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Historia de la geografa

Mapamundi perteneciente al Libro de Rogelio orientado al Sur.


Los antiguos griegos fueron los primeros en acumular y sistematizar sus conocimientos
geogrficos y dar nombre a esta nueva disciplina, Estrabn, Eratstenes y Claudio
tolomeo, fueron los !ue empezaron a desarrollar teor"as y prcticas de lo !ue en ese
momento se conoc"a por geograf"a. Los romanos continuaron su labor a#adiendo nuevos
datos y t$cnicas, omponio Mela fue uno de ellos. %urante la Edad Media, los rabes como
&l'(drisi conservaron el conocimiento geogrfico griego y romano y lo desarrollaron a)n
ms de acuerdo a las necesidades de la $poca. Los c*inos tambi$n desarrollaron para el
interior de su territorio un conocimiento geogrfico !ue se tard en descubrir. En esta era el
pensamiento geogrfico se bas en la teor"a de Claudio tolomeo la cul consideraba a la
+ierra como el centro del universo. E,ist"an mapas *ec*os en forma circular de lo !ue se
conoc"a del planeta en ese momento -Europa, &sia y la parte norte del .frica/ en !ue la
ciudad de 0erusal$n figuraba en el centro de la +ierra. Cosmas (ndicopleustes fue uno de los
gegrafos medievales ms relevantes, el cul avalaba la idea geoc$ntrica de tolomeo. La
llegada de la revolucin cient"fica empezar"a con la teor"a *elioc$ntrica de 1icols
Copernico, el fenmeno de rotacin terrestre y la idea de una +ierra de forma esf$rica de
2alileo 2alilei, la Ley de gravitacin universal de (saac 1e3ton, reforzadas con los
descubrimientos de &m$rica y ms tarde de 4cean"a, teor"as !ue a#os ms tarde ganar"an
aceptacin en la comunidad cient"fica y se mantendr"an *asta el d"a de *oy. Comenzaba la
Edad Moderna y la ciencia se renovaba, *ubo !ue *acer nuevos mapas sobre el planeta,
adems de la instalacin de estas nuevas teor"as, el conocimiento sobre la +ierra y por lo
tanto de la 2eograf"a ser"an distintos de los de la Edad Media.
+ras las grandes e,ploraciones y descubrimientos de los siglos 56 al 56(( y la revolucin
cient"fica, la geograf"a e,periment profundos cambios. Ser a partir de finales del siglo
5(5, cuando esta disciplina comenz a ense#arse en la educacin primaria y secundar"a y
cuando se institucionalizo definitivamente en un gran n)mero de universidades europeas.
&le,ander von 7umboldt, 8arl Ritter y 9riedric* Ratzel fueron los grandes referentes de la
2eograf"a de a!uel siglo.
El siglo 55 *a supuesto un gran desarrollo cuantitativo y cualitativo para la geograf"a. Esta
disciplina *a desarrollado diversas tradiciones -f"sica, ecolgica, regional, espacial,
paisa:"stica y social/ y nuevos paradigmas de estudio -ambiental, determinismo, posibilismo
-geograf"a regional;paisa:"stica/, geograf"a idiogrfica, geograf"a teor$tico'cuantitativa,
geograf"a cultural -tambi$n vista como una rama/, geograf"a del comportamiento, geograf"a
del tiempo o temporal, geograf"a *umanista, teor"a de la estructuracin, geograf"a cr"tica
-en (beroam$rica/ o radical -en el mundo anglosa:n/, geograf"as posmodernas -entre las
cuales est la nueva geograf"a cultural, la nueva geograf"a regional, la geograf"a de g$nero o
feminista, etc./, geograf"a neo'cuantitativa, etc./. &dems la geograf"a tiene fuertes v"nculos
con disciplinas afines, tanto cient"fico;naturales -geolog"a o biolog"a/ como cient"fico;
sociales -sociolog"a, econom"a o *istoria/.
