ces derniers sont ou non capa.les( dans ,uelle limite sAeBercent
leurs facults( 0 ,uelles hauteurs intellectuelles ils parviennent( et ,uelles autres nations
les dominent depuis le commencement des temps histori,ues( ,ue lAon sera( peut#Utre
un Iour( autoris entrer dans le dtail( 0 rechercher pour,uoi les &randes individualits
de telle race sont infrieures auB .eauB &nies de telle autre7 Ensuite( comparant entre
elles les puissances des hommes vul&aires de tous les t;pes( on sAen,uerra des cWts par
o_ ces puissances sA&alent et de ceuB par o_ elles se priment7 3e travail difficile et
dlicat ne pourra sAaccomplir tant ,uAon nAaura pas .alanc de la mani@re la plus eBacte(
et( en ,uel,ue sorte( par des procds mathmati,ues( la situation relative des races7 9e
ne sais mUme si Iamais on o.tiendra des rsultats dAune clart incontesta.le( et si( li.re
de ne plus prononcer uni,uement sur des faits &nrauB( on se verra maVtre de serrer les
nuances de si pr@s ,ue lAon puisse dfinir( reconnaVtre et classer les couches infrieures
de cha,ue nation et les individualits passives7 Dans ce cas( on prouvera sans peine ,ue
lAactivit( lAner&ie( lAintelli&ence des suIets les moins dous dans les races dominatrices(
surpassent l%intelli&ence( lAner&ie( lAactivit des suIets correspondants produits par les
autres &roupes
1
7
Hoici donc lAhumanit parta&e en deuB fractions tr@s dissem.la.les( tr@s in&ales(
ou( pour mieuB dire( en une srie de cat&ories su.ordonnes les unes auB autres( et o_
le de&r dAintelli&ence mar,ue le de&r d%lvation7
animal ,ui man&e le plus possi.le et travaille le moins possi.le7 M
1
9e nAhsite pas 0 considrer comme une mar,ue spcifi,ue( dnotant lAinfriorit intellectuelle( le
dveloppement eBa&r des instincts ,ui se remar,ue cheT les races sauva&es7 3ertains sens ;
ac,ui@rent un dveloppement ,ui ne sAouvre ,uAau dtriment des facults pensantes7 Hoir( 0 ce
suIet( ce ,ue dit -7 'esson des /apous( dans un mmoire insr au 1F
e
volume des Cnnales des
sciences naturelles7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+F
Dans cette vaste hirarchie( il est deuB faits considra.les a&issant incessamment sur
cha,ue srie7 3es faits( causes ternelles du mouvement ,ui rapproche les races et tend
0 les confondre( sont( comme Ie lAai dI0 indi,u
)
5 la similitude approBimative des
principauB caract@res ph;si,ues( et lAaptitude &nrale 0 eBprimer les sensations et les
ides par les modulations de la voiB7
9Aai sura.ondamment parl du premier de ces phnom@nes en le renfermant dans ses
limites vraies7
9e vais mAoccuper( maintenant( du second et rechercher ,uels rapports eBistent entre
la puissance ethni,ue et la valeur du lan&a&e 5 autrement dit( si les plus .eauB idiomes
appartiennent auB fortes races K dans le cas contraire( comment lAanomalie peut
sAeBpli,uer7
)
Hoir chapitre YI7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+1
'ivre premier
3hapitre YH
Les lan;ues, in;ales entre elles,
sont dans un rapport par<ait
avec le mrite relati< des races.
2etour 0 la ta.le des mati@res
<Ail tait possi.le ,ue des peuples &rossiers( placs au .as de lAchelle ethni,ue(
a;ant aussi peu mar,u dans le dveloppement mJle ,ue dans lAaction fminine de
lAhumanit( eussent cependant invent des lan&a&es philosophi,uement profonds(
esthti,uement .eauB et souples( riches dAeBpressions diverses et prcises( de formes
caractrises et heureuses( &alement propres auB su.limits( auB &rJces de la posie(
comme 0 la sv@re prcision de la politi,ue et de la science( il est indu.ita.le ,ue ces
peuples auraient t dous dAun &nie .ien inutile 5 celui dAinventer et de perfectionner
un instrument sans emploi au milieu de facults impuissantes7
Il faudrait croire alors ,ue la nature a des caprices sans .ut( et avouer ,ue certaines
impasses de lAo.servation a.outissent non pas 0 lAinconnu( rencontre fr,uente( non pas
0 lAindchiffra.le( mais tout simplement 0 lAa.surde7
'e premier coup dAXil Iet sur la ,uestion sem.le favoriser cette solution fJcheuse7
3ar( en prenant les races dans leur tat actuel( on est o.li& de convenir ,ue la perfec#
tion des idiomes est .ien loin dAUtre partout proportionnelle au de&r de civilisation7 a
ne considrer ,ue les lan&ues de lAEurope moderne( elles sont in&ales entre elles( et les
plus .elles( les plus riches nAappartiennent pas ncessairement auB peuples les plus
avancs7 <i on compare( en outre( ces lan&ues 0 plusieurs de celles ,ui ont t
rpandues dans le monde( 0 diffrentes po,ues( on les voit sans eBception rester .ien
en arri@re7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+)
<pectacle plus sin&ulier( des &roupes entiers de nations arrUtes 0 des de&rs de
culture plus ,ue mdiocre sont en possession de lan&a&es dont la valeur nAest pas
nia.le7 De sorte ,ue le rseau des lan&ues( compos de mailles de diffrents priB( sem#
.lerait Iet au hasard sur lAhumanit la soie et lAor couvrant parfois de misra.les Utres
incultes et froces K la laine( le chanvre et le crin em.arrassant des socits inspires(
savantes et sa&es7 Ceureusement( ce nAest l0 ,uAune apparence et( en ; appli,uant la
doctrine de la diversit des races( aide du secours de lAhistoire( on ne tarde pas 0 en
avoir raison( de mani@re 0 fortifier encore les preuves donnes plus haut sur lAin&alit
intellectuelle des t;pes humains7
'es premiers philolo&ues commirent une dou.le erreur 5 la premi@re( de supposer
,ue( parall@lement 0 ce ,ue racontent les Unitaires de lAidentit dAori&ine de tous les
&roupes( toutes les lan&ues se trouvent formes sur le mUme principe K la seconde(
dAassi&ner lAinvention du lan&a&e 0 la pure influence des .esoins matriels7
/our les lan&ues( le doute nAest mUme pas permis7 Il ; a diversit compl@te dans les
modes de formation et( .ien ,ue les classifications proposes par la philolo&ie puissent
Utre encore suscepti.les de rvision( on ne saurait &arder( une seule minute( lAide ,ue la
famille alta`,ue( lAariane( la smiti,ue ne proc@dent pas de sources parfaitement tran#
&@res les unes auB autres7 :out ; diff@re7 'a leBicolo&ie a( dans ces diffrents milieuB
lin&uisti,ues( des formes parfaitement caractrises 0 part7 'a modulation de la voiB ;
est spciale 5 ici( se servant surtout des l@vres pour crer les sons K l0( les rendant par la
contraction de la &or&e K dans un autre s;st@me( les produisant par lAmission nasale et
comme du haut de la tUte7 'a composition des parties du discours nAoffre pas des
mar,ues moins distinctes( runissant ou sparant les nuances de la pense( et prsen#
tant( surtout dans les fleBions des su.stantifs et dans la nature du ver.e( les preuves les
plus frappantes de la diffrence de lo&i,ue et de sensi.ilit ,ui eBiste entre les
cat&ories humaines7 4ue rsulte#t#il de l0 Q 3Aest ,ue( lors,ue le philosophe sAefforant
de se rendre compte( par des conIectures purement a.straites( de lAori&ine des lan&a&es(
d.ute dans ce travail par se mettre en prsence de lAhomme idalement conu( de
lAhomme dpourvu de tous caract@res spciauB de race( de l'homme enfin( il commence
par un vrita.le non#sens( et continue infailli.lement de mUme7 Il nA; a pas dAhomme
idal( l'homme nAeBiste pas( et si Ie suis persuad ,uAon ne le dcouvre nulle part( cAest
surtout lors,uAil sAa&it de lan&a&e7 <ur ce terrain( Ie connais le possesseur de la lan&ue
finnoise( celui du s;st@me arian ou des com.inaisons smiti,ues K mais l'homme a.solu(
Ie ne le connais pas7 Ainsi( Ie ne puis pas raisonner dAapr@s cette ide( ,ue tel point de
dpart uni,ue ait conduit lAhumanit dans ses crations idiomati,ues7 Il ; a eu plusieurs
points de dpart parce ,uAil ; avait plusieurs formes dAintelli&ence et de sensi.ilit
1
7
1
-7 Guillaume de Cum.oldt( dans un de ses plus .rillants opuscules( a eBprim( dAune mani@re
admira.le( la partie essentielle de cette vrit 5 L /artout( dit ce penseur de &nie( L lAXuvre du
temps sAunit dans les lan&a&es 0 lAXuvre de lAori&inalit nationale( et ce ,ui L caractrise les
idiomes des hordes &uerri@res de lAAmri,ue et de lAAsie septentrionale( nAa L pas ncessairement
appartenu auB races primitives de lAInde et de la Gr@ce7 Il nAest pas L possi.le dAattri.uer une
marche parfaitement pareille et( en ,uel,ue sorte( impose par la L nature( au dveloppement( soit
dAune lan&ue appartenant 0 une nation prise isolment( L soit dAune autre ,ui aura servi 0 plusieurs
peuples7 M (G7 v7 Cum.oldtAs( %e)er das entstehen der grammatischen Mormen# und i)rer
Ein+lussh au+ die !deenent[icKelung$-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+"
/assant maintenant 0 la seconde opinion( Ie ne crois pas moins 0 sa fausset7
<uivant cette doctrine( il nA; aurait eu dveloppement ,ue dans la mesure o_ il ; aurait
eu ncessit7 Il en rsulterait ,ue les races mJles possderaient un lan&a&e plus prcis(
plus a.ondant( plus riche ,ue les races femelles( et comme( en outre( les .esoins
matriels sAadressent 0 des o.Iets ,ui tom.ent sous les sens et se manifestent surtout par
des actes( la leBicolo&ie serait la partie principale des idiomes7
'e mcanisme &rammatical et la s;ntaBe nAauraient Iamais eu lAoccasion de dpasser
les limites des com.inaisons les plus lmentaires et les plus simples7 Un enchaVnement
de sons .ien ou mal lis suffit touIours pour eBprimer un .esoin( et le &este(
commentaire facile( peut suppler 0 ce ,ue lAeBpression laisse dAo.scur
1
( comme le
savent .ien les 3hinois7 Et ce nAest pas seulement la s;nth@se du lan&a&e ,ui serait
demeure dans lAenfance7 Il aurait fallu su.ir un autre &enre de pauvret non moins
sensi.le( en se passant dAharmonie( de nom.re et de r;thme7 4uAimporte( en effet( le
mrite mlodi,ue l0 o_ il sAa&it seulement dAo.tenir un rsultat positif Q 'es lan&ues
auraient t lAassem.la&e irrflchi( fortuit( de sons indiffremment appli,us7
3ette thorie dispose de ,uel,ues ar&uments7 'e chinois( lan&ue dAune race
masculine( sem.le( dAa.ord( nAavoir t conu ,ue dans un .ut utilitaire7 'e mot ne sA;
est pas lev au#dessus du son7 Il est rest monos;lla.e7 '0( point de dveloppements
leBicolo&i,ues7 /as de racine donnant naissance 0 des familles de drivs7 :ous les mots
sont racines( ils ne se modifient pas par euB#mUmes( mais entre euB( et suivant un mode
tr@s &rossier de IuBtaposition7 '0 se rencontre une simplicit &rammaticale dAo_ il
rsulte une eBtrUme uniformit dans le discours( et ,ui eBclut( pour des intelli&ences
ha.itues auB formes riches( varies( a.ondantes( auB intarissa.les com.inaisons dAidio#
mes plus heureuB( Ius,uA0 lAide mUme de la perfection esthti,ue7 Il faut cependant
aIouter ,ue rien nAautorise 0 admettre ,ue les 3hinois euB#mUmes prouvent cette
derni@re impression( et( par cons,uent( puis,ue leur lan&a&e a un .ut de .eaut pour
ceuB ,ui le parlent( puis,uAil est soumis 0 certaines r@&les propres 0 favoriser le
dveloppement mlodi,ue des sons( sAil peut Utre taB( au point de vue comparatif(
dAatteindre 0 ces rsultats moins .ien ,ue dAautres lan&ues( on nAest pas en droit de
mconnaVtre ,ue( lui aussi( les poursuit7 D@s lors( il ; a dans les premiers lments du
chinois autre chose et plus ,uAun simple amoncellement dAarticulations utilitaires
)
7
1
G7 de Cum.oldt( %e)er die `a[i-Sprache- Einl7
)
9e serais port 0 croire ,ue la nature monos;lla.i,ue du chinois ne constitue pas un caract@re
lin&uisti,ue spcifi,ue( et( mal&r ce ,ue cette particularit offre de saillant( elle ne me paraVt pas
essentielle7 <i cela tait( le chinois serait une lan&ue isole et se rattacherait( tout au plus( auB
idiomes ,ui peuvent offrir la mUme structure7 On sait ,uAil nAen est rien7 'e chinois fait partie du
s;st@me tatare ou finnois( ,ui poss@de des .ranches parfaitement pol;s;lla.i,ues7 /uis( dans des
&roupes de toute autre ori&ine( on retrouve des spcimens de la mUme nature7 9e nAinsisterai pas
trop sur lAothomi7 3et idiome meBicain( suivant du /onceau( prsente( 0 la vrit( les traces ,ue Ie
rel@ve ici dans le chinois( et cependant( plac au milieu des dialectes amricains( comme le chinois
parmi les lan&ues tatares( lAothomi nAen fait pas moins partie de leur rseau7 (Hoir -orton( Cn
!nquir: into the distinctive characteristics o+ the a)original race o+ Cmerica# /hiladelphia( 1**K
voir aussi /rescott( $istor: o+ the conquest o+ @e*ico# t7 III( p7 )*!7$ 3e ,ui mAempUcherait
dAattacher 0 ce fait toute lAimportance ,uAil sem.le comporter( cAest ,uAon pourrait all&uer ,ue les
lan&ues amricaines( lan&ues ultra#pol;s;lla.i,ues( puis,ue( seules au monde avec lAeusPara( elles
poussent la facult de com.iner les sons et les ides Ius,uAau pol;s;nthtisme( seront peut#Utre un
Iour reconnues comme ne formant ,uAun vaste rameau de la famille tatare( et ,uAen cons,uence
lAar&ument ,ue IAen tirerais se trouverait corro.orer seulement ce ,ue IAai dit de la parent du
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+*
Nanmoins( Ie ne repousse pas lAide dAattri.uer auB races masculines une infriorit
esthti,ue asseT mar,ue
1
( ,ui se reproduirait dans la construction de leurs idiomes7
9Aen trouve lAindice( non seulement dans le chinois et son indi&ence relative( mais encore
dans le soin avec le,uel certaines races modernes de lAOccident ont dpouill le latin de
ses plus .elles facults r;thmi,ues( et le &othi,ue de sa sonorit7 'e fai.le mrite de nos
lan&ues actuelles( mUme des plus .elles( compares au sanscrit( au &rec( au latin mUme(
nAa pas .esoin dAUtre dmontr( et concorde parfaitement avec la mdiocrit de notre
civilisation et de celle du 3leste Empire( en mati@re dAart et de littrature7 3ependant(
tout en admettant ,ue cette diffrence puisse servir( avec dAautres traits( 0 caractriser
les lan&ues des races masculines( comme il eBiste pourtant dans ces lan&ues un
sentiment( moindre sans doute( cependant puissant encore( de lAeur;thmie( et une
tendance relle 0 crer et 0 maintenir des lois dAenchaVnement entre les sons et des
conditions particuli@res de formes et de classes pour les modifications parles de la
pense( IAen conclus ,ue( mUme au sein des idiomes des races masculines( le sentiment
du .eau et de la lo&i,ue( lAtincelle intellectuelle se fait encore apercevoir et prside
donc partout 0 lAori&ine des lan&a&es( aussi .ien ,ue le .esoin matriel7
9e disais( tout 0 lAheure( ,ue( si cette derni@re cause avait pu r&ner seule( un fond
dAarticulations formes au hasard aurait suffi auB ncessits humaines( dans les premiers
temps de lAeBistence de lAesp@ce7 Il paraVt ta.li ,ue cette h;poth@se nAest pas
soutena.le7
'es sons ne se sont pas appli,us fortuitement 0 des ides7 'e choiB en a t diri&
par la reconnaissance instinctive dAun certain rapport lo&i,ue entre des .ruits eBtrieurs
recueillis par lAoreille de lAhomme( et une ide ,ue son &osier ou sa lan&ue voulait
rendre7 Dans le dernier si@cle( on avait t frapp de cette vrit7 /ar malheur(
lAeBa&ration t;molo&i,ue( dont on usait alors( sAen empara( et lAon ne tarda pas 0 se
heurter contre des rsultats tellement a.surdes( ,uAune Iuste impopularit vint les
frapper et en faire Iustice7 /endant lon&temps( ce terrain( si follement eBploit par ses
premiers eBplorateurs( a effra; les .ons esprits7 -aintenant( on ; revient( et( en
profitant des sv@res leons de lAeBprience pour se montrer prudent et retenu( on
pourra ; recueillir des o.servations tr@s di&nes dAUtre enre&istres7 <ans pousser des
remar,ues( vraies en elles#mUmes( Ius,uAau domaine des chim@res( on peut admettre( en
effet( ,ue le lan&a&e primitif a su( autant ,ue possi.le( profiter des impressions de lAou`e
pour former ,uel,ues cat&ories de mots( et ,ue( dans la cration des autres( il a t
chinois avec les idiomes am.iants( parent ,ue ne dment( en aucune faon( la nature particuli@re
de la lan&ue du 3leste Empire7 9e trouve donc un eBemple plus concluant dans le copte( ,uAon
supposera difficilement alli au chinois7 '0( &alement( toutes les s;lla.es sont des racines et des
racines ,ui se modifient par de simples affiBes tellement mo.iles( ,ue( mUme pour mar,uer les
temps du ver.e( la particule dterminante ne reste pas touIours anneBe au mot7 /ar eBemple 5 hDn
veut dire ordonner K a-hDn# il ordonna K @o]se ordonna# se dit 5 a @o:ses hDn- (Hoir E7 -eierAs7
$e)raeisches Gur7el[9rter)uch# in#cK -annheim( 1*!7$ Il me paraVt donc ,ue le
monos;lla.isme peut se prsenter cheT toutes les familles dAidiomes7 3Aest7 une sorte dAinfirmit
dtermine par des accidents dAune nature encore inconnue( mais point un trait spcifi,ue propre 0
sparer le lan&a&e ,ui en est revUtu du reste des lan&a&es humains( en lui constituant une
individualit spciale7
1
GXthe a dit dans son roman de Gilhelm @eister 5 L /eu dAAllemands et peut#Utre peu
L dAhommes( dans les nations modernes( poss@dent le sens dAun ensem.le esthti,ue7 Nous L ne
savons louer et .lJmer ,ue par morceauB( nous ne sommes ravis ,ue dAune faon L fra&mentaire7 M
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+!
&uid par le sentiment de rapports m;strieuB entre certaines notions de nature
a.straite et certains .ruits particuliers7 3Aest ainsi( par eBemple( ,ue le son de lAi sem.le
propre 0 eBprimer la dissolution K celui du [( le va&ue ph;si,ue et moral( le vent( les
vXuB K celui de lAm( la condition de la maternit
1
7 3ette doctrine( contenue dans de tr@s
prudentes limites( trouve asseT fr,uemment son application pour ,uAon soit contraint
de lui reconnaVtre ,uel,ue ralit7 -ais( certes( on ne saurait en user avec trop de
rserve( sous peine de sAaventurer dans des sentiers sans clart( o_ le .on sens se
fourvoie .ientWt7
3es indications( si fai.les ,uAelles soient( dmontrent ,ue le .esoin matriel nAa pas
seul prsid 0 la formation des lan&a&es( et ,ue les hommes ; ont mis en Ieu leurs plus
.elles facults7 Ils nAont pas appli,u ar.itrairement les sons auB choses et auB ides7 Ils
nAont procd( en cette mati@re( ,uAen vertu dAun ordre prta.li dons ils trouvaient en
euB#mUmes la rvlation7 D@s lors( tel de ces premiers lan&a&es( si rude( si pauvre et si
&rossier ,uAon se le reprsente( nAen contenait pas moins tous les lments ncessaires
pour ,ue ses rameauB futurs pussent se dvelopper un Iour dans un sens lo&i,ue(
raisonna.le et ncessaire7
-7 Guillaume de Cum.oldt a remar,u( avec sa perspicacit ordinaire( ,ue cha,ue
lan&ue eBiste dans une &rande indpendance de la volont des hommes ,ui la parlent7
<e nouant troitement 0 leur tat intellectuel( elle est( tout 0 fait( au#dessus de la
puissance de leurs caprices( et il nAest pas en leur pouvoir de lAaltrer ar.itrairement(
Des essais dans ce &enre en fournissent de curieuB tmoi&na&es7
'es tri.us des Boschismans ont invent un s;st@me dAaltration de leur lan&a&e(
destin 0 le rendre inintelli&i.le 0 tous ceuB ,ui ne sont pas initis au procd modifica#
teur7 4uel,ues peuplades du 3aucase prati,uent la mUme coutume7 -al&r tous les
efforts( le rsultat o.tenu ne dpasse pas la simple adIonction ou intercalation dAune
s;lla.e su.sidiaire au commencement( au milieu ou 0 la fin des mots7 a part cet lment
parasite( la lan&ue est demeure la mUme( aussi peu altre dans le fond ,ue dans les
formes7
Une tentative plus compl@te a t releve par -7 <;lvestre de <ac;( 0 propos de la
lan&ue .ala`.alan7 3e .iTarre idiome avait t compos par les <oufis( 0 lAusa&e de leurs
livres m;sti,ues( et comme mo;en dAentourer de plus de m;st@res les rUveries de leurs
tholo&iens7 Ils avaient invent( au hasard( les mots ,ui leur paraissaient rsonner le
plus tran&ement 0 lAoreille7 3ependant( si cette prtendue lan&ue nAappartenait 0
aucune souche( si le sens attri.u auB voca.les tait enti@rement factice( la valeur
eur;thmi,ue des sons( la &rammaire( la s;ntaBe( tout ce ,ui donne le caract@re t;pi,ue
fut invinci.lement le cal,ue eBact de lAara.e et du persan7 'es <oufis produisirent donc
un Iar&on smiti,ue et arian tout 0 la fois( un chiffre( et rien de plus7 'es dvots
confr@res de DIelat#Eddin#2oumi nAavaient pas pu inventer une lan&ue7 3e pouvoir(
videmment( nAa pas t donn 0 la crature
)
7
1
G7 de Cum.oldt( %e)er die `a[i-Sprache# Einl7( p 7Y3H7
)
Un Iar&on sem.la.le au .ala`.alan est pro.a.lement cette lan&ue nomme a+nsKo^ ,ui se parle
entre les ma,ui&nons et colporteurs de la Grande#2ussie( surtout dans le &ouvernement de
Gladimir7 Il nA; a ,ue les hommes ,ui sAen servent7 'es racines sont tran&@res au russe K mais la
&rammaire est enti@rement de cet idiome7 (Hoir /ott( Enc:clop_die Ersch und Gru.er(
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1++
9Aen tire cette cons,uence( ,ue le fait du lan&a&e se trouve intimement li 0 la
forme de lAintelli&ence des races( et( d@s sa premi@re manifestation( a possd( ne fbt#ce
,uAen &erme( les mo;ens ncessaires de rpercuter les traits divers de cette intelli&ence
0 ses diffrents de&rs
1
7
-ais( l0 o_ lAintelli&ence des races a rencontr des impasses et prouv des lacunes(
la lan&ue en a eu aussi7 3Aest ce ,ue dmontrent le chinois( le sanscrit( le &rec( le &roupe
smiti,ue7 9Aai dI0 relev( pour le chinois( une tendance plus particuli@rement utilitaire
conforme 0 la voie o_ chemine lAesprit de la varit7 'a plantureuse a.ondance
dAeBpressions philosophi,ues et ethnolo&i,ues du sanscrit( sa richesse et sa .eaut
eur;thmi,ues sont encore parall@les au &nie de la nation7 Il en est de mUme dans le
&rec( tandis ,ue le dfaut de prcision des idiomes parls par les peuples smites
sAaccorde parfaitement avec le naturel de ces familles7
<i( ,uittant les hauteurs un peu vaporeuses des J&es reculs( nous descendons sur
des collines histori,ues plus rapproches de nos temps( nous assistons( cette fois( 0 la
naissance mUme dAune multitude dAidiomes( et ce &rand phnom@ne nous fait voir plus
nettement encore avec ,uelle fidlit le &nie ethni,ue se mire dans les lan&a&es7
AussitWt ,uAa lieu le mlan&e des peuples( les lan&ues respectives su.issent une
rvolution( tantWt lente( tantWt su.ite( touIours invita.le7 Elles sAalt@rent( et( au .out de
peu de temps( meurent7 'Aidiome nouveau ,ui les remplace est un compromis entre les
t;pes disparus( et cha,ue race ; apporte une part dAautant plus forte ,uAelle a fourni
plus dAindividus 0 la socit naissante
)
7 3Aest ainsi ,ue( dans nos populations
occidentales( depuis le YIII
e
si@cle( les dialectes &ermani,ues ont db cder( non pas
devant le latin( mais devant le roman
"
( 0 mesure ,ue rena,uit la puissance &allo#
romaine7 4uant au celti,ue( il nAavait point recul devant la civilisation italienne( cAest
!ndogerman- Sprachstamm# p7 11F7$
1
9e ne rsiste pas 0 la tentation de copier ici une admira.le pa&e de 37 O7 -gller o_ cet rudit(
plein de sentiment et de tact( a prcis( dAune mani@re rare( la vrita.le nature du lan&a&e7 L Notre
temps( dit#il( a appris par lAtude des lan&ues hindoues( et plus encore par celle des lan&ues
&ermani,ues( ,ue les idiomes o.issent 0 des lois aussi ncessaires ,ue le font les Utres or&ani,ues
euB#mUmes7 Il a appris ,uAentre les diffrents dialectes( ,ui( une fois spars( se dveloppent
indpendamment lAun de lAautre( des rapports m;strieuB continuent 0 su.sister( au mo;en des,uels
les sons et la liaison des sons se dterminent rcipro,uement7 Il sait de plus( dsormais( ,ue la
littrature et la science( tout en modrant et en contenant( il est vrai( le .el et riche dveloppement
de cette croissance( ne peuvent lui imposer aucune r@&le suprieure 0 celle ,ue la nature( m@re de
toutes choses( lui a impose d@s le principe7 3e nAest pas ,ue les lan&ues( lon&temps avant les
po,ues de fantaisie et de mauvais &obt( ne puissent succom.er 0 des causes internes et eBternes de
maladie et souffrir de profondes pertur.ations K mais( aussi lon&temps ,ue la vie rside en elles(
leur virtualit intime suffit 0 &urir leurs .lessures( 0 rparer leurs mauB( 0 runir leurs mem.res
lacrs( 0 rta.lir une unit( une r&ularit suffisante( alors mUme ,ue la .eaut et la perfection de
ces no.les plantes a dI0 pres,ue enti@rement disparu7 M (37 O7 -gller( die EtrusKer# p7 +!7$
)
/ott( Enc:cl7 Ersch und Gru.er( !ndo-german- Sprachst7( p7 E*7
"
'e mlan&e des idiomes( proportionnel au mlan&e des races dans une nation( avait dI0 t
o.serv lors,ue la science philolo&i,ue nAeBistait( pour ainsi dire( pas encore7 9Aen citerai le
tmoi&na&e ,ue voici 5 L On peut poser comme une r@&le constante ,uA0 proportion du L nom.re
des tran&ers ,ui sAta.liront dans un pa;s( les mots de la lan&ue ,uAils parlent L entreront dans le
lan&a&e de ce pa;s#l0( et par de&rs sA; naturaliseront( pour ainsi dire( L et deviendront aussi
familiers auB ha.itants ,ue sAils taient de leur cru7 M (Oaempfer( $istoire du 'apon( in#fol7( 'a
Ca;e( 1E)D( liv7 I
er
( p7 E"7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+E
devant la colonisation ,uAil avait fui( et encore peut#on dire avec vrit ,uAil avait
remport en fin de compte( &rJce au nom.re de ceuB ,ui le parlaient( plus ,uAune demi#
victoire puis,uAil lui avait t donn( ,uand la fusion des Galls( des 2omains et des
hommes du Nord sAtait opre dfinitivement( de prparer 0 la lan&ue moderne sa
s;ntaBe( dAteindre en elle les accentuations rudes venues de la Germanie et les plus
vives sonorits apportes de la /ninsule( et de faire triompher lAeur;thmie asseT terne
,uAil possdait lui#mUme7 'e dveloppement &raduel de notre franais nAest ,ue lAeffet
de ce travail latent( patient et sbr7 'es causes ,ui ont dpouill lAallemand moderne des
formes asseT clatantes remar,ues dans le &othi,ue de lAvU,ue Ulphila( ne sont pas
autres( non plus( ,ue la prsence dAune paisse population P;mri,ue sous le petit
nom.re dAlments &ermani,ues demeurs au del0 du 2hin
1
( apr@s les &randes
mi&rations ,ui suivirent le He si@cle de notre @re7
'es mlan&es de peuples prsentant sur cha,ue point des caract@res particuliers
issus du ,uantum des lments ethni,ues( les rsultats lin&uisti,ues sont &alement
nuancs7 On peut poser en th@se &nrale ,uAaucun idiome ne demeure pur apr@s un
contact intime avec un idiome diffrent K ,ue mUme( lors,ue les principes respectifs
offrent le plus de dissem.lances( lAaltration se fait au moins sentir dans la leBicolo&ie K
,ue( si la lan&ue parasite a ,uel,ue force( elle ne man,ue pas dAatta,uer le mode
dAeur;thmie( et mUme les cWts les plus fai.les du s;st@me &rammatical( dAo_ il rsulte
,ue le lan&a&e est une des parties les plus dlicates et les plus fra&iles de lAindividualit
des peuples7 On aura donc souvent le sin&ulier spectacle dAune lan&ue no.le et tr@s
cultive passant( par son union avec un idiome .ar.are( 0 une sorte de .ar.arie relative(
se dpouillant par de&rs de ses plus .elles facults( sAappauvrissant de mots( se
desschant de formes( et tmoi&nant ainsi dAun irrsisti.le penchant 0 sAassimiler( de plus
en plus( au compa&non de mrite infrieur ,ue lAaccouplement des races lui aura donn7
3Aest ce ,ui est arriv au vala,ue et au rhtien( au Pa=i et au .irman7 'Aun et lAautre de
ces derniers idiomes sont impr&ns dAlments sanscrits( et( mal&r la no.lesse de cette
alliance( les Iu&es comptents les dclarent infrieurs en mrite au dela=are
)
7
Issue du tronc des 'enni#'napes( lAassociation de tri.us ,ui parle ce dialecte vaut
primitivement plus ,ue les deuB &roupes Iaunes remor,us par la civilisation hindoue(
et si( mal&r cette prro&ative( elle est au#dessous dAeuB( cAest ,ue les Asiati,ues en
,uestion vivent sous lAimpression des inventions sociales dAune race no.le( et profitent
de ces mrites( tout en tant peu de chose par euB#mUmes7 'e contact sanscrit a suffi
pour les lever asseT haut( tandis ,ue les 'napes( ,ue rien de sem.la.le nAa fconds
Iamais( nAont pu monter( en civilisation( au#dessus de la valeur ,uAon leur voit7 3Aest
ainsi( pour me servir dAune comparaison facile 0 apprcier( ,ue les Ieunes mulJtres
levs dans les coll@&es de 'ondres et de /aris( peuvent( tout en restant mulJtres et tr@s
mulJtres( prsenter( sous certains rapports( une apparence de culture plus satisfaisante
,ue tels ha.itants de lAItalie mridionale dont la valeur intime est incontesta.lement plus
&rande7 Il faut donc( lors,uAon rencontre un peuple sauva&e en possession dAun idiome
suprieur 0 celui de nations plus civilises( distin&uer soi&neusement si la civilisation de
ces derni@res leur appartient en propre( ou si elle ne provient ,ue dAune infiltration de
1
Oeferstein (Cnsichten \)er die Keltischen Clterth\mer# Calle( 1*+#1!1 K Einleit-# 1# YYYHIII$
prouve ,ue lAallemand nAest ,uAune lan&ue mtisse compose de celti,ue et de &othi,ue7 Grimm
eBprime le mUme avis7
)
G7 de Cum.oldt( %e)er die `a[i-Sprache# Einl-( p7 YYYIH7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+
san& tran&er7 Dans ce dernier cas( lAimperfection du lan&a&e primitif et
lAa.Jtardissement du lan&a&e import sAaccordent parfaitement avec lAeBistence dAun
certain de&r de culture sociale
1
7
9Aai dit ailleurs ,ue( cha,ue civilisation a;ant une porte particuli@re( il ne fallait pas
sAtonner si le sens poti,ue et philosophi,ue tait plus dvelopp cheT les Cindous
sanscrits et cheT les Grecs ,ue cheT nous( tandis ,ue lAesprit prati,ue( criti,ue( rudit(
distin&ue davanta&e nos socits7 /ris en masse( nous sommes dous dAune vertu active
plus ner&i,ue ,ue les illustres dominateurs de lAAsie mridionale et de lACellade7 En
revanche( il nous faut leur cder le pas sur le terrain du .eau( et il est( d@s lors( naturel
,ue nos idiomes tiennent lAhum.le ran& de nos esprits7 Un essor plus puissant vers les
sph@res idales se refl@te naturellement dans la parole dont les crivains de lAInde et de
lAIonie ont fait usa&e( de sorte ,ue le lan&a&e( tout en tant( Ie le crois( Ie lAadmets( un
tr@s .on critrium de lAlvation &nrale des races( lAest pourtant( dAune mani@re plus
spciale( de leur lvation esthti,ue( et il prend surtout ce caract@re lors,uAil sAappli,ue
0 la comparaison des civilisations respectives7
/our ne pas laisser ce point douteuB( Ie me permettrai de discuter une opinion mise
par -7 le .aron Guillaume de Cum.oldt( au suIet de la supriorit du meBicain sur le
pruvien
)
( supriorit vidente( dit#il( .ien ,ue la civilisation des Incas ait t fort au#
dessus de celle des ha.itants de lAAnahuac7
'es mXurs des /ruviens se montraient( sans doute( plus douces( leurs ides
reli&ieuses aussi inoffensives ,uAtaient froces celles des suIets de -ontTuma7 -al&r
tout cela( lAensem.le de leur tat social tait loin de prsenter autant dAner&ie( autant de
varit7 :andis ,ue leur despotisme( asseT &rossier( ne ralisait ,uAune sorte de
communisme h.tant( la civilisation aTt@,ue avait essa; des formes de &ouvernement
tr@s raffines7 'Atat militaire ; tait .eaucoup plus vi&oureuB( et( .ien ,ue les deuB
empires i&norassent &alement lAusa&e de lAcriture( il sem.lerait ,ue la posie( lAhistoire
et la morale( fort cultives au moment o_ apparut 3orteT( auraient Iou un plus &rand
rWle au -eBi,ue ,uAau /rou( dont les institutions penchaient vers un picurisme
nonchalant peu favora.le auB travauB de lAintelli&ence7 Il devient alors tout simple
dAavoir 0 constater la supriorit du peuple le plus actif sur le peuple le plus modeste7
Au reste( lAopinion de -7 Guillaume de Cum.oldt est( ici( cons,uente 0 la mani@re
dont il dfinit la civilisation7 <ans renouveler la controverse( il mAtait indispensa.le de
ne pas laisser ce point dans lAom.re K car( si deuB civilisations avaient pu se dvelopper
