Vous êtes sur la page 1sur 5

JOS RICARDO CHAVES, Andrginos. Eros y ocultismo en la literatura romntica.

Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Inves-


tigaciones Filolgicas, Seminario de Potica, 2005. 435 pp.
En 1997 Jos Ricardo Chaves public Los hijos de Cibeles. Cultura y sexuali-
dad en la literatura de fin del siglo XIX; ahora aparece Andrginos, de alguna
manera la esperada continuacin de aquel primer trabajo de sntesis y aproxi-
macin a una de las manifestaciones del fin del siglo XIX: el erotismo. Si bien
en Los hijos de Cibeles, Chaves abord esta temtica por medio de lo femeni-
no y de la representacin de la mujer en la literatura finisecular, en su nueva
obra se decidi por un camino doble: el de la tradicin ocultista y la figura-
imagen-mito-smbolo del andrgino, para comprender la escritura de dife-
rentes autores en tres tradiciones: francesa, inglesa e hispanoamericana. An-
drginos abre una ruta enriquecedora hacia la literatura romntica del siglo
XIX, sobre todo para el caso hispanoamericano. Nuestra crtica se ha inclinado
a reflexionar sobre corrientes literarias o a ver la literatura como reflejo ex-
clusivo de condiciones econmico-sociales. A partir del ensayo de Chaves, la
modernidad de que habla Ivn Schulman y que esclarece la diversidad del
modernismo hispanoamericano se muestra como un proceso de mayor
complejidad y un verdadero quiebre en la conciencia hispanoamericana.
Chaves sienta las bases de la figura del andrgino en Occidente, desde El
simposio de Platn, pasando por la tradicin hermtica renacentista, el siglo
ilustrado, hasta el romanticismo; as, el lector reconoce un deslinde entre
hermafroditismo y androginia: el andrgino es uno de los tres sexos originales
y perfectos (masculino, femenino y mixto); Hermafrodito es un ser masculi-
no fundido con otro femenino, de dicha fusin resulta una identidad con-
fundida, y un cuerpo monstruoso. En sntesis, Chaves comprende la sexuali-
dad y el erotismo decimonnico como un sistema donde el andrgino es
superacin, un estadio de perfeccin que puede interpretarse como com-
plementariedad o aspiracin a la completud ya sea en el plano de la hetero-
sexualidad, ya sea como ideal inalcanzable; mientras que el hermafrodita re-
presenta ya una disminucin, una prdida tanto de la sexualidad como de la
identidad, ya la voluptuosidad ambigua que puede conducir a lo teratolgico.
Entre ambas posturas (nostalgia por la perfeccin y prdida de cantidad de
256 RESEAS
ser) oscilar la reactivacin de ambos mitos en los siglos posteriores, especial-
mente en el XIX.
Si hay que sealar virtudes en la obra de Chaves una de ellas es la de inte-
grar diversos campos del conocimiento (filosfico, mitolgico, hermtico, m-
gico, historiogrfico, interpretativo, antropolgico, potico, pictrico, entre
otros para dar sentido a una serie de manifestaciones literarias que de otra
manera se antojan pornogrficas o excntricas), as Chaves encuentra, por
ejemplo, que lo esotrico y lo cientfico emergen en lo fantstico hispanoame-
ricano finisecular, y esta es una de las aportaciones ms significativas del texto.
Chaves emprende una bsqueda que inicia realmente en el Renacimiento,
poca bisagra entre la herencia antigua y el discurso cientfico que culminar
en el Siglo de las Luces. En sus obras Marsilio Ficino, Pico de la Mirandola y
Len Hebreo reelaboraran la figura del andrgino a partir de su relectura de
Platn (neoplatonismo), y el Siglo de las Luces reorden el mundo heredado
de smbolos y la magia fue desplazada por la ciencia. De este momento pro-
vienen las caractersticas de la literatura decimonnica romntica analizada
por Chaves: los ocultistas no desprecian la ciencia, muy al contrario son fer-
vientes conocedores y admiradores de sta, de su mtodo y sus alcances.
Chaves expone cmo durante la centuria romntica resurgir con fuerza el
andrgino dado su profundo simbolismo y su arraigo occidental para com-
prender la naturaleza incoincidente de lo humano. Para nuestro autor el ro-
manticismo se comprende de dos formas, un romanticismo de corto plazo,
como l lo llama, momento que abarcara las dcadas postreras del siglo XVIII
y las primeras tres, quiz, del siglo siguiente; y un romanticismo de largo
alcance que contemplara el siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial. El
esoterismo decimonnico vendra a ser la forma de reconciliar ciencia y reli-
gin, as el ocultismo resistira al materialismo desesperanzador al que se lan-
zaba a la humanidad. Confluyen en este siglo, adems, otros textos que sirven
al sentir decimonnico: textos hindes, budistas, sufes, gnsticos, entre otros,
que sern asumidos a partir de tres corrientes: el mesmerismo, el espiritismo y
el ocultismo. El autor seala que el romanticismo fue el mbito de confluen-
cia entre esoterismo y arte; gracias a la secularizacin se democratiz el fen-
meno del ocultismo, sacndolo de los grupsculos donde se haba desarrolla-
do hasta entonces.
