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Sade Pblica, Rio de Janeiro, 26(12):2234-2249, dez, 2010


Reconhecer Flexner: inqurito sobre produo
de mitos na educao mdica no Brasil
contemporneo
Recognizing Flexner: an inquiry into the
production of myths in medical education
in contemporary Brazil
1
Universidade Federal da
Bahia, Salvador, Brasil.
Correspondncia
N. Almeida Filho
Universidade Federal da
Bahia.
Condomnio Jardim Piat,
Qd. 6, Lt. 3, Salvador, BA
41650-200, Brasil.
naomarf@ufba.br
Naomar de Almeida Filho
1
Abstract
In Brazil, there appears to be no doubt concerning
the evils caused by Abraham Flexner, his Report,
and the Flexnerian Biomedical Model (FBM),
conceived and promoted by private foundations
and linked to the U.S. health-industrial complex.
In this article, I submit the above proposition to a
rigorous critical inquiry. I begin with an overview
of Flexners life and work. I then review various
representations of the Flexnerian model in the
Brazilian literature on health education, after
which I identify inconsistencies, contradictions,
and omissions by comparing the original Report
to elements referring to the FBM. Finally, con-
trasting historical sources and imaginary repre-
sentations, I analyze possibilities for interpreting
the FBM as an intriguing and peculiar political
mythology.
Medical Education; Educational Models; Biogra-
phy
Yet for nearly a century, Flexner has been mis-
understood. Regularly, he is both credited and
blamed for things he did not do, and some of his
greatest contributions remain unappreciated
1

(p. 195).
Introduo
Neste ano de 2010, em muitos pases do mun-
do ocidental, comemora-se um sculo de publi-
cao do livro Medical Education in the United
States and Canada
2
. Tal documento mais co-
nhecido como Flexner Report, ou Relatrio Flex-
ner, por ter sido elaborado por Abraham Flexner,
pesquisador social e educador norte-americano
de origem judia, comissionado pela Carnegie
Foundation. No contexto anglo-saxo, iniciativas
de celebrao desse evento justificam-se como
reconhecimento de que, adotado pelo General
Education Board da Rockefeller Foundation, o
relatrio em questo desencadeou profunda re-
forma no ensino mdico na Amrica do Norte
que, estendendo-se a outros campos de conhe-
cimento, consolidou a arquitetura curricular que
hoje predomina na rede universitria dos pases
industrializados. Comemora-se igualmente o fa-
to de que o Relatrio Flexner, na prtica, intro-
duziu critrios de cientificidade e instituciona-
lidade para regulao da formao acadmica e
profissional no campo da sade
1
.
2234 REVISO REVIEW
RECONHECER FLEXNER
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No Brasil, nem de longe se constata entusias-
mo ou mesmo respeito perante esse marco his-
trico centenrio. H, entre ns, quase consenso
de que, por meio do celebrado Relatrio, mas
tambm em outras obras, Flexner teria produ-
zido uma matriz disciplinar e pedaggica que
veio a se chamar de Modelo Flexneriano (alguns
autores chegam a falar de um paradigma bio-
mdico flexneriano). Do ponto de vista concei-
tual, reiteradamente identificam-se, no modelo
flexneriano, diversos elementos (ou defeitos):
perspectiva exclusivamente biologicista de do-
ena, com negao da determinao social da
sade; formao laboratorial no Ciclo Bsico;
formao clnica em hospitais; estmulo disci-
plinaridade, numa abordagem reducionista do
conhecimento. Do ponto de vista pedaggico,
o modelo de ensino preconizado por Flexner
considerado massificador, passivo, hospitalo-
cntrico, individualista e tendente superespe-
cializao, com efeitos nocivos (e at perversos)
sobre a formao profissional em sade. Do
ponto de vista da prtica de sade, dele resultam
os seguintes efeitos: educao superior elitizada,
subordinao do Ensino Pesquisa, fomento
mercantilizao da medicina, privatizao da
ateno em sade, controle social da prtica pe-
las corporaes profissionais. Do ponto de vista
da organizao dos servios de sade, o Modelo
Flexneriano tem sido responsabilizado pela cri-
se de recursos humanos que, em parte, produz
crnicos problemas de cobertura, qualidade e
gesto do modelo assistencial, inviabilizando a
vigncia plena de um sistema nacional de sa-
de integrado, eficiente, justo e equnime em
nosso pas. Do ponto de vista poltico, por ter
sido implantado no Brasil a partir da Reforma
Universitria de 1968, promovida pelo regime
militar, tal modelo de ensino e de prtica mos-
tra-se incompatvel com o contexto democrtico
brasileiro e com as necessidades de ateno
sade de nossa populao, e dele resultam srias
falhas estruturais do sistema de formao em
sade. Em suma, ao contrrio da aura de heri
intelectual da medicina contempornea, como
querem alguns autores, Abraham Flexner deve
ser denunciado como intelectual orgnico da
dominao econmica, poltica e ideolgica do
capitalismo imperialista, sobretudo nos campos
da educao e da sade.
Quem discordaria de anlise to clara e elo-
qente, precisa e articulada? A sntese apresen-
tada no pargrafo anterior a credencia como
posio quase pacfica de importante segmento
da inteligncia crtica brasileira sobre educao
em sade e, por conseqncia, deve representar
a opinio predominante no campo da sade co-
letiva, no momento atual. Efetivamente, a estru-
tura argumentativa dessa formulao demonstra
excepcional consistncia interna. No parece,
portanto, haver dvidas sobre os males causados
por Abraham Flexner e seu Modelo Biomdico,
concebido e promovido a mando de fundaes
privadas, estreitamente vinculadas ao complexo
mdico-industrial norte-americano. No obs-
tante sua aparncia convincente, legitimada por
consenso aparentemente bvio, politicamente
correto, proponho submeter essa formulao a
um rigoroso inqurito crtico.
Neste artigo, destoando do coro dos conten-
tes, pretendo explorar a seguinte hiptese: o que
se apresenta como Modelo Biomdico Flexneria-
no e que, no Brasil, provoca to intensas reaes,
no corresponde, e at contradiz, o que Abraham
Flexner pensa e escreve, no prprio Relatrio Fle-
xner e em outras obras.
Em primeiro lugar, apresentarei uma smula
biogrfica de Abraham Flexner, compreenden-
do vida, obra, pensamento e impacto no cenrio
intelectual de incio e meados do sculo XX. Em
segundo, revisarei as formas de representao de
Flexner e seu pensamento na literatura brasileira
contempornea sobre educao em sade, a fim
de identificar, em detalhe e com maior consis-
tncia, pontos axiais que definiriam o suposto
Modelo Biomdico Flexneriano. Terceiro, pre-
tendo testar a hiptese proposta, verificando, no
prprio Relatrio Flexner, fragmentos de textos
referenciadores de cada um dos elementos de
identificao do modelo de ensino dito flexne-
riano, indicando inconsistncias, contradies e
omisses no contraste entre fonte historiogrfica
e representao imaginria.