Iamais parall@lement 0 des lan&ues en contradiction avec leurs mrites respectifs( il
faudrait a.andonner lAide de toute solidarit entre la valeur des idiomes et celle des
intelli&ences7 3e fait est impossi.le 0 concder dans une mesure diffrente de ce ,ue IAai
dit plus haut pour le sanscrit et le &rec compars 0 lAan&lais( au franais( 0 lAallemand7
1
3Aest cette diffrence de niveau ,ui( se mar,uant entre lAintelli&ence du con,urant et celle des
peuples soumis( a donn cours( au d.ut des nouveauB empires( 0 lAusa&e des langues sacres- On
en a vu dans toutes les parties du monde7 'es 1&;ptiens avaient la leur( les Incas du /rou de
mUme7 3ette lan&ue sacre( o.Iet dAun superstitieuB respect( proprit eBclusive des hautes classes
et souvent du &roupe sacerdotal( 0 lAeBclusion de tous les autres( est touIours la preuve la plus forte
,ue lAon puisse donner de lAeBistence dAune race tran&@re dominant sur le sol o_ on la trouve7
)
-7 de Cum.oldt( %e)er die `a[i-Sprache# Einl7( YYYIH7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+D
DAailleurs( en suivant cette voie( ce ne serait pas une mdiocre difficult ,ue de
dterminer pour les populations mtisses les causes de lAtat idiomati,ue o_ on les
trouve7 On ne poss@de pas touIours( sur la ,uotit des mlan&es ou sur leur ,ualit( des
lumi@res suffisantes pour pouvoir en eBaminer le travail or&anisateur7 3ependant
lAinfluence de ces causes premi@res persiste( et( si elle nAest pas dmas,ue( elle peut
aisment conduire 0 des conclusions errones7 /rcisment parce ,ue le rapport de
lAidiome 0 la race est asseT troit( il se conserve .eaucoup plus lon&temps ,ue les
peuples ne &ardent leurs corps dA1tat7 Il se fait reconnaVtre apr@s ,ue les peuples ont
chan& de nom7 <eulement( sAaltrant comme leur san&( il ne disparaVt( il ne meurt
,uAavec la derni@re parcelle de leur nationalit
1
7 'e &rec moderne est dans ce cas K
mutil autant ,ue possi.le( dpouill de la meilleure part de ses richesses &ramma#
ticales( trou.l et souill dans sa leBicolo&ie( appauvri mUme( 0 ce ,uAil sem.le( ,uant
au nom.re de ses sons( il nAen a pas moins conserv son empreinte ori&inelle
)
7 3Aest( en
,uel,ue sorte( dans lAunivers intellectuel( ce ,uAest( sur la terre( ce /arthnon si d&rad(
,ui( apr@s avoir servi dA&lise auB popes( puis( devenu poudri@re( avoir clat( en mille
endroits de son fronton et de ses colonnes( sous les .oulets vnitiens de -orosini(
prsente encore 0 lAadmiration des si@cles lAadora.le mod@le de la &rJce srieuse et de la
maIest simple7
Il arrive aussi ,uAune parfaite fidlit 0 la lan&ue des a`euB nAest pas dans le caract@re
de toutes les races7 3Aest encore l0 une difficult de plus ,uand on cherche 0 dmUler( 0
lAaide de la philolo&ie( soit lAori&ine( soit le mrite relatif des t;pes humains7 Non
seulement il arrive auB idiomes de su.ir des altrations dont il nAest pas touIours facile
de retrouver la cause ethni,ue K il se rencontre encore des nations ,ui( presses par le
contact des lan&ues tran&@res( a.andonnent la leur7 3Aest ce ,ui est advenu( apr@s les
con,uUtes dAAleBandre( 0 la partie claire des populations de lAAsie occidentale( telles
,ue les 3ariens( les 3appadociens et les Armniens( et cAest ce ,ue IAai si&nal aussi
pour nos Gaulois7 'es uns et les autres ont cependant incul,u dans les lan&ues
victorieuses un principe tran&er ,ui les a( 0 la fin( transfi&ures 0 leur tour7 -ais(
tandis ,ue ces peuples maintenaient encore( .ien ,ue dAune mani@re imparfaite( leur
propre instrument intellectuel K ,ue dAautres( .eaucoup plus tenaces( tels ,ue les
Bas,ues( les Ber.@res de lAAtlas( les EPPhilis de lAAra.ie mridionale( parlent Ius,uA0
nos Iours comme parlaient leurs plus anciens parents( il est des &roupes( les Iuifs par
eBemple( ,ui sem.lent nA; avoir Iamais tenu( et cette indiffrence clate d@s les premiers
pas de la mi&ration des favoris de Dieu7 :har( venant dAUr des 3haldens( nAavait
certainement pas appris( dans le pa;s de sa parent( la lan&ue chananenne ,ui devint
1
Une o.servation intressante( cAest de voir( dans les lan&ues issues dAune lan&ue mo;enne(
certains drivs se prsenter sous une forme .ien plus rapproche de la racine primitive ,ue le mot
dAo_( en &nral( on les suppose forms ou ,ue celui ,ui( dans la lan&ue la plus voisine( eBprime la
mUme ide7 Ainsi RU2EU2 5 all7 Guth# an&l7 mad# sanscrit madaK D1<I2( comme eBpression de la
passion 5 all7 Begierde# fran7 rage# sanscrit raga K DEHOI2 5 all7 P+licht# an&l7 0ut:# sanscrit
dutia- (Hoir Olaproth( Csia pol:glotta# in#*c7$ On pourrait induire de ce fait ,ue ,uel,ues races(
apr@s avoir su.i un certain nom.re de mlan&es( sont partiellement ramenes 0 une puret plus
&rande( 0 une vi&ueur .lanche plus prononce ,ue dAautres ,ui les ont devances dans lAordre des
temps7
)
'a Gr@ce anti,ue( ,ui possdait de nom.reuB dialectes( nAen avait cependant pas autant ,ue celle
du YHI
e
si@cle( lors,ue <imon Oavasila en comptait soiBante et diB K et( remar,ue 0 rattacher 0 ce
,ui va suivre( au YHIII
e
si@cle( on parlait le franais dans toute 1ACellade et surtout dans lAAtti,ue7
(Ceilma;er( cit par /ott( Enc:cl7 v# Erseh und ;ru)er# !ndo-germanischer Sprachstamm# p7 E"7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1EF
nationale pour les enfants dAIsrail7 3euB#ci sAtaient donc dpouills de leur idiome natif
pour en accepter un autre diffrent( et ,ui( su.issant ,uel,ue peu( Ie le veuB croire(
lAinfluence des souvenirs premiers( devint( dans leur .ouche( un dialecte particulier de
cette lan&ue tr@s ancienne( m@re de lAara.e le plus ancien( hrita&e l&itime des tri.us
allies( de fort pr@s( auB 3hamites noirs
1
7 3ette lan&ue( les 9uifs ne devaient pas sA;
montrer plus fid@les ,uA0 la premi@re7 Au retour de la captivit( les .andes de [oro.a.el
lAavaient ou.lie sur les .ords des fleuves de Ba.;lone( pendant leur sIour( pourtant
.ien court( de soiBante et diB ans7 'e patriotisme( fort contre lAeBil( avait conserv sa
chaleur 5 le reste avait t a.andonn avec une .iTarre facilit par ce peuple tout 0 la
fois IalouB de lui#mUme et cosmopolite 0 lAeBc@s7 Dans 9rusalem reconstruite( la
multitude reparut( parlant un Iar&on aramen ou chalden ,ui( dAailleurs( nAtait peut#
Utre pas sans ressem.lance avec lAidiome des p@res d%A.raham7
AuB temps de 9sus#3hrist( ce dialecte rsistait avec peine 0 lAinvasion dAun patois
&rec ,ui( de tous cWts( pntrait lAintelli&ence Iuive7 3e nAtait plus &u@re ,ue sous ce
nouveau costume( plus ou moins l&ant( affichant plus ou moins de prtentions
atti,ues( ,ue les crivains Iuifs dAalors produisaient leurs ouvra&es7 'es derniers livres
canoni,ues de lAAncien :estament( comme les crits de /hilon et de 9os@phe( sont des
Xuvres hellnisti,ues7
'ors,ue la destruction de la ville sainte eut dispers la nation dsormais dshrite
des .onts de lA1ternel( lAOrient ressaisit lAintelli&ence de ses fils7 'a culture h.ra`,ue
rompit avec Ath@nes comme avec AleBandrie( et la lan&ue( les ides du :almud les
ensei&nements de lAcole de :i.riade furent de nouveau smiti,ues( ,uel,uefois ara.es
et souvent chananens( pour emplo;er lAeBpression dAIsa`e7 9e parle de la lan&ue
dsormais sacre( de celle des ra..ins( de la reli&ion( de celle d@s lors considre
comme nationale7 -ais pour le commerce de la vie( les 9uifs us@rent des idiomes des
pa;s o_ ils se trouv@rent transports7 Il est encore 0 noter ,ue partout ces eBils se
firent remar,uer par leur accent particulier7 'e lan&a&e ,uAils avaient adopt et appris
d@s la premi@re enfance ne russit Iamais 0 assouplir leur or&ane vocal7 3ette
o.servation confirmerait ce ,ue dit -7 Guillaume de Cum.oldt dAun rapport si intime
de la race avec la lan&ue( ,uA0 son avis( les &nrations ne sAaccoutument pas 0 .ien
prononcer les mots ,ue ne savaient pas leurs ancUtres
)
7
4uoi ,uAil en soit( voil0( dans les 9uifs( une preuve remar,ua.le de cette vrit(
,uAon ne doit pas touIours( 0 premi@re vue( ta.lir une concordance eBacte entre une
race et la lan&ue dont elle est en possession( attendu ,ue cette lan&ue peut ne pas lui
appartenir ori&inairement7 Apr@s les 9uifs( Ie pourrais citer encore lAeBemple des
:si&anes et de .ien dAautres peuples
"
7
1
'es C.reuB euB#mUmes ne nommaient pas leur lan&ue l'h)reu K ils lAappelaient tr@s Iustement
la langue de Chanaan# rendant ainsi homma&e 0 la vrit7 (Isa`e( 1D( 1$7 Hoir( 0 ce suIet( les
o.servations de 2Xdi&er sur la ;rammaire h)ra]que de Gsnius( 1+
e
dition( 'eipTi&( 1!1( p7 E
et passim7
)
3Aest aussi le sentiment de - G7 Ed=ards( Caractres ph:siques des races humaines# p7 1F1 et
passim7
"
Il est encore un cas ,ui peut se prsenter( cAest celui o_ une population parle deuB lan&ues7 Dans
les Grisons( pres,ue tous les pa;sans de lAEn&adine emploient avec une &ale facilit le romanche
dans leurs rapports entre compatriotes( lAallemand ,uand ils sAadressent 0 des tran&ers7 En
3ourlande( il est un district o_ les pa;sans( pour sAentretenir entre euB( se servent de lAesthonien(
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E1
On voit avec ,uelle prudence il convient dAuser de lAaffinit et mUme de la similitude
des lan&ues pour conclure 0 lAidentit des races( puis,ue( non seulement des nations
nom.reuses nAemploient ,ue des lan&a&es altrs dont les principauB lments nAont pas
t fournis par elles( tmoin la plupart des populations de lAAsie occidentale et pres,ue
toutes celles de lAEurope mridionale( mais encore ,ue plusieurs autres en ont adopt
de compl@tement tran&ers( 0 la confection des,uels elles nAont pres,ue pas contri.u7
3e dernier fait est sans doute plus rare7 Il se prsente mUme comme une anomalie7 Il
suffit cependant ,uAil puisse avoir lieu pour ,uAon ait 0 se tenir en &arde contre un &enre
de preuves ,ui souffre de telles dviations7 :outefois( puis,ue le fait est anormal(
puis,uAil ne se rencontre pas aussi fr,uemment ,ue son opposite( cAest#0#dire la
conservation sculaire dAidiomes nationauB par de tr@s fai.les &roupes humains K
puis,ue lAon voit aussi com.ien les lan&ues ressem.lent au &nie particulier du peuple
,ui les cre( et com.ien elles sAalt@rent Iustement dans la mesure o_ le san& de ce peuple
se modifie K puis,ue le rWle ,uAelles Iouent dans la formation de leurs drives est
proportionnel 0 lAinfluence numri,ue de la race ,ui les apporte dans le nouveau
mlan&e( tout donne le droit de conclure ,uAun peuple ne saurait avoir une lan&ue
valant mieuB ,ue lui#mUme( 0 moins de raisons spciales7 3omme on ne saurait trop
insister sur ce point( Ie vais en faire ressortir lAvidence par une nouvelle esp@ce de
dmonstration7
On a vu dI0 ,ue( dans une nation dAessence composite( la civilisation nAeBiste pas
pour toutes les couches successives7 En mUme temps ,ue les anciennes causes
ethni,ues poursuivent leur travail dans le .as de lAchelle sociale( elles nA; admettent(
elles nA; laissent pntrer ,ue fai.lement( et dAune faon tout 0 fait transitoire( les
influences du &nie national diri&eant7 9Aappli,uais na&u@re ce principe 0 la Rrance( et Ie
disais ,ue( sur ses "+ millions dAha.itants( il ; en avait( au moins( )F ,ui ne prenaient
,uAune part force( passive( temporaire( au dveloppement civilisateur de lAEurope
moderne7 EBcept la Grande#Breta&ne( servie par une plus &rande unit dans ses t;pes(
cons,uence de son isolement insulaire( cette triste proportion est plus considra.le
encore sur le reste du continent7 /uis,uAune fois dI0 IAai choisi la Rrance pour eBemple(
Ie mA; tiens( et crois trouver ,ue mon opinion sur lAtat ethni,ue de ce pa;s( et celle ,ue
Ie viens dAeBprimer 0 lAinstant pour toutes les races en &nral( ,uant 0 la parfaite
concordance du t;pe et de la lan&ue( sA; confirment lAune lAautre dAune mani@re
frappante7
Nous savons peu( ou( pour mieuB dire( nous ne savons pas( preuves en main( par
,uelles phases le celti,ue et le latin rusti,ue
1
ont dAa.ord db passer avant de se
rapprocher et de finir par se confondre7 <aint 9rWme et son contemporain <ulpice
<v@re nous apprennent pourtant( le premier dans ses Commentaires sur lA1pVtre de
saint /aul auB Galates( le second dans son 0ialogue sur les mrites des moines
dialecte finnois7 Avec toute autre personne( ils parlent letton7 (Hoir /ott( Enc:cl- Erseh und
;ru)er# !ndo-germanischer Sprachstamm# p7 1F*7$
1
'a route nAtait pas si lon&ue du latin rusti,ue( lingua rustica &omanorum# lingua romana( du
roman( en un mot( 0 la corruption( ,ue de la lan&ue l&ante( dont les formes prcises et cultives
prsentaient plus de rsistance7 Il est aussi 0 remar,uer ,ue( cha,ue l&ionnaire tran&er apportant
dans les colonies de la Gaule le patois de ses provinces( lAav@nement dAun dialecte &nral et
mito;en tait hJt( non seulement par les 3eltes( mais par les mi&rants euB#mUmes7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E)
d'=rient# ,ue( de leur temps( on parlait au moins deuB lan&ues vul&aires dans la Gaule 5
le celtique# conserv si pur sur les .ords du 2hin( ,ue le lan&a&e des Gallo#Grecs(
loi&ns de la m@re patrie depuis siB cents ans( ; ressem.lait de tous points K puis ce
,uAon appelait le gaulois# et ,ui( de lAavis dAun commentateur( ne pouvait Utre ,uAun
romain dI0 altr7 -ais ce &aulois( diffrent de ce ,ui se parlait 0 :r@ves( nAtait pas
non plus la lan&ue de lAouest ni celle de lAA,uitaine7 3e dialecte du IH
e
si@cle(
pro.a.lement parta& lui#mUme en deuB &randes divisions( ne trouve donc de place ,ue
dans le centre et le midi de la Rrance actuelle7 3Aest 0 cette source commune ,uAil faut
reporter les courants( diffremment latiniss( ,ui ont form plus tard( avec dAautres
mlan&es( et dans des proportions diverses( la lan&ue dAo`l et le roman proprement dit7
9e parlerai dAa.ord de ce dernier7
/our lui donner naissance( il ne sAa&issait ,ue de crer une altration asseT facile de
la terminolo&ie latine( modifie par un certain nom.re dAides &rammaticales emprun#
tes au celti,ue et 0 dAautres lan&ues Iadis inconnues dans lAouest de lAEurope7 'es
colonies impriales avaient apport .on nom.re dAlments italiens( africains( asiati,ues7
'es invasions .our&ui&nonnes( et surtout les &othi,ues( fournirent un nouvel apport
dou dAune &rande vivacit dAharmonie( de sons lar&es et .rillants7 'es irruptions
sarrasines en renforc@rent la puissance7 De sorte ,ue le roman( se distin&uant tout 0 fait
du &aulois( ,uant 0 son mode dAeur;thmie( revUtit .ientWt un cachet tr@s spcial7 <ans
doute( nous ne le trouvons pas( dans la formule de serment des fils de 'ouis le
D.onnaire( arriv 0 sa perfection( comme plus tard( dans les posies de 2aim.aud de
Hach@res ou de Bertrand de Born7 3ependant on le reconnaVt dI0 pour ce ,uAil est( ses
caract@res principauB lui sont ac,uis( sa direction lui est nettement indi,ue7 3Atait
.ien( d@s lors( dans ses diffrents dialectes limousin( provenal( auver&nat( la lan&ue
dAune population aussi mlan&e dAori&ine ,uAil ; en ait Iamais eu au monde7 3ette
lan&ue souple( fine( spirituelle( railleuse( pleine dAclat( mais sans profondeur( sans
philosophie( clin,uant et non pas or( nAavait pu( dans aucune des mines opulentes ,ui lui
avaient t ouvertes( ,ue &laner 0 la surface7 Elle tait sans principes srieuB 5 elle
devait rester un instrument dAuniverselle indiffrence( partant( de scepticisme et de
mo,uerie7 Elle ne man,ua pas 0 cette vocation7 'a race ne tenait 0 rien ,uAauB plaisirs
et auB .rillantes apparences7 Brave 0 lAeBc@s( Io;euse avec autant dAemportement(
passionne sans suIet et vive sans conviction( elle eut un instrument tout propre 0 servir
ses tendances( et ,ui dAailleurs( o.Iet de lAadmiration du Dante( ne servit Iamais( en
posie( ,uA0 rimer des satires( des chansons dAamour( des dfis de &uerre( et( en reli&ion(
0 soutenir des hrsies comme celle des Al.i&eois( manichisme licencieuB( dnu de
valeur( mUme littraire( dont un auteur an&lais( peu catholi,ue( flicite la papaut
dAavoir dlivr le mo;en J&e
1
7 :elle fut( Iadis( la lan&ue romane( telle on la trouve
encore auIourdAhui7 Elle est Iolie( non pas .elle( et il suffit de lAeBaminer pour voir
com.ien peu elle est apte 0 servir une &rande civilisation7
'a lan&ue dAoil se forma#t#elle dans des conditions sem.la.les Q 'AeBamen va
prouver ,ue non( et( de ,uel,ue mani@re ,ue la fusion des lments celti,ue( latin(
1
-acaula;( $istor: o+ England# t7 I( p7 1( d7 de /aris7 'es Al.i&eois sont lAo.Iet dAune
prdilection toute spciale de la part des crivains rvolutionnaires( surtout en Allema&ne (voir 0 ce
suIet le po@me de 'enau( die Cl)igenser$- 3ependant les sectaires du 'an&uedoc se recrutaient
surtout dans les classes chevaleres,ues et cheT les di&nitaires ecclsiasti,ues7 -ais leurs doctrines
taient antisociales 5 cAest de ,uoi leur faire .eaucoup pardonner7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E"
&ermani,ue( se soit faite( ce ,uAon ne peut parfaitement apprcier
1
( faute de monu#
ments appartenant 0 la priode de cration( il est du moins certain ,uAelle naissait dAun
anta&onisme dcid entre trois idiomes diffrents( et ,ue le produit reprsent par elle
devait Utre pourvu dAun caract@re et dAun fond dAner&ie tout 0 fait tran&er auB
nom.reuB compromis( auB transactions asseT molles dAo_ tait sorti le roman7 3ette
lan&ue dAo`l fut( 0 un moment de sa vie( asseT rapproche des principes &ermani,ues7
On ; dcouvre( dans les restes crits parvenus Ius,uA0 nous( un des meilleurs caract@res
des lan&ues arianes 5 cAest le pouvoir( limit il est vrai( moins &rand ,ue dans le sanscrit(
le &rec et lAallemand( mais considra.le encore( de former des mots composs7 On ;
reconnaVt( pour les noms( des fleBions indi,ues par des affiBes( et( comme cons#
,uence( une facilit dAinversion perdue pour nous( et dont la lan&ue franaise du YHI
e
si@cle( a;ant imparfaitement hrit( ne Iouissait ,uAauB dpens de la clart du discours7
<a leBicolo&ie contenait &alement de nom.reuB lments apports par la race
fran,ue
)
7 Ainsi( la lan&ue dAo`l d.utait par Utre pres,ue autant &ermani,ue ,ue
&auloise( et le celti,ue ; apparaissait au second plan( comme dcidant peut#Utre des
raisons mlodi,ues du lan&a&e7 'e plus .el lo&e ,uAon puisse en faire se trouve dans la
russite de lAin&nieuB essai de -7 'ittr( ,ui a pu traduire littralement et vers pour
vers( en franais du YIII
e
si@cle( le premier chant de lA!liade( tour de force impratica.le
dans notre franais dAauIourdAhui
"
7
3ette lan&ue ainsi dessine appartenait videmment 0 un peuple ,ui faisait
&randement contraste avec les ha.itants du sud de la Gaule7 /lus profondment attach
auB ides catholi,ues( portant dans la politi,ue des notions vives dAindpendance( de
li.ert( de di&nit( et dans toutes ses institutions une recherche tr@s caractrise de
lAutile( la littrature populaire de cette race eut pour mission de recueillir( non pas les
fantaisies de lAesprit ou du cXur( les .outades dAun scepticisme universel( mais .ien les
annales nationales( telles ,uAon les comprenait alors et ,uAon les Iu&eait vraies7 Nous
devons 0 cette &lorieuse disposition de la nation et de la lan&ue les &randes composi#
tions rimes( surtout Garin le 'oherain( tmoi&na&e( reni depuis( de la prdominance
du Nord7 -alheureusement( comme les compilateurs de ces traditions( et mUme leurs
premiers auteurs( avaient( avant tout( lAintention de conserver des faits histori,ues ou de
servir des passions positives( la posie proprement dite( lAamour de la forme et la
recherche du .eau ne tiennent pas touIours asseT de place dans leurs &rands rcits7 'a
littrature de la lan&ue dAo`l eut( avant tout( la prtention dAUtre utilitaire7 3Aest ainsi ,ue
les races( le lan&a&e et les crits se trouvent ici en accord parfait7
-ais il tait naturel ,ue lAlment &ermani,ue( .eaucoup moins a.ondant ,ue le
fond &aulois et ,ue la miBture romaine( perdVt peu 0 peu du terrain dans le san&7 En
mUme temps( il en perdit dans la lan&ue et( dAune part( le celti,ue( dAautre part( le latin
&a&n@rent 0 mesure ,uAil se retira7 3ette .elle et forte lan&ue( dont nous ne connaissons
&u@re ,ue lAapo&e( et ,ui se serait encore perfectionne en suivant sa voie( commena
0 dchoir et 0 se corrompre vers la fin du YIII
e
si@cle7 Au YH
e
( ce nAtait plus ,uAun
patois dAo_ les lments &ermani,ues avaient compl@tement disparu7 3e ,ui restait de
1
'a prface de la Chanson de &oland# par -7 Gnin( contient( 0 ce suIet( des o.servations asseT
curieuses7 (Chanson de &oland# in#c( Imprimerie nationale( /aris( 1!17$
)
3onsulter le M9mina( cit par CicPes dans son Thesaurus litteratur_ septentrionalis et par
lA$istoire littraire de Mrance( t7 YHII( p7 +""7
"
&evue des 0eu2 @ondes7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E*
ce trsor dpens( nAapparaissant dsormais ,ue comme une anomalie au milieu des
pro&r@s du celti,ue et du latin( nAoffrait plus ,uAun aspect illo&i,ue et .ar.are7 Au YHI
e
si@cle( le retour des tudes classi,ues trouva le franais dans ce dla.rement( et voulut
sAen emparer pour le perfectionner dans le sens des lan&ues anciennes7 :el fut le .ut
avou des littrateurs de cette .elle po,ue7 Ils ne russirent &u@re( et le YHI
e
si@cle(
plus sa&e( ou sAapercevant ,uAil ne pouvait maVtriser la puissance irrsisti.le des choses(
ne sAoccupa ,uA0 amliorer( par elle#mUme( une lan&ue ,ui se prcipitait cha,ue Iour
davanta&e vers les formes les plus naturelles 0 la race prdominante( cAest#0#dire vers
celles ,ui avaient autrefois constitu la vie &rammaticale du celti,ue7
Bien ,ue la lan&ue dAo`l dAa.ord( la franaise ensuite( aient db 0 la simplicit plus
&rande des mlan&es de races et dAidiomes dAo_ elles sont issues un plus &rand caract@re
dAunit ,ue le roman( elles ont eu cependant des dialectes ,ui ont vcu et se maintien#
nent7 3e nAest pas trop dAhonneur pour ces formes ,ue de les appeler des dialectes( et
non pas des patois7 'eur raison dAUtre ne se trouve pas dans la corruption du t;pe
dominant dont elles ont touIours t au moins les contemporaines7 Elle rside dans la
proportion diffrente des lments celti,ue( romain et &ermani,ue ,ui ont constitu ou
constituent encore notre nationalit7 En de0 de la <eine( le dialecte picard est( par
lAeur;thmie et la leBicolo&ie( tout pr@s du flamand( dont les affinits &ermani,ues sont si
videntes ,uAil nAest pas .esoin de les relever7 En cela( le flamand est rest fid@le le auB
prdilections de la lan&ue dAo`l( ,ui put( 0 un certain moment( sans cesser dAUtre elle#
mUme( admettre( dans les vers dAun po@me( les formes et les eBpressions pres,ue pures
du lan&a&e parl 0 Arras
1
7
a mesure ,uAon s%avance au del0 de la <eine et en de0 de la 'oire( les idiomes
provinciauB tiennent( de plus en plus( de la nature celti,ue7 Dans le .our&ui&non( dans
les dialectes du /a;s de Haud et de la <avoie( la leBicolo&ie mUme( chose .ien di&ne de
remar,ue( en a &ard de nom.reuses traces( ,ui ne se trouvent pas dans le franais( o_
&nralement le latin rusti,ue domine
)
7
9e relevais ailleurs comment( 0 dater du YH
e
si@cle( lAinfluence du nord de la Rrance
avait cd devant la prpondrance croissante des races dAoutre#'oire7 Il nA; a ,uA0
rapprocher ce ,ue Ie dis ici( touchant le lan&a&e( de ce ,uAalors Ie disais du san&( pour
voir com.ien est serre la relation entre lAlment ph;si,ue et lAinstrument phonti,ue
de lAindividualit dAune population
"
7
9e me suis un peu tendu sur un fait particulier 0 la Rrance7 <i lAon veut le
&nraliser 0 toute lAEurope( on ne lui trouvera &u@re de dmentis7 /artout on verra ,ue
les modifications et les chan&ements successifs dAun idiome ne sont pas( comme on le
dit communment( lAXuvre des si@cles 5 sAil en tait ainsi( lAePPhili( le .er.@re( lAeusPara(
le .as#.reton( auraient depuis lon&temps disparu( et ils vivent7 -odifications et
1
/7 /Jris( ;arin le Loherain# prface7
)
Il est toutefois 0 remar,uer ,ue lAaccent vaudois et savo;ard a ,uel,ue chose de mridional ,ui
rappelle fortement la colonie dAAventicum7
"
/ott eBprime tr@s .ien comment les dialectes sont les modifications parles ,ui maintiennent
lAaccord entre lAtat de composition du san& et celui de la lan&ue( lors,uAil dit 5 L 'es dialectes sont
la diversit dans lAunit( les sections chromati,ues de lAUn primordial L et de la lumi@re
unicolore7 M (/ott( Enc:cl- Erchs- und ;ru)er# p7 ++7$ S 3Aest( sans doute( une phrasolo&ie
o.scure K mais ici elle indi,ue asseT ce ,uAelle entend7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E!
chan&ements sont amens( avec un paralllisme .ien frappant( par les rvolutions
survenues dans le san& des &nrations successives7
9e ne passerai pas( non plus( sous silence un dtail ,ui doit trouver ici son
eBplication7 9Aai dit comment certains &roupes ethni,ues pouvaient( sous lAempire dAune
aptitude et de ncessits particuli@res( renoncer 0 leur idiome naturel pour en accepter
un ,ui leur tait plus ou moins tran&er7 9Aai cit les 9uifs( IAai cit les /arsis7 Il eBiste
encore des eBemples plus sin&uliers de cet a.andon7 Nous vo;ons des peuples sauva&es
en possession de lan&a&es suprieurs 0 euB#mUmes( et cAest lAAmri,ue ,ui nous offre ce
spectacle7
3e continent a eu cette sin&uli@re destine( ,ue ses populations les plus actives se
sont dveloppes( pour ainsi dire( en secret7 'Aart de lAcriture a fait dfaut 0 ses
civilisations7 'es temps histori,ues nA; commencent ,ue tr@s tard( pour rester pres,ue
touIours o.scurs7 'e sol du nouveau monde poss@de un &rand nom.re de tri.us ,ui(
voisines 0 voisines( se ressem.lent peu( .ien ,uAappartenant toutes 0 des ori&ines
communes diversement com.ines7
-7 dAOr.i&n; nous apprend ,ue( dans lAAmri,ue centrale( le &roupe ,uAil appelle
rameau chi,uiten( est un compos de nations comptant( pour la plus nom.reuse(
environ ,uinTe mille Jmes( et pour celles ,ui le sont moins( entre trois cents et
cin,uante mem.res( et ,ue toutes ces nations( mUme les infiniment petites( poss@dent
des idiomes distincts7 Un tel tat de choses ne peut rsulter ,ue dAune immense anarchie
ethni,ue7
Dans cette h;poth@se( Ie ne mAtonne nullement de voir plusieurs dAentre ces
peuplades( comme les 3hi,uitos( maVtresses dAune lan&ue compli,ue et( 0 ce ,uAil
sem.le( asseT savante7 3heT ces indi&@nes( les mots dont lAhomme se sert ne sont pas
touIours les mUmes ,ue ceuB dont use la femme7 En tous cas( lAhomme( lors,uAil
emploie les eBpressions de la femme( en modifie les dsinences7 3eci est assurment
fort raffin7 -alheureusement( 0 cWt de ce luBe leBicolo&i,ue( le s;st@me de numra#
tion se prsente restreint auB nom.res les plus lmentaires7 :r@s pro.a.lement( dans
une lan&ue en apparence si travaille( ce trait dAindi&ence nAest ,ue lAeffet de lAinIure des
si@cles( servie par la .ar.arie des possesseurs actuels7 On se rappelle involontairement(
en contemplant de telles .iTarreries( ces palais somptueuB( merveilles de la
2enaissance( ,ue les effets des rvolutions ont adIu&s dfinitivement 0 de &rossiers
villa&eois7 'AXil ; admire encore des colonnettes dlicates( des rinceauB l&ants( des
porches sculpts( des escaliers hardis( des arUtes imposantes( luBe inutile 0 la mis@re ,ui
les ha.ite K tandis ,ue les toits crevs laissent entrer la pluie( ,ue les planchers
sAeffondrent et ,ue la paritaire disIoint les murs ,uAelle envahit7
9e puis ta.lir dsormais ,ue la philolo&ie( dans ses rapports avec la nature
particuli@re des races( confirme toutes les o.servations de la ph;siolo&ie et de lAhistoire7
<eulement( ses assertions se font remar,uer par une eBtrUme dlicatesse( et lors,uAon ne
peut sAappu;er ,ue sur elles( rien de plus hasard ,ue de sAen contenter pour conclure7
<ans doute( sans nul doute( lAtat dAun lan&a&e rpond 0 lAtat intellectuel du &roupe ,ui
le parle( mais non pas touIours 0 sa valeur intime7 /our o.tenir ce rapport( il faut
considrer uni,uement la race par la,uelle et pour la,uelle ce lan&a&e a t
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E+
primitivement cr7 Or lAhistoire ne paraVt nous adresser( 0 part la famille noire et
,uel,ues peuplades Iaunes( ,uA0 des races ,uartenaires( tout au plus7 En cons,uence(
elle ne nous conduit ,ue devant des idiomes drivs( dont on ne peut prciser
nettement la loi de formation ,ue lors,ue ces idiomes appartiennent 0 des po,ues
comparativement rcentes7 Il sAensuit ,ue des rsultats ainsi o.tenus( et ,ui ont .esoin
constamment de la confirmation histori,ue( ne sauraient fournir une classe de preuves
.ien infailli.les7 a mesure ,uAon sAenfonce dans lAanti,uit et ,ue la lumi@re vacille
davanta&e( les ar&uments philolo&i,ues deviennent plus h;pothti,ues encore7 Il est
fJcheuB de sA; voir rduit lors,uAon cherche 0 clairer la marche dAune famille humaine
et 0 reconnaVtre les lments ethni,ues ,ui la composent7 Nous savons ,ue le sanscrit(
le Tend( sont des lan&ues parentes7 3Aest un &rand point7 4uant 0 leur racine commune(
rien ne nous est rvl7 De mUme pour les autres lan&ues tr@s anciennes7 De lAeusPara(
nous ne connaissons rien ,ue lui#mUme7 3omme il nAa pas( Ius,uA0 prsent( dAanalo&ue(
nous i&norons sa &nalo&ie( nous i&norons sAil doit Utre considr comme tout 0 fait
primitif( ou .ien sAil ne faut voir en lui ,uAun driv7 Il ne saurait donc rien nous
apprendre de positif sur la nature simple ou composite du &roupe ,ui le parle7
En mati@re dAethnolo&ie( il est .on dAaccepter avec &ratitude les secours philolo&i#
,ues7 /ourtant il ne faut les recevoir ,ue sous rserve( et( autant ,ue possi.le( ne rien
fonder sur euB seuls
1
7
3ette r@&le est commande par une ncessaire prudence7 3ependant tous les faits
,ui viennent dAUtre passs en revue ta.lissent ,ue lAidentit est ori&inairement enti@re
entre le mrite intellectuel dAune race et celui de sa lan&ue naturelle et propre K ,ue les
lan&ues sont( par cons,uent( in&ales en valeur et en porte( dissem.la.les dans les
formes et dans le fond( comme les races K ,ue leurs modifications ne proviennent ,ue
de mlan&es avec dAautres idiomes( comme les modifications des races K ,ue leurs
,ualits et leurs mrites sAa.sor.ent et disparaissent( a.solument comme le san& des
races( dans une immersion trop considra.le dAlments htro&@nes K enfin ,ue(
lors,uAune lan&ue de caste suprieure se trouve cheT un &roupe humain indi&ne dAelle(
elle ne man,ue pas de dprir et de se mutiler7 <i donc il est souvent difficile( dans un
cas particulier( de conclure( de prime a.ord( de la valeur de la lan&ue 0 celle du peuple
,ui sAen sert( il nAen reste pas moins incontesta.le ,uAen principe on le peut faire7 9e pose
donc cet aBiome &nral 5
'a hirarchie des lan&ues correspond ri&oureusement 0 la hirarchie des races7
1
On ne doit pas perdre de vue ,ue les prcautions ici indi,ues ne sAappli,uent ,uA0 la
dtermination de la &nalo&ie dAun peuple( et non pas dAune famille de peuples7 <i une nation
chan&e ,uel,uefois de lan&ue( Iamais ce fait ne sAest produit et ne pourrait se produire pour tout un
faisceau de nationalits( ethni,uement identi,ues( politi,uement indpendantes7 'es Iuifs ont
a.andonn leur idiome K lAensem.le des nations smiti,ues nAa Iamais pu perdre ses dialectes natifs
et ne saurait en avoir dAautres7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1EE
'ivre premier
3hapitre YHI
&capitulation ? caractres respecti<s des trois ;randes
races ? e<<ets sociaux des mlan;es ? supriorit du
tApe @lanc et, dans ce tApe,
de la <amille ariane.