Entre los gegrafos destacados del siglo 55 y de comienzos del siglo 55( se encuentran
%avid 7arvey, Milton Santos, <ves Lacoste, aul 6idal de la =lac*e, &lfred 7ettner,
Ells3ort* 7untington, >alter C*ristaller, +orsten 7?gerstrand, 7alford 0o*n Mac@inder,
8arl 7aus*ofer, Carl Sauer, <i'9u +uan, 7oracio Capel, Ric*ard 7arts*orne, Mi@e
2oodc*ild, =rian =erry, eter 7aggett, &nne =uttimer, Ed3ard So:a, Ellen C*urc*ill
Semple, aul Claval, 1eil Smit* y %oreen Massey.
& comienzos del siglo 55(, la situacin actual de la 2eograf"a es algo ambivalente. or un
lado, parece evidente !ue la visibilidad de la 2eograf"a como disciplina acad$mica *a
disminuido a nivel popular, esto por e:emplo se puede apreciar en la reduccin de n)mero
de estudiantes en la educacin superior de esta disciplina, adems agregado a !ue algunos
autores como Ric*ard R. 4A=rien y aul 6irilio en la d$cada de BCCD, apoyndose en la
desterritorializacin del mundo, como consecuencia del desarrollo global de las nuevas
tecnolog"as aplicadas a las telecomunicaciones, se *an apresurado a decir !ue es el Efin de
la 2eograf"aE. ero al mismo tiempo, puede afirmarse !ue nunca el saber geogrfico *a
estado ms difundido entre la poblacinF por el nombre de las nuevas tecnolog"as
calificadas con el ad:etivo de EgeogrficasE -Sistemas de (nformacin 2eogrfica/, y por la
difusin y ampliacin del inter$s general *acia los conocimientos sobre la superficie
terrestre, y sobre el planeta +ierra en general, un conocimiento !ue se puede llamar
geogrfico. Estos cambios estn afectando a la concepcin popular sobre la 2eograf"a,
dnde se empieza a acu#ar el concepto de 1eogeograf"a como una nueva etapa de la
disciplina, dnde se diceF EEl paso de una 2eograf"a acad$mica o paleogeograf"a a la nueva
2eograf"a se caracteriza por un desdibu:amiento de los l"mites entre los roles tradicionales
de su:etos productores, comercializadores y consumidores de informacin geogrfica. En la
1eogeograf"a la libertad es lo primero, no obedeciendo ning)n criterio de a!uellos !ue *an
definido a la ciencia de la 2eograf"a ni de la 2eomticaE. &dems tambi$n se produce un
profundo debate en la disciplina, dnde *ay defensores de las geograf"as regionales y
cuantitativas, dnde se defiende una 2eograf"a ms bien descriptiva, y los defensores de las
geograf"as radicales, *uman"sticas y posmodernas, dnde se defiende una 2eograf"a ms
cr"tica de los *ec*os de la realidad ambiental, cultural, econmica, pol"tica y social. El
desplazamiento, en las tres )ltimas d$cadas de una ciencia natural o de la +ierra *acia las
ciencias sociales en varias instituciones educativas en el mundo, tambi$n es ob:eto de
discusin. ara algunos autores la falta de consenso y estos debates terminan degastando a
la disciplina y es otra de las posibles causas de la disminucin de la 2eograf"a a nivel
popular.
