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Medios, modernidad y tecnologa: la geografa de lo nuevo es una

cont r i buci n f undament al a los actual es debates t er i cos y met odo-


l gi cos en t or no a los est udi os cul t ural es y sobre medi os. Los t emas
abordados van desde su est at us (y f ut ur o) como di sci pl i nas, hasta
el si gni f i cado m g i c o , r i t u a l , s a gr a do que adopt an la t ecno-
l og a y los medi os de comuni caci n de nuestra poca, def i ni dos
como la esfera de l o nuevo, lo br i l l ant e y lo si mbl i co . Asi mi smo,
se anal i za la rel aci n de la t ecnoci enci a con nuestra def i ni ci n d
moderni dad y se ref l exi ona acerca de las cr ti cas pl anteadas por
ra poscol oni al a los model os hi st ri cos occi dent al es o euro-
t ri eos hoy preval eci ent es.
Para prof undi zar en estas cuest i ones, David Morley recurre a un
conj unt o de di sci pl i nas, desde la geograf a cul t ur al , la ant r o-
l ogi a y la et nol og a, hasta los estudi os de di seo, la t eor a l i t erari a
a hi st ori a del art e, pasando por la t eor a poscol oni al y los estudi os
regi onal es. El resul tado es una i ndi t a perspecti va desocci dent al i -
z a d a de los est udi os cul tural es y sobre medios que desarti cul a la
idea de que nos ot r os (occi dent al es) hemos l l egado al fin de la
Historia, ya sea como resul tado de un dest i no i nel uct abl e f undado en
la superi ori dad del capi t al i smo de l i bre mercado con respecto a todas
las dems formas de vida soci al , o como resultado del Deux ex Machi-
na de las nuevas t ecnol og as basadas en la el ect ri ci dad y la di gi t al i -
z aci n. Ms que di cot om as o di vi si ones bi nari as convenci onal es,
Morley nos muestra las numerosas coi nci denci as y cont i nui dades
entre Occidente y Ori ente, ent re el pasado t r adi ci onal ( i r r aci onal )
y la l gi ca de lo moderno, ent re lo mgi co y lo t ecnol gi co.
Davi d Mor l ey es profesor de Medios y Comuni caci n en el Gol dsmi ths
College de Londres y uno de los pri nci pal es renovadores de los est u-
dios cul t ural es y sobre medi os. Al gunas de sus publ i caci ones ant er i o-
res son: Home Terrtores: Media, Mobility and Identity ( 2000) , Spaces
of Identity (con Kevin Robins, 1995) , Tel evi si n, Audiences and
Cul tural Studies ( 1992) y Family Tel evi si n: Cul tural Power and
Domestic Leisure ( 1 986) .
MEDIOS,
MODERNIDAD
Y TECNOLOG
La geografa de lo nuevo
David Morley
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gedisa
PRIMERA PARTE
LA GEOGRAF A DE LA MODERNIDAD
Y LA ORIENTACIN DEL FUTURO
Ilustracin 1. Sealizacin del Foro Global, ubicado en Tubinga
(Alemania), cuyo nombre indica la ecuacin convencional de lo global
con Occidente. Foto del autor.
1. EurAm, MODERNIDAD, R A Z N Y ALTERIDAD
DESPUS DE OCCIDENTE?*
Descent r ar al hombr e de EurAm?
En un texto anterior (Morl ey y Robins, 1992), Kevi n Robins
y yo hemos sostenido que el pnico de Euroamrica acerca de la
amenaza econmica planteada por Japn y los cuatro t i -
gres de la economa del sudeste asitico (Taiwn, Hong Kong,
Corea del Sur y Singapur) ha de comprenderse en el contexto
ms ampl i o de la desestabilizacin que imponen esos desarrollos
a la correlacin establecida entre los conceptos de Occiden-
te/Oriente y moderno/premoderno. Por ello, resulta cuestionada
la supuesta centralidad de Occidente como el (necesario) foco
cultural y geogrfico para el proyecto de moderni dad (o, a decir
verdad, de posmodernidad). Por l o tanto, se ha de subrayar tan-
to la medida en que el bi nomi o Occidente/Oriente es, en s mis-
mo, una divisin temporal (tanto como geogrfica) y, a la inver-
sa, la medida en que la divisin temporal entre moderni dad y
el mbito de lo premoderno (o lo tradicional) ha tenido, du-
rante largo tiempo, un subtexto geogrfico crucial. Como ob-
serva Sakai, Occidente no es simplemente [. . . ] una categora
geogrfica [. . . ] [sino ms bien] un nombre que siempre se asocia
con las regiones [. . . ] que parecen econmicamente superiores;
[. . . ] [por l o tanto] [. . . ] el predicado histrico se traduce en uno
* Se public una versin anterior de este captulo en D. Morley y K. H.
Chen (eds.) (1996), Stuart Hall: Critical Dialogues in Cultural Studies, Lon-
dres y Nueva York, Routledge. Dado que este captulo fue escrito antes de las
invasiones estadounidenses a Afganistn e Irak, algunos aspectos del anlisis
estn inevitablemente desactualizados. Sin embargo, sigo sosteniendo los
principales argumentos expuestos aqu.
34 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
geogrfico, y viceversa (Sakai, 1988: 476-477). Si la historia
no es slo temporal o cronolgica, sino tambin espacial y rela-
cional (y si, al revs, nuestra comprensin de la geografa nun-
ca es histricamente inocente), entonces nuestro anlisis de las
ideas de posmodernidad debe adoptar esa perspectiva geohist-
rica, si el obj etivo es evitar los peores excesos del centrismo eu-
roamericano.
Julien y Mercer sealan la irona de que, si bien se ha habla-
do mucho, en la teora cultural contempornea, acerca del fin de
la representacin, o incluso del fin de la historia, hace mu-
cho menos tiempo que se ha comenzado a prestar un grado de
atencin comparable a las posibilidades polticas del f i n del
etnocentrismo. Luego sostienen que el proyecto crucial de la
teora cul tural posmoderna, en relacin con las cuestiones de
raza, etnicidad y eurocentrismo, no es, simplemente, celebrar
ahora l o que antes se consideraba marginal, sino ms bien i n-
tentar deconstruir las estructuras que determinan l o que se
considera culturalmente marginal. Su idea central est expre-
sada con toda claridad en el ttulo: De Mar gi n and De Centre,
donde sostienen que la cuestin pri nci pal es examinar y soca-
var la fuerza de la relacin binaria que produce lo marginal
como una consecuencia de la autori dad atribuida al centro
(1988: 2-3, la cursiva es nuestra).
A pesar de que el posmodernismo suele presentarse como
una descripcin de una condicin supuestamente universal, su
definicin casi siempre se construye dentro de los trminos de lo
que, en realidad, es el provincialismo angloeuropeo (o euroame-
ricano, para emplear el trmino j apons), Huyssen habla de lo
que llama el carcter especficamente americano del posmoder-
nismo (1986: 190). Con una perspectiva latinoamericana, Be-
verley y Oviedo (1993: 2) observan que Octavio Paz sostiene
que el posmodernismo no es ms que ot ro grand rcit i mport a-
do que no encaja en Amrica Lati na, la que, segn esos autores,
debe producir sus propias formas de periodizacin cultural
(1993: 2). Su idea es que las concepciones dominantes del pos-
modernismo (como la influyente versin de Jameson [1985])
casi siempre son bastante etnocntricas y tienden a conllevar,
como sostiene Ahmad, una supresin de la mul t i pl i ci dad de di -
EUrAITI, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 35
ferencias significantes entre y dentro de los pases capitalistas
avanzados y las formaciones imperializadas (Ahmad, 1987: 3,
citado en Beverley y Oviedo, 1993: 4).
Naturalmente, no slo el posmodernismo, sino la moderni -
dad misma, debidamente comprendidos, pueden adoptar mu-
chas formas: Appi ah (1993: 249-250) ha sostenido que, en al-
gunos contextos africanos, la moderni dad ha sido representada
por el catolicismo; Bruner (1993) afirma que el posmodernismo
se ha de comprender como la f orma especfica que la moder-
nidad adopta en Amrica Lati na. As, Caldern (1993: 54) ex-
plica cmo, en Amrica Lati na, las meras temporalidades de la
cultura estn incompletas y mezclan los tiempos de la premo-
dernidad, la moderni dad y la posmodernidad (vase Braudel,
1984, para un modelo terico del anlisis de las temporalidades
simultneas, diferenciales), cada uno de los cuales est vi ncu-
lado histricamente a las culturas correspondientes que son o
fueron, cada cual en su momento, epicentros del poder. Adems,
Bruner seala los modos diferenciados de participacin en la mo-
dernidad (y la posmoderni dad), como entre el centro y la
periferia. Segn este autor, la moderni dad no se puede inter-
pretar al modo de Marshal l Berman (1983), como una experien-
cia colectiva singular [. . . ] ni como variaciones de esa misma ex-
periencia que, a largo plazo, tendern a confluir (1993: 42).
Sostiene que la moderni dad es, necesariamente, una experiencia
diferenciada en el mundo capitalista. Adems, como observa, ese
mundo sigue teniendo un centro, que irradia una zona de peri -
ferias marginales y dependientes que, a pesar de las compl e-
jas dinmicas posmodernas de heterogeneidad y desplaza-
miento, siguen estando ligadas al centro hegemnico (ibd.: 52).
En ese sentido, los latinoamericanos estn
condenados a vivir en un mundo donde las imgenes de moderni-
dad y modernismo nos llegan desde afuera y se vuelven obsoletas
antes de que podamos materializarlas [...] En todos los mbitos
de la cultura [...] las sntesis culturales modernas importantes se
producen primero en el norte y ms tarde descienden hacia noso-
tros. [...] As es como ha sucedido [...] a largo plazo con nuestra
mera incorporacin en la modernidad (ibd.: 52-53).
36 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
Beverley y Oviedo (1993) van ms all de la teora de la
mesa de billar del imperialismo cul tural , segn la cual los pa-
ses impactan unos en otros, a la vez que permanecen intactos,
como entidades dadas. Sostienen que el mismo Estados Uni -
dos, que durante largo tiempo ha sido el centro de los centros
en el sistema i mperi al mundi al , est siendo transformado por el
cambio demogrfico y lingstico: pront o Estados Unidos ser
el tercer pas hispnico ms grande del mundo. Cuando se cum-
pla el tricentenario de la Revolucin norteamericana (2076),
una mayora de la poblacin de Estados Unidos ser de origen
africano, norteamericano nati vo, asitico o l ati no: en ese senti-
do, el centro mismo ya no est siendo simplemente i nvadi do,
sino transformado por l o que eran sus propios mrgenes.
Sin embargo, Richard (1993) profundiza en la cuestin, al
identificar la naturaleza contradictoria de la disposicin hetero-
lgica del posmodernismo que, como observa, parecera bene-
ficiar el resurgimiento de todas esas periferias culturales hasta
ahora censuradas por la predominancia europeo-occidental y sus
fundamentos universalistas en una representacin autocentrada
(ibd.: 160). Seala que el posmodernismo proclama a viva voz
su propi o papel al decretar el f i n del eurocentrismo, sostenien-
do que su propia crtica de la modernidad ha daado la supe-
ri ori dad del modelo europeo, debilitando sus fantasas de domi -
nacin, a travs de la relativizacin de las categoras absolutas y
la deslegitimacin de las categoras universales. As pues, pa-
rece que las subculturas, los mrgenes, las periferias de antes
son invitadas a desempear papeles protagonistas en una nueva
modulacin antiautoritaria de la posmodernidad, finalmente res-
petuosa de la diversidad. Sin embargo, Richard es escptica en
cuanto a esa nueva tendencia de la revaluacin de lo subal-
terno, en la medida en que, a pesar del aparente altruismo del
gesto posmoderno, esas categoras subalternas de los mrge-
nes siguen siendo dichas por la posmodernidad, sin obligar a la
institucin cultural [del centro] a ceder su monopol i o discursivo
sobre el derecho a hablar. Tal como seala Richard, celebrar
la diferencia como festival extico [. . . ] no es lo mismo que dar al
tema de esa diferencia el derecho a negociar sus propi as con-
diciones de cont rol discursivo [. . . ] [y] el confl i cto de i denti -
EUrAm, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 37
dad/diferencia [por ende] contina siendo arbitrado por la dis-
cursividad del Primer Mundo. La cuestin es, como observa
Richard, que, aun cuando su hiptesis actual es la de la des-
centralizacin, los intelectuales de los pases imperialistas ms
poderosos siguen estando ubicados en el centro del debate acer-
ca de la descentralizacin (Richard, 1993: 160-161).
Tal como seala en ot ro texto (Richard, 1987), as como, al
parecer, se considera que la mera heterogeneidad de las culturas
de Amrica Latina, creada a partir de las partes del continente dis-
continuas, mltiples e hbridas, ha prefigurado el modelo ahora
aprobado y legitimado por el trmino posmodernismo y Am-
rica Latina se halla en una posicin privilegiada, a la vanguardia
de lo que se ve como nuevo, al mi smo tiempo se le retira ese
privilegio. Contina: [. . . ] as como parece que, finalmente,
la periferia latinoamericana habra logrado la distincin de ser
posmodernista avant la lettre [ . . . ] , el posmodernismo da por ter-
minado todo privilegio que esa posicin podra ofrecer, [. . . ] des-
mantela la distincin entre centro y periferia y, de ese modo,
anula su significado (ibd.: 10).
Qu Otro es e l Ot ro?
Todorov (1984) se interesa por lo que caracteriza como los
peligros de un relativismo excesivo en la teora cul tural con-
tempornea. Inmediatamente concede que el universalismo ex-
cesivo es un peligro correlativo, en la medida en que la llama-
da universalidad de muchos tericos del pasado y del presente
no es nada ms ni nada menos que un etnocentrismo incons-
ciente, la proyeccin de sus propias caractersticas a gran escala,
puesto que lo que ha sido presentado como universalidad, en
realidad ha sido un conj unto de descripciones apropiadas slo
para los hombres blancos de algunos pases europeos. Sin em-
bargo, su idea central es que ese fal lo no debera conducirnos,
mediante una reaccin negativa, a abandonar, simplemente, la
mera idea de humani dad compartida entre y a travs de las
culturas, l o que para l sera incluso ms peligroso que el uni -
versalismo etnocntrico (ibd.: 374). En relacin con ello, To-
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dorov destaca las observaciones de Jan-Mohammed sobre los
peligros de la alegora mani quea, en la que se produce un
campo de oposiciones diversas aunque intercambiables entre
blanco y negro, bien y mal , superioridad e inferioridad (Jan-
Mohammed, 1986: 82). En ese t i po de escritura maniquea,
Todorov sostiene que los otros raciales no son ni salvajes no-
bles ni sucias vacas [. . . ] [ y] , as sean juzgados como inferiores
(por quienes promueven la civilizacin) o como superiores (por
quienes defienden el pri mi t i vi smo) , son radicalmente opuestos a
los blancos europeos (Todorov, 1984: 377; vanse las observa-
ciones de Ahmad, 1994: 94-95, sobre su incmodo descubri-
mi ento, al leer a Jameson [1986], de que el hombre a quien [. . . ]
desde una distancia fsica haba tomado como un camarada era,
en su propi a opinin, el ot ro de mi civilizacin).
Suleri, de forma algo acida, sostiene que, si la crtica cultural
debe abordar los usos que otorga a la alteridad, tambin debe
afrontar [. . . ] la cuestin terica que formul a sucintamente S. P.
Mohant y (1989): "Hasta qu punto tenemos que forzarnos a
nosotros mismos a indicar qu ot ro es el ot ro?" (Suleri, 1992:
9). El argumento de Suleri es que, al mismo tiempo que la des-
centralizacin de los discursos coloniales en la teora social re-
ciente ha sido un paso adelante fundamental, existen lmites ms
all de los cuales una articulacin de la otredad slo sirve para
ventriloquizar el hecho de la diferencia cultural. Tal como ob-
serva, un mero ensayo de las manifestaciones probadas de la al-
teridad conduce, finalmente, a una repeticin terica que [. . . ]
asienta, en lugar de desplazar, la rigidez de la relacin binaria
uno/el ot ro que rige en el discurso tradi ci onal sobre la coloniza-
ci n. Segn la autora, el problema es que el lenguaje de la al -
teridad se puede leer con demasiada facilidad como una va-
riante posmoderna del i di oma obsoleto del romance: la mera
insistencia en la centralidad de la diferencia como una entidad
ilegible puede servir para confundi r y, en verdad, sensacionalizar
l o que an queda por leer (ibd.: 11). Lo que quiere decir es
que la falacia de la total i dad de la otredad no es ms que el
complemento necesario para la ficcin del poder t ot al recla-
mado y, al mismo ti empo, otorgado por la dominacin colo-
nial (ibd.: 13). Anlogamente, sostiene que, si bien la alteri-
EurAITl, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 39
dad comienza como una estrategia destinada a desestabilizar
las perspectivas eurocntricas u orientalistas, su dependencia
indiscriminada de la centralidad de la otredad tiende a reprodu-
cir lo que, en el contexto del discurso imperialista, era la cate-
gora familiar de lo extico (ibd.: 12).
Chow (1993) arguye que, bastante extraamente, el pri mo
directo del orientalista es el maosta (en su forma subalterna
actual, dentro de los estudios culturales norteamericanos) que, a
diferencia del desdn del orientalista por las culturas nativas con-
temporneas del no-Occidente tiende hacia una fantasa tercer-
mundista que convierte a todas las personas de las culturas no
occidentales en una forma subalterna generalizada que luego
es utilizada para promover agresivamente un Occidente igual-
mente generalizado (ibd.: 13). Lo fundamental en Chow es que
esa nocin de subalternidad, cuando se construye estrictamen-
te en trminos de extranjera de raza, tierra e idioma, puede ce-
garnos y llevarnos hacia la explotacin poltica tan fcilmente
como puede advertirnos sobre sta (ibd.: 9), sobre todo porque
la representacin del otro como tal ignora [...] la clase y las
jerarquas intelectuales dentro de esas otras culturas (ibd.: 13).
Anlogamente, Ahmad (1994) critica trabajos recientes so-
bre la alteridad en la medida en que exhiben una tendencia a
plantear la cuestin como un asunto de diferencia civilizacio-
nal, primordial. Como observa, con este t i po de perspectiva,
toda la historia de las textualidades occidentales, desde Home-
ro hasta Ol i vi a Manni ng, luego tiende a ser tratada como una
historia de ontologa ori ental i sta, contra la cual se postula
una simple categora de literatura del Tercer Mundo como el
sitio prima facie de la prctica liberacionista (ibd.: 64). Con-
tra ese t i po de enfoque mani queo, Ahmad se preocupa por
defender un concepto de diferencia escrito con d minscula,
como algo local y verificable empricamente, no [. . . ] [como] una
categora epistemolgica o una condicin ontolgica perenne
(ibd.: 90). Se opone con vehemencia a la tendencia hacia la re-
presentacin del Ot ro colonizado (o poscolonizado) como una
masa indiferenciada (vase el comentario habitualmente cita-
do de Raymond Wi l l i ams, segn el cual no hay masas, slo hay
maneras de ver a los dems como masas).
40 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
El argumento pri nci pal de Todorov (1984) es que l o que ve
como la tendencia sobrerrelativista en la teora cul tural posmo-
derna contempornea ha conducido, con demasiada frecuencia,
a la afirmacin de la existencia de la i ncomuni cabi l i dad entre
culturas, l o que, en su opinin, presupone la adhesin a un
conj unto de creencias racistas, similares a las del apartbeid, que
postulan una discontinuidad insuperable en la especie humana.
Su propi a posicin se basa en la premisa de que la comprensin
de la otredad es posible, en pri nci pi o, precisamente porque la
otredad nunca es radical: en la medida en que estamos separa-
dos por diferencias culturales, tambin estamos unidos por una
identidad humana comn (ibd.: 374; vase West [1994], para
una perspectiva que tambin va Ms all del eurocentrismo y
el mul ti cul tural i smo ).
Por las mismas razones, Todorov es impaciente respecto a la
crtica radical del orientalismo, en la medida en que suele pare-
cer que esa crtica supone que no existe algo as como la cul tu-
ra japonesa o las tradiciones del Prximo Oriente, o que esa cul-
tura y sus tradiciones son imposibles de describir, [. . . ] [o que]
los intentos pasados de describirlas no aportan nada ms que los
prejuicios de los observadores (1984: 374; la cursiva es del ori -
ginal). Reserva un enfado particular hacia esa clase de anlisis
cul tural relativista que aborda los textos, como l dice, que ha-
blan de torturas y linchamientos [. . . ] con un aparato crtico que
excluye toda interrogacin en cuanto a sus verdades y sus valo-
res (ibd.: 379). Sin duda, Todorov habra estado de acuerdo
con el fallecido Bob Scholte, cuando concluy que, si bien nunca
podemos saber toda la verdad, y podemos no tener los medios
l i terari os para decir t odo l o que pensamos saber de la verdad
[ . . . ] , no deberamos seguir tratando de contarla? (Scholte, 1987:
39). El argumento de Todorov contina con el saludable co-
mentario de Appi ah sobre el trabaj o de W E. B. Du Bois sobre
el racismo, en el sentido de que Du Bois se interes a lo largo
de toda su vida no slo por el significado de raza, sino tambin
por la verdad sobre sta (Appi ah, 1986: 22). Como observa
sarcsticamente Todorov, slo dentro de cierto t i po de i nsti tu-
cin acadmica resguardada es posible flirtear con la suspensin
escptica o relativista de todos los valores y las reivindicaciones
EurAITl, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 41
de verdad. Alejarse de la veneracin de los dogmas como ver-
dades inmutables de ningn modo debe implicar el abandono
de la idea de la verdad misma (Todorov, 1984: 379).
No hay verdades a f r i c a n a s
Appi ah (1993), en su anlisis de si el pos de poscolonial es
el mismo que el de posmoderno, parte de la premisa de que la
caracterizacin modernista de la moderni dad debe ser cuestio-
nada (ibd.: 233). Ms especficamente, sostiene que debe re-
chazarse, sobre t odo con argumentos empricos, la caracteri-
zacin que Weber hace de la moderni dad, segn la cual sta
conlleva la racionalizacin gradual pero inevitable del mundo.
As, Appi ah sostiene que l o que nos rodea no es algo tan grande
como el t ri unf o de la Razn Ilustrada, [. . . ] sino ms bien l o que
Weber errneamente tom como t al , [. . . ] la incorporacin de to-
das las reas del mundo [. . . ] y de la vida " pr i vada" de antao en
la economa de mercado (ibd.: 234). Lo fundamental en Appi ah
es que, segn la teora de Weber, la racionalizacin modernista
debera ser acompaada tanto por un proceso sistemtico de se-
cularizacin como por el declive del carisma, pero ninguna de
las dos cosas sucedi. Como observa, la poltica del siglo XX ha
estado dominada por una serie de lderes carismticos (Stalin,
Hitler, Mao, etc.), y las religiones (por no mencionar los nacio-
nalismos) estn creciendo en todo el mundo (en particular en Es-
tados Unidos; vanse mis observaciones en el captulo 2).
Lo que sostiene Appi ah es que Weber interpret errnea-
mente la moderni dad: el comienzo de la sabidura posmoder-
na (ibd.: 234) es reconocer que la racionalizacin weberiana
no ha tenido lugar. En gran parte esto se debe, segn Appi ah, a
que Weber postula la tradicin y la modernidad de manera
demasiado simplista, como si fueran categoras que se oponen y
se excluyen mutuamente. Para Appi ah, esa oposicin binaria no
responde a los hechos de su propi a infancia en Ghana, en la que,
recuerda, si crec [. . . ] creyendo en la democracia constitucio-
n a i
5 [..] tambin supe que debamos respeto a los jefes asante.
Para Appi ah, los beneficios de la moderni dad estaban claros
42 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
desde temprana edad: cuando ya tena edad para la demo-
cracia, supe que tambin estbamos preparados para el desa-
rrol l o y la modernizacin; que esto significaba carreteras y hos-
pitales y escuelas (por oposicin a los caminos de tierra que
atravesaban los bosques, y el juju, y la ignorancia). Sin embargo,
fundamentalmente, por lo que se refiere a los recientes debates so-
bre la identidad y la alteridad, Appi ah observa: Por supuesto, no
tomamos nada de todo esto [es decir, los frutos del desarrollo]
para abandonar las libaciones de nuestros ancestros. [. . . ] En po-
cas palabras: crec creyendo en el desarrollo y en la preservacin
de lo mejor de nuestra herencia cultural (1993: 256-257).
En ot ro punto de su argumentacin, Appi ah simplemente
aconseja que no debemos exagerar la distancia de Londres a
Lagos (ibd.: 121). Se opone con vehemencia tanto a lo que
podramos llamar alteritismo, la constitucin y la celebracin de
uno como otro (ibd.: 251), como a ser tratado como una m-
quina de otredad (ibd.: 253; vase Suleri, 1989) por un pos-
modernismo/poscolonialismo que parece exigir de su frica
[. . . ] [algo] demasiado cercano a l o que la moderni dad [. . . ] le
exiga (Appi ah, 1993: 253-254), es decir, una fuente de au-
tenticidad primitiva. La afirmacin de Appi ah es, con bastante
razn, que el papel que frica, como el resto del Tercer Mun -
do, desempea para el posmodernismo euroamericano [. . . ] debe
distinguirse del papel que el posmodernismo podra desempear
en el Tercer Mundo (ibd.: 254).
La preocupacin de Appi ah es alejarse de la postulacin
de una frica uni t ari a contra un Occidente monol ti co, pues
se trata de un bi nari smo i mproduct i vo de uno y ot ro lado que,
como l sugiere, es la ltima de las consignas de los moderni -
zadores sin la cual tenemos que aprender a vivir (ibd.: 251).
En real i dad, segn Appi ah, es crucial para todos superar esa
oposicin bi nari a, en la medida en que sostiene que los af r i -
canos y los occidentales pueden preguntarse j untos qu si gni fi -
ca ser moderno. Y [. . . ] ni nguno de nosotros comprender qu
es la moderni dad hasta que nos comprendamos unos a otros
(ibd.: 172).
El complemento de la crtica de Appi ah a las teoras binarias
de la alteridad es una oposicin igualmente tenaz a todas las for-
EUrAITl, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 43
mas del relativismo posmoderno, sea en asuntos de tica o de
epistemologa. En su lectura favorable de la novela Bound to
Violence, de Yambo Ouol oguem, de 1968 (publicada en ingls
en 1971), Appi ah observa, con aprobacin, que en lugar de ha-
cer causa comn con un relativismo que podra avalar la inter-
pretacin, la legitimacin, de la horrorosa explotacin de la
nueva-antigua frica en sus propios trminos locales, la base del
proyecto de deslegitimacin de Ouol oguem no es la del pos-
modernismo: se basa, en cambio, en una apelacin a una tica
universal, [. . . ] una apelacin al simple respeto del sufrimiento
humano (Appi ah, 1993: 246).
Anlogamente, en asuntos de epistemologa, en su debate
de Ethnophilosophy and its crides, Appi ah apoya la crtica de
Wi redu (1979) de los apstoles de Ngritude, en su ensayo
How Not to Compare Afri can Thought wi t h Western Thought.
En ese ensayo, Wi r edu, como creyente en la uni versal i dad de
la razn (vase Gellner, 1992), sostiene que la idea de que hay
algo particularmente africano en las supersticiones acerca
de los espritus, etc., es bastante desacertada, en la medida en
que, observa Appi ah, deriva de la incapacidad de ver que
esas creencias son muy similares a las que estaban muy expan-
didas en Europa en el pasado ( Appi ah, 1993: 164). Como sos-
tiene, lo ms caracterstico del pensamiento tradi ci onal africa-
no es que es tradi ci onal ; no hay nada especialmente africano en
l (ibd.: 167; vase tambin la crtica que Ahmad [1994: 289-
290] hace de la teora de Jameson sobre la literatura del Tercer
Mundo como una alegora nacional, para una argumenta-
cin similar en cuanto a la incapacidad de Jameson de ver los
paralelismos correspondientes con la literatura europea medie-
val). Appi ah apoya el anlisis de Wi r edu, segn el cual el modo
de pensamiento tradicional no es especficamente africano (o
tercermundista), as como su evaluacin negativa de las di -
mensiones autoritarias de ste, ya que Wi r edu, sobre la base de
argumentos iluministas, considera que esa idea es perj udicial en
la medida en que funciona para retener el desarrollo. Wi redu
define este proceso como un proceso histrico mundi al conti -
nuo en el que parti ci pan todos los pueblos, occidentales y no
occidentales, que ha de ser evaluado por el grado en que los
44 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
mtodos racionales han penetrado a travs de las costumbres.
Para Appi ah, tanto como para el propi o Wi redu, no hay ver-
dades africanas [vase Chow, 1993: 6, sobre esta cuestin], slo
hay verdades, algunas de ellas sobre frica (citado en Aomah
1993: 166).
F P
'
Posmoder ni smo, ant i i mper i al i s mo y pr oyect o de l a
I l ust r aci n
En su anlisis de la teora del poscolonialismo y el posmo-
dernismo, Ahmad (1994) es particularmente incisivo con los cr-
ticos metropolitanos, cuyo radicalismo puede equipararse, en
su opinin, al rechazo del racionalismo (o al proyecto de la Ilus-
tracin) mismo. Para ellos, como dice Ahmad, parece que todo
intento de conocer el mundo en su total i dad, o sostener que est
abierto a la comprensin racional, ms an el deseo de cam-
bi arl o, [. . . ] debe ser rechazado como un intento i ndi gno de
construir "grandes relatos" y "total i zar los conocimientos". La
posicin epistemolgica de Ahmad es ms bien dura, pues se
puede juzgar a part i r de sus rigurosas afirmaciones de que los
posmodernismos que han estado ms en boga ltimamente ofre-
cen conocimientos falsos de los hechos reales, y el posmoder-
nismo [. . . ] es, en el sentido ms preciso de estos trminos, re-
presivo y burgus (ibd.: 35-36). Para Ahmad, lo condenable es
el rechazo que hacen los posmodernistas de los conceptos de cla-
se y razn, como muchos esencialismos, en particular porque,
como observa acertadamente, esto lleva lgica (e inevitablemen-
te) a un punto de vista metodolgicamente individualista (con el
i ndi vi duo descentrado como el nico lugar posible de significa-
do), mientras que, afi rma, el conocido escepticismo posmoder-
nista acerca de la posibilidad del conocimiento racional impulsa
al mismo individuo a mantener slo una relacin irnica con
el mundo y su inteligibilidad (ibd.: 36).
En una argumentacin paralela, Eagleton observa, en su re-
visin de Bhabha, que, como muchos posmodernistas, Bhabha
se sita en contra, en pri nci pi o, de las oposiciones binarias fijas,
como la oposicin entre colonia y metrpolis, o a toda versin
EUrAITl, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 45
de nosotros o ellos. Sin embargo, Eagleton arguye que el pro-
pio anlisis de Bhabha sigue estando atrapado, en ltima ins-
tancia, en esas mismas oposiciones:
Por un lado, tenemos un conjunto de trminos positivos no califi-
cados: lo marginal, lo ambivalente, lo transicional y lo indeter-
minado. Contra stos, hay un conjunto de nociones oscuramente
demonizadas: unidad, rigidez, progreso, consenso, individualidad
estable. Como la mayora de los escritores posmodernos, Bhabha
romantiza lo marginal y lo transgresivo, y casi no puede hallar
ningn valor en la unidad, la coherencia y el consenso (Eagleton,
1994).
Por l o que respecta a Eagleton, lo importante es que el an-
lisis de Bhabha sigue estando apegado a las ortodoxias prede-
cibles y repetitivas del lenguaje de la diferencia cultural que
exhibe una ort odoxi a en cada frase t an tenaz como la que se
propone criticar. Como sostiene Eagleton, el pensamiento pos-
colonial tambin tiene sus exclusiones rigurosas, su canon, sus
palabras clave obligatorias, y dentro de ste cada cual est au-
torizado a hablar de las diferencias culturales, pero no - o no
mucho- sobre la explotacin econmica (ibd.).
La propia crtica que Ahmad f ormul a de las ideas posmo-
dernistas de Bhabha en su trabaj o anterior Nation and Narra-
tion (Bhabha, 1990) se basa, en parte, en la simple pero elocuen-
te observacin de que el propi o Bhabha vive en esas condiciones
materiales de la pos modernidad que preserva los beneficios de
la modernidad como la base desde donde pueden formularse los
juicios sobre el pasado - y lo pos-. En opinin de Ahmad, un
t i po de intelectual muy moderno, muy opulento, es el que desa-
credita tanto la idea de "progreso" [. . . ] por no hablar de la
" moderni dad" misma, como meras "racionalizaciones" de ten-
dencias "aut ori t ari as" dentro de las culturas (1994: 68). Lo
que quiere subrayar es que, por contraste, los que viven [. . . ] en
lugares donde la mayora de la poblacin no tiene acceso a [. . . ]
[los] beneficios de la modernidad [. . . ] difcilmente pueden per-
mitirse el l uj o [literalmente] de los trminos de ese pensamien-
to (ibd.: 68-69).