2etour 0 la ta.le des mati@res
9Aai montr la place rserve ,uAoccupe notre esp@ce dans le monde or&ani,ue7 On a
pu voir ,ue de profondes diffrences ph;si,ues( ,ue des diffrences morales non moins
accuses( la sparaient de toutes les autres classes dAUtres vivants7 Ainsi mise 0 part( Ie
lAai tudie en elle#mUme( et la ph;siolo&ie( .ien ,uAincertaine dans ses voies( peu sbre
dans ses ressources( et dfectueuse dans ses mthodes( mAa nanmoins permis de
distin&uer trois &rands t;pes nettement distincts( le noir( le Iaune et le .lanc7
'a varit mlanienne est la plus hum.le et &Vt au .as de lAchelle7 'e caract@re
dAanimalit empreint dans la forme de son .assin lui impose sa destine( d@s lAinstant de
la conception7 Elle ne sortira Iamais du cercle intellectuel le plus restreint7 3e nAest
cependant pas une .rute pure et simple( ,ue ce n@&re 0 front troit et fu;ant( ,ui porte(
dans la partie mo;enne de son crJne( les indices de certaines ner&ies &rossi@rement
puissantes7 <i ces facults pensantes sont mdiocres ou mUme nulles( il poss@de dans le
dsir( et par suite dans la volont( une intensit souvent terri.le7 /lusieurs de ses sens
sont dvelopps avec une vi&ueur inconnue auB deuB autres races 5 le &obt et lAodorat
principalement
1
7
1
L 'e &obt et lAodorat sont( cheT le n@&re( aussi puissants ,uAinformes7 Il man&e tout( et les odeurs
les plus rpu&nantes( 0 notre avis( lui sont a&ra.les7 M (/runer( ouvra&e cit( t7 I p7 1""7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E
-ais l0( prcisment( dans lAavidit mUme de ses sensations( se trouve le cachet
frappant de son infriorit7 :ous les aliments lui sont .ons( aucun ne le d&obte( aucun
ne le repousse7 3e ,uAil souhaite( cAest man&er( man&er avec eBc@s( avec fureur K il nA; a
pas de rpu&nante charo&ne indi&ne de sAen&loutir dans son estomac7 Il en est de mUme
pour les odeurs( et sa sensualit sAaccommode non seulement des plus &rossi@res( mais
des plus odieuses7 a ces principauB traits de caract@re il Ioint une insta.ilit dAhumeur(
une varia.ilit de sentiments ,ue rien ne peut fiBer( et ,ui annule( pour lui( la vertu
comme le vice7 On dirait ,ue lAemportement mUme avec le,uel il poursuit lAo.Iet ,ui a
mis sa sensitivit en vi.ration et enflamm sa convoitise( est un &a&e du prompt
apaisement de lAune et du rapide ou.li de lAautre7 Enfin il tient &alement peu 0 sa vie et
0 celle dAautrui K il tue volontiers pour tuer( et cette machine humaine( si facile 0
mouvoir( est( devant la souffrance( ou dAune lJchet ,ui se rfu&ie volontiers dans la
mort( ou dAune impassi.ilit monstrueuse7
'a race Iaune se prsente comme lAantith@se de ce t;pe7 'e crJne( au lieu dAUtre
reIet en arri@re( se porte prcisment en avant7 'e front( lar&e( osseuB( souvent
saillant( dvelopp en hauteur( plom.e sur un faci@s trian&ulaire( o_ le neT et le menton
ne montrent aucune des saillies &rossi@res et rudes ,ui font remar,uer le n@&re7 Une
tendance &nrale 0 lAo.sit nAest pas l0 un trait tout 0 fait spcial( pourtant il se
rencontre plus fr,uemment cheT les tri.us Iaunes ,ue dans les autres varits7 /eu de
vi&ueur ph;si,ue( des dispositions 0 lAapathie7 Au moral( aucun de ces eBc@s tran&es( si
communs cheT les -laniens7 Des dsirs fai.les( une volont plutWt o.stine
,uAeBtrUme( un &obt perptuel mais tran,uille pour les Iouissances matrielles K avec
une rare &loutonnerie( plus de choiB ,ue les n@&res dans les mets destins 0 la satisfaire7
En toutes choses( tendances 0 la mdiocrit K comprhension asseT facile de ce ,ui nAest
ni trop lev ni trop profond K amour de lAutile( respect de la r@&le( conscience des
avanta&es dAune certaine dose de li.ert7 'es Iaunes sont des &ens prati,ues dans le sens
troit du mot7 Ils ne rUvent pas( ne &obtent pas les thories( inventent peu( mais sont
capa.les dAapprcier et dAadopter ce ,ui sert7 'eurs dsirs se .ornent 0 vivre le plus
doucement et le plus commodment possi.le7 On voit ,uAils sont suprieurs auB n@&res7
3Aest une populace et une petite .our&eoisie ,ue tout civilisateur dsirerait choisir pour
.ase de sa socit 5 ce nAest cependant pas de ,uoi crer cette socit ni lui donner du
nerf( de la .eaut et de lAaction7
Hiennent maintenant les peuples .lancs7 De lAner&ie rflchie( ou pour mieuB dire(
une intelli&ence ner&i,ue K le sens de lAutile( mais dans une si&nification de ce mot
.eaucoup plus lar&e( plus leve( plus coura&euse( plus idale ,ue cheT les nations
Iaunes K une persvrance ,ui se rend compte des o.stacles et trouve( 0 la lon&ue( les
mo;ens de les carter K avec une plus &rande puissance ph;si,ue( un instinct
eBtraordinaire de lAordre( non plus seulement comme &a&e de repos et de paiB( mais
comme mo;en indispensa.le de conservation( et( en mUme temps( un &obt prononc de
la li.ert( mUme eBtrUme K une hostilit dclare contre cette or&anisation formaliste o_
sAendorment volontiers les 3hinois( aussi .ien ,ue contre le despotisme hautain( seul
frein suffisant auB peuples noirs7
'es .lancs se distin&uent encore par un amour sin&ulier de la vie7 Il paraVt ,ue(
sachant mieuB en user( ils lui attri.uent plus de priB( ils la mna&ent davanta&e( en euB#
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1ED
mUmes et dans les autres7 'eur cruaut( ,uand elle sAeBerce( a la conscience de ses
eBc@s( sentiment tr@s pro.lmati,ue cheT les noirs7 En mUme temps( cette vie occupe(
,ui leur est si prcieuse( ils ont dcouvert des raisons de la livrer sans murmure7 'e
premier de ces mo.iles( cAest lAhonneur( ,ui( sous des noms 0 peu pr@s pareils( a occup
une norme place dans les ides( depuis le commencement de lAesp@ce7 9e nAai pas
.esoin dAaIouter ,ue ce mot dAhonneur et la notion civilisatrice ,uAil renferme sont(
&alement( inconnus auB Iaunes et auB noirs7
/our terminer le ta.leau( IAaIoute ,ue lAimmense supriorit des .lancs( dans le
domaine entier de lAintelli&ence( sAassocie 0 une infriorit non moins mar,ue dans
lAintensit des sensations7 'e .lanc est .eaucoup moins dou ,ue le noir et ,ue le Iaune
sous le rapport sensuel7 Il est ainsi moins sollicit et moins a.sor. par lAaction
corporelle( .ien ,ue sa structure soit remar,ua.lement plus vi&oureuse
1
7
:els sont les trois lments constitutifs du &enre humain( ce ,ue IAai appel les t;pes
secondaires( puis,ue IAai cru devoir laisser en dehors de la discussion lAindividu adamite7
3Aest de la com.inaison des varits de chacun de ces t;pes( se mariant entre elles( ,ue
les &roupes tertiaires sont issus7 'es ,uatri@mes formations sont nes du maria&e dAun
de ces t;pes tertiaires ou dAune tri.u pure avec un autre &roupe ressortant dAune des
deuB esp@ces tran&@res7
Au#dessous de ces cat&ories( dAautres se sont rvles et se rv@lent cha,ue Iour7
'es unes tr@s caractrises( formant de nouvelles ori&inalits distinctes( parce ,uAelles
proviennent de fusions acheves K les autres incompl@tes( dsordonnes( et( on peut le
dire( antisociales( parce ,ue leurs lments( ou trop disparates( ou trop nom.reuB( ou
trop infimes( nAont pas eu le temps ni la possi.ilit de se pntrer dAune mani@re
fconde7 a la multitude de toutes ces races mtisses si .i&arres ,ui composent
dsormais lAhumanit enti@re( il nA; a pas 0 assi&ner dAautres .ornes ,ue la possi.ilit
effra;ante de com.inaisons des nom.res7
Il serait ineBact de prtendre ,ue tous les mlan&es sont mauvais et nuisi.les7 <i les
trois &rands t;pes( demeurant strictement spars( ne sAtaient pas unis entre euB( sans
doute la suprmatie serait touIours reste auB plus .elles des tri.us .lanches( et les
varits Iaunes et noires auraient ramp ternellement auB pieds des moindres nations
de cette race7 3Aest un tat en ,uel,ue sorte idal( puis,ue lAhistoire ne lAa pas vu7 Nous
ne pouvons lAima&iner ,uAen reconnaissant lAincontesta.le prdominance de ceuB de nos
&roupes demeurs les plus purs7
-ais tout nAaurait pas t &ain dans une telle situation7 'a supriorit relative( en
persistant dAune mani@re plus vidente( nAaurait pas( il faut le reconnaVtre( t accom#
pa&ne de certains avanta&es ,ue les mlan&es ont produits( et ,ui( .ien ,ue ne contre#
.alanant pas( tant sAen faut( la somme de leurs inconvnients( nAen sont pas moins
di&nes dAUtre( ,uel,uefois( applaudis7 3Aest ainsi ,ue le &nie artisti,ue( &alement
tran&er auB trois &rands t;pes( nAa sur&i ,uA0 la suite de lAh;men des .lancs avec les
n@&res7 3Aest encore ainsi ,ue( par la naissance de la varit malaise( il est sorti des
races Iaunes et noires une famille plus intelli&ente ,ue sa dou.le parent( et ,ue de
1
-7 -artius remar,ue ,ue lAEuropen surpasse les hommes de couleur en intensit du fluide
nerveuB7 (&eise in Brasilien# t7 I( p7 )!D7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1F
lAalliance Iaune et .lanche il est issu( de mUme( des intermdiaires tr@s suprieurs auB
populations purement finnoises aussi .ien ,uAauB tri.us mlaniennes7
9e ne le nie pas 5 ce sont l0 de .ons rsultats7 'e monde des arts et de la no.le
littrature rsultant des mlan&es du san&( les races infrieures amliores( enno.lies(
sont autant de merveilles auB,uelles il faut applaudir7 'es petits ont t levs7
-alheureusement les &rands( du mUme coup( ont t a.aisss( et cAest un mal ,ue rien
ne compense ni ne rpare7 /uis,ue IAnum@re tout ce ,ui est en faveur des mlan&es
ethni,ues( IAaIouterai encore ,uAon leur doit .ien des raffinements de mXurs( de
cro;ances( surtout des adoucissements de passions et de penchants7 -ais ce sont autant
de .nfices transitoires( et si Ie reconnais ,ue le mulJtre( dont on peut faire un avocat(
un mdecin( un commerant( vaut mieuB ,ue son &rand#p@re n@&re( enti@rement inculte
et propre 0 rien( Ie dois avouer aussi ,ue les Brahmanes de lAInde primitive( les hros de
lAIliade( ceuB du <chahnameh( les &uerriers scandinaves( tous fantWmes si &lorieuB des
races les plus .elles( dsormais disparues( offraient une ima&e plus .rillante et plus
no.le de lAhumanit( taient surtout des a&ents de civilisation et de &randeur plus actifs(
plus intelli&ents( plus sbrs ,ue les populations mtisses( cent fois mtisses( de lApo,ue
actuelle( et cependant( dI0( ils nAtaient pas purs7
4uoi ,uAil en soit( lAtat compleBe des races humaines est lAtat histori,ue( et une des
principales cons,uences de cette situation a t de Ieter dans le dsordre une &rande
partie des caract@res primitifs de cha,ue t;pe7 On a vu( par suite dAh;mens multiplis(
les prro&atives( non seulement diminuer dAintensit comme les dfauts( mais aussi se
sparer( sAparpiller et se faire souvent contraste7 'a race .lanche possdait
ori&inairement le monopole de la .eaut( de lAintelli&ence et de la force7 a la suite de
ses unions avec les autres varits( il se rencontra des mtis .eauB sans Utre forts( forts
sans Utre intelli&ents( intelli&ents avec .eaucoup de laideur et de d.ilit7 Il se trouva
aussi ,ue la plus &rande a.ondance possi.le du san& des .lancs( ,uand elle
sAaccumulait( non pas dAun seul coup( mais par couches successives( dans une nation( ne
lui apportait plus ses prro&atives naturelles7 Elle ne faisait souvent ,uAau&menter le
trou.le dI0 eBistant dans les lments ethni,ues et ne sem.lait conserver de son
eBcellence native ,uAune plus &rande puissance dans la fcondation du dsordre7 3ette
anomalie apparente sAeBpli,ue aisment( puis,ue cha,ue de&r de mlan&e parfait
produit( outre une alliance dAlments divers( un t;pe nouveau( un dveloppement de
facults particuli@res7 AussitWt ,uA0 une srie de crations de ce &enre dAautres lments
viennent sAadIoindre encore( la difficult dAharmoniser le tout cre lAanarchie( et plus
cette anarchie au&mente( plus les meilleurs( les plus riches( les plus heureuB apports
perdent leur mrite et( par le seul fait de leur prsence( au&mentent un mal ,uAils se
trouvent impuissants 0 calmer7 <i donc les mlan&es sont( dans une certaine limite(
favora.les 0 la masse de lAhumanit( la rel@vent et lAenno.lissent( ce nAest ,uAauB dpens
de cette humanit mUme( puis,uAils lAa.aissent( lAnervent( lAhumilient( lAtUtent dans ses
plus no.les lments( et ,uand .ien mUme on voudrait admettre ,ue mieuB vaut
transformer en hommes mdiocres des m;riades dAUtres infimes ,ue de conserver des
races de princes dont le san&( su.divis( appauvri( frelat( devient lAlment dshonor
dAune sem.la.le mtamorphose( il resterait encore ce malheur ,ue les mlan&es ne
sAarrUtent pas K ,ue les hommes mdiocres( tout 0 lAheure forms auB dpens de ce ,ui
tait &rand( sAunissent 0 de nouvelles mdiocrits( et ,ue de ces maria&es( de plus en
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 11
plus avilis( naVt une confusion ,ui( pareille 0 celle de Ba.el( a.outit 0 la plus compl@te
impuissance( et m@ne les socits au nant au,uel rien ne peut remdier7
3Aest l0 ce ,ue nous apprend lAhistoire7 Elle nous montre ,ue toute civilisation
dcoule de la race .lanche( ,uAaucune ne peut eBister sans le concours de cette race( et
,uAune socit nAest &rande et .rillante ,uA0 proportion ,uAelle conserve plus lon&temps
le no.le &roupe ,ui lAa cre et ,ue ce &roupe lui#mUme appartient au rameau le plus
illustre de lAesp@ce7 /our eBposer ces vrits dans un Iour clatant( il suffit dAnumrer(
puis dAeBaminer les civilisations ,ui ont r&n dans le monde( et la liste nAen est pas
lon&ue7
Du sein de ces multitudes de nations ,ui ont pass ou vivent encore sur la terre( diB
seulement se sont leves 0 lAtat de socits compl@tes7 'e reste( plus ou moins
indpendant( &ravite 0 lAentour comme les plan@tes autour de leurs soleils7 Dans ces diB
civilisations( sAil se trouve( soit un lment de vie tran&er 0 lAimpulsion .lanche( soit un
lment de mort ,ui ne provienne pas des races anneBes auB civilisateurs( ou du fait
des dsordres introduits par les mlan&es( il est vident ,ue toute la thorie eBpose
dans ces pa&es est fausse7 Au contraire( si les choses se trouvent telles ,ue Ie les
annonce( la no.lesse de notre esp@ce reste prouve de la mani@re la plus irrfra&a.le( et
il nA; a plus mo;en de la contester7 3Aest l0 ,ue se rencontrent donc( tout 0 la fois( la
seule confirmation suffisante et le dtail dsira.le des preuves du s;st@me7 3Aest l0(
seulement( ,ue lAon peut suivre( avec une eBactitude satisfaisante( le dveloppement de
cette affirmation fondamentale( ,ue les peuples ne d&n@rent ,ue par suite et en
proportion des mlan&es ,uAils su.issent( et dans la mesure de ,ualit de ces mlan&es K
,ue( ,uelle ,ue soit cette mesure( le coup le plus rude dont puisse Utre .ranle la
vitalit dAune civilisation( cAest ,uand les lments r&ulateurs des socits et les
lments dvelopps par les faits ethni,ues en arrivent 0 ce point de multiplicit ,uAil
leur devient impossi.le de sAharmoniser( de tendre( dAune mani@re sensi.le( vers une
homo&nit ncessaire( et( par cons,uent( dAo.tenir( avec une lo&i,ue commune( ces
instincts et ces intrUts communs( seules et uni,ues raisons dAUtre dAun lien social7 /as
de plus &rand flau ,ue ce dsordre( car( si mauvais ,uAil puisse rendre le temps prsent(
il prpare un avenir pire encore7
/our entrer dans ces dmonstrations( Ie vais a.order la partie histori,ue de mon
suIet7 3Aest une tJche vaste( IAen conviens K cependant( elle se prsente si fortement
enchaVne dans toutes ses parties( et( l0( si concordante( conver&eant si strictement vers
le mUme .ut( ,ue( loin dAUtre em.arrass de sa &randeur( il me sem.le en tirer un
puissant secours pour mieuB ta.lir la solidit des ar&uments ,ue Ie vais moissonner7 Il
me faudra( sans doute( parcourir( avec les mi&rations .lanches( une &rande partie de
notre &lo.e7 -ais ce sera touIours ra;onner autour des r&ions de la haute Asie( point
central dAo_ la race civilisatrice est primitivement descendue7 9Aaurai 0 rattacher( tour 0
tour( au domaine de lAhistoire( des contres ,ui( entres une fois dans sa possession( ne
pourront plus sAen sparer7 '0( Ie verrai se dplo;er( dans toutes leurs cons,uences( les
lois ethni,ues et leur com.inaison7 9e constaterai avec ,uelle r&ularit ineBora.le et
monotone elles imposent leur application7 De lAensem.le de ce spectacle( 0 coup sbr
.ien imposant( de lAaspect de ce pa;sa&e anim ,ui em.rasse( dans son cadre immense(
tous les pa;s de la terre o_ lAhomme sAest montr vraiment dominateur K enfin( de ce
concours de ta.leauB &alement mouvants et &randioses( Ie tirerai( pour ta.lir
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1)
lAin&alit des races humaines et la prminence dAune seule sur toutes les autres( des
preuves incorrupti.les comme le diamant( et sur les,uelles la dent viprine de lAide
dma&o&i,ue ne pourra mordre7 9e vais donc ,uitter( ici( la forme de la criti,ue et du
raisonnement pour prendre celle de la s;nth@se et de lAaffirmation7 Il ne me reste plus
,uA0 faire .ien connaVtre le terrain sur le,uel Ie mAta.lis7 3e sera court7
9Aai dit ,ue les &randes civilisations humaines ne sont ,uAau nom.re de diB et ,ue
toutes sont issues de lAinitiative de la race .lanche
1
7 Il faut mettre en tUte de la liste 5
$. 'a civilisation indienne7 Elle sAest avance dans la mer des Indes( dans le nord et 0
lAest du continent asiati,ue( au del0 du Brahmapoutra7 <on fo;er se trouvait dans un
rameau de la nation .lanche des Arians7
$$. Hiennent ensuite les 1&;ptiens7 Autour dAeuB se rallient les 1thiopiens( les
Nu.iens( et ,uel,ues petits peuples ha.itant 0 lAouest de lAoasis dAAmmon7 Une colonie
ariane de lAInde( ta.lie dans le haut de la valle du Nil( a cr cette socit7
$$$. 'es Ass;riens( auB,uels se rattachent les 9uifs( les /hniciens les ';diens les
3artha&inois( les C;miarites( ont db leur intelli&ence sociale 0 ces &randes invasions
.lanches auB,uelles on peut conserver le nom de descendants de 3ham et de <em7
4uant auB [oroastriens#Iraniens ,ui domin@rent dans lAAsie antrieure sous le nom de
-@des( de /erses et de Bactriens( cAtait un rameau de la famille ariane7
$1. 'es Grecs taient issus de la mUme souche ariane( et ce furent les lments
smiti,ues ,ui la modifi@rent7
1. 'e pendant de ce ,ui arrive pour lA1&;pte se rencontre en 3hine7 Une colonie
ariane( venue de lAInde( ; apporta les lumi@res sociales7 <eulement( au lieu de se mUler(
comme sur les .ords du Nil( avec des populations noires( elle se fondit dans des masses
malaises et Iaunes( et reut( en outre( par le nord#ouest( dAasseT nom.reuB apports
dAlments .lancs( &alement arians( mais non plus hindous
)
7
1$7 'Aancienne civilisation de la pninsule itali,ue( dAo_ sortit la culture romaine( fut
une mar,ueterie de 3eltes( dAI.@res( dAArians et de <mites7
1$$. 'es races &ermani,ues transform@rent( au H
e
si@cle( le &nie de lAOccident7
Elles taient arianes7
1
9e suis encore plus &nreuB ,ue -7 97 -ohl7 'e savant professeur eBprime ainsi son opinion 0 ce
suIet 5 L 4uand on rflchit ,uAil nA; a eu dans le monde ,ue trois &randes impulsions civilisatrices(
celle donne par les Indiens( celle donne par les <mites et celle donne par les 3hinois( ,ue
lAhistoire de lAesprit humain nAest ,ue le dveloppement et la lutte de ces trois lments( on
comprend alors de ,uelle importance( etc7 M (&apport annuel +ait , la Socit asiatique# OPTO- $ On
ne verra rien( du reste( dans ce ,ue IAai 0 dire ,ui contredise ce point de vue fort eBact( mais un peu
a.strait7
)
Ainsi ,ue IAai dI0 eu lAoccasion dAen avertir le lecteur Ie me vois ,uel,uefois contraint de poser a
priori( comme dI0 dmontrs( des faits ,ui sont discuts plus tard7 9e demande pardon de cette
li.ert sans la,uelle il me serait impossi.le de cheminer7 :out ce ,ue Ie puis faire( cAest dAen
restreindre lAusa&e auB cas vrita.lement imprieuB7 'Aori&ine ariane des socits &;ptienne et
chinoise appelle la dmonstration( Ie ne me le dissimule pas( et Ie ferai de mon mieuB pour la
donner7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1"
1$$$, $7, 7. <ous ces chiffres( Ie classerai les trois civilisations de lAAmri,ue( celles
des All&haniens( des -eBicains et des /ruviens7
<ur les sept premi@res civilisations( ,ui sont celles de lAancien monde( siB appar#
tiennent( en partie du moins( 0 la race ariane( et la septi@me( celle dAAss;rie( doit 0 cette
mUme race la renaissance iranienne( ,ui est reste son plus illustre monument
histori,ue7 /res,ue tout le continent dAEurope est occup( actuellement( par des &rou#
pes o_ eBiste le principe .lanc( mais o_ les lments non#arians sont les plus nom.reuB7
/oint de civilisation vrita.le cheT les nations europennes( ,uand les rameauB arians
nAont pas domin7
Dans les diB civilisations( pas une race mlanienne nAapparaVt au ran& des initiateurs7
'es mtis seuls parviennent au ran& des initis7
De mUme( point de civilisations spontanes cheT les nations Iaunes( et la sta&nation
lors,ue le san& arian sAest trouv puis7
Hoil0 le th@me dont Ie vais suivre le ri&oureuB dveloppement dans les annales
universelles7 'a premi@re partie de mon ouvra&e se termine ici7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1*
'IH2E <E3OND
C$1$L$"AT$02 A2T$98
&AB022A2T ! LA"$ C2T&AL
A8 "8!C08"T
2etour 0 la ta.le des mati@res
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1!
'ivre deuBi@me
3hapitre premier
Les C>amites.
2etour 0 la ta.le des mati@res
'es premi@res traces de lAhistoire certaine remontent 0 une po,ue antrieure 0 lAan
!FFF avant la naissance de 9sus#3hrist
1
7 Hers cette date( la prsence vidente des
hommes commence 0 trou.ler le silence des si@cles7 On entend .ourdonner les four#
mili@res des nations du cWt de lAAsie infrieure7 'e .ruit se prolon&e au sud( dans la
direction de la pninsule ara.i,ue et du continent africain K tandis ,ue( vers lAest( partant
des hautes valles ouvertes sur les versants du Bolor
)
( il se rpercute( dAchos en chos(
Ius,ue vers les r&ions situes sur la rive &auche de lAIndus7
'es populations ,ui appellent dAa.ord nos re&ards sont de race noire7
1
'Aopinion de Olaproth (Csia pol:glotta$ ne les reporte pas plus haut ,ue lAan "FFF K mais dAautres
chronolo&istes sont plus lar&es dans leur estimation( entre autres -7 'epsius( dans ses travauB sur
lA1&;pte7 Il rend lAopinion de Olaproth tout 0 fait inadmissi.le( puis,uAil fait remonter une classe
enti@re de monuments &;ptiens 0 lAan *FFF7 ('epsius( Brie+e \)er ag:pten# athiopien und der
$al)insel des Sina] K Berlin( 1!)$7 9e nAai pas( du reste( 0 mAoccuper dAun tel pro.l@me7 Il importe
peu 0 mon suIet7 9e ne prtends ici ,uA0 fiBer( 0 peu pr@s( la pense du lecteur7
)
9Aentends dsi&ner la chaVne ,ui( sAattachant 0 lACindou#Oho septentrional( remonte au nord(
coupe le :hian#3han et incline 0 lAouest vers le lac Oa.anPoul7 (Hoir -7 A7 de Cum.oldt( Csie
centrale( carte7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1+
3ette diffusion eBtrUme de la famille mlanienne ne peut man,uer de surprendre
1
7
Non contente du continent ,ui lui appartient tout entier( nous la vo;ons( avant la
naissance dAaucune socit( maVtresse et dominatrice a.solue de lAAsie mridionale( et
lors,ue( plus tard( nous monterons vers le pWle nord( nous dcouvrirons encore
dAanciennes peuplades du mUme san&( ou.lies Ius,uA0 nos Iours dans les monta&nes
chinoises du Oouenloun et au del0 des Vles du 9apon7 <i eBtraordinaire ,ue le fait puisse
paraVtre( telle fut pourtant( auB premiers J&es( la fcondit de cette immense cat&orie
du &enre humain
)
7
<oit ,uAil faille la tenir pour simple ou compose
"
( soit ,uAon la consid@re dans les
r&ions .rblantes du midi ou dans les valles &laces du septentrion( elle ne transmet
aucun vesti&e de civilisation( ni prsente ni possi.le7 'es mXurs de ces peuplades
paraissent avoir t des plus .rutalement cruelles7 'a &uerre dAeBtermination( voil0 pour
leur politi,ue K lAanthropopha&ie( voil0 pour leur morale et leur culte7 Nulle part( on ne
voit ni villes( ni temples( ni rien ,ui indi,ue un sentiment ,uelcon,ue de socia.ilit7
3Aest la .ar.arie dans toute sa laideur( et lA&o`sme de la fai.lesse dans toute sa frocit7
'Aimpression ,uAen reurent les o.servateurs primitifs( issus dAun autre san&( ,ue Ie vais
.ientWt introduire sur la sc@ne( fut partout la mUme( mUle de mpris( de terreur et de
d&obt7 'es .Utes de proie sem.l@rent dAune trop no.le essence pour servir de point de
comparaison avec ces tri.us hideuses7 Des sin&es suffirent 0 en reprsenter lAide au
ph;si,ue( et ,uant au moral( on se crut o.li& dAvo,uer la ressem.lance des esprits de
tn@.res
*
7
:andis ,ue le monde central tait( Ius,ue tr@s avant dans le nord#est( inond par de
pareils essaims( la partie .orale de lAAsie( les .ords de la mer Glaciale et lAEurope(
pres,ue en totalit( se trouvaient au pouvoir dAune varit toute diffrente
!
7 3Atait la
race Iaune( ,ui( sAchappant du &rand continent dAAmri,ue( sAtait avance 0 lAest et 0
1
Il rsulte( des plus rcentes dcouvertes opres dans le centre et le sud de lAAfri,ue( ,ue les
populations de cette partie du monde ont t tran&ement a&ites et dplaces 0 des po,ues
inconnues7 (Hoir dans la Weitschri+t +\r die `unde des @orgenlandes et dans la Weitschri+t der
deutschen morgenl_ndischen ;esellscha+t( les travauB de /ott( dAE=ald et du missionnaire
protestant Orapf7$
)
<ur les ha.itants noirs du Oouenloun( voir 2itter( ErdKunde# Csien K 'assen( !ndische
ClterthumsKunde( t7 I( p7 "D17 # On trouve encore dAautres noirs 0 cheveuB crpus et laineuB dans le
Oamaoun( o_ ils sAappellent 2a=ats et 2aieh7 3Aest( pro.a.lement( une .ranche des :hums du
Npal7 (2itter( ErdKunde# Csien( t7 II( p7 1F**7$ # Dans lAAssam( au sud du district de 4ueda(
ha.itent les Samang( sauva&es 0 cheveuB crpus( ressem.lant du reste auB /apouas de la Nouvelle#
Guine (2itter( ouvr7 cit( t7 III( p7 11"17$ # a Rormose( autres n@&res ressem.lant auB Caraforas7
(2itter( t7 III( p7 ED7$ # Ofmfer parle dAha.itants noirs dans les Vles au sud du Iapon (p7 17$
#Elphinstone (Cccount o+ the Kingdom ot Ca)ul( p7 *D"$ mentionne dans le <edIistan( sur le lac
[areh( la prsence dAune peuplade n@&re( etc7
"
Elle comptait( certainement( plusieurs varits( puis,ue la note prcdente indi,ue des n@&res 0
cheveuB crpus dans le Oamaoun( dans lAAssan( etc7( tandis ,ue la plupart des n@&res asiati,ues ont
les cheveuB plats7 -7 'assen a donc eu tort de dire (!ndische ClterthumsKunde( t7 I( p7 "DF$ ,ue les
n@&res asiati,ues nAont pas les cheveuB laineuB des Africains ni le ventre saillant des /la&iens7
3Aest une race tr@s mlan&e( un t;pe tertiaire incontesta.le et ,ui tient( par tous les cWts( auB
familles africaines et ocaniennes7
*
Deuteron7( II( D7 # L Riliis 'oth tradidi Ar in possessionem( 1F7 Enim primi fuerunt L ha.itatores
eIus( populus ma&nus( et validus( et tam eBcelsus( ut de Enacim <tirpe( 117 L 4uasi &i&antes
crederentur7 M Et encore dans le mUme livre 5 L )F7 :erra &i&antum L reputata est( et in ipsa olim
ha.itaverunt &i&antes ,uos Ammonitf vocant [omTommim( L )17 /opulus ma&nus( et multus et
procerf len&itudinis( sicut Enacim7 M (Hoir( plus .as( la note sur les 3horrens7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1E
lAouest sur les .ords des deuB ocans( et se rpandait( dAun cWt( vers le sud( o_( par son
h;men avec lAesp@ce noire( elle donnait naissance 0 la populeuse famille mala;e( et( de
lAautre( vers lAouest( ce ,ui la conduisait sur les terres europennes encore inoccupes7
3ette .ifurcation de lAinvasion Iaune dmontre( dAune mani@re vidente( ,ue les flots
des arrivants rencontraient( sur leur front( une cause puissante ,ui les contrai&nait 0 se
diviser7 Ils taient .riss( vers les plaines de la -antchourie( par une di&ue forte et
compacte( et .ien du temps se passa avant ,uAils pussent inonder( 0 leur aise( les vastes
r&ions centrales o_ campent( auIourdAhui( leurs descendants7 Ils ruisselaient donc( en
nom.reuB courants( sur les flancs de lAo.stacle( occupant dAa.ord les contres dsertes(
et cAest pour ce motif ,ue les peuples Iaunes devinrent les premiers possesseurs de
lAEurope7
3ette race a sem ses tom.eauB et ,uel,ues#uns de ses instruments de chasse et de
&uerre dans les steppes de la <i.rie( comme dans les forUts scandinaves et les
tour.i@res des Vles Britanni,ues
1
7 a prononcer dAapr@s la faon de ces ustensiles( on ne
saurait Iu&er la race Iaune .eaucoup plus favora.lement ,ue les maVtres noirs du sud7
3e nAtait pas alors( sur la plus &rande partie de la terre( le &nie( ni mUme lAintelli&ence(
,ui tenait le sceptre7 'a violence( la plus fai.le des forces( possdait seule la
domination7
3om.ien de temps dura cet tat de choses Q En un sens( la rponse est facile 5 ce
r&ime se prolon&e encore partout o_ les esp@ces noire et Iaune sont demeures 0 lAtat
tertiaire7 Ainsi( cette ancienne histoire nAest pas spculative7 Elle peut servir de miroir 0
lAtat contemporain dAune nota.le portion du &lo.e7 -ais de dire ,uand la .ar.arie a
commenc( voil0 ce ,ui dpasse les forces de la science7 /ar sa nature mUme elle est
n&ative( parce ,uAelle reste sans action7 Elle v&@te inaperue( et lAon ne peut constater
son eBistence ,ue le Iour o_ une force de nature contraire se prsente pour la .attre en
.r@che7 3e Iour fut celui de lAapparition de la race .lanche au milieu des noirs7 De ce
moment seul( nous pouvons entrevoir une aurore planant au#dessus du chaos humain7
:ournons#nous donc vers les ori&ines de la famille dAlite( afin dAen saisir les premiers
ra;onnements7
3ette race ne paraVt pas Utre moins ancienne ,ue les deuB autres7 Avant ses
invasions( elle vivait en silence( prparant les destines humaines et &randissant( pour la
&loire de la plan@te( dans une partie de notre &lo.e ,ui( depuis( est devenue .ien
o.scure7
Il est( entre les deuB mondes du nord et du sud( et( pour me servir de lAeBpression
hindoue( entre le pa;s du midi( contre de la mort( et le pa;s septentrional( r&ion des
richesses
)
( une srie de plateauB ,ui sem.lent isols du reste de lAunivers( dAun cWt par
!
