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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA - FACULTAD DE CIENCIAS

GALILEO
ENSAYO ARGUMENTATIVO EL SECRETO DEL UNIVERSO
JUNIO DE 2011
Juan Pablo Castillo Suarez
jpcastillos@unal.edu.co


TEMA: ESPECULACIONES A PRIORI O EVIDENCIA EXPERIMENTAL

Johannes Kepler tuvo gran fascinacin en poder explicar el movimiento de los planetas. Siendo un hombre muy religioso
considero que los planetas tendran que cumplir con las leyes de la Armona propuestas por Pitgoras, estas ideas le
llevaron a escribir El secreto del Universo que fue publicado en 1596, Kepler vea en su modelo cosmolgico una gran
prueba de las obras divinas visibles, manifest incluso: yo deseaba ser telogo; pero ahora me doy cuenta a travs de
mi esfuerzo de que Dios puede ser celebrado tambin por la astronoma.

Sus especulaciones a priori lo llevaron a suponer que haba develado El Secreto del Universo se debe a que el Universo
sigue leyes perfectas y que lo perfecto radica en lo simple, para l la figura geomtrica ms simple es el circulo de hecho
en el primer prefacio al lector el nos dice:

La Tierra es el circulo que es medida de todo. Circunscribe un dodecaedro. El crculo que lo circunscriba ser Marte.
Circunscribe a Marte con un tetraedro, el crculo que lo comprende a ste ser Jpiter. Circunscribe a Jpiter con un
cubo. El crculo que comprende a ste ser Saturno. Ahora inscribe en la Tierra un icosaedro. El crculo inscrito en
ste ser Venus. Inscribe en Venus un octaedro. El crculo inscrito en l ser Mercurio. Tienes la razn del numero de
planetas



En 1600 acepta la propuesta de colaboracin del astrnomo imperial Tycho Brahe, que a la sazn haba montado el
mejor centro de observacin astronmica de esa poca. Tycho Brahe dispona de los que entonces eran los mejores
datos de observaciones planetarias pero la relacin entre ambos fue compleja y marcada por la desconfianza. No ser
hasta 1602, a la muerte de Tycho, cuando Kepler consiga el acceso a todos los datos recopilados por Tycho, mucho ms
precisos que los manejados por Coprnico. A la vista de los datos, especialmente los relativos al movimiento retrgrado
de Marte se dio cuenta de que el movimiento de los planetas no poda ser explicado por su modelo de poliedros
perfectos y armona de esferas. Kepler, hombre profundamente religioso, incapaz de aceptar que Dios no hubiera
dispuesto que los planetas describieran figuras geomtricas simples, se dedic con tesn ilimitado a probar con toda
suerte de combinaciones de crculos. Cuando se convenci de la imposibilidad de lograrlo con crculos, us valos. Al
fracasar tambin con ellos, slo me qued una carreta de estircol y emple elipses. Con ellas desentra sus
famosas tres leyes (publicadas en 1609 en su obra Astronomia Nova) que describen el movimiento de los planetas.
Leyes que asombraron al mundo, le revelaron como el mejor astrnomo de su poca, aunque l no dej de vivir como un
cierto fracaso de su primigenia intuicin de simplicidad (por qu elipses, habiendo crculos?)



Retomando lo primero es vlido preguntar por que suponemos que existe un secreto del universo y cules son los
postulados que llevan a Kepler a resolver este secreto. El misterio surge porque el universo est arreglado de una forma
casi perfecta que nos sorprende y nos sorprende por la forma en que est organizado el universo y las razones por las
cuales tiene estas proporciones. Por esto Kepler nos menciona:

Tres cosas haba en concreto sobre las cuales yo insistentemente quera saber por qu eran as y no de otra manera: el
numero, la magnitud y el movimiento de los orbes



Para Kepler esto es muy similar de la concepcin astronmica de Nicols Coprnico el heliocentrismo que es explicado
en 1543 en el libro De revolutionibus orbium coelestium. Y lo es para Kepler ya que esta es la teora que ha recibido
como enseanza de su maestro Michael Maestril en la Universidad de Tubinga. Durante el tiempo que esta con Maestril,
Kepler estudiaba teologa como carrera principal, pero poco a poco se fue vinculando a la astronoma, matemtica y la
filosofa de la naturaleza, esto lo acerco aun ms a las teoras pitagricas y copernicanas como novedad, pero tambin
las tradicionalmente aristotlicas como lo manifiesta aqu:

