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El dramtico crecimiento de las reas

sembradas con palma aceitera en los ltimos 15


ha llevado esta expansin a reas marginales,
incluyendo suelos de turba y tierras con
topografa inclinada. En algunas de estas reas
no es posible la mecaniacin con vehculos
terrestres debido a las pendientes agudas, al
mal drena!e y al potencial de causar da"os
inaceptables al suelo con los vehculos.
#dems, se han desarrollado reas adecuadas
para palma aceitera en lugares remotos donde la
disponibilidad de fuera laboral es ba!a y la
aplicacin manual de
fertiliantes resulta difcil.
$a palma aceitera re%uiere de significativas cantidades Foto 1. Parches de color claro en la parte
central de los
de fertiliante mineral &5'' a 1(''' )g*ha+, %ue lotes causados por una desigual
distribucin de los
usualmente se lleva al campo a hombro o en carretilla. fertilizantes.
,ada palma debe recibir una cantidad especfica de
fertiliante %ue los traba!adores aplican manualmente
en

el

campo

y

en

t-rminos

reduccin

del

uso

de

mano
con medidas calibradas para entregar la cantidad de
de

obra.

$os

aplicadores

montados

en

tractores

pueden
fertiliante re%uerida por cada palma. $a mala
usarse

en

suelos

minerales

planos,

pero

la

fertiliacin
supervisin es una de las raones por las cuales los
a-rea

es

la

nica

forma

posible

de

fertiliar
fertiliantes no se aplican apropiadamente y las dosis de
mecnicamente

suelos

de

turba

y

onas

de

pendiente
aplicacin se reducen a mediada %ue los lotes se ale!an
escarpada

donde

la

preparacin

del

campo

para
de los caminos. Esto resulta en variabilidad espacial de
permitir

el

acceso

del

tractor

tendra

un

costo

muy

alto.
los

sntomas

de

deficiencia

nutrientes

&como

se

muestra
$a fertiliacin a-rea se ha utiliado por a"os en
en

la

.oto

1+,

resultando

en

una

ba!a

produccin

y
Estados /nidos, #ustralia y 0ueva 1elanda, pero las
rentabilidad.

/n

segundo

problema

es

la

substraccin

de
primeras pruebas comerciales en palma aceitera fueron
fertiliante

debido

a

la

alta

diferencia

entre

el

valor

del
hechas por .E$2# en 3alasia &4ood et al., 15678 9an
fertiliante

y

el

costo

de

la

mano

de

obra.
et al., 15668 $ee, 1566+. :e han probado varios
tipos de
En palmas inmaduras, el fertiliante se debe aplicar
aviones

agrcolas,

con

capacidades

%ue

varan

de

;''
dentro del crculo
proyectado por copa de la palma f
a
''

)g.

#lgunos

de

los

modelos

ms
debido al poco desarrollo radicular durante los 7
modernos
tienen

capacidad

para

<.'''

)g.
primeros
a"os

despu-s

de

la

siembra.

:in

embargo,

las
$a principal re%uerimiento de infraestructura
para
races
de

las

palmas

maduras

se

desarrollan
fertiliacin a-rea es la pista de aterria!e &una para
completamente
en

todo

el

volumen

del

suelo

entre

las
cada 7=''' a 5>''' ha+, e%uipado con dos contenedores
hileras

de

plantas

hasta

una

profundidad

de

?'

a

6'