'es n@&res affectionnent les &nalo&ies ,ui commencent( non pas au soleil( ni 0 la lune( mais
auB .Utes7 'es <ahos( sur la mer 2ou&e( non loin de -asso=a( se disent descendus( 0 la treiTi@me
&nration( dAun certain AaAsaor( (mot en alpha.et tran&er$ fils dAune lionne et ha.itant des
monta&nes7 'e choiB de lAanimal est( cette fois( asseT no.le( il faut lAavouer7 'es fr,uents contacts
avec les Ara.es ont produit ,uel,ue enno.lissement de lAima&ination7 (Hoir E=ald( %e)er die
Sahosprache in athiopien( dans la Weitschri+t +\r die `unde der @orgenlander7 (t7 II( p7 1"7$
1
/richard7 $istoire naturelle de l'homme (trad7 de -7 2oulin$( t7 I( p7 )!D7
)
'assen( !ndische ClterthumsKunde( t7 I7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1
des monta&nes dAune hauteur incompara.le( de lAautre par des dserts de nei&e et une
mer de &lace
1
7
'0( un climat dur et sv@re sem.lerait particuli@rement propre 0 lAducation des
races fortes( sAil en avait lev ou transform plusieurs7 Des vents &lacs et violents( de
courts ts( de lon&s hivers( en un mot( plus de mauB ,ue de .iens( rien de ce ,ue lAon
dit propre 0 eBciter( 0 dvelopper( 0 crer le &nie civilisateur 5 voil0 lAaspect de cette
terre7 -ais( 0 cWt de tant de rudesse( et comme un vrita.le s;m.ole des mrites secret
de toute austrit( le sol recouvre dAimmenses richesses minrales7 3e pa;s redouta.le
est( par eBcellence( le pa;s des richesses et des pierres fines
)
7 <ur ses monta&nes
ha.itent des animauB 0 fourrures et 0 laina&e prcieuB( et le musc( cette production si
ch@re auB Asiati,ues( devait un Iour en sortir7 :ant de merveilles restent pourtant
inutiles ,uand des mains ha.iles ne sont pas l0 pour les dvoiler et leur donner leur priB7
-ais ce nAtaient ni lAor( ni les diamants( ni les fourrures( ni le musc( dont ces
r&ions devaient tirer leur &loire 5 leur honneur incompara.le( cAest dAavoir lev la race
.lanche7
Diffrente( tout 0 la fois( et des sauva&es noirs du sud et des .ar.ares Iaunes du
nord( cette varit humaine( .orne( dans ses d.uts( 0 la part du monde la plus
restreinte( la moins fertile( devait videmment con,urir le reste( sAil tait dans les
desseins de la /rovidence ,ue ce reste fbt Iamais mis en valeur7 Un tel effort dpassait
trop a.solument le pouvoir des misra.les multitudes maVtresses du tout7 'a tJche
sem.le dAailleurs tellement difficile( mUme pour les .lancs( ,ue cin, mille annes nAont
pas encore suffi 0 son entier accomplissement7
'a famille prdestine ne peut( comme ses deuB servantes( ,uAUtre tr@s o.scurment
dfinie7 Elle porta partout de &randes similitudes( ,ui autorisent et forcent mUme 0 la
ran&er( tout enti@re( sous une mUme dnomination 5 celle( un peu va&ue et tr@s
incompl@te( de race .lanche7 3omme( en mUme temps( ses principales ramifications
trahissent des aptitudes asseT diverses et se caractrisent facilement 0 part( on peut
Iu&er ,uAil nA; a pas dAidentit compl@te dans les ori&ines de lAensem.le K et( de mUme
,ue la race noire et les ha.itants de lAhmisph@re .oral prsentent( dans le sein de leurs
esp@ces respectives( des diffrences .ien tranches( il est vraisem.la.le aussi ,ue la
ph;siolo&ie des .lancs offrait( d@s le principe( une sem.la.le multiplicit de t;pes7 /lus
1
A7 de Cum.oldt( Csie centrale( t I7
)
A7 de Cum.oldt( Csie centrale( t7 I( p7 "D7 # L 'es recherches des derni@res annes et la
L conviction ,ue lAon a o.tenue de la richesse mtalli,ue ,ue poss@de encore de nos Iours L lAAsie
.orale( Ius,ue dans la r&ion des plaines( nous conduit pres,ue involontairement L auB Issdons(
auB Arimaspes et 0 ces &riffons( &ardiens de lAor( auB,uels Ariste de L /roconn@se et( deuB cents
ans apr@s lui( Crodote( ont donn une si &rande cl.rit7 9Aai L visit ces vallons o_( 0 la pente
mridionale de lAOural( on a trouv( il nA; a ,ue ,uinTe L ans( 0 peu de pouces sous le &aTon( et tr@s
rapproches les unes des autres( des masses L arrondies dAor( dAun poids de 1"( de 1+ et de )* livres7
Il est asseT pro.a.le ,ue des L masses plus volumineuses encore ont eBist Iadis 0 la surface
mUme du sol( sillonne par L les eauB courantes7 3omment donc sAtonner ,ue cet or( analo&ue auB
.locs errati,ues( L ait t recueilli par des peuples chasseurs ou pasteurs( etc7 M 3Aest le CataPa( le
pa;s de lAor de la &o&raphie m;tholo&i,ue des Cindous7 'es trsors ; sont a.ondants et &ards par
des &nomes appels ;uh:aKas (de guh( cacher$( dans les,uels on reconnaVt les Rinnois( les mineurs
0 la taille ramasse7 Nous leur verrons Iouer le mUme rWle cheT les <candinaves7 ('assen( !nd-
Clterth-( t7 II( p7 +)7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D
tard nous rechercherons les traces de ces diver&ences7 Ne nous occupons ici ,ue des
caract@res communs7
'e premier eBamen en met en lumi@re un .ien important 5 la race .lanche ne nous
apparaVt Iamais 0 lAtat rudimentaire o_ nous vo;ons les autres7 D@s le premier moment(
elle se montre relativement cultive et en possession des principauB lments dAun tat
suprieur( ,ui( dvelopp( plus tard( par ses rameauB multiples( a.outira 0 des formes
diverses de civilisation7
Elle vivait encore runie dans les pa;s reculs de lAAsie septentrionale( ,uAelle
Iouissait dI0 des ensei&nements dAune cosmo&onie ,ue nous devons supposer savante(
puis,ue les peuples modernes les plus avancs nAen ont pas dAautre( ,ue dis#Ie Q nAont
,ue des fra&ments de cette science anti,ue consacre par la reli&ion
1
7 Outre ces
lumi@res sur les ori&ines du monde( les .lancs &ardaient le souvenir des premiers
ancUtres( tant de ceuB ,ui avaient succd auB Noachides( ,ue des patriarches
antrieurs 0 la derni@re catastrophe cosmi,ue7 On serait en droit dAen induire ,ue( sous
les trois noms de <em( de 3ham et de 9aphet( ils classaient non pas tous nos
con&n@res( mais uni,uement les .ranches de la seule race considre par euB comme
vrita.lement humaine( cAest#0#dire de la leur7 'e mpris profond ,uAon leur connut(
plus tard( pour les autres esp@ces en serait une preuve asseT forte7
'ors,uAon a appli,u le nom de 3ham( tantWt auB 1&;ptiens( tantWt auB races
noires( on ne lAa fait ,uAar.itrairement dans un seul pa;s( dans des temps relativement
rcents et par suite dAanalo&ies de sons ,ui ne prsentent rien de certain et ne suffisent
pas 0 une t;molo&ie srieuse7
4uoi ,uAil en soit( voil0 ces peuples .lancs( lon&temps avant les temps histori,ues(
pourvus( dans leurs diffrentes .ranches( des deuB lments principauB de toute
civilisation 5 une reli&ion( une histoire7
4uant 0 leurs mXurs un trait saillant en est rest 5 ils ne com.attaient pas 0 pied(
comme( pro.a.lement( leurs &rossiers voisins du nord et de lAest7 Ils sAlanaient contre
leurs ennemis( monts sur des chariots de &uerre( et( de cette ha.itude conserve(
unanimement( par les 1&;ptiens( les Cindous( les Ass;riens( les /erses( les Grecs( les
Galls( on est en droit de conclure un certain raffinement dans la science militaire( ,uAil
ebt t impossi.le dAatteindre sans la prati,ue de plusieurs arts compli,us( tels ,ue le
travail du .ois( du cuir( la connaissance des mtauB( et le talent de les eBtraire et de les
fondre7 'es .lancs primitifs savaient( aussi( tisser des toffes
)
pour leur ha.illement et
vivaient runis et sdentaires dans de &rands villa&es
"
( orns de p;ramides( dAo.lis,ues
et de tumulus de pierre ou de terre7
1
<uivant E=ald( les <mites reconnaissent( comme leur lieu commun dAori&ine( le haut pa;s du
nord#est( cAest#0#dire le lieu dAo_ sortirent les [oroastriens7 Il eBiste aussi( entre les premiers
peuples de lAAsie intrieure et les Arians( des traditions communes ,ui ont devanc la formation
des s;st@mes idiomati,ues respectifs( tels ,ue les ,uatre J&es du monde( les diB ancUtres primitifs(
le dlu&e( etc7 ('assen( !ndisch- Clterth7( t7 I( p7 !) K E=ald( ;eschichte des AolKes !sra^l( t7 I( p7
"F*$
)
'assen( !ndisch- Clterth7( t7 I( p7 1!7
"
Id7( i)id-# t7 I( p7 1+7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1DF
Ils avaient su rduire les chevauB en domesticit7 'eur mode dAeBistence tait la vie
pastorale7 'eurs richesses consistaient en troupeauB nom.reuB de taureauB et de
&nisses
1
7 'Atude compare des lan&ues( dAo_ Iaillissent( cha,ue Iour( tant de faits
curieuB et inattendus( paraVt ta.lir( dAaccord avec la nature de leurs territoires( ,uAils ne
sAadonnaient ,ue peu 0 lAa&riculture
)
7
Hoil0 donc une race en possession des vrits primordiales de la reli&ion( doue 0
un haut de&r de la proccupation du pass( sentiment ,ui la distin&uera touIours et ,ui
nAillustrera pas moins les Ara.es et les C.reuB ,ue les Cindous( les Grecs( les
2omains( les Gaulois et les <candinaves7 Ca.ile dans les principauB arts mcani,ues(
a;ant asseT mdit dI0 sur lAart militaire pour en faire ,uel,ue chose de plus ,ue les
riBes lmentaires des sauva&es( et souveraine de plusieurs classes dAanimauB soumises
0 ses .esoins( cette race se montre 0 nous( place vis#0#vis des autres familles humaines(
sur un tel de&r de supriorit( ,uAil nous faut( d@s 0 prsent( ta.lir( en principe( ,ue
toute comparaison est impossi.le par cela seul ,ue nous ne trouvons pas trace de
.ar.arie dans son enfance mUme7 Raisant preuve( 0 son d.ut( dAune intelli&ence .ien
veille et forte( elle domine les autres varits incompara.lement plus nom.reuses(
non pas encore en vertu dAune autorit ac,uise sur ces rivales humilies( puis,ue aucun
1
Il sem.le ,ue lAeBistence pastorale ait dAa.ord t invente par lAesp@ce .lanche7 3e ,ui
lAindi,uerait( cAest ,ue plusieurs familles Iaunes ont i&nor lAusa&e du lait( et cela dans un tat de
civilisation avance7 'es ha.itants de certaines parties de la 3hine et de la 3ochinchine ne traient
Iamais leurs vaches7 'es ATt@,ues ne prati,uent mUme pas la domestication des animauB7 (Hoir
/rescott( $istor: o+ the conquest o+ @e*ico( t7 III( p7 )!E K et A7 de Cum.oldt( Essai politique sur la
(ouvelle-Espagne( t7 III( p7 !7$
)
'es mthodes ,ue lAon a emplo;es pour tirer( en ,uel,ue sorte( du nant ces rensei&nements( ,ue
lAon pourrait appeler lAhistoire anthistori,ue( ne sont pas sans analo&ie avec les in&nieuB travauB
des &olo&ues( et( trouves par non moins de sa&acit et dAacutesse dAesprit( elles conduisent 0 des
rsultats aussi prcis( aussi incontesta.les( et tels ,ue les annales positives sont loin de les donner
touIours7 Ainsi( de ce ,uAon rencontre lAusa&e du char de &uerre cheT tous les peuples ,ue IAai
numrs( on conclut( et avec toute raison( ,ue cette mode &uerri@re tait prati,ue par les rameauB
.lancs dAo_ sont descendus les 1&;ptiens( les Cindous( les Galls7 En effet( lAide de com.attre en
voiture nAest pas de ces notions essentielles ,ui( comme celles de man&er et de .oire( viennent
indiffremment 0 toutes les cratures( sans consultation ni entente prala.le7 DAautre part( cAest une
de ces dcouvertes compli,ues ,ui( une fois faites et Ius,uA0 ce ,uAelles soient remplaces par de
plus heureuses( ou entraves dans leur application par des circonstances locales( persistent dans les
nations et contri.uent 0 leur luBe comme 0 leur force7
On a pu prciser de la mUme mani@re le &enre de vie des populations .lanches primitives7
'AeBamen des lan&ues ,uAon nomine indo#&ermani,ues a fait reconnaVtre dans le sanscrit( le &rec(
le latin( les dialectes celti,ues et slaves( une parfaite identit de termes pour tout ce ,ui touche 0 la
vie pastorale et auB ha.itudes politi,ues7 3Aest en considrant les mots de pr@s et dans leurs racines
,uAon a appris de ,uelles ides dcoulaient les notions simples ou compleBes ,ue ces mots taient
char&s de reproduire7 On a trouv ,ue( pour nommer un .Xuf( un cheval( un chariot( une arme(
les .lancs primitifs avaient des eBpressions ,ui sont demeures in.ranla.lement attaches au
leBi,ue de la plupart des lan&ues de la mUme famille7 'es ha.itudes &uerri@res et pastorales avaient
donc cheT euB de profondes racines7 En mUme temps( on remar,uait( dans toutes ces lan&ues( la
diversit des formes emplo;es pour tout ce ,ui ressort de lAa&riculture( comme les noms des
v&tauB et des instruments aratoires7 'e travail de la terre est donc une invention postrieure auB
sparations de la &rande famille( etc7
En poursuivant le mUme travail t;molo&i,ue( on a de mUme connu ce ,ue les .lancs primitifs
entendaient par un 0ieu K lAide ,uAemportaient( pour euB( le mot roi( celui de che+7 'Atude
compare des idiomes a donn( ainsi( trois &rands rsultats 0 lAhistoire 5 1c la preuve de la parent
des nations .lanches les plus spares par les distances &o&raphi,ues K )c lAtat commun dans
le,uel ces nations vivaient antrieurement 0 leurs mi&rations K "c la dmonstration de leur prcoce
socia.ilit et de ses caract@res7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D1
contact nota.le nAa eu lieu( mais dI0 de toute la hauteur de lAaptitude civilisatrice sur le
nant de cette facult7
'e moment dAentrer en lutte arriva vers la date indi,ue plus haut7 3in, mille ans
pour le moins avant notre @re( le territoire occup par les tri.us .lanches fut franchi7
/ousses pro.a.lement par des masses parentes ,ui commenaient( elles#mUmes( 0
sA.ranler dans le nord sous la pression des peuples Iaunes( les nations de cette esp@ce
,ui se trouvaient places le plus au sud( a.andonn@rent leurs demeures anti,ues(
travers@rent les contres .asses( connues des OrientauB sous le nom de :ouran
1
( et(
atta,uant 0 lAouest les races noires ,ui leur .arraient le passa&e( parurent en dehors des
limites ,uAelles nAavaient encore Iamais touches ni mUme Iamais vues7
3ette descente primordiale des peuples .lancs est celle des 3hamites( et dvelop#
pant( ici( ce ,ue IAindi,uais ,uel,ues pa&es plus haut( Ie rclamerai contre lAha.itude(
peu Iustifie 0 mon sens( de dclarer ces multitudes primitivement noires7 2ien dans les
tmoi&na&es anciens( nAautorise 0 considrer le patriarche( auteur de leur descendance(
comme souill par la maldiction paternelle( des caract@res ph;si,ues des races rprou#
ves7 'e chJtiment de son crime ne se dveloppa ,uAavec le temps( et les sti&mates
ven&eurs ne sAtaient pas encore raliss 0 cet instant o_ les tri.us chamites se
spar@rent du reste des nations noachides7
'es menaces mUmes dont lAauteur de lAesp@ce .lanche( dont le p@re sauv des eauB a
fltri une partie de ses enfants( confirment mon opinion7 DAa.ord( elles ne sAadressent
pas 0 3ham lui#mUme( ni 0 tous ses descendants7 /uis( elles nAont ,uAune porte morale(
et ce nAest ,ue par une induction tr@s force ,ue lAon a pu leur attri.uer des cons#
,uences ph;siolo&i,ues7 L -audit soit 3hanaan( dit le teBte( il sera serviteur des
serviteurs de ses fr@res
)
M7
1
-7 A7 de Cum.oldt fait o.server ,ue les contres 0 lAest de la 3aspienne su.issent une dpression
considra.le (Csie centrale( t7 I( p7 "1$7 'e passa&e est intressant K le voici tout entier 5 L 3es deuB
&randes masses (le monde an&lo#hindou et le monde russe#si.rien$ ou L divisions politi,ues ne
communi,uent( depuis des si@cles( ,ue par les .asses r&ions de la L Bactriane( Ie pourrais dire par
la dpression du sol ,ui entoure lAAral et le .ord oriental de L la 3aspienne entre BalPh et
Astra.ad( comme entre :achPend et lAisthme de L :rouPhm@nes7 3Aest une .ande de terrains( en
partie tr@s fertile( 0 travers la,uelle lAOBus a L trac son cours777 3Aest le chemin de Delh;( de
'ahore et de Oa.oul 0 Ohiva et 0 L Oren.our&777 'a dpression du sol asiati,ue( sur la,uelle des
mesures tr@s rcentes et de la L plus haute prcision ont rectifi les notions( se prolon&e L sans
doute aussi au del0 du L riva&e occidental de la 3aspienne K mais en descendant du plateau de la
/erse par :e.riT L et par Erivan (plateau de +FF 0 EFF toises dAlvation$( vers :iflis( on rencontre
la chaVne L du 3aucase touchant pres,ue au .assin des deuB mers et offrant une route militaire tr@s
fr,uente( ,ui a E!"F pieds de hauteur7 M
)
Gen@se( ch7 IY( v7 )! 5 L Ait 5 -aledictus 3hanaan( servus servorum erit fratri.us suis7 M
9amais lAeBpression de 3hanaan nAa indi,u un peuple n@&re ni mUme compl@tement noir7 Elle
sAappli,ue( histori,uement( 0 des populations mtisses inclinant( sans doute( vers lAlment
mlanien( mais non pas identi,ues avec lui( et la Hul&ate a parfaitement ta.li le fait en reprodui #
sant ri&oureusement le terme h.reu (en h.reuB$ et non pas (en h.reuB$ de sorte ,uAil nAest mUme
pas possi.le de se mprendre au sens du passa&e7 DAailleurs( si lAon veut un commentaire( il se
trouve clair et prcis au chap7 YY( v7 !( de lAEBode( o_ il est dit 5 L E&o sum Dominus Deus tuus
fortis( Telotes( visitans iniquitatem patrum in +ilios( in tertiam et quartam generationem eorum qui
oderunt me- M 'a punition des coupa.les dans la dcadence de leur famille est trop fr,uemment
raconte par les livres saints pour ,ue Ie ne sois pas dispens dAen fournir ici tous les eBemples7
9e conclus ,ue la Bi.le ne dclare pas ,ue 3ham( personnellement( sera noir( ni mUme esclave(
mais seulement ,ue 3hanaan( cAest#0#dire un des fils de 3ham( sera un Iour d&rad dans son san&(
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D)
'es 3hamites arriv@rent ainsi fltris dAavance dans leur destine et dans leur san&7
/ourtant( lAner&ie ,uAils avaient emprunte au trsor des forces particuli@res 0 la nature
.lanche ne leur en permit pas moins de fonder plusieurs vastes socits7 'a premi@re
d;nastie ass;rienne( les patriciats des cits de 3hanaan( sont les monuments principauB
de ces J&es loi&ns( dont le caract@re se trouve( en ,uel,ue sorte( rsum dans le nom
de Nemrod
1
7
3es &randes con,uUtes( ces coura&euses et lointaines invasions( ne pouvaient Utre
pacifi,ues7 Elles sAeBeraient auB dpens de peuplades de la varit la plus inepte( mais
aussi la plus froce 5 de celle ,ui appelle davanta&e lAa.us de la contrainte7 Naturelle#
ment porte 0 rsister 0 ces tran&ers irrsisti.les ,ui venaient la dpouiller( elle leur
opposa lAincura.le sauva&erie de son essence( et les o.li&ea 0 ne compter ,ue sur
lAemploi incessant de leur vi&ueur7 Elle nAtait pas 0 convertir( puis,uAil lui man,uait
lAintelli&ence ncessaire pour Utre persuade7 Il fallait donc nAen pas esprer une
participation rflchie 0 lAXuvre civilisatrice( et se contenter de plier ses mem.res 0
devenir les machines animes appli,ues au la.eur social7
Ainsi ,ue Ie lAai dI0 annonc( lAimpression prouve par les 3hamites .lancs( 0 la
vue de leurs hideuB anta&onistes( est peinte des mUmes couleurs dont les con,urants
hindous ont plus tard revUtu leurs ennemis locauB( fr@res de ceuB#l07 3e sont( pour les
nouveauB venus( des Utres froces et dAune taille &i&antes,ue7 3e sont des monstres
&alement redouta.les par leur laideur( leur vi&ueur et leur mchancet7 <i la premi@re
con,uUte fut difficile( et par lApaisseur des masses atta,ues( et par leur rsistance( soit
furieuse( soit stupidement inerte( le maintien des 1tats ,uAinau&urait la victoire ne dut
pas eBi&er moins dAner&ie7 'a compression devint lAuni,ue mo;en de &ouvernement7
Hoil0 pour,uoi Nemrod( dont Ie citais le nom tout 0 lAheure( fut un &rand chasseur
devant lA1ternel
)
7
:outes les socits issues de cette premi@re immi&ration rvl@rent le mUme
caract@re de despotisme altier et sans .ornes7
-ais( vivant en despotes au milieu de leurs esclaves( les 3hamites donn@rent .ientWt
naissance 0 une population mtisse7 D@s lors( la position des anciens con,urants devint
moins minente( et celle des peuples vaincus moins a.Iecte7
dans sa no.lesse( et rduit 0 servir ses cousins7 # 9AaIouterai encore une derni@re o.servation7 'a
postrit de 3ham ne sAest pas .orne au seul 3hanaan7 'e patriarche eut encore trois fils( outre
celui#l0 5 3hus( -esra`m et /huth (Gen7( Y( +$( et le teBte ne dit nullement ,uAils aient t atteints
par la maldiction7 NA; a#t#il pas ,uel,ue chose de sin&ulier dans un rcit ,ui respecte le vrai
coupa.le et la plus &rande partie de sa postrit( pour ne faire tom.er les effets ven&eurs du crime
,ue sur un seul mem.re de la famille( 3hanaan( sur celui#l0 mUme ,ui se trouva en comptition
territoriale et reli&ieuse avec les enfants dAIsrail Q Il sAa&irait donc ici .ien moins dAune ,uestion
ph;siolo&i,ue ,ue dAune haine politi,ue7
1
-7 le colonel 2a=linson pense ,ue Nemrod est un mot collectif( participe passif r&ulier dAun
ver.e ass;rien( et si&nifie 5 ceuB ,ui sont trouvs ou les colons( les premiers possesseurs( cAest#0#
dire( ici( les premiers ha.itants .lancs de la .asse 3halde( (2a=linson( &eport o+ the &o:al
Csiatic Societ:( 1!)( p7 YHII7$
)
-overs( 0as Ph9ni7ische Clterthum( t7 II( 1
re
partie( p7 )E17
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D"
'Aomnipotence &ouvernementale ne pouvait pourtant rien perdre de ses prro&a#
tives( trop conformes( par leur nature eBcessive( 0 lAesprit mUme de lAesp@ce noire7 Aussi
nA; eut#il aucune modification dans lAide ,uAon se faisait de la faon et des droits de
r&ner7 <eulement( le pouvoir( dsormais( sAeBera 0 un autre titre ,ue celui de la
supriorit du san&7 <on principe fut limit 0 ne plus supposer ,ue des preBcellences
de familles et non plus de peuples7 'Aopinion ,uAon avait du caract@re des dominateurs
commena cette marche dcroissante( ,ui touIours sAaccomplit dans lAhistoire des
nations mUles7
'es anciens 3hamites .lancs all@rent se perdant cha,ue Iour( et finirent par
disparaVtre7 'eur descendance mulJtre( ,ui pouvait tr@s .ien encore porter leur nom
comme un titre dAhonneur( devint par de&rs( un peuple satur de noir7 Ainsi le
voulaient les .ranches &nratrices les plus nom.reuses de leur ar.re &nalo&i,ue7 De
ce moment( le cachet ph;si,ue ,ui devait faire reconnaVtre la postrit de 3hanaan et la
rserver 0 la servitude des enfants plus pieuB( tait 0 Iamais imprim sur lAensem.le des
nations formes par lAunion trop intime des con,urants .lancs avec leurs vaincus de
race mlanienne7
En mUme temps ,ue cette fusion matrielle sAoprait( une autre toute morale avait
lieu( ,ui achevait de sparer( 0 Iamais( les nouvelles populations mtisses de lAanti,ue
souche no.le( 0 la,uelle elles ne devaient plus ,uAune partie de leur ori&ine7 9e veuB
parler du rapprochement entre les lan&a&es7 'es premiers 3hamites avaient apport du
nord#est un dialecte de cet idiome ori&inellement commun auB familles .lanches( dont il
est encore auIourdAhui si facile de reconnaVtre les vesti&es dans les lan&ues de nos races
europennes7 a mesure ,ue les tri.us immi&rantes sAtaient trouves en contact avec les
multitudes noires( elles nAavaient pas pu empUcher leur lan&a&e naturel de sAaltrer K et
,uand elles se trouv@rent allies de plus en plus avec les noirs( elles le perdirent tout 0
fait7 Elles lAavaient laiss envahir par les dialectes mlaniens de faon 0 le dfi&urer7
a la vrit( nous ne sommes pas compl@tement en droit dAappli,uer( premp#
toirement( auB lan&ues de 3ham les rfleBions ,ue su&&@re ce ,ue nous connaissons du
phnicien et du li.;,ue7 Beaucoup dAlments( dvelopps postrieurement par les
mi&rations smiti,ues( se sont infuss dans ces idiomes mtis( et on pourrait o.Iecter
,ue les apports nouveauB possd@rent un autre caract@re ,ue celui des lan&ues formes
dAa.ord par les 3hamites noirs7 9e ne le crois cependant pas7 3e ,ue nous savons du
chananen( et lAtude des dialectes .er.@res( paraissent rvler un s;st@me commun de
lan&a&e im.u de lAessence ,uAon a appele smiti,ue( 0 un de&r suprieur 0 ce ,uAen
poss@dent les lan&ues smiti,ues elles#mUmes( par cons,uent sAloi&nant davanta&e
des formes appartenant auB lan&ues des peuples .lancs( et conservant ainsi moins de
traces de lAidiome t;pi,ue de la race no.le7 9e ne fais pas difficult( pour ma part( de
considrer cette rvolution lin&uisti,ue comme une cons,uence de la pres,ue
identification avec les peuples noirs( et Ie donnerai plus .as mes raisons7
'e 3hamite tait d&nr 5 le voil0 au sein de sa socit dAesclaves( entour par
elle( domin par son esprit( tandis ,uAil domine lui#mUme sa mati@re( en&endrant( de ses
femmes noires( des fils et des filles ,ui portent( de moins en moins( le cachet des
anti,ues con,urants7 3ependant( parce ,uAil lui reste ,uel,ue chose du san& de ses
p@res( il nAest pas un sauva&e( il nAest pas un .ar.are7 Il maintient de.out une or&ani#
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D*
sation sociale ,ui( depuis tant de si@cles ,uAelle a disparu( laisse encore tom.er sur
lAima&ination du monde lAom.re de ,uel,ue chose de monstrueuB et dAinsens( mais de
non moins &randiose7
'e monde ne saurait plus rien voir de compara.le( par les effets( auB rsultats du
maria&e des 3hamites .lancs avec les peuples noirs7 'es lments dAune pareille alliance
nAeBistent nulle part( et il nAest pas tonnant ,ue( dans la production si fr,uente des
h;.rides des deuB esp@ces( rien ne reprsente plus au ph;si,ue ni au moral lAner&ie de
la premi@re cration <i lAlment noir a &nralement asseT conserv de la puret pour
montrer des ,ualits 0 peu pr@s analo&ues 0 celles de ses plus anciens t;pes( il nAen est
pas de mUme du .lanc7 'Aesp@ce ne se retrouve nulle part dans sa valeur primitive7 Nos
nations les plus d&a&es dAallia&es ne sont ,ue des rsultats tr@s dcomposs( tr@s peu
harmoni,ues( dAune srie de mlan&es( soit noirs et .lancs comme( au midi de lAEurope(
les Espa&nols( les Italiens( les /rovenauB K soit Iaunes et Blancs comme( dans le nord(
les An&lais( les Allemands( les 2usses7 De sorte ,ue les mtis( produits dAun p@re soi#
disant .lanc( dont lAessence ori&inelle est dI0 si modifie( ne saurait nullement sAlever 0
la valeur clini,uement possde par les 3hamites noirs7
3heT ces hommes( lAh;men sAtait accompli entre des t;pes &alement et
compl@tement arms de leur vi&ueur et de leur ori&inalit propres7 'e conflit des deuB
natures avait pu sAaccuser fortement dans leurs fruits et ; portait ce caract@re de
vi&ueur( source dAeBc@s auIourdAhui impossi.les7 'Ao.servation de faits contemporains
en fournit une preuve concluante 5 lors,uAun /rovenal ou un Italien donne le Iour 0 un
h;.ride mulJtre( ce reIeton est infiniment moins vi&oureuB ,ue lors,uAil est n dAun p@re
an&lais7 3Aest ,uAen effet le t;pe .lanc de l%An&lo#<aBon( ,uoi,ue loin dAUtre pur( nAest
pas du moins affai.li dAavance par des sries dAalluvions mlaniennes comme celui des
peuples du sud de lAEurope( et il peut transmettre 0 ses mtis une plus &rande part de la
force primordiale7 3ependant( Ie le rp@te( il sAen faut ,ue le plus vi&oureuB mulJtre
actuel ,uivaille au 3hamite noir dAAss;rie( ,ui( la lance 0 la main( faisait trem.ler tant
de nations esclaves7
/our prsenter de ce dernier un portrait ressem.lant( Ie ne trouve rien de mieuB ,ue
de lui appli,uer le rcit de la Bi.le sur certains autres mtis plus anciens encore ,ue lui(
et dont lAhistoire trop o.scure et en partie m;thi,ue ne doit pas trouver place dans ces
pa&es7 3es mtis sont les Utres antdiluviens donns comme fils des 3a`nites et des
an&es7 Ici il est indispensa.le de se d.arrasser de lAide a&ra.le dont les notions
chrtiennes ont revUtu le nom de ces cratures m;strieuses7 'Aima&ination chana#
nenne( ori&ine de la notion mosa`,ue( ne prenait pas les choses ainsi7 'es an&es
taient( pour elle( comme( du reste( pour les C.reuB( des messa&ers de la divinit( sans
doute( mais plutWt som.res ,ue douB( plutWt anims dAune &rande force matrielle ,ue
reprsentant une ner&ie purement idale7 a ce titre( on se les ima&inait sous des
formes monstrueuses et propres 0 inspirer lApouvante( non pas la s;mpathie
1
7
1
:els taient( par eBemple( les chru.ins 0 tUte de .Xuf7 Gesnius les dfinit ainsi 5 L (mot
L h.reu$ in Ce.rfcorum theolo&ia natura ,ufdam su.limior et cXlestis cuIus formam eB
L humana( .ovina( leonina et a,uilina (,uf tria animalia cum homine potentif et sapientif
L s;m.ola sunt$( compositam si.i fin&e.anl7 M (Le2icon manuale he)ra]cum et chalda]cum7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D!
'ors,ue ces cratures ro.ustes se furent unies auB filles des 3a`nites( il en na,uit
des &ants
1
dont on peut Iu&er le caract@re par le morceau littraire le plus ancien(
peut#Utre( du monde( par cette chanson( ,ue disait 0 ses femmes un des descendants du
meurtrier dAA.el( parent pro.a.lement .ien proche de ces redouta.les mtis 5
L EntendeT ma voiB( femmes de 'amech K couteT ma parole 5 De mUme L ,ue IAai
tu un homme pour une .lessure et un enfant pour un affront( de L mUme la ven&eance
septuple de 3a`n sera pour 'amech soiBante#diB#sept fois septuple^
)
M
Hoil0( Ie mAima&ine( ce ,ui peint le mieuB les 3hamites noirs( et Ie me laisserais aller
aisment 0 voir un rapport troit de similitude entre le mlan&e dAo_ ils sont sortis et
lAh;men maudit des a`eules de No avec cet autre t;pe inconnu ,ue la pense primitive
rel&ua( non sans ,uel,ue horreur( dans un ran& surnaturel7
1
Gen7( HI7 )( *7 5 L Hidentes filii dei filias hominum ,uod essent pulchrf( acceperunt si.i L uBores
eB omni.us ,uas ele&erant777 Gi&antes autem crant super terram in die.us illis7 L /ost,uam enim
in&ressi sunt filii Dei ad filias hominum( illf,ue &enuerunt( isti sunt L potentes a sfculo viri
famosi7 M
)
Gen7( IH( )"( )* 5 L DiBit,ue 'amech uBori.us suis Adf et <ellf 5 Audite vocem meam( uBores
'amech( auscultate sermonem meum7 S 4uoniam occidi virum in vulnus meum et adolescentulum
in livorem meum( # septuplum ultio da.itur de 3a`n K de 'amech vero septua&ies septies7 M # 'e sel
de cette composition ne consiste pas seulement dans la rudesse du sentiment7 Il ; a encore l0 plus
dAor&ueil ,ue dAesprit de ven&eance7 Dieu( en condamnant 3a`n( nAavait cependant pas voulu le
punir de mort( et il lAavait couvert de sa protection( en dclarant ,ue celui ,ui le tuerait serait puni
au septuple7 'amech se mettait au#dessus mUme de son a`eul( o.Iet de la vnration de la famille(
en promettant soiBante#diB#sept fois plus de chJtiment 0 ses a&resseurs7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D+
'ivre deuBi@me
3hapitre II
Les "mites.
2etour 0 la ta.le des mati@res
:andis ,ue les 3hamites se rpandaient fort avant dans toute l%Asie antrieure et au
lon& des cWtes ara.es Ius,ue dans lAest de lAAfri,ue
1
( dAautres tri.us .lanches( se
pressant sur leurs pas( avaient &a&n( 0 lAouest( les monta&nes de lAArmnie et les pentes
mridionales du 3aucase
)
7
3es peuples sont ceuB ,uAon appelle <mites7 'eur force principale paraVt sAUtre
concentre( dans les premiers temps( au milieu des r&ions monta&neuses de la haute
3halde7 3Aest de l0 ,ue sortirent( 0 diffrentes po,ues( leurs masses les plus
vi&oureuses7 3Aest de l0 ,ue provinrent les courants dont le mlan&e r&nra le mieuB(
et pendant le plus lon&temps( le san& dnatur des 3hamites( et( dans la suite( lAesp@ce
aussi a.Jtardie des plus anciens mi&rants de leur propre race7 3ette famille si fconde
ra;onna sur une tr@s &rande tendue de territoires7 Elle poussa( dans la direction du
sud#est( les Armniens( les Aramens( les 1lamites( les 1l;mens( mUme nom sous
diffrentes formes
"
K elle couvrit de ses reIetons lAAsie -ineure7 'es ';ciens( les
';diens( les 3ariens lui appartiennent7 <es colonies envahirent la 3r@te( dAo_ elles
revinrent plus tard( sous le nom de /hilistins( occuper les 3;clades( :hra( -los(
3;th@re et la :hrace7 Elles sAtendirent sur le pourtour entier de la /ropontide( dans la
:roade( le lon& du littoral de la Gr@ce( arriv@rent 0 -alte( dans les Vles 'ipari( en <icile7
1
Il est pro.a.le ,ue tr@s anciennement des mlan&es chamites ont atteint le san& des populations
cafres( vers le mridien de -on.aT7
)
@overs# das Ph9ni7 Clterth7( t7 I( )
e
partie( p7 *+1 K E=ald( ;esch-# des AolKes !sra^l( t7 I( p7 "")7
"
E=ald( ouvra&e cit( t7 I( p7 ")E et passim
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1DE
/endant ce temps( dAautres <mites( les 9oPtanides
1
( envo;@rent( Ius,uA0 lAeBtrUme
sud de lAAra.ie( des tri.us appeles 0 Iouer un rWle important dans lAhistoire des
anciennes socits7 3es 9oPtanides furent connus de lAAnti,uit &rec,ue et latine sous le
nom dAComrites( et ce ,ue la civilisation de lA1thiopie ne dut pas 0 lAinfluence
&;ptienne( elle lAemprunta 0 ces Ara.es ,ui form@rent( non pas la partie la plus
ancienne de la nation( prro&ative des 3hamites noirs( fils de 3ush( mais certainement
la plus &lorieuse( ,uand les Ara.es ismalites( encore 0 naVtre au moment o_ nous
parlons( furent venus se placer 0 leurs cWts7 3es ta.lissements sont nom.reuB7 Ils
nApuisent cependant pas la lon&ue liste des possessions smiti,ues7 9e nAai rien dit
Ius,uA0 prsent de leurs envahissements sur plusieurs points de lAItalie( et il faut aIouter
,ue( maVtres de la cWte nord de lAAfri,ue( ils finirent par occuper lAEspa&ne en si &rand
nom.re( ,uA0 lApo,ue romaine on ; constatait aisment leur prsence7
Une si norme diffusion ne sAeBpli,uerait pas( ,uelle ,ue pbt Utre dAailleurs la
fcondit de la race( si lAon voulait revendi,uer pour ces peuples une lon&ue puret de
san&7 -ais( pour .ien des causes( cette prtention ne serait pas soutena.le7 'es
3hamites( retenus par une rpu&nance naturelle( avaient peut#Utre rsist ,uel,ue temps
au mlan&e ,ui confondait leur san& avec celui de leurs noirs suIets7 /our soutenir ce
com.at et maintenir la sparation des vain,ueurs et des vaincus( les .onnes raisons ne
man,uaient pas( et les cons,uences du laisser#aller sautaient auB ;euB7 'e sentiment
paternel devait Utre mdiocrement flatt en ne retrouvant plus la ressem.lance des
.lancs dans le reIeton mulJtre7 3ependant lAentraVnement sensuel avait triomph de ce
d&obt( comme il en triompha touIours( et il en tait rsult une population mtisse plus
sduisante ,ue les anciens a.ori&@nes( et ,ui prsentait( avec des tentations ph;si,ues
plus fortes ,ue celles dont les 3hamites avaient t victimes( la perspective de rsultats(
en dfinitive( .eaucoup moins repoussants7 /uis la situation nAtait pas non plus la
mUme 5 les 3hamites noirs ne se trouvaient pas( vis#0#vis des arrivants( dans
l%infriorit o_ les ancUtres de leurs m@res sAtaient vus en face des anciens con,urants7
Ils formaient des nations puissantes auB,uelles lAaction des fondateurs .lancs avait
infus lAlment civilis( donn le luBe et la richesse( prUt tous les attraits du plaisir7
Non seulement les mulJtres ne pouvaient pas faire horreur( mais ils devaient( sous
.eaucoup de rapports( eBciter et lAadmiration et lAenvie des <mites( encore inha.iles
auB arts de la paiB7
En se mUlant 0 euB( ce nAtaient pas des esclaves ,ue les vain,ueurs ac,uraient(
cAtaient des compa&nons .ien faonns auB raffinements dAune civilisation depuis
lon&temps assise7 <ans doute la part apporte par les <mites 0 lAassociation tait la plus
.elle et la plus fconde( puis,uAelle se composait de lAner&ie et de la facult initiatrice
dAun san& plus rapproch de la souche .lanche K pourtant elle tait la moins .rillante7
'es <mites offraient des prmices et des primeurs( des esprances et des forces7 'es
3hamites noirs taient dI0 en possession dAune culture ,ui avait donn ses fruits7
On sait ce ,ue cAtait 5 de vastes et somptueuses cits &ouvernaient les plaines
ass;riennes7 Des villes florissantes sAlevaient sur les cWtes de la -diterrane7 <idon
tendait au loin son commerce( et nAtonnait pas moins le monde par ses ma&nificences
1
Id-# i)id7( t7 I( p7 ""E7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1D
,ue Ninive et Ba.;lone7 <ichem( Damas( Ascalon
1
( dAautres villes encore( renfermaient
des populations actives ha.itues 0 toutes les Iouissances de la vie7 3ette socit
puissante se morcelait en des m;riades dA1tats ,ui tous( 0 un de&r plus ou moins
complet( mais sans eBception( su.issaient lAinfluence reli&ieuse et morale du centre
dAaction plac en Ass;rie
)
7 '0 tait la source de la civilisation K l0 se trouvaient runis
les principauB mo.iles des dveloppements( et ce fait( prouv par des considrations
multiples( me fait accepter pleinement lAassertion dACrodote( amenant de ce voisina&e
les tri.us phniciennes( .ien ,ue le fait ait t contest rcemment
"
7 'Aactivit
1
9e me sers ici de ces noms de cits cl@.res sans prtendre affirmer ,uAelles aient les premi@res
servi de mtropoles auB 1tats chamites ou mUme smo#chamites7 'on&temps avant ces &randes
villes( la Bi.le et les inscriptions cuniformes nous rv@lent lAeBistence dAautres capitales( telles ,ue
Niffer( GarPa( <anchara (pro.a.lement la 'anchara de Brose$7 'a fameuse ville o_ rsidait le roi
chamite 3hedarlaomer( roi dAElam (Gen7( YIH$( .ien ,ue moins ancienne( florissait cependant
avant Ninive7 (Hoit le lieut7#colonel 2a=linson( &eport o+ the &o:al Csiatic Societ:( 1!)( p7 YH#
YHI7$ # De mUme la capitale de <ennacheri. tait 0 Oar#Dun;as( et non pas 0 Ba.;lone (ouvr7 cit(
p7 YYYII$( ce ,ui est asseT remar,ua.le 0 cette po,ue( relativement .asse( puis,ue <ennacheri.