Desde que en Tibunga hace seis aos trabajaba bajo la direccin del esclarecido Maestro Michael Maestril, yo estaba
preocupado por las mltiples dificultades de las concepciones usuales del mundo y me complaca de tal modo con
Coprnico, de quien aquel hacia muchas menciones en sus lecciones, que no solo defenda yo frecuentemente sus
opiniones en las disputas de los candidatos en fsica, sino que yo mismo escrib una meticulosa disputa to sobre el
primer movimiento, para mostrar que surge de la revolucin de la Tierra. Entonces yo llegu a adscribir a la propia Tierra
el movimiento del Sol, pero mientras Coprnico lo hizo con argumentos matemticos yo lo hice con argumentos fsicos o,
mejor metafsicos


Para volver al heliocentrismo copernicano, tal misterio supone el preguntarse por la razn del Sol como centro, de la
esfera de las estrellas fijas como periferia y del movimiento de los planetas, incluyendo entre ellos a la Tierra. En
especial, en el caso de los planetas, se debe indagar acerca del nmero de los mismos, puesto que el heliocentrismo
modifica una creencia astronmica de muy viejo abolengo, el cual es, la existencia de siete cuerpos celestes. Sin
embargo, es bien sabido por el joven Kepler que el sistema copernicano reduce ese nmero a solamente seis, rebajando
la categora de la Luna a simple planeta secundario, esto es, que no se mueve directamente alrededor del Sol. Luego se
le denominara satlite. Y esta es una muy interesante arista de la estructura del Universo, pero es una verdad
establecida simplemente a posteriori en la reorganizacin copernicana de los cielos.

Los presupuestos emergen de lo antes expuesto relativo a la formacin intelectual de Kepler, si se hace nfasis en la
teologa cristiana, con su concepcin fundamental del Dios creador, por una parte y de la estructura matemtica (en
especial geomtrica) de la naturaleza, propia del pitagorismo por la otra. La solucin al secreto del universo, en
consecuencia, debe encontrarse a partir de la idea central de un Dios creador-gemetra. Y de los materiales
conceptuales a su disposicin, a saber, las realidades matemticas de lo curvo y lo recto, que condicionan la razn de
ser ultima de la creacin. Todo ello en una grandiosa sntesis de lo cristiano, pitagrico y astronmico, en el sentido
clsico de lo circular y uniforme, que no tiene parangn en la historia del pensamiento astronmico.

Es mi intencin, lector, demostrar en este pequeo libro que el Creador ptimo Mximo, al crear este mundo mvil y en
la disposicin de los cielos se atuvo a los cinco cuerpos regulares que han sido tan famosos desde los das de Pitgoras
y Platn hasta los nuestros y tambin que en la funcin de su naturaleza ajust su nmero, sus proporciones y la razn
de sus movimientos



Con la precedente afirmacin, Kepler hace referencia a la clave que ilumina la manera en que estn ordenados los
planetas, lo cual es central en la presente exposicin.
No obstante, no se puede dejar de lado que ese mismo Creador ptimo Mximo, o Dios-gemetra, utiliz la forma
perfecta de lo curvo, es decir, la esfera, para establecer del todo la forma del Universo. Esfera que define un cosmos
nico, finito y bello, en el mejor de los sentidos de la tradicin cosmolgico-astronmica clsica. Que expresa la profunda
simetra entre el Universo y la Trinidad, en el sentido kepleriano. En efecto, as como Dios es uno y trino, segn el dogma
de la Fe, el Mundo o Universo es uno (esfera finita) pero tambin es trino pues contiene tres regiones radicalmente
diferenciables: el centro, la periferia y el intervalo entre ambos. Es ms, la comparacin entre ambas triadas es
inmediata: el centro (Sol) es al Dios Padre, como la periferia (firmamento estrellado) es al Dios Hijo, y el intervalo (regin
de los planetas) es al Dios Espritu Santo.