Quem Flexner?
Esta seo se baseia na biografia de Flexner es-
crita por Thomas Bonner, em 2002, baseada em
fontes documentais primrias, incluindo um rico
epistolrio com familiares, colaboradores e per-
sonalidades da poca
3
.
Abraham Flexner (Figura 1) nasce em 1866,
em Louisville, Kentucky, logo aps a Guerra da
Secesso. Quarto de uma prole de nove irmos
numa famlia de imigrantes judeus alemes, tem
infncia muito pobre e difcil mas, desde cedo,
destaca-se nos estudos secundrios por sua inte-
ligncia e talento. Em 1886, conclui em dois anos
um Bacharelado em Artes na Johns Hopkins Uni-
versity, com major em humanidades e estudos
clssicos. Durante o curso, recebe grande influ-
ncia de Daniel Gilman, Reitor daquela que se
tornou a primeira universidade de pesquisa nos
Estados Unidos, atualizando-a com base no mo-
delo humboldtiano.
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Em 1887, Flexner retorna sua cidade natal
para trabalhar como professor primrio, inicial-
mente na Louisville High School, onde havia fei-
to seus estudos secundrios. Depois funda uma
escola particular de cunho experimental, orga-
nizada como uma empresa familiar. Durante 15
anos como mestre-escola, desenvolve mtodos
pedaggicos que hoje so considerados vanguar-
da em termos de modelo educacional. A Flexner
School uma instituio inovadora, centrada na
motivao e no cultivo das vocaes, sem provas,
sem verificao de presena, sem normas puni-
tivas. O sucesso de Flexner to extraordinrio
que vrios de seus alunos conseguem aprovao
nas universidades mais prestigiosas e concorri-
das dos Estados Unidos.
Em 1905, Flexner vende sua escola que, de-
pois dele, no alcana qualquer registro na his-
tria da educao. Com o lucro, inicia um dou-
torado na Harvard University. Permanece em
Cambridge por dois anos e conclui o equivalente
ao mestrado. Nesse intervalo, sua esposa e ex-
aluna, Anne Crawford, torna-se uma dramaturga
de enorme sucesso na Broadway, o que lhe per-
mite custear uma viagem de estudos Europa,
visitando universidades na Inglaterra, Frana e,
principalmente, na Alemanha, onde assiste aulas
na Heidelberg University. Retorna da Europa em
1907 e escreve o que teria sido sua tese de Douto-
rado, nunca defendida na Harvard: um polmico
estudo crtico da universidade americana, em
comparao com as instituies seculares do Ve-
lho Continente, intitulado The American College:
A Criticism.
Em 1908, Flexner convidado por Henry S.
Pritchett, Presidente da Carnegie Foundation,
para dirigir um ambicioso programa de avalia-
o da educao superior nos Estados Unidos,
comeando pelo ensino mdico, cujo primeiro
e mais conhecido resultado o famoso Relat-
rio. Por que um professor primrio do interior,
judeu, com doutorado inconcluso, sem qualquer
expresso poltica ou fama intelectual, alado
posio de principal avaliador da educao m-
dica num pas naquele momento j pujante e em
franco desenvolvimento? Uma hiptese que seu
irmo Simon Flexner, um dos fundadores e Dire-
tor do Rockefeller Institute for Medical Research,
j reconhecido na poca como grande patologis-
ta, o teria recomendado Carnegie Foundation
num movimento de retribuio familiar. O suces-
so de Simon devia-se ao irmo caula Abraham
que, com duas dcadas de trabalho duro como
mestre-escola, sacrificara uma carreira intelec-
tual de grande potencial, responsabilizando-se
pelos altos custos da formao mdica de Simon
Flexner na Hopkins
4
.
As biografias mais detalhadas do crdito a
uma outra verso
3
. De fato, Pritchett fica impres-
sionado pela leitura do livro que Abraham publi-
cara em 1908, citado acima, que no teve sucesso
algum, mal vendeu uma pequena primeira edi-
o. Aps conhec-lo mais de perto numa srie
de entrevistas pessoais, Pritchett confirma sua
avaliao positiva ao aprovar o texto preliminar
do projeto apresentado por Flexner.
O sucesso do Relatrio extraordinrio, com-
pensando os quase dois anos de trabalho rduo.
Apenas uma indicao do impacto transforma-
dor do Relatrio e seus desdobramentos: nos 100
anos prvios ao documento, 457 escolas mdicas
tinham sido abertas nos Estados Unidos. No in-
cio do sculo XX, havia pouco mais de 160 em
funcionamento. Flexner inclui 155 em seu rela-
trio. Com a aplicao de suas recomendaes,
num processo que ele chama de restaurao da
educao mdica, muitas so fechadas; em dez
anos, restam 31 escolas.
O reconhecimento imediato, de modo que,
em 1912, Flexner convidado a dirigir o Gene-
ral Education Board, organismo filantrpico da
famlia Rockefeller para a educao que, duran-
te muitos anos, faz doaes multimilionrias s
universidades para implantar as recomendaes
do Relatrio. Esse programa condiciona os finan-
Figura 1
Abraham Flexner (1866-1959).
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ciamentos adoo das seguintes medidas pelas
faculdades de medicina: regime de ciclos, crit-
rios de entrada, reduo do nmero de alunos
nas salas de aula, hospitais com enfermarias de
ensino, dedicao exclusiva e conseqente proi-
bio da prtica privada dos mdicos docentes.
O programa de reforma do ensino mdico, co-
ordenado pelo prprio Flexner, sofre duras rea-
es das faculdades de medicina, notadamente
da tradicional Harvard Medical School, antes de
ser considerado padro mnimo de qualidade na
educao mdica moderna.
Nesse momento de sua carreira, Flexner tem
vrias de suas idias heterodoxas sobre pedago-
gia (reunidas num volume intitulado A Modern
School, 1916) incorporadas ao projeto da Lincoln
School, colgio de aplicao pioneiro, vinculado
ao Teachers College da Columbia University, sob
a direo de John Dewey.
Em 1926, Flexner conclui seu trabalho no
Board e novamente vai Europa, concentrando-
se na Oxford University, para estudos livres, no
que hoje seria um programa de ps-doutorado
(apesar de no ter concludo seu doutorado). No
ano seguinte, em plena maturidade do ponto de
vista acadmico, Flexner retorna mais antiga
universidade de lngua inglesa do mundo, agora
convidado a ministrar conferncias que serviram
de base para um dos seus livros mais importan-
tes (e menos conhecidos), intitulado Universi-
ties: American, English, German (1930). Trata-se
de uma anlise das principais universidades da-
quela poca, completada com a proposio de
modelos da Universidade do futuro.