r&nait en E1+ av7 97#37 seulement7 3ependant Ba.;lone tait .Jtie depuis fort lon&temps K le
lieutenant#colonel 2a=linson( sAappu;ant sur le 1"
e
verset du )"
e
chap7 dAIsa`e (IAavoue ne pas
comprendre tr@s .ien les motifs du cl@.re anti,uaire$( pense ,ue lAon peut considrer le treiTi@me
si@cle avant notre @re comme lApo,ue de fondation de cette cit7 (Ouvr7 cit( p7 YHII7$
'a raison ,ui me porte 0 mAen tenir auB notions les plus rpandues cAest lAtat encore imparfait des
connaissances modernes sur lAhistoire des 1tats ass;riens7 Nul doute ,ue les dcouvertes de Botta(
de 'a;ard( de 2a=linson( et celles ,ue poursuit( en ce moment( avec tant de T@le( dAner&ie et
dAha.ilet( le consul de Rrance 0 -ossoul( -7 /lace( nAam@nent( dans ce ,ue nous savons des
peuples primitifs de lAAsie( une rvolution plus considra.le encore et suivie de rsultats plus
heureuB et plus .rillants ,ue celle ,ui fut opre( il ; a ,uel,ues annes( dans les annales de lAItalie
anti,ue par les savants travauB des Nie.uhr( des O7 -gller( des Aufrecht7 -ais nous nAen sommes
encore ,uAauB d.uts( et il ; aurait tmrit 0 vouloir trop user de rsultats( Ius,uAici fra&mentaires
et souvent si inattendus( si mouvants pour lAima&ination la plus froide( ,uAavant de les utiliser( il
faut ,uAune criti,ue sv@re en ait plus ,ue constat la valeur7 'ors,ue le savant colonel 2a=linson
donne( dAapr@s deuB c;lindres en terre cuite( lAhistoire compl@te des huit premi@res annes du r@&ne
de <ennacheri. avec le rcit de la campa&ne de ce monar,ue contre les Iuifs (=utlines o+ Css:rian
histor:( collection +rom the cunei+orm inscriptions( p7 YH$( cAest .ien le moins ,ue nous ne cdions
pas trop facilement au charme invita.le ,uAeBerce sur lAesprit cette auto.io&raphie o_ le roi raconte
sa dfaite et la met en re&ard du rcit de la Bi.le7 Une &rande rserve ne me sem.le pas moins
o.li&atoire( lors,ue lAinfati&a.le rudit nous offre une dcouverte plus surprenante encore7 Dans des
ta.lettes en terre cuite trouves sur le .as Euphrate et envo;es 0 'ondres par -7 'oftus( mem.re
de la 3ommission miBte pour la dlimitation des fronti@res turco#persanes( -7 2a=linson pense
avoir dcouvert des reconnaissances du trsor dAun prince ass;rien pour un certain poids dAor ou
dAar&ent( dpos dans les caisses pu.li,ues( reconnaissances ,ui auraient eu( dans les mains des
particuliers( un cours l&al7 -7 -ohl( en rendant compte de cette opinion( aIoute prudemment 5
L 3e L serait un premier essai de valeurs de convention dans un temps o_ certainement personne ne
L lAaurait souponn( et cette supposition a ,uel,ue chose de si surprenant( ,uAon ose 0 peine
esprer L ,uAelle se vrifiera7 M (&apport , la Socit asiatique( 1!1( p7 *+7$
9Aesp@re ,ue personne ne me .lJmera dAimiter la discrtion dont un Iu&e si comptent me donne
lAeBemple7 /lus on fera de pro&r@s dans la lecture des inscriptions cuniformes( plus on dcouvrira
de ruines dans ces vastes provinces( dont le sol ineBplor parait en Utre couvert( plus on accomplira
de miracles( IAen suis convaincu( en faisant revivre des faits dI0 morts et ou.lis 0 lApo,ue des
Grecs7 -ais cAest prcisment parce ,uAil ; a lieu de .eaucoup attendre de lAavenir( ,uAil ne faut pas
le compromettre en em.arrassant le prsent dAassertions trop hJtives( inutilement h;pothti,ues et
souvent errones7 9e continuerai donc 0 me tenir de prfrence sur des terrains connus et solides( et
cAest pour,uoi IAinvo,ue les noms de Ninive et de Ba.;lone comme tant ceuB ,ui( Ius,uAici(
personnifient le mieuB les splendeurs ass;riennes7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * 1DD
chananenne tait trop vive pour nAavoir pas puis la naissance auB sources les plus
pures de lAmi&ration chamite
1
7
/artout dans cette socit( 0 Ba.;lone comme 0 :;r( r@&ne avec force le &obt des
monuments &i&antes,ues( ,ue le &rand nom.re des ouvriers disponi.les( leur servitude
et leur a.Iection( rendaient si faciles 0 lever7 9amais( nulle part( on nAeut de pareils
mo;ens de construite des monuments normes( si ce nAest en 1&;pte( dans lAInde et en
Amri,ue( sous lAempire de circonstances et par la force de raisons a.solument
sem.la.les( Il ne suffisait pas auB or&ueilleuB 3hamites de faire monter vers le ciel de
somptueuB difices K il leur fallait encore ri&er des monta&nes pour servir de .ase 0
leurs palais( 0 leurs temples( monta&nes artificielles non moins solidement soudes au
sol ,ue les monta&nes naturelles( et rivalisant avec elles par lAtendue de leurs contours
et lAlvation de leurs crUtes7 'es environs du lac de Han
)
montrent encore ce ,ue
furent ces prodi&ieuB chefs#dAXuvre dAune ima&ination sans frein( servie par un
despotisme sans piti( o.ie par la stupidit vi&oureuse7 3es tumulus &ants sont
dAautant plus di&nes dAarrUter lAattention( ,uAils nous reportent 0 des temps antrieurs 0
la sparation des 3hamites .lancs du reste de lAesp@ce7 'e t;pe en constitue le
monument primordial commun 0 toute la race7 Nous le retrouverons dans lAInde( nous
le verrons cheT les 3eltes7 'es <laves nous le montreront &alement( et ce ne sera pas
sans surprise ,uAapr@s lAavoir contempl sur les .ords du 9nissi et du fleuve Amour(
nous le reconnaVtrons sAlevant au pied des monta&nes all&haniennes( et servant de
.ase auB tocallis meBicains7
Nulle part( sauf en 1&;pte( les tumulus ne reurent les proportions puissantes ,ue
les Ass;riens surent leur donner7 Accompa&nements ordinaires de leurs plus vastes
constructions( ceuB#ci les ri&@rent avec une recherche de luBe et de solidit inou`e7
3omme dAautres peuples( ils nAen firent pas seulement des tom.eauB K ils ne les
rduisirent pas non plus au rWle de .ases pleines( ils les dispos@rent en palais souterrains
pour servir de refu&e auB monar,ues et auB &rands contre les ardeurs de lAt7
'eur .esoin dAeBpansion artisti,ue ne se contenta pas de lAarchitecture7 Ils furent
admira.les dans la sculpture fi&ure et crite7 'es surfaces des rochers( les versants des
monta&nes devinrent des ta.leauB immenses o_ ils se plurent 0 sculpter des
personna&es &i&antes,ues et des inscriptions ,ui ne lAtaient pas moins( et dont la copie
em.rasse des volumes
"
7 <ur leurs murailles( des sc@nes histori,ues( des crmonies
reli&ieuses( des dtails de la vie prive( entaill@rent savamment le mar.re et la pierre( et
servirent le .esoin dAimmortalit ,ui tourmentait ces ima&inations dmesures7
'a splendeur de la vie prive nAtait pas moindre7 Un immense luBe domesti,ue
entourait toutes les eBistences et( pour me servir dAune eBpression dAconomiste( les
1tats smo#chamites taient remar,ua.lement consommateurs7 Des toffes varies par
)
-overs( das /hXniT7 Alterthum( t7 II( 1
re
partie( p7 )+! K E=ald( ;eschichte d- A- !sra^l( t7 I( p7
"+E7
"
-overs( t7 II( 1
re
partie( p7 "F)
1
Id7 i)id-# p7 "17 # 'Aopinion de cet auteur est victorieusement rfute par E=ald( :a.er( -ichaelis(
etc7
)
Hoir les dcouvertes du docteur <chultT7
"
Botta( @onuments de (inive-
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )FF
la mati@re et le tissu( des teintures clatantes( des .roderies dlicates( des coiffures
recherches( des armes dispendieuses et ornes Ius,uA0 lAeBtrava&ance( comme aussi les
chars et les meu.les( lAusa&e des parfums( les .ains de senteur( la frisure des cheveuB et
de la .ar.e( le &obt effrn des .iIouB et des Io;auB( .a&ues( pendants dAoreilles(
colliers( .racelets( cannes de Ionc indien ou de .ois prcieuB( enfin( toutes les
eBi&ences( tous les caprices dAun raffinement pouss Ius,uA0 la mollesse la plus a.solue 5
telles taient les ha.itudes des mtis ass;riens
1
7 NAou.lions pas ,uAau milieu de leur
l&ance( et comme un sti&mate infli& par la partie la moins no.le de leur san&( ils
prati,uaient la .ar.are coutume du tatoua&e
)
7
/our satisfaire 0 leurs .esoins( sans cesse renaissants( sans cesse au&mentant( le
commerce allait fouiller tous les coins du monde( ; ,uUter le tri.ut de cha,ue raret7
'es vastes territoires de lAAsie infrieure et suprieure demandaient sans relJche(
rclamaient touIours de nouvelles ac,uisitions7 2ien nAtait pour euB ni trop .eau ni
trop cher7 Ils se trouvaient( par lAaccumulation de leurs richesses( en situation de tout
vouloir( de tout apprcier et de tout pa;er7
-ais 0 cWt de tant de ma&nificence matrielle( mUle 0 lAactivit artisti,ue et la
favorisant( de terri.les indices( des plaies hideuses rvlaient les maladies d&radantes
,ue lAinfusion du san& noir avait fait naVtre et dveloppait dAune faon terri.le7 'Aanti,ue
.eaut des ides reli&ieuses avait t &raduellement souille par les .esoins
superstitieuB des mulJtres7 a la simplicit de lAancienne tholo&ie avait succd un
1
:out ce ,ui concernait lAl&ance et le luBe dlicat( ce ,ui tait caprice( les o.Iets de mode et( en
un mot( ce ,ui rpondait 0 ce ,ue la lan&ue commerciale dAauIourdAhui appelle l%article Paris( se
fa.ri,uait dans les &randes capitales msopotami,ues7 Hoir Ceeren( !deen \)er die PolitiK# den
AerKehr und den $andel der vornehmsten A9lKer der alten Gelt( t7 I( p7 1F et pass7
)
GilKinson# Customs and @anners o+ the ancient Eg:ptians( t7 I( p7 "+7 'es peintures &;ptiennes
portent tmoi&na&e de ce fait curieuB( et ce ,ui ta.lit compl@tement lAori&ine mlanienne de la
coutume ,uAelles dnoncent( cAest de voir cette mUme coutume rpandue dans toute lAAfri,ue et sur
la cWte occidentale aussi .ien ,uA0 lAest7 /our eBpli,uer cette particularit( De&randpr( surpris de
voir des n@&res tatous( dit#il( en couleur# , la manire des !ndiens( fait remar,uer ,ue les naturels
traversent asseT souvent toute la lar&eur de leur continent parall@lement 0 lA,uateur( et ,ue( de
cette faon( en peut sAeBpli,uer ,ue les ha.itants de la Guine prati,uent ce ,ue les &ens du 3on&o
ont pu apprendre des navi&ateurs de lAInde7 (Hoir /ott( Aer[andtscha+tliches Aerh_ltniss der
Sprachen vom `a++er und `ongo-Stamme untereinander dans la Weitschri+t der deutsch- morgenl-
;esellscha+t( t7 II( p7 D7$ 3Aest une dmonstration un peu pni.le( 0 la,uelle Ie su.stitue celle ,ue
voici 5 3omme il nA; a au monde aucun peuple se tatouant au mo;en de peintures( appli,ues
seulement sur la peau ou pntrant sous lApiderme par incision( ,ui nAappartienne( de tr@s pr@s(
auB esp@ces noire ou Iaune( IAen conclus ,ue le tatoua&e est une ha.itude propre 0 ces deuB varits
et ,uAelles lAont fait adopter auB races .lanches les plus fortement mUles 0 elles7 Ainsi( de mUme
,ue les 3hamo#<mites et les Cindous( allis auB noirs( se sont peints( de mUme les 3eltes allis
auB Iaunes en ont fait autant par une raison toute sem.la.le7 Il faut donc considrer les tatoua&es
comme une mar,ue de lAori&ine mtisse et apporter .eaucoup de soin 0 les tudier au point de vue
ethnolo&i,ue7 3Aest ce ,uAont tr@s .ien compris les savants amricains7 'es formes et les caract@res
des dessins tracs dans une tri.u du nouveau continent ou de la /ol;nsie( sur le visa&e ou le corps
des &uerriers( ont souvent servi 0 faire reconnaVtre la descendance( en rvlant des rapports avec
une autre peuplade souvent fort lointaine7 Il mAa t donn( 0 moi#mUme( de remar,uer le fait dans
la .elle collection de plJtres de -7 de Rro.erville7 3es empreintes reproduisent des tUtes de n@&res
de la cWte orientale dAAfri,ue7 <ur le front de plusieurs de ces spcimens( on retrouve une srie de
points lon&itudinauB relevs en saillie par un &onflement artificiel des chairs( ornement de la
nature la plus .iTarre( mais tout 0 fait identi,ue 0 ce ,ue lAon voit prati,uer 0 plusieurs &roupes
pla&iens de lAOcanie7 'e savant ethnolo&iste( dont lAo.li&eance mAa mis 0 mUme de faire cette
o.servation( nAhsite pas 0 ; dcouvrir la preuve dAune identit primitive dAori&ine entre les deuB
familles .ar.ares ,ue spare une mer immense7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )F1
manatisme &rossier( hideuB dans ses s;m.oles( se plaisant 0 reprsenter les attri.uts
divins et les forces de la nature sous des ima&es monstrueuses( dfi&urant les ides
saines( les notions pures( sous un tel amas de m;st@res( de rserves( dAeBclusions et
dAindchiffra.les m;thes( ,uAil tait devenu impossi.le 0 la vrit( refuse ainsi s;st#
mati,uement au plus &rand nom.re( de ne pas finir( avec le temps( par devenir
ina.orda.le( mUme au plus petit7 3e nAest pas ,ue Ie ne comprenne les rpu&nances ,ue
durent prouver les 3hamites .lancs 0 commettre la maIest des doctrines de leurs
p@res avec lAa.Iecte superstition de la tour.e noire( et de ce sentiment on peut faire
driver le premier principe de leur amour du secret7 /uis ils ne man,u@rent pas non plus
de comprendre .ientWt toute la puissance ,ue le silence donnait 0 leurs pontificats sur
des multitudes plus portes 0 redouter la rserve hautaine du do&me et ses menaces
,uA0 en rechercher les cWts s;mpathi,ues et les promesses7 DAautre part( Ie conois
aussi ,ue le san& des esclaves( a;ant( un Iour( a.Jtardi les maVtres( inspira .ientWt 0 ces
derniers ce mUme esprit de superstition contre le,uel le culte sAtait dAa.ord mis en
&arde7
3e ,ui primitivement avait t pudeur( puis mo;en politi,ue( finit par devenir
cro;ance sinc@re( et( les &ouvernants tant tom.s au niveau des suIets( tout le monde
crut 0 la laideur( admira et adora la difformit( l@pre victorieuse( invinci.lement unie
dsormais auB doctrines et auB reprsentations fi&ures7
Et ce nAest pas en vain ,ue le culte se dshonore cheT un peuple7 BientWt la morale
de ce peuple( suivant avec fidlit la triste route dans la,uelle sAen&a&e la foi( ne sAavilit
pas moins ,ue son &uide7 Il est impossi.le( 0 la crature humaine ,ui se prosterne
devant un tronc de .ois ou un morceau de pierre laidement contourn( de ne pas perdre
la notion du .ien apr@s celle du .eau7 'es 3hamites noirs avaient eu( dAailleurs( tant de
.onnes raisons pour se pervertir ^ 'eurs &ouvernements les mettaient si directement sur
la voie( ,uAils ne pouvaient ; man,uer7 :ant ,ue la puissance souveraine tait reste
entre les mains de la race .lanche( lAoppression des suIets avait peut#Utre tourn au
profit de lAamlioration des mXurs7 Depuis ,ue le san& noir avait tout souill de ses
superstitions .rutales( de sa frocit inne( de son avidit pour les Iouissances
matrielles( lAeBercice du pouvoir avait profit particuli@rement 0 la satisfaction des
instincts les moins no.les( et la servitude &nrale( sans devenir plus douce( sAtait
trouve .eaucoup plus d&radante7 :ous les vices sAtaient donn rendeT#vous dans les
pa;s ass;riens7
a cWt des raffinements de luBe( ,ue IAnumrais tout 0 lAheure( les sacrifices
humains( ce &enre dAhomma&e 0 la divinit( ,ue la race .lanche nAa Iamais prati,u ,ue
par emprunt auB ha.itudes des autres esp@ces( et ,ue la moindre infusion nouvelle de
son propre san& lui a fait aussitWt maudire( les sacrifices humains dshonoraient les
temples des cits les plus riches et les plus civilises7 a Ninive( 0 :;r( et plus tard 0
3artha&e( ces infamies furent dAinstitution politi,ue( et ne cess@rent Iamais de sAaccom#
plir avec le crmonial le plus imposant7 On les Iu&eait ncessaires 0 la prosprit de
lA1tat7
'es m@res donnaient leurs enfants pour Utre ventrs sur les autels7 Elles
sAenor&ueillissaient 0 voir leurs nourrissons &mir et se d.attre dans les flammes du
fo;er de Baal7 3heT les dvots( lAamour de la mutilation tait lAindice le plus estim du
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )F)
T@le7 <e couper un mem.re( sAarracher les or&anes de la virilit( cAtait faire Xuvre pie7
Imiter( de plein &r( sur sa personne les atrocits ,ue la Iustice civile eBerait envers les
coupa.les( sAa.attre le neT et les oreilles( et se consacrer tout san&lant( dans cet
,uipa&e( au -elPart :;rien ou au Bel de Ninive( cAtait mriter les faveurs de ces
a.omina.les ftiches7
Hoil0 le cWt froce K passons au dprav7 'es turpitudes ,ue( .ien des si@cles apr@s(
/trone dcrivait dans 2ome( devenue asiati,ue( et celles dont le cl@.re roman
dAApule( dAapr@s les fa.les milsiennes( faisait mati@re 0 .adina&e( avaient droit de cit
cheT tous les peuples ass;riens7 'a prostitution( recommande( honore et prati,ue
dans les sanctuaires( sAtait propa&e au sein des mXurs pu.li,ues( et les lois de plus
dAune &rande ville en avaient fait un devoir reli&ieuB et un mo;en naturel et avoua.le de
sAac,urir une dot7 'a pol;&amie( pourtant .ien Ialouse et terri.le dans ses soupons et
ses ven&eances( ne sAarmait dAaucune dlicatesse 0 cet &ard7 'e succ@s vnal de la
fiance ne Ietait sur le front de lApouse lAom.re dAaucun oppro.re7
'ors,ue les <mites( descendus de leurs monta&nes( taient apparus( )7FFF ans
avant 9sus#3hrist
1
( au milieu de la socit chamite et lAavaient mUme( dans la .asse
3halde
)
( soumise 0 une d;nastie issue de leur san&( les nouveauB principes .lancs
Iets au milieu des masses avaient db r&nrer et r&nr@rent( en effet( les nations
dans les,uelles ils furent infuss7 -ais leur rWle ne fut pas compl@tement actif7 3Atait
cheT des mtis et des lJches ,uAils arrivaient( non pas cheT des .ar.ares7 Ils auraient pu
tout dtruire( sAil leur avait plu dAa&ir en maVtres .rutauB7 Beaucoup de choses
re&retta.les auraient pri 5 ils firent mieuB7 Ils us@rent de lAadmira.le instinct ,ui Iamais
nAa a.andonn lAesp@ce( et( donnant de loin un eBemple ,ue( plus tard( les Germains
nAont pas man,u de suivre( ils sAimpos@rent lAo.li&ation dAta;er la socit vieillie et
mourante 0 la,uelle venait sAassocier la Ieunesse de leur san&7 /our ; parvenir( ils se
mirent 0 lAcole de leurs vaincus et apprirent ce ,ue lAeBprience de la civilisation avait 0
leur ensei&ner7 a en Iu&er par lAvnement( leurs succ@s ne laiss@rent rien 0 souhaiter7
'eur r@&ne fut plein dAclat et leur &loire si .rillante( ,ue les collecteurs &recs dAanti#
,uits asiati,ues leur ont fait lAhonneur de la fondation de lAempire dAAss;rie( dont ils
1
9e donne ici la date indi,ue par -overs (0as Ph9ni7ische Clterthum# t7 II( 1
re
( partie( p7 )!D$7
'assen (!ndische ClterthumsKunde( t7 I( p7 E!)$ fait mention dAune d;nastie eBistant 0 cette po,ue(
mais ne se prononce pas sur son ori&ine ethni,ue7 'e colonel 2a=linson ( =utlines o+ Css:rian
histor:( p7 YH$ ne connaVt pas dAempire smiti,ue avant le treiTi@me si@cle ,ui a prcd notre @re7
3Aest alors ,uAil trouve dans les inscriptions la mention dAun roi nomm honorifi,uement Derceto(
ou <miramis( mais dont il nAa pu encore dchiffrer le nom vrita.le7 Il pense ,ue Ninive a t
construite sous ce monar,ue7 -7 2a=linson me paraVt ici prendre la ,uatri@me d;nastie de 'assen
(!nd- Clterth7( I( p7 E!)$ et de -overs (loc7 cit7$ pour la premi@re7 Dans tous les cas( sa date est trop
.asse et ne concorde pas avec la chronolo&ie .i.li,ue7
)
'es inscriptions cuniformes et la Gen@se sAaccordent 0 si&naler lAta.lissement primitif dAun 1tat
smite dans la .asse 3halde( ou dans le pa;s voisin( la <usiane7 'on&temps( le lieu dAori&ine de
leur race( cAest#0#dire la haute 3halde( la r&ion des monta&nes( fut pour les souverains smites de
lAAss;rie un point dan&ereuB dAo_ sortaient des comptiteurs ,uAil fallait mater dAavance( et Ie crois
facilement 0 lAassertion de -7 2a=linson( ,ui remar,ue ,uAun des plus illustres con,urants de la
d;nastie ,ue Ie persiste 0 considrer comme la ,uatri@me( monar,ue dont le nom paraVt devoir se
lire AmaP#.ar#.ethPira( diri&ea lAeffort de ses armes vers les sources du :i&re et de lAEuphrate( en
Armnie et dans toute la contre septentrionale avoisinante7 (=utlines o+ Css:rian histor:( p7
YYIII7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )F"
nAtaient ,ue les restaurateurs7 Erreur .ien honora.le pour euB et ,ui donne( tout 0 la
fois( la mesure de leur &obt pour la civilisation et de la vaste tendue de leurs travauB7
Dans la socit chamite( auB destines de la,uelle ils se trouv@rent d@s lors prsider(
ils apparaissent dans des fonctions .ien multiplies7 <oldats( matelots( ouvriers( pas#
teurs( rois( continuateurs des &ouvernements auB,uels ils se su.stituaient( ils
accept@rent la politi,ue ass;rienne en ce ,uAelle avait dAessentiel7 Ils furent ainsi amens
0 consacrer une part de leur attention auB intrUts du commerce7
<i lAAsie antrieure tait le &rand march du monde occidental et son point principal
de consommation( la cWte de la -diterrane se prsentait comme lAentrepWt naturel des
denres tires des continents dAAfri,ue et dAEurope( et le pa;s de 3hanaan( o_ se
concentrait lAactivit intellectuelle et mercantile des 3hamites maritimes( devenait un
point tr@s intressant pour les &ouvernements et les peuples ass;riens7 'es <mites
.a.;loniens et ninivites lAavaient compris 0 merveille7 :ous leurs efforts tendaient donc
0 dominer( soit directement( soit par voie dAinfluence( sur ces peuples ha.iles7 3euB#ci(
de leur cWt( sAtaient touIours efforcs de maintenir leur indpendance politi,ue vis#0#
vis des d;nasties anciennes auB,uelles la victoire avait su.stitu le nouveau rameau
.lanc7 /our modifier cet tat de choses( les con,urants chaldens en&a&@rent une suite
de n&ociations et de &uerres le plus souvent heureuses( ,ui ont rendu cl@.re le &nie
de leur race( sous le nom caractristi,ue et ddou.l par lAhistoire des reines
<miramis
1
7
:outefois( parce ,ue les <mites se trouvaient mUls 0 des populations civilises(
leur action sur les villes chananennes ne sAeBera pas uni,uement par la force des
armes et la politi,ue7 Dous dAune &rande activit( ils a&irent individuellement autant
,ue par nations( et ils pntr@rent en tr@s &rand nom.re et pacifi,uement dans les
campa&nes de la /alestine( aussi .ien ,ue dans les murs de <idon et de :;r( en ,ualit
de soldats mercenaires( dAouvriers( de marins7 3e mode paisi.le dAinfiltration nAeut pas
de moins &rands rsultats ,ue la con,uUte( pour lAunit de la civilisation asiati,ue et
lAavenir des 1tats phniciens
)
7
'a Gen@se nous a conserv une relation aussi curieuse ,uAanime de la faon dont
sAaccomplissaient les dplacements paisi.les de certaines tri.us ou( pour mieuB dire( de
simples familles smiti,ues7 Il est une de celles#ci ,ue le 'ivre saint prend au milieu des
monta&nes chaldennes( prom@ne de provinces en provinces( et dont il nous fait voir les
mis@res( les travauB( les succ@s Ius,ue dans les moindres dtails7 3e serait man,uer 0
notre suIet ,ue de ne pas utiliser des rensei&nements si prcieuB7
'a Gen@se( donc( nous apprend ,uAun homme de la race de <em( de la .ranche
armnienne dAArphaBad( de la nation si prolifi,ue de Ce.r( vivait dans la haute 3halde(
au pa;s monta&neuB dAUr K ,ue cet homme conut un Iour la pense de ,uitter son pa;s
1
'es Ass;riens ont occup trois fois la /hnicie 5 la premi@re fois( )(FFF ans avant 97#37 K la
seconde( vers le milieu du treiTi@me si@cle K la troisi@me( en E!F7 (-overs( 0as Ph9n- Clterth( t7 II(
1
re
partie( p7 )!D7$
)
3Aest ainsi ,uAil faut comprendre lAhistoire m;thi,ue de <miramis( personnification dAune
invasion chaldenne7 Avant dAUtre reine( elle avait commenc par Utre servante7 (-overs( 0as
Ph9ni7ische Clterthum( t7 II( 1
re
partie( p7 )+17$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )F*
pour aller ha.iter la terre de 3hanaan
1
7 'e 'ivre saint ne nous dit pas ,uelles raisons
puissantes avaient dict la rsolution du <mite7 3es raisons taient &raves( sans doute(
puis,ue le fils de lAmi&rant dfendit plus tard 0 sa race de se rapatrier Iamais( .ien ,uAen
mUme temps il commandJt 0 son hritier de choisir une pouse dans le pa;s de sa
parent
)
7
:har (cAest le nom du vo;a&eur$( a;ant pris le parti du dpart( runit ceuB des siens
,ui devaient lAaccompa&ner( et se mit en chemin avec euB7 'es parents dont il
sAentourait taient A.ram( son fils aVn K <ara`( sa fille dAun autre lit( femme dAA.ram
"
( et
'oth( son petit#fils( dont le p@re( Aran( tait mort ,uel,ues annes en 0
*
7 a ce &roupe
de maVtres se Ioi&naient des esclaves( en .ien petit nom.re( car la famille tait pauvre( et
,uel,ues chameauB et chamelles( des Jnes( des vaches( des .re.is( des ch@vres7
'e motif pour le,uel :har avait choisi le 3hanaan comme terme de son vo;a&e est
facile 0 deviner7 Il tait .er&er comme ses p@res( et ne sAeBpatriait pas avec lAintention de
chan&er dAtat
!
7 3e ,uAil allait chercher( cAtait une terre neuve( a.ondante en pJtura&es(
et o_ la population fbt asseT clairseme pour ,uAil ; pbt 0 son aise promener ses
troupeauB et les multiplier7 :har appartenait donc 0 la classe la moins aventureuse de
ses concito;ens7
Il tait dAailleurs tr@s vieuB lors,uAil ,uitta la haute 3halde7 a EF ans( il avait eu son
fils A.ram( et( au moment du dpart( ce fils tait mari7 <i :har nourrissait lAespoir de
conduire .ien loin sa caravane( cet espoir fut du7 'e vieillard eBpira 0 Caran( avant
dAavoir pu sortir de la -sopotamie
+
7 'es siens marchaient dAailleurs fort lentement et
comme &ens proccups( avant tout( de laisser paVtre leurs troupeauB et de ne pas les
fati&uer7 'ors,ue les tentes taient plantes en un lieu favora.le( elles ; restaient Ius,uA0
ce ,ue les puits fussent 0 sec et les prs tondus7
A.ram( devenu le chef de lAmi&ration( avait vieilli sous la tutelle de son p@re7 Il
avait E! ans ,uand la mort de ce dernier lAmancipa( et il devenait chef 0 un moment o_
il nAavait pas 0 se plaindre de lAUtre7 'e nom.re des esclaves sAtait au&ment comme
aussi celui des troupeauB
E
7 3e ,ui ne laissait pas ,ue dAavoir aussi ,uel,ue importance(
une fois sorti des pa;s ass;riens et entr dans la terre ,uasi#dserte de 3hanaan( le
pasteur smite nAaperut autour de son campement ,ue des nations trop fai.les pour
lAin,uiter7
1
Gen7( YI( 1F 5 L <em777 &enuit ArphaBad777 1)7 ArphaBad 777 &enuit777 <ale777 1*7 <ale &enuit
Ce.r777 1+7 Ce.r &enuit /hale&777 17 /hale&777 &enuit 2eu 777 )F7 2eu &enuit <aru&777 ))7 <aru&777
&enuit777 Nachor777 )*7 Nachor777 &enuit :hare7 M
)
Gen7( YYIH( + 5 L 3ave( ne ,uando( reducas filium meum illuc7 M
"
Gen7( YY( 1) 5 L Alia autem et vere soror mea est( filia patris mei( et non filia matris mef( L et
duBi eam in uBorem7 M
*
Gen7( YI( "1 5 L :ulit ita,ue :hare A.ram filium suum( et 'oth filium Aran( filium filii sui( L et
<ara` nurum suam( uBorem A.ram( filii sui( et eduBit eus de Ur 3haldforum ut irent in L terram
3hanaan777 M # ) 5 L -ortuus,ue est Aran ante :hare( patrem suum( in terra nativitatis suf in Ur
L 3haldforum7 M
!
Gen7( Y'HI( "777 5 L 2esponderunt 5 /astores ovium sumus servi tui( et nos( et patres L nostri7 M
+
Gen7( YI( ") 5 L Et facti sunt dies :hare ducentorum ,uin,ue annorum et mortuus est in
L Caran7 M
E
Gen7( YII( ! 5 L:ulit777 universam su.stantiam( ,uam possederant( et animas( ,uas fecerant L in
Caran7 M
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )F!
Des tri.us de n@&res a.ori&@nes( des peuplades chamiti,ues( un petit nom.re de
&roupes smiti,ues( mi&rant comme lui( ,uoi,ue .eaucoup plus anciennement arrivs
dans la contre( cAtait tout( et le fils de :har ,ui( dans le pa;s dAUr( nAavait compt(
selon toute vraisem.lance( ,ue pour un tr@s mince personna&e( se trouva Utre( dans
cette nouvelle patrie( un &rand propritaire( un homme considra.le( pres,ue un roi
1
7 Il
en arrive ainsi( dAordinaire( 0 ceuB ,ui( a.andonnant 0 propos une terre in&rate( portent
dans un pa;s neuf du coura&e( de lAner&ie et la rsolution de sAa&randir7
Aucune de ces ,ualits ne man,uait 0 A.ram7 Il ne forma pas dAa.ord un ta.lis#
sement fiBe7 Dieu lui avait promis de le rendre un Iour maVtre de la contre et dA; ta.lir
les &nrations sorties de ses reins7 Il voulut connaVtre son empire7 Il le parcourut tout
entier7 Il contracta des alliances utiles avec plusieurs des nomades ,ui lAeBploitaient
comme lui
)
7 Il descendit mUme en 1&;pte K .ref( ,uand il approcha du terme de sa
carri@re( il tait puissant( il tait riche7 Il avait &a&n .eaucoup dAor et dAesclaves(
.eaucoup de troupeauB7 Il tait surtout devenu lAhomme du pa;s( et il pouvait le Iu&er
ainsi ,ue les peuples ,ui lAha.itaient7
3e Iu&ement tait sv@re7 Il avait .ien connu les mXurs .rutales et a.omina.les des
3hamites7 3e ,ui tait arriv 0 <odome et Gomorrhe lui avait paru hautement mrit
par les crimes des deuB villes o_ Dieu lui avait prouv ,uAil ne se trouvait pas diB
honnUtes &ens
"
7 Il ne voulut pas ,ue sa descendance fbt souille( dans le seul rameau
,ui lui tVnt 0 cXur par une parent avec des races si perverties( et il commanda 0 son
intendant dAaller ,urir( dans le pa;s natal de sa tri.u( une femme de sa parent( une fille
de Bathuel( fils de -elcha et de Nachor
*
( par cons,uent sa petite#ni@ce7 9adis on lui
avait fait savoir la naissance de cette enfant
!
7 Ainsi( 0 ces po,ues primitives(
lAmi&ration ne rompait pas tous les liens entre les <mites a.sents de leurs monta&nes
et les mem.res de leurs familles ,ui avaient continu dA; ha.iter7 'es nouvelles
traversaient les plaines et les rivi@res( volaient de la maison chaldenne 0 la tente errante
du 3hanaan( et circulaient 0 travers de vastes contres morceles entre tant de
souverainets diverses7 3Aest un eBemple et une preuve de lAactivit de vie et de la
communaut dAides et de sentiments ,ui em.rassaient le monde chamo#smiti,ue7
9e ne veuB pas pousser plus avant les dtails de cette histoire 5 on les connaVt asseT7
On sait ,ue les <mites a.rahamides finirent par se fiBer 0 demeure dans le pa;s de la
/romesse7 3e ,ue Ie veuB seulement aIouter( cAest ,ue les sc@nes du premier ta.lisse#
ment( comme celles du dpart et des hsitations ,ui prcd@rent( rappellent dAune
mani@re frappante ce ,ue montrent( de nos Iours( tant de familles irlandaises ou
allemandes sur la terre dAAmri,ue7 4uand un chef intelli&ent les conduit et diri&e leurs
travauB( elles russissent comme les enfants du patriarche7 'ors,uAelles sont mal
inspires( elles chouent et disparaissent comme tant de &roupes smiti,ues dont la
1
Gen7( YYIII( + 5 L Audi nos( domine( princeps Dei es apud nos7 M
)
Gen7( YIH( 1" 5 L Nunciavit A.ram Ce.rfo ,ui ha.ita.at in convalle -am.re Amorrhfi(
L fratris Eschol et fratris Aner K hi enim pepi&erant fXdus cum A.ram7 M # L YYI( )E777
L /ercusserunt,ue am.o (cum A.imelech$ fXdus7 M
"
Gen7( YHIII( ") 5 L Et diBit (Deus$ 5 Non dele.o propter decem7 M
*
Gen7( YIH( )*777 5 L Rilia sum Bathuelis( filii Nachor( ,uem peperit ei -elcha7 M
!
Gen7( YYII( )F 5 L Cis ira &estis( nunciatum est A.rahf( ,uod -elcha ,uo,ue &enuisset filios
Nachor fratri suo7 M
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )F+
Bi.le nous laisse par clairs entrevoir les dsastres7 3Aest la mUme situation K les mUmes
sentiments sA; montrent dans des circonstances touIours analo&ues7 On ; voit persister
au fond des cXurs cette touchante partialit 0 lA&ard de la patrie lointaine( vers
la,uelle( pour rien au monde( on ne voudrait cependant rtro&rader7 3Aest une Ioie
sem.la.le dAen recevoir des nouvelles( le mUme or&ueil attach 0 la parent ,uAon ;
conserve K en un mot( tout est pareil7
9Aai montr une famille de pasteurs asseT o.scurs( asseT hum.les7 3e nAtait pas l0 ce
,ui faisait surtout lAimportance des mi&rations smiti,ues isoles dans les 1tats
ass;riens ou chananens7 3es .er&ers vivaient trop pour euB#mUmes et nAtaient pas
dAune utilit asseT directe auB populations visites par euB7 Il est donc tout simple ,ue
ceuB de leurs fr@res ,ui avaient em.rass le mtier des armes et se montraient eBperts
dans cette utile profession fussent plus recherchs et plus remar,us7
Un des traits principauB de la d&radation des 3hamites( et la cause la plus
apparente de leur chute dans le &ouvernement des 1tats ass;riens( ce fut lAou.li du
coura&e &uerrier et lAha.itude de ne plus prendre part auB travauB militaires7 3ette
honte( profonde 0 Ba.;lone et 0 Ninive( ne lAtait &u@re moins 0 :;r et 0 <idon7 '0( les
vertus militaires taient n&li&es et mprises par ces marchands( trop a.sor.s dans
lAide de sAenrichir7 'eur civilisation avait dI0 trouv les raisonnements dont les
patriciens italiens du mo;en J&e se servirent plus tard pour dconsidrer la profession
du soldat
1
7
Des troupes dAaventuriers smites sAoffrirent en foule 0 com.ler la lacune ,ue les
ides et les mXurs tendaient 0 rendre( cha,ue Iour( plus profonde7 Ils furent accepts
avec empressement7 <ous les noms de 3ariens( de /isidiens( de 3iliciens( de ';diens(
de /hilistins( coiffs de cas,ues de mtal( sur le front des,uels leur co,uetterie martiale
inventa de faire flotter des panaches( vUtus de tuni,ues courtes et serres( cuirasses( le
.ras pass dans un .ouclier rond( ceints dAune pe ,ui dpassait la mesure ordinaire
des &laives asiati,ues et portant en main des Iavelots( ils furent char&s de la &arde des
capitales et devinrent les dfenseurs des flottes
)
7 'eurs mrites taient moins &rands
toutefois ,ue lAnervement de ceuB ,ui les pa;aient
"
7 'a tr@s haute no.lesse phni#
cienne tait la seule partie de la nation ,ui( ,uel,ue peu fid@le auB souvenirs de ses
p@res( les &rands chasseurs de lA1ternel( ebt &ard lAha.itude de porter les armes7 Elle
aimait encore 0 suspendre ses .oucliers( richement peints et dors( auB sommets des
&randes tours et 0 em.ellir ses villes de cette parure .rillante ,ui au dire des tmoi#
&na&es( les faisait resplendir de loin comme des toiles
*
7 'e reste du peuple travaillait7
Il Iouissait des produits de son industrie et de son commerce7 4uand la politi,ue
1
E=ald( ;esch- d- A- !sra^l( I( )D*7 'es 3artha&inois ne se montr@rent pas plus militaires ,ue les
:;riens7 Ils emplo;aient des stipendis7
)
E=ald( ouvra&e cit( t7 I( p7 )D" et pass7 3es troupes mercenaires Iou@rent un tr@s &rand rWle dans
tous les 1tats chamites et smites dAAsie et dAAfri,ue7 'es 1&;ptiens mUmes en enrWlaient7 Au
temps dAA.raham( les petites principauts de la /alestine se confiaient sur elles de leur dfense7
/hicol( ,ue la Gen@se appelle le che+ de l'arme d'C)imlech (mot h.reu$ Gen7( YYI( ))$( tait
pro.a.lement un condottiere de cette esp@ce7
/lus tard( la &arde de David fut aussi compose de /hilistins7 :out cela prouve com.ien les mXurs
&nrales taient peu militaires
"
E=ald( Id7 i)id7( t7 I( p7 )D*7
*
Isa`e7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )FE
rclamait ,uel,ue coup de vi&ueur( une colonisation( une mi&ration( les rois et les
conseils aristocrati,ues( apr@s avoir enlev lAcume de leurs populations par une presse
force( lui donnaient pour &ardes et pour soutiens des <mites K tandis ,ue ,uel,ues
reIetons des 3hamites noirs( se mettant 0 la tUte de ce mlan&e( tantWt commandaient
temporairement( tantWt allaient( au del0 des mers( former le no;au dAun nouveau
patriciat local et crer un 1tat model sur les ha.itudes politi,ues et reli&ieuses de la
m@re patrie7
De cette faon( les .andes smites pntraient partout o_ les 3hamites avaient de
lAaction7 Elles ne se sparaient pas( pour ainsi dire( de leurs vaincus( et le cercle de ces
derniers( leur milieu( leur puissance taient &alement les leurs7 'es .lancs de la
seconde alluvion sem.laient( en un mot( nAavoir pas dAautre mission 0 remplir ,ue de
prolon&er autant ,ue possi.le( par lAadIonction de leur san&( demeur plus pur( lAanti,ue
ta.lissement de la premi@re invasion .lanche dans le sud#ouest7
On dut croire lon&temps ,ue cette source r&nratrice tait inpuisa.le7 :andis
,ue( vers le temps de la premi@re mi&ration des <mites( ,uel,ues#unes des nations
arianes( autres tri.us .lanches( sAta.lissaient dans la <o&diane et le /endIa. actuel( il
arrivait ,ue deuB rameauB taient dtachs de celles#ci7 'es peuples arians#hellni,ues
et arians#Toroastriens( cherchant une issue pour &a&ner lAouest( pressaient avec force
sur les <mites( et les contrai&naient dAa.andonner leurs valles monta&neuses pour se
Ieter dans les plaines et descendre vers le midi7 '0 se trouvaient les plus considra.les
des 1tats fonds par les 3hamites noirs7
Il est difficile de savoir dAune mani@re eBacte si la rsistance oppose auB envahis#
seurs hellni,ues fut .ien vi&oureuse dans son malheur7 Il ne le sem.le pas7 'es
<mites( suprieurs auB 3hamites noirs( nAtaient cependant pas de taille 0 lutter contre
les nouveauB venus7 -oins pntrs par les allia&es mlaniens ,ue les descendants de
Nemrod( ils taient cependant infects dans une &rande mesure( puis,uAils avaient
a.andonn la lan&ue des .lancs pour accepter le s;st@me issu de lAh;men de ses d.ris
avec les dialectes des noirs( s;st@me ,ui nous est connu sous le nom tr@s discuta.le de
smiti,ue7
'a philolo&ie actuelle divise les lan&ues smiti,ues en ,uatre &roupes principauB
1
5
le premier contient le phnicien( le puni,ue et le li.;,ue( dont les dialectes .er.@res
sont des drivs
)
K le second renferme lAh.reu et ses variations
"
K le troisi@me( les
.ranches aramennes K le ,uatri@me( lAara.e( le &heeT et lAamhari,ue7
a considrer le &roupe smiti,ue dans son ensem.le et en faisant a.straction des
mots imports par des mlan&es ethni,ues postrieurs avec des nations .lanches( on ne
peut pas affirmer ,uAil ; ait eu sparation radicale entre ce &roupe et ce ,uAon nomme
1
Gesenius( ;eschichte der he)raeischen Sprache und Schri+t( p7 *
)
'es nations .er.@res et amaTi&hs( dAori&ine smiti,ue( sAtendent tr@s avant au sud( dans le
<ahara africain( et( dans lAouest( Ius,uAauB Vles 3anaries7 'es Guanches taient des Ber.@res7 'es
invasions smiti,ues se sont rptes sur le littoral occidental de lAAfri,ue pendant mille ans au
moins7 (-overs( 0as Ph9ni7ische Clterthum( t7 II( )
e
partie( p7 "+" et pass7$
"
Gesnius( $e)raeische ;rammatiK( l+
e
dition( 1!1( p7 1)7 On nAa ,ue peu dAindices de
lAeBistence de dialectes h.ra`,ues7 'es Ephra`mites donnaient au Schin la prononciation du Sin ou
du Samech7 Il paraVt aussi( suivant Nhmie( ,uAil ; avait un lan&a&e particulier 0 Asdod7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )F
les lan&ues indo#&ermani,ues( ,ui sont celles de lAesp@ce dAo_ sont sortis( incontesta#
.lement( les p@res des 3hamites et de leurs continuateurs7
'e s;st@me smiti,ue prsente( dans son or&anisme( des lacunes remar,ua.les7 Il
sem.lerait ,ue( lors,uAil sAest form( ses premiers dveloppements ont rencontr autour
dAeuB( dans les lan&ues ,uAils venaient remplacer( de puissantes antipathies dont ils nAont
pas pu compl@tement triompher7 Ils ont dtruit les o.stacles sans pouvoir fertiliser leurs
restes( de sorte ,ue les lan&ues smiti,ues sont des lan&ues incompl@tes
1
7
3e nAest pas uni,uement par ce ,ui leur fait dfaut ,uAon peut constater en elles ce
caract@re( cAest aussi par ce ,uAelles poss@dent7 Un de leurs traits principauB( cAest la
richesse des com.inaisons ver.ales7 Dans lAara.e ancien( les formes eBistent pour ,uinTe
conIu&aisons dans les,uelles un ver.e idal peut passer7 -ais ce ver.e( comme Ie le dis(
est idal( et aucun des ver.es rels nAest apte 0 profiter de la facilit de fleBion ni de la
multiplicit de nuances ,ui lui sont offertes par la thorie &rammaticale
)
7 Il ; a
certainement( au fond de la nature de ces lan&ues( ,uel,ue chose dAinconnu ,ui sA;
oppose7 Il sAensuit ,ue tous les ver.es sont dfectueuB et ,ue les irr&ularits et les
eBceptions a.ondent( Or( comme on lAa .ien dmontr( toute lan&ue a le complment de
ce ,ui lui man,ue dans lAopulence plus lo&i,ue de ,uel,ue autre 0 la,uelle elle a fait ses
emprunts imparfaits
"
7
'e complment du s;st@me smiti,ue paraVt se rencontrer dans les lan&ues
africaines7 '0( on est frapp de retrouver tout entier lAappareil des formes ver.ales( si
saillant dans les idiomes smiti,ues( avec cette &rave diffrence ,ue rien nA; est strile K
tous les ver.es passent( sans difficult( par toutes les conIu&aisons
*
7 DAautre part( on
nA; trouve plus de ces racines dont la parent visi.le avec lAindo#&ermani,ue trou.le
sin&uli@rement les ides de ceuB ,ui veulent faire du &roupe smiti,ue un s;st@me
1
Gesenius les dfinit ainsi 5 1c /armi les consonnes( .eaucoup de &utturales K les vo;elles ne Iouent
,uAun rWle tr@s su.ordonn K )c la plupart des racines( trilitt@res K "c dans le ver.e( deuB temps
seulement K une r&ularit sin&uli@re ,uant 0 la formation des modes K *c dans le nom( deuB &enres(
sans plus K des dsi&nations de cas dAune eBtrUme simplicit K !c dans le pronom( tous les cas
o.li,ues dtermins par des affiBes K +c pres,ue aucun compos ni dans le ver.e ni dans le nom
(eBcept dans les noms propres$ K Ec dans la s;ntaBe( une simple IuBtaposition des mem.res de la
phrase( sans &rande coordination priodi,ue7 ($e)raeische ;rammatiK( t7 I( p7 "7$
)
<;lvestre de <ac;( ;rammaire ara)e( )
e
dition( t7 I( p7 1)! et passim7 # 3e savant philolo&ue(
contrairement 0 lAavis de plusieurs &rammairiens nationauB( trouve lAemploi des derni@res formes si
rare( ,uAil rduit le nom.re total 0 treiTe( en ; comprenant la conIu&aison radicale du primitif
trilitt@re7
"
-7 /risse dAAvennes a rcemment fait une tr@s heureuse application de ce principe( dans son
eBamen de la &rammaire persane de -7 3hodTPo7 Hoir &evue orientale7
*
/ott( Her=andtschaftliches Aerh_ltniss der Sprachen vom `a++erund `ongo-Stamme( p7 11( p7
)!7 L Noch er=fhne ich hier .ehuf all&emeinerer 3haraPterisirun&s &e&en=frti&er L Idiome ihre
Ue.erfglle an dem( =as die semitische GrammatiP unter Con*ugationen L versteht K ich meine die
-en&e .esonderer Her.al#formen( =elche ei&entgmliche L Be&riffsa.schattun&en und
Ne.en.eTeichnun&en des im Iedesmali&en Her.um lie&enden L Grund&edanPens a.&e.en und
darstellen7 Diese 3onIu&ationen entshehen a.er( in der L 2e&el( durch [usftTe hinten an der
GurTel7 M Et pa&e 1" 5 L Es &ie.t &ar Peine L GurTelver.a( die nicht fhnlicher -odificationen
faehi& =jren K und vermittelst &e=isser L /artiPeln oder [usftTe Tei&t ein Ieder dieser Her.a( und
alle daraus a.&eleiteten( an( o. L die Candlun&( die sie ausdrgcPen( selten oder hagfi& ist K o. sich
<ch=ieri&Peit( L 'eichti&Peit( Ue.ermaas oder andere Unterschiede da.ei finden7 M
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )FD
enti@rement ori&inal( a.solument isol des lan&ues de notre esp@ce
1
7 /our les idiomes
n@&res( pas de trace( pas de soupon possi.le dAune alliance ,uelcon,ue avec les
lan&ues de lAInde et de lAEurope K au contraire( alliance intime( parent visi.le avec celles
de lAAss;rie( de la 9ude( du 3hanaan et de la 'i.;e7
9e parle ici des lan&ues de lAAfri,ue orientale7 On tait dI0 .ien dAavis ,ue le &heeT
et lAamhari,ue( parls en A.;ssinie( sont franchement smiti,ues( et( dAun commun
accord( on les rattachait( purement et simplement( 0 la souche ara.e
)
( -ais voil0 ,ue la
liste sAallon&e( et dans les nouveauB rameauB lin&uisti,ues ,uAil faut( .on &r mal &r(
rattacher au nom de <em( il se manifeste des caract@res spciauB ,ui forcent de les
constituer 0 part de lAidiome des 3ushites( des 9oPtanides et des Ismalites7 En premi@re
li&ne se prsentent le tk&r#Iana et le tk&ra; K puis la lan&ue du Goura&h au sud#ouest(
lAadari dans le Carar( le &afat 0 lAouest du lac :Tana( lAilmorma( en usa&e cheT plusieurs
tri.us &allas( lAafar et ses deuB dialectes K le saho
"
( le ssomal( le sechuana et le =aniPa
*
7
:outes ces lan&ues prsentent des caract@res nettement smiti,ues7 Il faut leur
adIoindre encore le suahili( ,ui ouvre 0 son tour un autre coin de lAhoriTon7
3Aest une lan&ue cafre( et le peuple ,ui en parle les dialectes( Iadis .orn( dans
lAopinion des Europens( auB territoires les plus mridionauB de lAAfri,ue( sAtend main#
tenant( pour nous( !c plus au nord( Ius,ue par del0 -on.aT
!