Lo que me enardeci para esto fue la maravillosa armona de las cosas inmviles, el Sol, las estrellas fijas y el espacio
intermedio con Dios Padre, Hijo y Espritu Santo, semejanza que yo aun seguir investigando en Cosmographia



Por supuesto, Kepler asume al Sol como centro en virtud de su aceptacin del heliocentrismo copernicano, pero al
mismo tiempo profundiza dicha aceptacin puesto que solamente el Sol podra compararse con la Divinidad.
En efecto, en obra pstuma, pero que se dice remite a las consideraciones de juventud, tal como la cuestin disputada
en Tubinga, se dice lo siguiente:

En primer lugar que por ventura no la vaya a negar un ciego- el cuerpo mas excelente del Universo es el Sol, cuya
esencia toda no es otra que la luz ms pura, a la que ninguna estrella puede compararse. Slo l y l solo es el
productor, conservador y calentador de todas las cosas; es fuente de luz, rica en fructuoso calor, la ms bella, lmpida y
hermosa a la vista, fuente de visin, pintora de todos los colores, aunque en si misma libre de color. Se lo llama rey de
los planetas por su movimiento, corazn del Universo por su poder, ojo del mundo por su belleza. Slo a l deberamos
juzgar digno del Altsimo Dios, si Dios quisiera un domicilio material donde morar con los santos ngeles



Hasta aqu se ha establecido la razn de dos de los inmviles del Universo y uno y trino: el centro-Sol y la periferia-
firmamento. El tercero de ellos es la regin intermedia, inmvil en s pero mbito de los movimientos planetarios.
Movimientos planetarios de forma circular y uniforme, esto es manifestacin de lo curvo, pero movimientos mltiples
dado que hay varios planetas y sus movimientos son diferenciables. En consecuencia, lo curvo no puede ser o expresar
la razn ltima del nmero y movimientos de los planetas. Lo curvo perfecto, la esfera, es uno y nico pues todas las
esferas son cualitativamente idnticas. Se requiere una razn de multiplicidad.
Kepler introduce lo rectilneo ms perfecto, bello y sublime para proporcionar la clave o explicacin a priori (metafsica y
no solamente astronmica) de los seis movimientos planetarios propios de la concepcin heliocntrica de Coprnico. Es
decir, de la multiplicidad de los movimientos o trayectorias planetarias.

Ahora bien hay seis planetas y no siete pues los poliedros regulares son cinco y solamente cinco como los pitagricos
establecieron con necesidad apodctica en el siglo IV A. C. En sntesis, lo rectilneo perfecto y bello, contexto pitagrico-
platnico, permite entender la multiplicidad de movimientos planetarios, pero no como dato irracional sino como la
manifestacin de la estructura matemtica del plan divino del Creador-Gemetra.

Multiplicidad de los cinco poliedros, que explica la multiplicidad de movimientos, proporciones y orden de los planetas.
Estructura matemtica que se impone y tambin se descubre en el cosmos creado
Pero como se puede tener confianza en un planteamiento de tal naturaleza? Kepler lo justifica en los siguientes
trminos:

Para Dios hay en el mundo material entero, leyes materiales, nmeros y relaciones de especial excelencia y del mayor
orden apropiado No intentemos, pues, descubrir mas del mundo inmaterial y celeste que lo que Dios nos ha revelado.
Esas leyes estn dentro del mbito de la comprensin humana; Dios quiso que las reconociramos al crearnos segn su
propia imagen, de manera que pudiramos participar en sus mismos pensamientos. Porque Qu hay en la mente
humana, aparte de nmeros y magnitudes? Es solamente esto lo que podemos aprehender de manera adecuada; y si la
piedad nos permite decirlo as, nuestro entendimiento es, en este aspecto, del mismo tipo que el Divino, por lo menos en
la medida en que podemos captar algo de l en nuestra vida mortal. Solamente los tontos temen que hagamos al
hombre divino al decir esto; porque los designios de Dios son impenetrables, pero no lo es su creacin material



Kepler establece la conmensurabilidad entre la mente humana y las leyes de la naturaleza. Y el puente para establecer
dicha conmensurabilidad es el hecho en que la naturaleza, por efectos de la accin creadora, hay realmente relaciones
matemticas, por una parte, y que la mente humana funciona a partir de nmeros y cantidades, por la otra.
DE manera ms fundamental, Kepler asuma una equivalencia entre el entendimiento divino y la mente humana, al
menos en esta dimensin del conocimiento as el lo estableci. En otros mbitos de la actividad divina puede ser que sus
desigualdades sean impenetrables, pero no en la creacin material y en el correspondiente conocimiento humano de la
misma.