Disciplinas de la geografa
%e acuerdo a su enfo!ue, la geograf"a se divide en dos grandes ramasF geograf"a general y
geograf"a regional. La geograf"a general es anal"tica, ya !ue estudia los *ec*os f"sicos y
*umanos individualmente, mientras !ue la geograf"a regional es sint$tica y se ocupa de los
sistemas territoriales particulares. Sin embargo, la articulacin entre ambas ramas *a sido
tradicionalmente un tema de debate dentro de la geograf"a. ara los gegrafos de tradicin
corolgica, la geograf"a es, sobre todo, geograf"a regional, y la geograf"a sistemtica ser"a
una proped$utica destinada a emprender el estudio regional. En cambio, para los gegrafos
cuantitativos defensores de la tradicin espacial, la geograf"a general ser"a la )nica
geograf"a cient"fica ya !ue slo $sta es capaz de formular teor"as y leyes. Gn tercer grupo
de gegrafos, cercanos a la tradicin social, *an defendido la primac"a de la geograf"a
regional y la visin de la geograf"a general como un estudio comparado y generalizador de
los diversos elementos !ue conforman los comple:os regionales.
Geografa general
La geograf"a general presenta un con:unto de diversos tipos de subdisciplinas configuradas
alrededor de su propio ob:eto, con fuertes v"nculos con sus respectivas ciencias au,iliares y
con grados variables de comunicacin entre s". Se trata de un estudio de multitud de
ciencias espec"ficas !ue se encuentran relacionadas entre s" por el ob:eto de estudio
-nuestro planeta, en especial los conceptos y procesos !ue se presentan en la superficie
terrestre/. or razones metodolgicas !ue se derivan del campo de estudio tan amplio !ue
desarrolla, se subdivide en dos grandes ramasF geograf"a f"sica y geograf"a *umana.
Geografa fsica
La geograf"a f"sica -conocida en un tiempo como fisiograf"a, t$rmino a*ora escasamente
usado/ es la rama de la Geografa !ue estudia en forma sist$mica y espacial la superficie
terrestre considerada en su con:unto y, espec"ficamente, el espacio geogrfico natural.
La 2eograf"a f"sica constituye, seg)n Stra*ler, la s"ntesis de un con:unto de ciencias de la
+ierra !ue se encargan de estudiar las bases f"sico ' naturales de la 2eograf"a 2eneral.
H
&s", la 2eograf"a f"sica es la rama de la 2eograf"a !ue estudia el medio f"sico. Los
principales elementos !ue estructuran el medio f"sico corresponden al relieve, las aguas
terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el sueloI y el estudio de cada uno de estos *a
dado origen a diversas ciencias de la +ierra, entre las cuales se encuentranF
La climatolog"a es la ciencia o rama de las ciencias de la +ierra !ue se ocupa del
estudio del clima y del tiempo meteorolgico -distinto del tiempo cronolgico/. Est
estrec*amente relacionada con la Meteorolog"a !ue estudia espec"ficamente el
tiempo atmosf$rico desde el punto de vista f"sico. Engloba subdisciplinas ms
especializadasF
o La climatolog"a anal"tica.
o La climatolog"a sinptica. Esta disciplina deber"a llamarse meteorolog"a
sinptica y se refiere espec"ficamente a los datos atmosf$ricos
-meteorolgicos/ correspondientes a una superficie bastante e,tensa -B
milln de @m
J
o ms/ pero en una escala temporal reducida -un d"a a una
*ora determinada/ la cual debe ser revisada continuamente para ver su
evolucinF as", los patrones de nubosidad presentes en las imgenes de
sat$lite sirven para *acer pronsticos meteorolgicos -no climticos/ de
reas e,tensas y se presentan a una escala casi siempre sinptica.
o La topoclimatolog"a -climatolog"a de un lugar espec"fico/.
o La climatolog"a urbana, !ue estudia el clima urbano -se refiere a los climas
modificados localmente por las actividades urbanas/.