7 Il atteint lAA.;ssinie(
confesse( lui noir et non pas n@&re( une communaut fondamentale dAidiome avec des
tri.us purement n@&res( telles ,ue les <uahilis proprement dits( les -aPouas et les
-onIous7 Enfin( les Gallas parlent tous des dialectes ,ui se rapprochent du cafre
+
7
3es o.servations ne sAarrUtent pas l07 On est en droit dA; aIouter ce dernier mot( de
la plus haute importance 5 tout le continent dAAfri,ue( du sud au nord et de lAest 0
lAouest( ne connaVt ,uAune seule lan&ue( ne parle ,ue des dialectes dAune mUme ori&ine7
1
3e ,ui nAest pas lAopinion de -7 2a=linson7 Hoir Iournal of the 27 A7 <ociet;( t7 YIY art7 1( p7
YYIII( la note sur le pronom Kaga de lAinscription de Bi#<outoun et le rapprochement ,uAen fait le
savant colonel avec le mot pouschtou haga et le latin hic7 # Hoir encore( pour les affinits indo#
&ermani,ues de lAass;rien( le travail de 2a=linson( prcit( p7 Y3H7 Il nAest plus douteuB dsormais
,ue la plus ancienne classe dAinscriptions cuniformes recouvre une lan&ue smiti,ue7 --7
Gester&aard et de <aulc;( feu -7 Burnouf( ont mis le fait hors de ,uestion7 Et 0 ce propos( ,uAil me
soit permis de dposer ici lAeBpression des profonds re&rets ,ue la perte prmature de -7 Burnouf
inspire 0 tous les amis de la science7 Comme rare( dAune rudition inou`e( dAune sa&acit ,ui tenait
du prodi&e( dAune prudence merveilleuse( lAAn&leterre et lAAllema&ne nous lAenviaient Iustement7 Il
avait fait( sur les critures ass;riennes( des travauB prparatoires ,uAil nAa pas eu le temps de
terminer et dont le fruit est ainsi perdu pour nous7 /eut#Utre se passera#t#il .ien du temps avant ,ue
la place minente de ce &rand esprit soit occupe de nouveau7
)
E=ald( Weitschri+t +\r die `unde des @orgenlandes# %e)er die Saho-Sprache in athiopien# t7 H(
p7 *1F7
"
'es <ahos ha.itent non loin de -ossa=a( ou mieuB -asso=a (alpha.et tran&er$ sur la mer
2ou&e7 9us,uA0 dAA..adie( on les avait touIours confondus tantWt avec les Gallas( tantWt avec les
DanaPils7 (E=ald( %e)er die Saho-Sprache( t7 v( p7 *1)7$
*
E=ald( loc7 cit7( p7 *))( pense ,ue le saho sAest spar des autres lan&ues smiti,ues dans une
anti,uit incommensura.le7 Il se sert de ce mot spar( parce ,uAil part de la supposition ,ue le
fo;er smiti,ue est en Asie7 3ependant( frapp du monde dAides ,ue soul@ve lAeBamen des lan&ues
noires( il sAcrie 5 L 4uelles clarts nouvelles nous sont prsentes par lAeBistence de pareilles
L lan&ues sur le continent africain( au point de vue de lAhistoire primitive des peuples et des
idiomes L smiti,ues ^ M -7 E=ald ne se trompe pas( cAest toute une rvlation7
!
/ott( ouvr7 cit( t7 II( p7 7
+
/ott( ouvr7 cit( loc- cit7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1F
Dans le 3on&o comme dans la 3afrerie et lAAn&ola( sur tout le pourtour des cWtes( on
retrouve les mUmes formes et les mUmes racines
1
7 'a Ni&ritie( ,ui nAa pas encore t
tudie( et le patois des Cottentots( restent( provisoirement( en dehors de cette
affirmation( mais ne la rfutent pas7
-aintenant( rcapitulons7 1c :out ce ,uAon connaVt des lan&ues de lAAfri,ue( tant de
celles ,ui appartiennent auB nations noires ,ue de celles ,ui sont parles par les tri.us
n@&res( se rapporte 0 un mUme s;st@me K )c ce s;st@me prsente les caract@res princi#
pauB du &roupe smiti,ue dans un plus &rand tat de perfection ,ue dans ce &roupe
mUme K "c plusieurs des lan&ues ,ui en ressortent sont classes hardiment( par ceuB ,ui
les tudient( dans le &roupe smiti,ue7
En faut#il davanta&e pour reconnaVtre ,ue ce &roupe( tant dans ses formes ,ue dans
ses lacunes( puise ses raisons dAeBister au fond des lments ethni,ues ,ui le compo#
sent( cAest#0#dire dans les effets dAune ori&ine .lanche a.sor.e au sein dAune proportion
infiniment forte dAlments mlaniens Q
Il nAest pas ncessaire( pour comprendre ainsi la &en@se des lan&ues de lAAsie
antrieure( de supposer ,ue les populations smiti,ues se soient prala.lement no;es
dans le san& des noirs7 'e fait( incontesta.le pour les 3hamites( ne lAest pas pour leurs
associs7
a la mani@re dont ceuB#ci se sont mUls auB socits antrieures( tantWt sAa.attant
victorieuB sur les 1tats du centre( tantWt se &lissant( en serviteurs utiles et intelli&ents(
dans les communauts maritimes( il est fort 0 croire ,uAils firent comme les enfants
dAA.raham 5 ils apprirent les lan&ues du pa;s o_ ils venaient aussi .ien &a&ner leur vie
,ue r&ner
)
7 'AeBemple donn par le rameau h.reu a tr@s .ien pu Utre suivi par toutes
les .ranches de la famille( et Ie ne rpu&ne pas davanta&e 0 croire ,ue les dialectes
forms postrieurement par celle#ci nAaient eu prcisment pour caract@re t;pi,ue de
crer( ou au moins dAa&randir des lacunes7 9e les si&nalais tout 0 lAheure dans
lAor&anisme des lan&ues smiti,ues7 3eci nAest dAailleurs pas une s;nth@se7 'es <mites
les moins mlan&s de san& chamite( tels ,ue les C.reuB( ont possd un idiome plus
imparfait ,ue les Ara.es7 'es alliances multiplies de ces derniers avec les peuplades
environnantes avaient sans cesse replon& la lan&ue dans ses ori&ines mlaniennes7
:outefois( lAara.e est encore loin dAatteindre 0 lAidal noir( comme lAessence de ceuB ,ui
le poss@dent est loin dAUtre identi,ue avec le san& africain7
4uant auB 3hamites( il en fut diffremment 5 il fallut( de toute ncessit( ,ue( pour
donner naissance au s;st@me lin&uisti,ue ,uAils adopt@rent et transmirent auB <mites(
ils sAa.andonnassent sans rserve 0 lAlment noir7 Ils durent possder le s;st@me
1
3ette opinion( .ase sur les travauB des missionnaires et des vo;a&eurs( et en particulier ceuB de
dAA..adie et de Orapf( trouve de vi&oureuB propa&ateurs dans -7 de la Ga.elentT( Weitschri+t d- m-
;esellsch7( t7 I( p7 )" K -7 E=ald( dans son .eau mmoire sur la lan&ue saho K -7 Orapf(
directement( dans un essai intitul 5 Aon der a+riKanischen =stK\ste (mUme recueil( t7 III( p7 "11$(
et -7 /ott( dont lAautorit est si &rande en un pareil suIet7 2itter et 3arus parta&ent le mUme avis
(ErdPunde K %e)er ungleiche Be+_higung der @ensch)eitsst_mme( p7 "*7$
)
a cette po,ue( lAaramen tait dI0 distinct de la lan&ue de 3hanaan7 (Gen7( YYYI( *E$ 5
L 4uem (tumulum$ vocavit 'a.an :umulum testis( et 9aco.( Acervum testimonii( uter,ue IuBta
proprietatem lin&um suit7 M 'es mots aramens sont (en aramen$ les mots h.reuB (en h.reu$7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )11
smiti,ue .eaucoup plus purement( et Ie ne serais pas surpris si( mal&r la rencontre de
racines indo#&ermani,ues dans les inscriptions de Bi#<outoun( on tait amen 0
reconnaVtre un Iour ,ue la lan&ue de ,uel,ues#unes de ces annales du plus lointain pass
se rapproche plus du t;pe n@&re ,ue lAara.e( et( 0 plus forte raison( ,ue lAh.reu et
lAaramen7
9e viens de montrer comment il ; avait plusieurs de&rs vers la perfection smiti,ue7
On part de lAaramen( la plus dfectueuse des lan&ues de cette famille( pour arriver au
noir pur7 9e ferai voir plus tard comment on sort de ce s;st@me( avec les peuples les
moins atteints par le mlan&e noir( pour remonter par de&rs vers les lan&ues de la
famille .lanche7 :outefois( laissons ce suIet pour un moment 5 cAest asseT dAavoir ta.li
la situation ethni,ue des con,urants smites7 /lus respects ,ue les Ass;riens primitifs
par la l@pre mlanienne( ils taient mtis comme euB7 Ils ne se trouvaient en tat de
triompher ,ue de nations malades( et nous les verrons succom.er touIours ,uand ils
auront affaire 0 des hommes dAeBtraction plus no.le7
-ais( vers lAan )FFF avant 9sus#3hrist( ces hommes dAner&ie suprieure( les Arians
Toroastriens( commenaient 0 poindre 0 lAhoriTon oriental7 Ils sAoccupaient uni,uement
de sAassurer les demeures con,uises par euB dans la -die7 De leur cWt( les Arians
hell@nes ne cherchaient ,uA0 se faire place dans leur mi&ration vers lAEurope7 'es
<mites avaient ainsi de lon&s si@cles de prdominance et de triomphes assurs sur les
&ens civiliss du sud#ouest7
3ha,ue fois ,uAun mouvement des Arians hell@nes les forait de cder ,uel,ue part
de leur ancien territoire( la dfaite se rsolvait pour euB en une victoire fructueuse( car
elle sAoprait auB dpens des colons de la riche Ba.;lonie7 3Aest ainsi ,ue ces .andes de
vaincus fu&itifs( ensevelissant la honte de leur droute dans les tn@.res des pa;s situs
vers le 3aucase et la 3aspienne( frappaient le monde dAadmiration 0 la vue des faciles
lauriers ,ue recueillait leur fuite7
'es invasions smiti,ues constituent donc des Xuvres reprises 0 plusieurs fois7 'e
dtail nAen importe pas ici7 Il suffit de rappeler ,ue la premi@re mi&ration sAempara des
1tats situs dans la .asse 3halde7 Une autre eBpdition( celle des 9oPtanides( se
prolon&ea Ius,uAen Ara.ie
1
7 Une autre( dAautres encore( peupl@rent de nouveauB maV#
tres les contres maritimes de lAAsie suprieure7 'e san& noir com.attait souvent avec
succ@s( cheT les plus mlan&s de ces peuples( les tendances sdentaires de lAesp@ce K et(
non seulement des dplacements tr@s considra.les avaient lieu dans les masses( mais
,uel,uefois aussi des tri.us peu nom.reuses( cdant 0 des considrations de toute
nature( a.andonnaient leurs rsidences pour &a&ner une autre patrie7
'es <mites taient dI0 en pleine possession de tout lAunivers chamite( o_ les chefs
sociauB ,ui nAtaient pas directement vaincus su.issaient pourtant leur influence( ,uand
parut au milieu de leurs ta.lissements un peuple destin 0 de &randes preuves et 0 de
&randes &loires 5 Ie veuB parler du rameau de la nation h.ra`,ue( ,ue IAai dI0 amen
hors des monta&nes armniennes( et ,ui( sous la conduite dAA.raham( et .ientWt avec le
nom dAIsrail( avait poursuivi sa marche Ius,uAen 1&;pte pour revenir ensuite dans le
1
E=ald( ;eschichte des AolKes !sra^l( t7 I( p7 ""E7 # 'Aarrive des 9oPtanides et la fondation de
leurs principauB 1tats dans lAAra.ie mridionale sont antrieures 0 lApo,ue dAA.raham7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1)
pa;s de 3hanaan7 'ors,ue avec le p@re des patriarches la nation traversa ce pa;s( il
tait peu peupl7 4uand 9osu ; reparut( le sol tait lar&ement occup et .ien cultiv
par de nom.reuB <mites
1
7
'a naissance dAA.raham est fiBe par lAeB&@se 0 lAan )F1E( postrieurement auB
premi@res atta,ues des nations hellni,ues contre les peuples des monta&nes( par
cons,uent non loin de lApo,ue des victoires de ces derniers sur les 3hamites( et de
lAlvation de la nouvelle d;nastie ass;rienne7 A.raham appartenait 0 une nation dAo_ les
9oPtanides taient dI0 issus( et dont les .ranches( restes dans la m@re patrie( ;
form@rent( plus tard( diffrents 1tats sous les noms de /le&( de 2hou( de <aroudI( de
Nachor et autres
)
7 'e fils de :har devint lui#mUme le fondateur vnr de plusieurs
peuples( dont les plus cl@.res ont t les enfants de 9aco.( puis les Ara.es occiden#
tauB( ,ui( sous le nom dAIsmalites( parta&eant avec les 9oPtanides h.reuB et les
3hamites Puschites la domination de la pninsule( a&irent( dans la suite( avec le plus de
force sur les destines du monde( soit lors,uAils donn@rent de nouvelles d;nasties auB
Ass;riens( soit lors,ue( avec -ahomet( ils diri&@rent la derni@re renaissance de la race
smiti,ue7
Avant de suivre plus avant les destines ethni,ues du peuple dAIsrail( et maintenant
,ue IAai trouv dans la date de la naissance de son patriarche un point chronolo&i,ue
assur ,ui peut servir 0 fiBer la pense( IApuiserai ce ,ui me reste 0 dire sur les autres
nations chamo#smites les plus apparentes7
Il ne faut pas perdre de vue ,ue le nom.re des 1tats indpendants compris dans la
socit dAalors tait innom.ra.le7 :outefois( Ie ne puis parler ,ue de ceuB ,ui ont laiss
les traces les plus profondes de leur eBistence et de leurs actes7 Attachons#nous dAa.ord
auB /hniciens7
1
-overs( das Ph9ni7ische Clterthum( t7 II( 1
re
partie( p7 +"#EF7 # Entre A.raham et -o`se( la
/alestine avait t le thJtre de mouvements de population considra.les( DAailleurs de nom.reuses
nations a.rahamides( non isralites( sA; taient ta.lies( telles ,ue les enfants de 3tura( les fils
dAIsmail( ceuB dA1sag( ceuB de 'oth( etc7
)
E=ald( ;- d- A- !sra^l( t7 I( p7 ""7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1"
'ivre deuBi@me
3hapitre III
Les C>ananens maritimes.
2etour 0 la ta.le des mati@res
Au temps dAA.raham( la civilisation chamite tait dans tout lAclat de son perfec#
tionnement et de ses vices
1
7 Un de ses territoires les plus remar,ua.les tait la
/alestine
)
( o_ les villes de 3hanaan florissaient( &rJce 0 leur commerce aliment par
des colonies innom.ra.les dI07 3e ,ui pouvait man,uer( en population( 0 toutes ces
villes tait amplement compens par cette circonstance heureuse( ,ue nul concurrent ne
leur disputait encore les immenses profits de leurs manufactures dAtoffes( de leurs
teintureries( de leur navi&ation et de leur transit
"
7
:outes les ressources de richesses ,ue Ie viens dAnumrer restaient concentres
entre les mains de leurs crateurs7 -ais( comme pour prouver com.ien cAest une fai.le
mar,ue de la force vitale des nations ,uAun commerce productif( les /hniciens( dchus
de lAanti,ue ner&ie ,ui les avait amens Iadis des .ords de la mer /ersi,ue auB rives de
la -diterrane( nAavaient conserv aucune indpendance politi,ue relle
*
7 Ils se
1
E=ald( ;- d- A- !sra^l( t7 I( p7 )+)
)
-Ume ouvra&e( p7 )E7
"
9e ne mentionne pas les ports de GaTa et dAAscalon( parce ,uAils ne furent fonds ,uAapr@s
lAmi&ration de 3r@te( dtermine par les con,uUtes de lACell@ne -inos( 1!* avant 97#37 Du reste(
les Ass;riens( fid@les 0 leur s;st@me de sAaffranchir du monopole phnicien( sAempar@rent tr@s
promptement de ces deuB cits et leur donn@rent .eaucoup de puissance7 (E=ald( ouvra&e cit( t7 I(
p7 )D* et "+E K Gesenius( ;eschichte der he)raeischen Sprache( p7 1*7$
*
-overs( das Ph9ni7ische Clterthum( t7 II#I( p7 )D et "E7 'a politi,ue ass;rienne faisait trem.ler
les 1tats chananens K ,uand il nA; avait pas domination directe( lAinfluence restait norme et( se
mUlant auB ,uerelles des partis( appu;ant le fai.le pour ruiner le fort( suscitait des ,uerelles
incessantes et rendait la paiB encore plus redouta.le ,ue la &uerre7 -7 -overs dcrit tr@s .ien le Ieu
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1*
&ouvernaient( le plus souvent( il est vrai( par leurs propres lois et dans leurs formes
aristocrati,ues anciennes7 -ais( en fait( la puissance ass;rienne avait annul leur
indpendance7 Ils recevaient et respectaient les ordres venus des contres de
lAEuphrate
1
7 'ors,ue( dans ,uel,ues mouvements intrieurs( ils essa;aient de secouer
ce Iou&( leur uni,ue ressource tait de se tourner vers lA1&;pte et de su.stituer
lAinfluence de -emphis 0 celle de Ninive7 De vrita.le isonomie( il nAen tait plus
,uestion7
Outre la prpondrance des deuB &rands empires entre les,uels les villes chana#
nennes se trouvaient resserres( un motif dAune autre nature forait les /hniciens auB
plus constants mna&ements envers ces puissants voisins7 'es territoires de lAAss;rie et
de lA1&;pte( mais surtout de lAAss;rie( taient les &rands d.ouchs du commerce de
<idon et de :;r7 a la vrit( les 3hananens allaient( sur dAautres points encore( porter
les toffes de pourpre( les verreries( les parfums et les denres de toutes sortes( dont
leurs ma&asins re&or&eaient7 -ais ,uand la proue leve de leurs navires noirs et lon&s
venait toucher la &r@ve encore si Ieune des cWtes &rec,ues ou les riva&es de lAItalie( de
lAAfri,ue( de lAEspa&ne( lA,uipa&e ne faisait l0 ,ue dAasseT mai&res profits7 'a lon&ue
.ar,ue tait tire 0 terre par les rameurs noirs( auB tuni,ues rou&es( courtes et serres7
'es populations a.ori&@nes entouraient( la convoitise et lAtonnement peints sur le
visa&e( ces navi&ateurs arro&ants ,ui commenaient par disposer autour de leur navire
les &roupes prudemment arms de leurs mercenaires smites K puis on talait devant les
rois et les chefs( accourus de tous les points de la contre( ce ,ue contenaient les flancs
du vaisseau7 Autant ,ue possi.le( on cherchait 0 o.tenir en chan&e des mtauB
prcieuB7 3Atait ce ,uAon demandait 0 lAEspa&ne( riche en ce &enre7 Avec les Grecs( on
traitait surtout pour des troupeauB( pour des .ois principalement( comme en Afri,ue
pour des esclaves7 4uand lAoccasion sA; prUtait et ,ue le marchand se Iu&eait le plus
fort( sans scrupule il se Ietait( avec son monde( sur les .elles filles( vier&es ro;ales ou
servantes( sur les enfants( sur les Ieunes &arons( sur les hommes faits( et rapportait
Io;eusement dans les marchs de sa patrie les fruits a.ondants de ce commerce sans foi
,ui( d@s la plus haute anti,uit( a rendu cl@.res lAavidit( la lJchet et la perfidie des
3hamites et de leurs allis7 On comprend( de reste( ,uelle aversion dan&ereuse devaient
inspirer ces marchands sur les cWtes( o_ ils ne sAtaient pas encore assur( par des
ta.lissements fiBes( la haute main et la domination a.solue7 En somme( ce ,uAils
faisaient par tous ces pa;s( cAtait une eBploitation des richesses locales7 Donnant peu
pour o.tenir ou eBtor,uer( ou arracher( .eaucoup( leurs oprations se .ornaient 0 un
commerce de troc( et leurs plus .eauB produits( comme leurs plus prcieuses denres(
ne trouvaient pas l0 de placement7 'a &rande importance de lAOccident ne consistait
donc nullement pour euB dans ce ,uAils ; apportaient( mais .ien dans ce ,uAils en
tiraient( au meilleur march possi.le7 Nos r&ions fournissaient la mati@re premi@re( ,ue
:;r( <idon( les autres cits chananennes travaillaient( faonnaient ou faisaient valoir
ailleurs( cheT les 1&;ptiens et dans les contres msopotami,ues7 cananen
3e nAtait pas seulement en Europe et en Afri,ue ,ue les /hniciens allaient
chercher les lments de leurs spculations7 /ar des relations tr@s anti,ues avec les
Ara.es Pouschites et les enfants de 9oPtan( ils prenaient part au commerce des parfums(
de ces anti,ues com.inaisons( et prouve ,ue le .ut principal des hommes dA1tat dAAss;rie touchait
auB ,uestions commerciales7
1
-overs( das Ph9ni7ische Clterthum( t7 II#I( p7 )!D et )E1( et passim7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1!
des pices( de lAivoire et de lA.@ne( provenant de lAdmen ou de lieuB .eaucoup plus
loi&ns( tels ,ue la cWte orientale dAAfri,ue( de lAInde( ou mUme de lAeBtrUme Orient
1
7
/ourtant nAa;ant pas l0( comme pour les produits de lAEurope( un monopole a.solu( leur
attention restait fiBe de prfrence sur les pa;s occidentauB( et cAtait entre ces terres
accapares et les deuB &rands centres de la civilisation contemporaine ,uAils Iouaient(
dans toute sa plnitude( le rWle avanta&euB de facteurs uni,ues7
'eur eBistence et leur prosprit se trouvaient ainsi lies dAune mani@re troite auB
destines de Ninive et de :h@.es7 4uand ces pa;s souffraient( aussitWt la consommation
tait en .aisse( et immdiatement le coup portait sur lAindustrie et le commerce
chananens7 <i les rois de la -sopotamie cro;aient avoir 0 se plaindre des 1tats
marchands de la /hnicie( ou .ien sAils voulaient( dans une ,uerelle( les amener 0
composition sans tirer lApe( ,uel,ues mesures fiscales diri&es contre lAintroduction
des denres de lAOccident dans les pa;s ass;riens ou dans les provinces &;ptiennes
nuisaient .eaucoup plus auB patriciens de :;r( les attei&naient plus profondment et
plus sensi.lement dans leur eBistence et( par l0( dans leur tran,uillit intrieure( ,ue si
lAon avait envo; contre euB dAinnom.ra.les armes de cavaliers et de chars7 Hoil0
donc( dans la plus lointaine anti,uit( les /hniciens( si fiers de leur activit mercantile(
si dpravs( si a.aisss par les vices un peu i&no.les( compa&nons inspara.les de ce
&enre de mrite( rduits 0 ne possder ,ue lAom.re de lAindpendance et vivant
serviteurs humilis de leurs puissants acheteurs7
'e &ouvernement des villes de la cWte avait Iadis commenc par Utre sv@rement
thocrati,ue7 3Atait lAusa&e de la race de 3ham7 En effet( les premiers vain,ueurs
.lancs sAtaient montrs au milieu des populations noires avec lAappareil dAune telle
supriorit dAintelli&ence( de volont et de force( ,ue ces masses superstitieuses ne
purent dpeindre mieuB la sensation dAadmiration et dApouvante ,uAelles en prouv@rent
,uAen les dclarant dieuB7 3Aest par suite dAune ide toute sem.la.le ,ue les peuples de
lAAmri,ue( auB temps de la dcouverte( demandaient auB Espa&nols sAils ne venaient
pas du ciel( sAils nAtaient pas des dieuB( et( mal&r les rponses n&atives dictes auB
con,urants par la foi chrtienne( leurs vaincus persistaient 0 les souponner
vhmentement de cacher leur ,ualit7 3Aest de mUme encore ,ue( de nos Iours( les
tri.us de l%Afri,ue orientale ne dpei&nent pas autrement lAtat dans le,uel ils voient les
Europens ,uAen disant 5 ce sont des dieuB
)
7
'es 3hamites .lancs( mdiocrement retenus par les dlicatesses de conscience des
temps modernes( nAavaient vraisem.la.lement eu aucune peine 0 se rsoudre auB
adorations7 -ais lors,ue le san& se mUla( et ,uA0 la race pure succd@rent partout les
mulJtres( le noir dcouvrit des traces nom.reuses dAhumanit dans le maVtre ,ue sa fille
ou sa sXur avait mis au monde( 'e nouvel h;.ride( toutefois( tait puissant et hautain7
Il tenait auB anciens vain,ueurs par sa &nalo&ie( et si le r@&ne des divinits finit( celui
1
'e -aha.harata ne connaVt pas les noms de Ba.;lone ni de la 3halde7 3ependant il ; avait eu(
de tout temps( un &rand commerce entre les Arians hindous et le monde occidental par
lAintermdiaire des /hniciens( soit avant( soit apr@s ,ue ceuB#ci eurent ,uitt :;los et Aradus dans
le &olfe /ersi,ue7 ('assen( !ndische ClterthumsKunde( t7 I( p7 ! et passim7$ 9e parlerai ailleurs des
vases de porcelaine chinoise trouvs dans des tom.eauB( &;ptiens des plus anciennes d;nasties7
)
'es n@&res donnent mUme ce titre auB -ahalasel;s( tri.u cafre( ,ui paraVt mriter cet honneur
par la possession de vUtements dAtoffe et de maisons pourvues dAescaliers7 (/richard( $istoire
naturelle de l'homme( t7 II( p7 )17$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1+
de leurs prUtres commena7 'e despotisme( pour chan&er de forme( nAen fut pas moins
aveu&lment vnr7 'es 3hananens conservaient dans leur histoire
1
lAeBpos tr@s
complet de ce dou.le tat de choses7 Ils avaient t &ouverns par -elPart et Baal( et
plus tard par les pontifes de ces Utres surhumains
)
7
4uand les <mites arriv@rent( la rvolution fit un pas en avant7 'es <mites taient(
au fond( plus proches parents des dieuB ,ue les d;nasties hirati,ues des 3hamites
noirs7 Ils avaient ,uitt plus rcemment la souche commune( et leur san&( .ien ,uAasseT
altr( lAtait moins ,ue celui des mtis dont ils venaient parta&er les richesses et
soutenir lAeBistence politi,ue( cha,ue Iour plus d.ile7 :outefois( les prUtres phniciens
ne seraient pas tom.s dAaccord de cette supriorit de no.lesse( et lAauraient#ils voulu
,uAils ne lAauraient pas pu( car lAessence noire prdominait tellement dans leurs veines(
,uAils avaient ou.li le Dieu de leurs dieuB et lAori&ine relle de ces derniers7 Ils se
considraient( avec euB( comme autochtones
"
7 3Aest dire ,uAils avaient adopt les
superstitions &rossi@res des ancUtres de leurs m@res7 /our ces &ens d&nrs( point de
mi&ration .lanche de :;los sur la cWte mditerranenne7 -elPart et son peuple taient
sortis du limon sur le,uel sAlevaient leurs demeures7 Dans dAautres pa;s et dans dAautres
temps( les Cindous( les Grecs( les Italiens et dAautres nations emprunt@rent la mUme
erreur auB mUmes sources7
-ais les faits vont 0 leurs cons,uences( sans se soucier du concours des opinions7
'es <mites ne purent( sans doute( devenir des dieuB puis,uAils nAavaient pas le san& pur
et ,ue( prpondrants( ils ne lAtaient pas asseT pour a&ir sur les ima&inations au de&r
ncessaire 0 lAapothose7 'es 3hamites noirs surent &alement leur refuser lAentre des
sacerdoces rservs depuis tant de si@cles auB mUmes familles7 Alors les <mites
humili@rent la thocratie et( plus haut ,uAelle( plac@rent le &ouvernement et le pouvoir
du sa.re7 Apr@s une lutte asseT vive( de sacerdotal( monarchi,ue et a.solu( le
&ouvernement des villes phniciennes devint aristocrati,ue( rpu.licain et a.solu( ne
&ardant ainsi de la triade de forces ,uAil remplaait ,ue la derni@re7
Il ne dtruisit pas compl@tement les deuB autres( fid@le en cela au rWle rformateur(
modificateur( plutWt ,ue rvolutionnaire( impos 0 ses actes par son ori&ine( si voisine
de celle des 3hamites noirs( et d@s lors respectueuse pour le fond de leurs Xuvres7
/armi les &randeurs de son aristocratie( il fit une place des plus honora.les auB
pontificats7 Il leur assi&na dans lA1tat le second ran&( et continua 0 en laisser les
honneurs auB no.les familles chamites ,ui Ius,uAalors les avaient possds7 'a ro;aut
ne fut pas traite si .ien7 /eut#Utre( dAailleurs( les 3hamites noirs euB#mUmes nAen
1
'es annales chamites paraissent avoir t conserves avec .eaucoup de soin par les intresss7 -7
dAE=ald consid@re le YIH
e
chapitre de la Gen@se et dAautres fra&ments du mUme livre comme des
emprunts faits 0 ces histoires7 (E=ald( ;eschichte des AolKes !sra^l( t7 I( p7 E17$ # a son avis( ces
travauB des peuples chananens auraient( en outre( servi de .ase 0 la partie cosmo&oni,ue et
&nalo&i,ue de la Gen@se( rdi&e par un lvite au temps de <alomon7 (Ouvr7 cit( p7 E et
passim7$
)
On verra( lors,uAil sAa&ira des nations arianes( tous les motifs ,ui eBistent dAassimiler les dieuB
dAAss;rie auB anti,ues hros .lancs7 Il ne paraVt pas douteuB 0 -7 2a=linson ,ue le dieu#poisson et
la desse Derceto( reprsents sur les sculptures de Ohorsa.ad et de Bi#<outoun( nAaient t les
ima&es des patriarches chapps au dernier dlu&e7
"
-overs( das Ph9ni7ische Clterth7( t7 II#I( p7 1!7 # 3Aest l0 ce ,ui porte -7 -overs 0 com.attre le
tmoi&na&e dACrodote( et 0 soutenir ,ue les /hniciens nAtaient pas des mi&rants de :;los7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1E
avaient#ils Iamais ,ue mdiocrement dvelopp la puissance( comme on est tent de le
croire pour les 1tats ass;riens7
<oit ,uAon acceptJt dsormais( dans le &ouvernement des villes phniciennes( un
chef uni,ue( ou .ien( com.inaison plus fr,uente( ,ue la couronne ddou.le se parta#
&eJt entre deuB rois intentionnellement choisis dans deuB maisons rivales( lAautorit de
ces chefs suprUmes devint enti@rement limite( surveille( contrainte( et on ne leur
accorda &u@re( avec plnitude( ,ue des prro&atives sans effet et des splendeurs sans
li.ert7 Il est permis de croire ,ue les <mites tendirent 0 toutes les contres o_ ils
domin@rent cette Ialouse surveillance de la puissance monarchi,ue( et ,uA0 Ninive
comme 0 Ba.;lone( les titulaires de lAempire ne furent( sous leur inspiration( ,ue les
reprsentants sans initiative des prUtres et des no.les7
:elle fut lAor&anisation sortie de la fusion des 3hamites noirs de la /hnicie avec les
<mites7 'es rois( autrement dit les suff@tes( vivaient dans des palais somptueuB7 2ien
ne sem.lait ni trop .eau ni trop .on pour rehausser la ma&nificence dont les vrais
maVtres de lA1tat se plaisaient 0 en orner la dou.le tUte7 Des multitudes dAesclaves des
deuB seBes( splendidement vUtus( taient auB ordres de ces mortels acca.ls sous
lAtala&e des Iouissances7 Des eunu,ues par troupeauB &ardaient lAentre de leurs Iardins
et de leurs &;nces7 Des femmes de tous les pa;s leur taient amenes par les navires
vo;a&eurs7 Ils man&eaient dans lAor( ils se couronnaient de diamants et de perles(
dAamth;stes( de ru.is( de topaTes( et la pourpre( si( eBalte par lAima&ination anti,ue(
tait la couleur respectueusement rserve 0 tous leurs vUtements7 En dehors de cette
vie somptueuse et des formes de vnration ,ue la loi commandait dA; aIouter( il nA;
avait rien7 'es suff@tes donnaient leur avis sur les affaires pu.li,ues comme les autres
no.les( rien de plus K ou sAils allaient au del0( cAtait par lAusa&e dAune influence
personnelle ,ui avait t dispute avant dAUtre su.ie K car lAaction l&ale et r&uli@re( et
mUme la puissance eBcutive( se concentraient entre les mains des chefs des &randes
maisons
1
7
/our ces derniers( collectivement( lAautorit nAavait pas de .ornes7 Du moment ,uAun
accord conclu entre euB avait pris le caract@re impratif ,ui constitue la loi( tout devait
plier devant cette loi( dont les l&islateurs euB#mUmes taient les premi@res victimes7
Nulle part et Iamais cette a.straction ne mna&eait les situations personnelles7 Une
ri&ueur infleBi.le en introduisait les redouta.les effets Ius,ue dans lAintrieur des
familles( t;rannisait les rapports les plus intimes des pouB( planait sur la tUte du p@re(
despote de ses enfants( mettait la contrainte entre lAindividu et sa conscience7 Dans
lA1tat tout entier( depuis le dernier matelot( le plus infime ouvrier( Ius,uAau &rand prUtre
du Dieu le plus rvr( Ius,uAau no.le le plus arro&ant( la loi tendait le niveau terri.le
rvl par cette courte sentence 5 Autant dAhommes( autant dAesclaves ^
3Aest ainsi ,ue les <mites( unis 0 la postrit de 3ham( avaient compris et prati#
,uaient la science du &ouvernement7 9Ainsiste dAautant plus sur cette sv@re conception(
,ue nous la verrons( avec le san& smiti,ue( pntrer dans les constitutions de pres,ue
tous les peuples de lAanti,uit( et toucher mUme auB temps modernes( o_ elle ne recule(
1
-overs( 0as Ph9ni7ische Cllerthum( t7 II( 1
re
part7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1
provisoirement( ,ue devant les notions plus ,uita.les et plus saines de la race
&ermani,ue7
NAou.lions pas dAanal;ser les inspirations ,ui avaient prsid 0 cette or&anisation
ri&oureuse7 En ce ,uAelles avaient de .rutal et dAodieuB( leur source( videmment(
trempait dans la nature noire( amie de lAa.solu( facile 0 lAesclava&e( sAattroupant volon#
tiers dans une ide a.straite 0 ,ui elle ne demande pas de se laisser comprendre( mais
de se faire craindre et o.ir7 Au contraire( dans les lments dAune nature plus leve(
,uAon ne peut ; mconnaVtre( dans cet essai de pondration entre la ro;aut( le
sacerdoce et la no.lesse arme( dans cet amour de la r@&le et de la l&alit( on retrouve
les instincts .ien mar,us ,ue nous constaterons partout cheT les peuples de race
.lanche7
'es villes chananennes attiraient 0 elles de nom.reuses troupes de <mites( appar#
tenant 0 tous les rameauB de la race( et par cons,uent diffremment mlan&es7 'es
hommes ,ui arrivaient d%Ass;rie apportaient( du mlan&e chamite particulier au,uel ils
avaient touch( un san& tout autre ,ue celui du <mite ,ui( venu de la .asse 1&;pte ou
du sud de lAAra.ie( avait t lon&temps en contact avec le n@&re 0 chevelure laineuse7
'e 3halden du nord( celui des monta&nes de lAArmnie
1
( lAC.reu( enfin( dans les
allia&es su.is par sa race( avait eu plus de participation 0 lAessence .lanche7 3et autre(
,ui descendait des r&ions voisines du 3aucase( pouvait dI0( directement ou indirec#
tement( apporter dans ses veines un ressouvenir de lAesp@ce Iaune7 :elles .andes sorties
de la /hr;&ie avaient pour m@res des femmes &rec,ues7
Autant de nouvelles mi&rations( autant dAlments ethni,ues nouveauB ,ui venaient
sAaccoster dans les cits phniciennes7 Outre ces diffrents rapports de la famille
smiti,ue( il ; avait encore des 3hamites du /a;s( des 3hamites fournis par les &rands
1tats de lAest( et encore des Ara.es cuschites et des 1&;ptiens et des n@&res purs7 En
somme( les deuB familles .lanche et noire( et ,uel,ue peu mUme lAesp@ce Iaune( se
com.inaient de mille mani@res diffrentes au milieu de 3hanaan( sA; renouvelaient sans
cesse et ; a.ondaient constamment( de mani@re 0 ; former des varits et des t;pes
Ius,ue#l0 inconnus7
Un tel concours avait lieu parce ,ue la /hnicie offrait de lAoccupation 0 tout ce
monde7 'es travauB de ses ports( de ses fa.ri,ues( de ses caravanes( demandaient
.eaucoup de .ras7 :;r et <idon( outre ,uAelles taient de &randes villes maritimes et
