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Cahiers dethnomusicologie

4 (1991)
Voix
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Sylvie Bolle-Zemp
La voix claire. Conceptions esthtiques
et valeurs sociales des chanteurs de la
Gruyre (Suisse)
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Sylvie Bolle-Zemp, La voix claire. Conceptions esthtiques et valeurs sociales des chanteurs de la Gruyre
(Suisse), Cahiers dethnomusicologie [En ligne], 4|1991, mis en ligne le 01 janvier 2012, consult le 25 octobre
2012. URL: http://ethnomusicologie.revues.org/1580
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LA VOIX CLAIRE
Conceptions esthtiques et valeurs sociales
des chanteurs de la Gruyre (Suisse)
Sylvie Bolle-Zemp
Sous lappellation de clair , telle quelle est utilise pour dsigner les voix des
chanteurs de la Gruyre, bat le cur dune nigmatique spcicit musicale,
et se cache un ou, sans doute d la fascination parfois ambigu exerce par
lexotisme et larchasme que scrtent nos socits urbaines. Dans cet article
consacr aux voix dites claires des chanteurs de la Gruyre, il sagit de nous
dgager de lillusion dune singularit pittoresque au prot dune analyse de la
pense et de la pratique musicale dite folklorique au regard de facteurs socio-
logiques, conomiques, politiques et religieux qui contribuent particulariser
lusage local de la voix chante.
A lire les publications historiques et littraires sur la Gruyre et sa vie
musicale, analyser les discours des mdias et les messages publicitaires pour le
dveloppement du tourisme, couter les tmoignages de chanteurs et chefs de
churs dans diverses parties de la Suisse romande, observer diverses formes
de pratiques vocales, on saperoit que toutes ces sources tant orales, crites
que musicales, renvoient imperturbablement, par del leur diversit, des
reprsentations collectives de la musique populaire en Gruyre
1
. Enracines
dans le vieux stock des strotypes europens de la ruralit, elles se structu-
rent autour dune argumentation constitue dun amalgame dlments fort
htrognes (fragments dun ruralisme idologique et de croyances lies la
pratique de la foi catholique) o lon dcle des effets de sens lis une fac-
ture mythique. Celle-ci ne relve pas de la dnition du mythe stricto sensu,
1
Le corpus de donnes a t constitu en Suisse romande en gnral, et plus particulire-
ment en Gruyre, au cours de mes enqutes de terrain (1981-1988) en milieu rural et urbain
auprs de musiciens et non musiciens de classes dge et de catgories socio-professionnelles
diffrentes. Paralllement nous avons constitu, dans une perspective historique, un corpus
de donnes orales, crites (journaux, bulletins dassociations, archives de socits) et denre-
gistrements sonores provenant de la Radio suisse romande et de la phonothque nationale.
La recherche, nance par le Fonds national suisse de la recherche scientique a aboutit
la rdaction dune thse de doctorat qui, dans sa forme rvise, est sous presse (Bolle-Zemp
1991). Dans cet article nous en reprenons, sous une forme synthtise, des lments dun
chapitre an de poursuivre lanalyse de questions que nous avions alors voques dans la
conclusion. Ce travail a mri au cours du sminaire de Isac Chiva consacr l Ethnologie
des socits paysannes , ainsi quau Sminaire interdisciplinaire de recherche sur les socits
rurales , galement dirig par I. Chiva en collaboration avec Joseph Goy, dans le cadre de
lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris. Nous tenons remercier Hugo Zemp
qui a bien voulu relire ce texte et nous faire part de ses nombreux commentaires.
118 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
mais sobserve sous une forme crypte dans des mtaphores musicales, des
euphmismes, des symboles et des images potiques divers niveaux de vrit
selon les groupes sociaux, les lieux denqute et les classes dge. Il nentre pas
dans le propos de cet article dtudier la nature de cette matire mythique,
ni les conditions de recours des schmes mythiques dans nos socits. Nous
voudrions simplement mettre en vidence que cette matire mythique, insre
dans la trame des tmoignages sur la voix et ses reprsentations, nest pas la
survivance dun autre ge de la civilisation mais quelle slabore au cur
mme des reprsentations actuelles de la ruralit dans nos socits urbaines et
prend racine dans des logiques sociales et dans des enjeux de pouvoir.