La geomorfolog"a es la rama de la geolog"a y de la geograf"a !ue estudia de manera
descriptiva y e,plicativa el relieve terrestre, el cual es el resultado de un balance
dinmico K!ue evoluciona en el tiempoK entre procesos constructivos y
destructivos, dinmica !ue se conoce de manera gen$rica como ciclo geogrfico,
teor"a planteada por >illiam Morris %avis. Gna obra importante en este campo es la
de 0ean +ricart La epidermis de la Tierra
L
cuyo t"tulo nos *ace ver su concepcin de
la geomorfolog"a como una rama del estudio geogrfico general de la +ierra. El
t$rmino geomorfolog"a proviene del griegoF MNOP, es decir, geos -+ierra/, QORST o
morfos -forma/ y UVWOP, logos -estudio, conocimiento/, es decir, estudio de las
formas del relieve. Engloba subdisciplinas ms especializadas comoF
o La geomorfolog"a fluvial es la !ue se encarga del estudio de las formas
ocasionadas por la propia dinmica fluvialF erosin, transporte y
sedimentacin.
o La geomorfolog"a de laderas es a!u$lla !ue estudia los fenmenos
producidos en las vertientes de las monta#as, as" como tambi$n estudia los
movimientos en masa.
o La geomorfolog"a elica es la !ue se encarga de estudiar los procesos y las
formas elicas.
o La geomorfolog"a glacial se encarga de estudiar las formas y los procesos de
los accidentes geogrficos y relieves glaciares y periglaciares.
o La geomorfolog"a dinmica trata de los procesos elementales de
meteorizacin, erosin, de los agentes de transporte, del ciclo geogrfico y
de la naturaleza de la erosin, !ue integra la erosin antrpica y los procesos
morfogen$ticos.
o La geomorfolog"a climtica estudia la influencia del clima sobre el relieve,
los grandes dominios morfoclimticos y la *uella en el relieve de dominios
morfoclimticos del pasado.
La *idrolog"a se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las
propiedades del agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye
las precipitaciones, la escorrent"a, la *umedad del suelo, la evapotranspiracin y el
e!uilibrio de las masas glaciares, mientras !ue los efectos de las aguas marinas
sobre la l"nea de la costa !uedan dentro de la geograf"a litoral entre tanto los
procesos de erosin y sedimentacin costera, formacin de barras y albuferas, entre
otros, !uedar"an dentro del campo de estudio de la geomorfolog"a. Engloba
subdisciplinas ms especializadas comoF
o La potamolog"a estudia la dinmica de los r"os.
o La *idrolog"a marina, as" como la oceanograf"a, se encargan de estudiar la
dinmica de los diversos agentes !ue intervienen en los oc$anos y los mares,
como las corrientes marinas, el olea:e, la composicin del agua -salinidad,
o,igenacin, etc./.
o La limnolog"a estudia la dinmica de los lagos.
La *idrograf"a por su parte estudia todas las masas de agua de la +ierra, se divide en
dos ramasF
o La *idromorfometr"a se dedica al estudio de las cuencas *idrogrficas, en
especial a su forma, dimensiones, composicin, tiempos de respuesta, etc.,
enfocndose tambi$n en el tipo, trazado y abundancia de drena:es y cuerpos
lagunares y sus implicaciones en el funcionamiento de la cuenca
*idrogrfica.
o La *idrograf"a marina se dedica a la medida, recopilacin y representacin
de los datos relativos al fondo del oc$ano, las costas, las mareas y las
corrientes, de manera !ue se puedan plasmar sobre una carta *idrogrfica.
La glaciolog"a a diferencia de la 7idrolog"a, se preocupa de los cuerpos de agua en
estado slido, tales como glaciares, cas!uetes, icebergs, plataformas de *ielo, etc.
La geocriolog"a se dedica al estudio del permafrost.
La geograf"a litoral estudia las dinmicas de los paisa:es costeros.
La biogeograf"a es la ciencia !ue estudia la distribucin de los seres vivos sobre la
+ierra, as" como los procesos !ue los *an originado, !ue los modifican y !ue los
pueden *acer desaparecer, incluyendo tambi$n la relacin de estos con el medio.