46 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
A Ahmad le interesa la sociologa del conocimiento de la
teora poscolonial misma, a la que provocativamente caracteri-
za como un fenmeno de la clase alta emigrada, enemistada
con su propi o origen de clase y su ubicacin metropolitana
(1994: 210), la que, en su opinin, tiende a la sobredramatiza-
cin del destino de exi l i o, que a menudo subrepresenta la
preferencia personal como el destino ordenado por la repre-
sin (ibd.: 209). Uno de los peligros en los que se concentra
Ahmad se refiere a la medida en que, tal como l dice, Oriente,
renacido y muy expandi do ahora como un "Tercer Mundo " ,
[. . . ] parece haberse t ransf ormado, para muchos tericos pos-
modernos, en una carrera, incluso para el " or i ent al " , y dentro
de "Occi dente" tambin (ibd.: 94, el subrayado es del ori gi -
nal ; vase tambin Chow, 1993: 15). Aunque estos descendien-
tes de los subalternistas maostas estadounidenses rpida-
mente sealarn la explotacin de The East is a Career, de
Benj amn Disraeli, siguen sin ver su propi a explotacin, cuando
hacen del Oriente su carrera.
Sin embargo, ms all de estas crticas polmicas y tal vez i n-
necesariamente personalizadas, Ahmad tiene una preocupacin
muy seria. No es la simple fal t a de sinceridad de la clase alta l o
que preocupa a Ahmad, cuando esos escritores se concentran
exclusivamente en su condicin de exiliados y reniegan de sus
propi os orgenes de clase personales. Lo que le preocupa es el
efecto de esa negacin, que distorsiona el trabaj o analtico pos-
terior, del cual el tema de la diferencia de clases luego tiende a
ser evacuado, lo que - en ve r dad- no sorprende. De modo que
Ahmad es muy cido acerca de l o que describe como el tema de
la migracin de la clase al ta, posmoderna, donde
el inmigrante en cuestin procede de una nacin que est subor-
dinada en el sistema imperialista de las relaciones interestatales
pero, simultneamente, de la clase [...] que es dominante dentro
de e^a nacin, [...] [lo que permite] que el inmigrante llegue al pas
metropolitano para sumarse al [...] estrato profesional medio [...]
[y] fY
5r
)e [...] una retrica que sumerge la cuestin de clase y habla
de la Migracin como de una condicin ontolgica (1994: 12-13).
EUrAITI, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 47
Volvemos, una vez ms, a la cuestin de la razn, la alteri-
dad y el Ot r o, y a la cuestin crucial de si la diferencia debe es-
cribirse (implcita o explcitamente) con una d minscula o ma-
yscula, porque la supresin de la diferencia de clase interna es,
en opinin de Ahmad, el correlato de las teoras maniqueas de la
alteridad. Lo que subraya Ahmad es que, con demasiada fre-
cuencia en la teora cul tural contempornea, el conj unto del
"Tercer Mun do " , con todas sus clases singularizadas en una
oposicionalidad, es idealizado como el sitio de, simultnea-
mente, la alteridad y la autenticidad (ibd.: 33). Por l o tanto, se-
ala que las ideas de nacionalismo cultural con frecuencia
resuenan en conceptos de una tradicin autnoma/indgena
autntica, y que, en muchos anlisis de ese t i po, el par t radi -
cin/modernidad de los primeros tericos de la modernizacin
(vase Lerner, 1964) simplemente se invierte, en una direccin
indigenista, de tal modo que luego se sostiene que la tradicin es
superior a la moderni dad, para el Tercer Mundo, y pueden de-
fenderse las posiciones ms oscurantistas en nombre del nacio-
nalismo cul tural .
Ahmad est preocupado, esencialmente, por negar que el
nacionalismo sea algo uni t ari o, siempre progresista o siempre
retrgrado (1994: 11). Sus crticas apuntan, ante t odo, a l o que
describe como la manera patentemente posmodernista de desa-
creditar todos los esfuerzos de hablar de orgenes, colectividades
[...] [o] de determinar proyectos histricos. Ve que esta ten-
dencia tiene la consecuencia perniciosa de hacer que los crticos
operen a parti r de esas premisas incapaces de distinguir entre
las formas progresistas y retrgradas del nacionalismo, de tal
modo que lo que se desacredita es, ms bien, el nacionalismo
como tal (ibd.: 38). Esto es algo que Ahmad condena, precisa-
mente por el hecho de que, por lo que a l respecta, como las
colectividades humanas que se hallan en el patio trasero del ca-
pi t al , [. . . ] todas las relaciones con el imperialismo pasan a tra-
vs de sus propios Estados-nacin, la lucha nacional sigue sien-
do crucial, puesto que, simplemente, no hay manera de romper
con ese domi ni o imperial sin luchar por [. . . ] una reestructura-
cin revolucionaria del propi o Estado-nacin (1994: 11). Ah-
mad est ms preocupado por evitar l o que describe como ac-
48 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
titudes monolticas hacia el tema del nacionalismo (ibd.: 91),
as stas sean de celebracin incondicional o de total desdn: su
propi o inters est en un anlisis coyuntural de las funciones di -
ferenciales del nacionalismo, en varias circunstancias histricas
(vase Mat t el art , 1979).
Brennan (1989) ofrece un anlisis paralelo al de Ahmad al
respecto, tomando el argumento de Gramsci de que la coloniza-
cin no es simplemente un asunto internacional, sino tambin
i nterno. En este sentido, apoya el argumento de Mat t el art , se-
gn el cual
el imperialismo slo puede actuar cuando es una parte integrante
del movimiento de las propias fuerzas sociales de un pas. En otras
palabras, las fuerzas externas slo pueden aparecer y ejercer sus
actividades perjudiciales en cada nacin a travs de la mediacin
de fuerzas internas. [...] Por lo tanto, plantear el problema del i m-
perialismo tambin significa plantear el problema de las clases
que actan como enlaces en esas diferentes naciones (Mattelart,
1979: 58-59).
Precisamente por esa razn, como observa Brennan, Grams-
ci sostuvo que la situacin internacional debe ser considerada
en su aspecto nacional (citado en Brennan, 1989: 13).
Retomar la cuestin del nacionalismo o de su resurgimien-
to como un rasgo preocupante de nuestros tiempos posmoder-
nos en la seccin fi nal de este captulo. Sostendr all que lo que
podemos ver, en el f ut uro de Eur Am, se parece, por l o menos, no
tanto a la cultura posmoderna de la diversin (Mestrovic,
1994), sino a algo ms oscuro, asociado a las pocas oscuras
de Europa. Sin embargo, antes de postul ar que el f ut ur o de
Eur Am puede ser un retroceso, quisiera volver a algunas de las
implicaciones de hacer una referencia cruzada a las perspectivas
temporal y espacial que esboc al comienzo de mi argumenta-
cin. He observado, en relacin con el reciente pnico de Ja-
pn en Occidente, que en el f ut uro la moderni dad (o tal vez la
posmodernidad) quiz pueda ubicarse ms en el Pacfico que
en el Atlntico: una perspectiva que socava fundamentalmente
la ecuacin durante largo tiempo establecida de Occidente con la
EUTAm, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 49
modernidad, el progreso y las llaves del mundo del f ut uro. Aho-
ra deseo analizar la medida en que, vista desde la larga duracin
del desarrollo histrico, la asociacin de Occidente con (y la do-
minacin sobre la definicin de) la moderni dad (en tanto est
constituida por la razn, la ciencia y el progreso), no es ms que,
precisamente, un fenmeno histrico (de una relativa larga du-
racin) en la medida en que puede considerarse que, hasta el si-
glo XV aproximadamente, Occidente qued detrs de Oriente en
muchos aspectos. Para decirlo ms claramente: la asociacin en-
tre Occidente y la moderni dad debe verse como radicalmente
contingente, en trminos histricos. Si no hay una relacin ne-
cesaria entre esos trminos, entonces oponer uno de ellos no i m-
plica necesariamente oponer el ot ro.
Del t ecnoor i ent al i s mo al pr ot omoder ni smo or i ent al
Por supuesto, hoy en da se considera que un posmodernismo
total trasciende los penosos trabajos de la modernidad misma.
La pri nci pal carga del trabaj o de historiadores como Wol f
(1982) y Wallerstein (1974) es descolocar el narcisismo de la
perspectiva tradi ci onal , con su nfasis excesivo en la narrativa
interna, autogenerada por Occidente, y reubicarlo dentro del
contexto ms ampl i o de la historia mundi al (vase tambin
Ami n, 1989). El punto central de ese argumento es que debemos
alejarnos, finalmente, tanto de ese nfasis en el excepcionalis-
mo euroamericano como de su sombra -etnohi stori a-, que,
como observa Wol f , tal vez ha sido llamada a separarla de la
historia " r eal " , del estudio de lo supuestamente civilizado
(Wolf, 1982: 19). En realidad, como dice Wol f, cuanta ms et-
nohistoria conozcamos, ms claramente surgir " s u" historia y
"nuestra" historia como parte de la misma historia. Como
afi rma, en una formulacin similar a la de Appi ah (1993), pue-
de no haber una "hi stori a negra" aparte de una "hi stori a blan-
ca" y, por supuesto, viceversa (vase tambin Davis, 1992).
En realidad, dentro del campo ahora muy desacreditado del
orientalismo, numerosos autores, como Hourani (1992) y
Hodgson (1993), ofrecen miradas similares a las de Wol f y Wa-
50 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
llerstein. Por ejemplo, a Hodgson (1974: xvi i ) debemos la ca-
racterizacin de la tradi ci onal proyeccin Mercator del mapa
del mundo centrada en Europa (que, por ende, sistemticamen-
te distorsiona nuestra imagen del hemisferio sur), como l o que l
llam la proyeccin J i m Crow. El proyecto de Hodgson,
como observa Burke, en su Introduccin al l i bro de Hodg-
son Rethinking World History (1993), era precisamente reu-
bicar la historia de Occidente en un contexto gl obal , y en el
proceso descolgarla de las teleologas eurocntricas (o lo que po-
dramos llamar posFoucault, el pri nci pal discurso europeo sobre
s mismo) (en Hodgson, 1993: xi i ) . El problema es cmo pensar
la moderni dad, no tanto como especficamente o necesariamen-
te europea (contra el anlisis de Weber en La tica protestante y
el espritu del capitalismo, 1958), sino slo contingentemente. A
Hodgson le preocupa evitar, segn la formulacin de Burke, el
t i po de occidentalismo que nos da la historia de Occidente
como la historia de la libertad y la racionalidad [. . . ] [y] la histo-
ria de Oriente (elija un Oriente, el que sea) como la historia del
despotismo y el estancamiento cultural (Burke, en Hodgson,
1993: xv) . En el anlisis de Hodgson, el islam era, durante largo
tiempo, el Ot r o mucho ms rico y exitoso contra el que Occi-
dente se defina, y la Europa occidental no alcanzaba el nivel
cul tural de las principales civilizaciones orientales sino en 1500
aproximadamente. As, Burke observa (vase tambin Wol f,
1982) que la descripcin convencional de la moderni dad, como
una curva ascendente que va desde la antigua Grecia hasta el
Renacimiento, a los tiempos modernos, no era sino una ilusin
ptica (1993: xi x) . En realidad, Hodgson sostiene que, para la
mayor parte de la historia registrada, Europa era un puesto de
avanzada insignificante del continente asitico. A decir verdad,
este argumento postula que, si la historia de la civilizacin
debe tener un centro, desde un punt o de vista histrico, ese
centro est en Asia. Adems, como Burke seala en relacin con
la cuestin de la moderni dad, para Hodgson,
el Renacimiento no inaugur la modernidad, sino que llev a Eu-
ropa al nivel cultural de las otras civilizaciones importantes del
Oikoumene (el mundo de la agricultura establecida, las ciudades
EUrAITI, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 5 1
y la alta cultura, Hourani, 1992: 3). Y lo hizo [...] asimilando los
avances de otras civilizaciones asiticas. La lista de inventos que
se desarrollaron en otros lugares y que luego se difundieron en
Europa es muy larga (Burke, en Hodgson, 1993: xix).
En verdad es una lista muy larga que, adems, tiene varias
consecuencias, dada la centralidad de las ideas del avance tec-
nolgico para nuestra concepcin del progreso, la civiliza-
cin y la modernidad, y la suposicin generalizada de que la
tecnologa es, en gran parte, una (si no la) esfera clave de la su-
peri ori dad occidental (pero vase tambin el argumento que
exponemos ms adelante sobre el significado del reciente repo-
sicionamiento de Japn como el sitio clave del avance tecnolgi-
co actual).
Cl axt on observa que el filsofo ingls Francis Bacon (1561-
1626) seleccion tres innovaciones - el papel y la i mprenta, la
plvora y la brjula magnti ca- que tuvi eron una incidencia
mucho mayor que cualquier ot ro invento en la transformacin
del mundo. Cl axt on observa que Bacon consideraba que el or i -
gen de esos inventos era oscuro y muri sin saber que, en rea-
l i dad, todos procedan de China ( Cl axt on, 1994: 27). La idea
central es, evidentemente, que el Renacimiento europeo, lejos
de haberse generado a s mi smo, se inspir en gran medida en
las culturas rabes, sobre todo porque el redescubrimiento euro-
peo del conocimiento griego clsico en el Renacimiento se bas
en traducciones rabes, que fueron, a l o largo de las pocas
oscuras de Europa, su pri nci pal fuente (vase Brown, 1991,
sobre el papel del Imperi o bizantino al respecto). La reconquis-
ta de Toledo por la Espaa cristiana (en 1085) y de Crdoba
(en 1236), dos importantes centros musulmanes de aprendiza-
je, dieron acceso a la Europa cristiana al conocimiento cientfi-
co musulmn y al sistema arbigo de numeracin. As, sostiene
Cl axt on, lejos de ser inherentemente occidentales, lo que l l a-
mamos ciencias surge como resultado de nuevos mtodos de
experimentacin, observacin y medicin, que fueron i nt r odu-
cidos en Europa por los rabes; [. . . ] la ciencia [moderna] es la
contribucin ms i mportante hecha por las civilizaciones isl-
micas ( Cl axt on, 1994: 18).
52 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
Cl axt on cita el texto de Singer, History of Technology, a f i n
de postular que por la imitacin y, finalmente, el perfecciona-
miento de las tcnicas y los modelos que haban llegado desde o
a travs del Prximo Oriente, los productos de Occidente co-
braron predominancia (citado en Cl axt on, 1994: 18). A nues-
tros fines, uno de los puntos ms interesantes para destacar es
que, si se acepta ese argumento, la relacin de la ciencia y la tec-
nologa europea con la musulmana en el primer perodo moder-
no (en el que la i nferi ori dad occidental pas a transformarse en
superioridad, pri mero a travs de la imitacin y despus a travs
del perfeccionamiento de los modelos copiados) puede verse en
estrecho paralelismo con la relacin de las tecnologas japonesas
con las euroamericanas de finales del siglo XX, en que los imi-
tadores originalmente inferiores superan a los maestros (va-
se tambin Mor i t a, 1986, para una historia pormenorizada de
esta transformacin, en el caso de Sony).
Si el f ut uro ha de ser tecnolgico y Oriente est colonizan-
do rpidamente el sector de la alta tecnologa (por ejemplo Sin-
gapur como la pri mera ciudad-Estado posmoderna totalmen-
te conectada), entonces el f ut uro tambin ser ori ental . Y
qu hay del f ut uro de EurAm? Como se ha dicho en inconta-
bles ocasiones, en los aos recientes, Estados Unidos ha repen-
sado fundamentalmente su tradi ci onal orientacin atlntica.
Hemos visto el surgimiento de una relacin confl i cti va entre
Estados Unidos y la Comuni dad Europea en su conj unto (v-
anse los conflictos entre Estados Unidos y Francia en la ltima
ronda de negociaciones del GATT y la naturaleza rechinante
de las contorsiones de la alianza euroamericana a lo largo de la
crisis en Bosnia). Ahor a, Estados Unidos muestra ms signos
de ver su propi o f ut ur o econmico centrado en los acuerdos
comerciales con el Pacfico, y no con el Atlntico. Tal vez el
anuncio del presidente Roosevelt del i ni ci o de la era del Pac-
fi co, hecho originalmente en 1903, finalmente se haga reali-
dad: La era del Mediterrneo muri con el descubrimiento de
Amrica; ahora, la era del Atlntico est en el punt o ms alto
de su desarrollo y pront o agotar los recursos a su disposicin;
la era del Pacfico, destinada a ser la mayor de todas, slo est
en sus comienzos (citado en Kni ghtl ey, 1991). Si se es el
EUrAITI, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 53
caso, a pesar de los orgenes parisinos de gran parte de la teo-
ra posmoderna, cules son las perspectivas para Europa en la
era de la posmodernidad?
Posmoder ni dad en EurAm: el regreso de l as p o c a s
os cur as ?
El historiador francs Al ai n Mi ne sostiene que el f ut uro de
Europa ofrece algo bastante similar a la experiencia de la Edad
Media europea. En su opinin, estamos retrocediendo, con el
colapso actual del Estado-nacin, hacia una situacin de un
desorden duradero, semiestablecido, que se alimenta de s mis-
mo ( Mi ne, 1994). Esta opinin es respaldada por el historiador
britnico Nor man Stone, quien anlogamente postula que pode-
mos estar dirigindonos hacia una situacin comparable a la de
Inglaterra durante la Guerra de las Rosas del siglo XV, don-
de la forma dominante de socialidad no era tanto el nacionalis-
mo como el tribalismo (Stone, 1994; vase tambin Maffesol i ,
1994). Stone ofrece, adems, una analoga entre el estado actual
de la Comisin Europea y el del papado del siglo XV, en tanto
rgano soberano sombro sin demasiado poder que es el pr i n-
cipal hacedor de la ley, cuando, en realidad, hay zonas enormes
fuera de la ley (Stone, 1994), pues el Estado-nacin se desinte-
gra, desde arriba y desde abajo.
Mi ne opina de modo similar, cuando sostiene que ahora es-
tamos ms all de la pesadilla foucaultiana del oj o del Estado
que t odo lo ve o del largo brazo de la ley. La emergencia de
zonas grises, que son, efectivamente, zonas impenetrables para
los organismos de control social, lugares donde ya no existen los
poderes legislativos, se asemeja a la experiencia de la Edad Me-
dia, en su opinin. Como dice, tal vez de manera bastante melo-
dramtica, cuando hoy en da uno ingresa en un suburbio " d i -
fcil" de Pars (o de Bi rmi ngham, podra decirse), ya no hay
mantenimiento del orden social, no hay policas ni trabajadores
sociales, la nica forma de organizacin social deriva de la eco-
noma de la droga. Son, claro est, reas pequeas, pero no exis-
tan hace cinco aos ( Mi ne, 1994). Muchas ciudades nortea-
54 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
mericanas tal vez sigan estando un poco delante de Europa en
este aspecto.
Lo importante es que, durante tres siglos, en Europa el Esta-
do existi para crear orden; hoy estamos viendo reas que se de-
sarrollan sin ningn t i po de orden o de poder estatal. La opinin
de Mi ne al respecto tambin es respaldada por la de Stone:
El mandato del Estado central, que se ha desarrollado en Europa
desde la poca del absolutismo en el siglo xvi , ha dejado ahora de
regir en partes de muchos pases. [...] Se pueden ver enormes blo-
ques de contrucciones, por ejemplo, en muchas ciudades europe-
as, que en realidad son manejadas por seores de la droga. En esas
reas, hay que entenderse simplemente con el seor de la droga lo-
cal [...] y, en ese sentido, estamos nuevamente en algo parecido a
la experiencia de la Edad Media (Stone, 1994).
Tanto Enzensberger (1994) como Mestrovic (1994) tambin
han efectuado anlisis de las tendencias hacia la desintegracin
social que preocupan a Mi ne y Stone. Enzensberger ofrece un
anlisis convincente de las maneras en que el trmino de la Gue-
rra Fra ha generado, en realidad, una nueva era de grandes n-
meros de guerras civiles incontrolables, grandes y pequeas.
Anlogamente, Ignatieff (1994) sostiene que, en la poca poste-
ri or a la Guerra Fra, cuando amplios sectores del mundo ya no
pertenecan a una esfera claramente definida de influencia impe-
ri al , o de los grandes poderes, grandes sectores de la poblacin
mundi al han obtenido el derecho a la autodeterminacin en las
condiciones ms crueles: se los ha l i brado, simplemente, a su
propi a suerte (Ignatieff, 1994: 8).
Tanto Enzensberger como Ignatieff sostienen que podemos
estar dirigindonos hacia algo desagradablemente similar a la
guerra de todos contra todos hobbesiana. En esa situacin,
los conflictos tienden a subdividir perpetuamente a quienes an-
tes haban logrado vi vi r de forma pacfica como vecinos (bajo
un sistema que Ignatieff llama un nacionalismo cvico), y a
convertirlos en enemigos (dentro del nacionalismo tni co).
A mediados de la dcada de 1990, Enzensberger pone el ejemplo
de la guerra ci vi l en Afganistn, y sostiene que,
EUrAlTI, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDADt DESPUS DE OCCIDENTE? / 55
mientras el pas estaba ocupado por las tropas soviticas, la situa-
cin invitaba a que se la interpretara con los parmetros de la
Guerra Fra: Mosc apoyaba a sus sucedneos, Occidente, a los
muyaidines. En apariencia, se trataba de la liberacin nacional, la
resistencia a los extranjeros, los opresores, los no creyentes. Pero,
apenas los ocupantes fueron desalojados, se desat una verdadera
guerra civil. No qued nada del armazn ideolgico. [...] la gue-
rra de todos contra todos tom su curso, [...] lo que queda es la
revuelta armada (1994: 17).
Las imgenes recientes de los conflictos en Somalia y en
Ruanda pareceran, lamentablemente, confi rmar muchos de los
tristes pronsticos de Enzensberger.
En ese sentido, precisamente, en su anlisis de los conflictos
en la ex Yugoslavia, Ignatieff sostiene que el nacionalismo t-
nico ha devuelto a las personas comunes de los Balcanes al esta-
do prepoltico donde, como predeca Hobbes, la vida es horren-
da, salvaje y corta (1994: 30). Mestrovic (1994) ofrece, como
indica su subttulo, un anlisis perturbador de la confluencia
del posmodernismo y el poscomunismo en Europa del Este.
Define la balcanizacin como un proceso de ruptura de una
unidad en unidades cada vez ms pequeas, que son hostiles en-
tre s, pero inmediatamente aade, para que no se malinterpre-
te su nfasis, que no hay razn para entender la balcanizacin
literalmente, como algo que debe aplicarse slo a los Balcanes
(ibd.: i x) . Mestrovi c observa que el trmino balcanizacin
fue inventado, por supuesto, para denotar a esas personas de
los Balcanes que parecen masacrarse entre s, por oposicin a los
americanos, franceses y britnicos civilizados (ibd.: vi i i , la
cursiva es del ori gi nal ). Sin embargo, su propi o anlisis lo lleva
a concluir que no se trata de que exista alguna tendencia especial
hacia la sangre y el odi o por parte de las personas que habitan
en esa regin geogrfica en particular (lo que equivaldra, como
observa Ignatieff (1994: 15), a buscar excusas para nosotros,
[. . . ] [relegando] los Balcanes a una zona subracional de fana-
tismo intratable). En cambio, en opinin de Mestrovic, el con-
fl i ct o en la ex Yugoslavia presagia el comienzo de un proceso
ms ampl i o de fragmentacin o balcanizacin de la ex Unin
56 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
Sovitica y, potencialmente, de muchas partes de Europa. Ya no
es posible pensar, como observa Mestrovic, la cultura posmo-
derna del entretenimiento en oposicin a las oscuras realida-
des del poscomunismo (1994: 1).
El relato de vida de Ignatieff (1994) en la ex Yugoslavia co-
rresponde bien, lamentablemente, a l o que, a primera vista, pa-
receran ser las opiniones excesivamente pesimistas de Mi ne y
Stone (citados ms arriba). As, por ejemplo, Ignatieff observa
que, en los Balcanes, lo que haba sido una de las partes ms ci-
vilizadas de Europa (sobre t odo por l o que respecta al mul t i cul -
tural i smo, vase Andri c, 1993, para un relato novelstico) ahora
ha vuelto a la barbarie de la Edad Medi a, donde
la ley y el orden, cuando existen, son administrados por los seo-
res de la guerra. Hay poco combustible, por lo tanto las aldeas
han vuelto a la poca anterior al automvil. Todo el mundo cami-
na. [...] El nacionalismo del siglo xx ha devuelto una parte de Eu-
ropa al tiempo anterior al Estado-nacin, al caos de la guerra ci-
vil de la poca feudal (1994: 34).
En realidad, la propi a experiencia de Ignatieff parecera con-
f i rmar las especulaciones de Mi ne y Stone sobre el retorno de
las figuras, los papeles y las instituciones medievales. Entonces,
observa que
amplios sectores de la ex Yugoslavia ahora estn regidos por figu-
ras que no se vean en Europa desde los tiempos medievales: los
seores de la guerra. Aparecen donde un Estado-nacin se desin-
tegra: [...] en Lbano, Somalia, el norte de la India, Armenia, Ge-
orgia, Osetia, Camboya. [...] Con sus telfonos, faxes y sofistica-
das armas personales, parecen posmodernos, pero la realidad es
totalmente medieval (1994: 28).
Lo particular del anlisis de Ignatieff es que, ms all de esas
observaciones descriptivas o generalizadas, tambin ofrece un
panorama de las causas que dirigen el proceso de balcaniza-
cin y el odi o tnico, y analiza ese paso hacia el odio, no
como una expresin de cierta tendencia humana que lleva a
aborrecer o rechazar la otredad, ni como una aberracin i rra-
EUrAITI, MODERNIDAD, RAZN Y ALTERIDAD: DESPUS DE OCCIDENTE? / 57
cional. Para Ignatieff, lo que hay es la respuesta muy compren-
sible de personas temerosas del colapso del orden social que
antes haba sido sostenido, aunque parcialmente, por el Estado-
nacin. La situacin tal vez no sea demasiado diferente de la que
durante largo tiempo afrontaron muchos jvenes negros en los
guetos de Los ngeles, para quienes, por l o general, no se trata
de elegir los colores de los Cripps porque odian a los Bloods (o
viceversa), sino ms bien de que es demasiado peligroso no tener
aliados en una zona de guerra y, por ende, verse obligados a
elegir los mrgenes. Para cualquier i ndi vi duo sta es, obviamen-
te, una estrategia defensiva regida por el miedo. Sin embargo,
como observ Durkhei m (1964), los procesos sociales operan
detrs de los i ndi vi duos, y el efecto general, aunque no sea i n-
tencional, de esa formacin de lealtades defensivas es, por su-
puesto, reforzar la necesidad de que los dems hagan l o mismo.
Entonces el crculo vicioso comienza a autosostenerse.
En la situacin de los Balcanes, Ignatieff sostiene que l o que
ahora vemos como odio tnico es, en gran medida, el resulta-
do del terror que surge cuando se desintegra la autori dad leg-
tima (1994: 16). En su opinin, l o que pas fue que, en el te-
mor y el pnico que barri las ruinas de los Estados comunistas,
la gente comenz a preguntarse: ahora, quin me proteger?
(1994: 6). En su anlisis, el nacionalismo y la pertenencia t-
nica se consideran persuasivos precisamente porque ofrecen
proteccin. Como dice Ignatieff:
El seor de la guerra ofrece proteccin, [...] una solucin. Dice a
la gente: si no podemos confiar en nuestros vecinos, deshagmo-
nos de ellos. [...] La lgica de la limpieza tnica no est motivada
por el odio nacionalista. La limpieza es la solucin framente
racional del seor de la guerra para la guerra de todos contra to-
dos. Deshganse de sus vecinos, dice el seor de la guerra, y ya no
tendrn miedo de ellos. Vivan entre ustedes, y vivirn en paz; mis
muchachos y yo les daremos proteccin (1994: 30).
En este aspecto tal vez vemos algunos de los rasgos del lado
oscuro de la posmodernidad, donde la alteridad y la heteroge-
neidad son menos una causa de celebracin que de miedo. Est
58 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
fuera de discusin que la historia del proyecto de Moderni dad
del Iluminismo (vase Habermas, 1987) est atravesada por el
centrismo euroamericano y por los sesgos de clase, gnero y
raza. Sin embargo, si, como he sostenido antes, la relacin del
proyecto con sus orgenes geohistricos y sociales es contingen-
te, la exposicin de esos orgenes y la crtica de esos sesgos inca-
pacitantes tal vez debera conducirnos no a abandonar el pro-
yecto, sino ms bien a intentar perseguirlo de manera ms tenaz,
en ot ro lugar, aunque sus das estn contados en Eur Am.
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2. MS A L L DE LA A BST RA CCI N GLOBAL
LA TEOR A REGIONAL Y LA ESPACI ALI ZACI N DE LA HISTORIA
La moder ni dad y Occi dent e: col oni al i s mo, t i e mp o y
cont i ngenci a
Su llegada [...] no fue una tragedia, como imaginamos, tampoco
una bendicin, como ellos imaginan. Fue un acto melodramti-
co que, con el paso del tiempo, se convertir en un [...] mito [ . . . ] .
All es como aqu, ni mejor ni peor, pero soy de aqu, como la os-
cura palmera que est en el patio de nuestra casa y no en otra. El
hecho de que vengan a nuestra tierra, no s por qu, significa que
deberamos envenenar nuestro presente y nuestro futuro? Tarde o
temprano se irn de nuestro pas, como muchas otras personas, a
lo largo de la historia, se han ido de otros pases. Los ferrocarri-
les, los barcos, los hospitales, las fbricas y las escuelas sern
nuestros, y hablaremos su idioma sin sentimientos de culpa ni de
gratitud. Volveremos a ser como ramos -gente comn-y, si so-
mos mentiras, seremos mentiras de nuestra propia creacin.
1
Segn la narrativa tradicional, se considera que la industriali-
zacin de Europa occidental (y, en primer lugar, de Inglaterra) mar-
ca el comienzo de la modernidad. En esa historia, todos los acon-
tecimientos clave que se toman para simbolizar la modernidad se
adscriben a una zona cartogrfica imaginada llamada Occiden-
t e.
2
Esa ecuacin geopoltica de la modernidad con Occidente sin
duda tiene consecuencias profundas para nuestra interpretacin de
lo que es la historia (as como de dnde est la historia). Al re-
cordar su propia experiencia de cuando se le enseaba historia en
la escuela, el msico britnico-asitico Ni t i n Sawhney se enfurece
con el recuerdo de cmo la perspectiva bsica eurocntrica siempre
era dominante: No me digan [...] [que eso es] la historia, [...] es
una historia de algunas partes del mundo que ustedes consideran
64 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
ms importante que otras. Como dice, en el mejor de los casos,
cuando se ensea historia africana, se ensea desde el punto de
vista de la esclavitud, o si se ensea historia de la India, se ensea
desde el punto de vista del colonialismo.
3
El problema fundamental con el imaginario cartogrfico en
el que se basa la teora de la modernizacin es que Occidente no
slo se concibe como una f orma parti cul ar de moderni dad,
sino como un modelo universal para la humani dad. Adems,
como observa Naoki Sakai, el esquema que postula se organiza
jerrquicamente en Occidente y el Resto, la moderni dad y sus
Otros, los blancos y los colonizados.
4
Esta cartografa es, por
supuesto, no slo espacial, sino tambin temporal y, especfica-
mente, historicista. Por l o tanto, la nocin convencional de mo-
dernidad est basada, como observa Dipesh Chakrabarty, en el
mismo historicismo que permiti a Ma r x sostener que el pas
que est ms desarrollado industrialmente slo muestra a los de-
ms, a los menos desarrollados, la imagen de su propi o futuro.
5
Esta visin historicista plantea el ti empo (primero en Europa,
luego en otras partes) como una medida de la distancia cul tu-
ral que se supone que existe entre Occidente y el Resto. Como
sostiene Chakrabarty, la idea europea moderna de historia [...]
provi no de pueblos no europeos [. . . ] como la manera europea
de decir "todava no" a otra persona, [. . . ] una recomendacin al
colonizado de que espere, frente a las reivindicaciones demo-
crticas anticolonialistas por la autoconduccin [que] insisten
con vehemencia en el "ahora" como el horizonte temporal de ac-
ci n. Sin embargo, como sabemos, en la actualidad, y fuera de
la sala de espera del historicismo, como dice Chakrabarty, el
tiempo de la moderni dad nunca es uni tari o [. . . ] [porque] la mo-
dernidad siempre aparece en mltiples historias.