O marco seguinte na vida de Abraham Flexner
o Institute for Advanced Study. Louis Bamberger
e sua irm Caroline, herdeiros milionrios, ven-
dem uma das empresas da famlia, arrecadando
uma fortuna sobre a qual deveriam pagar altos
impostos; para evitar isso, querem doar parte do
recurso para alguma obra acadmica. Em 1930,
os irmos filantropos fazem contato com Flex-
ner, pedindo assessoria sobre como seria uma
Escola Mdica ideal, destinada a jovens de cultu-
ra hebraica. A essa altura, j crtico do nascente
movimento sionista e interessado em projetos
intelectuais para alm da escola mdica, Flexner
prope experimentar modelos futuristas de edu-
cao superior, tema dos seus ltimos escritos.
Ele ento convence os doadores a criar o Institute
for Advanced Study, vinculado prestigiosa Prin-
ceton University, com a finalidade de congregar
as mentes mais brilhantes do seu tempo num
ambiente acadmico livre e produtivo.
O instituto inicia seus trabalhos em 1932,
tendo como destaque do seu quadro cientfico
ningum menos que Albert Einstein. Na recente
biografia de Einstein escrita por Isaacson
5
, h
um relato fascinante sobre o processo de atrao
de Einstein. Os dois se encontram pela primeira
vez no California Institute of Technology (Cal-
tech), onde Einstein participa de um seminrio
cientfico. Conversam sobre as idias ousadas de
Flexner e continuam a dialogar quando Einstein
visita Flexner em Oxford, onde ele estava como
Professor Visitante. Com a anuncia do patrono
Bamberger, Flexner viaja a Berlim, semi-clandes-
tino, para contratar Einstein antes do Caltech,
seu primeiro convite nos Estados Unidos.
Entre 1930 e 1939, o instituto dirigido por
Flexner, com reconhecida liderana, eficincia
e publicidade. No perodo, so implantadas as
primeiras unidades de pesquisa em matemtica,
economia e humanidades. Inicialmente, o Ins-
tituto acolhe cientistas europeus que fugiam do
Nazismo, como Kurt Gdel, Hermann Weyl e o
prprio Einstein, alm de representantes da van-
guarda cientfica da poca, como Von Neumann,
Panofsky e Openheimer. Recebe, na condio de
pesquisador-visitante, importantes personalida-
des cientficas da poca, como Pauli, Courant,
Fermi, Bohr e Russel. Posteriormente, respeitan-
do os princpios da cultura acadmica sempre
defendidos por Flexner, reconhecidos lderes in-
telectuais, como Clifford Geertz e Albert Hirsch-
man, passam a integrar seus quadros.
Abraham Flexner aposenta-se em 1940. Nas
duas dcadas seguintes, influencia a criao do
National Humanities Center, escreve quatro li-
vros, colabora com Henry Sigerist na introduo
de estudos culturais e histricos no ensino m-
dico na Hopkins, retorna aos bancos escolares
como aluno especial na Columbia University e,
junto com Einstein, engaja-se em movimentos
sociais a favor da paz internacional. Falece em
1959, em Falls Church, Virgnia, aos 93 anos de
idade.
Modelo Biomdico, dito flexneriano
A reforma da educao mdica preconizada no
Relatrio Flexner repercutiu tardiamente no
Brasil. Naquele momento, primeiras dcadas do
sculo XX, nossas faculdades de medicina ofere-
ciam modelos retricos de formao e, onde ha-
via algum dinamismo cientfico, cultivavam laos
com duas tradies europias antagnicas: a es-
cola francesa, com forte foco na clnica, e a escola
alem, marcada pela pesquisa laboratorial.
Em 1919, o International Health Board da Ro-
ckefeller Foundation concedeu bolsas de estudos
para Horcio de Paula e Souza e Francisco Borges
Vieira, docentes da Ctedra de Higiene da Facul-
dade de Medicina de So Paulo, para um estgio
de dois anos na Escola de Sade Pblica da Jonhs
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Hopkins University. Entre 1922 e 1925, esses pro-
fessores, com a ajuda de consultores e assistentes
contratados pela Rockefeller, tentaram implantar
na Faculdade de Medicina uma reforma curricu-
lar (com base em disciplinas e no matrias) e
institucional, removendo as ctedras
6
. A adoo
do tempo integral para os docentes das forma-
es pr-clnicas (em departamentos e institu-
tos) e a reduo do nmero de alunos nas salas
e enfermarias desencadearam reaes das cte-
dras clnicas e cirrgicas que rejeitavam o prin-
cpio flexneriano da dedicao exclusiva. Como
resultado, a partir de 1926 os docentes do Depar-
tamento de Higiene desligaram-se da Faculdade
de Medicina e constituram o Instituto de Higie-
ne de So Paulo, vinculado ao Governo Estadual.
Somente em 1939, o Instituto passou a constituir
uma das unidades de ensino da Universidade de
So Paulo (USP), denominada posteriormente de
Faculdade de Higiene e Sade Pblica, historica-
mente separada da Faculdade de Medicina.
No Rio de Janeiro, outro importante plo
de educao mdica poca, Antonio da Silva
Mello apresentou uma proposta de reforma da
educao mdica brasileira em bases muito se-
melhantes s propostas do Relatrio Flexner
7,8
.
Catedrtico de clnica mdica da ento Faculda-
de Nacional de Medicina, Silva Mello havia feito
sua formao na Alemanha no incio do scu-
lo. Em 1937, num livro extraordinrio pela fora
da denncia corajosa (num momento de dura
represso poltica, lembrar que Ansio Teixeira
fugira de uma ordem de priso da polcia poltica
do Estado Novo), faz um diagnstico sombrio e
custico, embora elegante, sobre a situao do
ensino mdico ento vigente no pas.
A nossa Faculdade de Medicina, pela sua
erudio rebarbativa, chegou ao absurdo de criar
dentro da carreira mdica, de todas a mais prti-
ca e objetiva, um tipo terico, doutoral, de puro
bacharel, que fabricado em sries imensas para
viver aos trancos, no raro quase como um mise-
rvel, e que, mesmo tendo estudado muito, ignora
o que tem necessidade de saber. O estudante que
trabalha com o fito nico de passar no exame, e
que no deveria ter direito de existncia, uma
criao dessa pssima organizao
8
(p. 33).
A reforma proposta por Silva Mello conver-
gente com vrios pontos do modelo ideal preco-
nizado pelo Relatrio Flexner: marco conceitual
de base cientfica, dedicao exclusiva de do-
centes, reviso de currculos, reduo de vagas,
metodologia pedaggica baseada na prtica, tur-
mas menores em laboratrios e clnicas. Apesar
de dispor de contatos polticos com governantes,
os quais acionou quando procurou reformar a
mais prestigiosa faculdade de medicina do pas,
vinculada Universidade do Brasil
7
(p. 581), Sil-
va Mello teve reduzido sucesso em sua proposta
modernizante do modelo de formao mdica
de herana franco-lusitana.