Entre sus ramas estnF
o La fitogeograf"a !ue trata sobre las plantas.
o La zoogeograf"a, subdisciplina !ue se enfoca en los animales.
o La =iogeograf"a de islas , es un subcampo !ue establece y e,plica los
factores !ue afectan la ri!ueza de las especies de comunidades naturales. En
este conte,to una isla puede ser cual!uier rea de *bitat rodeado por reas
inadecuadas para las especiesI pueden no ser islas verdaderas rodeadas por
el oc$ano, sino tambi$n, monta#as rodeadas por desiertos, lagos rodeados
por la tierra firme, fragmentos de bos!ues rodeados por paisa:es alterados
por los *umanos, etc.
La pedolog"a o edafogeograf"a es la rama de la ciencia del suelo, !ue estudia el
suelo en lo concerniente a la pedog$nesis -el origen del suelo, su formacin,
clasificacin, morfolog"a, ta,onom"a y tambi$n su relacin e interaccin con el resto
de los factores geogrficos en la dinmica del ciclo geogrfico/.-
X
/ %entro de la
pedolog"a aparecen varias ramas tericas y aplicadas !ue se relacionan en especial
con la f"sica y la !u"mica.
El estudio de los riesgos naturales, ya !ue pese a !ue el n)mero de desastres
naturales no *a aumentado en los )ltimos a#os, s" !ue *a aumentado el n)mero de
personas a los !ue afectan. Es un tema del !ue tambi$n se ocupa la geograf"a
*umana.
La ecolog"a del paisa:e es una disciplina a caballo entre la geograf"a f"sica orientada
regionalmente y la biolog"a. Estudia los paisa:es naturales prestando especial
atencin a los grupos *umanos como agentes transformadores de la dinmica f"sico'
ecolgica de $stos. 7a recibido aportes tanto de la geograf"a f"sica como de la
biolog"a, ya !ue si bien la geograf"a aporta las visiones estructurales del paisa:e -el
estudio de la estructura *orizontal o del mosaico de subecosistemas !ue conforman
el paisa:e/, la biolog"a nos aportar la visin funcional del paisa:e -las relaciones
verticales de materia y energ"a/. Este concepto comienza en BYCY, con el gegrafo,
padre de la pedolog"a rusa, 6asily 6asilievic* %o@uc*aev y fue ms tarde
continuado por el gegrafo alemn Carl +roll. Es una disciplina muy relacionada
con otras reas como la geo!u"mica, la geobotnica, las ciencias forestales o la
edafolog"a.
La paleogeograf"a es la rama de la geolog"a encargada de investigar y reconstruir la
geograf"a de $pocas pasadas y su evolucin, siendo de gran importancia para la
geograf"a f"sica, ya !ue sirve para comprender me:or la dinmica actual de la
geograf"a de nuestro planeta. Engloba subdisciplinas ms especializadas comoF
o La paleoclimatolog"a !ue trata sobre el estudio de los climas del pasado.
o La paleobiogeograf"a, subdisciplina !ue se enfoca en el estudio de la
interaccin de los seres vivos del pasado con su ambiente y su distribucin.
o La paleo*idrolog"a estudia los cuerpos de agua y aguas corrientes pret$ritos.
o La paleopedolog"a se dedica al estudio de los paleosuelos y de los suelos
relictos.
Geografa humana
La geograf"a *umana es la ciencia social centrada en el estudio de las sociedades y de sus
territoriosI tambi$n estudia al ser *umano y sus reacciones con su alrededor tanto en el
aspecto esttico de su organizacin, como en el dinmico de los cambios !ue e,perimentan.
La geograf"a *umana contiene varias subdisciplinasF
2eograf"a de la poblacin F estudia los patrones y procesos involucrados en el
estudio de la poblacin de los distintos espaciosI su distribucin, su dinamismo
natural y los movimientos migratorios, as" como los problemas demogrficos
-despoblacin rural o $,odo rural, flu:os migratorios internacionales,
enve:ecimiento, etc./. +iene como ciencia af"n a la demograf"a. < la diferencia entre
las dos ciencias se centra en una distincin del punto de vistaF la demograf"a estudia
la poblacin desde la perspectiva de la estad"stica, mientras !ue la geograf"a de la
oblacin la estudia teniendo en cuenta la distribucin espacial de la poblacin y de
sus caracter"sticas.