6
El ot ro problema es que este esquema, al reducir la catego-
ra de Occidente a la condicin de un sitio geogrfico uni t ari o,
descuida todas las formas de heterogeneidad que siempre han
existido - y siguen existiendo- en Occidente. Por lo dems, no
deja espacio para ninguna idea respecto a que podra haber una
mul t i pl i ci dad de modernidades, algunas de ellas de origen no
occidental: que el Resto podra ser capaz de generar sus propias
formas de moderni dad. Reconocer esta ltima posibilidad tam-
DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 65
bien significa reconocer que la moderni dad no tiene un vnculo
necesario con una raza, una etnia, una nacionalidad o una ubi -
cacin temporal en particular. As, Sakai sostiene que debemos
reconocer que
lo que alguna vez pareci exclusivamente europeo ya no pertene-
ce al mundo euroamericano, y cada vez hay ms instancias en las
que los loci no euroamericanos son ms occidentales que algu-
nos aspectos de la vida norteamericana y europea. Esta diversi-
ficacin de Occidente nos permite descubrir algo fundamental-
mente asitico y africano en las personas que se forman a s
mismas como occidentales [y viceversa] y concebir relaciones
entre personas en muchos lugares [...] y en un orden distinto de la
jerarqua por la raza del mundo eurocntrico.
7
Retomar estas cuestiones ms adelante, pero antes es nece-
sario abordar la ecuacin de la moderni dad con la seculariza-
cin.
Moder ni dad, f e y secul ar i z aci n
La desecul ari zaci n de Occidente
En el esquema convencional, se supone que la religin decae-
r automticamente cuando la sociedad se vuelva ms depen-
diente de la ciencia. El problema es que, empricamente, las co-
sas no responden a esas expectativas. Si, como resultado de la
derrota f ormal de la religin en lo que Goran Therborn llama
la guerra ci vi l europea de la modernidad, Europa sigue sien-
do la parte del mundo ms secularizada (donde slo un 2 0 % de
'os ciudadanos se describe como religioso), en otras partes
-desde Estados Unidos hasta Japn y el sur de Asi a- la religin
e
s mucho ms activa y es una parte viva y vibrante de la moder-
nidad. En realidad, el resurgimiento de la religin -la revanche
de Dieu, como dice Giles Kapel, o la desecularizacin del
mundo, para George Wei gel - es una de las principales tenden-
cias de la vida social contempornea en todo el mundo.
66 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
Esto se debe, en parte, a la pertinencia continua de las histo-
rias antiguas. Uno estara tentado de sealar las muchas formas
secularizadas a medias en que los resabios de las tradiciones
cristianas siguen apareciendo en las instituciones pblicas y los
rituales de las sociedades occidentales.
9
Sin embargo, las historias
ms recientes tambin son instructivas al respecto. Si uno de los
acontecimientos ms influyentes del siglo XX fue el colapso de la
Unin Sovitica y de su i mperi o, debemos destacar el papel cru-
cial que en ese proceso tuvo la religin - y, sobre t odo, el catoli-
cismo, representado por el polaco Karol Woj t yl a, el papa Juan
Pablo I I - . Como ha dicho sucintamente Ti mot hy Garton Ash,
sin el Papa polaco, no hubiese habido revolucin de Solidari-
dad en Polonia en 1980; sin Solidaridad, no se hubiese produci -
do un cambio drstico en la poltica sovitica hacia Europa del
Este bajo Gorbachov; sin ese cambio, no se hubiesen produci do
las "Revoluciones de Terciopelo" en 1 9 8 9 .
1 0
A la luz de esas
consideraciones, John Gray sostuvo que debemos reconocer que
la fe religiosa est floreciendo en el mundo contemporneo,
mientras que las fes seculares de la Ilustracin estn en re-
troceso, de modo que vivimos en una poca postsecular. La
religin vuelve a ser un pivote en la guerra y la poltica, y ahora
el sueo humanista de un mundo sin Dios se acerca ms a una
fantasa.
Adems, est en juego una importante cuestin filosfica en
todos estos anlisis acerca del significado preciso de trminos
como secularizacin y atesmo. Como dice Gray, como
sabemos, el atesmo es un producto derivado del cristianismo.
No es una postura universal, sino ms bien una versin negati-
va del monotesmo occidental y puede tener poco inters para
una persona cuyos horizontes van ms all de esa tradicin.
Por otra parte, as como el atesmo depende del cristianismo, las
ideologas modernas de la emancipacin humana, como el co-
muni smo y el neoliberalismo, se pueden ver como los hijos ile-
gtimos de la promesa cristiana de la salvacin universal.
1 1
Si el
atesmo es una forma cul tural especficamente poscristiana, en-
tonces se plantea la cuestin de si puede decirse l o mi smo del se-
cularismo. As, Zi auddi n Sardar sostiene que podra haber for-
mas alternativas al secularismo musulmn, que seran bastante
AS ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 67
diferentes de sus homologas europeas poscristianas; no seran
formas contrarias a una religin (especfica), sino ms bien res-
petuosas de todos los sistemas de creencias, sean religiosos o
seculares, como sugiere I f t i kar Ma l i k. Al f i nal de ese camino f i -
losfico, como seala Sardar, se encuentra la posicin del aca-
dmico musulmn Al Ghazali, muy desafiante (para los occiden-
tales), quien duda de la igualdad de oportunidades: incluso de
manera arrogante, sostiene la duda filosfica no slo en relacin
con alguna variedad en parti cul ar de la fe religiosa, sino t am-
bin en relacin con la razn instrumental mi sma.
1 2
Fe y pol ti ca: campesinos indios y fundamental i stas norteame-
ricanos
El caso de la poltica india es muy i l ustrati vo en este sentido.
Sobre la base de la ecuacin convencional de la moderni dad con
la secularizacin de la sociedad, como sostiene Ranaj it Guha,
muchos historiadores occidentales (como Eric Hobsbawn) han
desestimado las acciones campesinas indias como prepolti-
cas, en la medida en que no exhiben las caractersticas secu-
lares propias de la raci onal i dad moderna. En cambi o, Dipesh
Chakrabarty observa que con frecuencia estaban organizadas
en t orno a varios ejes particularistas (de casta, parentesco y rel i -
gin) y consideraban a dioses, espritus y agentes sobrenatu-
rales como actores a la par de los humanos.
1 3
Sin embargo, el
argumento de Guha es que esas acciones campesinas, que movi -
lizaron a los dioses y los espritus dentro del mbito de lo polti-
co, no deberan desestimarse como meros resabios anacrnicos
de la tradicin en el mundo moderno. Debemos reconocer, en
cambio, que, si bien sus acciones llevaron la categora de l o po-
ltico ms all de los lmites que le asigna el pensamiento polti-
co europeo y no siguieron la lgica de los clculos racionales
seculares que se consideraban apropiados en esos trminos,
participaron de todos modos, y de manera muy eficaz, en lo mo-
derno. Si bien algunas de sus creencias provienen de los tiempos
precoloniales, de ningn modo eran arcaicas en el sentido de
anti modernas.
1 4
Ms ambiciosamente, Chakrabarty concluye
68 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
que esa instancia tambin nos ofrece un modelo general para
comprender cmo lo sobrenatural no secular existe cerca de lo
secular y [. . . ] ambos se hallan en l o poltico. As, observa que,
mientras el Dios del monotesmo puede haber recibido algunos
golpes - s i no lleg a morir- en la historia europea del siglo xix
del desencantamiento del mundo, los dioses y otros seres que
habitan las prcticas de la supersticin nunca muri eron en ni n-
gn l ado.
1 5
Sin embargo, el caso ejemplar es el de Estados Unidos. Si la
modernidad suele entenderse como secular por definicin y
como occidental por implicacin, y si Estados Unidos es el pas
ms avanzado de Occidente, para mantener el silogismo, Esta-
dos Unidos debera ser, evidentemente, secular. No cabe duda de
que el silogismo no se sostiene en absoluto, ya que, como obser-
va acertadamente John Gray, en muchos sentidos sigue siendo
apropiado seguir a De Tocqueville cuando destaca la intensa re-
ligiosidad de la sociedad norteamericana. En realidad, Estados
Unidos no slo tiene el movi mi ento religioso fundamentalista
ms poderoso, de lejos, de todos los pases avanzados, sino que
tambin tiene, en muchos aspectos, un rgimen menos secular
que, por ejemplo, el de la Turqua contempornea, ms all del
reciente auge de la poltica islmica en ese pa s.
1 6
Como observa Luc Sante en su ensayo sobre Estados Uni -
dos como el pas de Dios, la exacta medida de la certidum-
bre religiosa norteamericana no siempre ha sido visible para los
observadores externos, y ciertamente no lo es para quienes slo
conocen las ciudadelas de la mal dad de las costas este y oeste.
Al respecto, Todd Gi t l i n ha sostenido que, para los fines polti-
cos actuales, el trmino Norteamrica es, en realidad, un con-
cepto muy regionalizado y quiere decir el Sunbelt (la costa des-
de Cal i forni a hasta Florida), la antigua confederacin ms los
Estados de las montaas y las praderas. Como observa, cuan-
do esa Amrica desdea los valores securalizados (y corrup-
tos, para ellos) de Europa, tambin se burla del nordeste de
Amrica. Para ellos, Washington DC es un insulto y Nueva
York es donde comienza Europa.
1 7
En el centro de la Nortea-
mrica republicana, grficamente representada por las reas en
azul en los mapas electorales de Estados Unidos producidos des-
MS ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 69
pues de la reeleccin de George W. Bush, la nacin norteameri-
cana [. . . ] sigue siendo una fortaleza del moralmente correcto
84% de la poblacin que cree en los milagros [. . . ] y un nmero
igual que cree en la vida despus de la muerte [. . . ], mientras
que el 40% se describe como que ha renacido. Este ltimo
dato es un indicador de la medida en que la religin fundamen-
talista, en particular, ha llegado a domi nar los aspectos centrales
de la vida norteamericana contempornea.
1 8
As, Norteamrica
ha sido descrita por Simn Schama como di vi di da en dos, no ya
entre demcratas y republicanos, sino entre una Norteamrica
secular en las periferias de la costa, que mi ra hacia fuera y se
vincula libremente en l o comercial y lo cul tural con Asia y Eu-
ropa, y una Norteamrica religiosa sin acceso al mar, con sus
races profundas de creencias obstinadas enterradas debajo de
las pasturas y el maz, que se encuentran en iglesias, granjas y
barracones; lugares amurallados, cercados y consagrados. Para
los seculares, abiertos al mundo, como los describe Schama, la
gran conmocin es descubrir que la Norteamrica religiosa es
su modernidad; que, en lugar de atrofiarse ante el avance del blog
y el zipdrive, esa Norteamrica es la que impulsa al rest o.
1 9
Lo nuevo en toda esta situacin es que la Administracin
Bush ha llevado los discursos religiosos fundamentalistas de la
regin central de Estados Unidos (y, sobre todo, del Cercano
Oeste) no slo al centro de la escena poltica interna - por ejem-
plo, en la modal i dad de iniciativas con financiacin federal en
apoyo de la vi rgi ni dad y contra el abort o- , sino tambin a la es-
cena mundi al . De modo que Estados Unidos no slo tiene un
procurador general, John Ashcroft, que fue ungido antes de en-
trar en funciones y que cree firmemente que la mera existencia
de Estados Unidos es la prueba de una vol untad di vi na en los
asuntos del hombre, sino tambin un general evanglico cristia-
no, Wi l l i am Boyki n, con papel de lder en la guerra contra el
terror. El teniente general Boyki n se ve a s mismo como un gue-
rrero santo y ha descrito esta guerra como una cruzada religio-
sa entre los valores judeocristianos y Satn, librada por el ejr-
cito de Di os. El general describi su certeza de la vi ct ori a, en
una avanzada mi l i t ar anterior en Somalia, como respaldada por
la creencia de que saba que mi Dios era ms grande que el de
70 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
ellos. Saba que mi Dios era un Dios de verdad, y que el de ellos
slo era un dol o.
2 0
Por ot ro lado, y de manera igualmente preo-
cupante, se di j o que el propi o George W. Bush se present en sus
reuniones preelectorales como el mi ni stro del Dios verdadero,
que representa en ltima instancia a una mayora que tal vez sea
ms teocrtica que republicana. Sin duda el parti do obtiene gran
parte de su dinero de grupos fundamentalistas cristianos, y se ha
dicho que algunos organismos eclesisticos cumplen un papel
crucial en las elecciones, como el nervio y el msculo del par t i -
do.
2 1
En ese contexto, Gray sostiene que parte de la fuerza para
reformar Oriente Medi o proviene de la creencia fundamentalis-
ta cristiana de que una mayor tensin har realidad la profeca
bblica de un conflicto catastrfico en la regin. En ese sentido,
sostiene que la poltica exterior estadounidense es fundamen-
t al i st a.
2 2
Si bien, en el contexto de la poltica internacional actual, se
considera, con cierto sentido comn, que el fundamentalismo
religioso es un fenmeno extranjero (y predominantemente
islmico), como observa Benj amn Barber, tambin es posible
identificar rpidamente una versin norteamericana de la jibad,
representada por la mayora moral de la derecha cristiana,
que llega hasta el centro de la cultura norteamericana contem-
pornea a travs de los programas televisivos y por la radi o que
se transmiten en los horarios centrales.
2 3
La fuerza de ese senti-
mi ento religioso ampliamente expandido tal vez pueda medirse
por la forma del insulto que se propin al periodista del New
York Times, Chris Hedges, cuando estudiantes del Rockf or d
College, en Il l i noi s, cri ti caron su discurso de Commencement,
en la ceremonia de graduacin, en mayo de 2003. Cuando Hed-
ges propuso un comentario crtico de la poltica exterior esta-
dounidense actual, los estudiantes lo i nterrumpi eron para cal i f i -
carlo de extranjero at eo.
2 4
Debe recordarse que, si la Ilustracin es representada en Eu-
ropa como un escape del poder de la religin, para los colonos
puritanos que se fueron hacia Amrica el viaje represent, por
contra, un escape hacia la libertad religiosa del Nuevo Mundo ,
un escape hacia la fe, y no lejos de la fe, como observ Salman
Rushdie. Las continuidades entre los primeros puritanos y los
MS ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 71
polticos de hoy son sorprendentes, en particular porque el ac-
tual gobierno de Estados Unidos parece compartir la fe de los pu-
ritanos de que el mundo existe para ser conquistado por los
cri sti anos.
2 5
El resurgi mi ento contemporneo del fundamenta-
lismo protestante en Estados Unidos prosigue una larga lnea de
estallidos peridicos de fervor religioso, que remite al Gran
Despertar de l os aos 1730. La versin actual i nci ta, una vez
ms, al regreso a los valores tradicionales de la familia basa-
dos en la observancia de conductas como i r a la iglesia o rezar
en la escuela, que permitiran recobrar una Norteamrica cris-
tiana protestante. Por ello, el presidente de la mayora mo-
ral, Jerry Fal wel l , ha instado a sus seguidores a luchar contra
las minoras radicales que estn tratando de sacar a Dios de
nuestros libros de t ext o y a Cristo de nuestra nacin. Nunca de-
bemos permi t i r que nuestros nios olviden que sta es una na-
cin cri st i ana.
2 6
La irona de todo esto, como acertadamente
observa Zi auddi n Sardar, es que, en su fundamentalismo rel i -
gioso, los neoconservadores cristianos que actualmente dirigen
la poltica, tanto i nt eri or como exterior, de Estados Unidos tie-
nen mucho en comn con los terroristas islmicos contra los
que han declarado la guerra. As como el islam wahhabista abo-
ga por un ret orno a la pureza y a la simple prof undi dad [. . . ] de
las palabras del Cor n, que deben tomarse literalmente, sin
ningn espacio para la interpretacin o la adaptacin, en mu-
chos Estados norteamericanos se est volviendo al punt o en que,
por ejemplo, no se permi te la enseanza de la teora evolutiva en
las escuelas porque contradice la verdad literal, o la inerran-
ci a, segn la terminologa bautista, de la Bi bl i a.
2 7
Por supuesto, si queremos evitar la trampa de reificar y
esencializar estas f ormas de fundamentalismo contemporneo
tenemos que reconocer, con John Gray, que son fenmenos
modernos y no una suerte de resabio desconcertante de una
poca ant eri or.
2 8
Ha de verse, en cambio, que estas formas cul -
turales emergen c omo respuesta dialgica a las presiones de la
colonizacin t ant o i nterna como externa y al avance de la mo-
derni dad. Como Roger Keesing y otros autores han sealado,
los movi mi entos destinados a preservar las formas tradi ci ona-
les o kastom, vi stos baj o la amenaza de la modernizacin, bien
72 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
pueden i mpl i car la reforma idealizada de la tradicin en cues-
tin, pero slo se pueden comprender en el contexto del en-
cuentro de l o tradi ci onal con l o moderno. Quienes vi vi eron ple-
namente en tradiciones bien establecidas no se pensaron como
tradi ci onal i stas, porque desconocan las alternativas, posi -
cin epistemolgica que, por supuesto, es imposible sostener
en nuestro mundo contemporneo, saturado por los medios de
comuni caci n.
2 9
As, Malise Ruthven distingue el fundamentalismo del m-
bi to de l o tradi ci onal , que por l o general no tiene conciencia o
reflexin de s. Segn Ruthven, el fundamentalismo es la t radi -
cin que se vuelve consciente de s y, por consiguiente, se vuelve
tambin defensiva; es, precisamente, una respuesta autocons-
ciente a las angustias que generan los desafos disruptivos de la
modernidad. Por l o tanto, en trminos generales, el fundamen-
talismo se puede definir como una forma religiosa de ser que se
manifiesta en una estrategia por la cual los creyentes angustia-
dos intentan preservar su identidad distintiva como personas o
como grupo ante la moderni dad y la secularizacin. En ese sen-
t i do, el fundamentalismo se debe entender como un fenmeno
esencialmente moderno aunque, por l o general, mire hacia la
Edad de Or o, cuyas certidumbres y valores se propone restable-
cer. Esto no slo es cierto para el gobierno talibn en Afganis-
tn, que deseaba restaurar la era mtica de la sociedad afgana
t ri bal , sino tambin para el actual fundamentalismo cristiano en
Estados Unidos, que desea restaurar una visin romntica de la
Norteamrica moralmente correcta y socialmente estable que
imaginan que existi entre el f i n de la Segunda Guerra Mundi al
y la debacle de Vi et nam.
3 0
Sin embargo, hay una vuelta ms, ya que en un sentido los
comentarios de De Tocqueville sobre la religiosidad de Nort e-
amrica trascienden la cuestin de la religin f ormal y tambin
i mpl i can cuestiones de nacionalidad. Como sostiene Ian Jack al
respecto, el simple hecho de ser norteamericano es, para mu-
chos estadounidenses, ser parte de la fe evanglica, patritica,
ser uno de los elegidos, uno de los salvados. Aqu se plantea la
cuestin de la fe del nico pas del planeta que cree en s mismo
de esta manera, el nico pas donde la ciudadana misma es un
ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 73
acto de f e.
3 1
Esta fe en Norteamrica y en su misin en el
mundo corresponde, naturalmente, al discurso de lo que se sue-
le llamar el excepcionalismo norteamericano. Sin embargo,
como seala John Gray, no hay nada excepcional en el plano
histrico acerca de esa creencia, ya que la conviccin actual de
los estadounidenses de que su pas tiene la misin de ser el
agente de la civilizacin universal tambin fue sostenida por mu-
chos poderes imperiales anteriores; en el siglo xi x por los brit-
nicos, en el xvi l l por los franceses y en el XVII por los espaoles y
portugueses.
3 2
La moder ni dad y su cent r o m v i l : l a f o r ma c i n de las
per i f er i as
Como sabemos, la moderni dad no ha tenido, en su historia,
un centro constante. Fernand Braudel observa que las diversas
largas duraciones de la historia estn marcadas, precisamen-
te, a travs del proceso del conti nuo recentramiento de la eco-
noma mundi al . De modo que sostiene:
El esplendor, la riqueza y la felicidad de la vida siempre estn uni-
dos en el centro de la economa mundial, en su ncleo. All es
donde el sol de la historia brilla con los colores ms vividos; all
es donde estn los precios y los salarios ms altos, los bancos, las
industrias rentables, [...] all est el punto de partida y de llegada,
[...] donde est ubicado el comercio exterior. [...] Una moderni-
dad econmica avanzada se concentra en su ncleo: el viajero la
reconoce cuando contempla Venecia en el siglo XV, msterdam en
el siglo XVII, Londres en el xvm y Nueva York en la actualidad.
3 3
En este mi smo sentido, Bonaventura de Souza Santos obser-
va que cada perodo histrico o tradicin cul tural selecciona
un punto fij o que funciona como el resto de sus mapas actuales, un
espacio fsico simblico al que se le puede atri bui r una posicin
privilegiada y desde el cual todos los dems espacios se di st ri -
buyen de una manera organizada. La superioridad - y el po-
der- de ese centro, como observa Nel l y Richard, depende de
74 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
si est dotado de la autori dad suficiente como para calificarlo
de dador de senti do.
3 4
Adems, la relacin entre el centro v
la periferia que constituye para s se debe entender como una re-
lacin de incidencias mutuas. Si la moderni dad es, histrica-
mente, un fenmeno europeo, no se puede comprender de forma
aislada, sino slo en funcin de sus relaciones con la no mo-
dernidad que consecuentemente crea en su periferia. As, como
sostiene Dussell, la moderni dad aparece cuando Europa se
afirma como centro de una Hi st ori a mundi al que inaugura: la
"peri f eri a" que rodea ese centro es, por consiguiente, parte de
esa autodefinicin.
3 5
Las relaciones hegemnicas del centro con la periferia no
slo se constituyen espacialmente, sino tambin temporalmen-
t e.
3 6
As, en este modelo, cuando el centro es el mbito de lo
factual de donde deriva l o nuevo, la periferia, con su atra-
so, se constituye como fuera del tiempo de la moderni dad. En
el contexto del imperialismo y el colonialismo, el centro, como
sitio y fuente de la moderni dad, del progreso y del avance me-
t ropol i t ano, se instala como el nodo de poder de una oposicin
binaria con la periferia, como el sitio del tradicionalismo, el re-
gionalismo y el atraso provi nci al . En esa relacin binaria, el cen-
t ro acta como modelo o punto de referencia ori gi nal , mientras
que la periferia slo puede ser una mala copia, una extensin,
un reflejo, condenado a la reproduccin y la imitacin de una
sucesin de momentos originales. Cabe entender que la perife-
ri a tiene algunos poderes activos (y limitados) en traducir o
adaptar, para el consumo local, las formas culturales que i n-
giere del centro. Sin embargo, se sigue considerando que parti ci -
pa en un proceso de mimesis que traduce esos discursos en una
lengua inferior, subordinada, y que entonces las periferias se
definen como receptoras, ms que dadoras, de si gni fi cado.
3 7
Si
bien un modelo simple del sistema mundial, que opera desde
un nico centro i mperi al (que incluso cambia histricamente
con el ti empo), ya no es apropiado en nuestra poca, la posicin
de Occidente - y la de otros centros imperiales- dentro de ese sis-
tema sigue siendo una cuestin fundamental.
A L L DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 75
De Fukuyama a Hunt i ngt on: e l t r i u n f o o l a decadenci a de
Occi dent e
Por supuesto, durante largo tiempo se ha entendido que Oc-
cidente es el centro de la civilizacin mundi al y que ha definido
a las dems regiones del mundo como periferias de consecuen-
cias variables. Cuando en 1989 cay el muro de Berln y se de-
rrumb la Unin Sovitica, algunos creyeron que, literalmente,
haba un solo centro para el sistema mundi al , bajo la f orma de
Estados Unidos. se era el momento del tri unfal i smo occidental,
expuesto de la manera ms vehemente por Francis Fukuyama.
3 8
Para ste, la victoria del capitalismo liberal , del libre mercado,
en el plano mundi al no era una mera contingencia: sostena que
se trataba (y siempre se haba tratado) de una inevitabilidad his-
trica. Adems, postulaba que el proceso conti nuo de moderni -
zacin haca tambin inevitable el hecho de que todas las socie-
dades, en t odo el mundo, se moldearan segn los parmetros de
Occidente, lo que se deba a que el proceso de modernizacin
garantiza una creciente homogeneidad de todas las sociedades
[...] Todos los pases que estn siguiendo un proceso de moder-
nizacin econmica deben asemejarse unos a otros cada vez
ms; debe unificarse nacionalmente, sobre la base de un Estado
centralizado, urbanizar, reemplazar las formas tradicionales de
organizacin social, como las tri bus, las sectas y las familias,
con formas econmicamente racionales, basadas en la funcin y
la efi caci a.
3 9
Para Fukuyama, por supuesto, lo econmica-
mente racional se equiparaba con la economa de Friedman,
cuya superioridad, como modo de construir y de comprender
los asuntos humanos, no admita ninguna objecin. Sin embar-
go, como sabemos, las cosas no sucedieron como Fukuyama
prevea en la ltima dcada y media, y ahora ya no vi vi mos tan-
to en el t ri unf o del capitalismo liberal global como en lo que se
podra describir como el nuevo desorden mundi al .
4 0
Si la obra de Fukuyama El fin de la historia y el ltimo hom-
bre fue una lectura triunfalista de la aparente victoria histrica
de Occidente en el contexto de la euforia posterior a 1989, el
trabajo de Samuel Hunt i ngt on da una nota ms pesimista (y a
decir verdad paranoica) de la decadencia de Occidente. El tra-
76 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
bajo de Hunt i ngt on est basado en algunos supuestos proble-
mticamente profundos y, en ltima instancia, est regido por
una visin radicalmente conservadora de la historia y la polti-
ca, pero de todos modos merece la pena despegar algunas de sus
ideas genuinas - y tiles- de sus motivaciones polticas reaccio-
nari as.
4 1
Como acertadamente sostiene Hunt i ngt on, con una
perspectiva histrica a largo plazo, uno puede postular un argu-
mento perfectamente convincente, contra Fukuyama, segn el
cual el poder global de Occidente lleg a su punt o culminante al
trmino de la Primera Guerra Mundi al , en 1919, cuando los l-
deres de Estados Unidos, el Reino Uni do y Francia, reunidos en
Pars, llegaron a determinar qu pases existiran y cules no,
qu nuevos pases se crearan, cules seran sus fronteras y quin
los dirigira, y cmo Oriente Medi o (en particular) y otras par-
tes del mundo se dividiran entre los poderes que haban t ri un-
f ado.
4 2
En realidad, en ese mismo ao, Paul Valry expres sus
angustias acerca de cmo la expansin de la ciencia y el poder
tecnolgico en todo el mundo, alentada por el auge de naciones
como Japn, podra llevar a una situacin en la que Europa de-
caera en importancia para volver a ser lo que realmente es, [...]
un pequeo promont ori o en el continente de Asia, y perdera
su posicin histrica y su papel como la porcin elegida del glo-
bo terrqueo, la perla de la esfera, el cerebro de un gran cuerpo.
4 3
En realidad, desde entonces el domi ni o de Occidente ha de-
cado de forma constante y parece que seguir hacindolo. De
modo que, contra muchas suposiciones ampliamente aceptadas,
Hunt i ngt on demuestra que el nmero de personas en el mundo
que habla ingls, por ejemplo, ha di smi nui do (del 9, 8% de la
poblacin mundi al en 1958 al 7, 5% en 1992), en comparacin
con el nmero creciente de personas que hablan mandarn, a pe-
sar de que, contra esa disminucin numrica general, es i m-
portante observar la predominancia continua (y ahora i nst i t u-
cionalizada) del ingls en mbitos tecnolgicos clave, como la
computacin, la investigacin cientfica y la aeronavegacin. Se-
gn algunas predicciones, cerca del ao 2020, en comparacin
con la posicin al trmino de la Primera Guerra Mundi al , la
proporcin de occidentales en la poblacin mundi al tambin
disminuir - del 50 al 10%- , su cont rol del t erri t ori o global pa-
riF LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 77
MS ALLA de
sar
del 50 al 25% y el de la produccin econmica del 70 al
30%
c o n
^
o s
correspondientes aumentos, en todos estos mbi-
tos p a
f a
China, la India y el mundo musulmn. En realidad, si
los ndices de crecimiento actuales persisten en China y la Indi a,
cerca del ao 2050 la regin de Chindia tendra aproxi mada-
mente la mi tad de la produccin gl obal .
En todos estos aspectos fundamentales, Hunt i ngt on sostiene
que el equilibrio de poder entre las civilizaciones est cambian-
do: Occidente est decayendo en su influencia relativa. En rea-
lidad, al mismo tiempo que l l ora sus consecuencias, Hunt i ngt on
aprueba la afirmacin de Mi chael Howar d de que el frecuente
supuesto occidental de que la diversidad cul tural es una curiosi-
dad histrica, rpidamente erosionada por el crecimiento de una
cultural mundi al anglfona orientada hacia Occidente, formada
por nuestros valores bsicos [ . . . ] , simplemente, no es ci ert o.
4 4
Hunt i ngt on sostiene que, actualmente, por primera vez en la
historia, la poltica global es mul t i pol ar y de mltiples civiliza-
ciones, y que la modernizacin es distinta de la occidentali-
zacin y no est produci endo ni una civilizacin universal
[...] ni la occidentalizacin de las sociedades no occidentales.
4 5
Es consciente de que la modernidad adoptar diversas formas en
el futuro y de que no es intrnsecamente occidental. Como
sostiene, Japn, Singapur y Arabi a Saud son sociedades mo-
dernas, prsperas, pero claramente no occidentales. La suposi-
cin de que otros pueblos que se modernizan sern "como no-
sotros" denota algo de arrogancia occi dental .
4 6
Si bien, en ltima instancia, el propi o inters de Hunt i ngt on
slo es apoyar el domi ni o de Estados Unidos (o de una versin
culturalmente purificada de este pas) en los asuntos de nego-
cios, tambin comprende que la etapa occidental de la historia
mundi al ya ha pasado y cita la denuncia de Spengler de que Oc-
cidente mantiene una visin de la historia miope, ptolemaica.
Spengler sostuvo, ya en 1918, que era necesario adoptar una vi -
sin copernicana y sustituir el fragmento vaco de una historia
lineal por el drama de numerosas culturas formidables. Para
Hunt i ngt on, l o fundamental es que la colonizacin europea ya
ha sido superada; la hegemona estadounidense est decayendo.
Ahora viene la erosin de la cultura occidental, mientras que se
78 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
reafirman mores, lenguas, creencias e instituciones indgenas
histricamente arrai gadas.
4 7
Evidentemente, una limitacin importante del argumento de
Hunt i ngt on es que slo puede conceptualizar esas fuerzas como
resabios histricos de un perodo anterior, que se reafirman
como verdades eternas, en lugar de verlas como elementos cultu-
rales autnticamente modernos que surgen en el presente, como
respuestas, contemporneas, a las formas occidentales de la mo-
derni dad.
4 8
Sin embargo, desde este punto de vista no se puede
dar por sentada la hegemona occidental en el comercio mundi al
y, como dice Hunt i ngt on, en aspectos fundamentales el mundo
se est volviendo ms moderno y menos occidental.
4 9
Es intere-
sante observar, desde el extremo opuesto del espectro poltico,
que Immanuel Wallerstein adopta una opinin similar a la de
Hunt i ngt on. Para Wallerstein, tambin est claro que el poder
mundi al de Estados Unidos est en declive y considera que todas
las protestas en contra de esa idea no son ms que es un indica-
dor de las preocupaciones reales (y justificadas) acerca de la fra-
gi l i dad de las reclamaciones de Occidente sobre el poder. Como
dice, nosotros [los estadounidenses] hemos pasado los ltimos
treinta aos subrayando con fuerza que an somos hegemni-
cos y que todos deben seguir reconocindolo. Pero si uno es ver-
daderamente hegemnico, no necesita pedir que los dems l o re-
conozcan.
5 0
Ms recientemente, la posicin de Wallerstein fue
apoyada por el argumento de John Ralston Sal segn el cual,
tras haberse desarrollado en los aos 1970, la globalizacin al-
canz su punto ms alto con el establecimiento de la Organiza-
cin Mundi al de Comercio ( OMC) en 1995, y que su fortuna ha
disminuido desde entonces. As, Sal sostiene que en realidad
ahora la globalizacin est en retroceso, desde la crisis financiera
asitica de 1997-1998 (despus de la cual pases como Malasia
impusieron controles a la exportacin de capitales) y, especfica-
mente, desde la ruptura de las conversaciones sobre el Acuerdo
Mul t i l at eral de Inversiones de 1999, ante la resistencia coordina-
da a esas propuestas por parte del mundo en desarrollo. En ese
sentido arguye que, desde 1999, la OMC ha estado en gran me-
dida paralizada y que, por ende, el proceso de la globalizacin di -
rigido por Estados Unidos ha estado en retroceso.