O Relatrio Flexner realmente implicava uma
tentativa de integrao capaz de superar uma
profunda ciso entre modelos distintos de prti-
ca mdica: a clnica e o laboratrio. No obstante
a reao inicial, a liderana da tradio clnica
seria gradativamente ofuscada pela ascenso das
disciplinas bsicas e pelas especialidades clnicas,
agora associadas ao figurino norte-americano
9

(p. 18), particularmente aps a implantao dos
primeiros hospitais-escola nas dcadas de 1930
e 1940, com farto financiamento da Rockefeller
Foundation
6
.
Aps a II Grande Guerra, a agenda da reforma
do ensino mdico foi retomada ressaltando uma
vertente da Reforma Flexner pouco conhecida
entre ns a Medicina Preventiva. Como estrat-
gia de mobilizao, realizaram-se vrios eventos
nos Estados Unidos e na Amrica Latina, sob o
patrocnio de fundaes internacionais e da Or-
ganizao Pan-Americana da Sade (OPAS). No
processo de difuso internacional desse movi-
mento, destacaram-se o I Congresso Pan-Ame-
ricano de Educao Mdica (1951, Lima/Peru),
os Seminrios sobre o Ensino da Medicina Pre-
ventiva (1955, Via del Mar/Chile; 1956, Tehua-
cn/Mxico) e a 1
a
Conferncia de Faculdades de
Medicina da Unio de Universidades da Amrica
Latina UDUAL (1957, Mxico DF)
10
.
Esse momento de transio da hegemonia no
campo da prtica mdica foi por mim analisa-
do, em parceria com Jairnilson Paim, conforme
segue:
Nesta proposta, o conceito de sade repre-
sentado por metforas gradualistas do processo
sade-enfermidade, que justificam conceitual-
mente intervenes prvias ocorrncia concreta
de sinais e sintomas em uma fase pr-clnica. A
prpria noo de preveno radicalmente rede-
finida, atravs de uma ousada manobra semn-
tica (ampliao de sentido pela adjetivao da
preveno como primria, secundria e terciria)
que termina incorporando a totalidade da prtica
mdica ao novo campo discursivo
10
(p. 303).
Na Amrica Latina, apesar das expectativas e
investimentos de organismos e fundaes inter-
nacionais, o nico efeito desse movimento pare-
ce ter sido a implantao de departamentos aca-
dmicos de medicina preventiva em pases que,
j na dcada de 1960, passavam por processos de
reforma universitria.
Em suma, do primeiro ciclo de aproximao
das faculdades de medicina brasileiras com os
organismos de apoio tcnico e de financiamento
que pretendiam difundir a frmula do Relatrio
da Carnegie Foundation no plano internacio-
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nal, restou a criao de hospitais-escola como
campo de treinamento e produo de conheci-
mento. Do segundo ciclo, j no ps-guerra, re-
sultou a abertura de departamentos de medicina
preventiva substituindo as tradicionais ctedras
de higiene, e introduzindo nas escolas mdicas
contedos de epidemiologia, administrao de
sade e cincias da conduta at ento ministra-
dos nas escolas de sade pblica, alienadas da
educao mdica e destinadas formao de
sanitaristas
10
.
Com esse esprito, visando a fomentar pac-
tos de convergncia entre os grupos reformistas
com algum potencial na cena mdica brasileira,
realizou-se na Bahia, em 1961, a 1
a
Conferncia
sobre o Ensino da Clnica Mdica, patrocinada
pela Kellogg Foundation
11
. Em certa medida,
recuperou-se o impulso para superar alguns dos
impasses conceituais e polticos das prticas de
cuidado sade por meio de reformas curricu-
lares e institucionais nos organismos de repro-
duo social, formao intelectual e educao
profissional.
Nesse contexto, redescobre-se Flexner co-
mo agente reformador do ensino mdico, sua
dimenso mais reduzida e datada, e no como
intelectual criativo, preocupado e atuante na
modernizao da escola em geral e, em particu-
lar, da universidade. Claro que h excees. Num
ensaio excepcional intitulado A Universidade de
Ontem e de Hoje
12
, publicado logo aps ter si-
do exonerado pelos militares do cargo de Reitor
da mtica Universidade de Braslia (UnB) origi-
nal, Ansio Teixeira celebra Humboldt, Newman
e Flexner como concebedores dos principais
modelos de universidade do mundo moderno,
denunciando ironicamente o modelo vigente de
universidade: Nem Humboldt, nem Newman,
nem Flexner reconheceriam mais suas respectivas
universidades.
Para o que nos interessa, dois eventos mar-
caram a segunda metade da dcada de 1960. No
subcontinente latino-americano, o seminal estu-
do coordenado por Juan Cesar Garcia em 1967-
1968, intitulado La Educacin Mdica en Amrica
Latina
13
. No Brasil, a reforma universitria pro-
movida pelo regime militar, resultante do Acordo
MEC/USAID de 1967 e da Lei n. 5.540 de 1968.
Destaco o primeiro por ser marco referencial de
todo um movimento intelectual e poltico que,
na Amrica Latina em geral e particularmente no
Brasil, termina por se configurar como um cam-
po de saberes e prticas chamado Sade Coleti-
va. Menciono o segundo porque, posteriormen-
te, o governo ditatorial implantado pelo Golpe
de 1964 vem a ser considerado culpado de, com
atraso de meio sculo, ter induzido a flexneriza-
o da Medicina brasileira
14
.
No contexto de abertura poltica e redemocra-
tizao do pas vigente nos anos 1980, forjou-se
uma imagem de Abraham Flexner, ainda vigente
no Brasil, sobretudo no campo da educao em
sade, como um intelectual conservador e opor-
tunista, representante da dominao econmi-
ca, poltica e ideolgica do capitalismo imperia-
lista. Pagliosa & Da Ros
15
(p. 493) comentam que,
hoje em dia, O adjetivo flexneriano aplicado,
geralmente com carter pejorativo, aos currcu-
los (mdicos) que apresentam uma diviso clara
entre um perodo ou ciclo inicial de disciplinas
bsicas, seguido de outro dedicado aos estudos cl-
nicos. Com facilidade, denuncia-se Flexner e seu
Relatrio por sexismo, racismo e elitismo: uma
hierarquizao da educao mdica, uma vez que
as escolas passaram a contar com um maior n-
mero de homens, brancos e de classe mdia alta,
nicos estudantes que poderiam custear os estu-
dos em medicina (encarecidos aps o Relatrio
Flexner)
16
(p. 18). Alm disso, mercantilismo:
o surgimento de toda uma atividade econmica
voltada para a assistncia mdica e para o lucro
em potencial do mercado por ela constitudo
uma indstria da sade
16
(p. 24). Do ponto de
vista pedaggico, denuncia-se a formao redu-
cionista e linear ofertada para os alunos baseada
num modelo flexneriano, ou seja, fundamentado
num paradigma que mantinha como foco: a repe-
tio, a memorizao e a reproduo do conheci-
mento
17
(p. 13).