Quelques mots sur la documentation ethnographique nous amneront
demble au cur du sujet. Elle se fonde sur des donnes provenant du pays
de lIntyamon, cette partie de la Haute-Gruyre qui, avec la Basse-Gruyre,
constitue le district de la Gruyre dans les Pralpes fribourgeoises. Comme
ailleurs en Europe, les reprsentations idalisantes de la ruralit, que cris-
tallisent en Gruyre les pratiques vocales, se dveloppent paralllement la
promotion dune conomie agricole fonde sur une technologie de pointe et
sur la rentabilit, tout en incluant quelques rsidus dune ancienne activit
pastorale pr-industrielle. En Intyamon, lactivit pastorale, reposant sur lle-
vage bovin destin la fabrication du fromage et se caractrisant par lestivage
des troupeaux dans les alpages, se combine avec quelques petites industries
lies principalement lexploitation du bois et une activit touristique qui se
nourrit des images types de la Gruyre. La musique folklorique est un objet
commercial autour duquel sorganise un vaste march. La polarisation autour
de larmailli (cest--dire le berger responsable et, par ex tension, ceux qui tra-
vaillent lalpage) de cette conomie pastorale mais surtout de cette socit
dont la mmoire collective a aujourdhui conserv le souvenir, a contribu
circonscrire des valeurs fondamentales, garantes des revendications didentit
sociale et culturelle, musicale en particulier. Les armaillis pour qui llevage
de montagne est encore un moyen mais aussi une raison de vivre, et qui ont
conserv les liens avec les fondements de leur culture ont vu grandir leur pres-
tige et valoriser symboliquement leur position sociale travers les nombreuses
reprsentations que se sont fait deux, et que se font encore, les membres de
la socit globale, a fortiori locale. Ayant acquis le statut de dpositaires et
de conservateurs de valeurs considres comme authentiques , tant en ce
qui concerne leur pays que leur patrie (la Suisse), les ptres voient se
regrouper autour deux les personnes (rsidents secondaires, actifs travaillant
en ville mais vivant au village, no-ruraux) qui endossent leurs signes de recon-
naissance et interviennent dans le pouvoir local.
Lintense vie chorale, tant laque que religieuse, qui fait la rputation du
canton de Fribourg comme tant un rservoir de voix
2
, sinsre dans un
2
Selon lexpression employe par un animateur de lmission La Suisse est belle , Radio
Suisse romande, 1988.
dense et dynamique rseau musical associatif qui sest dvelopp lchelle
du canton et de la Suisse toute entire dans les annes 1920. Solidement enca-
dres par lglise et ltat, diffuses par les mdias, les pratiques vocales dites
folkloriques sexercent dans des lieux institutionnels (coles publiques, conser-
vatoires de musique, chorales paroissiales et militaires, chorales dentreprises).
Elles ractivent les lments fondateurs des reprsentations de la Gruyre et
jouent un rle cl dans la dfense dune identit, sur le mode patriotique et
nostalgique du retour lauthenticit.
Lalpage
Tous les chanteurs, quils soient choristes ou non, contribuent sous des formes
et des degrs divers entretenir un lien fondamental, de nature la fois
urbaine et rurale, entre lexpression musicale et llevage bovin par lequel les
habitants mdiatisent leur relation au milieu naturel, la montagne
3
. Celle-ci
est vue comme le lieu do irradient les lments positifs, le sentiment du beau
qui aurait t hrit des premiers habitants, seuls aptes au chant et considrs
comme les anctres de larmailli. Les sons musicaux, vocaux en particulier,
sont diffrencis et hirarchiss selon des reprsentations structures par des
couples doppositions fondamentales (urbain/ rural, pur/ impur, nature/ culture,
savant / populaire). Celles-ci sont lies lopposition gnratrice haut/bas qui
est au principe dune reprsentation spatiale des caractres gographiques de la
rgion. Lespace du haut est situ gographiquement dans la partie sud du dis-
trict de la Gruyre, ou de lIntyamon. Cest la partie montagneuse des Pralpes
fribourgeoises du Nord des Alpes. Lespace du bas est reprsent par la valle
de la Sarine et par la Basse-Gruyre qui stend aux marches des Pralpes.
Cette reprsentation spatiale de lenvironnement naturel sinscrit dans un
dterminisme gographique (climat de montagne, topographie) et historique
(longue tradition dun mode de vie destivage).
Selon les tmoignages, la quantit et la qualit dair quabsorbe le berger
grce sa grande stature gnrent la beaut du timbre de la voix chante, quali
de clair . Nombreux sont les rcits qui procdent encore une description de
larmailli comme un homme fort, actif, laborieux et endurant. Sont frquemment
voques les activits physiques considrables que ncessite son travail ( porter
la chaudire ou les fromages , pousser la brouette , marcher dans les ptu-
rages ) et qui, sur le plan symbolique, ont une valeur puricatrice et bnque
aussi bien sur lhomme que sur sa voix. Une relation de cause effet est ainsi
tablie, sous une logique proprement mythique, entre un climat, des caractres
physiologiques et psychologiques du travailleur alpicole, et lesthtique vocale.