2eograf"a rural F estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades
econmicas !ue se llevan a cabo en $stos -agricultura, ganader"a, turismo/, los tipos
de asentamiento y los problemas de estas reas -despoblacin, problemas
econmicos, problemas ambientales, etc./. Como ciencias afines pueden citarse a la
agronom"a, la sociolog"a rural y la econom"a.
2eograf"a urbana F estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfolog"a -plano,
estructura, edificacin, sectores, procesos ecolgicos/, sus caracter"sticas
socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias afines estn el
urbanismo y la sociolog"a urbana.
2eograf"a m$dica F estudia los efectos del medio ambiente en la salud de las
personas y de la distribucin geogrfica de las enfermedades incluyendo tambi$n el
estudio de los factores ambientales !ue influyen en su propagacin. Su ciencia af"n
es la Medicina.
2eograf"a del transporte F se ocupa de los sistemas de transporte como parte de la
organizacin de los espacios geogrficos. Sus temas principales de estudio son la
configuracin y caracter"sticas de las redes de transporte, los flu:os !ue se dan sobre
estas redes y los problemas relacionados con el transporte, como la congestin, la
contaminacin, su papel en el desarrollo socioeconmico de los espacios
geogrficos en !ue se integran, etc. Como disciplinas afines pueden citarse la
*istoria del transporte y la econom"a del transporte.
2eograf"a econmica F estudia las actividades econmicas !ue se desarrollan en los
distintos espacios, la localizacin de las actividades econmicas y los problemas
econmicos -desarrollo geogrfico desigual, globalizacin, deslocalizacin de las
actividades, etc./. +iene como disciplinas afines a la econom"a regional y la *istoria
econmica. Engloba subdisciplinas ms especializadas comoF
o 2eograf"a industrial F centrada en los espacios con fuerte contenido
industrial, sus caracter"sticas, cambios y problemas.
o 2eograf"a de los servicios F estudia las actividades terciarias !ue se dan en
los diferentes espacios.
o 2eograf"a tur"stica F estudia la potencialidad tur"stica de los territorios, los
patrones de desarrollo y cambios del turismo, los modelos de desarrollo
tur"stico y los problemas de estos espacios.
2eograf"a pol"tica F estudia la pol"tica en los diversos espacios, la organizacin y
caracter"sticas de los estados -fronteras, capitalidad, estructura pol"tico'
administrativa, sistema electoral, etc./ y las relaciones internacionales de conflicto o
dominacin. Como ciencias afines se presentan la ciencia pol"tica, la sociolog"a y la
*istoria pol"tica.
2eograf"a social F se centra en diversos aspectos sociales de los espacios estudiados
como las divisiones sociales, la educacin, la pobreza, las relaciones de g$nero, la
etnicidad, etc.
2eograf"a del enve:ecimiento o geograf"a gerontolgicaF analiza las implicaciones
socioespaciales del enve:ecimiento de la poblacin a partir de la comprensin de las
relaciones entre el entorno f"sico'social y las personas mayores, a diferentes escalas,
micro -vivienda/, meso -barrio/ y macro -ciudad, regin, pa"s/, etc. La contribucin
de los gegrafos del enve:ecimiento, como 2ra*am %. Ro3les, estn contribuyendo
a la gerontolog"a ambiental comprendiendo los aspectos ambientales de la
gerontolog"a en pa"ses desarrollados y en desarrollo.
2eograf"a cultural F estudia las diversas culturas, la difusin de elementos culturales,
las representaciones culturales, los paisa:es culturales as" como las transformaciones
!ue provocan las culturas en su ambiente. La ciencia af"n por e,celencia de la
geograf"a cultural *a sido la antropolog"a.