Chaves da cuerpo y sentido a un concentrado de obras, personajes y lega-
dos: el espiritismo estadounidense de Andrew Jackson Davis, el francs de
Allan Kardec; nos seala el posible influjo de Swedenborg sobre Charles
Fourier, el teosofismo andrgino en Madame Blavatsky, as como las bases
ocultistas de Ren Gunon.
Para comprender el romanticismo, Chaves decide mostrarlo en dos mo-
mentos. El de principio de siglo, benigno, y el segundo identificado con el
257
pesimismo, en ambos instantes aparece el andrgino como figura que resume
el espritu y la esttica imperante en la poca. En el momento optimista el
andrgino se identifica como ideal de superacin humana, en su rostro de
complementariedad heterosexual, la sexualidad simboliza eso, la encarnacin
de lo espiritual; en tanto que en un segundo momento la heterosexualidad
burguesa se ve amenazada por la presencia de la sexualidad ambigua del an-
drgino; a pesar de esto, aclara el autor, el andrgino no es de este mundo, le
asiste la instancia superior como afirma la tradicin hermtica y mgica, de
ah su poder de sntesis para el romntico, pues su apuesta esttica, filosfi-
ca habla a lo espiritual en lo humano, en este sentido el andrgino apela a
lo trascendente.
En la que podramos denominar segunda parte de Andrginos, se explora
la presencia de esta figura-smbolo concretamente en la literatura occidental.
Balzac (La fille aux yeux dor, Sarrasine y Sraphita), Thophile Gautier (Ma-
demoiselle de Maupin), Josphin Pladan (Curieuse!, y De lAndrogyne) y Ra-
childe (Monsieur Vnus) sern comprendidas a partir del marco filosfico,
hermtico, religioso, esotrico y ocultista previo.
William Blake y Percy B. Shelley inician el recorrido por la tradicin ro-
mntica literaria inglesa. Al estudiar a Dante Gabriel Rossetti, Chaves se inte-
resa por el papel que jug el prerrafaelismo plstico en el paso del romanticis-
mo clsico de Wordsworth, Coleridge, Keats y Shelley, hacia el esteticismo
de Oscar Wilde y Yeats. En Rossetti (su pintura y su poesa) se encuentra la
imagen clara del andrgino celebrada por los neoplatnicos: fusin de los
amantes.
El andrgino decadente est en Retrato de Dorian Grey de Oscar Wilde
donde priva la angustia homosexual. Otro caso de artista plstico y escritor es
el de Aubrey Beardsley, de suerte que la ilustracin de la Salom de Wilde se
apareja con la escritura de su novela inconclusa Venus y Tannhuser. En la
novela de Beardsley la androginia se revela en un derroche de festividad fan-
tstica y del intercambio de roles sexuales (bigotes, barbas, ropajes) que se
sugiere su presencia. Para concluir con la revisin de la expresin inglesa del
romanticismo, Chaves recupera la multiplicidad de discursos sobre la sexuali-
dad durante el siglo XIX, e identifica a la escuela filoflica de interpretacin
simblica donde se deja ver la huella de la mitologa antigua (griega, italiana
e hind).
En este punto de interpretacin de la herencia mitolgica y sus huellas,
Chaves destaca que el hermafrodita fisiolgico aparece para el fin de siglo
como un monstruo inaceptable por la moral burguesa vigente. De ah que
cuando revisa las figuras literarias (o mejor dicho poligrficas) de Aleister
Crowlye, Sir Richard Francis Burton, John Addington Symonds, Edward
Carpenter, logra mostrar lo difcil que resulta homogeneizar el ambiente inte-
CHAVES: ANDRGINOS
258 RESEAS
lectual en el mbito ingls finisecular. En estos autores el andrgino sirvi
para explicar, comprender y plantear la sexualidad en trminos ms amplios
(homosexualidad, heterosexualidad, placer sexual), ya fuera apoyndose en la
magia (Crowlye), ya en hiptesis geogrficas (Burton), o bien en el estudio de
la sociedad moderna (Carpenter).
Definitivamente la aportacin mayor de este ensayo sobre el erotismo y
ocultismo en la literatura romntica se aprecia en el apartado dedicado a la
literatura hispanoamericana, debido a que las reflexiones ah vertidas por
Chaves son no slo innovadoras sino que indican una lnea de investigacin
fructfera que logra dar sentido cabal a la obra de nuestro Amado Nervo, del
guatemalteco Rafael Arvalo Martnez; y de dos autores ibricos, Antonio de
Hoyos y Vinet, madrileo, y Jos Antich, sealado por Chaves como mallor-
qu o barcelons.