commerciales 0 la faon de 'ondres et de Cam.our&( taient en mUme temps de &rands
centres industriels comme 'iverpool et Birmin&ham K devenues les dversoirs des
populations de lAAsie antrieure( elles les occupaient toutes et en reportaient le trop#
plein sur le vaste cercle de leurs colonies7 Elles ; envo;aient de la sorte( par des immi#
&rations constantes( des forces fraVches et un surcroVt de leur propre vie7 NAadmirons
pas trop cette activit prodi&ieuse7 :ous ces avanta&es dAune population sans cesse
1
'Ahomme venu du pa;s dAArpaBad (Gen7( Y#))$7 # :ous les peuples sortis de <em( 0 la premi@re
&nration( sont dnomms dans lAordre de leur position &o&raphi,ue( en commenant par le sud
et en finissant par le nord#ouest 5 Elam( au del0 du :i&re( pr@s du &olfe /ersi,ue K Assur( lAAss;rie(
remontant le :i&re( vers le nord K ArpaBad( lAArmnie( inclinant 0 lAouest K 'ud( la ';die K Aram
redescend vers le sud avec le cours de lAEuphrate7 (E=ald( ;eschichte des AolKes !sra^l( t7 I7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )1D
au&mente avaient leurs revers fJcheuB 5 ils commenc@rent par altrer la constitution
politi,ue de faon 0 lAamliorer K ils finirent par dterminer sa ruine totale7
On a vu par ,uelles transformations ethni,ues le r@&ne des dieuB avait pris fin pour
Utre remplac par celui des prUtres( ,ui( 0 leur tour( avaient cd le pas 0 une or&ani#
sation compli,ue et savante( destine 0 donner acc@s dans la sph@re du pouvoir auB
chefs et auB puissants des villes7 a la suite de cette rforme( la distinction des races
tait tom.e dans le nant7 Il nA; avait plus eu ,ue celle des familles7 Devant la
muta.ilit perptuelle et rapide des lments ethni,ues( cet tat aristocrati,ue( dernier
mot( terme eBtrUme du sentiment rvolutionnaire cheT les premiers arrivants smites( se
trouva un Iour ne plus suffire auB eBi&ences des &nrations ,ui sAlevaient( et les ides
dmocrati,ues commenc@rent 0 poindre7
Elles sAappu;@rent dAa.ord sur les rois7 3euB#ci prUt@rent volontiers lAoreille 0 des
principes dont la premi@re application devait Utre dAhumilier les patriciats7 Elles
sAadress@rent ensuite auB troupeauB dAouvriers emplo;s dans les manufactures( et en
firent le nerf de la faction ,uAelles runissaient7 3omme a&ents actifs des intri&ues et des
conspirations( on recruta lar&ement dans une classe dAhommes particuli@re( troupe
ha.itue au luBe( touchant( au moins des ;euB( auB &randes sductions de la puissance(
mais sans droits( sans autre considration ,ue celle de la faveur( mprise surtout par
les no.les( et d@s lors les favorisant peu K IAentends les esclaves ro;auB( les eunu,ues
des palais( les favoris ou ceuB ,ui tendaient 0 le devenir7 :elle tut la composition du
parti ,ui poussa 0 la destruction de lAordre aristocrati,ue7
'es adversaires de ce parti possdaient .ien des ressources pour se dfendre7
3ontre les dsirs et les vellits des rois( ils avaient lAimpuissance l&ale( la dpendance
de ces ma&istrats sans autorit7 Ils sAattachaient 0 en resserrer les nXuds7 AuB masses
tur.ulentes des ouvriers et des matelots( ils prsentaient les pes et les dards de cette
multitude de troupes mercenaires( surtout cariennes et philistines( ,ui formaient les
&arnisons des villes et dont euB seuls eBeraient le commandement7 Enfin( auB ruses et
auB menes des esclaves ro;auB( ils opposaient une lon&ue ha.itude des affaires une
mfiance suffisamment ai&uise de la nature humaine( une sa&esse prati,ue .ien
suprieure auB roueries de leurs rivauB K en un mot( contre les intri&ues des uns( la
force .rutale des autres( lAam.ition ardente des plus &rands( les convoitises &rossi@res
des plus petits( ils pouvaient user de cette immense ressource dAUtre les maVtres( arme
,ui ne se .rise pas aisment dans le poin& des forts7
3ertes ils auraient &ard leur empire comme le &arderait toute aristocratie( 0
perptuit( si la victoire nAavait pu rsulter ,ue de lAner&ie des assaillants K mais cAtait
de leur affai.lissement ,uAelle devait clore7 'a dfaite nAtait 0 prvoir ,ue du mlan&e
de leur san&7
'a rvolution ne triompha ,ue lors,uAil lui fut n des auBiliaires 0 lAintrieur des
palais dont elle sAvertuait 0 .riser les portes7
Dans des 1tats o_ le commerce donne la richesse et la richesse lAinfluence( les
msalliances( pour user dAun terme techni,ue( sont touIours difficiles 0 viter7 'e
matelot dAhier est le riche armateur de demain( et ses filles pn@trent( 0 la mani@re de la
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))F
pluie dAor( dans le sein des plus or&ueilleuses familles7 'e san& des patriciens de la
/hnicie tait dAailleurs si mlan& dI0( ,uAon avait certainement peu de soin de le
&arantir contre de sduisantes modifications7 'a pol;&amie( si ch@re auB peuples noirs
ou demi#noirs( rend aussi( sous ce rapport( toutes les prcautions inutiles7 'Ahomo&#
nit avait donc cess dAeBister parmi les races souveraines de la cWte de 3hanaan( et la
dmocratie trouva mo;en de faire parmi celles#ci des prosl;tes7 /lus dAun no.le
commena 0 &obter des doctrines mortelles 0 sa caste7
'Aaristocratie( sAapercevant de cette plaie ouverte dans ses flancs( se dfendit au
mo;en de la dportation7 4uand les sditions taient sur le point dAclater( ou ,uand
une meute tait vaincue( on saisissait les coupa.les K le &ouvernement les em.ar,uait
de force avec des troupes cariennes( char&es de les surveiller( et les envo;ait soit en
'i.;e( soit en Espa&ne( soit au del0 des colonnes d%Cercule( dans des lieuB si loi&ns(
,uAon a prtendu retrouver la trace de ces colonisations Ius,uAau <n&al7
'es no.les apostats( mUls 0 la tour.e( devaient( dans cet eBil ternel( former 0 leur
tour le patriciat des nouvelles colonies( et on nAa pas entendu dire ,ue( mal&r leur
li.ralisme( ils aient Iamais dso.i 0 ce dernier ordre de la m@re patrie7
Un Iour arriva pourtant o_ la no.lesse dut succom.er7 On connaVt la date de cette
dfaite dfinitive K on sait la forme ,uAelle revUtit K on peut en dsi&ner la cause
dterminante7 'a date( cAest lAan )D avant 97#37 K la forme( cAest lAmi&ration aristocra#
ti,ue ,ui fonda 3artha&e
1
K la cause dterminante est indi,ue par lAeBtrUme mlan&e
o_ en taient arrives les populations sous lAaction dAun lment nouveau ,ui( depuis un
si@cle environ( fomentait dAune mani@re irrsisti.le lAanarchie des lments ethni,ues7
'es peuples hell@nes avaient pris un dveloppement considra.le7 Ils avaient
commenc( de leur cWt( 0 crer des colonies( et ces ramifications de leur puissance(
sAtendant sur la cWte de lAAsie -ineure( nAavaient pas tard 0 envo;er en 3hanaan de
tr@s nom.reuses immi&rations
)
7 'es nouveauB venus( .ien autrement intelli&ents et
alertes ,ue les <mites( .ien autrement vi&oureuB de corps et dAesprit( apport@rent un
prcieuB concours de forces 0 lAide dmocrati,ue( et hJt@rent par leur prsence la
maturit de la rvolution7 <idon avait succom. la premi@re sous les efforts dma&o&i#
,ues7 'a populace victorieuse avait chass les no.les( ,ui taient alls fonder 0 Aradus
une nouvelle cit( o_ le commerce et la prosprit sAtaient rfu&is( au dtriment de
lAancienne ville( demeure compl@tement ruine
"
7 :;r eut .ientWt un sort pareil7
'es patriciens( crai&nant 0 la fois les sditieuB des fa.ri,ues( le .as peuple( les
esclaves ro;auB et le roi K avertis du destin ,ui les menaait par lAassassinat du plus
&rand dAentre euB( le pontife de -elPart( et ne Iu&eant pas pouvoir maintenir davanta&e
leur autorit( ni sauver leur vie devant une &nration issue de mlan&es trop multiples(
prirent le parti de sAeBpatrier7 'a flotte leur appartenait( les navires taient &ards par
leurs troupes7 Ils se rsi&n@rent( ils sAloi&n@rent avec leurs trsors( et surtout avec leur
science &ouvernementale et administrative( leur lon&ue et traditionnelle prati,ue du
1
-overs( das Ph9ni7ische Ctterthum( t7 II( 1
re
partie( p7 "!) et passim7
)
Id7 i)id-# p7 "+D7
"
-overs( loc- cit7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))1
n&oce( et ils sAen all@rent porter leurs destins sur un point de la cWte dAAfri,ue ,ui fait
face 0 la <icile7
Ainsi sAaccomplit un acte hro`,ue ,uAon nAa &u@re revu depuis7 a deuB reprises
pourtant( dans les temps modernes( il fut ,uestion de le renouveler7 'e snat de Henise(
dans la &uerre de 3hioTTa( dli.ra sAil ne devait pas sAem.ar,uer pour le /lopon@se
avec toute sa nation( et il nA; a pas de trop lon&ues annes ,uAune ventualit sem.la.le
fut prvue et discute dans le parlement an&lais7
3artha&e nAeut point dAenfance
1
7 'es maVtres ,ui la &ouvernaient taient sbrs
dAavance de leur volont7 Ils avaient pour .ut prcis ce ,ue la :;r ancienne leur avait
appris 0 estimer et 0 poursuivre7 Ils taient entours de populations pres,ue enti@re#
ment noires( et partant infrieures auB mtis ,ui venaient trWner au milieu dAelles7 Ils
nAprouv@rent aucune peine 0 se faire o.ir7 'eur &ouvernement( remontant le cours des
si@cles( reprit( en face des suIets( toute la duret et lAinfleBi.ilit chamiti,ues K et comme
la cit de Didon ne reut Iamais( pour toute immi&ration .lanche( ,ue les no.les t;riens
ou chananens( victimes( ainsi ,ue ses fondateurs( des catastrophes dma&o&i,ues( elle
appesantit son Iou& tant ,uAil lui plut7 9us,uAau moment de sa ruine( elle ne fit pas la
moindre concession 0 ses peuples7 'ors,uAils os@rent en appeler auB armes( elle sut les
chJtier sans fai.lir Iamais7 3Aest ,ue son autorit tait fonde sur une diffrence
ethni,ue ,ui nAeut pas le temps de composer et de disparaVtre7
'Aanarchie t;rienne tait devenue compl@te apr@s le dpart des no.les ,ui( seuls(
avaient encore possd une om.re de lAancienne valeur de la race( surtout de son
homo&nit relative7 4uand les rois et le .as peuple se trouv@rent seuls 0 a&ir( la
diversit des ori&ines se Ieta au travers de la place pu.li,ue pour empUcher toute
ror&anisation srieuse7 'Aesprit chamiti,ue( la multiplicit des .ranches smiti,ues( la
nature &rec,ue( tout parla haut( tout parla fort7 Il fut impossi.le de sAentendre( et lAon
sAaperut ,ue( loin de prtendre 0 retrouver Iamais un s;st@me de &ouvernement lo&i,ue
et fermement dessin( il faudrait sAestimer tr@s heureuB ,uand on pourrait o.tenir une
paiB temporaire au mo;en de compromis passa&ers7 Apr@s la fondation de 3artha&e(
:;r ne cra pas de colonies nouvelles7 'es anciennes( dsertant sa cause( se ralli@rent(
lAune apr@s lAautre( 0 la cit patricienne( ,ui devint ainsi leur capitale 5 rien de plus
lo&i,ue7 Elles ne dplac@rent pas leur o.issance 5 le sol mtropolitain fut seul chan&7
'a race dominatrice resta la mUme( et si .ien la mUme( ,ue dsormais ce fut elle ,ui
colonisa7 a la fin du HIII
e
si@cle( elle possda des ta.lissements en <ardai&ne 5 elle#
mUme nAavait pas encore cent annes dAeBistence7 3in,uante ans plus tard( elle
sAemparait des Balares7 Dans le HI
e
si@cle( elle faisait roccuper par des colons li.;ens
toutes les cits autrefois phniciennes de lAOccident( trop peu peuples 0 son &r
)
7 Or(
dans les nouveauB venus( le san& noir dominait encore plus ,ue sur la cWte de 3hanaan(
dAo_ taient venus leurs prdcesseurs 5 aussi( lors,ue( peu de temps avant 97#37(
<tra.on crivait ,ue la plus &rande partie de lAEspa&ne tait au pouvoir des /hniciens(
,ue trois cents villes du littoral de la -diterrane( pour le moins( nAavaient pas dAautres
ha.itants( cela si&nifiait ,ue ces populations taient formes dAune .ase noire asseT
paisse sur la,uelle taient venus se superposer( dans une proportion moindre( des
1
-overs( t7 II( 1
re
( partie( p7 "+E et passim7
)
-overs( t7 II( )
e
partie( p7 +)D7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )))
lments tirs des races .lanche et Iaune ramenes encore par des alluvions
cartha&inoises vers le naturel mlanien7
3e fut de son patriciat chamite ,ue la patrie dAAnni.al reut sa &rande prpon#
drance sur tous les peuples plus noirs7 :;r( prive de cette force et livre 0 une
compl@te incohrence de race( sAenfona dans lAanarchie 0 pas de &ant7
/eu de temps apr@s le dpart de ses no.les( elle tom.a( pour touIours( dans la
servitude tran&@re( dAa.ord ass;rienne( puis persane( puis macdonienne7 Elle ne fut
plus 0 Iamais ,uAune ville suIette7 /endant le petit nom.re dAannes ,ui lui rest@rent
encore pour eBercer son isonomie( soiBante#diB#neuf ans seulement apr@s la fondation
de 3artha&e( elle se rendit cl@.re par son esprit sditieuB( ses rvolutions constantes et
san&lantes7 'es ouvriers de ses fa.ri,ues se port@rent( 0 plusieurs reprises( 0 des
violences inou`es( massacrant les riches( sAemparant de leurs femmes et de leurs filles et
sAta.lissant en maVtres dans les demeures des victimes au milieu de richesses
usurpes
1
7 Bref( :;r devint lAhorreur de tout le 3hanaan( dont elle avait t la &loire( et
elle inspira 0 toutes les contres environnantes une haine et une indi&nation si fortes et
de si lon&ue haleine ,ue( lors,ue AleBandre vint mettre le si@&e devant ses murailles(
toutes les villes du voisina&e sAempress@rent de fournir des vaisseauB pour la rduire7
<uivant une tradition locale( on applaudit unanimement en <;rie( ,uand le con,urant
condamna les vaincus 0 Utre mis en croiB7 3Atait le supplice l&al des esclaves rvolts 5
les :;riens nAtaient pas autre chose7
:el fut( en /hnicie( le rsultat du mlan&e immodr( dsordonn des races(
mlan&e trop compli,u pour avoir eu le temps de devenir une fusion( et ,ui( nAarrivant
,uA0 IuBtaposer les instincts divers( les notions multiples( les antipathies des t;pes
diffrents( favorisait( crait et ternisait des hostilits mortelles7
9e ne puis mAempUcher de traiter ici pisodi,uement une ,uestion curieuse( un vrai
pro.l@me histori,ue7 3Aest lAattitude hum.le et soumise des colonies phniciennes vis#0#
vis de leurs mtropoles 5 :;r dAa.ord( 3artha&e ensuite7 'Ao.issance et le respect
furent tels ,ue( pendant une lon&ue suite de si@cles( on ne cite pas un seul eBemple de
proclamation dAindpendance dans ces colonies( ,ui cependant nAavaient pas touIours
t formes des meilleurs lments7
On connaVt leur mode de fondation7 3Ataient dAa.ord de simples campements
temporaires( fortifis sommairement pour dfendre les navires contre les dprdations
des indi&@nes7 'ors,ue le lieu prenait de lAimportance par la nature des chan&es( ou
,ue les 3hananens trouvaient plus fructueuB dAeBploiter euB#mUmes la contre( le
campement devenait .our& ou ville7 'a politi,ue de la mtropole multipliait ces cits(
en prenant &rand soin de les maintenir dans un tat de petitesse ,ui les empUchJt de
son&er 0 aller seules7 On pensait aussi ,ue les rpandre sur une plus &rande tendue de
pa;s au&mentait le profit des spculations7 2arement plusieurs missions dAmi&rants
furent diri&es vers un mUme point( et de l0 vient ,ue 3adiB( au temps de sa plus
&rande splendeur et ,uand le monde tait plein du .ruit de son opulence( nAavait
1
-overs( t7 II( 1
re
partie( p7 "++7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))"
pourtant ,uAune tendue des plus modestes et une population permanente tr@s
restreinte
1
7
:outes ces .our&ades taient strictement isoles les unes des autres7 Une compl@te
indpendance rcipro,ue tait le droit inn ,uAon leur apprenait 0 maintenir( avec une
Ialousie fort a&ra.le 0 lAesprit centralisateur de la capitale7 'i.res( elles taient sans
force vis#0#vis de leurs &ouvernants lointains( et( ne pouvant se passer de protection(
elles adhraient avec ferveur 0 la puissante patrie dAo_ leur venait et ,ui leur conservait
lAeBistence7 Une autre raison tr@s forte de ce dveloppement( cAest ,ue ces colonies
fondes en vue du commerce nAavaient toutes ,uAun &rand d.ouch( l%Asie( et on
nAarrivait en Asie ,uAen passant par le 3hanaan7 /our parvenir auB marchs de Ba.;lone
et de Ninive( pour pntrer en 1&;pte( il fallait lAaveu des cits phniciennes et les
factoreries se trouvaient ainsi contraintes de confondre en une seule et mUme ide la
soumission politi,ue et le dsir de vendre7 <e .rouiller avec la m@re patrie( ce nAtait
autre chose ,ue se fermer les portes du monde( et voir .ientWt richesses et profits
passer 0 ,uel,ue .our&ade rivale plus soumise( et d@s lors plus heureuse7
'Ahistoire de 3artha&e montre .ien toute la puissance de cette ncessit7 -al&r les
haines ,ui sem.laient devoir creuser un a.Vme entre la mtropole dma&o&i,ue et sa
fi@re colonie( 3artha&e ne voulut pas rompre le lien dAune certaine dpendance7 Des
rapports lon&s et .ienveillants ne cess@rent dAeBister ,ue lors,ue :;r ne compta plus
comme entrepWt( et ce ne fut ,uAapr@s sa ruine et ,uand les cits &rec,ues se furent
su.stitues 0 son activit commerciale( ,ue 3artha&e affecta la suprmatie7 Elle rallia
alors sous son empire les autres fondations( et devint chef dclar du peuple chananen(
dont elle avait conserv or&ueilleusement le nom( Iadis si &lorieuB7 3Aest ainsi ,ue ses
populations sAappel@rent de tout temps Chanani
)
( .ien ,ue le sol de la /alestine ne leur
ait Iamais appartenu
"
7 3e ,ue les 3artha&inois mna&eaient si fort dans les :;riens(
avec les,uels ils nAavaient pu vivre( cAtait moins le fo;er du culte national ,ue le li.re
passa&e des marchandises vers lAAsie7 Hoici maintenant un second fait ,ui redou.le
lAvidence des dductions 0 tirer du premier7
4uand les rois perses se furent empars de la /hnicie et de lA1&;pte( ils
prtendirent considrer 3artha&e comme con,uise ipso +acto et l&itimement unie au
sort de son ancienne capitale7 Ils envo;@rent donc des hrauts auB patriciens du lac
:ritonide pour leur donner certains ordres et leur faire certaines dfenses7 3artha&e
alors tait fort puissante K elle avait peu suIet de craindre les armes du &rand roi(
dAa.ord 0 cause de ses normes ressources( puis parce ,uAelle tait .ien loin du centre
1
<tra.on( livre III # 'a ville de cette po,ue( avec une population ,ue le &rand &o&raphe ne
pouvait comparer ,uA0 celle de 2ome( nAoccupait encore ,ue lAVle7 Elle avait cependant t a&randie
par Bal.us7
)
'es /hniciens donnaient 0 leur pa;s le nom de Chna ou terre de 3hanaan par eBcellence K mais
cette prtention nAtait pas reconnue par les autres nations mUme de la famille( ,ui nAattri.uaient
pas dAappellation collective 0 lAensem.le des 1tats de la cWte s;rienne (-overs( t7 II( 1
re
partie( p7
+!7$ # Outre les /hniciens( la race de 3hanaan compte de nom.reuB rameauB7 Hoici lAnumration
,uAen donne la Gen@se( Y( 1! 5 L 3hanaan autem L &enuit <idonem( primo&enitum suum(
Cethfum( 1+ 5 et [e.usfum et Amorrhfum( L Ger&esfum( 1E 5 Cevfum et Aracfum( <infm(
1 5 et Aradium( <amarfum et Amathfm777 M
"
Encore au temps de saint Au&ustin( le .as peuple de la 3artha&e romaine se donnait le nom de
Chanani7 (Gesenius( $e)r_ische ;rammatiK p7 1+7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))*
de la monarchie persane7 /ourtant elle o.it et sAhumilia7 3Aest ,uAil fallait 0 tout priB
conserver la .ienveillance dAune d;nastie ,ui pouvait fermer 0 son &r les ports
orientauB de la -diterrane7 'es 3artha&inois( politi,ues positifs( se dtermin@rent( en
cette occasion( par des motifs analo&ues 0 ceuB ,ui( auB YHII
e
et YHIII
e
si@cles(
port@rent plusieurs nations europennes( dsireuses de conserver leurs relations avec le
9apon et la 3hine( 0 su.ir des humiliations asseT dures pour la conscience chrtienne7
Devant une telle rsi&nation de la part de 3artha&e( et lors,uAon en p@se les causes( on
sAeBpli,ue ,ue les colonies phniciennes aient touIours montr un esprit .ien loi&n de
toute vellit de rvolte7
Du reste( on se tromperait fort si lAon cro;ait ,ue ces colonies se soient Iamais
proccupes de la pense de civiliser les nations au milieu des,uelles elles se
fondaient
1
7 Animes uni,uement dAides mercantiles( nous savons par Com@re ,uelle
aversion elles inspiraient auB populations anti,ues de lACellade7 En Espa&ne et sur les
cWtes de la Gaule( elles ne donn@rent pas une meilleure opinion dAelles7 '0 o_ les
3hananens se trouvaient en face de populations fai.les( ils poussaient la compression
Ius,uA0 lAatrocit( et rduisaient 0 lAtat de .Utes de somme les indi&@nes emplo;s auB
travauB des mines7 <Ails rencontraient plus de rsistance( ils emplo;aient plus dAastuce7
-ais le rsultat tait le mUme7 /artout les populations locales nAtaient pour euB ,ue
des instruments dont ils a.usaient( ou des adversaires ,uAils eBterminaient7 'Ahostilit fut
permanente entre les a.ori&@nes de tous les pa;s et ces marchands froces7 3Atait
encore l0 une raison ,ui forait les colonies( touIours isoles( fai.les et mal avec leurs
voisins( de rester fid@les 0 la mtropole( et ce fut aussi un &rand levier dans la main de
2ome pour renverser la puissance cartha&inoise7 'a politi,ue de la cit italienne(
compare 0 celle de sa rivale( parut humaine et con,uit par l0 des s;mpathies( et
finalement la victoire7 9e ne veuB pas ici adresser auB consuls et auB prteurs un lo&e
peu mrit7 Il ; avait &rand mo;en de se montrer cruel et oppressif en lAtant moins ,ue
la race chananenne7 3ette nation de mulJtres( phnicienne ou cartha&inoise( nAeut
Iamais la moindre ide de Iustice ni le moindre dsir dAor&aniser( Ie ne dirai pas dAune
mani@re ,uita.le( seulement tolra.le( les peuples soumis 0 son empire7 Elle resta
fid@le auB principes reus par les <mites de la descendance de Nemrod( et puiss par
celle#ci dans le san& des noirs7
'Ahistoire des colonies phniciennes( si elle fait honneur 0 lAha.ilet des or&ani#
sateurs( doit( en somme( ce ,uAelle eut de particuli@rement heureuB pour les mtropoles
0 des circonstances toutes particuli@res( et ,ui nAont Iamais pu se renouveler depuis7 'es
colonies des Grecs furent moins fid@les K celles des peuples modernes( &alement 5 cAest
,ue les unes et les autres avaient le monde ouvert( et nAtaient pas contraintes de
traverser la m@re patrie pour parvenir 0 des marchs o_ elles pussent d.iter leurs
productions7
Il ne me reste plus rien 0 dire sur la .ranche la plus vivace de la famille chana#
nenne7 Elle fournit( par ses mrites et ses vices( la premi@re certitude ,ue lAhistoire
prsente 0 lAethnolo&ie 5 lAlment noir ; domina7 De l0( amour effrn des Iouissances
matrielles( superstitions profondes( dispositions pour les arts( immoralit( frocit7
1
2ien de plus ridicule ,ue le sens philanthropi,ue attri.u par ,uel,ues modernes au m;the de
lACercule t;rien7 'e hros smite et ses compa&nons se donnaient des torts et ne redressaient pas
ceuB des autres7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))!
'e t;pe .lanc sA; montra en force moindre7 <on caract@re mJle tendit 0 sAeffacer
devant les lments fminins ,ui lAa.sor.aient7 Il apporta( dans ce vaste h;men( lAesprit
utilitaire et con,urant( le &obt dAune or&anisation sta.le et cette tendance naturelle 0 la
r&ularit politi,ue ,ui dit son mot et Ioue son rWle dans lAinstitution du despotisme
l&al( rWle contrari sans doute( cependant efficace( /our achever le ta.leau( la sura#
.ondance de t;pes inconcilia.les( issus des proportions diverses entre les mlan&es(
enfanta le dsordre chroni,ue( et amena la paral;sie sociale et cet tat dAa.aissement
&r&aire o_ cha,ue Iour a domin davanta&e la puissance de lAessence mlanienne7 3Aest
dans cette situation ,ue croupirent dsormais les races formes par les allia&es
chananens7
2etournons auB autres .ranches des familles de 3ham et de <em7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))+
'ivre deuBi@me
3hapitre IH
Les AssAriens ? les 6@reux ?
les C>orens.
2etour 0 la ta.le des mati@res
'e sentiment unanime de lAanti,uit nAa Iamais cess dAattri.uer auB peuples de la
r&ion msopotami,ue cette supriorit mar,ue sur toutes les autres nations issues de
3ham et de <em( dont IAai dI0 touch ,uel,ues mots7 'es /hniciens taient ha.iles K
les 3artha&inois le furent 0 leur tour7 'es 1tats Iuifs( ara.es( l;diens( phr;&iens eurent
leur clat et leur &loire7 2ien de mieuB 5 en somme( ces plan@tes nAtaient ,ue les
satellites de la &rande contre o_ sAla.oraient leurs destines7 'AAss;rie dominait tout(
sans conteste7
DAo_ pouvait provenir une telle supriorit Q 'a philolo&ie va rpondre strictement7
9Aai montr ,ue le s;st@me des lan&ues smiti,ues tait une eBtension imparfaite de
celui des lan&ues noires7 3Aest l0 seulement ,ue se trouve lAidal de ce mode dAidiome7 Il
est altr dans lAara.e( plus incomplet encore dans lAh.reu( et Ie ne me suis pas avanc(
dans la pro&ression descendante( au del0 de lAaramen( o_ la dcadence des principes
constitutifs est plus prononce encore7 On se trouve l0 comme un homme ,ui(
sAenfonant dans un passa&e souterrain( perd la lumi@re 0 mesure ,uAil avance7 En
continuant de marcher( on reverra la clart( mais ce sera par un autre cWt de la
caverne( et sa lueur sera diffrente7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))E
'Aaramen nAoffre encore ,uAune dsertion n&ative de lAesprit mlanien7 Il ne dvoile
pas des formes nettement tran&@res 0 ce s;st@me7 En re&ardant un peu plus loin(
&o&raphi,uement parlant( se prsente .ientWt lAarmnien ancien( et l0( sans aucun
doute( sAaperoivent des nouveauts7 On met la main sur une ori&inalit ,ui frappe7 On
la re&arde( on lAtudie 5 cAest lAlment indo#&ermani,ue7 Il nA; a pas 0 en douter7 Bien
limit encore( fai.le peut#Utre( toutefois vivant et immconnaissa.le7
9e poursuis ma route7 a cWt des Armniens sont les -@des7 9Acoute leur lan&ue7 9e
constate encore et des sons et des formes smiti,ues7 'es uns et les autres sont plus
effacs ,ue dans lAarmnien( et lAindo#&ermani,ue ; occupe une plus &rande place
1
7
AussitWt ,ue IAentre sur les territoires placs au nord de la -die( Ie passe au Tend7 9A;
trouve encore du smiti,ue( cette fois 0 lAtat tout 0 fait su.ordonn7 <i( par un pas de
cWt( Ie tom.ais vers le sud( le pehlvi( touIours indo#&ermani,ue( me ram@nerait
cependant vers une plus &rande a.ondance dAlments emprunts 0 <em7 9e lAvite( Ie
pousse touIours plus avant dans le nord#est( et les premiers para&es hindous mAoffrent
aussitWt le meilleur t;pe connu des lan&ues de lAesp@ce .lanche( en me prsentant le
sanscrit
)
7
9e tire de ces faits cette cons,uence ,ue( plus Ie descends au midi( plus Ie trouve
dAallia&e smiti,ue( et ,uA0 proportion o_ Ie mAl@ve vers le nord( Ie rencontre les
lments .lancs dans un meilleur tat de puret et avec une a.ondance incompara.le7
Or les 1tats ass;riens taient( de toutes les fondations chamo#smites les plus recules
dans cette direction7 Ils taient sans cesse atteints par des immi&rations( latentes ou
dclares( descendues des monta&nes du nord#est7 3Aest donc l0 ,uAtait la cause de leur
lon&ue( de leur sculaire prpondrance7
Avec ,uelle rapidit les invasions se succdaient( on lAa vu7 'a d;nastie smite#
chaldenne( ,ui avait mis fin 0 la domination eBclusive des 3hamites vers lAan )FFF( fut
renverse( deuB cents ans apr@s environ( par de nouvelles .andes sorties des
monta&nes7
a celles#ci( lAhistoire donne le nom de mdi,ues7 On aurait lieu dAUtre un peu surpris
de rencontrer des nations indo#&ermani,ues si avant dans le sud#ouest( 0 une po,ue
encore .ien recule( si( persistant dans lAancienne classification( on prtendait tirer une
ri&oureuse li&ne de dmarcation entre les peuples .lancs( des diffrentes ori&ines( et
sparer nettement les <mites des nations dont les principales .ranches ont peupl
lAInde et plus tard lAEurope7 Nous venons de voir ,ue la vrit philolo&i,ue repousse
cette mthode de classifications strictes7 Nous sommes compl@tement en droit
dAadmettre les -@des comme fondateurs dAune tr@s ancienne d;nastie ass;rienne( et de
considrer ces -@des( soit( avec -overs( comme des <mites#3haldens
"
( soit avec
1
Un rudit dAune rputation aussi &rande ,ue mrite( -7 de <aulc;( a mis une thorie nouvelle
au suIet du mdi,ue( dans le,uel il dcouvre des lments appartenant auB lan&ues tur,ues7 En
adoptant cette tr@s intressante h;poth@se( il deviendrait indispensa.le sans doute dAaIouter une
partie constitutive de plus au mdi,ue7 -ais les rapports eBistant aussi dans le sein de cet idiome(
entre lAindo#&ermani,ue et le smiti,ue( et ,ue Ie si&nale( nAen seraient pas trou.ls7 (Hoir R7 de
<aulc;( &echerches anal:tiques sur les inscriptions cuni+ormes du s:stme mdique( /aris( 1!F7$
)
Olaproth( Csie pol:glotta( p( +! K voir aussi( au suIet du mdi,ue( 2Xdi&er et /ott( `urdische
Studien( dans la Weitschri+t +\r die `unde des @orgenlandes( t7 III( p7 1)#1"7
"
-overs( 0as Ph9ni7ische Clterthum( t7 II( 1
re
partie( p7 *)F7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))
E=ald( comme des peuples arians ou indo#&ermains( suivant la face sous la,uelle il
nous plaVt le mieuB dAenvisa&er la ,uestion
1
7 <ervant de transition auB deuB races( ils
tiennent de lAune et de lAautre7 3e sont indiffremment( 0 parler &o&raphie( les derniers
des <mites ou les premiers des Arians( comme on voudra7
9e ne doute pas ,ue( sous le rapport des ,ualits ,ui tiennent 0 la race( ces -@des
de premi@re invasion ne fussent suprieurs auB <mites plus mUls auB noirs dont ils
taient les parents7 9Aen veuB pour tmoi&na&e leur reli&ion( ,ui tait le ma&isme7 Il faut
lAinduire du nom du second roi de leur d;nastie( [aratuschtra
)
7 Non pas ,ue Ie sois
tent de confondre ce monar,ue avec le l&islateur reli&ieuB 5 celui#l0 vivait 0 une
po,ue .eaucoup plus ancienne K mais lAapparition du nom de ce proph@te( port par un
souverain( est une &arantie de lAeBistence de ses do&mes au milieu de la nation7 'es
-@des nAtaient donc pas d&rads par les monstruosits des cultes chamiti,ues( et(
avec des notions reli&ieuses plus saines( ils &ardaient certainement plus de vi&ueur
militaire et plus de facults &ouvernementales7
Il nAtait cependant pas possi.le ,ue leur domination se maintVnt indfiniment7 'es
raisons ,ui leur imposaient une prompte dcadence sont de diffrent ordre7
'a nation mdi,ue nAa Iamais t tr@s nom.reuse( nous aurons lAoccasion de le
dmontrer plus tard( et si( au HIII
e
si@cle avant 9sus#3hrist( elle a repris sur les 1tats
ass;riens une autorit perdue depuis lAan ))"* avant notre @re( cAest ,uAalors elle fut
puissamment aide par lAa.Jtardissement final des races chamo#smiti,ues( par lAa.sence
compl@te de tout concurrent 0 l%empire et par lAalliance de plusieurs nations arianes( ,ui(
0 lApo,ue de sa premi@re invasion( nAavaient pas encore paru dans les r&ions du sud#
ouest ,uAelles occup@rent plus tard( entre autres les tri.us persi,ues7
De sorte ,ue les -@des formaient une sorte dAavant#&arde de la famine ariane7 Ils
nAtaient pas nom.reuB par euB#mUmes( ils nAtaient pas appu;s par les autres peuples(
leurs parents K et non seulement ils ne lAtaient pas( parce ,ue ceuB#ci nAtaient pas
encore descendus( 0 leurs cWts( vers les contres mridionales( mais parce ,ue( dans
ces po,ues recules et apr@s le dpart des Arians Cell@nes (dont les mi&rations Ietaient
constamment des essaims de <mites sur le monde ass;rien et chananen$ une
civilisation imposante eBerait un immense empire sur le &ros des peuples arians
Toroastriens( dans les r&ions situes entre la 3aspienne et lACindouPoh( et( plus
particuli@rement( dans la Bactriane7 '0 r&nait une populeuse cit( BalP( la mre des
villes( pour me servir de lAeBpression emphati,ue emplo;e par les traditions iraniennes
lors,uAelles veulent peindre dAun mUme trait et la puissance et lAincro;a.le anti,uit de
lAancienne mtropole du ma&isme7
Il sAtait form sur ce point un centre de vie ,ui( concentrant toute lAattention et
toute la s;mpathie des nations Toroastriennes( les dtournait dAentrer dans le courant
ass;rien7 3e ,ui leur restait dAactivit( en dehors de cette sph@re( se reportait dAailleurs
tout entier du cWt de lAest( vers les r&ions de lAInde( vers les pa;s du /endIa.( o_ des
relations troites de parent( des souvenirs importants( dAanciennes ha.itudes( la
1
E=ald( ;eschichte des AolKes !sra^l# t7 I( p7 ""*7
)
'assen( !ndische ClterthumsKunde( t7 I( p7 E!"