Aparentemente, o construto doutrinrio que
viria a ser conhecido como modelo biomdico
de educao mdica foi em princpio delineado
por Eugnio Vilaa Mendes, odontlogo, consul-
tor da OPAS, membro atuante do Departamento
de Medicina Preventiva da Universidade Fede-
ral de Minas Gerais (UFMG), foco nacional do
movimento da Integrao Docente-Assistencial e
das propostas de reforma curricular promovidas
pela Associao Brasileira de Educao Mdica
(ABEM)
18
. Como hiptese, podemos atribuir a
Mendes, pelo menos entre ns, a adjetivao do
modelo biomdico como flexneriano, num ops-
culo intitulado A Evoluo Histrica da Prtica
Mdica: Suas Implicaes no Ensino, na Pesquisa
e na Tecnologia Mdicas
19
.
Num par de textos
19,20
, complementados
posteriormente por um livro de sntese doutrin-
ria intitulado Uma Agenda para a Sade (1996)
21
,
Mendes explicita os elementos estruturais do
modelo biomdico suposto como flexneriano:
Mecanicismo. No modelo flexneriano O me-
canicismo se introduz [...], pela analogia do corpo
humano com a mquina, elemento importante
do modo de produo dominante
20
(p. 540).
Biologismo. O modelo flexneriano pressupe
o reconhecimento, exclusivo e crescente, da na-
Almeida Filho N
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tureza biolgica das doenas e de suas causas e
conseq ncias
19
(p. 31). Dessa maneira, o no-
vo paradigma procura absolver os fatores deter-
minantes de natureza e social, na causa das doen-
as
20
(p. 540).
Individualismo. O modelo flexneriano , du-
plamente, individualista. Primeiro, ao eleger co-
mo seu objeto, o indivduo; segundo, ao alien-lo,
excluindo, da sua vida, os aspectos sociais. Da,
poder-se imputar ao indivduo, a responsabilida-
de pela sua prpria doena
19
(p. 31).
Especializao. No modelo flexneriano, o
especialismo visto como: Primeiro, e numa
perspectiva ideolgica, em funo do mecanicis-
mo que imps parcializao abstrata do objeto
global, segundo um esquema contraditrio que
aprofunda o conhecimento especfico e que ate-
nua o conhecimento holstico. Segundo, e numa
dimenso econmica, a especializao decorreu
das necessidades da acumulao de capital, que
exigiu a fragmentao do processo de produo
e do produtor, via diviso tcnica do trabalho
20

(p. 540).
Excluso de prticas alternativas. A viabili-
zao do paradigma da odontologia cientfica se
fez com base na sua supremacia sobre as outras
prticas alternativas, consideradas, a priori, ine-
ficazes
20
(p. 540).
Tecnificao do cuidado sade. O modelo
flexneriano faz da medicina uma engenharia
biomdica [que] cria uma nova forma de media-
o entre o homem e as doenas, os milagres da
medicina tecnolgica
19
(p. 32).
nfase na prtica curativa. O modelo flexne-
riano prestigia o fisiopatologismo em detrimento
da causa
19
(p. 33).
Mendes arremata a construo ideolgica do
modelo flexneriano ao apontar determinantes e
descrever seu contexto de surgimento e difuso,
da seguinte forma:
O Relatrio Flexner poderia ter tido o mesmo
destino de centenas de documentos preparados na
Era Progressista, e que no foram levados prti-
ca. [...] Alm desse interesse das grandes indstrias,
h que se ressaltar a participao, na origem e na
consecuo do Relatrio Flexner, da profisso or-
ganizada, via Associao Mdica Americana. [...]
Pode-se concluir, pois, que a medicina cientfica
se institucionalizou, atravs da ligao orgnica
entre o grande capital, a corporao mdica e as
universidades. O novo paradigma determinou
mudanas substantivas no objeto, nos propsitos,
nos recursos e nos agentes da medicina, levando
configurao de um marco conceitual, que passa
a referenciar a prtica e a educao mdicas
20

(p. 540).
Tratar esse conjunto de textos
19,20,21
como
caso-ndice do que viria a ser conhecido co-
mo modelo biomdico de formao e de prtica
(dito flexneriano), pode constituir interessante
hiptese de pesquisa histrica no campo da sa-
de no Brasil. Uma rpida reviso da literatura re-
cente sobre educao mdica e formao profis-
sional para o sistema de sade brasileiro permite
identificar uma rede de referncias bibliogrficas
caudatrias, convergentes e concordantes na
construo discursiva anti-Flexner inaugurada
pelos textos anteriormente destacados. Esses au-
tores
14,15,16,17,21,22,23,24,25,26,27,28,29,30,31,32,33
iden-
tificam no Relatrio elementos conceituais de
uma matriz ou paradigma de ensino mdico e
de prtica assistencial, configurando uma cons-
truo imaginria que se chamou de Modelo
Biomdico (e que muitos escrevem au complet:
modelo biomdico flexneriano).
Na seo seguinte, pretendo avaliar a hip-
tese em estudo destacando trechos seleciona-
dos do Relatrio, para demonstrar que muitos
desses pontos simplesmente no correspondem
letra do texto escrito por Abraham Flexner.
Parecem mais corresponder a uma montagem
mitolgica restrita, composta por cinco mitos e
duas omisses:
Mitos:
1) Conteudismo pedaggico;
2) Biologismo anti-humanista;
3) Tecnologizao da prtica;
4) Medicina curativa individualista;
5) Submisso s corporaes mdicas.
Omisses:
1) As faculdades de medicina devem ser integra-
das s Universidades, a fim de propiciar...
2) Formao universitria prvia para acesso
formao profissional (tomando o College como
pr-requisito de entrada na escola mdica).
O Relatrio Flexner
O Relatrio Flexner na verdade intitula-se Medi-
cal Education in the United States and Canad
(Figura 2). Henry Pritchett, Presidente da Carne-
gie Foundation, abre sua apresentao com as
seguintes palavras: Este relatrio sobre educao
mdica o primeiro de uma srie de trabalhos
sobre escolas profissionais que ser lanado pela
Carnegie Foundation. Flexner havia sido contra-
tado para fazer, depois desse Relatrio, avalia-
es da formao em Direito e nas Engenharias
e, em seguida, para outras profisses. A avaliao
sobre o ensino de Direito no foi frente, as de-
mais sequer comearam, pois a transformao
provocada pelo Relatrio Flexner sobre a educa-
o mdica estadunidense foi de tal impacto que,
em dez anos, a Carnegie Foundation considerou a
misso cumprida.