3
Par le terme de montagne , il faut entendre les pturages de moyennes altitudes o paissent
les troupeaux.
DOSSIER/ BOLLE-ZEMP 119
120 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
Le lien essentiel entre la beaut de la voix et le milieu alpestre est exprim
de diverses faons. Ainsi, selon telle chanteuse :
Un type qui est chanteur et qui a vcu la montagne, il est dautant plus inspir,
mon avis. Il chantera dune autre faon. a, cest un mystre mon avis. Sil existe
un mystre, a cen est un.
4
Cette mdiation entre la musique et la montagne sinsre dans un passisme
quincarne la paysannerie, mais aussi dans une revendication nostalgique dun
pass perdu constitu dans sa reprsentation par un amalgame de priodes
diverses. A cette loge du pass correspond une critique de la vie actuelle,
qualie de dgnre . Cest ce quexpriment les tmoignages relatant que
l air de la montagne est pollu par celui de la valle , que larmailli aspi-
rant cet air impur pleins poumons perd peu peu sa voix claire , quil avait
autrefois une voix plus belle parce quil faisait davantage deffort physique.
Les raisons voques associent pour la plupart le mode de vie destivage en
Gruyre deux traits essentiels du strotype classique du berger-nomade
comme un tre pauvre, mais libre :
Je crois que a venait du genre de vie quils avaient. Cest des gens qui ont
souffert nest-ce pas. Vous voyez labb Bovet, il a souffert. Il est mort pauvre
comme Job.
5
On aime lalpage parce que cest la vie libre, la vie simple surtout.
6
Ds que jentends un lyoba ou les sonnailles, a me fait les frissons dans le dos
tellement je me sens appel vers les rochers, vers cette vie libre.
7
On aura not lassociation, courante et explicite dans dautres tmoignages,
entre le thme de la pauvret du berger et celui de lasctisme chrtien.
Linterprtation
Les diffrences dans le style dinterprtation se comprennent mieux si on les
met en rapport avec les reprsentations spatio-temporelles. Nombreux sont les
chanteurs qui disent exploiter des phnomnes de rverbration (dnomms
chos et considrs comme une sorte de chant primitif de larmailli ) pour
interprter des chants crits dont les paroles glorient la vie alpestre :
4
Fille dun chef de chorale et pouse dun chanteur du groupe choral Les Armaillis de la
Gruyre .
5
Cf. note 4.
6
Tmoignage dun garde-gnisse de Neirivue.
7
Tmoignage dun paysan de Lessoc.
a rsonne dans les montagnes.[] Je connais des gens qui chantent en fonction
des chos. Ils choisissent telle et telle place parce que a rsonne beaucoup mieux.
Il y a mme des armaillis qui sappelaient avec des chos. a portait plus loin.
8
Il y a des gens qui chantaient un chant spcique pour avoir un cho spcique.
[] On aime bien chanter lyba
9
avec les chos parce que lyba, a rsonne.
10
Pour raliser sur le plan musical lidal de la voix grurienne qui rete la
comprhension urbaine de la vie destivage, ces chanteurs, lexemple de bien
dautres, tirent parti dun savoir empirique acquis par une connaissance ne de
lenvironnement naturel (son climat, son sol) sur lequel se fondaient, et se fon-
dent encore en partie, les bergers pour conduire les troupeaux lors de la trans-
humance. Cet enchevtrement de plusieurs logiques luvre au sein de lart
vocal, que nous avons observ parfois chez les mmes personnes, se retrouve
dans lusage la fois symbolique et technique des cloches de troupeau. Les
sonorits que les paysans en tirent sont bases sur ce mme savoir empirique
acquis dans lancienne socit pastorale, en mme temps quelles rvlent la
prgnance de linuence du chant choral. Ce nest sans doute pas un hasard si
les cloches prfres sont dnommes claires .
11
Ces effets sonores sont parfois fortement codis. Ainsi, lintensit de la
voix symbolise la libert du berger :
Au chalet cest diffrent. Tu peux chanter le plus fort possible, il ny a personne
qui tentend.
12
Cet euphmisme, signiant que personne ne juge, se rfre implicitement aux
normes du chant choral qui prconisent un usage modr de lamplitude de la
voix, et par l nous ramne au thme de la libert du berger chanteur, singuli-
rement compatible avec celui de lidylle des Alpes comme berceau des liberts
antiques.
13
Le tmoignage suivant rvle, sous laspect dune description courante, com-
ment des noncs sonores, un style dinterprtation ( broder un chant / suivre
sa notation comme dans les chorales), un rpertoire (les chants populaires de
la montagne/ le rpertoire des chorales ) forment un ensemble au sein duquel
se manifeste lorganisation spatiale selon laxe haut/bas. Ce sont ces lments et
leur mise en relation divers niveaux qui marquent lidentit locale :
8
Tmoignage dun choriste, tavillonneur et berger.