5 1
DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 7 9
Di st i nci ones y di f er enci as: haci a l as t eor as r egi onal es
Sin caer en un abandono posmoderno de todos los Grandes
Relatos, uno podra quejarse, con cierta razn, de que el proble-
ma que comparten las visiones de Fukuyama, Hunt i ngt on y
Sal, por ms opuestas que puedan ser sus conclusiones, es que
todos caen en una generalizacin rpida sobre el relato de la
historia, la modernizacin y la globalizacin. En lugar de esos
esquemas generalizadores, que tratan de reducir toda la historia
en un Gran Relato, sea de la inevitabilidad de la hegemona oc-
cidental o de la decadencia occidental, tal vez nos sea de ms ut i -
lidad realizar algunas diferenciaciones entre los relatos y las
perspectivas de diversas regiones, zonas y perodos. Es decir, su-
brayar cuestiones de parti cul ari dad y localidad, a f i n de evitar el
vaco de la teora gl obal abstracta de una clase indiferenciada.
Sin embargo, esto no significa sostener que la particularidad
lo sea todo, pero cabe esperar que se trasciendan las limitaciones
contingentes y las especificidades de las experiencias locales
abordndolas directamente.
En su conocido estudio Los orgenes sociales de la dictadu-
ra y de la democracia, Barrington Moor e Jr. efeca un anlisis
histrico comparativo de los continuos efectos polticos de los
diferentes caminos (democrtico-burgus, nacionalista, comu-
nista) tomados hacia la industrializacin por diferentes pases
(Inglaterra, Francia, Estados Unidos, Chi na, Japn, Indi a). De
modo similar, Goran Therborn realiza un anlisis del significa-
do continuo de los diferentes caminos tomados hacia la moder-
nizacin: en Europa, el camino de la guerra civil, como en la
Revolucin francesa; el de las colonias, donde la moderni dad
lleg desde afuera bajo la forma del imperialismo; el de los pa-
ses como Japn, que i ni ci aron una suerte de modernizacin re-
activa, importndola deliberadamente del exterior; y la de los
Nuevos Mundos de asentamiento europeo, como el continente
americano, donde los colonos fueron la fuerza interna de la mo-
dernidad, en oposicin tanto a las poblaciones nativas locales
como a los poderes coloniales europeos anteriores. Sin embargo,
debido a que la posicin central de Europa occidental en el pa-
trn emergente de la primera globalizacin estaba reforzada por
80 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
sus primeros xitos en la industrializacin, que relegaron las cul-
turas antes poderosas del sur de Asia y China a la periferia, esa
centralidad, como observa Therborn, sigue arroj ando una gran
sombra. Como sostiene, an no hay un pas colonizado por Eu-
ropa o por Estados Unidos que luego haya podi do lograr la i n-
dustrializacin y la modernizacin.
5 2
Si bien el discurso pri nci pal sobre la globalizacin contiene
muchos eslganes sin fundamentos acerca de un mundo sin
fronteras, donde la fuerza abrumadora de la globalizacin sim-
plemente arrolla todo lo que encuentra, la evidencia emprica
con que contamos acerca de las tendencias actuales hacia la re-
gionalizacin del comercio global seala una direccin bastante
diferente. Para Therborn, lo que se necesita es un enfoque regio-
nal fundado, que se concentre en las diferentes vistas regiona-
les sobre la globalizacin actual y sus resultados. Este es, en
parte, un asunto histrico, y sostiene que siguen teniendo signi-
ficado las diferencias regionales entre las zonas culturales i n-
tertnicas que an resisten, a gran escala [ . . . ] , que son, en gran
medida, el sinnimo de los condicionamientos de las religiones
mundiales y sus equivalentes funcionales de cosmologas y f i l o-
sofas t i cas.
5 3
Al respecto, Therborn apoya las ideas de Hun-
t i ngt on, que tambin observa que la regionalizacin econmica
es una fuerza creciente en Europa, Amrica del Nort e y el este de
Asia, donde la parte del comercio que se efecta en cada una
de esas regiones ha aumentado de f orma continua en los lti-
mos aos. Sin duda, la ltima parte del siglo XX ha sido testigo
de una fuerte tendencia hacia una mayor regionalizacin del
comercio mundi al . En ese perodo, el comercio intrarregional
aument considerablemente, tanto en Europa, en el continente
norteamericano y en Asia como en Amrica Lati na, y est ms
fuertemente institucionalizado, en todas estas regiones, a travs
de organizaciones como la CE, el T L CAN, el ASEAN y el MER-
CATOR, respectivamente. La regin econmica que se conoce
como Gran China (que abarca China continental, Hong Kong,
Taiwn y la dispora china hacia el sudeste asitico) ahora pa-
rece perfilarse como la quinta zona ms importante (y, sobre
t odo, de crecimiento ms rpido) de comercio intrarregional del
siglo x x i . Sin embargo, l o fundamental es que los fluj os globales
A L L DE LA A BS T RA CCI N GLOBAL: LA T E O R A REGIONAL Y LA ESPAUALIZAUUN u t l a m b i u i u / o
estn cada vez ms regionalizados, aunque sean relativamente
recientes y aunque nuevos fluj os direccionales sigan los caminos
establecidos de las historias previas, como el patrn de i nmi gra-
cin a Europa despus de la Segunda Guerra Mundi al de sus ex
colonias y la preponderancia de la dispora china al extranj ero,
que contribuye a la mayor parte de las actuales inversiones ex-
tranjeras en Chi na.
5 4
A la luz de estas consideraciones sobre el significado de las
teoras regionales, examinemos, desde un punt o de vista dife-
rente, el tema de cmo la sobreabstraccin de la mayor parte de
la teorizacin de la modernizacin y la globalizacin se podra
abordar de manera crtica.
Probl emas de sobr eabst r acci n y uni ver sal i smo
en la t eor a de l a mo d e r n i z a c i n , l a t eor a poscol oni al
y l os est udi os cul t ur al es: l a per spect i va
de l os est udi os r egi onal es
La teora de la modernizacin contempornea est domi na-
da, como Bruce Cummings acertadamente sostiene, por un mo-
delo de hombre econmico (sic) derivado de la teora de la
eleccin racional de Mi l t o n Friedman. Este modelo muy l i mi -
tado y contingente del i ndi vi duo raci onal , que maxi mi za sus
intereses, si bien est arraigado en la historia y la cultura espec-
ficas de las ideas occidentales del libre mercado, no slo co-
lapsa la diversidad de [. . . ] la experiencia humana en [esa] sola
categora, sino que ahora ha colonizado el estudio de la mo-
dernizacin en t odo el mundo.
5 5
Este enfoque tiene muchos
antecedentes en los estudios de desarrollo, y se basa en la i mpo-
sibilidad de reconocer que la dinmica del libre mercado capi-
talista supone la existencia -debaj o de la lnea inferior del
clculo econmi co- de marcos y conceptos culturales particula-
res acerca de la calidad de persona que estn lejos, en realidad,
de ser universales.
5 6
Al ternati vamente podra argirse que la
teora de la modernizacin supone la vi abi l i dad (y, en algunas
variantes, el deseo) de instituir esas formas culturales como he-
gemnicas, mundiales, y que obliteren todos los vestigios de las
82 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
dems culturas. Retomar estos temas en el captulo de conclu-
sin sobre la moderni dad y la tradicin.
Un problema que se presenta aqu es que este t i po de mode-
l o abstracto y errneamente universal de los procesos de mo-
dernizacin y globalizacin no reconoce la modernidad como
[. . . ] una forma cul tural especfica que, [. . . ] vara segn la expe-
riencia [. . . ] de lugar y de tiempo y se basa en una visin t ot al i -
zadora de la economa de la eleccin racional. A la luz de es-
tas distintas deficiencias, incluso un organismo tan noble como
el Nor t h American Social Science Research Counci l (SSRC) ha
reconocido que no se puede comprender el mundo si se omiten
las cuestiones locales, especficas, [. . . ] de cada contexto, as
como si se es indiferente a las fuerzas interregionales. La cues-
tin no es slo que la globalizacin haya hecho que todas las re-
giones sean ms porosas, menos limitadas y menos fij as. La
di fi cul tad central reside en el marco global nebuloso de muchas
investigaciones actuales, que no se arraigan debidamente en
historias y culturas especficas de un l ugar.
5 7
A la luz de todas
estas dificultades con las teoras actuales de la modernizacin
(sobre todo por su carcter generalmente abstracto, al que nos
referiremos ms adelante), merece la pena explorar la posibilidad
de que el mbito de los estudios de regiones ahora descuidado,
con la experiencia que ha acumulado en las formas regionales de
interpretacin, sea capaz de, por lo menos, proporcionar co-
rrecciones tiles a sus inadecuaciones.
Natural mente, existen algunas objeciones a la posibilidad
prctica de toda propuesta tendente a volver a los estudios re-
gionales para hallar soluciones a estos problemas. Por un lado,
como observa sarcsticamente Paul Bov, los estudios regiona-
les no pueden reformarse con faci l i dad, precisamente porque
fueron inventados para servir a los intereses de poltica exterior
de los poderes estatales que desde siempre han sido sus pri nci -
pales auspiciantes, y esos estudios ya no responden a los intere-
ses estatales. Evidentemente, si tomamos el caso de Estados Uni -
dos, en el perodo de inicio de la Organizacin Mundi al de
Comercio, las relaciones del poder estatal con el sistema univer-
sitario estadounidense han estado muy claras, y la enseanza de
cualquier materia que no se considerara propiamente nortea-
MS ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORIA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACION DE LA HIMUK1A / O J
mericana (sea en los estudios regionales o estadounidenses o en
cualquier ot ro mbito) se ha vuelto una cuestin cada vez ms
problemtica.
Por otra parte, hay un problema conceptual fundamental:
que, en un mundo donde la ltima superpotencia que queda es
Estados Unidos, el objeto de estudio de nuevos estudios re-
gionales tendra que ser el mercado mundi al , o el mundo mismo
como escena donde Estados Unidos ejecuta su proyecto impe-
rialista. En esta medida, como observa Bov, no slo sera dif-
cil delimitar la regin que fue, y no fue, objeto de ese proyec-
to, sino que la propuesta supuestamente gradual bien podra dar
el resultado de reconstituir el mbito de competencia de los es-
tudios norteamericanos hacindolos extensivos de los estudios
sobre el pl aneta.
5 8
Si, como Rey Chow observa, los estudios re-
gionales durante largo tiempo han participado en la produccin
de especialistas cuyo papel pri nci pal es cursar maestras sobre
otras regiones y modos de vi da, para Bov la otra cuestin es
que Estados Unidos se ha posicionado no slo como el pri nci pal
agente legtimo del conocimiento sobre el resto del mundo, sino
tambin como el nico en el lugar de sujeto-agente [. . . ] para
quien el mundo [es] "natural mente" el campo de acci n.
5 9
Sin embargo, y a pesar de esas dificultades, el camino tal vez
siga siendo seguir una versin reformada de los estudios regio-
nales o norteamericanos. En esta propuesta, los estudios nortea-
mericanos se reconceptualizaran como parte de los estudios re-
gionales y, por lo tanto, se tratara a Estados Unidos como una
regin entre otras, en lugar de darle el estatus privilegiado de
una supuesta universalidad. Se ha sugerido, en otros trabajos,
que ese enfoque debera inspirarse, por lo que respecta a la sen-
sibilidad mul t i cul t ural , en los estudios poscoloniales y cultura-
les. Sin embargo, como observa Chow, un problema clave con la
idea de que los estudios regionales pueden ser rehabilitados a
travs de una sensibilidad creciente con respecto a las cuestiones
del mul ti cul tural i smo es que esa poltica liberal de reconoci-
miento sigue siendo, en gran medida, un camino unidireccio-
nal [. . . ] de la cultura blanca que reconoce las culturas no blan-
cas.
6 0
Adems, tanto para Cummings como para Haroot uni an,
nay otros problemas. En primer lugar, ambos sostienen que ese
84 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
mul ti cul tural i smo es meramente cmplice de las maquinaciones
de las corporaciones transnacionales, en la medida en que ver-
sionan sus productos, para adaptarlos mej or a los mercados lo-
cales. Desde este punto de vista, consideran que las propuestas
del SSRC slo siguen la direccin de multinacionales como
Coca-Cola (que fue la primera empresa norteamericana que
transfiri el control pri nci pal de sus negocios a su oficina mun-
dial y no nacional). De modo que la celebracin neomoder-
na del mul ti cul tural i smo es, para Haroot uni an, indistinguible
de la fetichizacin capitalista de pequeas diferencias expresa-
das en eslganes como los United Colours of Benetton. Si al-
gunas de las sobresimplificaciones de las complejidades de la
cultura de consumo pueden ser vistas como el t i po de reduccio-
nismo caracterstico de los acadmicos que trabaj an con una
perspectiva econmico-poltica clsica, deben darnos, de todos
modos, una pausa para el pensamiento.
6 1
Y l o que es ms elocuente, esos crticos tambin acusan a los
estudios poscoloniales y culturales de caer, en algunos aspectos,
en formas de teorizaciones universalistas abstractas que son tan
inadecuadas, a su manera, como las teoras conservadoras de la
modernizacin. En el caso de los estudios poscoloniales, Anne
McLi nt ock sostiene que la singularidad de su terminologa, cuan-
do habla de The colonial condition o de The post-colonial
experience, produce un recentramiento de la historia global
[. . . ] que seala una reticencia a abandonar el privilegio de ver el
mundo en trminos de una abstraccin singular y ahistrica.
6 2
Si el desarrollo de los estudios poscoloniales ha estado dominado
por las figuras principales de Edward Said y Homi K. Bhabha, es-
tos crticos sostienen que ambos autores caen en la misma falla
de la singularizacin abstracta. De modo que, en relacin con
Said, Haroot uni an sostiene que su trabaj o exhibe una indife-
rencia sorprendente hacia el resto de las experiencias y regiones
coloniales [. . . ] calificadas como el Tercer Mundo, que [. . . ] tuvie-
ron una experiencia de colonizacin anterior que termin en el
siglo xi x, como Amrica Latina, o ninguna experiencia de esa n-
dole, como Tailandia o J apn.
6 3
En el caso de Bhabha, Haroo-
tuni an sostiene que su trabaj o es problemtico no slo porque se
basa en una versin unlversalizada de un marco psicoanaltico
LA DE LA ABSTRACCIN GLOBAL! LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACION DE LA HISTORIA / OJ
es en realidad, culturalmente especfico de Europa, sino
tambin porque, a pesar de que se funda, sobre t odo, en la histo-
ria particular del Imperio britnico en la India (o ms bien Ben-
gala), ha servido para t i pi f i car la relacin put at i va entre los
ingleses y sus sujetos bengales como un t ropo muscular que pro-
mete persistir para la relacin entre colonizador y colonizados en
todos l ados.
6 4
Si bien estas crticas tal vez puedan aplicarse ms
adecuadamente a quienes han unlversalizado, sin proponrselo,
el modelo de Said del orientalismo o el modelo de Bhabha del
poscolonialismo, en lugar de que lo que ambos autores pretend-
an para sus trabajos, siguen siendo importantes. Para Haroot u-
nian, la idea central es que
la cronologa del colonizador no siempre es la misma que para el
colonizado: [adems], Bengala, bajo el imperio de los britnicos,
es diferente, en el plano temporal y en el espacial, de Corea bajo
el dominio japons, aunque sean contemporneas; y las formas de
dominacin cultural difieren ampliamente de frica a Asia, lo que
exige una sensibilidad con respecto a las historias polticas y eco-
nmicas especficas [que] la teora colonial rara vez [...] consigue
adoptar.
65
Sin embargo, ms all de esto, Haroot uni an tambin sostie-
ne que la manera y la medida en que los trabajos de Said y Bha-
bha han sido adoptados - y exportados en todo el mundo- a
travs de los estudios ingleses merecen cierta atenci n.
6 6
Al
respecto, acusa a los estudios ingleses de parecer ansiosos por
i mi tar tanto al imperialismo como al colonialismo. Anloga-
mente, James Fuj i i critica el actual imperialismo acadmico
mundi al de los estudios culturales (originalmente britnicos),
cuando observa que, si ahora pueden ser (banalmente) repre-
sentados como el software general para la produccin acadmi-
ca en humanidades en la actualidad, no podemos dejar de ver
que el "lenguaj e" que constituye ese software es indudablemen-
te el i ngl s.
6 7
En realidad, en este contexto Stanley Aranowi t z ha sosteni-
do que el reciente domi ni o acadmico mundial de lo que original-
mente fue comprendido como los estudios culturales britnicos,
86 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
pero que ha ahora ha sido exnominado y se conoce simple-
mente como estudios culturales, representa, para l, ot ro avance
sumamente problemtico. Argumenta que, en efecto, constituye
otra forma no declarada de imperialismo cul tural , en la medida
en que es, en realidad, un canon de trabaj o especficamente bri -
tnico, derivado en gran medida (tal vez crticamente) de los es-
tudios literarios ingleses, que ahora ha sido exportada y se ha
vuelto hegemnica en reas caracterizadas histricamente por
intereses y cnones culturales bastante diferentes. Por estas ra-
zones, sostiene que t al vez sera ms adecuado pensar los estu-
dios culturales como una forma particular, regional, de estudios
regionales, en este caso del Reino Uni do, que se ha generalizado
indebidamente como un modelo para la interpretacin de cues-
tiones culturales en todo el mundo. En el caso de los estudios
norteamericanos -di sci pl i na a la que l est ms estrechamente
asociado-, sostiene que un mot i vo de su desarrollo fue precisa-
mente la necesidad que sintieron los acadmicos norteamerica-
nos, que a menudo trabaj an en departamentos de bajo estatus,
de afirmar y validar una agenda especficamente norteamerica-
na acerca de la cultura popular, ante el domi ni o histrico de los
estudios ingleses. En este caso, t al vez sea i mportante distinguir
cuidadosamente, como hizo Stuart Hal l , presionado sobre el
tema por la audiencia presente en la conferencia Critical Di a-
logues i n Cul t ural Studies, celebrada en Toki o en 1996 (evento
organizado por el British Counci l , respecto al cual Fuj i i es ex-
tremadamente crtico), entre los estudios culturales britnicos
y los estudios culturales en Gran Bretaa. Esta ltima expre-
sin, con su simplicidad geogrfica, a menudo reniega de toda
nocin de la pertenencia particular de cualquier f orma espe-
cfica de estudios culturales a un lugar concreto o a una relacin
de propiedad determinada entre ambos trmi nos.
6 8
Teori zar l a r egi onal i dad
Si nos proponemos examinar una forma revisada de estudios
regionales -sea formada por los estudios culturales/poscoloniales
o n o - para contar con una perspectiva sobre la globalizacin ms
l DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 8
concretamente regionalizada, debemos afrontar otra di fi cul t ad,
relacionada con la definicin de las unidades de anlisis que
deben emplearse en esa tarea. Como ha sealado Ar j un Appa-
durai, el problema con la mayora de las formas de anlisis re-
gionales, y especficamente con el paradigma establecido de los
estudios regionales, es que confunden una configuracin part i -
cular de estabilidades aparentes con asociaciones permanentes
entre espacio, t erri t ori o y organizacin cultural. Estos enfo-
ques se basan en una conceptualizacin de zonas relativamente
fijas o conglomerados inmviles de rasgos culturales con lmi-
tes histricos ms o menos duraderos y [. . . ] propiedades resis-
tentes (tendencia de la que t al vez Hunt i ngt on sea el caso ex-
tremo). Sin embargo, deberamos reconocer que en realidad no
son ms que dispositivos heursticos para el estudio de los pro-
cesos geogrficos y culturales, y no hechos geogrficos per-
manentes basados en un estrato de coherencia natural , cul tural
o de civilizacin.
6 9
Esta es, en ltima instancia, la fuerza del argumento de Ap-
padurai acerca del significado de las disyunciones y las contra-
dicciones entre los fluj os globales de objetos, personas, imge-
nes y discursos en todo el planeta, que, por lo general, funcionan
para desestabilizar los lmites de determinadas zonas o regiones.
Como observa, los caminos (o vectores) de los diversos fluj os
globales no son necesariamente contemporneos, convergentes
[...] o coherentes, sino que tienen diferentes velocidades, ejes,
puntos de origen [. . . ] [y] terminacin, que a menudo estn en
contradiccin entre el l os.
7 0
De modo que, cuando la publ i ci dad
masiva generada por los medios de comunicacin transnaciona-
les funciona de t al modo que escribe los guiones de la imagina-
cin de la inmigracin en t odo el mundo, para muchos, que ca-
recen del visado requerido para entrar fsicamente al mundo de
sus sueos, es muy difcil, por diversidades geogrficas, diferen-
cias culturales y fronteras nacionales, seguir siendo isomorfos.
En ese sentido, tal vez sera ms conveniente, en lugar de tomar
las zonas geogrficas como unidades de nuestra cartografa (y
suponer que dentro de cada una hallaremos slo un conj unto de
propiedades exclusivas o predominantes), que tomramos las
diversas propiedades (formas culturales, polticas y econmicas,
88 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
por ejemplo) como las unidades bsicas, y luego intentramos
ver dnde se pueden hallar, sin dar por sentado que natural-
mente corresponden a la geografa. Desde este punt o de vista,
no slo se podra sostener que ahora el mundo consiste en un
nmero de (diversos) centros poderosos, cada uno de los cuales
constituye su propi a periferia, sino tambin, siguiendo a Imma-
nuel Wallerstein, que los centros y las periferias pueden verse
mej or no tanto como localidades enlazadas, sino como procesos
enlazados, que slo se inscriben como tendencias y de forma
provisional en lugares geogrficos particulares.
7 1
Tras haber dibuj ado el mapa de nuestras dificultades para
comprender las geografas regionales de la globalizacin, aho-
ra debemos abordar algunas dificultades filosficas fundamen-
tales acerca de las relaciones del poder occidental y el conoci-
miento. Estos problemas son particularmente pertinentes para
los estudios regionales.
La f i l os of a de l a hi s t or i a: l as consecuenci as de Hegel
A pesar de que representa un avance fundamental en nues-
tra interpretacin de la globalizacin, ahora se ha vuelto una
suerte de lugar comn observar que ha habido un ensamblaje
histricamente contingente de Occidente con la moderni dad.
Sin embargo, Pheng Cheah va mucho ms all cuando sostiene
que el supuesto isomorfismo entre las estructuras universales
de la razn y las estructuras sociales de Occidente sobre las que
se basa ese ensamblaje no es slo una contingencia histrica.
7 2
Su postura es que, en realidad, es el resultado inevitable de la i n-
fluencia (lamentablemente) continua de una visin hegeliana de
la historia en las ciencias sociales occidentales. Si bien hoy unos
pocos acadmicos continuaran adoptando consciente y seria-
mente las ideas de Hegel sobre esta cuestin (aparte de Fukuya-
ma y sus discpulos), Cheah sostiene que, de todos modos, la
influencia de Hegel al respecto sigue siendo profunda y genera-
lizada, aunque poco reconocida.
El argumento pri nci pal de Cheah es que las Conferencias
sobre la Filosofa de la Hi st ori a Mundial de Hegel siguen pro-
: nF 1 A A BS T RA CCI N GLOBAL: LA T E O R A REGIONAL Y LA E S P A C I A L I Z A C I N DE LA HISTORIA / 89
MS ALLA uc
orcionando la matri z subyacente filosfica y conceptual para
^ran parte de las ciencias sociales en Occidente, sobre todo las
relacionadas con el desarrollo y la modernizacin, y especfica-
mente para la disciplina de los estudios regionales. El argumento
de Hegel era que, fundamentalmente, la historia se debe com-
prender como un proceso gradual de la realizacin de la liber-
tad, que se debe lograr a travs del autoconocimiento. Sostena
que ese proceso es realizado, en cada etapa de la historia mun-
dial, por la nacin cuyo espritu captara y expresara mej or
esa bsqueda de libertad y autoconocimiento. En su propi a po-
ca, Hegel afirmaba que el Volksgeist alemn era el que mej or ex-
presaba el espritu mundi al moderno, al trascender su propia
particularidad y alcanzar un estado de conciencia universal
de la naturaleza y el destino de la humani dad: hoy en da, esa mi -
sin (o carga) parecera ser reclamada por Estados Uni dos.
7 3
De modo que Hegel otorgaba a las naciones europeas - y a
sus formas de conocimiento, tanto de s mismas como de las de-
ms- un estatus trascendente, mientras que a otras naciones y
regiones del mundo (como Oriente, que Hegel equiparaba al l u-
gar de la infancia de la humanidad) les atribua el papel de muer-
tos vivos, existentes en la periferia de la historia mundi al , sin la
capacidad de trascender su propi a parti cul ari dad o de alcanzar
incluso formas universales de conocimiento. En el esquema de
Hegel, no slo nunca podan conocerse a s mismas, sino que
eran simples objetos de conocimiento que slo podran llegar a
ser debidamente comprendidos por otros (occidentales). Por l o
tanto, como sostiene Cheah, la mat ri z conceptual de Hegel
predetermina que las regiones no occidentales son distintas a
pri ori de un sujeto autoconsciente del Conocimiento Universal,
sujeto que, claro est, desde ese punto de vista slo puede ser oc-
ci dental .
7 4
Dada esta premisa, se desprende que todos los Otros
no occidentales del resto del mundo pueden ofrecer un terreno
emprico de oportunidades para la aplicacin de las formas uni -
versales del conocimiento terico produci do sobre ellos por y en
Occidente. Esta distincin entre el universalismo autoconsciente
de la teora occidental y el particularismo irreflexivo de todas las
otras formas de cultura locales es, para Cheah, entre otras cosas,
el fundamento conceptual de los estudios regionales.
90 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
En concordancia con los comentarios de Cheah acerca de
cmo, siguiendo el punto de vista de Hegel sobre Oriente como
la infancia de la humani dad, el resto del mundo es designado
simplemente como un espacio de investigacin emprica para la
teora occidental, Mi yoshi y Haroot uni an observan que el pro-
yecto etnogrfico de los estudios regionales siempre ha sido
conceptualizado de modo similar, como un estudio de los pri-
mitivos y los nativos que se designan como pertenecientes
al mbito de la infancia, similar al de lo siniestro de Freud.
7 5
Aqu la cuestin fundamental es lo que Haroot uni an llama, en
ot ro texto, la tirana unidireccional que designa - como este
o sur- el lugar adonde uno va a hacer trabaj o de campo. Re-
cordando sus propias experiencias como graduado en estudios
regionales, Haroot uni an menciona que otros lugares, sea Japn,
Asia o frica, eran comprendidos simplemente como el lugar
adonde uno tena que i r y hacer observaciones de primera mano
a f i n de penetrar y, por ende, interpretar los secretos ocultos de
la sensibilidad y el conocimiento nati vos.
7 6
Como observa, la
diferenciacin entre el campo por estudiar y la conciencia del
observador occidental tambin era temporal, en la medida en
que, si bien ambos habitaban el tiempo presente, se proceda
como si, al recorrer la distancia fsica hacia su campo de estudio,
en realidad el observador estuviera retrocediendo en el tiempo al
mbito de lo premoderno, para estudiar a quienes (de algn
modo) an vivan en el pasado.
7 7
Estos aspectos van mucho ms all de la crtica convencio-
nal (aunque importante) segn la cual los estudios regionales
han participado durante largo tiempo en la produccin de lo que
podramos llamar conocimiento sucio, al servicio de los intere-
ses de las naciones poderosas que slo reconocan la necesidad
de conocer mej or a sus enemigos (y competidores) a f i n de
controlarlos o derrotarlos. Por cierto, como observa Appadurai ,
en Estados Unidos la particular geografa basada en la Guerra
Fra, del miedo y la competencia instalada en la epistemologa
institucional de los estudios regionales, no se puede interpretar
de forma separada del programa de seguridad del gobierno de
Estados Unidos, que durante cincuenta aos ha financiado gran
parte del trabaj o en estudios regionales. Sin embargo, como
A L L DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 91
ambin hemos visto, esta cartografa se ha basado asimismo en
la suposicin de que la teora (y la metodologa de investigacin
adecuada) son en cierta medida, natural e intrnsecamente, tan-
to occidentales como modernas, de modo que el resto del mun-
do slo fue visto en el idioma de los casos, los acontecimientos,
los ejemplos y los tests in situ para la aplicacin de la teora oc-
cidental.
7 8
Sostener estos argumentos es reconocer, simplemente, el sig-
nificado constitutivo de los aparatos polticos e institucionales a
travs de los cuales se producen las regiones, dado que no son
hechos, sino artefactos de nuestros intereses y nuestras fanta-
sas, as como de nuestras necesidades de conocer, recordar y ol -
vidar. Podra decirse, de manera bastante neutral, que por l o
general se entiende que una regin es una regin delimitada
cartogrficamente [. . . ] isomorfa con una cultura antropolgica
distintiva, es decir que el nico lugar que no puede ser desig-
nado como una regin entre otras es el mismo Occidente, ya que
esa regin se autodefine como el sitio del conocimiento univer-
sal. Dentro de este marco conceptual, slo desde el punto de vis-
ta aventajado de Occidente los dems lugares pueden ser desig-
nados como regiones. En realidad, para Cheah, siempre se
considera que una regin tiene las dos caractersticas funda-
mentales de ser no occidental y tener lmites; [. . . ] por lo tanto,
no occidental es casi sinnimo, ineluctablemente, de "regi n" y
viceversa. Dadas estas limitaciones fundamentales, si la f i nal i -
dad de los estudios regionales es ayudarnos a produci r el t i po de
interpretacin de la globalizacin que necesitamos, es decir, de
mltiples perspectivas, regionalmente diferenciado, como obser-
va Cheah, sin duda tendrn que intentar exigirse ms a s mis-
mos que l o que tradicionalmente se han exi gi do.
7 9
Reubi car a Occi dent e
Una de las peculiaridades de los trminos occidental y
no occidental es que, si bien se proponen como cartogrficos,
evidentemente i mpl i can algo ms que eso. Desde un punto de
vista norteamericano, l o no occidental es claramente no slo l o
92 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
que queda fuera de esa regin geogrfica, ya que ha sido utiliza-
do para i ncl uir algunas partes de Europa, si no todas. En reali-
dad, en los ltimos aos ha sido fascinante ver cmo Europa
misma ha sido diferenciada al respecto. Pongamos un ejemplo:
no hace mucho ti empo, Polonia, como parte del bloque del
Este, no era vista convencionalmente como parte de Occidente.
Sin embargo, en el contexto de la Segunda Guerra del Gol fo, fue
designada como parte de la nueva Europa, que era vista en-
tonces ms como una parte de Occidente que la vieja Europa
de Francia y Alemania. Y, en trminos geopolticos, luego Var-
sovia pareca ser el Occidente de Pars. De modo que, como
dice Cheah, el pri nci pi o para la inclusin en el mundo occi-
dental [. . . ] parece ser la existencia de una relacin de f ami l i ari -
dad y consanguinidad con Estados Unidos como cent ro.
8 0
La identidad de esa entidad elusiva que es Occidente tam-
bin es el tema de un fascinante ensayo de Naoki Sakai, quien
sostiene que, para decirlo con crudeza, podramos definir f un-
cionalmente a Occidente como el grupo de pases cuyos gobier-
nos [en algn momento] han declarado [. . . ] su afiliacin mi l i tar
y poltica con Estados Unidos. Sakai contina cuestionando si
es correcto utilizar el artculo definido en la expresin the West
(en ingls, el Occidente), como si fuera el nombre de una re-
gin singular. Como Sakai observa, en trminos geogrficos o
cartogrficos, occidental es un concepto esencialmente relati-
vo, que slo designa la direccin desde la cual, desde cualquier
puesto de observacin, se pone el sol. En ese sentido, cada lugar
tiene su propi o occidente, y cada lugar es un occidente desde
otro lugar. Por ende no hay razn, en geografa, dada la natura-
leza esfrica de la superficie terrestre, para que un lugar en par-
ticular sea designado como el occidente.
8 1
Siguiendo a Gramsci, Sakai considera que la solucin para
ese misterio reside en el hecho de que los ndices geogrficos i n-
corporen el punto de observacin particular de quienes ven el
mundo desde su posicin como el cent ro.
8 2
Por l o tanto, la ubi -
cacin geogrfica de Occidente no se puede comprender sin ha-
cer referencia a la cuestin histrica de cmo Europa (y luego
Amrica) lleg a dominar y, por lo tanto, definir la cartografa
del mundo. Decir que Irak est en Oriente Medi o y Japn est en
MAS
L DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 93
el Lejano Oriente es inteligible slo desde un punt o de observa-
cin euroamericano, para el cual stos son el medio este y el
lejano este, respectivamente. Sin embargo, rpidamente se ad-
vierte la labilidad potencial de esta cuestin si observamos que,
desde un punto de vista japons, las ciudades europeas de Pars y
Berln simbolizaron en cierto modo la modernidad occidental,
mientras que, desde ot ro punto de vista, fue Toki o la ciudad que
cumpli la misma funcin simblica para la modernizacin de
las ciudades de Tai wan. Anlogamente, para los taiwaneses la ca-
pacidad de hablar japons, y no un idioma europeo, fue lo que
caracteriz la forma ms alta de capital cultural deseable, al estar
ese idioma asociado al pensamiento cientfico, raci onal .