2eograf"a *istrica F estudia las caracter"sticas y evolucin de los espacios
*istricos, su morfolog"a y organizacin territorial as" como su configuracin social.
+iene como ciencia af"n a la *istoria.
Geografa regional
Regiones culturales de Europa. Europa central Europa del Este Europa del 1orte Europa del
4este -vista parcial/ Europa del Sur a"ses de &sia !ue tienen territorios en Europa
La geograf"a regional o corolgica -del griego Z[\R]^, espacio, pa"s, regin y ZUVWOP^,
conocimiento, estudio/ es la disciplina !ue estudia los sistemas o comple:os geogrficos.
Sin embargo, no *ay consenso a la *ora de definir !ue es un comple:o geogrfico ni el
papel de la geograf"a Regional en el con:unto de la geograf"a.
ara algunos gegrafos, la geograf"a regional es una disciplina encargada del estudio
sint$tico de los comple:os geogrficos -territorios, lugares, paisa:es o regiones entre otras
denominaciones/. Ser"a por lo tanto una parte de la geograf"a en condicin de igualdad con
las m)ltiples disciplinas !ue conforman la geograf"a general o sistemtica, las cuales
estudian anal"ticamente diversos fenmenos en sus caracter"sticas y distribucin -relieve,
clima, vegetacin, poblacin, organizacin econmica, organizacin pol"tica, comercio,
transportes, etc./.
ara otros gegrafos, sin embargo, la denominacin geograf"a regional es redundante pues
toda la geograf"a es regional. Es decir, la geograf"a tiene por ob:eto estudiar los comple:os
geogrficos a cual!uier escala -localidades, comarcas, regiones, pa"ses, grandes regiones,
etc./ tanto de forma sint$tica como temtica. Las diversas disciplinas !ue conforman la
geograf"a general ser"an por lo tanto, el acercamiento temtico y comparativo al estudio de
los comple:os geogrficos. &s" seg)n Robert E. %ic@inson, ZLa geograf"a es
fundamentalmente la ciencia regional o corolgica de la superficie terrestre^ y para Manuel
de +ern, ZLa primac"a de la geograf"a regional no es discutible en la situacin actual de la
ciencia geogrfica. La geograf"a moderna es fundamentalmente geograf"a regional, como
en la &ntig_edad fue Corolog"a y C*orograf"a^.
Ciencias auxiliares de la geografa
La geograf"a debido a su amplitud e indefinicin de su campo de estudio re!uiere de otras
ciencias, las !ue son llamadas ciencias au,iliares. Entre $stas destacan la matemtica y la
estad"stica para la geograf"a en generalI la meteorolog"a, la astronom"a, la f"sica, la !u"mica,
la geolog"a estructural, la estratigraf"a, la geomorfolog"a, la geometr"a, la sedimentolog"a, la
petrograf"a, la ecolog"a, la *idrogeolog"a y la biolog"a para la geograf"a f"sicaI y la
sociolog"a, la antropolog"a, la econom"a, la *istoria, el urbanismo, la demograf"a, la
ar!uitectura, la etnograf"a y la ar!ueolog"a para la geograf"a *umana.
Nuevas ciencias que se auxilian en la informacin
geogrfica
Capas raster y vectoriales en el S(2 libre `2(S, usado como interfaz grfica de 2R&SS.
La ordenacin del +erritorio es una disciplina cient"fica, y sobre todo una t$cnica
administrativa. 7a estado influenciada por multitud de ciencias, especialmente por
la geograf"a f"sica, la geograf"a *umana y las Ciencias &mbientales. +iene dos
grandes ob:etivos !ue se corresponden con dos tradiciones dentro de la 4rdenacin
del +erritorio. or un lado la planificacin racional del territorio f"sico mediante la
aplicacin de normativa !ue permita o pro*"ba unos determinados
aprovec*amientos. or otro lado el desarrollo socioeconmico e!uilibrado de los
subespacios !ue componen el territorio social a ordenar -generalmente una comarca
o una regin/.