9
Ici, lyoba dsigne lallonyme du Ranz des vaches, harmonis par le prtre et compositeur
folkloriste J. Bovet (1911) dans lequel un fragment mlodique du refrain voque lappel du
troupeau lheure de la traite, dnomm galement lyoba.
10
Tmoignage dun paysan.
11
Cf. Bolle-Zemp (1991, chapitre II).
12
Tmoignage dun vacher migr.
13
Cf. Reszler (1986 : 39).
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122 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
Nous, en haut, on chantait plutt des chants populaires alors, pas tellement des
chants de chorale. Quand tu chantes seul, cest rare que ce soit des morceaux de
chorale. Des chansons comme celle du Gal Gringo [ Joli bouc ], cest des chan-
sons de toute beaut, tu peux chanter tout seul. Parce que, quand tu chantes en
patois, tu peux broder, mettre des petites notes.
14
Lanalyse musicale montre que linterprtation par cet armailli du chant Gal
Gringo suit pratiquement la mlodie crite par le compositeur-folkloriste
Joseph Bovet, qui uvra dans les annes 1920 1950. Il y a donc une discon-
tinuit entre la reprsentation des pratiques musicales et la ralit sonore de
ces pratiques. La croyance du chanteur, qui pense sarroger une libert dans la
lecture de la partition, montre quel point lidal musical correspond, sur le
plan de lnonc sonore, une marge dinitiative extrmement tnue. Comme
bien dautres, ce chanteur se plat dtenir des mlodies prsumes anciennes
qui auraient chapp ce quil nomme la censure des compositeurs folk-
loristes locaux, quil reconnat par ailleurs comme les dfenseurs de lidentit
grurienne. Lessentiel est de retrouver ici lide que la montagne est le lieu
et bien le seul o les gens de lIntyamon se laissent sduire lide de pou-
voir encore chapper toute tentative de rcupration dune culture musicale
autochtone.
Bien que les chanteurs se veulent les garants dun patrimoine collectif,
ils oublient parfois les derniers vestiges des traditions musicales lies la
socit paysanne dont pourtant ils se rclament, au prot dun imaginaire
musical comme en a tmoign ci-dessus lusage de la mtaphore potique
broder un chant .
Cette attitude paradoxale, que lon a observe au sujet des modalits din-
terprtation, se retrouve dans lusage dautres traits stylistiques. Les rubatos,
les modications irrgulires du tempo, les lgers glissandos variant en inten-
sit selon laccentuation du texte ou selon le sens des paroles, sont reconnus
localement comme les habitudes prises par des bergers dans lancien mode de
vie pastoral pr-industriel. Pourtant ils ne sont pas connots identitairement.
Lorsque ces traits sont accentus de faon telle quils deviennent partie
intgrante de la mlodie, chappant de ce fait entirement aux normes du
chant choral, ils tombent dans la laideur et sont dnomms pjorativement
dgeulandos qui empchent de chanter plusieurs . Ils prennent une conno-
tation lie au caractre ngatif de larmailli type, un tre rustique civiliser.
Autrement dit, plus ces traits stylistiques de la tradition musicale sont accen-
tus, plus ils sont rejets en tant associs au strotype ngatif du rural par
ceux qui, pourtant, se rclament de la tradition musicale. Le langage verbal
vhicule une image illusoire dune spcicit de la voix grurienne en mme
temps que le strotype positif de larmailli.
14
Selon le tmoignage dun vacher migr.
Larmailli
Les mdiations supposes entre un milieu naturel et des dispositions corporelles
et mentales du berger pour justier son aptitude au chant se fondent sur des
critres moraux troitement lis la foi catholique. Le strotype du paysan
de montagne comme gardien de la foi sapplique au berger de lIntyamon. Les
tmoignages mentionnent souvent que larmailli formait sa voix le dimanche en
descendant de lalpage pour se rendre la messe. Il est dcrit comme marchant
rapidement, grandes enjambes, et chantant pleine voix, absorbant alors
lair bnque de la montagne pleins poumons. Ainsi larmailli, en allant
purier son me, puriait en mme temps sa voix. Cet exemple est signicatif
des nombreux rapprochements tablis entre la conduite religieuse et la qualit
de la voix. Ils laissent entrevoir les intentions diantes (le chant populaire
doit transmettre un message, don de la Providence, il est une reconnaissance
Dieu) qui constituent autant dallusions aux rexions thologiques menes
Fribourg sur le statut de la musique. Ce quil importe de souligner ici, cest la
prgnance dans la vie musicale populaire fribourgeoise de lorientation donne
depuis le dbut de ce sicle lart catholique
15
. Le rapport entre le religieux et
le mythique sinstitue sous le couvert de critres esthtiques tirs des prsup-
poss et illusions courantes sur lart populaire
16
. Ainsi, ce court tmoignage
parmi dautres, qui ma paru rsumer parfaitement lillusion dun art populaire
naf, comme si luvre tait labore sans mtier, ni apprentissage acquis, seu-
lement avec linstinct du cur :
On tchait de pratiquer la rgle des trois s : rechercher le naturel en tant sobre,
simple et sincre. Pas deffets. Chanter comme on parle, en pensant ce que lon
dit. Si on chante quelque chose de joyeux, on chante aussi la joie.