8 3
La idea central de Sakai es que no hay una cualidad singular
- n i una religin, una forma particular de vida econmica, pol-
tica democrtica o raza, y tampoco ninguna combinacin es-
pecfica de todos estos aspectos- que sea adecuada para definir
la identidad pri nci pal de Occidente. Si tomamos el criterio espe-
cfico, derivado de la identificacin histrica de Europa con la
cristiandad, de las tradiciones religiosas judeocristianas como
definitorias de Occidente, entonces deberamos incluir lugares
fuera del occidente geogrfico, como Etiopa, Per, Israel y Fi l i -
pinas como parte de Occidente, y excluir ciertos pases (como
Bosnia o Albania) o regiones (partes del sur de Yorkshire, Lan-
cashire y los Mi dl ands, los condados del centro de Gran Breta-
a), donde el cristianismo ya no es la religin dominante. Si, en
cambio, tomamos el desarrollo econmico y sus formas asocia-
das, como la arquitectura, como ndices de occidentalidad, su
definicin es particularmente problemtica y confusa. En la ac-
tual i dad, estas formas de moderni dad no estn de ningn modo
confinadas a Euroamrica, y muchos lugares geogrficos fuera de
ese terri tori o son - y parecen ser- considerablemente ms moder-
nos, en varios aspectos, que algunos lugares dentro de l.
G r e d a est en Occi dent e?
Si consideramos la cuestin de qu regiones pertenecen y
cules no a Occidente, Grecia funciona como un caso lmite
y\ I MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
parti cul armente revelador. As, se ha sostenido que los estu-
dios sobre la Grecia clsica no pueden f ormar parte de los es-
tudios regionales, con el argumento de que se trata de los comien-
zos de Occidente que, como hemos visto, tiene dificultades para
verse como una regin entre otras. Como dice Simn Gol dhi l l ,
la Grecia antigua no puede ser tratada slo como otra porque
es una de las fuentes privilegiadas de donde la cultura occiden-
t al moderna t oma sus val ores.
8 4
Sin embargo, al mismo tiempo
a veces se considera que es correcto definir los estudios sobre la
Grecia moderna como parte de los estudios regionales, ya que
ahora la Grecia moderna no es occidental sino parte de la re-
gin de los Balcanes y, por lo tanto, es correcto i ncl ui rl a entre
los pases que f orman Europa del Est e.
8 5
Por ot ro lado, como
sostiene Mi chael Herzfel d, la peculiar historiografa cultural
de Grecia a menudo ha sido entendida como atrapada entre la
mediocridad levantina y el helenismo en degeneracin. As, en
la Grecia moderna la situacin es ms complicada por el hecho
de que, a causa del largo perodo de la ley otomana, slo a tra-
vs de un helenismo prctico expresado por medio de la ne-
gacin de esas influencias orientales y por la reexcavacin de
los restos durante largo tiempo enterrados (si no difuntos) de l o
que es, en realidad, un conj unto mucho ms antiguo de t radi -
ciones helnicas, ahora Grecia lucha por redefinirse a s misma
como una nacin occidental, es decir moderna.
8 6
Sin embargo, si deseamos comprender el lugar especial de la
Grecia clsica en la imaginacin europea, tenemos que retro-
traernos al siglo xix y, especficamente, al lugar de las ideas so-
bre la civilizacin clsica en la construccin de la identidad na-
cional alemana. Aqu encontramos una historia compleja y
ambivalente sobre la historia y la identidad europeas de la que,
en una versin, puede sostenerse que va de Atenas a Ausch-
wi t z.
8 7
Si la vuelta a la antigedad clsica fue un fenmeno pa-
neuropeo a finales del siglo xix, en ningn lado se produj o con
tanta fuerza como en Alemania, y slo en ese pas se di o el re-
descubrimiento de la antigedad envuelto en el proyecto de la
invencin de la identidad nacional. Ese proceso conduj o a una
f orma de l o que se ha descrito como la grecomana, por la
cual se senta que Alemania poda inventarse una nueva identi-
- n F LA A BS T RA CCI N GLOBAL: LA T E O R A REGIONAL Y LA E S P A C I A L I Z A C I N DE LA HISTORIA / 95
ALLA Dt un
dad en medio del trauma posterior a su derrota por Napolen,
incluso poda llegar a tener el mismo estatus que los antiguos,
cultivando precisamente un Volksgeist moldeado sobre el de los
griegos.
8 8
En esta visin manaca, el camino especial de Euro-
pa haba comenzado en Atenas y los griegos haban sido el oj o
de la aguja a travs del cual toda la historia mundi al tena que
pasar antes de poder llegar al estadio moderno. Si el bastn de
la historia mundi al haba pasado de los griegos a los romanos y
luego a la Europa catlica, ahora deba ser traspasado al Estado
moderno, racional y burocrtico de Al emani a.
8 9
De modo que la
antigua Grecia se convirti, para los alemanes cultivados del si-
glo xi x, en una verdadera fuente de inspiracin y aspiracin y
ansiar Grecia, hallar en Grecia el verdadero hogar, era visto como
el signo del gran alma alemana. Para Hegel, Grecia era el foco
de luz en la historia, [. . . ] con los griegos nos sentimos comple-
tamente en casa; Nietzsche ansiaba el nico lugar en el que
uno puede estar en casa, [. . . ] el mundo griego; Schiller alenta-
ba a Goethe a hallar una patria griega en su interior; Wagner
se senta ms en casa en la Atenas antigua que en cualquier
condicin que el mundo moderno tenga para ofrecer. El estu-
dio de los griegos se consideraba esencial para la formacin del
nuevo carcter nacional alemn, y t odo el sistema de educacin
fue reorganizado sobre la base de ese filohelenismo rampante.
Para Humbol dt , en el conocimiento de los griegos [. . . ] hallamos
el ideal de l o que nosotros desearamos ser, y la nueva Alema-
nia fue moldeada, entonces, a part i r de los ideales de Greci a.
9 0
Estos no slo son asuntos intelectuales, ya que t odo este mo-
vimiento cul tural di o mucha importancia tanto al cuerpo como
a la mente. En su comentario sobre el tristemente clebre docu-
mental de Leni Riefenstahl sobre los Juegos Olmpicos de Berln
de 1936, Olympia, Gol dhi l l observa no slo cmo a l o largo de
la pelcula se nos muestran muchas imgenes de esculturas grie-
gas j unt o a los cuerpos de los atletas, sino tambin, en la imagen
f i nal , la escultura clsica de Mi rn, El Discbolo, que comienza
a rotar y luego se di f umi na en la de un atleta moderno, que es re-
presentado como la nueva encarnacin del ideal antiguo escul-
pido. Elocuentemente, esto seala tambin cmo el culto del
cuerpo aliment al nacionalismo alemn y su agresiva promo-
96 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
cin del fsico ario, bien entrenado. Como l observa, Nietzsche
ofrece un claro vnculo entre el filohelenismo cul tural romnti-
co del siglo xi x y el cul to del cuerpo en la ideologa nazi, cuan-
do dice que se han renovado los lazos con los griegos, la forma
del hombre ms alta hasta ahora. Como seala Gol dhi l l , aqu
vemos el argumento ideolgicamente cargado de que, tanto inte-
lectual como fsicamente, la raza alemana desciende de los grie-
gos y que, como stos eran la forma ms alta del hombre, ahora
los alemanes aspiraban llegar a ese pi ncul o.
9 1
Un problema clave con esa trayectoria cul tural - o proyec-
cin (sic)-, segn el convincente argumento de Gol dhi l l , co-
mienza con Freud, cuyas teoras representaron una profunda
provocacin para el nuevo sentido alemn/helnico de la identi-
dad. Freud no slo escribi en el pinculo de la relacin amoro-
sa del mundo germano con Grecia, y en la poca de un crecien-
te fervor nacionalista alemn, sino que tambin descubri el
oscuro secreto de deseo y violencia en la historia fami l i ar de la
raza. Su movilizacin de la mitologa griega en un discurso psi-
coanaltico expuso verdades escandalosas que amenazaban el
mi t o nacional alemn de un origen puro, blanco, en Grecia, ya
que, si Freud ofrece una historia de de dnde venimos, esa his-
tori a no es precisamente la de unos ancestros gloriosos. Llega-
mos aqu al lado oscuro de la i denti dad europea. Para Meier,
la piedra sepulcral de la tirana de Grecia sobre Alemania fue la
Dialctica del Iluminismo, de Ma x Horkheimer y Theodor Ador-
no, que dibuj a el colapso de la civilizacin burguesa en el pero-
do nazi precisamente en esas infatuaciones filohelnicas con la
racionalidad y la perfeccin.
9 2
En la nueva era de la fortaleza lla-
mada Europa vemos, con una perspectiva histrica ms larga,
una reaparicin de los sueos de esos primeros grandes paneu-
ropeistas que fueron Napolen Bonaparte y Adol f Hi tl er, en los
que, una vez ms, nos vemos alentados a reimaginar que, de al-
guna manera, la cultura europea comienza y contina con el
mundo de la mitologa griega clsica. Sin embargo, como nos re-
cuerda Stuart Hal l , se siempre ha sido un proceso retrospectivo
en el que la cultura griega se ha despegado artificialmente de sus
races asiticas y egipcias, para proveer a Europa de una genea-
loga aria pur a.
9 3
- D E LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / Tf
Provi nci al i zar Europa: l a cuest i n de l a r eci pr oci dad
Como demuestra el caso de Grecia, no es tan fcil, en reali-
dad distinguir lo que pertenece exactamente a Occidente y l o
que pertenece a Oriente. Es, en cambio, muy difcil, como ob-
serva Dipesh Chakrabarty, pensar la cuestin de la moderni dad
poltica en algn lugar del mundo sin invocar conceptos que or i -
ginalmente derivan de Europa. Como l sostiene, histricamen-
te muchos miembros de las clases medias indias adoptaron con
gusto los temas de la racionalizacin, la ciencia, la igualdad y los
derechos humanos promulgados por la Ilustracin europea, y
sin ellos las crticas modernas hacia el sistema de castas i ndi o,
por ejemplo, habran sido literalmente impensables. Del mismo
modo, si bien ese proyecto apunta a provincializar Europa,
Chakrabarty insiste en que de ninguna manera se trata de descar-
tar l o que originalmente fue el pensamiento europeo. Sostiene
que, si el pensamiento europeo es indispensable aunque inade-
cuado para pensar la experiencia de la moderni dad fuera de
Occidente, provincializar Europa se convierte en la tarea de ex-
plorar cmo ese pensamiento - que es ahora la herencia de todos
y que nos afecta a t odos- puede ser renovado [. . . ] para y desde
los mrgenes del planeta que ese pensamiento ha ayudado his-
tricamente a crear.
9 4
Al postular estos argumentos, Chakrabarty tal vez tambin
nos da una solucin al problema que Rey Chow plantea cuando
con razn deplora la manera en que, desde algunos lugares, se
rechaza toda la teora con argumentos polticos. Como dice,
hoy en da, en la era de la crtica generalizada del imperialismo
occidental, el estudio emprico de las culturas no occidentales
de algn modo asume una suerte de superioridad moral , y
ahora los practicantes ms conservadores de los estudios regio-
nales pueden dotar a sus propias posiciones retrgradas de la
gloriosa aura mul ti cul tural i sta de defensa de las tradiciones no
occidentales. En esta brutal reaccin, se valida un antiteoricis-
mo simplista, con el argumento de que no deberamos utilizar la
teora occidental para interpretar otras regiones del mundo.
9 5
ste es, claramente, un movi mi ento regresivo que depende de la
suposicin infundada de que la teora es necesariamente occi-
98 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
dental y que slo pertenece a Occidente; posicin que es rpi_
damente contradicha por el reconocimiento de Chakrabarty d e
que las nuevas formas de l o que originalmente fue el pensa-
miento euroamericano ahora t al vez hallen su mej or expresin
en otros terri tori os.
En ltima instancia debemos reconocer que ahora la capa-
cidad de imaginar las regiones y los mundos es un fenmeno glo-
balizado; que todas las regiones producen sus propias pers-
pectivas regionales; y que l o que, por l o general, se trata como
meras regiones subsidiarias en realidad produce sus propias
cartografas del mundo.
9 6
La cuestin es, entonces, cmo los de-
ms nos ven a nosotros, cmo se ven entre ellos y cmo esos
territorios se conceptualizan a s mismos, ms all del origen his-
trico o geogrfico de los marcos tericos que movilizan al ha-
cerlo. Estos son asuntos complejos de tipologa cul tural compa-
rativa. Si tomamos el caso de la experiencia zul de occidentales
en el sur de frica en el siglo xi x, no haba, como observa Robert
Thornt on, un Occidente en el campo de visin zul, sino ms
bien un conj unto confuso de actores de poder incierto [. . . ] Para
los zules, el Occidente invasivo estaba muy diferenciado. Inclua
a los ingleses, los holandeses, los portugueses y otras naciona-
lidades europeas; todas ellas se comportaban de manera muy di -
ferente a los zules, pero adems solan estar en confl i cto entre
s. En esa situacin, los zul no slo respondan a una invasin
avasallante e indiferenciada de los occidentales, sobre todo por-
que no estaba claro para ellos cul de los diferentes grupos euro-
peos constitua el mayor pel i gro.
9 7
Si volvemos a los Estados Uni -
dos de hoy, entre los indios pueblo zuni encontramos que tienen
algo de la tipologa de los turistas que suelen visitarlo, que se di -
ferencia entre los siguientes tipos: 1) neoyorquino, 2) texano, que
usa botas de cowboy y conduce cadillacs; 3) hippie, que usa ca-
misetas desteidas, se suma sin que l o inviten a las danzas abor-
genes e insistentemente hace preguntas sobre el peyote, y 4) el
t i po salvar-a-las-ballenas; figuras que hoy estn, irnicamente,
incorporadas en las rutinas de danzas aborgenes.
9 8
En el Japn
contemporneo hallamos categorizaciones de Occidente, algunas
de las cuales no se diferencian en absoluto entre Europa y Am-
rica (EurAm): algunas (oh-bei) utilizan principalmente a Estados
OE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / y?
dos slo como smbolo de la modernidad contempornea,
n t ras que otras (sei-yo) se refieren principalmente a Europa, y
m
ecfcamente a Francia, como el sitio de alto estatus de la he-
rencia cultural europea de la moderni dad.
9 9
por l o tanto, la cuestin es cmo los otros, que Occiden-
te asigna a formas especficas, designadas de regi onal i dad, per-
ciben el mundo. Como observa Appadurai , desde una perspecti-
va occidental ahora el concepto de Pacific Rim puede produci r
u n sentido de regi onal i dad ms til y coherente que uno que
divida el Pacfico por el medio, como histricamente ha hecho
la lnea del tiempo internacional. Sin embargo, sigue pendiente la
cuestin de si las personas que viven dentro de l o que Occiden-
te designa como esa regin piensan necesariamente de ese modo,
y qu divisiones se producen en su propi a topologa y cartogra-
fa del mundo. Ms fundamentalmente, en lugar de continuar
suponiendo la centralidad de Occidente y sus visiones de los
otros, ahora ha llegado el momento de mi rar cmo se ve el mun-
do desde otros puntos de observacin distintos de Occidente y,
adems, dejar que el Ot r o nos busque, nos influencie y tal vez
(incluso) nos rechace. [Ya que] Pronto seremos [slo] otra cul -
^ 100
tura.
La et ni ci dad f i c t i c i a de Occi dent e
En aos recientes, los acadmicos dedicados a los estudios
culturales, como Ri chard Dyer y Stuart Hal l , han sostenido que
la blanquitud, y no el hecho de estar marcado como una for-
ma especfica de raza o de etnia, funciona como la norma
(invisible), contra la cual se caracterizan todos los dems.
1 0 1
Anlogamente, Naoki Sakai argumenta que Occidente sigue
presentndose como la norma universal de la humani dad, y no
simplemente como una forma antropolgica de vida entre otras.
Al respecto, el argumento de Sakai funciona paralelamente con
el de Cheah, al concentrarse en el juego de manos hegeliano a
travs del cual Occidente se presenta a s mismo como la nica
fuente adecuada de conocimiento terico, universal, y como el
puesto de observacin desde el cual todas las dems formas de
100 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
vida humana han de ser conocidas y definidas. En esta ope
cin conceptual, como l observa, la humani dad occidental
reserva para s el estatus trascendental del Hombre (s/c),
mientras que el resto del mundo es antropologizado y, por ende
degradado a la etni ci dad.
1 0 2
En ese contexto, Tri nh T. Mi nh-
ha observa agudamente que
cuando la gente me pregunta, muy naturalmente, sobre mi prxi-
ma pelcula en Vietnam, no puedo sino preguntar: Por qu Viet-
nam? Por qu tengo que concentrarme en Vietnam? Se impulsa a
los pueblos marginados a que se preocupen por sus propios asun-
tos. Entonces [...] las regiones en las que se les permite trabajar si-
guen estando muy marcadas, mientras que las regiones donde los
euroamericanos realizan sus actividades no estn marcadas. Uno
est confinado a su propia cultura, etnia, sexualidad o gnero.
1 0 3
Para Sakai, en ltima instancia Occidente debe su unidad
putativa a varias declaraciones sobre s mismo y sus diferencias
del Resto, ya que distingue entre s mismo - como el poseedor de
la racionalidad cientfica- y todos los dems, a quienes se consi-
dera que siguen viviendo en la premodernidad y, por l o tanto,
son incapaces de alcanzar el conocimiento trascendente. Para
Sakai, como para Bruno Latour, precisamente esa divisin f un-
dacional es la ms problemtica. Si Occidente es una forma de
etnicidad ficticia, donde debe buscarse la correcta compren-
sin de la distincin entre Occidente y el Resto, ser en la topo-
grafa del inconsciente colonial, y no en la geografa material del
mundo. No hay que buscar un uni cornio misterioso; por el
contrari o, para Sakai se trata del simple reconocimiento de que
ahora el Resto est esparcido por todo el t erri t ori o de la ci vi -
lizacin occidental, as como ahora las huellas de Occidente es-
tn dispersas en t odo el mundo. Desde este punto de vista, aho-
ra podemos reconocer tanto la diseminacin transformadora y
viviente de las ideas euroamericanas en sitios no euroamerica-
nos como los legados de las formas culturales no euroameri-
canas en sitios occidentales. Como sostiene Sakai, slo de esa
manera podremos ver las huellas de Occidente, as como de no
Occidente, en todos nosot ros.
1 0 4
DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 101
Comenzar desde ot r o l ugar : l a moder ni dad en Asi a
or i ent al
En general, los debates en t orno a la globalizacin, la occi-
dentalizacin o el imperialismo cul tural siguen estando conden-
sados alrededor de una divisin binaria entre quienes sostienen
el argumento fuerte de que los productos culturales de Occi-
dente siguen teniendo efectos significativos en otros lugares y,
por otro lado, quienes sostienen que esos efectos son desvia-
dos, en cierta medida, por los procesos activos de consumo cul -
tural, a travs de los cuales los otros reinterpretan el material
occidental que consumen. Sin embargo, ambas posturas com-
parten el supuesto de que Occidente sigue siendo el punt o de
partida y la pol ari dad clave en t orno a la cual se organizan esos
flujos culturales. De modo que an tendemos a pensar las inte-
racciones global-local a parti r de cmo el Resto responde a Oc-
cidente (a travs de la imitacin, la apropiacin o la resistencia),
mientras que la dinmica de la interaccin entre los pases fuera
de Occidente sigue sin examinarse suficientemente.
1 0 5
He soste-
nido en ot ro texto que no deberamos subestimar la importancia
y las consecuencias que sigue teniendo el imperialismo cul tural
norteamericano en trminos empricos, pero tambin es cierto
que a escala conceptual, como nos recuerda James Carrier, Oc-
cidente, real o imaginado, no necesita ser obligatoriamente, o no
siempre, el pol o contra el cual se define el rest o.
1 0 6
La dinmica
cul tural actual de Asia ori ental y meri di onal es parti cul armen-
te elocuente al respecto, ya que all se hallan varias instancias
donde ya no es Estados Unidos sino, en diferentes circunstan-
cias, Japn, Taiwn o Hong Kong los que, segn los habitantes
de esa regin, ofrecen los modelos ms persuasivos de l o que sig-
nifica ser moderno.
Estas cuestiones se pueden analizar concretamente si se
considera el trabaj o de Koi chi I wabuchi y Mandy Thomas so-
bre cmo las cuestiones de si mi l i t ud y distancia cul t ural son
percibidas por los consumidores en Asia ori ental , en relacin
con la importacin de bienes culturales de diferentes pases ve-
cinos de la regin. Si tomamos el caso de Vi et nam, est claro
que ahora los smbolos y los productos de la cultura popul ar de
102 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
otras culturas del este de Asia -telenovelas taiwanesas, vdeos
de Hong Kong, cantopop y juegos de ordenador japoneses, as
como mangas-, y no los productos de Estados Uni dos, son los
que simbolizan las formas deseables de cosmopolitismo urbano
y cool para muchos jvenes vietnamitas. Como dice un vietna-
mi t a, Japn, Taiwn o Corea del Sur son nuestros modelos.
Deseamos ser como en ellos algunos aos. Hacen las cosas mucho
mejor que los norteamericanos. Por supuesto, como observa
Thomas, en Vietnam, como en muchos otros lugares, lo extran-
j ero es una categora inevitablemente ambigua, que represen-
ta t ant o una reaccin de deseo y opor t uni dad como un foco
de temor y ansi edad.
1 0 7
Sin embargo, la cuestin clave, a los fines de mi argumenta-
cin, es que, como forma particular de extranjera, la cultura del
este de Asia, si bien no es del todo familiar para los vietnamitas, es
sentida como mucho menos extranjera que la modernidad repre-
sentada por Estados Unidos u Occidente. Encontramos aqu una
instancia de lo que Iwabuchi ha llamado la dinmica ambivalente
de la diferencia cultural y la similitud bizarra en la cultura
global contempornea. Segn las conclusiones de ese estudio, en
Taiwn los programas de televisin especficamente japoneses, y
no norteamericanos, son los que proveen a muchas personas de
un modelo concreto de lo que significa ser moderno en Asia
oriental, por la simple razn de que hallan ms fcil, por razones
de proximidad cultural, identificarse con materiales culturales
importados de Japn que de Estados Unidos. De modo que varios
de los encuestados taiwaneses observan que Tokyo Love Story
[. . . ] no es una historia sobre otra persona. Es una historia de nues-
tra generacin, sobre nosotros, sobre m [. . . ] me puedo identificar
fcilmente con ella; otro dice que Occidente est tan lejos de no-
sotros que no puedo relacionarme con los dramas de los nortea-
mericanos; otro declara que los dramas japoneses reflejan mejor
nuestra realidad. [...] Beverly Hills 90210 (en Espaa, Sensacin
de vivir) [. . . ] no es nuestra realidad o nuestro sueo; otro simple-
mente observa que me puedo relacionar fcilmente con los dra-
mas japoneses. Son ms cercanos a lo que nosotros sentimos.
1 0 8
Sin duda, t odo esto debe alertarnos acerca del hecho de que
los modelos de las formas deseables de moderni dad pueden apa-
D E LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 103
ecer con aspectos diferentes y en lugares particulares del mun-
do y c i
u e n
y
e n n o s i e m
P
r e
derivan necesariamente de Oc-
cidente. Sin embargo, el argumento de Iwabuchi va ms all. Al
recurrir a las nociones de proximidad cultural parecera repro-
ducir la invocacin de Hunt i ngt on de las diferencias de ci vi l i -
zacin como explicaciones del potencial (y los lmites) de los
flujos culturales.
1 0 9
Sin embargo, mientras Hunt i ngt on trata esos
patrones de civilizacin como si estuvieran reificados, como si
fueran verdades naturales o eternas, Iwabuchi est interesado en
explicar cmo esas preferencias y resonancias culturales se pro-
ducen histricamente y dentro de coyunturas particulares. Esto
equivale a sostener que la proxi mi dad cul t ural , como una i n-
fluencia, por ejemplo, para ver las preferencias, no es un hecho
dado o una esencia esttica, sino ms bien una funcin de una
dinmica cul tural que se debe comprender en su contexto hist-
rico especfico.
Desde este punt o de vista, la identificacin emergente de los
taiwaneses con los productos culturales japoneses como smbo-
los de la modernidad slo puede comprenderse dentro del con-
texto del legado histrico del colonialismo japons en Taiwn.
No se trata slo de que Japn, su i di oma, su cul tura y sus tra-
diciones educativas siguen ejerciendo una influencia histrica
considerable en su ex colonia. Adems, como observa I wabuchi ,
debido a sus sentimientos negativos hacia el rgimen autori tari o
del perodo de posguerra del gobierno del Kuomi nt ang en Tai-
wn, muchas personas de ms edad, en particular, ven a sus ex
dirigentes japoneses de manera positiva. Por otra parte, dados
los recientes avances econmicos de Taiwn, ahora muchos t ai -
waneses sienten cierta coetaneidad o temporal i dad compartida
con Japn. Como dice uno de los encuestados de I wabuchi ,
Taiwn sola seguir a Japn y siempre era un " J apn" de hace
diez aos. Pero ahora estamos viviendo en la misma era. No hay
un desfase temporal entre Taiwn y J apn.
1 1 0
Adopt ar esta perspectiva no es simplemente alejarse de la
ecuacin convencional de Occidente con Estados Unidos y slo
reemplazar la figura de este ltimo con la de Japn como nue-
vo centro de la moderni dad, o t al vez Singapur, como la pr i -
mera ciudad totalmente conectada del mundo (conexin t o-
104 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
t al ahora, con los estudios de animacin di gi t al instalados por
George Lucas en colaboracin con el gobierno de Singapur).
Ms radicalmente, significa comprender que todas esas configu-
raciones estn necesariamente definidas por el contexto y por el
ti empo. Es entender, adems, como ha sostenido Braudel, que la
moderni dad siempre tiene un centro mvil, que se traslada de
un locus geogrfico a ot ro con el tiempo y que, en un momento
dado, lo que parece ser el centro depende la periferia donde
uno se posiciona. Desde este punt o de vista, como Rem Kool -
haas ha dicho, quin posee "Occi dente" ya no es algo que " no-
sotros" podamos controlar, sino ms bien un conj unto de his-
torias que se desarrollan muy rpido y que ahora escriben y
amplan ot r os.
1 1 1
La desocci dent al i z aci n y e l pr obl ema del occi dent al i smo
Los problemas planteados por estas consideraciones son de
particular pertinencia para la teora de los medios. Aqu volve-
mos a las dificultades antes sealadas sobre las deficiencias de
las generalizaciones abstractas, demasiado confiadas, de gran
parte de la teora de la civilizacin, en la que, como James Cu-
rran y Myung- J i n Park han sostenido, los tericos estudian el
universo sin i r nunca mucho ms lejos del aeropuerto interna-
ci onal .
1 1 2
Las dificultades de esos modelos tericos abstractos
son diversas. En primer lugar, esas visiones simplificadas de la
globalizacin tienden a omi t i r el significado crucial del contexto
local de los procesos globalizadores. En segundo lugar, por l o
general los paradigmas de interpretacin derivados de una si-
tuacin tienden a ser importados a granel y aplicados en ot ro l u-
gar, sin ser debidamente adaptados a la situacin local. En tercer
lugar, como observan Curran y Park, la mayor parte de la teora
de medios occidental es tanto autoabsorbida como parroqui al ,
con el resultado de que las teoras universalistas sobre los me-
dios de comunicacin se presentan sobre la base de evidencia
generalmente obteni da de los mismos y pocos escenarios eu-
roamericanos, de tal modo que nuestros modelos (supuesta-
mente universales) de los medios mundiales en realidad estn
MS ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 105
indebidamente influenciados por la experiencia de unos pocos
pases atpicos. Sin duda, como John Downi ng sostiene, es bas-
tante absurdo unlversalizar la experiencia concreta de lugares
como Estados Unidos y Gran Bretaa, como si esas democracias
estables, opulentas, con sus historias protestantes y sus intrusio-
nes imperialistas, posiblemente se pudieran considerar como re-
presentativas de todo el mundo.
1 1 3
Por estas razones, escritores como John Downi ng y Paul Wi -
llemen han sostenido que es necesario desarrollar una perspec-
tiva ms internacionalmente comparativa, tanto dentro de los
estudios sobre medios como sobre ci ne,
1 1 4
y ese mismo mpetu es
el que lleva a Curran y Park al encomiable proyecto de desoc-
cidentalizar los estudios sobre medios. Sin embargo, ste es un
terri tori o complicado. Uno de los problemas con los estudios
comparativos es, claro est, la cuestin de dnde comienza uno
a realizar las comparaciones - y si el moj n es el de una perspec-
tiva occidental, desde donde todas las dems instancias son tra-
tadas como desviaciones de esa norma, entonces uno corre el
riesgo de repetir todos los problemas conceptuales del hegelia-
nismo, como sostiene Cheah- .
1 1 5
El proceso analtico no puede
ser acumulativo o suplementario, donde una serie de otras
experiencias se aaden como complicaciones o desvos intere-
santes de una norma occidental. Sin embargo, el imperialismo
cul tural suele ser, precisamente, un asunto de exportacin de
normas, estndares y formatos, de Occidente al Resto, dentro
de relaciones de poder histricamente especficas. De modo que,
ms all de los argumentos presentados ms arriba sobre el sen-
tido con que, en algunos lugares del Asia oriental actual, el mo-
jn de la modernidad (desde donde la gente toma sus conduc-
tas) podra verse como mej or ubicado en Toki o o Taiwn que en
Nueva York, no ayudar a sustituir un modelo filosficamente
ms sofisticado (o tal vez ms polticamente correcto) de una
modernidad virtualmente multicentrada para un anlisis empri-
co cuidadoso de dnde siguen estando en realidad los centros i m-
periales de Occidente, en el mundo de los medios y en otros m-
bitos. En ese sentido, no podemos desoccidentalizar nuestra
interpretacin de estas cuestiones prestando menos atencin a
Occidente y ms atencin a otros lugares. Por el contrari o, un
106 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
descentramiento prof undo de nuestro marco analtico nos exigi-
r continuar prestando cuidadosa atencin a Occidente y sus
poderes imperiales, pero con una nueva perspectiva, en la que
Occidente es visto simplemente como un conj unto de formas y
normas culturales, entre otros, aunque particularmente poderoso.
No hay documentacin bien elaborada sobre la cuestin del
orientalismo, ni sobre las imgenes de Occidente y el Ot ro. Sin
embargo, como sostiene James Carrier, la cuestin del socio
comanditario del orientalismo, el occidentalismo - l a cues-
tin de la derivacin de imgenes de Occidente, tanto dentro
como fuera de ese t er r i t or i o- ha sido mucho menos explorada.
Esto es muy i mportante, como sostiene Carrier, no slo en tr-
minos de la necesidad de dar vuelta al telescopio conceptual y
considerar la cuestin de cmo nos ven los dems, sino tambin
de cmo los vemos nosotros. Ms fundamentalmente, su argu-
mentacin sostiene que las imgenes occidentales de la alteridad
estn basadas, por supuesto, en cierta imagen fundamentalmen-
te arraigada - y, a su entender, bastante confusa- de s mismos,
como la norma en relacin con la cual se comprende la dife-
rencia de los dems. Su inters est en el proceso del orientalis-
mo en la representacin antropolgica, y est preocupado por el
proceso de autodefinicin a travs del cual las personas se defi-
nen a s mismas en oposicin con l o que ven como extrao a
ellas, intensificando su propi o sentido de pertenencia y dramati -
zando sus diferencias con respecto a los dems. Comenzando
con la observacin de Kenneth Burke de que, para decir qu es
una cosa, uno la coloca como otra cosa, l sostiene que Orien-
te slo puede haber sido construido en referencia a su diferen-
cia (en gran medida) imaginada de la imagen que Occidente tie-
ne de s mi smo, en la forma de Occidente.
Adam Kuper sostiene algo parecido cuando considera que
durante largo tiempo los antroplogos han tomado la sociedad
primitiva como su objeto especial de estudio, pero en la prcti-
ca ese objeto ha resultado ser no tanto esas sociedades, sino ms
bien una imagen negativa de su propi a sociedad, vista a travs
de un espejo distorsionante, que luego ellos proyectaban a quie-
nes estaban est udi ando.