En consecuencia la mente humana, por medio de la ciencia, pues establecer verdades plenas y definitivas. Cun lejos se
coloca el planteamiento instrumentalista de Osiander al que tanto Tycho como Kepler denunciaran como una falsa
interpretacin del heliocentrismo copernicano. Por el contrario, nuevamente se abre el camino hacia la interpretacin
realista de la ciencia tan crucial para el pensamiento moderno.

Tenemos orbes mediante el movimiento y cuerpos slidos mediante nmeros y magnitudes; nada falta sino solo que
digamos con Platn Dios siempre geometriza y en esta fbrica de mviles inscribi cuerpos slidos, hasta el punto de
que ningn cuerpo solido quedase sin vestir por dentro y por fuera mediante orbes mviles



Fiel a las ideas centrales de la astronoma clsica que se ha bebido en las fuentes de Maestlin, Kepler asume la idea de
los movimientos circulares y uniformes de las estrellas mviles. De hecho, expresa que puesto los planetas poseen
movimientos debieron haber recibido orbes redondos, lo que puede interpretarse como la suposicin de las existencias
de las esferas cristalinas tradicionales. Ciertamente Kepler lo aclara en la segunda edicin de su texto en 1621, en
especial, por su observacin que le hizo llegar Tycho Brahe, quien las haba rechazado por diversas razones,
astronmicas y fsicas, en tanto que apunta que lo que entenda por estas orbes es ms bien espacio en los que se
realizan los movimientos continuos de los cuerpos celestes mviles. No obstante, parece razonable, para la primera
edicin del texto 1596 como se apunto antes, que la circularidad sea tomada en un sentido mucho ms estricto o fuerte.

Esferas y planetas que conforman el intervalo entre el centro de la esfera del Universo, en el que se coloca el Sol, y el
firmamento estrellado, mbito de las innumerables, probablemente infinitas estrellas fijas, es el objetivo de la explicacin
kepleriana, que resuelve la cuestin del numero y orbitas de los cuerpos celestes mviles. DE hecho, apunta que la
divinidad pudo dar razn de ambos extremos por referencia exclusiva a lo curvo, pero que para los planetas, conjunto
finito, pequeo y perfectamente establecido, se puede recurrir a la intrnseca pluralidad privilegiada de los slidos
platnicos, como se sealo antes

De manera ms especfica, la clave de este problema del nmero y orden de los planetas, radica en la existencia
matemtica de los cinco poliedros regulares, que adems poseen la propiedad de circunscribir y ser inscritos por crculos
o esferas. Lo que permite que todos y cada uno de ellos pueda ser vestido por dentro y por fuera por orbes que
determinan los senderos del movimiento y la razn ltima del nmero de planetas.

Por lo cual, si alguien me preguntase porque solo hay seis esferas mviles, respondera que porque no son precisas
ms que cinco proporciones, que son el mismo nmero de cuerpos regulares en las matemticas. Y seis superficies
externas bastan para comprender este numero de proporciones



En efecto, si se parte del orbe de la Tierra, que de algn modo debe ser privile3giado puesto que es el hogar de nuestra
especie, creada a imagen y semejanza del Creador, se puede establecer un arreglo de los poliedros regulares de tal
forma que justifiquen no solamente el numero sino tambin la distincin entre planetas exteriores e interiores en la
relacin con la Tierra.
Lo segundo se entiende por la correlacin que Kepler establece entre los planetas exteriores e interiores, por un parte y
poliedros primarios y secundarios, por la otra. Segn el heliocentrismo, planetas exteriores son Marte, Jpiter y Saturno
los que con sus orbes envuelven al orbe terrestre, y los interiores son Venus y Mercurio, que son envueltos por el
movimiento de la Tierra. En el caso de los poliedros se puede insistir en la clasificacin de primarios de acuerdo con el
tipo de caras, equilteras, cuadradas y pentagonales, o secundarias por el nmero de las mismas cuando coinciden con
una de los primarios. En consecuencia se tiene que poliedros primarios son el tetraedro (caras equilteras), el hexaedro
(cuadradas), y el dodecaedro (pentagonales); secundarios son el octaedro y el icosaedro que repiten las caras
equilteras de tetraedro. Por supuesto, el tetraedro se le coloca en el grupo de los primarios por referencia al principio de
simplicidad. El descubrimiento a posteriori de Coprnico es justificado a priori por esta propiedad matemtica de los
poliedros y por la accin geomtrica del creador.