17
Le chanteur ne sefforce pas dacqurir une technique vocale, mais de se
plonger dans un tat mental quil considre comme un pralable ncessaire
lexpression dune spcicit motionnelle, en consacrant ses efforts vivre ce
quil chante. Paradoxalement, ce sont prcisment les paroles de chants crits
par les compositeurs folkloristes, gloriant la vie destivage, que les chanteurs
disent parvenir le mieux vivre.
Dans le mme ordre dide, on entend souvent dire que les gens chantaient
mieux dans le pass parce quils navaient pas le temps dexercer la voix. Celle-
ci est considre comme dautant plus belle quelle reste non cultive , libre
de toute rfrence un modle :
DOSSIER/ BOLLE-ZEMP 123
15
Mentionnons lEncyclique de Lon XIII Rerum Novarum diffus en 1891 en Suisse romande
par des milieux lis au cercle no-thomiste franais patronn par le philosophe J. Maritain, et
la lettre apostolique Motu proprio Tra le sollecitudini de Pie X qui, en 1903, remet en honneur
le plain-chant et la musique sacre (cf. Morand 1986 : 82-91).
16
Cf. Cuisenier (1987 : 109-143).
17
Tmoignage dun choriste.
124 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
Ctait simple, mais ctait toujours sincre quand on chantait. Ce que je dplore
souvent, cest le manque dme. Il y a du mtier, mais il ny a pas dme.
18
On prfre la voix plus spontane. Lauditeur moyen, le mlomane, il y en a qui
aiment mieux les techniques nouvelles. [] Nous, les armaillis, on prfre quand
cest le cur qui parle et puis voil.
19
Deux attitudes distinctes mais associes caractrisent les chanteurs dans leur
effort pour parvenir au naturel et accder par l au statut de virtuoses du
chant grurien : certains recherchent un prol compatible avec limage du
berger alpin, considr comme un tre bon par nature (puisquil lui suft dtre
lui-mme pour accder au naturel), tandis que dautres, orients vers la per-
formance, recherchent le naturel dans lacquisition dune technique vocale qui
relve du savoir musical acadmique.
Les timbres
De lensemble constitu par les voix claires du pays se dgage un sous-
ensemble de termes qui introduisent des nuances de timbres. Les exemples
ci-dessous en illustrent quelques connotations. La notion de voix claire est
dnie par un certain nombre de caractristiques musicales (registre tnor,
timbre, intensit, vibrato) qui, par la manire dont elles se combinent, situent
les voix des chanteurs dans des congurations de groupes. La caractrisation
des diverses voix claires est dtermine par une volont de reprsenter, sous la
forme dexpressions mtaphoriques, un classement des chanteurs de la Gruyre
lchelle du village, de la rsidence, de la famille, de lindividu, du corps de
mtier. Ce classement est fond sur des critres de savoir musical acadmique,
ou de richesse matrielle.
Un leveur de condition modeste dsignera la voix de sa famille comme
rauque en la comparant celle, juge plus claire , dune autre famille
dleveurs, mieux lotie. La logique du rapport la pauvret gouverne la rela-
tion des couples dopposition (beaut/ laideur ; pauvret/ richesse) et traduit la
rivalit sociale et conomique entre groupes dleveurs.
Cet usage des critres esthtiques comme enjeux social se joue autour de la
manipulation des images ngatives ou positives du rural. Les voix des chanteurs
dun village de lIntyamon rest longtemps fortement agricole, dont le revenu
par habitant est lun des plus faible de la valle, ne sont pas spciquement
dnommes. On dit delles, sur le ton de la raillerie, quelles ont un timbre .
Par ailleurs, les habitants sont dits avares ; ils sont si radins quils refusent de
participer aux sorties de la chorale . On dit des habitants dun autre village,
18
Cf. note prcdente.