1 1 6
Entonces, Occidente produce una
imagen de s sobresimplificada y artificialmente homogeneiza-
MS ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / J Q y
da como una entidad imaginada que suprime sus diferencia s n _
ternas y oculta los muchos aspectos de la vida occidental q U e
simplemente, no responden a esa visin esencializada e i de a . J i 2 a '
da de su naturaleza. Adems, sobre la base de esa visin e r r c 5 n e a
de s mismo, Occidente, a su vez, luego produce una visin t ^ a r n _
bien esencializada del Resto del Mundo, definido por sus o l i f e _
rendas no con lo que Occidente es en realidad, sino en relacin, C O n
la autoimagen de Occidente. De modo que si el mundo pr i r ^j j - j .
vo es visto como simple y esttico, en una esfera i rraci onal , g Q
bernada en gran medida por la magia, los rituales y oscuras f 0 f
mas de juju e intercambio de ofrendas, ello se debe, sobre t t ^ ^
a que esos atributos se derivan lgicamente, por oposicin, c4e j a '
autoconcepcin de Occidente, como un mundo complej o y
pidamente cambiante de opciones de consumo regido po * r j a
ciencia, la investigacin emprica y la calidad de la econom a r a _
cionalmente defi ni da, t odo ello basado en las firmes p r a c t i C l .
dades de la filosofa ut i l i t ari a. El concepto de sociedad t r adi , c 0 _
nal pri mi t i va es generado, entonces, como la imagen n e g a t i V a
e invertida de la concepcin occidental de lo que significa S e r
moderno.
Aqu el problema no es difcil de observar. El modelo c 0 n _
vencional de Oriente y Occidente da lugar a todo t i po de ^ n o _
malas, en las que todos los tipos de personas parecen es t ar e n
el lugar equivocado en el momento equivocado (simples al ^e .
anos en Europa, ciudades totalmente conectadas en el S u _
deste asitico, sectas fundamentalistas en la regin cent ral de
Estados Unidos). Nuestras alternativas son rgidas; una sera l n _
ciar una operacin t ot al de limpieza conceptual que de a l g u n
modo englobara, caso por caso, todas esas anomalas en tt-mi-
nos tericos. Sin embargo, tal vez sera preferible reconocer q U e
ese t i po de bi nari smo conceptual art i f i ci al del mundo c J e o e
abandonarse (por su rigidez apabullante) en favor de un e s q U e .
ma conceptual bastante diferente. Retomar estas cuestiones ms
adelante, en el captulo de las conclusiones, a f i n de ofrecer- U n
enfoque diferente de la cuestin de cmo podramos concept U a _
lizar mej or las relaciones entre Oriente y Occidente y entre
dernidad y tradicin.
108 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
Notas
1. Tayeb Salih, 2000, Season of Migration to the North, primera
publicacin en 1966, Harmondsworth, Penguin, pp. 49-50 y 60.
2. Naoki Sakai, 2001, Introduccin a Traces, p. vi i .
3. Vase Eric Wolf, 1982, Europe and the People without His-
tory, Berkeley, California, University of California Press. Ni t i n Sawh-
ney, entrevistado por Simon Hattenstone en Fm a Bit of a Geek,
The Guardian (revista), 17 de marzo de 2003, p. 6.
4. Sakai, ibid., p. vi i i ; vase tambin H. D. Harootunian, 2002,
Postcoloniality's Unconscious/Area Studies' Desire, en M. Miyoshi
y H. D. Harootunian (eds.), Learning Places, Durham, NC, Duke Uni-
versity Press, p. 164.
5. De Marx, Preface to the First Edition, Capital, vol. I ; citado
en D. Chakrabarty, 2001, Europe as a Problem of Indian History, en
Traces, p. 163; vase tambin Johannes Fabian, 2001, Africa's Bel-
gi um*, en Anthropology with an Attitude, Stanford, California, Stan-
ford University Press.
6. Chakrabarty, ibid. , pp. 163-164; Sakai, i bi d. , p. vi i i .
7. Sakai, ibid. , p. x.
8. Goran Therborn, 2002, Asia and Europe i n the World, In-
ter-Asia Cultural Studies, n. 3 (2), p. 292; Kapel y Weigel, ambos ci-
tados en Samuel Huntington, 1993, The Clash of Civilisation, Fo-
reign Affairs, n. 72 (3, verano), p. 26. [Trad, cast.: El choque de
civilizaciones y la reconfiguracin del orden mundial, Barcelona, Pai-
ds, 2007.]
9. Vase Talal Assad, 1993, Genealogies of Religion, Baltimore,
Md. , Johns Hopkins Press.
10. Timothy Garton Ash, 2005, The First Worl d Leader, The
Guardian, 4 de abril.
11. John Gray, 2004, A Second Coming of Belief, Independent
on Sunday, 26 de noviembre. Vase tambin Alister McGrat h (2005),
The Twilight of Atheism, Londres, Rider Books.
12. Ziauddin Sardar, 2005, Desperately Seeking Paradise: Jour-
neys of a Sceptical Muslim, Londres, Granta Books. [Trad, cast.: Bus-
cando desesperadamente el paraso: viajes de un musulmn escptico,
Barcelona, Gedisa, 2006.]; Iftikar Mal i k y al Ghazali, citado en Sar-
dar, ibid. , pp. 25-27, 25-26 y pssim.
13. Ranajit Guha, 1983, Elementary Aspects of Peasant Insur-
gency in Colonial India, Delhi, Oxford University Press; Dipesh Cha-
krabarty, ibid., p. 167. Vase Chakrabarty, ibid., p. 167. Vase Chakra-
MS ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 109
barty, ibd., para un anlisis de las limitaciones del enfoque de Hobs-
bawn sobre las rebeliones de los campesinos indios.
14. Chakrabarty, ibd., p. 168; Guha, ibd., p. 168.
15. Chakrabarty, ibd., pp. 170-171. Al respecto, vase el recien-
te auge de los partidos religiosos, como el BJP, en el manejo de la po-
ltica india hasta la victoria del Partido del Congreso en las elecciones
de primavera de 2004; vase tambin Arvind Rajagopal, 2001, Poli-
tics after Television in India, Cambridge, Cambridge University Press.
16. John Gray, 2003, Al-Qaeda and What it Means to be Mo-
dern, Londres, Faber, p. 23.
17. Todd Gitlin, 2003, Europe? Frankly, America Doesn't Give
a Damn, The Guardian, 3 de febrero. Luc Sante, 2003, God's
Country, Granta, p. 207.
18. Luc Sante, 2003, God's Country, Granta, n. 84, pp. 207-208.
19. Simon Schama, 2004, Onward Christian Soldiers, The
Guardian, G2, 5 de noviembre. Recientemente, Harold Bloom obser-
v que se est preguntando si el sur ha ganado tardamente la Gue-
rra Civil, ms de un siglo despus de su supuesta derrota. Los lderes
del Partido Republicano son todos del sur; incluso los Bush, a pesar de
sus conexiones con Yale y Connecticut, tuvieron el cuidado de hacer-
se de Texas y Florida, The Guardian (revista), 17 de diciembre.
20. Sante, ibd., p. 207; Suzanne Goldenburg, 2003, US De-
fends Role for Evangelical Christian, The Guardian, 17 de octubre.
21. Sidney Blumenthal, 2002, A Moral Dilemma, The Guar-
dian, 4 de noviembre, y tambin su The Lowest Ignorance Takes
Charge, 2004, The Guardian, 11 de noviembre.
22. Gray, ibid. , p. 95.
23. Benjamin Barber, 1995, Jihad vs. McWorld, Nueva York, Ba-
Uantine Books, pp. 210-214.
24. En Charles Glass, 2003, Over There, Granta, n. 84, p. 32.
25. Salman Rushdie, 2005, In Bad Faith, The Guardian, 14 de
marzo; George Monbiot, 2004, Puritanism of the Rich, The Guar-
dian, 9 de noviembre.
26. Barber, ibid. , pp. 212-213.
27. Vase Ziauddin Sardar, 2002, Mecca, Granta, n. 77, pp.
245-246. Para otro paralelismo sobre cmo los fundamentalistas isl-
micos han formado su ideologa sobre las tradiciones del antiindus-
trialismo romntico, vase Ian Buruma y Avishai Margalit, 2004, Oc-
cidentalism: A Short History of Anti-Westernism, Londres, Atlantic
Books. [Trad, cast.: Occidentalismo: breve historia del sentimiento an-
tioccidental, Barcelona, Pennsula, 2005.]
I l l ) / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
28. Gray, ibd.
29. Kessing, citado en James Carrier (ed.), 1995, Occidentalism,
Oxford, Oxford University Press, pp. 6-7.
30. Malise Ruthven, 2004, Fundamentalism: The Search for Mea-
ning, Oxford, Oxford University Press, citado en Madeleine Bunting,
2004, Back to Basics, revisin de Ruthven, The Guardian, Saturday
Review, 29 de abril, p. 12. Vase tambin Jason Burke, 2004, resea
del libro de Ruthven en su The Appeal of Zeal, The Observer (re-
vista), 20 de junio.
31. Ian Jack, 2003, Introduction*, Granta, n. 84, p. 7; Michael
Ignatieff, 2002, What We Think of America, Granta, n. 77, p. 49.
32. Gray, ibd., p. 50. Retomar estas cuestiones de la religin, la
tradicin y la modernidad en el captulo de conclusin.
33. Fernand Braudel, 1985, La Dinmica del capitalismo, Ma-
drid, Alianza Editorial, pp. 102-103; citado en Jos Joaqun Bruner
(1993), Notes on Modernity and Postmodernity in Latin America,
Boundary, n. 2, vol. 20 (3), otoo, p. 57.
34. B. Santos, 1991, Una cartografa simblica de las represen-
taciones sociales, Nueva Sociedad, n. 116, Caracas (noviembre-
diciembre), p. 23, citado en Nelly Richard, 1996, The Cultural
and Postmodern Decentring, en J. Welchman (ed.), Reshaping Bor-
ders, Minneapolis, Minneapolis, University of Minnesota, p. 71, ibid. ,
p. 82.
35. Enrique Dussell, 1993, Eurocentrism and Modernity,
Boundary, n. 2, vol. 20 (3), otoo, p. 65.
36. Vase Sakai, ibd. y Sakai, 1988, Modernity and its Criti-
que, South Atlantic Quarterly, n. 87 (3), sobre la superposicin de
esos planos conceptuales.
37. Richard, ibd., pp. 72 y 79.
38. Francis Fukuyama, 1992, The End of History, Harmonds-
worth, Penguin. [Trad, cast.: El fin de la historia y el ltimo hombre,
Barcelona, Editorial Planeta, 1992.] Vase el anlisis del trabajo de Fu-
kuyama en The End of What?, cap. 10 de D. Morley y K. Robins
(eds.), 1996, Spaces of Identity, Londres Routledge.
39. Fukuyama, ibd., p. xv.
40. Para una explicacin sucinta de la teora de Friedman, vase
el libro basado en la serie de televisin que hizo que sus ideas fueran
objeto de la atencin popular, Mi l t on Friedman y Rose Friedman,
1980, Free to Choose, Londres, Seeker y Warburg. [Trad, cast.: Liber-
tad de elegir: hacia un nuevo liberalismo econmico, Barcelona, Gri-
jalbo, 1992.]
ALL DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 111
41. Samuel Huntington, 1996a, The Clash of Civilisations, Nue-
va York, Simon & Schuster. Vase tambin la versin original del ar-
tculo de Huntington, sobre el que se bas su libro en Foreign Affairs
(verano de 1993); y 1996b, The West, Unique, not Universal, Fo-
reign Affairs (noviembre/diciembre); y tambin 1996c, The Clash of
Civilisation Debate, Foreign Affairs.
42. Huntington, ibid. , 1996a, p. 91.
43. Valry, citado en Jo-Anne Pemberton, 2001, Global Meta-
phors, Londres, Pluto Press, p. 65.
44. Huntington, ibid. , 1996a, pp. 20 y 310.
45. Ibid. , p. 20.
46. Huntington, ibid. , 1996c, If Not Civilisation, What?, en el
nmero especial de Foreign Affairs I Norton Books sobre The Clash
of Civilisations Debate, pp. 63-64. Desde el extremo opuesto del es-
pectro poltico, Mart i n Jacques apoya en gran medida el pronstico de
Huntington, sosteniendo que es poco probable que el futuro est do-
minado por el mundo occidental. [...] Ahora, sin lugar a dudas, la
regin ms importante del mundo es el este de Asia, y observa que,
desde ese punto de vista, el siglo norteamericano, en retrospecti-
va, parece haber sido ms bien medio siglo; Marti n Jacques, 2005,
China well on its way to being the other Superpower, The Guar-
dian, 8 de diciembre.
47. Citado en Huntington, ibid. , 1996a, p. 55; Huntington, ibid. ,
1996c, p. 64.
48. Vanse mis comentarios sobre los movimientos Kastom
como respuestas autoconscientes a la erosin de la tradicin.
49. Huntington, ibd., 1996a, p. 78.
50. Immanuel Wallerstein, 2003, The Decline of American Po-
wer, Nueva York, The New Press, p. 213.
51. John Ralston Saul, 2005, The Collapse of Globalism, Lon-
dres, Atlantic Books. Vase tambin la resea de Marti n Jacques sobre
el libro de Saul, 2005, The End of the World as We Know It?, The
Guardian (revista del sbado), 23 de j ulio.
52. Barrington Moore Jr., 1967, The Social Origins of Dictators-
hip and Democracy, Londres, Allen Lane. [Trad, cast.: Los orgenes
sociales de la dictadura y de la democracia, Barcelona, Pennsula,
2002.]; Therborn, ibd., pp. 290 y 292. Por supuesto, uno podra adu-
cir que la India (o, al menos, algunas partes de la India) est a punto
de desmentir esta hiptesis.
53. Therborn, ibd., pp. 288, 290 y 302-304.
54. Therborn, ibd., pp. 294-296 y 305.
1 1 Z / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
55. Bruce Cummings, 2002, Boundary Displacement*, en Ma-
sao Miyoshi y H. D. Harootunian (eds.), Learning Places, Durhar~
NC, Duke University Press, pp. 286 y 293.
56. Vase Daniel Lerner, 1964, The Passing of Traditional So-
ciety, Glencoe, 111., Free Press.
57. H. D. Harootunian, 2002, Postcoloniality's Unconscious
Area Studies' Desire, en Miyoshi y Harootunian (eds.), ibid. , p. 158;
informe American SSRC 1996, citado en Bruce Cummings, ibid. ,
pp. 288-289.
58. Paul Bov, 2002, Can American Studies Be Area Studies*,
en Masao Miyoshi y H. D. Harootunian (eds.), Learning Places, Dur-
ham, NC, Duke University Press, pp. 207 y 222.
59. Rey Chow, 2002, Theory, Area Studies, Cultural Studies*,
en Masao Miyoshi y H. D. Harootunian (eds.), Learning Places, Dur-
ham, NC, Duke University Press, p. 108; Bov, ibid. , p. 211.
60. Chow, ibid. , p. 113.
61. Cummings, ibid. , p. 291; Harootunian, ibid. , p. 166. El con-
traste ms elocuente tal vez sea, en ese sentido, el que puede verse en-
tre acadmicos como George Ritzer, 2000, The McDonaldisation of
Society, Londres, Sage. [Trad, cast.: La McDonaldizacin de la socie-
dad, Madrid, Editorial Popular, 2006.], para quien los procesos de
glocalizacin no son ms que un soborno capitalista para disimular la
similitud esencial del McWorld, y James Watson, 1998, Golden Ar-
ches East: McDonalds in East Asia, Stanford, Calif., Stanford Univer-
sity Press y James Lul l , 2001, Global Politics and Asian Civilisa-
tions*, en B. Morean (ed.), Asian Media Productions, Richmond,
Curzon Press, quien sostendra que los consumidores del este asitico
de maharaja macs y teriyaki burgers ahora han incorporado tanto esas
formas culturales glocalizadas que ya no son victimizados ni explota-
dos por ellas, ya que esa adaptacin ha tenido lugar tanto en trmi-
no orientales como occidentales. Mi opinin al respecto puede hallar-
se en 2005, Globalisation and Cultural Imperialism Reconsidered*,
en J. Curran y D. Morley (eds.), Media and Cultural Theory, Londres,
Routledge.
62. Anne McClintock, citado en Benita Parry, 2002, Signs of
Our Times, en Masao Miyoshi y H. D. Harootunian (eds.), Learning
Places, Durham, NC, Duke University Press, p. 122.
63. H. D. Harootunian, 2002, Postcoloniality's Unconscious /
Area Studies' Desire, en Masao Miyoshi y H. D. Harootunian (eds.),
Learning Places, Durham, NC, Duke University Press, p. 152.
64. Harootunian, ibd., pp. 168-169.
D E L A ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 113
65. Harootunian, ibd., pp. 172.
66. Su argumento es que el trabajo de algunos de los otros aca-
dmicos fundadores de la poscolonialidad, como Csaire, Senghor y
fvlemmi, ha sufrido cierta falta de inters debido, en gran parte, a que
fueron escritos en francs, que no es un idioma internacional en la
misma medida que el ingls. Sin embargo, el contraejemplo de Fann,
quien tambin escribi en francs, pero cuyas teoras han logrado re-
conocimiento global, parece desmentir este punto.
67. Harootunian, ibd., p. 168; James Fujii, 2002, From Politics
to Culture, en Masao Miyoshi y H. D. Harootunian (eds.), Learning
Places, Durham, NC, Duke University Press, p. 362.
68. Vanse tambin mis comentarios sobre este aspecto en la en-
trevista a Johannes Van Moltke en el cap. 2 de la edicin original de
este libro, no incluido en esta traduccin en castellano.
69. Arjun Appadurai, 2000, Grassroot Globalisation and the
Research Imagination, Public Culture, n. 12 (1), p. 7; vase tambin
James Clifford, 1992, Travelling Cultures, en Larry Grossberg et al.
(eds.), Cultural Studies, Londres, Routledge.
70. Appadurai, ibd., p. 5.
71. I . Wallerstein, 1987, Periphery, en J. Eatman (ed.), The
New Palgrave Dictionary of Economic Theory and Doctrine, Ba-
singstoke, Macmillan.
72. Pheng Cheah, 2001, Universal Areas, Traces, n. 1, p. 45.
73. Vase G. W. F. Hegel, 1953, Reason in History: A General In-
troduction to the Philosophy of History. Publicado por primera vez en
1837, Nueva York, Macmillan. Vanse tambin mis comentarios ms
adelante en este captulo sobre la invocacin de los alemanes de sus
antepasados griegos en el siglo xi x.
74. Cheah, ibd., pp, 47 y 49-52.
75. M. Miyoshi y H. D. Harootunian, 2002, Introduction:
The "Afterl i fe" of Area Studies, en Masao Miyoshi y H. D. Haroo-
tunian (eds.), Learning Places, Durham, NC, Duke University Press,
P- 7.
76. Harootunian, Postcoloniality's Unconscious, ibd., pp. 151
y 161-162.
77. Vase Johannes Fabian, 1983, Time and the Other, Nueva
York, Columbia University Press. Retomar estas cuestiones sobre la
coetaneidad en el captulo final.
78. Appadurai, Grassroots, Globalisation and the Research
Imaginary, ibid. , p. 4.
79. Appadurai, i bi d. , p. 8; Cheah, i bi d. , pp. 38 y 43.
114 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
80. Cheah, ibd., p. 39. Para una versin menos terica, pero ms
melodiosa, del mismo aspecto sobre las relaciones entre Estados Uni-
dos y Europa, vase la cancin Political Science de Randy Newman,
1972, en la que el cantante irnicamente sugiere que Estados Unidos
debera drop the Big One (arrojar la grande) sobre Europa, preci-
samente con el argumento de que este continente es (ya en esa poca)
demasiado viejo.
81. Naoki Sakai, 2001, The Dislocation of the West and the
Status of the Humanities, Traces, n. 1, p. 82.
82. Sakai, i bi d. , p. 80; Antonio Gramsci, 1971, Prison Not
books, Nueva York, International Publishers, p. 447, citado en Sakai,
ibid. , p. 93.
83. Sakai, ibid. , pp. 85-86.
84. Simon Goldhill, 2005, Love, Sex and Tragedy: Why Classics
Matters, Londres, Hodder Headline.
85. Robert A. McCaughey, 1984, International Studies and Aca-
demic Enterprise, Nueva York, Columbia University Press, p. xi i , ci-
tado en Cheah, i bi d. , p. 64.
86. Vase M. Herzfeld, 1995, Hellenism and Occidentalism*,
en James Carrier (ed.), Occidentalism: Images of the West, Oxford,
Oxford University Press, p. 219. Sobre este tema, vase tambin mi
anlisis del trabajo de Marti n Bernal, 1996, Black Athena, en D. Mor-
ley y K. Robins (eds.), Spaces of Identity, Londres, Routledge
87. Christian Meier, 2005, From Athens to Auschwitz, Cambrid-
ge, Mass., Harvard University Press.
88. Mark Lilla, 2005, resea de Meier, ibid. , New York Review
of Books, 23 de junio.
89. Meier, citado en Lilla, ibid.
90. Goldhill, i bi d. , pp. 282-283.
91. Goldhill, i bi d. , pp. 25-28.
92. Goldhill, ibid. , p. 295; vase tambin Lilla, ibd., sobre este
tema.
93. Stuart Hal l , 2003, In, but not of Europe..., Soundings,
Londres, Lawrence & Wishart.
94. Dipesh Chakrabarty, ibid. , pp. 160 y 171-172. Al respecto,
Gayatri Spivak explica cmo modific su forma de ensear en la Uni-
versidad de Hong Kong cuando se dio cuenta de que los estudiantes
saban muy poco acerca de las tradiciones literarias occidentales:
Desarm por completo el curso y comenc a ensear desde Aristte-
les. [...] Y as, con mis pobres conocimientos de griego antiguo, estoy
enseando Aristteles en griego; y, con mis pobres conocimientos de
- I I DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIALIZACIN DE LA HISTORIA / 115
MS ALL"
taliano, estoy enseando Dante en italiano. Siempre les digo: lean l i -
teratura occidental no porque todo en Occidente sea bueno, sino para
ue puedan aplicar esos conocimientos tericos a sus propios mate-
riales. No lean los textos occidentales creyendo que todo en Occiden-
te es malo y que, por lo tanto, ello puede demostrar que todo lo chino
es mejor. Ambos son lo mismo. Lean los textos occidentales porque
pueden hacerlo y vern que, en algunos sentidos, Occidente gan. As,
podrn ver que es interesante, Jenny Sharpe, 2002, A conversation
with Gayatri Chakravorty Spivak, Signs: Journal of Women in Cul-
ture and Society, n. 28 (2).
95. Chow, ibid. , pp. 110 y 112.
96. Appadurai, i bi d. , pp. 7-8.
97. Robert Thornton, The Colonial, the Imperial and the Crea-
tion of the European in South Africa, resumido por James Carrier,
1995, en su Introduccin a su volumen Occidentalism, ibid. , pp. 21-22.
98. Dean MacCanell, 1994, Cannibal Tours, en L. Taylor (ed.),
Visualizing Theory, Londres, Routledge, p. 104, que se basa en Jill
Sweet, 1989, Burlesquing the Other, Annals of Tourist Research,
n. 16.
99. Vase Yuiko Fujita, 2006, Cultural Migrants: Young Ja-
panese in Tokyo, London and New York, tesis de doctorado, De-
partamento de Medios y Comunicacin, Goldsmiths, Universidad
de Londres.
100. Francesco Bonami, 1997, The Electronic Bottle: Dreaming
of a Global Art and Geographic Innocence, en Okuwi Enwezor (ed.),
Trade Routes: History and Geography, Johannesburgo, Greater Jo-
hannesburg Metropolitan Council. Para un anlisis fascinante sobre
cmo Occidente se ha visto tradicionalmente desde otros puntos de
vista, vase Alastair Bonnett, 2004, The Idea of the West, Basings-
toke, Palgrave. Vase tambin el importante artculo de Ariuf Di rl i k,
2005, Asia, Pacific Studies i n an Age of Global Modernity, Inter-
Asia Cultural Studies, n. 6 (2 de junio).
101. Richard Dyer, 1994, Whiteness, Londres, Routledge, Stuart
Hall, 1996, New Ethnicities, en D. Morley y K. H. Chen (eds.),
Stuart Hall: Critical Dialogues in Cultural Studies, Londres y Nueva
York, Routledge.
102. Sakai, ibd., pp. 73 y 83; vase Fabian, ibd., sobre la nega-
cin occidental de la co-evalness de otras formas de vida humana.
103. En Nancy N. Chen y Trinh T. Minh-ha, 1994, Speaking
Nearby, en L. Taylor (ed.), Visualizing Theory, Londres, Routledge,
p. 443.
116 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
104. tienne Balibar, citado en Sakai, ibid. , p. 89; Sakai, ibid
pp. 82, 86 y 90-91. Sobre Latour, vase el captulo 7 de este libro.
105. Vase Koichi Iwabuchi, 2000, Discrepant Transnational
and Cosmopolitan Imaginarles in East Asian Popular Cultural Traf-
fic*, documento para la conferencia Crossroads in Cultural Studies*
Birmingham, 2000. Vase tambin el trabajo posterior de Iwabuchi,
2002, Recentring Globalisation, NC, Duke University Press.
106. James Carrier, 1995, Occidentalism: Images of the West,
Oxford, Oxford University Press, p. 25. Sobre este aspecto, vase Jo-
nathan Spencer, 1995, Occidentalism in the East*, en Carrier, ibid.,
sobre las preocupaciones de Sri Lanka acerca de las influencias cultu-
rales del sudeste asitico, no de Estados Unidos, en ese pas. Vase
tambin mi ensayo de 1994, Postmodernism: The Highest Stage of
Cultural Imperialism*, en M. Perryman (ed.), Altered States, Londres,
Lawrence & Wishart.
107. Mandy Thomas, 2000, Proscribing Desire: The Vietna-
mese State and East Asian Popular Culture, documento para la con-
ferencia Crossroads in Cultural Studies*, Birmingham, 2000; Thomas,
ibid. , pp. 3-4. Acerca de las ambivalencias de la extranjera; vese
Dick Hebdige, 1988, Towards a Cartography of Taste, en su Hiding
in the Light, Londres, Routledge, y Ken Worpole, 1983, Dockers and
Detectives, Londres, Verso.
108. Iwabuchi, 2000, ibid. , pp. 4-5.
109. Esto es lo opuesto de lo que sostienen C. Hoskins y R. Mi -
rus sobre el fracaso o el xito relativo de las importaciones culturales
en un contexto dado; vase su trabajo de 1988, Reasons for the US
Dominance of the International Trade in Television Programmes*,
Media, Culture and Society, n. 10 (4).
110. Iwabuchi, 2000, ibid. , p. 5.
111. Rem Koolhas, citado por Jane Jacobs, 2003, The Global
Domestic, conferencia en Goldsmiths, Universidad de Londres,
mayo.
112. James Curran y Myung-Jin Park, 1997, De-Westernising
Media Studies, Londres, Routledge, p. 12.
113. Curran y Park, ibid. , p. 15. John Downing, 1996, Interna-
tionalising Media Theory, Londres, Sage, retomado en Curran y Park,
ibid. , p. 3.
114. Downing, ibid. ; Valentina Vitali y Paul Willemen (eds.),
2006, Theorising National Cinema, Londres, British Film Institute.
115. Para una demostracin sorprendente del poder conceptual
de un enfoque contrario en lo que se refiere a la comparacin, vase la
A L L DE LA ABSTRACCIN GLOBAL: LA TEORA REGIONAL Y LA ESPACIAUZACIN DE LA HISTORIA / 117
y l l a de Manthia Diawara, Rouch in Reverse, en la que la autora
p
I etngrafo francs Jean Rouch al tema de una pelcula etnogra-
iSVechl en su propio habitat natural, en los institutos antropolo-
*
C
ni
P
Burke ckado en Carrier, ibd., p. 2; Adam Kuper, 1988, The
nvention ofPrimitive Society, Londres Routledge.
SEGUNDA PARTE
DOMESTIC!DAD, MEDIACIN Y TECNOLOGAS
DE LO NUEVO
"^^Zf
u n refnerador de Siemens con ttk
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*
c o n autor,2ac,6n de s,en
* *
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ASUNTOS PBL I COS E HISTORIAS N T I MA S
MEDI ACI N, DOMESTI CACI N Y DI SLOCACI N
Tras haber examinado algunas perspectivas tericas genera-
les sobre las nuevas formas de moderni dad y su geografa en
un nivel macro, me concentrar ahora en una microperspecti-
va sobre otra forma de novedad, en relacin con las nuevas
tecnologas de nuestro ti empo, sobre cmo han sido domesti-
cadas y cmo vivimos con ellas en nuestra existencia cotidiana.
Mi inters especfico en este captulo es abordar las cuestiones
de la identidad desde el punto de vista de cmo debemos com-
prender la idea de la casa mediatizada, y tambin abordar las
cuestiones de tecnologa desde el punto de vista de cmo pode-
mos comprender tanto el proceso histrico de su domesticacin
como el fenmeno contemporneo de su dislocacin.
En este contexto tambin me propongo elaborar una pers-
pectiva que trata de articular lo simblico con las dimensiones
materiales del anlisis. Lynn Spigel aborda este aspecto de otra ma-
nera cuando sostiene que el auge simultneo del suburbio pro-
ducido por las masas y un lugar ubicuo llamado televisionland
(la tierra de la televisin) plantea una serie de cuestiones que hace
poco tiempo los acadmicos han comenzado a indagar.
1
Al re-
plantear estas cuestiones retomo, siguiendo a Spigel, la formul a-
cin de Raymond Wi l l i ams de la privatizacin mvil a f i n de
describir los estilos de vida de los suburbios mediatizados. Para
Wi l l i ams, la privatizacin mvil ofrece la doble satisfaccin
de permitir a las personas quedarse en casa, seguras, dentro del
mbito de su seguridad ontolgica familiar, y al mismo tiempo
viajar (imaginaria o virtualmente) a lugares que las generacio-
nes anteriores ni siquiera podan imaginar visitar.
2
Spigel sostiene que, por lo menos en el contexto norteameri-
cano, se puede comprender la genealoga de las ideas sobre la do-
122 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGIA
mesticidad en un mundo saturado por los medios como un des
rrol l o en tres etapas principales en el perodo de posguerra. Como
ella observa, en la situacin inmediatamente posterior a la guerr
la televisin se vea, en gran medida, como agente de enlace, capaz
de j untar las vidas de los familiares que haban sido separados por
la guerra, y la tecnologa se vea como un agente de formas dese-
ables de juntar a la familia.
3
La primera etapa del desarrollo
de la televisin en el perodo de posguerra implic el modelo de
borne theatre (basado en ideas de accesibilidad, de traer una s
lida imaginaria en la ciudad a la cultura domstica sedentaria de
espectadores pasivos, seguros en casa, en el crculo familiar, en
la sala de estar; permiti r visitas imaginarias a los grandes placeres
de la ciudad y una sensacin falsa de estar participando en la vida
pblica, para familias que, en realidad, se quedaban seguras en los
suburbios. Esta primera etapa, segn opina Spigel, es la que en-
capsula realmente el modelo de la privatizacin mvil de Wi -
lliams. Con el advenimiento de la televisin porttil en Estados
Unidos en los aos sesenta, destinada a simbolizar las aspiracio-
nes de lo que la industria entonces imaginaba como una audiencia
mvil y ms activa de personas que estaban en la onda, este
modelo fue suplantado por el (an vigente) modelo del hogar
mvil, que se caracteriza no tanto por la privatizacin mvil,
sino por lo que la autora llama la movilidad privatizada.
4
En la ltima etapa de estos desarrollos, como sostiene Spi-
gel, se da el modelo de la casa inteligente digitalizada (a la que
nos referiremos ms adelante), que ofrece no tanto una imagen
de movi l i dad, sino un espacio sensible que, como suele decir-
se, trasciende profundamente las divisiones interior/exterior y tra-
bajo/casa, en el sentido de que realmente hace innecesario tras-
ladarse adonde sea. En su forma digitalizada, la misma casa se
puede considerar, en trminos de Vi r i l i o, como el ltimo vehcu-
l o, donde el confort, la seguridad y la estabilidad pueden con-
vi vi r felizmente con la posi bi l i dad de un vuelo instantneo di -
gitalizado adonde sea, y la importacin instantnea en casa de
elementos deseados procedentes de cualquier ot ro lugar.
5
Sin
embargo, como veremos, todo este discurso higb-tecb suele es-
tar cuidadosamente enmarcado y domesticado por una visin
ms bien nostlgica de los valores familiares.
ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDI ACI N, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 123
Queda claro, en el presente contexto, que tenemos que i r
ms all del inters prcticamente exclusivo que los estudios so-
bre medios siempre han tenido por la televisin, a f i n de abordar
el significado contemporneo de una gama ms amplia de tec-
nologas de la comunicacin. Sin embargo, sostendr que ne-
cesitamos descentrar los medios en nuestro marco analtico,
para comprender mej or las maneras en que los procesos de los
medios y la vida cotidiana se entrelazan. El problema que afron-
tamos no ser resuelto por las propuestas contemporneas de
modernizar los estudios sobre medios, reconceptualizndolos
como estudios sobre la web o algo similar, ya que ello slo
implicara colocar a Internet en el centro de la ecuacin, donde
sola estar la televisin. Ese cambio slo reproducira una pro-
blemtica tecnolgicamente determinista muy antigua, pero con
una nueva apariencia. Aqu la cuestin clave es, para decirlo de
forma paradjica, cmo comprender la variedad de maneras en
que los medios nuevos y los antiguos se adaptan unos a otros y
conviven en formas simbiticas, y tambin cmo vivimos con
ellos en tanto partes de nuestros conjuntos de medios perso-
nales o domsticos.