La noveleta El donador de almas y los poemas Hermafrodita (1895) y
Andrgyna (1897) se revelan ante el anlisis de Chaves como textos que Ner-
vo construye a partir justamente del andrgino. En Nervo el adrgino se incli-
na hacia un tono pesimista de la sexualidad finisecular marcada por la miso-
ginia (El donador de almas); mientras que en Hermafrodita el ascendente
ovidiano se platoniza, y en Andrgyna (1897) se reescribe desde una esttica
ms bien decadente donde predomina lo sexual, y lo femenino del andrgino.
El autor integra a su estudio a Rafael Arvalo Martnez (1884-1975) y su
obra, a pesar de que pertenezca ms bien a la literatura del siglo XX. Adems
de su afamado cuento El hombre que pareca un caballo (1915), Chaves estu-
dia El hechizado, La signatura de la esfinge y La Farnecina (ensayo de magia
sexual). En Arvalo Martnez no slo est presente la teosofa de Blavatsky,
sino la construccin de sus personajes y tramas siguiendo de cerca al andrgi-
no en tanto su lgica de complementariedad entre lo masculino y lo femenino,
o bien en su alusin por medio de la bisexualidad. De esta forma Arvalo
explora los nexos entre el andrgino y la creatividad; a decir de Chaves en la
modernidad del siglo XX no es que desaparezcan la religin y la magia como
experiencia personal y colectiva, sino que, adems de ellas, se tiene ahora un
sustituto laico para los incrdulos que es el arte.
El marqus rojo, Antonio de Hoyos y Vinet, llamado as por ser arist-
crata y anarquista revolucionario se inserta en el estudio de Chaves gracias,
esencialmente, al libro de cuentos El Pecado y la Noche (1913). El estudioso
seala una inclinacin pesimista en Hoyos y Vinet que lo lleva a preferir el
hermafrodita al andrgino. Chaves destaca que el hermafrodita aparece ms
bien como monstruo en el universo vicioso que construye Hoyos y Vinet. En el
otro extremo se ubica el poema Andrgino (1904) de Jos Antich, donde
el andrgino es sublime y ascendente de la tradicin hispnica. En Antich se
dan cita el idealismo teosfico y el materialismo positivista, adems de un
259
marcado orientalismo. Andrgino no es un poema en verso sino en prosa
densa, donde el andrgino, a diferencia de los femenizados de Balzac,
Gautier y Pladan, se muestra masculino.
Hay que destacar que Chaves rebasa las fronteras de las literaturas nacio-
nales, revelando un tema de la hispanidad, haciendo ver los vasos comuni-
cantes entre autores, en este caso el andrgino y la tradicin ocultista que lo
sostiene. Esperamos contine por el sendero de la hispanidad.
El andrgino es imagen, tema, idea, mito y smbolo, su carcter de impo-
sibilidad perfecta, de completitud despierta a un siglo el XIX que no lo
comprende por su filiacin divina y por su rostro teratolgico. Justamente en
la reelaboracin del andrgino y en su caracterizacin, el siglo XIX se muestra
dolorosamente escindido, y la literatura como un concentrado de melancola
por el origen divino que no slo se ha perdido, sino que entonces se niega
casi con furia. De ah que Chaves se sume a la plegaria de Lautramont: No
te despiertes hermafrodita; te ruego que todava no te despiertes. Por qu no
me haces caso? Duerme... duerme siempre.
Andrginos. Eros y ocultismo en la literatura romntica es un texto necesario
para los estudiosos del fin de siglo XIX, por su carcter multi e interdisciplina-
rio, esta obra se encuentra en el camino luminoso de Mario Praz, Albert
Bguin, Mircea Eliade, Frances Yates o Lily Litvak. Hay en la obra de Chaves
voluntad crtica que no se limita a comprender e interpretar los textos litera-
rios, sino los mismos fundamentos del mito andrgino que sentaron Eliade y
Praz, de suerte que su ensayo no slo aporta al estudio de la tradicin clsica,
de la historia de las ideas estticas, del romanticismo literario, sino que puede
considerarse dentro de las labores revisionistas con que est comprometido
cualquier texto crtico literario. El carcter multidisciplinario del ensayo im-
plica que algunas ideas aparezcan en el camino sin verlas del todo desarrolla-
das (tarea imposible), pero apuntalando sugerentes temas: la ambigedad del
andrgino relacionada con una crisis de identidad en el marco de la moderni-
dad, o bien los alcances y consecuencias de esta erotizacin literaria en trmi-
nos de continuidad. Chaves reencuentra en el mito su poder dilucidatorio y
sinttico, lo convierte en materia sensible, compleja, al tiempo que segura
para transitar el corpus elegido y dejar ver la profundidad y trascendencia de
la propuesta romntica.
Mariana Ozuna Castaeda
Facultad de Filosofa y Letras
CHAVES: ANDRGINOS