Lo primero, la cuestin del nmero, se resuelve si, de manera didctica, se colocan a partir de la rbita terrestre el
dodecaedro que la circunscribe pero que tambin es envuelto por un crculo que define la trayectoria del siguiente
planeta exterior, a saber Marte. El circulo de Marte igualmente es circunscrito por un poliedro, el tetraedro, que siendo
envuelto por otro circulo o esfera, determina la trayectoria de Jpiter. Colocado el ltimo de los poliedros primarios en
torno al orbe de Jpiter, el hexaedro se define la ltima de las trayectorias circulares. Por otra parte, a partir de la
trayectoria circular de la Tierra, nuevamente tomada como la atalaya principal, nuestra Tierra, suma y compendio del
mundo entero y la ms digna de las estrellas mviles

se tiene que ella envuelve al icosaedro y engloba al orbe de


Venus. Finalmente, el octaedro circunscrito por Venus, inscribe una ltima esfera que determina la trayectoria de
Mercurio, el ms inferior de los planetas. En esta reconstruccin didctica de la cuestin se ha utilizado la totalidad de los
cinco poliedros y se han definido seis y solamente seis orbes o esferas que corresponden a los seis planetas
copernicanos. Y todo ello armnicamente definido por lo rectilneo perfecto, los poliedros, colocados entre el centro y la
periferia de la esfera total del Cosmos, representacin de la Divinidad.

Por supuesto, la razn ltima es la necesidad matemtica en la creacin divina, guiada por la bondad del agente creador
que segn su propia autorregulacin produce lo ms bello posible, de nuevo en la mejor de las tradiciones del Timeo de
Platn.

No queda ms que reproducir las palabras de Kepler:

Pues, que se podr decir o imaginar ms admirable, ms apto para persuadir que: aquello que Coprnico estableci por
observacin, a partir de los efectos, a posteriori, como un ciego afirma sus pasos con el bastn (como sola decir
Rhetico), en una conjetura ms afortunada que fiable, y hasta crey que las cosas eran as, todas estas cosas, digo,
sean deducidas como perfectamente establecidas mediante razones a priori, a partir de causas deducidas de la idea de
la creacin



Hasta aqu el planteamiento kepleriano es de caractersticas tan exageradamente pitagorizantes que es de suponer una
total asintonia con la mentalidad moderna. Y ello podra explicar la falta de resonancia de muchas de las propuestas
tericas del gran astrnomo, no solamente en su tiempo sino en pocas posteriores. Sin embargo, dicha falta de
concordancia con lo moderno no es real, y por el contrario, Kepler mantiene una concepcin del valor de la experiencia y
su crucial funcin en la valoracin de las teoras, que ms bien lo presenta como extraordinariamente moderno y
miembro por derecho pleno de la comunidad cientfica moderna.

Prueba de ello es el siguiente texto de una carta dirigida por Kepler a Herwart von Hohenburg, en el ao 1599, y en el
cual hace claro nfasis sobre la relacin que debe darse entre las especulaciones a priori y los hechos o evidencia
experimental.

Habra concluido mi investigacin sobre las armonas del mundo si la astronoma de Tycho no me hubiera fascinado
tanto que casi estaba fuera de mi; todava me maravilla lo que podra progresarse en esta direccin. Una de las ms
importantes razones de mi visita a Tycho fue el deseo, como sabes, de aprender de l las figuras ms correctas de las
excentricidades para examinar mi Mysterium y las Harmonice mencionadas para compararlas. Porque estas
especulaciones a priori no deben entrar en conflicto con la evidencia experimental; ms bien deben estar de acuerdo con
ella



Ahora bien, esta actitud de Kepler no es simplemente una consideracin terica, sino una decisin tan pragmtica que
ha regido muchas de sus acciones a partir de la publicacin del Secreto del Universo, en especial la bsqueda de
contactos con el astrnomo dans, que por aquel entonces ya se encuentra en la corte de Rodolfo II en Praga.