19
Tmoignage dun paysan.
dont les pturages sont les plus fertiles de lIntyamon, quils sont gnreux et
gais et quils ont une belle voix grasse (comme on parle de lherbe grasse des
verdoyants pturages environnants). La voix grasse est considre comme
une varit de voix grurienne, mme si elle est situe dans le registre baryton
ou basse, et que son timbre soit plus chaud , plus ample que la voix
claire situe dans le registre tnor. Cette contradiction apparente montre bien
le poids de critres sociaux, moraux et conomiques dans le jugement musical.
Dans la terminologie utilise pour nommer les voix des chanteurs, on repre
aisment que les rseaux de solidarit se tissent au sein dune parentle. Le
classement des voix concrtise des lignes de musiciens qui perptuent, de gn-
ration en gnration, un style vocal propre : Ce chanteur a la voix dun Vial .
A travers ces rfrences aux patronymes, on peut lire une autre forme dinscrip-
tion territoriale, celle des lignes issues dune famille souche, qui circonscrit des
zones dappartenance plus restreintes, lies par exemple au nom dune monta-
gnette ou dun village. Certaines familles rsidant dans des villages diffrents
portent des patronymes identiques. On diffrencie alors les voix selon les lignes
dune famille souche. Au nom patronymique succde la prposition de . Un
informateur remarqua, en entendant la voix dun chanteur Cest la voix dun
Vial du Crt , en spciant et pas celle dun Vial de Grand villard . Le vibrato
dans ces jeux didentication fait lobjet dune attention particulire : Ce chan-
teur est un Castella parce que sa voix est lgrement tremblotante, celui-l est
un Doutaz parce que sa voix tremble . Une tude plus pousse enrichie dune
analyse acoustique permettrait certainement de mettre en rapport cette go-
graphie musicale avec diffrentes congurations familiales. Remarquons que
le classement de la voix montre la place prise par des lignes de chanteurs qui
maintiennent dans la rgion leur patrimoine symbolique (rputations, prestige)
grce ce capital culturel. A travers la ractivation de la mmoire familiale, par
le jeux des dnominations des voix claires, transparat la force du fait familial
dans cette socit. Lorsque des plaisanteries ou des remarques sont changes
propos dindividus, les nuances sont plus nes mais renvoient aux mmes cat-
gories. On raille la prononciation de tel chanteur, son accent, son vocabulaire,
son caractre ou sa manire de chanter.
Les chanteurs distinguent le vibrato naturel du trmolo , dni
comme un vibrato exagr , et dont la caractrisation met en vidence la
faon dont ils rivalisent pour atteindre le naturel. Dire dun chanteur quil fait
un trmolo, cest se moquer de lui aux yeux dun berger ou dun leveur et
lui reprocher de vouloir imiter le vibrato de larmailli. Trmolo est le terme
couramment employ pour qualier la voix des chanteurs professionnels
forme la technique du chant acadmique lorsquils interprtent le rper-
toire du pays
20
. Dautres qualicatifs appliqus aux choristes professionnels
sont tirs de lopposition cultiv/ vulgaire. Les chanteurs professionnels dune
DOSSIER/ BOLLE-ZEMP 125
20
Par chanteurs professionnels , on comprend en Gruyre les chanteurs qui vivent de lart
vocal et qui pratiquent aussi bien le chant classique dans un chur de la radio ou de lopra,
que le chant folklorique au sein dune chorale forme galement damateurs.
126 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
famille du village touristique de Gruyres
21
sont appels troubadours du
chteau . Cette expression mi-ironique ( ils se prennent pour les gens du
chteau , ils se donnent des airs citadins ), mi-admirative, tient au prestige
dont ils jouissent dans les milieux musicaux classique et folklorique du canton
de Fribourg, et que leur reconnaissent ceux-l mmes qui les critiquent.
Certains choristes disent parvenir au naturel lorsquils matrisent leur voix
en fonction des exigences du savoir musical acadmique. Ils obtiennent un
vibrato de frquence en contrlant la rgularit et lintensit des oscillations,
tandis que dautres choristes, ignorant cette technique, disent quils laissent au
contraire venir librement le vibrato, sans intervention dun savoir musical
acquis, selon le principe que chacun produit son propre vibrato. Cherchant
savoir en quoi se diffrencient ces vibratos jugs personnels, jobtins les
rponses suivantes tremblement de la voix , voix qui tremble , vibration .
La diversit des vibratos des chanteurs non professionnels est apprcie comme
symbole de libert, valeur cl, on la vu, de larmailli type ainsi que de lidentit
rgionale ou nationale. On retrouve de faon plus marque cette codication
dlments stylistiques lie la logique sociale propos des appels du btail
22
.