RECONHECER FLEXNER
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Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 26(12):2234-2249, dez, 2010
A citao latina imperium in imperio na
introduo de Pritchett ao Relatrio (Figura 3),
d conta de outro elemento que muito motivou
Flexner e que terminou sendo uma das principais
concluses: as escolas mdicas se constituam
como feudos soberanos dentro do imprio das
universidades. Em muitos casos, as faculdades
se vinculavam s instituies como uma peque-
na universidade dentro da universidade (da im-
perium in imperio) separada e autnoma, com
peculiaridades e regras prprias. Ento, uma das
recomendaes do Relatrio foi reintegrar a fa-
Figura 2
Facsmile da folha de rosto do Relatrio Flexner.
Almeida Filho N
2242
Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 26(12):2234-2249, dez, 2010
culdade de medicina instituio universitria.
Esse aspecto pouco conhecido, para no dizer
praticamente ignorado, entre ns; constitui a
Omisso n. 1. Tenho uma hiptese sobre o recal-
que desta que foi uma das principais concluses
do Relatrio. Seria porque nas universidades do
Brasil no diria todas, pois excees existem
as faculdades de medicina continuam imprios
dentro do imprio?
Assinalo, ainda na Introduo de Pritchett
(Figura 4), a eficiente sntese dos dados signifi-
cantes desse estudo. Vejamos aqui as constata-
es que servem de justificativa para o estudo:
H 25 anos, tem existido uma enorme superpro-
duo de mdicos mal treinados e deseducados;
essa superproduo de pessoas mal treinadas
devida principalmente existncia de um enor-
me nmero de escolas comerciais, sustentadas em
muitos casos por mtodos de publicidade, atravs
dos quais uma massa de jovens no preparados
retirada das ocupaes industriais para o estudo
da medicina; at recentemente a conduo de
uma escola mdica era um negcio rentvel por-
que os mtodos de instruo eram principalmente
didticos.
Examinemos diretamente o Mito n. 1. Aqui
esto trechos do Relatrio, na pgina 53 (Figura 5):
No lado pedaggico, a medicina moderna, co-
mo todo ensino cientfico, caracterizada pela
atividade. O estudante no mais apenas observa,
escuta e memoriza, ele faz. Suas prprias ativida-
des no laboratrio e na clnica so os principais
fatores na sua instruo e sua disciplina (e na sua
formao, podemos atualizar). Uma educao
em medicina envolve, tanto o aprender, quanto
o aprender como; o estudante no pode efetiva-
mente saber a no ser que ele saiba como. Notem
que o emprego do verbo envolver prescritivo
e no descritivo; com isto, Flexner quer dizer: a
educao mdica deve envolver o aprendizado
de como fazer, fazendo.
No tocante metodologia pedaggica, com a
experincia de quem havia passado quase duas
dcadas criando mtodos originais de ensino-
aprendizagem, Flexner props um pragmatismo
operativo, muito parecido com a ABP aprendi-
zagem baseada em problemas. Thomas Bonner
3
,
seu bigrafo mais detalhista e rigoroso, afirma
que de fato a pedagogia flexneriana antecipa as
principais teorizaes e propostas do pragmatis-
mo em relao utilizao da vivncia e da prxis
como modelo educacional, em dilogo contem-
porneo com William James e John Dewey. No
livro intitulado A Modern School (1916), referido
anteriormente, Flexner apresenta de modo sis-
temtico suas idias sobre a educao em geral,
particularmente a noo de uma pedagogia con-
textual.
Ainda nesse aspecto, vejamos a seguinte ci-
tao, ainda mais pertinente porque se refere
especificamente educao mdica. O progres-
so da Cincia e a prtica cientfica ou inteligente
da medicina emprega, portanto, exatamente a
mesma tcnica. Para us-la, seja na investigao
ou na prtica, o estudante deve ser treinado no
exerccio positivo de suas faculdades. Treinado
dessa maneira, a escola mdica comea, ao invs
de completar, a educao mdica. No pode, em
nenhuma hiptese, transmitir ao estudante mais
que uma frao dos tesouros reais da cincia, po-
rm pode pelo menos coloc-lo no caminho de
ampliar consistentemente seu patrimnio inte-
Figura 3
Relatrio Flexner (1910; p. vii): Introduo. Autoria de Henry Pritchett.
RECONHECER FLEXNER
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lectual. Um hbito profissional, definitivamen-
te formado sobre o mtodo cientfico, converte-
r cada detalhe de sua experincia prtica num
fator adicional na sua educao efetiva (Figura
6). Aqui Flexner claramente antecipa o conceito
de lifelong learning, tambm posto como grande
novidade na proposio de metodologias ativas
de aprendizagem, to populares no Brasil ps-
mobral.
O Mito n. 2 diz que Flexner tinha uma viso
exclusivamente biolgica e mecanicista do co-
nhecimento sobre a sade-doena e a medicina.
Vejam esta citao, na pgina 26 (Figura 7), onde
ele se refere s cincias bsicas (Fsica, Qumica e
Biologia) como mnimo necessrio, muito longe
de ser suficiente, para uma boa prtica mdica.
Elas [as cincias fundamentais] fornecem de fato
os instrumentos essenciais bsicos da formao
mdica, mas esse instrumental mnimo pouco
pode alm de servir como mnimo profissional
permanente e, ainda assim, instrumentalmente
inadequado. O mdico lida de fato com duas ca-
tegorias. Qumica, fsica e biologia o capacitam
a apreender um desses conjuntos. Ele precisa de
uma perspectiva diferente e um aparato apre-
ciativo para lidar com o outro, elementos mais
Figura 4
Relatrio Flexner (1910; p. x): Introduo. Autoria de Henry Pritchett.
Figura 5
Relatrio Flexner (1910; p. 53).
Almeida Filho N
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Figura 6
Relatrio Flexner (1910; p. 55).
Figura 7
Relatrio Flexner (1910; p. 26).
sutis. Preparao especfica nesta direo muito
mais difcil; deve-se confiar no requisito insight
e simpatia numa experincia cultural variada
e ampla.
O Mito n. 3 refere-se a uma concepo tec-
nologizada e empiricista da prtica mdica, su-
postamente constitutiva do modelo flexneriano.
Mas o prprio Flexner que desmente sucinta
e singelamente essa atribuio enviesada, p-
gina 26: Ns podemos ento descrever de modo
justo que a medicina moderna caracteriza-
da por uma manipulao severamente crtica
da experincia.
E mais ainda, pgina 53 (Figura 8): A mo-
derna medicina [que a que Flexner preconiza]
lida, portanto, no apenas com certezas, como faz
o empirismo, mas tambm com probabilidades,
pressupostos, teorias. Acrescenta que a medicina
distancia-se do empirismo ao reconhecer a qua-
lidade lgica do seu objeto de conhecimento e
de prtica. Na citao da pgina 55, antes referi-
da, Flexner mencionava a prtica da medicina
cientfica ou inteligente.