Lo que tiene maravillado al joven Kepler, es el tesoro de observaciones de gran exactitud que Tycho ha acumulado en
sus aos de trabajo en su isla-observatorio en el Bltico, el Castillo de los Cielos. Observaciones que han establecido
nuevos criterios metodolgicos, tanto por su exactitud como por su completitud y por la impresionante calidad y tamao
de los instrumentos empleados. Niveles de calidad en el establecimiento de los hechos astronmicos que estn
absolutamente fuera del alcance del joven terico, de gran capacidad matemtica y filosfica, pero completamente
desprovisto de equipo astronmico, como se desprende de su carta a Galileo, en 1597, que se reproduce en lo
pertinente:

Quisiera rogarle ahora que hiciese una observacin. Como no poseo ningn instrumento me veo obligado a dirigirme a
otros. Tiene usted un cuadrante que seale los minutos y los cuartos de minuto? Si es as, observe usted, por favor,
hacia el 19 de diciembre la altura mnima y mxima de la estrella media de la Cola de la Osa Mayor Observe usted
asimismo, por favor, hacia el 26 de diciembre las dos alturas de la estrella Polar. Y la primera estrella obsrvela usted,
por favor hacia el 19 de marzo de 1598 en su altura hacia la media noche, la segunda hacia el 28 de septiembre,
asimismo a media noche. Si, como espero, se revelase entre ambas observaciones una diferencia de uno o dos minutos
o incluso de 10 a 15, seria la demostracin de algo de gran importancia para toda la astronoma. Si, en cambio, no
existe ninguna diferencia seremos merecedores ambos de la gloria de haber descubierto un importante problema (el de
la paralaje de las estrellas fijas), que hasta aqu no haba advertido nadie Que Dios le guarde y contsteme una larga
carta



Es esta conciencia de la importancia de los datos, en lo cuantitativo, lo que le permitira a Kepler, en los aos venideros,
replantear totalmente los fundamentos de la astronoma. Dicho replanteamiento se efecta en el contexto del problema
de la rbita de Marte, problema que lo plantea Tycho Brahe en 1600, en la Astronoma Nova. Solucin en trminos de las
dos leyes del movimiento de Marte y su abandono de la circularidad y uniformidad. Marte no se mueve ni circularmente
ni uniformemente.

Los crculos que encajan en los intervalos definidos por los poliedros regulares no son la expresin del movimiento
planetario, pero la clave del universo no debe abandonarse radicalmente. Para Kepler sigue siendo un elemento
heurstico de importancia significativa. Ello, sin embargo, se considerara en el futuro.

BIBLIOGRAFIA

1. Kepler, Johannes. El secreto del Universo. Madrid: Alianza Editorial, 1992. Pp. 70. Citado a partir de ahora
como M.C., por Mysterium cosmographicum.
2. http://es.wikipedia.org/wiki/Johannes_Kepler
3. Kepler. M.C. Pp. 66
4. Kepler. M.C. Pp. 65
5. Kepler. M.C. Pp. 65
6. Idem.
7. Citado en Burttl La fundamentacin Metafisica de la ciencia moderna. Buenos Aires: Editorial Sudamericana,
1960. Pp 61-2
8. Kepler. Carta a Herwart von Hohenburg, 1599, Citada en Crombie, Historia de la Ciencia. Vol 2. Pp 170-1.
Madrid. Alianza Editorial 1974
9. Kepler. M.C. Pp.96
10. Kepler. M.C. Pp. 96-97
11. Kepler. M.C. Pp. 105
12. Kepler. M.C. Pp. 96
13. Kepler. Carta a Herwart von Hohenburg, 1599, Citada en Crombie, Historia de la Ciencia. Vol 2. Pp 170 Madrid.
Alianza Editorial 1974
14. Kepler. Carta a Galileo. Graz 13 Octubre de 1597. Tomado de Kepler Inter Nationes. [Textos tomados de
Baunmardt, Carola, Kepler, Leben und Briefe, Munich: Wiesbaden. 1953].