Lesthtique vocale on peut dj le dduire des points prcdents exprime
le jeu des rles assigns aux chanteurs des deux sexes. Aujourdhui encore, ce
sont les hommes qui chantent en soliste, qui improvisent et qui dirigent les cho-
rales, tandis que les femmes chantent dans le chur qui met en valeur la voix du
soliste. Quant aux qualits spciques de la voix chante proprement dite, lide
selon laquelle les voix des hommes sont plus harmonieuses hautes , dans le
registre tnor, mais pas aigus ni stridentes prvaut chez bon nombre
de chanteurs. On rappellera galement que les chants les plus prestigieux sont
dnomms chants de larmailli . Ainsi, la pratique du chant, la voix la plus
harmonieuse et lorigine du chant sont attribues en premier lieu larmailli. A
lalpage on aime les voix fortes qui rsonnent dans la montagne. La voix gru-
rienne exprime la maturit de lhomme, la force vitale. Cest larmailli, cest-
-dire le berger en chef, et le plus g bien souvent, qui appelle les vaches de sa
belle voix claire . Dans lopposition du masculin et du fminin, on voit que la
logique du rapport la femme gouvernant les relations mythiques est le produit
de la combinaison de fantasmes sociaux et sexuels enracins dans nos socits.
Le mode de dsignation de lmission vocale est masculin ou fminin sui-
vant quil exprime symboliquement la polarit sociale de chanteurs de groupes
sociaux diffrents. La voix chante doit tre alors considre la lumire dune
signication o lopposition masculin/fminin peut se superposer dautres,
celles notamment entre savoir musical acadmique et savoir traditionnel, entre
espace du haut et espace du bas. Le bas, reprsent par la valle, est alors associ
au domaine des sons non musicaux, mais aussi parfois la fminit ; celle-ci
21
Gruyres est le principal ple dattraction touristique de la valle. Au chteau sont organiss,
en lhonneur de personnalits politiques, des concerts folkloriques ou classiques pour
lesquels on sollicite les chanteurs professionnels.
22
Cf. Bolle-Zemp (1985).
tant dnie ngativement en rfrence la virilit, cest--dire par ce quelle
nest pas. La voix forme dans les lieux consacrs au savoir musical lgitime
(cole normale, conservatoire de musique) est qualie quelque fois de fminine
( voix de gonzesse ) et soppose alors la voix naturelle de larmailli :
Au concours de la fte des vignerons, il y en a qui sont arrivs avec leur bouquins,
mais nous les Gruriens, on navait pas un bouquin. Il y avait de ces chanteurs
dopra, de Genve, un peu demoiselle sur les bords.
23
En 1751 dj, un tmoignage, de source inconnue, raconte dans une lettre
quun Suisse un peu exalt a chant le Ranz des vaches lopra de Paris (nous
traduisons de lallemand) :
Un de ces bergers est venu Paris, on la amen lopra et quand il a entendu
les trilles des castrats, il sest oubli et a dit que ce chant-l tait trop effmin.
Il a ferm les yeux, sest mis le doigt dans loreille et a entonn un Kuhreihen en
couvrant toute la musique des chanteurs dopra [].
24
Larmailli, autour duquel se dnit le pays , dtient le vrai chant . Il est le
travailleur productif dans lconomie pastorale et a les qualits dun hros qui
se signale par ses performances, ses valeurs humaines, ses exploits, son aptitude
musicale. Il est aussi lhomme sans femme qui, la montagne, saffranchit de
toute contrainte. Il incarne la ert et la noblesse ; il excelle au travail.

De ce qui prcde, on se tiendra constater la prsence dun certain nombre de


constantes relatives au pasteur nomade et la topographie du sol montagneux.
Ce que conrmeraient les tmoignages relatifs lorigine du chant montrant
larmailli comme un hros civilisateur, issu dun temps jadis, ternel printemps
de lge dor. Il sagit de vrier la prsence de ces lments mythiques dans
dautres domaines de la culture en Gruyre et en Suisse, puis de les comparer
dautres strotypes saisissables dans diffrentes rgions (Caucase, Carpathes,
Pyrnes, Corse) sous des formes particulires. On devrait alors pouvoir tablir
en excluant lhypothse de toute manire invri able dune transmission tra-
vers les sicles dun ancien fonds commun mythique quelles grandes familles
de mythes ces lments se rattachent. Les observations que nous avons faites
tout au long de cet article doivent tre gnralises bien au-del de la notion
23
Tmoignage dun berger dont la personnalit incarne par plusieurs aspects le strotype mme
de larmailli. Son interprtation du Ranz des vaches, notamment du refrain qui est prcisment
lappel aux vaches pour la traite, la rendu clbre lors de la Fte des Vignerons Vevey en
1977.