Vejamos agora o Mito n. 4: a questo da me-
dicina curativa e individual como se este fora um
paradigma flexneriano. No sei como se pde
inventar que Flexner preconizava um modelo
curativo individualizado em oposio a algo di-
ferente, supostamente uma medicina integral e
socializada. Olhem a clareza da afirmao con-
RECONHECER FLEXNER
2245
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Figura 8
Relatrio Flexner (1910; p. 53).
trria. Mas a funo do mdico est se tornando
rapidamente social e preventiva, mais que indivi-
dual e curativa. Ele j dizia exatamente o opos-
to do que hoje muitos dizem ser o flexnerismo;
nele [o mdico] a sociedade confia para avaliar,
e atravs de medidas essencialmente educacionais
executar, as condies que previnem a doena e
constroem positivamente o bem-estar fsico e mo-
ral. Escusado dizer que esse tipo de doutor antes
de tudo um homem educado (Figura 9). A des-
peito de vrios atos e escritos que mostram um
Flexner quase feminista Bonner
3
narra como
Flexner cuidava das filhas enquanto Anne pro-
duzia peas de sucesso na Broadway ou quando,
com a mulher, participava de passeatas e mani-
festaes das sufragistas , na poca prevalecia
o sexismo: ento se dizia um homem educado
[an educated man]; hoje usaramos uma pessoa
educada.
Vejamos como esses trs ltimos temas do
texto flexneriano, tomados em conjunto, condu-
zem a um argumento fundamental: a necessi-
dade de formao nas humanidades, na cultura,
enfim uma educao geral para os mdicos, an-
tes mesmo da formao nas cincias bsicas da
sade.
A conseqncia lgica do uso distorcido des-
ses elementos, no caso, que a principal propos-
ta do modelo flexneriano, que Vinten-Johansen
& Riska
34
denominam de modelo flexneriano
verdadeiro, nunca foi mencionada na literatura
brasileira, constituindo a Omisso n. 2. Trata-se
do college como requisito para entrada no curso
mdico que depois se estenderia a todas as ou-
tras formaes profissionais nos Estados Unidos.
Nunca li qualquer texto brasileiro sobre Flexner
que mencionasse sua defesa veemente de que
os mdicos deveriam ter formao nas culturas,
nas humanidades, nas linguagens, na educao;
na verdade; nossos autores dizem exatamente
o contrrio. Mas, para sermos justos e precisos,
devemos fazer uma verificao no prprio texto
de Flexner.
Eis o fragmento do Relatrio onde essa pro-
posta aparece com clareza e justificao (Figura
10). Acompanhemos o texto: O requisito , por-
Figura 9
Relatrio Flexner (1910; p. 26).
Almeida Filho N
2246
Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 26(12):2234-2249, dez, 2010
Figura 10
Relatrio Flexner (1910; p. 26).
tanto, necessariamente um requisito de college,
cobrindo [pelo menos] dois anos, porque trs
cursos laboratoriais no podem ser conduzidos e
ministrados em perodo muito curto. Isso uma
circunstncia afortunada dado que favorece o de-
senvolvimento simultneo do estudante em rela-
o a outras e mais gerais linhas. Parece ento que
uma poltica que, desde o comeo, foi considerada,
do ponto de vista estreito da escola mdica, isola-
da, implica logo o abandono desse ponto de vista
a favor de algo mais compreensivo. Compreen-
sivo, no idioma ingls, tem sentido mais amplo
que no nosso lxico. No quer dizer apenas com-
preensivo no sentido de compreenso ou en-
tendimento, mas tambm no sentido de ampla
abertura. Continuando: O requisito preliminar
para entrada na educao mdica deve, portanto,
ser formulado em termos que estabelecem uma
distinta relao, pedaggica e cronolgica, entre a
escola mdica e outros rgos educacionais.
Aqui as duas omisses se articulam, pois sur-
ge como questo a quebra do imprio dentro
do imprio com a integrao da escola mdi-
ca na universidade. Ento, a parte propositiva
do Relatrio, o verdadeiro modelo flexneriano,
claramente se apresenta num argumento para
justificar o college como requisito essencial para
entrada na escola mdica a partir de trs justi-
ficativas, necessrias para humanizar a prtica
mdica: primeiro, a necessidade de competncia
nas trs cincias bsicas da sade (como ele diz
em outro momento) de um modo que no seja
superficial, informativo tal como se faz na high
school; segundo, a experincia da diversidade
cultural; e terceiro, a educao nas artes liberais.
Ainda nesse aspecto, h outra seo do Relat-
rio Flexner inteiramente destinada a promover
o requisito do college para atender necessidade
de mais maturidade nos candidatos carreira da
Medicina. Ao concluir, menciona novamente a
integrao da escola mdica na universidade.
O diagnstico de Flexner havia encontrado
que a maioria das escolas mdicas dos Estados
Unidos no tinha qualquer pr-requisito univer-
sitrio prvio. Props ento que as escolas m-
dicas do Sul dos Estados Unidos, regio menos
desenvolvida e mais necessitada de assistncia
social e de sade, poderiam ter, durante certo
prazo, apenas a concluso do ensino mdio (high
school) como requerimento de entrada. O college
de dois anos se tornaria o requisito padro, de
acordo com uma base legal mnima, para o resto
do pas. Um nmero pequeno de instituies, na
poca Harvard, Yale, Hopkins e algumas outras,
que j exigiam o college de quatro anos, mante-
riam seus critrios rigorosos de entrada como
antecipao do futuro patamar nacional de in-
gresso na escola mdica.
Pois bem, ao ter sucesso em postular e tor-
nar o college, inicialmente com pelo menos dois
anos, e depois o curso pleno de quatro anos,
como padro de requerimento para entrada na
escola mdica, Flexner na prtica definiu o mo-
delo norte-americano de arquitetura curricular
universitria. Portanto, seu projeto de estrutura
de educao superior em ciclos foi de tal manei-
RECONHECER FLEXNER
2247
Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 26(12):2234-2249, dez, 2010
ra absorvido por toda a rede de formao uni-
versitria nos Estados Unidos que o que hoje se
chama de modelo anglo-saxo originrio do
Relatrio Flexner. O Relatrio e a atuao de Fle-
xner no General Education Board fizeram com
que nos Estados Unidos, j em 1925, todas as for-
maes profissionais passassem a incorporar um
elemento estrutural necessrio de pr-formao
que se encontrava no college. claro que, antes
disso, muitas universidades americanas j ofere-
ciam cursos de estudos gerais no nvel undergra-
duate [equivalente graduao brasileira], com
os ttulos BA [Bachelor of Arts] e BSc [Bachelor of
Sciences], mas eram cursos indiferenciados que
no tinham a finalidade de educao propeduti-
ca fundamental para a formao nas profisses.