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * ))D
similitude de lan&a&e( et mUme des haines reli&ieuses et lAesprit de controverse( ,ui en
est la suite naturelle( reportaient leur pense7
'es -@des( dans leurs entreprises sur lAAsie antrieure( se trouvaient ainsi rduits 0
la modicit de leurs seules ressources( situation dAautant plus fai.le ,ue des comp#
titeurs am.itieuB( des .andes de <mites descendant du nord( se succdaient sans cesse
pour .ranler leur domination7
a &alit de nom.re( ces <mites ne les valaient pas7 -ais leurs flots pais( se
multipliant( les astrei&naient 0 des efforts ,ui ne pouvaient pas Utre touIours heureuB( et
dAautant moins ,ue les mrites allaient( en dfinitive( sA&alisant( et mUme ,uel,ue chose
de plus( 0 mesure ,ue les annes passaient sur les maVtres du trWne7
3euB#ci rsidaient dans les villes dAAss;rie( soutenus( sans doute( de loin( par leur
nation( cependant spars dAelle et vivant loin dAelle( perdus dans la foule chamo#
smiti,ue7 'eur san& sAaltra( comme sAtait altr celui des 3hamites .lancs et celui des
premiers 3haldens7 'es incursions smiti,ues( dAa.ord rem.arres avec vi&ueur( ne
trouv@rent plus( un Iour( la mUme rsistance7 3e Iour#l0( elles firent .r@che et la domi#
nation mdi,ue fut si .ien renverse ,ue lApe des vain,ueurs commanda mUme au
&ros du peuple( dcoura& et acca.l par les multitudes ,ui vinrent fondre sur lui7
'es 1tats ass;riens avaient recommenc 0 dcliner sous les derniers souverains
m@des7 Ils reprirent leur clat( leur omnipotence dans toute lAAsie antrieure( avec le
nouvel apport de san& frais et choisi ,ui vint( sinon relever leurs races nationales( du
moins les &ouverner sans conteste7 3Aest( par cette srie incessante de r&nrations ,ue
lAAss;rie se maintenait touIours 0 la tUte des contres chamo#smiti,ues7
'a nouvelle invasion donna naissance( pour le pa;s#roi( 0 de &randes eBtensions
territoriales
1
7
Apr@s avoir asservi le pa;s des -@des( les con,urants smites firent des invasions
au nord et 0 lAest7 Ils rava&@rent une partie de la Bactriane et pntr@rent Ius,uAauB
premiers confins de lAInde7 'a /hnicie( autrefois con,uise( le fut de nouveau( et les
ides( les notions( les sciences( les mXurs ass;riennes se rpandirent plus ,ue Iamais( et
pouss@rent plus avant leurs racines7 'es &randes entreprises( les &randes crations se
succd@rent rapidement7 :andis ,ue de puissants monar,ues .a.;loniens fondaient
dans lAest( auB environs de la ville actuelle de Oandahar( cette cit de Oophen( dont les
ruines ont t retrouves par le colonel 2a=linson
)
( -a.udI sAlevait sur lAEuphrate(
Damas et Gadara plus 0 lAouest
"
7 'es civilisateurs smites passaient lACal;s( et
1
'assen( !ndische ClterthumsKunde( t7 I( p7 ! et pass7 # -overs( 0as Ph9ni7ische Clterthum( t7
II( 1
re
partie( p7 )E) et pass7
)
-overs( 0as Ph9ni7ische Clterthum( t7 II( 1
re
partie( p7 )+!7
"
Damas fut possd( ,uel,ue temps apr@s A.raham( par une mi&ration de <mites venus
dAArmnie7 E=ald( ;eschichte des AolKes !sra^l( t7 I( p7 "+E7 /lus tard( une autre invasion de la
mUme provenance renversa la d;nastie nationale des Ben#Cadad( et la remplaa par une famille ,ui
porta le titre de DerPetade( i.id7( p7 )E*7 # Dans les temps &recs et romains( les Damasc@nes( par
une prtention ,ui se rencontre rarement cheT les peuples comme cheT les individus( niaient
lAeBtrUme anti,uit de leur ville( et prtendaient pour elle 0 lAhonneur dAavoir t fonde par
A.raham7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"F
or&anisaient sur la cWte de la :roade( dans les pa;s l;diens( des souverainets ,ui( plus
tard indpendantes( se firent &loire 0 Iamais de leur avoir db la naissance
1
7
Il est inutile de suivre le mouvement de ces d;nasties ass;riennes( ,ui retinrent
pendant tant de si@cles le &ouvernement de lAAsie antrieure dans des mains r&nra#
trices7 :ant ,ue les contres voisines de lAArmnie et adosses au 3aucase fournirent
des populations plus .lanches ,ue celles ,ui ha.itaient les plaines mridionales( les
forces des 1tats ass;riens se renouvel@rent touIours 0 propos7 Une d;nastie dAAra.es
Ismalites interrompit seule (de 1!)F 0 1)E* av7 97#37$ le cours de la puissance
chaldenne7 Une race d&nre fut ainsi remplace par des <mites du sud( moins
corrompus ,ue lAlment chamiti,ue( si prompt 0 pourrir tous les apports de san& no.le
dans les pa;s msopotami,ues7 -ais aussitWt ,ue des 3haldens( plus purs ,ue la
famille ismalite( se montr@rent de nouveau( celle#ci descendit du trWne pour le leur
cder7
On le voit 5 dans les sph@res leves du pouvoir( l0 o_ sAla.orent les ides civilisa#
trices( il nAest plus ,uestion( il ne doit plus Iamais Utre tenu compte des 3hamites noirs7
'eurs masses se sont tout 0 fait humilies sous les couches successives de <mites7
Elles font nom.re dans lA1tat( et ne Iouent plus de personna&e actif7 -ais un rWle si
hum.le en apparence nAen est pas moins terri.le et dcisif7 3Aest le fond sta&nant o_
tous les con,urants viennent( apr@s peu de &nrations( sAa.attre et sAen&loutir7
DAa.ord( de ce terrain corrompu sur le,uel marchent triomphalement les vain,ueurs( la
.oue ne leur monte ,ue Ius,uA0 la cheville7 BientWt les pieds sAenfoncent( et lAimmersion
dpasse la tUte7 /h;siolo&i,uement comme moralement( elle est compl@te7 Au temps
dAA&amemnon( ce ,ui frappa le plus les Grecs dans les Ass;riens venus au secours de
/riam( ce fut la couleur de -emnon( le fils de l%Aurore7 a ces peuples orientauB les
rapsodes appli,uaient sans hsitation le nom si&nificatif dA1thiopiens
)
7
Apr@s la destruction de :roie( les mUmes motifs commerciauB ,ui avaient en&a&
les Ass;riens 0 favoriser lAta.lissement des villes maritimes dans le pa;s des /hilistins
et au nord de lAAsie -ineure
"
( les port@rent &alement 0 pardonner auB Grecs la
destruction dAune ville( leur tri.utaire( et 0 prot&er lAIonie7 'eur .ut tait de mettre fin
au monopole des cits phniciennes( et en cons,uence( les :ro;ens une fois tom.s
sans rem@de( leurs vain,ueurs furent admis 0 les remplacer7 'es Grecs asiati,ues
devinrent ainsi les facteurs prfrs du commerce de Ninive et de Ba.;lone7 3Aest la
premi@re preuve ,ue nous a;ons encore rencontre de cette vrit si souvent rpte
par lAhistoire( ,ue( si lAidentit de race cre entre les peuples lAidentit de destine( elle ne
dtermine nullement lAidentit dAintrUts( et par suite lAaffection mutuelle7
1
'es <andonides de ';die se vantaient dAune ori&ine ass;rienne7 (E=ald( ;eschichte des AolKes
!sra^l( t7 I( p7 ")D7$
)
-overs( t7 II( 1
re
partie( p7 )EE7 'es 1thiopiens( (en &rec$( des Grecs( sont les enfants de Oouch7
3e sont des Ara.es ce mot (en ara.e$ indi,ue la couleur noire des visa&es( comme celui de (en
&rec$ indi,ue la carnation cuivre( rou&eJtre( des 3hananens7
"
-overs( t7 II( 1
re
partie( p7 *117 3ette alliance naturelle entre les Ass;riens et les Grecs(
concurrents des /hniciens( est tr@s .ien caractrise par ce ,ui se passait 0 3h;pre7 Il ; eut l0( de
.onne heure( une dou.le population K lAune smiti,ue( lAautre &rec,ue7 'es 3h;priotes &recs
tenaient pour les Ass;riens( les <mites pour :;r7 (-overs( t7 II( 1
re
partie( "E7$
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"1
:ant ,ue les /hniciens furent seuls 0 eBploiter les r&ions occidentales du monde(
ils vendirent trop cher leurs denres auB Ass;riens( ,ui nAeurent pas de cesse Ius,uA0 ce
,ue( leur a;ant suscit des concurrents( dAa.ord dans les :ro;ens( puis dans les Grecs(
ils eussent russi 0 o.tenir 0 meilleur compte les produits ,ue rclamait leur
consommation
1
7
Ainsi( dans toute lAAsie antrieure on vivait sous la direction des Ass;riens7 <i lAon
devait russir( on russissait par euB( et tout ce ,ui essa;ait de sortir de leur om.re
restait fai.le et lan&uissant7 Encore cette indpendance funeste nAtait#elle Iamais ,ue
relative( mUme cheT les tri.us nomades du dsert7 /as une nation( &rande ou petite( ,ui
nAprouvJt lAaction des populations et du pouvoir de la -sopotamie7 3ependant( parmi
celles ,ui sAen ressentaient le moins( les fils dAIsrail sem.lent se prsenter en premi@re
li&ne7 Ils se disaient IalouB de leur individualit plus ,ue toute autre tri.u smite7 Ils
dsiraient passer pour purs dans leur descendance7 Ils affectaient de sAisoler de tout ce
,ui les entourait7 a ce titre seul( ils mriteraient dAoccuper dans ces pa&es une place
rserve( si les &randes ides ,ue leur nom rveille ne la leur avaient pas assure
dAavance7
'es fils dAA.raham ont chan& plusieurs fois de nom7 Ils ont commenc par
sAappeler C.reuB7 -ais ce titre( ,uAils parta&eaient avec tant dAautres peuples( tait
trop vaste( trop &nral7 Ils ; su.stitu@rent celui de fils dAIsrail7 /lus tard( 9uda a;ant
domin en clat et en &loire tous les souvenirs de leurs patriarches( ils devinrent les
9uifs7 Enfin( apr@s la prise de 9rusalem par :itus( ce &obt de l%archa`sme( cette passion
des ori&ines( triste aveu de lAimpuissance prsente ,ui ne man,ue Iamais de saisir les
peuples vieillards( sentiment naturel et touchant( leur fit reprendre le nom dAC.reuB7
3ette nation( mal&r ce ,uAelle a pu prtendre( ne possda Iamais( non plus ,ue les
/hniciens( une civilisation ,ui lui fbt propre7 Elle se .orna 0 suivre les eBemples venus
de la -sopotamie( en les mlan&eant de ,uel,ue peu de &obt &;ptien7 'es mXurs des
Isralites( dans leur plus .eau moment( au temps de David et de <alomon
)
( furent tout
0 fait t;riennes( et partant ninivites7 On sait avec ,uelle peine et mUme ,uels succ@s
mlan&s( les efforts de leurs prUtres tendirent constamment 0 les tenir loin des plus
horri.les a.us de lAmanatisme oriental7
<i les fils dAA.raham avaient pu &arder( apr@s leur descente des monta&nes
chaldennes( la puret relative de race ,uAils apportaient avec euB( il nA; a pas de doute
,uAils eussent conserv et tendu cette prpondrance ,uAavec le p@re de leurs
patriarches( on leur vit eBercer sur les populations chananennes plus civilises( plus
riches( mais moins ner&i,ues( parce ,uAelles taient plus noires7 /ar malheur( en dpit
de prescriptions fondamentales( mal&r les dfenses successives de la loi( mal&r mUme
les eBemples terri.les de rpro.ation ,ue rappellent les noms des Ismalites( des
1domites( descendants ill&itimes et reIets de la souche a.rahamide( il sAen fallut de
tout ,ue les C.reuB ne sAalliassent ,ue dans leur parent
"
7 D@s leurs premiers temps(
1
-overs( das Ph9ni7ische Clterthum( t7 II( 1
re
partie( p7 *117
)
E=ald( ;eschichte des AolKes !sra^l( t7 I( p7 E7
"
DAailleurs la famille mUme du fils de :har ne se composait pas ,ue de personnes issue de la
mUme souche7 'ors,uAil forma alliance avec le <ei&neur et ,uAil eut circoncis tous les mJles de sa
maison( ceuB#ci devinrent tous h.reuB( .ien ,ue le teBte dise eBpressment ,u%il ; avait parmi euB
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )")
la politi,ue les contrai&nit dAaccepter lAalliance de plusieurs nations rprouves( de
rsider au milieu dAelles( de mUler leurs tentes et leurs troupeauB auB troupeauB et auB
tentes de l%tran&er( et les Ieunes &ens des deuB familles se rencontraient auB citernes7
'es Onaens( fraction d%AmaleP( et .ien dAautres( furent fondus de la sorte dans le
peuple des douTe tri.us
1
7
/uis les patriarches avaient t des premiers 0 violer la loi7 'es &nalo&ies
mosa`,ues nous ensei&nent .ien ,ue <ara tait la demi#sXur de son mari( et par
cons,uent dAun san& pur
)
7 -ais si 9aco. pousa 'ia et 2achel( ses cousines( et en eut
huit de ses fils( ses ,uatre autres enfants( ,ui ne sont pas moins compts parmi les
vrita.les p@res dAIsrail( na,uirent des deuB servantes Bala et [elpha
"
7 'AeBemple
donn fut suivi par ses reIetons
*
7
Dans les po,ues suivantes( on trouve dAautres alliances ethni,ues( et( ,uand on
arrive 0 lApo,ue monarchi,ue( il est impossi.le de les numrer( tant elles sont
devenues communes7
'e ro;aume de David( sAtendant Ius,uA0 lAEuphrate( em.rassait .ien des populations
diverses7 Il ne pouvait mUme Utre ,uestion dA; maintenir la puret ethni,ue7 'e mlan&e
pntra donc par tous les pores( dans les mem.res dAIsrail7 Il est vrai ,ue le principe
resta K ,ue plus tard [oro.a.el eBera des svrits approuves contre les hommes
maris auB filles des nations7 -ais lAint&rit du san& dAA.raham nAen avait pas moins
disparu( et les 9uifs taient aussi souills de lAallia&e mlanien ,ue les 3hamites et les
<mites au milieu des,uels ils vivaient7 Ils avaient adopt leur lan&ue
!
7 Ils avaient pris
leurs coutumes K leurs annales taient en partie celles de leurs voisins( /hilistins(
1domites( Amalcites( Amorrhens7 :rop souvent( ils porteront lAimitation des mXurs
Ius,uA0 lAapostasie reli&ieuse
+
7 C.reuB et &entils taient taills( en vrit( sur un seul et
mUme mod@le7 Enfin( Ie donne ceci( tout 0 la fois( comme une preuve et comme une
cons,uence 5 ni au temps de 9osu( ni sous David ou <alomon( ni ,uand les
-acha.es r&n@rent( les 9uifs ne parvinrent 0 eBercer sur les peuples de leur
des esclaves achets 0 priB dAar&ent et des tran&ers (Gen7( YHII( )E$ 5 L Et omnes viri domus
illius( L tam vernaculi( ,uam emptitii et alieni&enf( pariter circumcisi sunt7 M On doit conclure
aussi des paroles eBpresses du livre saint ,ue la nationalit isralite rsultait .eaucoup moins de la
descendance ,ue du fait de la circoncision7 Hoici les paroles eBpresses (Gen7( YHII( 11$ 5 L Et
L circumcidetis carnem prfputii vestri ut sit in si&num fXderis inter me et vos777 M (1)1 5 L Omne
masculinum in &enerationi.us vestris K tam L vernaculus ,uam emptitius circumcidetur777 M Et
(YYYIH( 1!$ 5 L <ed in hoc vale.imus L fXderari( si volueritis esse similes nostri et circumcidatur
in vo.is omne masculini L seBus7 M (1"$ 5 L :unc da.imus mutuo filias vestras ac nostras 5 et
ha.ita.imus vo.iscum( L erimus,ue unus populus7 M DAapr@s un tel s;st@me( il tait impossi.le ,ue
la puret des races se maintVnt( ,uels ,ue fassent les efforts ,ue lAon pouvait faire dAailleurs dans ce
.ut7
1
Gen7( YH( 1D K <am7( 1( 1!( + K E=ald( ;eschichte des AolKes Israil( t7 I( p7 )D et passim7
)
Gen7( YY( 1) 5 L Alias autem et vere soror mea est( filia patris mei K et non filia matris mef et
duBi eam in uBorem7
"
Gen7( YYIY( "#1"7
*
9e ne citerai( de tous les passa&es ,ui lAta.lissent( ,ue celui ,ui a rapport 0 la descendance de
9oseph7 3Atait le fils favori dAIsrail( lAhomme pur par eBcellence K il avait cependant pous une
1&;ptienne7 # Gen7( Y'IH( )F 5 L Nati,ue sunt Ioseph filii in terra l&;pti( ,uos L &enuit ei
Aseneth( filia /utiphare sacerdotis Celiopoleos 5 -anasses et Ephraim7 M
!
Isa`e appelle lAh.reu( langue de Chanaan (YYYIH( 11( 1"$7
+
E=ald( t7 I( p7 E17
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )""
entoura&e( sur tant de petites nations parentes( pourtant si fai.les( une supriorit
,uel,ue peu dura.le7 Ils furent comme les Ismalites( comme les /hilistins7 Ils eurent
des Iours( rien ,ue ,uel,ues Iours de puissance( et lA&alit dAailleurs fut compl@te avec
leurs rivauB7
9Aai dI0 eBpli,u pour,uoi les Isralites( les fils dAIsmail( ceuB dAEdom( et dAAmaleP(
composs des mUmes lments fondamentauB noirs( chamites et smites( ,ue les
/hniciens et les Ass;riens( sont constamment demeurs au plus .as de&r de la civi#
lisation t;pi,ue de la race( laissant auB peuples de la -sopotamie le rWle inspirateur et
diri&eant7 3Aest ,ue les lments dAori&ine .lanche se renouvelaient priodi,uement cheT
ces derniers( et Iamais cheT euB7 Ils ne russirent donc point 0 faire des con,uUtes
sta.les( et( lors,uAils se trouv@rent avoir le loisir et le &obt de perfectionner leurs
mXurs( ils ne purent ,ue tout emprunter 0 la culture ass;rienne( sans lui rendre Iamais
rien( la prati,uant un peu( IAima&ine( comme les provinciauB font des modes de /aris7
'es :;riens( tout &rands marchands ,uAils taient( nAtaient pas plus inspirs7 Ils ne
comprenaient ,ue dAune faon incompl@te ce ,ue leur ensei&nait Ninive7 <alomon( 0 son
tour( lors,uAil voulait .Jtir son temple( faisant venir de :;r architectes( sculpteurs et
.rodeurs( nAo.tenait pas le dernier mot des talents de son po,ue7 Il est vraisem.la.le
,ue( dans les ma&nificences ,ui .louirent si fort 9rusalem( lAXil dAun homme de &obt
venu de Ninive( nAaurait dmUl ,uAune copie faite de seconde main des .elles choses
,uAil avait contemples en ori&inal dans les &randes mtropoles msopotami,ues( o_
lAOccident( lAOrient( lAInde et la 3hine mUme( au dire dAIsa`e
1
( envo;aient( sans se lasser(
tout ce ,uAil ; avait de plus accompli dans tous les &enres7
2ien de plus simple7 'es petits peuples dont Ie parle en ce moment taient des
<mites trop chamitiss pour Iouer un autre rWle ,ue celui de satellites dans un s;st@me
de culture ,ui dAailleurs( tant celui de leur race( leur convenait et nAavait .esoin pour
leur sem.ler parfait ,ue de su.ir des modifications locales7 3e furent prcisment ces
modifications locales ,ui( rduisant les splendeurs ninivites au de&r voulu par des
nations o.scures et pauvres( crait lAamoindrissement de la civilisation7 :ransport 0
Ba.;lone( le /hnicien( lAC.reu( lAAra.e( sA; mettaient aisment de pair avec le reste
des populations( sauf peut#Utre les <mites du nord les plus rcemment arrivs( et
devenaient ha.iles 0 secouer les liens ,ue leur imposait la mdiocrit de leurs milieuB
nationauB K mais cAtait l0 de lAimitation( rien de plus7 En ces &roupes fractionnaires ne
rsidait pas lAeBcellence du t;pe
)
7
9e ne ,uitterai pas les Isralites sans avoir touch ,uel,ues mots de certaines tri.us
,ui vcurent lon&temps parmi euB( dans les districts situs ou nord du 9ourdain7 3ette
population m;strieuse paraVt nAavoir t autre ,ue les d.ris rests purs de ,uel,ues#
unes des familles mlaniennes( de ces noirs Iadis seuls maVtres de lAAsie antrieure avant
la venue des 3hamites .lancs7 'a description ,ue les livres saints nous font de ces
hommes misra.les est prcise( caractristi,ue( terri.le par lAide de d&radation
profonde ,uAelle veille7
Ils nAha.itaient plus( au temps de 9o.( ,ue dans le district monta&neuB de <ir ou
Edom( au sud du 9ourdain7 A.raham les ; avait dI0 connus7 1sag( ce ne fut vraisem#
1
Isa`e( Y'IY( 1)7 'assen( !ndische ClterthumsKunde( t7 I( p7 !E7
)
-overs( 0as Ph9ni7ische Clterthum# t7 II( 1
re
partie( p7 "F)7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"*
.la.lement pas sa moindre faute( ha.ita parmi euB
1
( et( cons,uence naturelle dans ces
temps#l0( il prit( au nom.re de ses pouses( une de leurs femmes( Ooli.ama( fille d%Ana(
fille de <.on( de sorte ,ue les fils ,uAil en eut( 9ehus( 9helon et 3or( se trouv@rent
lis tr@s directement par leur m@re 0 la race noire7
'es <eptante appellent ces peuplades les 3horrens K la Hul&ate les nomme moins
Iustement Correns( et il en est fait mention en plusieurs endroits des 1critures
)
7 Ils
vivaient au milieu des rochers et se .lottissaient dans des cavernes7 'eur nom mUme
si&nifie troglod:tes
"
7 'eurs tri.us avaient des communauts indpendantes7 :oute
lAanne( errant au hasard( ils allaient volant ce ,uAils trouvaient( assassinant ,uand ils
pouvaient7 'eur taille tait tr@s leve7 -isra.les 0 lAeBc@s( les vo;a&eurs les redou#
taient pour leur frocit7 -ais toute description pJlit en face des versets de 9o.( o_ -7
dAE=ald
*
reconnaVt leur portrait7 Hoici le passa&e 5 L Ils se mo,uent de moi( ceuB#l0
mUme dont Ie nAaurais pas dai&n mettre L les p@res avec les chiens de mon troupeau777
L De disette et de faim( ils se tenaient 0 lAcart( fu;ant dans les lieuB arides(
L tn.reuB( dsols et dserts7
L Ils coupaient des her.es sauva&es aupr@s des ar.risseauB et la racine des
L &envriers pour se chauffer7
L Ils taient chasss dAentre les autres hommes( et lAon criait apr@s euB comme
L apr@s un larron7
L Ils ha.itaient dans les creuB des torrents( dans les trous de la terre\ et des
L rochers7
1
Gen7 YYYHI( 5 L Ca.itavit,ue Esau in monte <eir777 M
)
(En h.reu$ trou( caverne7
"
:antWt la Hul&ate dit $orr_i (;en7( YYYIH( )F( )1 et )D$( et tantWt $orrh_i (Deutron7( II( 1)$7
*
E=ald( Geschichte des HolPes Israil( t7 I( p7 )E"7
'es 3horrens avaient occup( 0 des po,ues plus anciennes( les deuB rives du 9ourdain Ius,uA0
lAEuphrate vers le nord#est et au sud Ius,uA0 la met 2ou&e7
Il est dAailleurs asseT fr,uemment ,uestion de ces peuplades noires dans la Gen@se( le
Deutronome et les /aralipom@nes( partout( enfin( o_ paraissent des a.ori&@nes7 Elles ne sont pas
connues ,ue sous un seul nom7 Appeles 3horrens dans la Gen@se( le Deutronome les nomme
aussi Emim (en h.reuB$ dont le sin&ulier est (en h.reu$ ,ui si&nifie terreur7 'es Emim seraient
donc les terreurs( les &ens dont lAaspect pouvante (Deutr7( II( 1F et 11$7 On trouve encore une
tri.u particuli@re( anciennement ta.lie sur le territoire dAAr( assi&n depuis auB Ammonites7 3es
derniers les nommaient les [omTommin (en h.reu$'e teBte dcrit ainsi leur pa;s et euB#mUmes7
(Deutr7( II( )F$ 5 L :erra &i&antum L reputata est et in ipsa olim ha.itaverunt &i&antes( ,uos
Animonitf vocant [omTommim( L )17 /opulus ma&nus et multus et procerf lon&itudinis( sicut
Enacim( ,uos delevit L Dominus a facie eorum777 M Gesenius rapporte la racine de ce nom de
peuple au ,uadrilat@re inusit 5 (en h.reu$ (murmuravit( fremuit$7 Enfin les 3horrens( les Emim(
les [omTommim( ces hommes de terreur et de .ruit( sont touIours compars auB Enacim( les
.ommes auB lon&s cous( les &ants par eBcellence7 3es derniers( avant lAarrive des Isralites(
ha.itaient les environs dAC.ron7 En partie eBtermins( ce ,ui en survcut se rfu&ia dans les villes
des /hilistins( o_ on en rencontrait encore 0 une po,ue asseT .asse7 Il nAest pas douteuB ,ue le
cl@.re champion ,ui com.attit contre le .er&er David( Goliath (dont le nom si&nifie lAeBil( le
rfu&i$( appartenait 0 cette famille proscrite7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"!
L Ils faisaient du .ruit entre les ar.risseauB( et ils sAattroupaient entre\ les
L chardons7
L 3e sont des hommes de nant et sans nom ,ui ont t a.aisss plus\ .as ,ue L la
terre7 M (9o.( YYY( I( "#$7
'es noms de ces sauva&es sont smiti,ues( sAil faut a.solument emplo;er
lAeBpression a.usive consacre K mais( 0 parler dAune mani@re plus eBacte( les lan&ues
noires en rclament la proprit directe7 4uant auB Utres ,ui portaient ces noms( peut#
on rien ima&iner de plus d&rad Q Ne croit#on pas lire( dans les paroles du saint
homme( une description eBacte du Boschisman et du /la&ien Q En ralit( la parent
,ui unissait lAanti,ue 3horren 0 ces n@&res a.rutis est intime7 On reconnaVt dans ces
trois .ranches de lAesp@ce mlanienne( non pas le t;pe mUme des n@&res( mais un de&r
dAavilissement au,uel cette .ranche de lAhumanit peut seule tom.er7 9e veuB .ien
admettre ,ue lAoppression eBerce par les 3hamites sur ces misra.les Utres( comme
celle des 3afres sur les Cottentots et des -alais sur les /la&iens( puisse Utre
considre comme la cause immdiate de leur avilissement7 4uAon en soit certain
cependant( une telle eBcuse( trouve par la philanthropie moderne 0 lAa.rutissement et 0
ses oppro.res( nAeut Iamais .esoin dAUtre invo,ue pour les populations de notre famille7
3ertes les victimes nA; man,u@rent pas plus ,ue cheT les noirs et les Iaunes7 'es peuples
vaincus( les peuples veBs( t;ranniss( ruins( sA; sont rencontrs et sA; rencontreront en
foule7 -ais( tant ,uAune &outte active du san& des .lancs persiste dans une nation(
lAa.aissement( ,uel,uefois individuel( ne devient Iamais &nral7 On citera( oui( lAon
citera des multitudes rduites 0 une condition a.Iecte( et lAon dira ,ue le malheur seul a
pu les ; conduire7 On verra ces misra.les ha.iter les .uissons( dvorer tout crus des
lTards et des serpents( va&uer nus sur les &r@ves( perdre ,uel,uefois la maIeure partie
des mots ncessaires pour former une lan&ue( et les perdre avec la somme des ides ou
des .esoins ,ue ces mots reprsentaient( et le missionnaire ne trouvera dAautre solution
0 ce triste pro.l@me ,ue les cruauts dAun vain,ueur despoti,ue et le man,ue de
nourriture7 3Aest une erreur7 4uAon ; re&arde mieuB7 'es peuples ravals 0 cet infime
niveau seront touIours des n@&res et des Rinnois( et( sur aucune pa&e de lAhistoire( les
plus malheureuB des .lancs ne verront leur souvenir aussi honteusement consacr7 Ainsi
les annales primitives ne peuvent nous faire dcouvrir nos ancUtres .lancs 0 lAtat
sauva&e K au contraire( elles nous les montrent dous de lAaptitude et des lments
civilisateurs( et voici de plus un nouveau principe ,ui se pose( et dont lAenchaVnement
des si@cles nous apportera en foule dAincessantes dmonstrations 5 Iamais ces &lorieuB
ancUtres nAont pu Utre amens par les malheurs les plus acca.lants 0 ce point
dshonorant dAo_ ils nAtaient pas venus7 3Aest l0( ce me sem.le( une &rande preuve de
leur supriorit a.solue sur le reste de lAesp@ce humaine7
'es 3horrens cess@rent de rsister et disparurent7 Dpossds du peu ,ui leur
restait par leurs parents( fils dA1sag( enfants dAOoli.ama( 1domites
1
ils sAtei&nirent
devant la civilisation( comme sAtei&nent auIourdAhui les a.ori&@nes de lAAmri,ue
septentrionale7 Ils ne Iou@rent aucun rWle politi,ue7 'eurs eBpditions ne furent ,ue des
.ri&anda&es7 On sait par lAhistoire de Goliath ,uAils nAavaient plus dAautre rWle ,ue de
servir les haines de leurs spoliateurs contre les Isralites7
1
Deutron7( II( 1) L In <eir autem prius ha.itaverunt Corrhfi ,ui.us eBpulsis at,ue deletis(
L ha.itaverunt filii Esag( sicut fecit Israil in terra possessionis suf( ,uam dedit illi L Dominus7 M
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"+
4uant auB 9uifs( ils rest@rent fid@les 0 lAinfluence ninivite tant ,ue les <mites la
diri&@rent7 /lus tard( lors,ue le sceptre eut pass dans les mains des Arians
[oroastriens( comme les rapports de race nAeBistaient plus entre les dominateurs de la
-sopotamie et les nations du sud#ouest( il put ; avoir o.issance politi,ue 5 il nA; eut
plus communion dAides7 -ais ces considrations seraient ici prmatures7 Avant de
descendre auB po,ues o_ elles doivent trouver leur place( il me reste .eaucoup de faits
0 eBaminer( parmi les,uels ceuB ,ui ont trait 0 lA1&;pte rclament immdiatement
l%attention7
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"E
'ivre deuBi@me
3hapitre H
Les 3;Aptiens, les 3t>iopiens.
2etour 0 la ta.le des mati@res
9us,uA0 prsent il n%a encore t ,uestion ,ue dAune seule civilisation( sortie du
mlan&e de la race .lanche des 3hamites et des <mites avec les noirs( et ,ue IAai
appele ass;rienne7 Elle ac,uit une influence non seulement lon&ue( non seulement
dura.le( mais ternelle( et ce nAest pas trop ,ue de la considrer( mUme de nos Iours(
comme .eaucoup plus importante par ses cons,uences ,ue toutes celles ,ui ont
clair le monde( sauf la derni@re7
:outefois( 0 lAide de la suprmatie de domination( il serait ineBact de Ioindre celle
dAantriorit dAeBistence7 'es plaines de lAAsie infrieure nAont pas vu fleurir des 1tats
r&uliers avant tout autre pa;s de la terre7 Il sera ,uestion plus tard de lAanti,uit
eBtrUme des ta.lissements hindous K pour le moment( Ie vais parler des &ouvernements
&;ptiens( dont la fondation est pro.a.lement 0 peu pr@s s;nchroni,ue 0 celle des pa;s
ninivites7 'a premi@re ,uestion 0 d.attre( cAest lAori&ine de la partie civilisatrice de la
nation ha.itant la valle du Nil7
'a ph;siolo&ie interro&e rpond avec une prcision tr@s satisfaisante les statues et
les peintures les plus anciennes accusent dAune mani@re irrfra&a.le la prsence du t;pe
.lanc
1
On a souvent cit avec raison( pour la .eaut et la no.lesse des traits( la tUte de
1
GilPinson( Customs and manners o+ the ancient Eg:ptians# t7 I( p7 "7 S 3et auteur croit les
1&;ptiens dAori&ine asiati,ue7 Il cite le passa&e de /line (HI( "*$ ,ui( dAapr@s 9u.a( remar,ue ,ue
les riverains du Nil( de <;@ne 0 -ro( taient Ara.es7 'epsius (Brie+e aus ag:pten# ath:opien#
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"
la statue connue au -use .ritanni,ue sous le nom de 9eune -emnon
1
7 De mUme(
dans dAautres monuments fi&urs( dont la fondation remonte prcisment auB po,ues
les plus lointaines( les prUtres( les rois( les chefs militaires appartiennent( sinon 0 la race
.lanche parfaitement pure( du moins 0 une varit ,ui ne sAen est pas encore carte
.eaucoup
)
7 3ependant( lAlar&issement de la face( la &randeur des oreilles( le relief des
pommettes( lApaisseur des l@vres sont autant de caract@res fr,uents dans les
reprsentations des h;po&es et des temples( et ,ui( varis 0 lAeBtrUme et &radus de
cent mani@res( ne permettent pas de rvo,uer en doute lAinfusion asseT forte du san&
des noirs des deuB varits( 0 cheveuB plats et crpus
"
7 Il nA; a rien 0 opposer( en cette
mati@re( au tmoi&na&e des constructions de -dinet#A.ou7 Ainsi lAon peut admettre
,ue la population &;ptienne avait 0 com.iner les lments ,ue voici 5 des noirs 0
cheveuB plats( des n@&res 0 tUte laineuse( plus une immi&ration .lanche( ,ui donnait la
vie 0 tout ce mlan&e7
'a difficult est de dcider 0 ,uel rameau de la famille no.le appartenait ce dernier
terme de lAallia&e7 Blumen.ach( citant la tUte dAun 2hams@s( le compare au t;pe hindou7
3ette o.servation( toute Iuste ,uAelle est( ne saurait malheureusement suffire 0 fonder
un Iu&ement arrUt( car lAeBtrUme varit ,ue prsentent les t;pes &;ptiens des
diffrentes po,ues hsite .eaucoup( comme il est facile de le concevoir( entre les
donnes mlaniennes et les traits des .lancs7 /artout( en effet( mUme dans la tUte
attri.ue 0 2hams@s( des traits encore fort .eauB et tr@s voisins du t;pe .lanc sont
cependant asseT altrs dI0( par les effets des mlan&es( pour offrir un commencement
de d&radation ,ui droute les ides et empUche la conviction de se fiBer7 Outre cette
raison dcisive( on ne doit Iamais ou.lier non plus ,ue les apparences ph;sionomi,ues
ne fournissent souvent ,ue des raisons .ien imparfaites( ,uand il sAa&it de dcider sur
des nuances
*
7 <i donc la ph;siolo&ie suffit 0 nous apprendre ,ue le san& des .lancs
coulait dans les veines des 1&;ptiens( elle ne peut nous dire 0 ,uel rameau tait
emprunt ce san&( sAil tait chamite ou arian7 Elle fait asseT pour nous( toutefois( en
nous affirmant le fait en &ros et en renversant de fond en com.le lAopinion de De
Gui&nes( dAapr@s la,uelle les ancUtres de <sostris auraient t une colonie chinoise(
h;poth@se carte auIourdAhui de toute discussion7
'Ahistoire( plus eBplicite ,ue la ph;siolo&ie( pouvante cependant par lAloi&nement
eBcessif dans le,uel elle sem.le vouloir se reporter et cacher les ori&ines de la nation
&;ptienne
!
7 Apr@s tant de si@cles de recherches et dAefforts( on nAa pu russir 0
etc7K Berlin( 1!)$ affirme le mUme fait pour toute la valle du Nil Ius,uA0 Ohartoum( peut#Utre
mUme pour les populations plus mridionales encore( le lon& du Nil Bleu( p7 ))F7
1
A7 G7 v7 <chle&el( Aorrede 7ur 0arstellung der ag:ptischen @:thologie# von /richard( g.ers7
von [7 Ca;mann (Bonn( 1"E$( p7 YIII7
)
'epsius (ouvrage cit( p7 ))F$ dit ,ue les peintures eBcutes dans les h;po&es de lAancien
empire reprsentent les 1&;ptiennes avec la couleur Iaune7 <ous la YHIII
e
d;nastie( elles sont
rou&eJtres7
"
/armi les nations n@&res reprsentes et nommes sur les monuments( les :oreses( les :arcao( les
1thiopiens ou Oush( prsentent un t;pe tr@s pro&nathe et laineuB( (GilPinson( ouvrage cit# t7 I( p7
"E#"7$
*
3Aest une vrit ,ui a frapp -7 <haffariP dans ses Sla[ische Clterth\mer (t7 I( p7 )*$7
!
-7 'epsius( dAaccord avec -7 Bunsen( sAeBprime ainsi au suIet de la chronolo&ie &;ptienne 5
L 'ors,uAil sAa&it des monuments( des sculptures et des inscriptions de la !
e
L d;nastie( nous
sommes transports 0 une po,ue de florissante civilisation ,ui a devanc L lA@re chrtienne de
quatre mille ans- On ne saurait trop se rappeler 0 soi#mUme et redite auB aL utres cette date
Arthur de Go.ineau( Essai sur l%in&alit des races humaines( (1!"#1!!$ 'ivres 1 0 * )"D
sAentendre encore sur la chronolo&ie des rois( sur la composition des d;nasties( et
encore .ien moins sur les s;nchronismes ,ui unissent les faits arrivs dans la valle du
Nil auB vnements accomplis ailleurs7 3e coin des annales humaines nAa Iamais cess
dAUtre un des terrains les plus mouvants( les plus varia.les de la science( et 0 cha,ue
instant une dcouverte ou seulement une thorie le dplace7 Il nA; a pas 0 choisir ici
entre les opinions .rillantes de -7 le chevalier Bunsen et lAallure plus modeste de sir
Gardiner GilPinson7 9e me &arderais de vouloir eBclure les unes pour me confier
uni,uement 0 lAautre7 Il se peut ,ue la pu.lication de la derni@re partie( encore
inconnue( de lAag:ptens Stelle in der Gelt-;eschichte# l@ve les assertions du savant
diplomate prussien 0 la hauteur dAune dmonstration irrfra&a.le7 En attendant ce &rand
rsultat( et mal&r la tendance ,ue Ie pourrais avoir 0 adopter avec empressement une
doctrine ,ui se relie si .ien auB opinions de ce livre( le plus prudent est( sans nul doute(
de sAen tenir( pour le principal( 0 la mani@re de voir de lAauteur an&la