6
La ( muy anunci ada) mu e r t e de l a geogr af a
Entre otras cosas, estas nuevas tecnologas de comunicacin
han sido promocionadas como el anuncio de la muerte de la
geografa. Desde un punt o de vista britnico, un ejemplo con-
temporneo elocuente que parecera sealar en esa direccin es
el crecimiento de los cali centres (centros telefnicos de atencin
al cliente) instalados en la Indi a. Debi do a la combinacin de
una economa con salarios bajos y un alto nivel en el domi ni o
del ingls nati vo, numerosas empresas britnicas han instalado
en ese pas una gran cantidad de centros telefnicos de aten-
cin al cliente. A los empleados de esos centros se les i mparten
cursos intensivos sobre la cultura britnica contempornea y se
los f orma para que presenten, a quienes los l l aman, una f orma
muy desarrollada de britanidad virtual, que oculte por com-
pleto su ubicacin geogrfica real. Se les incita a utilizar nombres
-124 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
que suenen ingleses para identificarse cuando responden la
llamadas y a que, en la medida de lo posible, disimulen su acen-
t o i ndi o. En realidad, en algunos de esos centros ahora se ense-
a deliberadamente a los empleados a hablar con acentos brit-
nicos regionales, a f i n de establecer mej or la autenticidad de su
britanidad y la veracidad de la impresin que se les ensea a
dar, de responder a quienes los l l aman como si estuvieran en
algn lugar cerca de casa.
7
En las pantallas de los ordenado-
res de esos centros, en la Indi a, continuamente se muestra la
temperatura actual en el Reino Uni do y la hora del meridiano de
Greenwich, y se les pide que operen en funcin de estos datos
para satisfacer a los clientes britnicos. Adems, los emplea-
dos tienen que estar al corriente de las noticias y las telenovelas
en Gran Bretaa y consultar los informes del tiempo britnicos,
a f i n de poder entablar una conversacin ms amena con sus
clientes.
Sin embargo, si bien estos centros telefnicos ya no necesi-
tan estar en el t erri t ori o geogrfico del Reino Uni do para tratar
eficazmente con sus clientes britnicos, no estn (a pesar de los
defensores de la nomadologa posmoderna) en cualquier lado, y
tampoco estn de ningn modo desterritorializados. Estn
ubicados precisamente donde estn porque la Indi a ofrece a los
inversores la atractiva combinacin de un alto nivel de habilida-
des en el manej o del ingls nati vo con una economa de bajos
salarios, como resultado de la larga historia de la presencia i m-
perial britnica en tierra i ndi a. Por razones del mismo t i po, los
centros telefnicos franceses y espaoles tienden a estar en el
norte de frica. De modo que la supuesta geografa desterrito-
rializada de nuestra era posmoderna es mucho ms legible si se
interpreta como un conj unto de geografas secundarias o a
la sombra, creadas a travs de la compleja historia del impe-
rialismo.
Adems, a pesar de las disimulaciones que por l o general se
practican en esos centros de atencin telefnica, el ciberespacio
tiene una geografa muy real. Como han demostrado las investi-
gaciones realizadas por el Centre for Advanced Spatial Analysis
de Londres, la densidad relativa de las conexiones a Internet por
kilmetro cuadrado en diferentes localidades geogrficas vara
ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDI ACI N, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN /
ormemente y el acceso a esas tecnologas (y a la conectivi-
&
A que ofrecen) depende en gran medida de donde uno est,
tanto en el espacio geogrfico como social.
8
En general, la di stri -
bucin de estas nuevas tecnologas copia las estructuras de po-
der establecidas, y los fluj os del trfico por Internet tienden a se-
uir las rutas establecidas por las formas de comunicacin
anteriores. Como demuestra Mat t hew Zook, la economa de la
era de la informacin est lejos de ser sin lugar, y en realidad
la produccin de conocimiento est arraigada en lugares muy
particulares, l o que constituye un medio de innovacin geo-
grfico especfico. Como observa Castells en su introduccin al
trabajo de Zook, la ubicacin de los dominios de Internet es uno
de los patrones ms concentrados en el plano espacial, no slo
por pas sino tambin por regin, e incluso por lugares especfi-
cos dentro de las reas metropolitanas.
9
Adems, como demues-
tra Zook, una parte muy desproporcionada de la produccin, la
distribucin y el consumo de datos sobre Internet tiene lugar, en
realidad, dentro del terri tori o geogrfico de Estados Unidos: no
slo la tercera parte de los nombres de dominios mundiales est
registrada en ese pas, sino que casi t odo el trfico mundi al de
Internet pasa a travs de trece servidores raz instalados en
Estados Uni dos, que tienen los directorios maestros de los sufi-
jos de dominios (.com, .net, . uk, .fr, etc.). Zook observa que la
gran paradoja es que, a pesar de la capacidad de Internet de tras-
cender el espacio, la gran mayora de las compaas mundiales
punto.com sigue estando agrupada en un nmero muy pe-
queo de conglomeraciones urbanas: Nueva York, Los Angeles,
Londres y San Francisco.
1 0
Adems, como ha demostrado el proyecto Globalised So-
ciety en Copenhague, a pesar de todas las opiniones que anuncia-
ban que Internet significara la muerte de la geografa, la pregun-
ta Dnde ests? es una de las ms insistentes en las sesiones
de chat por Internet, y preguntas como Dnde vives? o, ms
tcnicamente, Desde dnde ests posteando} aparecen con
mucha frecuencia. Todo esto parece sugerir un deseo cont i nuo
de reterri tori al i zar la i ncerti dumbre de la ubicacin inherente
a los mundos en lnea. En su estudio sobre los espacios de I n-
ternet para usuarios mltiples, Jenny Sunden observa que la
126 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
premisa de un espacio abstracto, fluctuante, es constantemen
te desafiada por los participantes que pasan una cantidad de
ti empo considerable en la creacin de anclajes geogrficos
para textos cuyos orgenes terrestres se ocul tan en la interfa
del ordenador.
1 1
Anlogamente a las observaciones que he presentado ms
arriba sobre el uso de la hora britnica y las normas cultura-
les britnicas en los centros de atencin telefnica en la India, los
investigadores de Copenhague tambin hal l aron muchos ejem-
plos de l o que caracterizan como dar por sentado que Estados
Unidos es el lugar y la cultura de la red y de la norteamerica-
nidad como la norma silenciosa o la posicin por default
del uso de Int ernet .
1 2
Estas suposiciones estn incorporadas en
actitudes y prcticas que construyen a Estados Unidos como el
centro del universo en lnea y a las dems partes del mundo
como su periferia, y estn expresadas en frases hechas, como
cuando alguien se refiere a s mi smo en lnea diciendo que escri-
be desde el sur, suponiendo que el destinatario del mensaje
entender que significa el sur de Estados Unidos; o cuando al-
gunas personas se refieren a s mismas diciendo que estn en la
hora de la costa este, sin sentir la necesidad de indicar que
se trata de la costa este de determinado pa s.
1 3
En efecto, en ese
sentido Estados Unidos (y la hora de Estados Unidos) sigue con-
formando, en amplia medida, el horizonte de la percepcin de lo
que podramos llamar lo real en l nea.
1 4
Pongamos un ejemplo de otra tecnologa, a la que me referi-
r ms adelante. Al igual que con Internet, la primera pregunta
que se hace en muchas conversaciones por telfono mvil es
Dnde ests?. A pesar de los argumentos de Meyr owi t z de
que al advenimiento de la televisin significa que nosotros
(quienesquiera que seamos) ahora vivimos en un otra parte ge-
neralizado, y no en un lugar que pueda especificarse, y a pesar
de la opinin de Wark de que ya no tenemos races u orgenes,
sino slo antenas y terminales, parece que, en realidad, an se-
guimos habitando localidades geogrficas reales, que asimismo
tienen consecuencias muy reales para nuestras posibilidades de
conocimiento o acci n.
1 5
ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDI ACI N, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 127
Hi st or i as medi adas y l a domes t i c ac i n de l a t el ev i s i n
Rodeados como estamos de los debates acerca del impacto
que en el f ut uro tendrn las nuevas tecnologas de la comuni -
cacin, es muy posible que l o pri mero que necesitemos, si desea-
mos evitar los peligros tanto del utopi smo como de la nostalgia,
y adems evitar el error histricamente egocntrico de tratar los
dilemas de nuestra propi a poca como si fueran nicos, es en-
contrar alguna manera de ubicar esos debates futurolgicos en una
perspectiva histrica. Por supuesto, esta preocupacin nos lleva
a una de las cuestiones centrales del trabaj o histrico: la cues-
tin de la periodizacin y de cmo distinguir entre las formas de
acceso y provisin de los medios en desarrollo, ya que son trans-
formadas por procesos de cambios institucionales, econmicos,
polticos, tecnolgicos y culturales. Contamos con algunas pau-
tas que pueden guiarnos. John Ellis ha sealado acertadamente
la necesidad de distinguir, por l o que respecta a la televisin, en-
tre l o que l llama la era de la escasez (cuando haba pocos
canales), la era de la disponibilidad (cuando el nmero de ca-
nales en oferta para el telespectador comenz a aumentar pau-
latinamente) y la era actual de la abundancia y la i ncerti dum-
bre (donde hay mltiples canales, controles remotos, vdeos
programados y fragmentacin de la audiencia).
1 6
La cuestin clave es determinar qu es exactamente lo que
est siendo transformado y cmo, en respuesta a esos cambios,
necesitamos adaptar nuestros paradigmas analticos. Junto con
la conveniente genealoga de modelos de domesticidad y consu-
mo de medios que propone Spigel, sera til considerar el traba-
j o de Robert Al i en sobre la transformacin de la industria del
cine como resultado de cambios tanto demogrficos como tec-
nolgicos, en un contexto donde la creciente centralidad de los
valores familiares en la esfera poltica tambin se refleja en el
creciente predomi ni o en el mercado de pelculas para pblico
familiar. El anlisis de Al i en clarifica no slo la manera en que,
en Estados Uni dos, los vdeos y los DVD domsticos se han
transformado en el pri nci pal modo de consumo de pelculas,
sino tambin cmo funcionan ahora las pelculas en vdeo: no
son tanto una fuente de ingresos (ya en 1992 los ingresos por ta-
128 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
qui l l a registraban una disminucin del 25%) , sino como fon
de mercadeo de plataforma para las ventas de productos ;
xiliares (en particular, juguetes y juegos) que hoy en da consti
tuyen la pri nci pal fuente de ganancias de la industria. En rela-
cin con mis observaciones acerca de la necesidad de evitar el
mediacentrismo, l o que los anlisis de Al i en y Spigel nos ofre-
cen, como ejemplos, son maneras de trazar las interconexiones
entre los discursos polticos de valor, los cambios demogrfi-
cos en la estructura domstica, las definiciones culturales de do-
mesticidad, los modos de consumo de los medios y sus efectos
retroactivos en los modos de la produccin i ndust ri al .
1 7
El desarrollo del trabaj o histrico sobre los medios de co-
municacin ha sido uno de los ms importantes del perodo re-
ciente, sobre t odo el de Paddy Scannel en el Reino Uni do y el de
Spigel y Jeffrey Sconce en Estados Uni dos .
1 8
Con una perspec-
tiva a ms largo plazo, el trabaj o de Siegfried Zi el i nski ubica
acertadamente la reciente historia del cine y la televisin en el
contexto ms ampl i o de la histori a de l o que l llama la au-
diovisin. Subraya que el cine y la televisin deberan verse
slo como entreactos en esa historia. Anlogamente, la coleccin
a cargo de Barbara Mar i a Stafford y Francs Terpak, basada en
la exhibicin del LA Getty Museum, en 2002, sobre dispositi-
vos visuales maravillosos, por l o general ubica las tecnologas
de medios modernas dentro de la larga serie histrica de ins-
trumentos para el aumento de la percepcin, desde el gabinete
de curiosidades y el peep show hasta la cmara oscura, el mi -
croscopio y el di or ama.
1 9
Sin embargo, a pesar de estas dignas excepciones, cuando se
aborda la historia de los medios por l o general se suele hacer de
manera muy reducida, tanto en trminos institucionales como
tecnolgicos. Mi pri nci pal inters al respecto son las historias
ntimas de cmo vivimos con medios tan distintos. Una cues-
tin importante en este sentido es cmo nuestros recuerdos per-
sonales, sobre t odo de la infancia, son formulados en t orno a ex-
periencias con los medios, como los programas y los personajes
emblemticos de la televisin. Al respecto, tambin podramos
trazar un paralelismo con el anlisis de Gastn Bachelard acer-
ca de cmo la estructura material de la casa provee el tejido
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : MEDIACION, D O n t a i l t m i m .
hre el que se van tramando los recuerdos de la infancia, pero
ahora tal vez debamos ampliar la analoga y pensar cmo ese
tejido tiene una estructura mediada y mat eri al .
2 0
Desde este punto de vista, tambin debemos prestar aten-
cin a la compleja historia del proceso de domesticacin de la
televisin, reconociendo que, al respecto, la historia domstica
de la televisin est lejos de ser singular. As como, con el ti em-
po, el televisor fue desplazndose de su lugar f i j o en la sala de es-
tar a otros espacios de la casa, el telfono ha hecho un viaje si-
milar, tal como describen Elseo Vern y sus colegas en Francia.
En efecto, el telfono se ha mul ti pl i cado paulatinamente y se ha
trasladado del espacio pblico de la recepcin a otros cuartos de
la casa.
21
Claramente, cuando llegamos a la era del telfono m-
vil (que considerar ms detalladamente ms adelante), no slo
se trata de la personalizacin t ot al de la tecnologa, sino que
muchos usuarios l o consideran como una parte de su cuerpo,
como un reloj de pulsera. Como di j o un maestro britnico al
describir las dificultades que tena para lograr que los alumnos
no llevaran el telfono mvil al aula de examen, donde estn
prohibidos, el problema es que, para los nios de hoy en da, el te-
lfono es como una dimensin de su existencia que dan por des-
contada: para ellos es como cualquier ot ro artculo de su vesti-
menta [. . . ] Se l o ponen en el bolsillo por la maana y no piensan
conscientemente en ello; para esos nios, tener telfono es sim-
plemente una parte normal de estar vestidos, y viceversa.
2 2
En oposicin al argumento de Simn Fr i t h, segn el cual
histricamente las tecnologas de difusin reforzaban los pla-
ceres del corazn como un sitio para las actividades del ocio
domstico que antes haban adoptado formas ms pblicas, la
cuestin actual puede ser l o que el surgimiento de formas p-
blicas de televisin y de las nuevas tecnologas de comunicacin
personalizadas hacen ahora para desestabilizar la centrali-
dad de la casa.
2 3
En efecto, hoy en da el telfono mvil suele ser
la direccin vi rt ual de la persona, la nueva corporizacin de su
sentido de casa, mientras que la lnea telefnica fija se con-
vierte en un medio de comunicacin absolutamente secundario,
y de aparente insignificancia para muchos de los integrantes de
la nueva generacin en el Reino Uni do, que rara vez se moles-
130 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
tan en dar su telfono f i j o (si es que l o tienen), excepto C o -
una suerte de refuerzo o de ltimo recurso, y slo dan
nmero mvil.
Hogares mv i l es y educaci n P a l m P i l o t
Aunque tengamos que evitar los peligros de una noma
dologa demasiado generalizada de la vida posmoderna, las rao
vilidades, del t i po que sean, sin duda son centrales para nuestro
anlisis. En este contexto, ahora la familia extendida tiene que
ser vista como la familia estrechada, gracias a las conexiones te-
lefnicas a larga distancia, sobre t odo en el caso de los i nmi -
grantes, que suelen gastar una gran parte de su salario en llama-
das a su pas de origen. Como Roger Rouse dice, esto les permite
no slo "estar en contacto", sino contri bui r a tomar decisiones
y participar en la vida familiar a di stanci a.
2 4
Esto pone en evi-
dencia las maneras en que las personas se han adaptado a las ca-
pacidades que esas nuevas tecnologas les ofrecen para permitir-
les, literalmente, estar en dos lugares al mismo tiempo. Como
Kevi n Robins y Asu Aksoy sostienen en su estudio de los i nmi -
grantes turcos en Londres, esa capacidad de oscilar entre lugares
ahora no es, para muchos inmigrantes, ms que un hecho t ri vi al
de la vida cotidiana, pues por l o general van y vienen, en dife-
rentes momentos de un mismo da, entre canales de televisin
turcos y britnicos, entre conversaciones cara a cara en Londres
y llamadas telefnicas a larga distancia a parientes o amigos que
estn lejos, practicando una gran variedad de interacciones co-
municativas por diferentes medios. En ese sentido, dando vuelta
a la panacea de Raymond Wi l l i ams, Robins y Aksoy insisten en
que, para muchos inmigrantes, lo usual es ahora la cultura
transnacional, por lo menos en sus formas mediadas.
2 5
Evidentemente, las nuevas tecnologas son cada vez ms i m-
portantes en la vida de muchas familias, no slo las de los i n-
migrantes. La investigacin realizada por Jan English-Lueck,
Charles Darrah y James Freeman de la San Jos State University
of Cal i fornia sobre Tener una familia en Silicon Valley deriva
de un estudio etnogrfico a largo plazo realizado como parte de
P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOME S T I CA CI N Y DI S L OCA CI N /
Silicon Valley Cultures Project (Proyecto de culturas de Si-
licon Valley). Como centro de la industria informtica de Cal i -
fornia, Silicon Valley, con su concentracin sin igual de teckies,
ofrece un l aboratori o natural para el estudio de las ms actuales
aplicaciones tecnolgicas en la vi da cotidiana y, en realidad, de
la saturacin tecnolgica de la vida domstica. Para dar slo
una idea, en ese contexto un entrevistado en el marco del pro-
yecto se describi apologticamente como algo anticuado por
seguir escribiendo las notas donde organiza sus actividades dia-
rias con lpiz y papel, en lugar de usar la Palm Pi l ot .
2 6
Al investigar estas cuestiones, English-Lueck y sus colegas
estudiaron una gran variedad de l o que describen como los ho-
gares infomatizados de la zona, que por l o general poseen
una masa bsica de dispositivos de informacin, incluidas gra-
badoras de cintas de vdeo, reproductores de CD, discos lser,
fax, contestador automtico, servicio de contestador automti-
co, pagers, ordenadores fij os y mviles, Palm Pilots y telfonos
mviles. As como Bausinger sostiene que, en lugar de estudiar
el uso de las tecnologas de medios una por una, deberamos
prestar atencin a cmo funci onan todas j untas, como con-
juntos de medios, English-Lueck insiste en que no debera ver-
se a esas personas como simples propietarias o usuarias de dis-
positivos individuales, sino como operadoras de ecosistemas
de tecnol og a.
2 7
Por supuesto, incluso en la vanguardi a de la alta tecnolo-
ga los mismos dispositivos pueden utilizarse de varias mane-
ras y pueden tener efectos contrarios en hogares de diferentes
tipos, j untando a familiares que ya mantienen una relacin cer-
cana, al mi smo ti empo que permite a otros alejarse y, por ende,
colocando los antiguos patrones de relaciones en formas media-
das y de una manera di ferente.
2 8
As, en algunos casos se crean
nuevas redes de conexin mediante la produccin y el envo de
vdeos a travs del correo electrnico y, ahora, por la di stri bu-
cin electrnica de imgenes fijas y mviles de la vida domsti-
ca a travs de la cmara del telfono mvil (los primeros pasos
del beb; l o que le pas a Jack al salir de la escuela hoy). En
otros casos, los miembros de la fami l i a han manifestado sentir
placer por poder ser ms independientes y pasar ms tiempo f-
132 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
sicamente separados, porque se sienten ms seguros gracias
las formas virtuales de contacto a distancia que permiten esta
tecnologas (en realidad, segn English-Lueck, la nica vez e
que todos los miembros de una fami l i a haban estado fsicamen
te j untos algunas semanas fue cuando acordaron estar todos e
casa para ser entrevistados por el investigador).
Una de las principales preocupaciones de la investigacin de
English-Lueck y su equipo es la difuminacin radical de los l
mites entre trabaj o y hogar debida al desarrollo de los nuev
patrones de trabaj o en casa que permite la tecnologa del orde-
nador. En ese contexto, un aspecto interesante es la medida en
que los discursos institucionales sobre la identidad que se origi-
nan en el mundo de los negocios comienzan a abrirse camino en
el hogar. Nos encontramos con situaciones donde las familias
cada vez ms se ven a s mismas y a sus problemas en los trmi-
nos de la teora de la gestin. De modo que sus diversas activida-
des se organizan utilizando los principios de la gestin comer-
cial, como en el caso de una familia que haba establecido una
Declaracin de misin familiar, derivada del l i bro de Steven
Covey, Los siete hbitos de la gente altamente productiva, que
haban impreso y pegado en la puerta del refrigerador.
2 9
Si bien esas instancias de transferencia de los modos de or-
ganizacin de grupo y de actividades basados en el ordenador
desde el mundo de los negocios hasta el espacio domstico son
exclusivas, por lo menos hasta hoy, de las secciones ms tecno-
lgicamente avanzadas de las sociedades ricas, ahora se estn
expandiendo ms all de los confines de Silicon Valley. En todo
Estados Unidos, dado el auge de los dispositivos de computa-
cin mviles, como los Palm Pilots en el mbito domstico de la
clase media, ahora diversos sitios web promoci onan calendarios
basados en Internet y tambin ahora programas como WeSync
y OrganisedHome.com permiten que los familiares separados
puedan mantenerse en contacto y coordinar sus actividades a
di stanci a.
3 0
Como sostienen estos investigadores, t odo esto revela un
cuadro de situacin donde ahora los nuevos modos de comuni -
cacin electrnica se han convertido en la infraestructura de la
vida familiar. Esto se da, sobre t odo, en familias de clase media,
ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACIN, DOMESTICACIN Y DISLOCACIN / 133
de los padres estn ocupados, son profesionales, viven con
horarios muy ajustados y tienen que equi l i brar constantemente
las exigencias del trabaj o y la f ami l i a. En estos casos, la organi -
zacin de la fiesta de cumpleaos de los hij os est j unt o con las
o b l i g
a c
i
n e s
de trabaj o, y los acuerdos se negocian tanto entre
cnyuges como entre padres e hij os, as como cuando se llega a
un acuerdo con un cliente. Por l o t ant o, los dispositivos de tele-
comunicaciones se ut i l i zan para coordinar las obligaciones la-
borales de los padres y los compromisos sociales en sincrona
con el club de los nios despus de la escuela. En lugar de ver
una simple oposicin entre la tecnologa y la fami l i a, en esta
cultura, ahora mantener y actualizar la infraestructura tcnica
que apoya y posi bi l i ta las actividades de la fami l i a es vista
como una forma clave de trabaj o familiar. Adems, estas tec-
nologas a menudo constituyen las modalidades de la i nt i mi dad
domstica. Como dice English-Lueck, los entrevistados dije-
ron llegar a su casa por la noche, sentarse j untos, cada uno con
su ordenador porttil, leer cada uno su correo electrnico y ha-
blar sobre eso, [. . . ] [y] eso es l o que ahora constituye su " t i em-
po para la par ej a" .
3 1
Para los miembros muy estresados y mviles de esas familias
con dobles ingresos, la cuestin de quin pasa a buscar a los ni -
os de qu lugar y a qu hora, por ejemplo, de sus actividades
despus de la escuela, se negocia cada da, por telfono mvil y
por correo electrnico. Cuando llegan a casa, los nios pueden
recitar sus actividades para el da siguiente, mientras los padres
las anotan debidamente en sus Palm Pilots, verifican si hay al-
gn problema con sus dems citas y prometen a sus hijos con-
firmarles el lugar y la hora donde pasarn a buscarlos a media
tarde del da siguiente. Este es un mundo donde ahora la educa-
cin vi rt ual tiene que llevar parte de la carga del cuidado de los
hijos, y donde estar en contacto electrnico con un hi j o (darle la
bienvenida a casa con un mensaje de t ext o, desearle que ten-
ga un buen da como una manera de demostrar preocupa-
cin y responsabilidad) puede cumpl i r un papel cada vez ms
importante en los patrones de crianza de los hi j os.
3 2
134 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
Vi gi l anci a t ecnol gi ca en l a esf era doms t i c a
En las familias que son objeto del estudio de Silicon Valley
los dispositivos de comunicacin mviles llevan una parte im-
portante de la carga de la educacin y, lo que es bastante prede-
cible, de la parte de la madre. As, el estudio muestra que una
madre siempre lleva un pager y un telfono mvil para estar en
contacto con su hi j o adolescente cuando llega a casa despus de
la escuela. En esas familias tambin hay un sistema cada vez
ms complejo de reglas familiares que rigen el uso (y penalizan
el no uso) de los dispositivos tcnicos a travs de los cuales se co-
munican (se les dice a los nios que deben tener siempre encen-
didos sus pagers o telfonos). Incluso una madre dice: Me pon-
go nerviosa cuando [su hij o] no tiene el telfono encendido.
3 3
Esos tipos de educacin por procuracin tecnolgicamente
mediada se estn expandiendo cada vez ms. Sin duda, y en el
Reino Uni do tambin, ahora se ha vuelto muy comn que los
padres efecten diferentes formas de telecuidado de los hi -
jos y los equipen con telfonos mviles precisamente para poder
saber dnde estn y qu estn haciendo.
Esta forma de vigilancia parental posibilitada por la tecno-
loga es un negocio cada vez ms grande. En el Reino Uni do, en
el verano de 2005 se hizo el lanzamiento comercial, al inicio de
las vacaciones escolares de verano, del servicio Ki dsOK, que
permite a los padres seguir continuamente el paradero de los hi -
jos a travs de los enlaces GPS de sus telfonos mviles.
3 4
Por su-
puesto, sta no es una va unidireccional; tambin hay ejemplos
de hijos adultos que imponen a sus padres mayores el uso del te-
lfono mvil, para mantenerlos bajo vigilancia, como parte de
su obligacin de cui darl os.
3 j
Pero no slo se trata de una
cuestin de vigilancia intergeneracional: la prensa britnica ha
publicado recientemente una serie de artculos donde se da cuen-
ta del fenmeno emergente de relaciones de adultos que rompen
cuando uno de los miembros de la pareja descubre la i nfi del i dad
del ot ro controlando subrepticiamente la casilla de mensajes
recibidos de su telfono mvi l .
3 6
En ese contexto, el telfono mvil o el pager tambin se con-
vierten en un smbolo concreto que representa la permanencia
ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS NTIMAS: MEDIACION,
A 1 vnculo entre los miembros de la fami l i a. Como dicen Andr
Carn y Li ti zi a Caranovia, independientemente de si est en-
endido o no, es el smbolo de la di sponi bi l i dad recproca de los
miembros de la fami l i a y de estar constantemente "en contac-
t o" . Por supuesto, como tambin observan, el significado at ri -
buido a ese smbolo puede ser diferente para cada mi embro:
para una madre, puede ser el smbolo del cordn umbi l i cal elec-
trnico con sus hij os, que a veces pueden verlo, con resenti-
miento, como una suerte de correa electrnica.
3 7
La medida en que el hogar trasciende el espacio fsico de la
casa para incorporar las extensiones como el coche est bien
establecida, y esas cuestiones de formas mediadas de vigilancia
parental a distancia tambin surgen en ese contexto. En Estados
Unidos, como observan James Hay y Jeremy Packer en su estu-
dio sobre la integracin progresiva de una variedad de dispositi-
vos de comunicacin en el automvil, ahora es posible instalar
una caja negra en el coche y controlar cmo conducen sus hi -
jos adolescentes cuando t oman el coche prestado, l o que auto-
mticamente advierte al conductor que est superando la ve-
locidad permitida o cometiendo alguna forma de infraccin
vehicular definida por los padres. Como dice una madre, todos
los coches deberan tener este dispositivo; [. . . ] es como tener una
niera en el coche.
3 8
Aqu tal vez sea necesario hacer una observacin, pues algu-
nos de estos comentarios pueden interpretarse como una suerte
de nostalgia irracional por un mundo previ rtual de mi parte. Si
bien reconozco cabalmente los beneficios potenciales de estas
tecnologas en el hogar, tambin hay lmites por l o que respecta
a la sustitucin de los vnculos reales por vnculos virtuales. Este
argumento ha sido sostenido por Deirdre Boden, que halla, en
su investigacin sobre agentes de Bolsa, que el contacto por co-
rreo electrnico y por telfono se consideraba inadecuado para
mantener la confianza personal de la que, en ltima instancia,
dependen sus acuerdos financieros. Para esos fines, slo se con-
sideran suficientes las reuniones cara a cara, es decir, segn Bo-
den, la compulsin de la proximidad incluso en un mundo al-
tamente tecnologizado.
3 9
Sea en el mundo de las finanzas o en
las relaciones familiares, la cuestin es cmo puede mantenerse
136 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
la confianza sin esas reuniones cara a cara, y es difcil lograrlo
sin el grado de redundancia comunicativa que proporciona l a
proxi mi dad fsica para entablar y mantener relaciones de con-
fianza, sobre todo cuando hay problemas. Sin embargo, cabe
observar que English-Lueck y su equipo tambin hallaron evi-
dencia de angustia en la vida cotidiana. La angustiada concien-
cia de sus entrevistados acerca de la fragilidad de todas esas acti-
vidades organizadas en microdispositivos electrnicos justo a
tiempo se mide grficamente por la medida en que a diario in-
tentan construir una redundancia comunicativa de salvaguar-
di a: se comunican por correo electrnico, pager y telfono para
recordarse mutuamente el mismo acuerdo domstico, como una
forma de seguro contra los peligros triviales, pero con posi-
bles consecuencias de peso, de una batera muerta o un fallo tc-
nico en alguno de sus muchos dispositivos de comunicacin.
4 0
F r a gment a c i n e i ndi v i dua l i z a c i n
Sin duda, la vida fami l i ar de nuestro tiempo est cambian-
do, mientras nos adaptamos a las nuevas tecnologas y hallamos
la manera de hacer frente a nuevas estructuras de trabaj o y de
movi l i dad y, a pesar de su continua centralidad ideolgica, el
ncleo familiar est decayendo rpidamente en Occidente. Tal vez
no sea posible (o, en definitiva, importante) pensar dnde est el
huevo y dnde la gallina en este aspecto, pero es evidente que
necesitamos elaborar un modo de anlisis que pueda articular
esos cambios en la demografa de los hogares con el rpido cre-
ci mi ento de sistemas de medios personalizados individuales
que se est produciendo en nuestra poca. En este contexto se ha
sostenido que, en el Reino Uni do, el xito de un programa tele-
visivo de t i po magacn familiar, como Nationwide, que se
emiti con tanta repercusin en el horari o pri nci pal de noche de
la BBC1 durante muchos aos en el Reino Uni do, no podra re-
petirse en la actualidad. Segn el verificador de Canal 4, Ti m
Gardam, que haba parti ci pado en el programa Nationwide,
[ste] funcion porque se emiti a una sociedad y un pblico de
espectadores de televisin que suelen ver j untos la tele, sita-
P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOME S T I CA CI N Y DISLOCACION / 1 3 /
n que, segn Gardam, ya no es posible, pues se trat de la
ultima generacin de la televisin fami l i ar.
4 1
por cierto, en el Reino Uni do los modos de ver la televisin
han cambiado radicalmente en los ltimos aos; la costumbre
de que toda la fami l i a j unta vea la televisin ha sido reemplaza-
da por modos individualizados de consumo de los medios. El
hogar multipantalla ya es la norma, y esto afecta a la vida do-
mstica de maneras profundas. Ahora ms del 50% de los nios
britnicos entre 4 y 9 aos tiene un televisor y, con frecuencia,
tambin tiene una consola de juegos en su habitacin. Muchos
analistas han sealado, adems, que existe una fragmentacin i n-
terna del hogar, como la moda que rige en muchas casas de la
alimentacin por turnos, donde los miembros de la fami l i a co-
men en horarios distintos comidas preparadas en el microondas.
Podemos ver, entonces, que la institucin de la comida f ami -
liar, aunque para muchos trabajadores fuera algo as como una
fantasa de clase media, ahora ha sido socavada por la combi -
nacin de comidas rpidas, de fcil preparacin, disponibles
en los supermercados, con nuevas tecnologas para cocinar y los
nuevos patrones de trabaj o de las mujeres que, en pocas ante-
riores, habran preparado la comida.
A f i n de colocar estos cambios demogrficos y tecnolgicos
en las estructuras domsticas y formas tecnolgicas en un mar-
co terico ms ampl i o, t al vez debamos volver a la teora de Ul -
rich Beck sobre la individualizacin.