cm.
con capacidad de 6' toneladas cada uno, para recibir @or esta ran, no es
sorprendente %ue no se hayan detectado diferenciis significativas en rendimiento \ j t f
entre tratamientos %ue com
pa
raron ta
ap
lic
a
cin de K| t
fertiliantes al voleo entre las hileras de
p
almas y la E^^^ N|^^^^Ntt/
a
p
licacin concentrada en el crculo de fertiliacin
alrededor de la
p
lanta &.oster y 2olmat, 15;A+. B1:: 9raha!os antiguos de
investigacin han demostrado %ue
<
las f!-rdidas de nutrientes
p
or lixiviacin se reducen ^ ^^ ^!"g ^^^ cuando los fertiliantes se a
p
lican al
voleo entre las >>>>>5>Chileras &Dchs, 15A5+. Elv^^H
$a fertiliacin mecnica en
p
lantaciones maduras, # $% $ -. . &'
1
$ ($
<
) * $ )*
7
%
usando vehculos terrestres, es muy efectiva en Foto +. ,l fertilizante es transferido al a-in
con un
t-rminos de aplicacin uniforme y rpida del material cargador.
1 #nternacional. 1/0+12 1$13.
< 4o5ado de2 6ali5an. '.P.. ,. 4ogatorop. 7. 8artha and 9. !a5osir. +:++. ;erial fertilization of
oil pal5. 7etter 6rops
7 4o5ado de2 6ali5an. '.P.. ,. 4ogatorop. 7. 8artha and 9. !a5osir. +:++. ;erial fertilization of
oil pal5. 7etter 6rops
#NF<98;6#<N,! ;=9<N<8#6;! No. 3>
7
:ulfato de
amonio
herramientas relacionadas para guiar
la trayectoria de los aviones han
reemplaado las banderas para
dirigir al avin. El sistema tambi-n
provee de un r-cord computariado
de cada vuelo con todas sus
caractersticas &altura, velocidad y
ancho de cobertura+, parmetros
re%ueridos para la aplicacin precisa
de fertiliantes 0Figura ?1.
#NF<98;6#<N,! ;=9<N<8#6;! No. 3>
?
0itrato de amonio
/rea
:uperfosfato triple
.osfato diamnico
Eoca fosfrica
,loruro de potasio
de los fertilizantes utilizados en pal5a
@
Fncompatible
$imitada
compatibilidad
1
@
,ompatible
1:ignifica %ue se debe meclar !usto antes
de la aplicacin
.uenteG #sociacin Fnternacional de la
Fndustria de .ertiliantes, 155<
Figura 1. 6o5patibilidad aceitera.
los fertiliantes. El e%uipo re%uerido para
la fertiliacin a-rea incluye los siguientes
temsG avin, cargador de fertiliante,
:istema de @osicionamiento Hlobal
&H@:+, mecladora porttil y balanas. :e
puede usar un camin de concreto para
meclar dos o ms fertiliantes y de esta
forma incrementar la dosis de aplicacin y
me!orar la eficiencia de la operacin. /na
cargador especial, e%uipado con un
mecanismo hidrulico o un indicador del
peso, provee un control lo suficientemente
exacto de las cantidades de fertiliantes
aplicados 0Foto +1.
$os fertiliantes %ue van ha ser meclados
deben ser compatibles en t-rminos de
propiedades fsicas y %umicas 0Figura
11. $os fertiliantes compatibles pueden
meclarse sin %ue se producan p-rdidas
por formacin de gases, se reduca la
disponibilidad de los nutrientes o se
peguen los materiales debido a reacciones
%umicas. $os fertiliantes fsicamente
compatibles tienen similar tama"o y
densidad de grnulos para %ue cuando se
transporten no exista segregacin
&Fnternational .ertiliar Fndustry
#ssociation, 155<+.
$os :istemas de Fnformacin Heogrfica
&HF:+ se utilian para preparar mapas %ue
indi%uen las dosis de fertiliantes
re%ueridas en cada lote individual en la
finca 0Figura +1. Estos mapas son
necesarios para %ue el piloto pueda
preparar su programa de traba!o y son ms
tiles %ue las tablas de recomendaciones
de fertiliacin. El desarrollo de los
:istemas 2iferenciales de @osicin Hlobal
&2H@:+ y otras
Existen muchas venta!as asociadas con las
aplicacin a-rea de fertiliantes. $os
fertiliantes son aplicados uniformemente
sobre el rea re%uerida. $as adecuada
distribucin lateral puede lograrse
a!ustando el ancho de cobertura basndose
en pruebas hechas en reas abiertas. :e
puede a!ustar un simple modelo
matemtico para cada tipo de fertiliante,
dependiendo principalmente de su nmero
especfico de gua y del ndice de
uniformidad. Esto reduce la posibilidad de
substraccin de fertiliantes. $a
supervisin en el campo es mnima ya %ue
la entrega de fertiliantes se hace a los
contenedores en la pista de aterria!e. $a
aplicacin de fertiliantes se supervisa
mediante las guas de recorrido de la nave
y por recorridos peridicos en el campo.
El sistema computariado de recoleccin
de datos, !unto con el sistema 2H@: de
seguimiento, provee de una gua
automtica y precisa para %ue el piloto
vuele en lneas de aplicacin paralelas. $a
cantidad de fertiliantes aplicados se
monitoria por medio de la balana
colocada en el sistema de carga. /n
programa de fertiliacin se puede
completar en menos tiempo %ue un
programa manual de aplicacin. Esto
#NF<98;6#<N,! ;=9<N<8#6;! No. 3>
5
puede reducir las p-rdidas de nutrientes ya
%ue se puede coordinar las aplicaciones
con los patrones de clima local.
#NF<98;6#<N,! ;=9<N<8#6;! No. 3>
,on el uso de fertiliacin a-rea, los traba!adores
solo intervienen en los procesos %ue resultan
caros ya %ue no han sido todava mecaniados