Resta comentar o Mito n. 5: Flexner seria
cmplice ou refm da corporao profissional
da Medicina. De fato, no Relatrio, h um captu-
lo sobre os conselhos estaduais de regulao da
prtica mdica, com uma srie de prescries,
principalmente avaliao externa e exames de
acreditao, porm tais rgos no seriam auto-
nomamente geridos pelos profissionais mdicos
e sim por representantes de governo e da socieda-
de. Em contradio com a verso anti-Flexner, e
desmontando esse mito, trs dos seus princpios
o regime de ciclos, a dedicao exclusiva dos
docentes e a proibio da clnica privada foram
objeto de ferrenha resistncia da Associao M-
dica Americana, a ponto de seu Presidente, Ar-
thur Bevan, arrogantemente denunciar a Refor-
ma Flexner como the clumsy work of a layman
[o trabalho desastrado de um leigo], conforme
Bonner
3
(p. 150).
Comentrios finais
Como vimos, equivocam-se os que consideram
Flexner como defensor de uma formao com
base em contedos e no em mtodos, que sua
viso da sade era exclusivamente biolgica e
reducionista, e no social e humanista, que a
vertente principal do seu modelo de prtica
a da medicina curativa e individual, e que Fle-
xner apoiava a prtica privada da medicina e o
controle social da formao mdica pelas cor-
poraes profissionais. Porm esto corretos os
que acham que ele propunha uma reorganizao
do conhecimento com base numa abordagem
disciplinar. Entretanto, se fizermos uma anlise
justa e rigorosa, a disciplinaridade era vanguar-
da mesmo em 1910, implicando consolidao ou
formalizao dos avanos da cincia. A especiali-
zao e a profissionalizao regulada eram ento
posturas avanadas, porque naquele momento
um rico conjunto de novas atividades institucio-
nais e prticas sociais estava sendo introduzido
na vida social.
Se essa constatao parece to evidente,
por que no Brasil desenvolveu-se, com tal vigor,
uma retrica falseadora dos elementos axiais do
pensamento de Abraham Flexner, forjando um
pretenso modelo flexneriano e fomentando um
movimento anti-Flexner? Por que o anti-Flexner
aparece como posio progressista supostamen-
te diferenciadora da educao mdica brasileira
perante a educao superior em geral, a educa-
o em sade em particular e, especificamente, a
formao profissional?
Creio que podemos compreender a rationale
desse movimento, analisando duas vertentes do
processo de descaracterizao de Flexner e sua
obra: o contexto ideolgico-poltico de emergn-
cia dessa montagem e o regime imaginrio que
lhe deu sustentao.
Na dcada de 1970, no campo da sade,
houve intenso esforo de produo terica para
alimentar a luta ideolgica de resistncia con-
tra a ditadura militar. Uma importante estratgia
utilizada com sucesso foi a recriao crtica ou
reelaborao de conceitos, como preveno
35
,
mercado de trabalho
36
, prtica mdica
37
, razes
sociais do trabalho mdico
38
, entre outros.
Com a queda da ditadura e a abertura pol-
tica gradual e controlada, j na dcada de 1980,
o pas iniciava a redemocratizao poltica e a
reorganizao de suas instituies. Na interface
entre educao e sade, naquele momento bus-
cavam-se propostas capazes de superar pautas
e agendas de reforma da educao mdica e de
formao de recursos humanos em sade, su-
postamente herdadas do regime de exceo e do
imperialismo americano. Tal movimento se deu
tanto positiva como negativamente. Por um la-
do, positivamente, ao resgatar temas da ao ex-
tensionista da Sade Comunitria, combinados
com as ento incipientes pedagogias ativas (de
inspirao freiriana), alm de elementos de pla-
nejamento estratgico regionalizado, propunha-
se um modelo de formao baseada na prtica
denominado Integrao Docente-Assistencial
que, num marco terico referencial revolucion-
rio, propiciaria respostas tecnicamente efetivas e
corretas politicamente. Por outro lado, negativa-
mente, o recurso a certa desonestidade intelectu-
al foi til para se reconstruir um suposto discurso
antagnico, atribuindo-lhe maldade e erro, ne-
cessrio para criar a imagem do inimigo.
A anlise do modelo de ensino mdico que
efetivamente compe o Relatrio Flexner revela
eixos fundamentais que, distorcidos, omitidos,
esquecidos, encontram-se recalcados ou per-
vertidos na imagem ou montagem ideolgica
pretendida. Num contexto como a Sade Co-
Almeida Filho N
2248
Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 26(12):2234-2249, dez, 2010
letiva brasileira das duas ltimas dcadas, es-
se conjunto de recalques e distores permitiu
indiciar um arcabouo conceitual ou matriz de
teorias sociais comprometidas com a domina-
o (estrutural-funcionalismo), subsidiadas por
epistemologias vencidas ou superadas (reducio-
nismo positivista), produtoras de formas autori-
trias de gesto (gerencialismo organizacional),
convergindo para um modelo de formao e de
prtica em sade (modelo biomdico) que se
devia antagonizar. Para tornar mais eficiente a
montagem imaginria, foi preciso atribuir face
humana ao antagonista: o funcionalismo seria
parsoniano; o reducionismo, cartesiano; o po-
sitivismo, comtiano; o organizacionismo, taylo-
rista; o modelo biomdico seria, naturalmente,
flexneriano.
Enfim, demonstramos neste artigo que o su-
posto modelo biomdico flexneriano deixa de
considerar, ou o faz de modo distorcido, alguns
dos elementos que de fato tm importncia para
o entendimento do papel histrico de Abraham
Flexner. Buscamos faz-lo na perspectiva de des-
construo dessa montagem como dispositivo
retrico com o qual, por um lado, se tentou de-
monizar uma personagem histrica (o prprio
Flexner) e, por outro, a ele se atribuiu respon-
sabilidade por uma concepo (o modelo dito
flexneriano) produtora de efeitos imaginrios de
excluso, negatividade e repulsa, particularmen-
te nos subcampos denominados Ensino Mdico
e Educao em Sade, que compem importante
segmento da matriz ideolgica da Sade Coletiva
brasileira.
Resumo
No Brasil, no parece haver dvidas sobre os males
causados por Abraham Flexner, seu Relatrio e o Mode-
lo Biomdico Flexneriano (MBF), concebido e promo-
vido por fundaes privadas, vinculadas ao complexo
mdico-industrial norte-americano. Neste artigo, pro-
ponho submeter essa formulao a um rigoroso inqu-
rito crtico. Primeiro, apresento uma smula de vida e
obra de Flexner. Segundo, reviso as formas de represen-
tao de seu pensamento na literatura brasileira sobre
educao em sade. Com base no prprio Relatrio,
verifico inconsistncias, contradies e omisses nos
fragmentos referenciadores do MBF. Finalmente, con-
trastando fonte historiogrfica e representao imagi-
nria, analiso possibilidades de interpretao do MBF
como intrigante e peculiar mitologia poltica.
Educao Mdica; Modelos Educacionais; Biografia
Agradecimentos
Denise Coutinho, pela reviso crtica de contedo e
linguagem. A Everardo Duarte Nunes, por ter provoca-
do este reencontro com a obra de Abraham Flexner.
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Recebido em 24/Out/2010
Aprovado em 08/Nov/2010