La planificacin urbana forma parte de las t$cnicas del urbanismo y comprende el
con:unto de prcticas de carcter esencialmente proyectual por el !ue se establece
un modelo de ordenacin para un mbito espacial !ue generalmente se refiere a un
municipio, a un rea urbana o a una zona de escala de barrio. Est relacionada con
la &r!uitectura y la ingenier"a en la medida en !ue ordena espacios construidos.
La planificacin rural es la t$cnica !ue se encarga de la planificacin f"sica y de
promover el desarrollo sostenible en los espacios rurales.
La planificacin de infraestructuras y servicios es la t$cnica !ue se encarga de
promover, desarrollar y llevar a cabo las principales obras civiles.
La cartograf"a es una disciplina !ue integra ciencia, t$cnica y arte, !ue trata de la
representacin de la +ierra sobre un mapa o representacin cartogrfica. &l ser la
+ierra esf$rica *a de valerse de un sistema de proyecciones para pasar de la esfera al
plano.
La teledeteccin es la t$cnica !ue permite obtener informacin sobre un ob:eto,
superficie o fenmeno a trav$s del anlisis de los datos ad!uiridos por un
instrumento !ue no est en contacto con $l.
Los Sistemas de (nformacin 2eogrfica -S(2/ son sistemas organizados de
*ard3are, soft3are, datos geogrficos y personal, dise#ados para capturar,
almacenar, manipular, analizar y desplegar en todas sus formas la informacin
geogrficamente referenciada con el fin de resolver problemas comple:os de
planificacin y gestin. +ambi$n puede definirse como un modelo de una parte de la
realidad referido a un sistema de coordenadas terrestre y construido para satisfacer
unas necesidades concretas de informacin.
La prevencin de riesgos naturales. %entro de la cadena de actuaciones frente a los
riesgos deben conocerse, de forma gen$rica, las medidas de prevencin, tanto
estructurales como no estructurales, el papel de la prediccin a corto, medio y largo
plazoI los agentes implicados en los sistemas de alertaI la necesaria educacin del
comportamiento frente al riesgo as" como algunos aspectos relativos a la legislacin
y sistemas de seguros en relacin con los riesgos naturales. +odo ello puede
enmarcarse dentro de las conclusiones de la %$cada (nternacional para la mitigacin
de las catstrofes -%(C, BCCD'BCCC/, entre las cuales cabe *acer especial incidencia
en la necesaria evaluacin de la peligrosidad, vulnerabilidad y cartograf"a del
riesgo.
La gestin medioambiental se encarga de identificar y prevenir los efectos negativos
!ue las actividades de las empresas econmicas producen sobre el ambiente as"
como analizar los riesgos !ue pueden llegar a dic*as empresas como consecuencia
de impactos ambientales accidentales !ue puedan producir. or e:emplo, una
industria !u"mica !ue produce un determinado tipo de vertidos debe conocer el
impacto !ue est teniendo sobre el ambiente con su actividad normal, pero tambi$n
tiene !ue prever !ue riesgos se pueden derivar de posibles accidentes como puede
ser el caso de la rotura de un depsito, un incendio o similares.
La geomtica -compuesta de dos ramas geo referente al geoide y mtica por
informtica/ se encarga del estudio automatizado de la informacin geoespacial.
Est basada en un con:unto de tecnolog"as enfocadas al desarrollo de estudios sobre
cual!uier ob:eto en la +ierra. Emplea tecnolog"as geoespaciales usadas en la
cartograf"a y la topograf"a, incluyendo la fotogrametr"a, la *idrograf"a y la
*idrolog"aI apoyadas con el uso de t$cnicas informticas, como los S(2, la
percepcin remota, los sistemas de posicionamiento global, bases de datos
espaciales o *erramientas C&SE, entre otros.