24
Cit par Baumann (1976 : 143) daprs Le Calendrier helvtique publi en 1780.
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128 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
de voix claire . Celle-ci est signicative, on la vu, dun petit nombre dop-
positions (voques souvent par un seul terme) qui se rduisent lopposition
fondamentale entre gens du haut et gens du bas. On aimerait comparer les pro-
prits qui sy rattachent celles opposant des peuples du Nord et du Midi
25
.
Dautres enqutes que nous avons menes titre comparatif en milieu
proprement urbain, ont montr sous dautres formes les mmes schmes mythi-
ques. Nous lavons dit au dbut de cet article, ceux-ci fonctionnent au sein de
nouvelles sensibilits qui mergent dans nos socits urbaines et industrielles :
demande de ruralit, de particularisme (sur le mode de lexotisme), priorit
de principe accorde la valeur nature. La publicit touristique nourrit (et se
nourrit) de ces ressorts mythiques que cristallisent les chorales folkloriques
autour desquelles saniment les controverses idologiques, politiques et reli-
gieuses, et sur lesquelles se fondent les consensus. Le phnomne nest pas
nouveau. Nous avons montr dans un travail prcdent que dtranges qui-
valences et assimilations avaient dj t faites entre les annes 1930 et 1950
par les dfenseurs dun nationalisme traditionnaliste ( qui certains groupes
folkloriques actuels ne manquent pas de faire un clin dil)
26
.
Les conceptions esthtiques, la symbolique du berger et de la montagne,
puisent dans lhritage du mouvement europen dinvention des traditions
populaires issu du romantisme et du pr-romantisme allemand. La Suisse, on
le sait, fut lune des premires nations europennes prendre conscience de
son patrimoine collectif, lexalter comme celui dun peuple naturel et libre et
sy identier
27
.
Les oppositions fondamentales sur lesquelles se fondent les reprsentations
du chant, sous des formes explicites, implicites, inverses, sont traits selon
diverses logiques (temporelles, sociales, techno-conomiques, spatiales) issues
de lancienne socit pastorale, mais aussi de nos socits modernes euro-
pennes. Expressions dpoques distinctes, ces reprsentations ont en commun
de puiser aux sources de lhistoire symbolique de la ruralit (les thmes du bon
peuple, la prgnance de la perception paysagre de lenvironnement) et des
schmes mythiques encore luvre dans notre inconscient collectif (ge dor,
montagne, berger), alors quelles sinscrivent dans des valeurs idologiques
contemporaines. Par l, on peut peut-tre comprendre pourquoi, parmi tant de
commentateurs, de promoteurs du folklore musical et de choristes, personne na
questionn cette mythologie musicale, particulirement oprante et vidente en
Gruyre. La rputation des chanteurs tient sans doute plus lefcacit symbo-
lique du chant, qui imprime une enveloppe esthtique et potique sur les projec-
tions du social, qu une spcicit vocale lie au territoire. Les inconditionnels
du chant choral sont conscients de cette efcacit symbolique, tout en se plaisant
jouer le rle de dtenteurs de la voix claire spciquement grurienne.
25
Cf. Bourdieu (1982 : 227-241).
26
Cf. Bolle-Zemp (1990).
27
Les donnes relatives au rle de la Suisse gurent dans Cocchiara (1971) et Belmont (1976)
Bibliographie
BAUMANN Max Peter
1976 Musikfolklore und Musikfolklorismus. Eine ethnomusikologische Untersuchung zum
Funktionswandel des Jodels. Winterthur : Amadeus Verlag.
BELMONT Nicole
1986 Paroles paennes. Mythe et folklore. Paris : Imago.
BOLLE-ZEMP Sylvie
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1990 Institutionalized Folklore and Helvetic Ideology . Yearbook for Traditional Music 22 :
127-140.
1991 (sous presse) Le renchantement de la montagne : lart vocal en Haute-Gruyre. Ble :
Socit suisse des Traditions Populaires (thse de doctorat rvise).
BOURDIEU Pierre
1982 Ce que parler veut dire. Lconomie des changes linguistiques. Paris : Fayard.
COCCHIARA Giuseppe
1971 Storia del Folklore in Europa. Turin : Boringhieri.
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1987 Lart populaire en France. Rayonnement, modles et sources. Paris : Arthaud.
MORAND Marie Claude
1986 Lart religieux moderne en terre catholique. Histoire dun monopole , pp. 82-92, in
Collectif de recherches de luniversit et muses lausannois, 19-39 La Suisse romande entre
les deux guerres. Lausanne : Payot
RESZLER Andr
1986 Mythes et identit de la Suisse. Genve : Georg.
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