&por e!emplo la cosecha+. Esto es muy importante
en lugares remotos donde la mano de obra es
escasa, o en terrenos muy inclinados donde las
aplicaciones manuales son difciles de supervisar.
$a adecuada aplicacin a-rea de fertiliantes no
tiene ningn impacto adverso. /n monitoreo
continuo de agua superficial y subterrnea ha
demostrado %ue la p-rdida de nutrientes es
pe%ue"a &:atyoso et al., 15568 $iIang et al.,
<'''+, en parte debido a %ue se aplica una
cantidad ms pe%ue"a de nutrientes por metro
cuadrado, reduciendo de esta forma la p-rdida de
nutrientes por lixiviacin y escorrenta &Dchs,
15A5+.
Jarios factores son crticos para una exitosa
aplicacin a-rea. 9odo el proceso de ad%uisicin
de los fertiliantes debe ser coordinado con el
programa de aplicacin en el campo. $a calidad
fsica de los fertiliantes debe ser ptima para
asegurar la distribucin uniforme sobre el terreno
y se deben usar fertiliantes granulados de calidad
&urea, fosfato de amonio, cloruro de potasio,
sulpomag+. :e debe controlar de cerca la
operacin cuando se meclan dos o ms
fertiliantes al mismo tiempo. $a entrega de
gasolina, aceite y repuestos debe organiarse para
evitar el costoso tiempo del avin sin operacin.
:e debe arreglar eficientemente las autoriaciones
de vuelo y los re%uerimientos administrativos del
piloto, nave y pista de aterria!e.
Estos re%uerimientos pueden lograse con el
siguiente personalG un coordinador de fertiliacin
a-rea, responsable por todas las operaciones de
logstica, del programa de traba!o, de la
coordinacin con el encargado de mane!o de la
finca, del control de la preparacin y aplicacin
de los fertiliantes, del control de las operaciones
de seguridad y de los reportes de progreso a la
finca y a los servicios agronmicos contratados8
un ingeniero para el mantenimiento de la nave y
el mane!o del inventario de repuestos8 un piloto
experimentado por nave8 un grupo para mane!o
del cargador de fertiliante &uno por nave+. ,on
una nave de capacidad de carga de una tonelada,
un piloto experimentado puede aplicar de 6' a
15' toneladas por da, dependiendo de las dosis
de aplicacin.
El costo de la aplicacin a-rea es de dos a cinco
veces ms alto %ue la aplicacin manual,
dependiendo del valor local del fertiliante y del
mane!o. Este costo adicional debe balancearse con
el incremento en la eficiencia de los fertiliantes,
debido a la reduccin en las p-rdidas de
nutrientes, lo %ue permite mantener la produccin
&$oong. et al., 155'+.
#dems, el costo de aplicacin est
relacionado con las dosis de aplicacin
0Figura 31. 2osis altas de aplicacin en una
sola pasada sobre el rea de traba!o resultan en
pa
se
pa
ses
K
pa
ses
5
I--------1-----1-----1-----1
1'' 15' <'' <5' 7'' 75'
?'' Eango de aplicacin, )g*ha
Figura 3. 6osto de la aplicacin de fertilizantes
A cantidad aplicada.
1
1
1
'
5
;
6
K
:
costos relativamente ms ba!os. :in embargo, si el
nmero de pasadas aumenta &de < a ? por
e!emplo+ por usar dosis ba!as de aplicacin o por
el tama"o pe%ue"o de los blo%ues, el costo
aumenta significativamente.
:e hace inevitable encontrar un compromiso entre
la necesidad de aplicar los fertiliantes en forma
precisa en cada sitio &reduciendo la productividad
del avin+ y la necesidad de aumentar el traba!o
efectivo de la nave &reduciendo la especificidad
de la aplicacin por sitio a un aceptable nivel+. En
un futuro cercano, el desarrollo tecnolgico
me!orar la aplicacin a-reas de fertiliantes.
Existen medidores electrnicos para medir el flu!o
fertiliantes slidos %ue se pueden incorporar al
proceso y se espera %ue las compa"as de H@:
integren 2H@: y HF: de modo %ue se puedan
introducir mapas de recomendacin de
fertiliacin la computadora de la nave. Estos
avances harn %ue en los prximos a"os la
fertiliacin a-rea sea una herramienta atractiva
para la agricultura de precisin en cultivos
perennes.
7ibliografBa
.oster, L. $. and 3ohd. 9ayeb L!. 2olmat. 15;A.
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and fre%uency of application of fertilier to oil
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3alaysia and
#gricultural Fnstitute of 3alaysia. $iIang, 9.,
:. :uyanto, and 9. 4idodo. <'''. Fnformas!
ter)ini
pengalaman penerapan te)hni) pemupu)an
melalui udara di
per)ebunan )elepa saIit @9 :3#E9 9b)
periode 155AC1555.
:eminar Belapa :aIit 1, @@B:, 3edan,
Fndonesia, #pril <5C<A,
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$oong, :. H., 3. 0aeeb, and #, $etchumanan.
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@romise of #crial #pplication of .ertiliers to
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@emupu)an )elapa saIit melalui udara,
pengalaman penerapannya selama 155A1556 di
)ebun @9 :3#E9 ,orp. @ertemuan tec)nis
)elapa saIit, 3edan. #ugust <A, 1556. @usat
@enclitian Belapa :aIit.
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