4 2
El planteamiento gene-
ral de Beck acerca de la muerte de las estructuras de clase t al vez
sea demasiado ri mbombante (por l o menos, en l o que respecta
al Reino Uni do) , pero la idea central de fragmentacin y, a decir
verdad, de individualizacin del pblico y de las tecnologas
de medios que utiliza es, sin duda, pertinente en este contexto.
Volviendo directamente a la cuestin de la individualizacin del
consumo de los medios, uno tambin podra argumentar que
una tecnologa como el wal kman (o el iPod), que utilizan habi-
tualmente muchos jvenes para crear su propi o espacio autno-
mo tanto dentro como fuera del hogar, es intrnsecamente solip-
sista o, como dice Stephen Bayley de manera muy grfica, una
mquina de vete a la m. . . para terminar toda interaccin i n-
deseada con el ot r o.
4 3
138 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
Retomar ms adelante la cuestin particular del walkrnan
pero ahora debemos hacer algunas observaciones si no desea-
mos reducir nuestra perspectiva histrica. La individualizacin
del ocio es anterior, en bastante ti empo, a la invencin del walk-
rnan y, en real i dad, se puede i nterpretar que existe desde q ue
se invent la i mprent a, por l o menos. Como observa Wi t ol d
Rybczynski, la privatizacin de la lectura [. . . ] [fue] [. . . ] uno de
los principales desarrollos de la era moderna temprana [y] un
hi t o en la historia del ocio [. . . ] La reflexin, la contemplacin
la privacidad y la soledad estn asociadas a la lectura de libros
[. . . ] [y] a retirarse del mundo circundante, as como a las preo-
cupaciones de la vida coti di ana.
4 4
Sin embargo, si bien la estrategia para el ocio de retirarse al
espacio privado suplantada por el wal krnan tal vez pueda ser
anloga, en ciertos aspectos, a la prctica solitaria de la lectura,
se puede sostener que muchas otras formas contemporneas de
consumo individualizado de los medios tienen una funcin algo
diferente. Si bien este argumento revela cierto t ono nostlgico, el
novelista Richard Powers ha escrito recientemente sobre los as-
pectos negativos de la decadencia contempornea de la lectura
como una forma de ocio, en favor del uso constante de dispositi-
vos de comunicacin individuales que nos mantienen actualiza-
dos y en onda con los acontecimientos del mundo ms amplio.
Para Powers, la lectura representa el ltimo refugio del contagio
epidmico del tiempo real en el que estamos atrapados siem-
pre: pelcula del ao, disco del mes, personalidad del da, escn-
dalo del minuto a travs de todas nuestras tecnologas, que nos
ofrecen dos momentos envueltos en uno solo. La pantalla di vi -
dida, el "mul ti tareas", el envo de mensaje de voz por telfono
mvil inalmbrico, las noticias en RSS, la escena dentro de la es-
cena, son todas maneras de que necesitemos - y, a decir verdad,
podamos- no perdernos nada. ste es un mundo en que
siempre se nos puede encontrar, siempre estamos actualizados
y siempre estamos inmersos en la imagen del mundo desplegable,
nunca estamos solos, nunca estamos fuera del flujo constante de
datos que nos llevan cada vez ms lejos. En tiempo real, vivimos
en dos cabezas, tres tiempos y cuatro continentes a la vez, y recu-
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS I Nl I MAb: n t u .
peramos el tiempo que perdimos por culpa del trnsito con las mi-
llas que recorre el viajero habitual.
4 5
sta es una visin significativa, claramente distpica, de l o
que el f ut uro tecnolgico nos tiene reservado. Retomar esta
cuestin ms adelante.
Domest i car e l f u t u r o
La cuestin del f ut uro y la cuestin de la tecnologa sin duda
estn inextricablemente vinculadas, no slo porque el f ut uro (y
cada vez ms el presente) se define en trminos tecnolgicos. Si,
para muchas personas, el futuro representa un mbito preocupan-
te de cambios constantes, gran parte de esa preocupacin est
simbolizada por - y en- las formas tecnolgicas. La cuestin en-
tonces es cmo esa problemtica esfera tecnolgica puede ser
naturalizada y domesticada, con objeto de volverla menos amena-
zante y ms manejable para sus habitantes. Por supuesto, hay
una visin alternativa de todo esto: estn aquellos (definidos,
sobre todo, por la generacin, el nivel de educacin y la clase)
para quienes el f ut uro es la esfera de la esperanza, y no de la pre-
ocupacin. Para ellos, la tecnologa funciona como el smbolo
brillante y resplandeciente de esas esperanzas, pero en ambos
casos, sea positivo o negativo, esas cuestiones siguen estando
vinculadas con el significado simblico de las tecnologas.
Si en el Occidente ri co, por l o menos, la coti di ani dad se ca-
racteriza por l o que Bausinger una vez llam la omnipresencia
discreta de lo tcnico, una de las conclusiones ms sorprenden-
tes de la investigacin sobre los usos domsticos de la TI C
4 6
es
cmo, en muchos hogares, las personas se preocupan mucho
por disfrazar la presencia de tecnologas de la comunicacin en
sus casas; con frecuencia ocultan el televisor, el ordenador y los
cables en compartimentos de madera o detrs de una corti na. Si
un nmero cada vez mayor de tecnologas se ha naturalizado,
hasta el punto de llegar a la i nvi si bi l i dad literal - o psicolgica-
en el mbito domstico, debemos entender cmo se fue reali-
zando ese proceso.
140 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
Domes t i caci n y nat ur al i z aci n
La otra razn por la cual una perspectiva histrica sobre los
nuevos medios debera ser central en nuestro enfoque de esta
cuestiones es que, en la prctica, la dinmica de hacer que las tec
nologas sean fciles de usar para el consumidor con frecuencia
implica insertarlas en formas reconocibles de pocas anteriores
En ese sentido, la innovacin tecnolgica suele i r acompaada
del impulso continuo de lograr un tecnofuturo seguro, incorpo
rndolo en formatos, iconos y smbolos familiares. As, Aki ko
Busch menciona los ejemplos de las cocinas de diseo actuales
que contienen refrigeradores con puertas de madera que los ca
muf l an como si fueran alacenas, y los televisores colocados en
gabinetes de estilo Shaker donde ahora sus hijos ven las pelcu
las de Terminator.
47
A veces es posible ver que esa estrategia de diseo guiada
por la nostalgia apunta a calmar los temores a la tecnologa pro
pios de generaciones anteriores; por ejemplo, la prensa britnica
dio a conocer una noticia respecto a que un asilo de ancianos, en
Bri st ol , haba hecho una peticin para que algn donante le
proporcionara una cabina de telfono roj a y un buzn roj o tra-
dicionales, para que los ancianos se sintieran ms seguros al
hacer llamadas o enviar cartas. Anlogamente, en el Reino Uni -
do suelen publicarse anuncios de reproductores de CD que pa-
recen antiguos, sobre todo en publicaciones destinadas a una
poblacin de ms edad, como Radio Times y Daily Telegraph.
Uno de los grandes xitos del mercado de la electrnica en el
Reino Uni do fue, en 2004, la radi o di gi t al retro, descrita por
Caroline Roux como el heredero natural de la televisin de los
aos cincuenta disimulada en el falso mueble bar. Sin embar-
go, est claro que estos artculos no slo atraen a las personas
mayores: los jvenes que viven vidas muy tecnologizadas t am-
bin suelen comprar la misma clase de nostalgia. As, una i m-
portante gua de diseo del Reino Uni do, destinada a un pbli-
co ambicioso, j oven, que maneja tecnologa, tena un artculo
sobre siete magnficos receptculos para televisin, descritos
como armario de lustre wenge, de roble slido y de teca
reci cl ada, todos con un aspecto rstico que ocul ta la presen-
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOME S T I CA CI N Y DI S L OCA CI N / 141
de alta tecnologa moderna detrs de las puertas de madera
c e r r adas .
4 8
Al respecto, Davi d Aaronovi t ch ha escrito acerca de los ha-
bitantes del Reino Uni do a los que t al vez en verdad les gus-
tara vi vi r en la pgina pri nci pal del catlogo de "Past Ti mes".
En Estados Unidos, Aaron Betsky observa que hoy en da pare-
ce haber una necesidad mayor de lo familiar, l o conocido, l o
antiguo y l o seguro, ya que la gente quiere vi vi r en la casa don-
de imagina que se cri aron sus padres, quieren mart i l l os que
parezcan antiguos, aunque tengan mangos ergonmicos. [. . . ]
quieren [. . . ] lo vernculo y, por supuesto, l o vernculo sera
naturalizado hasta el extremo de la i nvi si bi l i dad.
4 9
Exactamente
de la misma manera, un anuncio norteamericano del ltimo sis-
tema domstico mul t i f unci onal de entretenimiento es una i ma-
gen de vida familiar que muestra el nuevo sistema instalado en
el mismo t i po de gabinete de madera tradicional donde, como
hemos visto, se ponan los televisores cuando fueron i nt roduci -
dos por primera vez en el hogar, en una poca anterior. Adems,
la imagen del anuncio, donde todos los miembros de la fami l i a
se muestran sonrientes, bajo la mi rada benvola del padre, po-
dra derivarse prcticamente de un retrato de Nor man Rockwel l
de la vida familiar suburbana en Estados Unidos en los aos cin-
cuenta. As, la naturaleza potencialmente problemtica de la
nueva tecnologa es neutralizada por el hecho de que se muestra
como felizmente incorporada en el simbolismo tranqui l i zador
del hogar ms convenci onal .
5 0
Sin embargo, el proceso de domesticacin de los medios va
ms all de esto. No es slo una cuestin de cmo la gente llega
a sentirse en casa con las tecnologas dentro del hogar. En el
caso de los hogares de Silicon Valley antes mencionados, sostu-
ve que las tecnologas que utilizaban para coordinar sus vidas se
haban convertido, en efecto, en la infraestructura de las f ami -
lias. Con el advenimiento de la Dreamhouse (casa de los sue-
os) electrnica, sea en las primeras versiones que Spigel descri-
be en los aos cincuenta/sesenta o, en la actualidad, en el paraso
domstico totalmente conectado de Bi l l Gates, debidamente
analizado por Fiona Al l on (vase ms adelante), llegamos a una
nueva situacin.
5 1
En lugar de domesticar las tecnologas elec-
1 4 2 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
trnicas, en el caso de la casa inteligente lo que sucede es que
la misma esfera domstica se mediatiza y se vuelve totalmente
electrnica. En esta visin del hogar, las tecnologas ya no son
un mero suplemento, sino un componente de lo que hoy en da
es la misma casa.
Ot r o sorprendente anuncio, produci do en Estados Unidos
por Appl i ed Materi al s en su campaa televisiva Information
f or Everyone (Informacin para todos) muestra a un grupo
numeroso de nios de clase media, vestidos a la moda, cuya na-
ci onal i dad no se distingue, que descienden ruidosamente del
transporte escolar al f i nal del da y van entrando, de modo re-
laj ado y amistoso, en una casa vaca pero repleta de tecnologa.
En el transcurso del anuncio se nos muestra que, si bien la casa
no tiene ocupantes adultos (a pesar de que se ve el tpico y ami-
gable perro l abrador), s tiene una alarma electrnica, un tele-
visor, un reproductor de vdeos, muchos controles remotos, un
ordenador de escritorio, un ordenador porttil, un equipo de
msica, una gui tarra y un teclado el ectrni cos.
5 2
Al entrar a la
casa, el pri mero de los nios (que parece tener unos nueve aos)
teclea, como si t al cosa, el cdigo para desactivar la alarma,
mientras charla con sus amigos y sin prestar demasiada atencin
a la tarea tcnica bastante compleja que est realizando. Mi en-
tras, los nios van recorriendo la casa, se sacan los zapatos, en-
cienden los ordenadores, se sientan en el sof, comen patatas
fritas mientras l l aman por telfono mvil o se pelean por tener
el cont rol remoto del televisor. Al f i nal , no se sabe dnde est
geogrficamente esa casa con los nios, pero l o que s sabemos,
metafricamente, es que se sienten totalmente en casa con
una gama de tecnologas altamente sofisticadas. En realidad,
para esos nios el placer de vol ver a casa al f i nal de la j orna-
da escolar parece ser, en gran medida, sentirse en casa con la
tecnologa.
Adems, no slo la casa est siendo transformada de esta
manera; l o mismo sucede con el automvil. Como James Hay y
Jeremy Packer observan, la instalacin de telfonos, ordenado-
res personales, sistemas de navegacin y bsqueda de automvi-
les es cada vez ms importante en el diseo de automviles; ya
no es un aspecto suplementario. En ese sentido, la inteligencia
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : MEDIACION, DOMESTICACION Y DISLOCACION ,
e \ automvil reforzado con medios de comunicacin es inse-
arable de toda la infraestructura de comunicacin, de la que el
automvil slo es un punt o de enl ace.
5 3
Todo esto nos lleva a la necesidad de reconceptualizar una
nueva versin de la idea de Raymond Wi l l i ams acerca de la pr i -
vatizacin mvil, en la medida en que ahora las tecnologas que
pueden utilizarse para adoptar las nuevas formas virtuales de
viaje dentro de casa son mucho ms poderosas que l o que Wi -
lliams haya podi do imaginar. Sin embargo, conviene recordar
que las casas que fueron construidas en Levittown en el pero-
do de posguerra en Estados Unidos tambin tenan, como una
caracterstica clave de su deseabilidad, televisores empotrados
en las paredes de la sala de estar. La casa electrnica tiene una
historia, que haramos bien en recordar cuando imaginamos su
f ut ur o.
5 4
Adems, retomando la cuestin de la domesticacin de
las formas futuristas de tecnologa, como seala Al l on, pue-
de decirse que incluso Bi l l Gates representa la forma de vida fa-
miliar que imagina al comportarse en su casa de los sueos
totalmente conectada de la manera ms convencional, ms su-
burbana, l o que muestra que la futurologa casi siempre va ha-
cia atrs en la misma medida que hacia delante.
5 5
Tecnol og a y nost al gi a en l a casa i n t e l i g e n t e
La visin de Gates de la casa inteligente se basa en la pro-
duccin de un t i po particular de espacialidad conectada pero
muy domesticada, un modo de vida compatible con el espacio
de flujos de una aparente movi l i dad incontrolada. Adems, i m-
plica la produccin de una retrica implcita de la manera de ha-
bitar ese espacio, y la casa inteligente/conectada se presenta
como la manera de encontrar un lugar dentro de la gran red
global mul ti naci onal y descentrada de las comuni caci ones.
5 6
Ante t odo, esta visin de la utopa tecnolgica provista por la
casa instrumental ofrece una retrica de cmo vi vi r con con-
f ort y seguridad en un mundo inseguro. La casa inteligente se
presenta como un recinto conectado, sensible y seguro, que ofre-
ce una intensa sensacin de privacidad en un mundo de ciudades
144 / MEDIOS, MODERNIDAD Y TECNOLOGA
asoladas por el crimen, el terrorismo y la alienacin suburbana
En ese contexto, la casa funciona como un equi l i bri o entre el
acceso instantneo al mundo exterior dotado por la tecnologa
y la seguridad y la t ranqui l i dad personal inviolables. Como
dice Margaret Morse, ste es el discurso de la autonoma de
la i ndi vi dual i dad protegida, que ofrece una forma de conexin
con el mundo y, al mismo tiempo, es una proteccin contra
st e.
5 7
En esta visin, la casa tambin es un espacio en el que se en-
marca la nueva tecnologa, se culturiza y se hace segura en el
contexto de imgenes del pasado socialmente conservadoras, de
la armona rural y la estabilidad familiar. De modo que vemos
que las formas de la alta tecnologa ms modernas de consumo
integrado, computacin y dispositivos de comunicacin con-
vergen en t orno a una imagen muy tradicional de la maravillosa
familia nuclear estilo Hol l ywood de los aos cincuenta.
5 8
An-
logamente, en relacin con la comercializacin del ordenador
Maci nt osh Performa a fines de los aos noventa, Alexander
Chancellor observ que, a pesar de la decadencia demogrfica
de los hogares de familias nucleares, el ordenador lleg con un
folleto que mostraba una fotografa de la fami l i a perfecta y tra-
dicional de cuatro miembros reunida alrededor del aparato.
Adems, el diseo del software supona que el hombre de la casa
determinara, a travs de una aplicacin llamada At Ease, qu
miembros de la fami l i a tendran acceso a determinados niveles
de informacin y cont rol , al modo (supuestamente) tranquiliza-
dor, aunque aut ori t ari o, del clsico pater familias Vi c t or i a no.
5 9
Gates subraya los valores y las virtudes familiares de confort,
privacidad y relax, vinculando su utopa tecnolgica con una
larga historia de sueo de domesticidad tranqui l a, de tal modo
que, como sostiene Al l on, el mundo vi rt ual al que aspira Gates
es pacfico y domesticado, sin elementos disruptivos o desco-
nocidos, [. . . ] un lugar donde se vive una calidez, una f ami l i ari -
dad y una i nti mi dad generalizadas y globalizadas.
6 0
Como vimos
antes, en relacin con la domesticacin de otras tecnologas, el
resultado es, una vez ms, un complej o hbrido de la alta tecno-
loga y l o tradi ci onal , un mundo donde las "fachadas" suelen
estar en flagrante oposicin a sus interiores; la fachada que S-
ASUNTOS PBLICOS E HISTORIAS INTIMAS: Mt ui uun, W B o r a i m . -
mua estar hecha a mano y camufla todos los aparatos de alta
tecnologa que contiene. En este sentido, el estilo country de
los muebles y el pi no natural connota una nostalgia rstica, si
no buclica, de un mundo antiguo, ms seguro, como si los i m-
plementos de alta tecnologa cada vez ms sofisticados de las ca-
sas [...] tuvieran que ser compensados [. . . ] con un sello que cer-
tifique los tiempos pasados.
6 1
Y ahora? Di s - l ocar l os medi os?
He trazado hasta aqu la larga historia de la domesticacin
paulatina de algunos medios, en particular la televisin, y he t o-
mado la casa inteligente como el punto culminante o fi nal de
esta historia, donde la misma casa se convierte en un lugar total -
mente tecnologizado/conectado y llega a ser definido por las tec-
nologas que la consti tuyen.
6 2
Sin embargo, podra argumentar-
se que ahora estamos ante el comienzo de una historia bastante
diferente, donde el relato se encamina en la direccin contrari a,
hacia la de-domesticacin de los medios y la dislocacin radical
de la domesticidad.
En muchos pases, la televisin comenz como medio pbli-
co, que era visto colectivamente en lugares pblicos y paulatina-
mente fue entrando en las casas y, poco a poco, en los intersticios
de stas. Pongamos dos ejemplos: en el perodo inmediatamente
posterior a la Segunda Guerra Mundi al , en Estados Unidos la te-
levisin era exhi bi da, sobre t odo, en lugares pblicos como
bares y grandes almacenes o en el transporte pblico. Anloga-
mente, en Japn, a comienzos de los aos cincuenta, la televi-
sin funcion como una suerte de teatro al aire libre para el p-
blico que vea eventos deportivos, como luchas en escenarios
instalados en esquinas y en plazas y parques pblicos, donde la
mul t i t ud se reuna a contempl arl os.
6 3
Sin embargo, es evidente
que, al haber colonizado tan fuertemente la casa en el perodo
posterior, ahora la televisin se ha vuelto a escapar de sus confi -
nes. Hoy en da, en todos lados, espacios pblicos como salas de
espera, estaciones de tren, aeropuertos, comercios, bares, res-
taurantes o lavanderas, encontramos televisores. La diferencia
146 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
es que ahora es un suplemento y no, como originalmente er
una alternativa a su lugar en casa, como Anna McCart hy, e
Estados Uni dos, y Goran Bol i n, en Suecia, han documentado
en sus estudios sobre las nuevas formas ambientales de tele-
visin pbl i ca.
6 4
Una importante motivacin comercial para este t i po de de-
sarrollo ha sido la concienciacin, en la industria de la publici-
dad, de la medida en que la casa es un entorno donde los anun-
cios televisivos pueden, en el mej or de los casos, esperar formas
distradas de atencin del espectador. Ot ra es su creciente preo-
cupacin acerca de la movilidad virtual creada para los es-
pectadores en el hogar por el cont rol remoto, que les permite
cambiar de canales, programar l o que van a ver y evitar los
anuncios. Ot ra motivacin es haberse dado cuenta de que es
muy difcil llegar a algunos grupos demogrficos particularmen-
te deseables (como los hombres con altos ingresos y los jvenes
con ingresos personales disponibles) a travs de la televisin en
el hogar y, por lo tanto, es mej or hacerlo en otros lugares. Por
todas estas razones, ha habido una fuerte necesidad comercial
de elaborar formas pblicas de televisin basadas en la publ i ci -
dad a f i n de llegar hasta esos consumidores potenciales donde-
quiera que se renan, como pblicos ms dispuestos a dejarse
captar, as estn haciendo vida social en bares y restaurantes
o esperando un vuelo en el aeropuerto. Tras haber colonizado la
casa y visto que algunos de los consumidores clave a los que se
desea llegar estn ausentes de los confines de sta, ahora la pu-
blicidad comercial ha decidido seguirlos fuera del hogar y des-
plazarse a la esfera pblica.
Desde el punt o de vista de los patrocinadores, las formas p-
blicas de la televisin tienen algunas ventajas clave: fundamen-
talmente, estn libres del zapeo, ya que el programador, no
el espectador, tiene el control exclusivo de los contenidos de la
pantalla; adems, la ubicacin del televisor (por l o general de
grandes dimensiones) por encima del nivel de la vista suele dar-
le un aire de autori dad que no tiene la pantalla pequea habi -
t ual . Por ot ro l ado, el pblico de esos lugares de espera (de la
clase que sean) suele estar aburri do y, por lo tanto, busca algu-
na forma de distraccin visual, pero adems algunos grupos de-
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : MEDIACION, u u mt i i i i . v - i u . . . ~ - - -
mogrficos especficos tambin pueden ser alcanzados si se
transmiten anuncios en los lugares correctos, donde el grupo
deseado ya ha decidido, por as decirlo, estar presente y, por lo
tanto, disponible para el anunciante. Como explica un director
de una agencia de publ i ci dad citado por McCart hy, la demo-
grafa del [pblico] est controlada por el lugar donde el mensa-
je se transmite.
6 5
Es natural , entonces, que si se considera que esos anuncian-
tes estn intentando hacer habitar y pasar a travs de lugares
particulares [. . . ] una experiencia "auspiciada", para llegar mejor
a los consumidores, j ustifiquen la intrusin con frecuencia inde-
seada de la pantalla en la vida pblica como una atraccin gra-
tuita, es decir, otra dimensin de la ndole pblica de un si t i o.
6 6
Sin embargo, muchas personas han llegado a sentir que ese t i po
de formas de televisin comercial basadas en determinados l u-
gares son, en efecto, un atentado contra la privacidad i ndi vi -
dual. El punto culminante de esa tendencia en el Reino Uni do
fue el escndalo, en 2004, surgido por la instalacin de televiso-
res comerciales al pie de la cama de pacientes de hospitales por
la compaa ilustremente llamada Patientline. Est claro
que esta forma de televisin se dirige a un pblico que, por defi-
nicin, est cautivo. Adems, los televisores estaban diseados
de tal modo que se encendan automticamente a las 6 de la ma-
ana y funcionaban sin interrupcin hasta las 10 de la noche. En
ese caso en particular, nadie poda escapar, literalmente; quienes
no queran ver los programas no podan apagar el televisor y es-
taban obligados a asistir a una serie i ni nterrumpi da de anuncios
de servicios no deseados y de repetitivos mensajes acerca del
cuidado del paciente emitidos por las autoridades del hospi-
t al . Cuando a ste se le presion por la irritacin y la angus-
ti a que todo ello estaba causando a muchos pacientes muy enfer-
mos, el portavoz de la compaa dij o, poco convincentemente, que
el hecho de que los televisores no tuvieran una tecla para apa-
garlos haba sido un acci dente.
6 7
Estas evoluciones deben entenderse en el contexto terico
ms ampl i o de los debates sobre la transformacin permanente
de las relaciones entre las esferas pblica y privada. Al respecto,
Ar mand Mat t el art ha sostenido con acierto que, desde hace ya
148 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
muchos aos, el espacio pblico ha sido transformado paulati-
namente por la presencia cada vez mayor de la publ i ci dad. Aho-
ra el espacio pblico est repleto de mensajes comerciales, sea
visualmente, en carteles de grandes dimensiones en la va pbli-
ca o en el reverso de los billetes de autobs, o auditivamente
como en el mensaje del servicio telefnico en el Reino Uni do que
nos dice que la hora es patrocinada por Accurist. As, Aber-
crombie y Longhurst sostienen que ahora, dada la ubicuidad de
los medios, en cualquiera de sus formas, en el mundo contem-
porneo, la antigua distincin entre quines son parte del pbli-
co de los medios y quines no lo son est bastante pasada de moda,
por la simple razn de que ya somos todos pblicos de algn tipo
de medio en casi cualquier lugar y t odo el t i empo.
6 8
Pri vat i z ar l o p b l i c o : e l coche, e l wal kman y e l t e l f o n o
m v i l
Si estamos obligados a tratar casi continuamente con una u
otra forma de medio de comunicacin, hay una cuestin crucial
que se relaciona con el grado y los modos de cont rol que pode-
mos tener de ese proceso. Sin duda, tenemos que considerar las
maneras en que las personas pueden, ut i l i zando diversas tec-
nologas, construir sus espacios de recepcin como formas de
hogar mvil. Necesitamos considerar tres tecnologas en par-
ticular, como parte de una serie conceptual que tiene un papel
potencial en el cumpl i mi ento de esa funcin: el coche, el wal k-
man y el telfono mvil. Como sostiene Patrice Flichy, en los
aos cincuenta en Estados Unidos [. . . ] los adolescentes llevaban
a sus citas al autocine en su [. . . ] coche. Sin dej arlo, pasaron de
la burbuj a de sonido de la radio del coche a la burbuj a visual del
cine. Hoy en da, los usuarios de wal kmans (o, ahora, de iPods)
y telfonos mviles tambin transportan su propi a esfera pri va-
da con el l os.
6 9
Si tomamos el coche, que, como he sealado antes en rela-
cin con el trabaj o de Hay y Packer, ahora debe ser entendido
como un entorno cada vez ms mediatizado, rpidamente po-
demos ver cmo la integracin de las tecnologas del sonido l o
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : MEDIACION, OOMtSIILAUUiN y p u i m m a o i - *
hacen ms agradable de habitar. Fundamentalmente, esta tecno-
loga permite que se utilice como parte de una estrategia para
manejar el entorno personal, manteniendo una sensacin de pr i -
vacidad y control mientras atraviesan el espacio pblico, como
sostiene Mi chael Bul l , que cita a un conductor que declara que,
cuando subo al coche y enciendo la radi o, me siento en casa.
No tengo que trasladarme para estar en casa [. . . ] Cierro la puer-
ta enciendo la radio y ya estoy en casa; ot ro dice que estar
dentro del coche es como [. . . ] mi pequeo mundo, [. . . ] estoy en
mi propia burbuj a [. . . ] y me siento con un control total. En ese
sentido, el espacio mvil y contingente del viaje se experimen-
ta precisamente como su contrari o, [. . . ] [porque] el conductor
controla [. . . ] el entorno interno del automvil a travs del soni-
do.
7 0
De manera similar, vemos que los sistemas de entreteni-
miento personal durante el vuelo, en los aviones, crean burbu-
jas vivenciales protectoras, aunque en ese caso l o que estn
protegiendo es al usuario y no de la desafiante sobreestimula-
cin del entorno, de la calle, sino de la terrible monotona kaf-
kiana de volar, en el sentido de que en el avin la pantalla or-
ganiza y narra la anonima del tiempo suspendido.
7 1
Si llevamos nuestra atencin del coche medi ati zado al
wal kman, vemos que se produce un proceso comparable, en el
que las personas pueden domesticar el espacio pblico, aunque
no retirndose al espacio fsico pri vado del coche con sonido,
sino al espacio vi rt ual de la burbuj a acstica creada por can-
ciones seleccionadas personalmente, con las que acompaan el
viaje. Siguiendo el trabaj o de I ai n Chambers, Rey Chow y Paul
du Gay y otros sobre el wal kman, Bul l expl ora cmo di ver-
sos usuarios de ese artefacto comprenden su f unci n.
7 2
Uno de
ellos simplemente dice que, con el artefacto uno puede estar
entre una mul t i t ud [. . . ] pero no i mport a, [. . . ] es como una pa-
red; ot ro dice que le permite entrar en su perfecto mundo de
sueos, donde t odo es como l quiere porque tengo sonidos
familiares, con mi propi a msica, entonces s que puedo, de al-
guna manera, evadirme de las dems personas. Una i mport an-
te consecuencia de esto es, como observa Bul l , que los usuarios
de wal kmans parecen alcanzar una sensacin subjetiva de i nvi -
si bi l i dad pblica, retirndose de la interaccin social y desa-
150 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
pareciendo efectivamente o sustrayndose de la esfera pbli c
aunque siguen estando fsicamente presentes en el l a.
7 3
Volviei
do a mis observaciones anteriores sobre la manera en que la his-
toria de la individualizacin del ocio es anterior a la invencin de
tecnologas como la del wal kman, aqu tambin conviene con-
siderar el papel de la lectura del peridico como una forma an-
terior, con la que los trabajadores que tenan que viaj ar para lle-
gar a la oficina podan retirarse del espacio pblico a un mundo
ms pri vado. Al respecto, el xito del nuevo diseo en tabloi-
des ms pequeos de algunos de los peridicos de grandes di -
mensiones del Reino Uni do, que en su f ormat o ori gi nal eran
algo incmodos de leer en autobuses o trenes repletos, es sin
duda ot ro ndice de la adaptacin exitosa y de la continua i m-
portancia de los medios impresos, para cumpl i r las mismas fun-
ciones en nuevas condiciones.
En su teorizacin ejemplar de la funcin protectora de las
tecnologas del sonido, Bul l se inspira en el trabaj o de varios te-
ricos de l o urbano, desde las preocupaciones de Georg Simmel
acerca de los efectos problemticos en el i ndi vi duo de la sobre-
carga sonora en la ciudad atestada hasta las observaciones de
Richard Sennett sobre las maneras en que la tendencia contem-
pornea de las personas de retirarse al santuario de los guetos
solipsistas auriculares socava la capacidad de sostener encuen-
tros potencialmente productivos con la alteridad que constitu-
ye la mera base de la esfera pblica. De ese modo, tambin se
i ntroducen las complejidades aadidas a nuestras dificultades
contemporneas por el desarrollo y la adopcin generalizada de
la tercera de las tecnologas de la serie antes mencionada: el
telfono mvi l .
7 4
En relacin con la cuestin de la dinmica de la esfera pbli-
ca cada vez ms privatizada, Bul l sostiene que, mientras podra-
mos seguir exigiendo nuestro propi o espacio, recortamos cada
vez ms el espacio de los otros, en una situacin donde ahora
el espacio urbano est habitado tanto por personas que cami-
nan solas en sueos solipsistas, usando sus estreos persona-
les como por las que, igualmente indiferentes a los dems, se
afanan por exponer su vida privada en pblico a travs de sus
telfonos mviles. Si, como Shin Dong Ki m dice, hasta no
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : MEDIAUUN, m n w w w
mucho se consideraba vergonzoso hablar de asuntos pri va-
dos en pblico, [. . . ] esos modales se han evaporado en esta era
e contacto perpetuo. Esta actitud queda bien evidenciada en
j a S observaciones de uno de los entrevistados por Bul l , que sim-
nlemente dice que, cuando estoy hablando por telfono, [. . . ] l o
que sucede a mi alrededor es secundario. [. . . ] Estoy en mi pe-
queo mundo. Opero suponiendo que esas personas no me co-
nocen [. . . ] y yo no las conozco.
Parece que la esfera pblica, que funcionaba sobre la base de
la inatencin civil que, como observa Simmel, todos los ci u-
dadanos se deban entre s, ahora para muchas personas se ha
desintegrado en una mezcla compleja de pequeas esferas pbli-
cas diferentes y contradictorias que cohabitan en el mi smo espa-
cio geogrfico, de tal modo que se siente que ste no pertenece a
nadie, en lugar de a todos. As, uno no necesita adaptar su con-
ducta a la presencia de los dems, pues hoy no conocer a los de-
ms personalmente puede significar, literalmente, que stos no
cuentan para nada.
7 5
Comuni caci ones m v i l e s : l a hi st or i a d e l t e l f o n o m v i l
Si el wal kman es una tecnologa privatizadora, entonces
ahora el telfono mvil tal vez sea la tecnologa privatizadora de
nuestra poca por excelencia. Evidentemente, una de las cosas
que hace el telfono mvil es dislocar la idea de hogar, pues per-
mite al usuario, en palabras de la campaa publicitari a de Oran-
ge en el Reino Uni do, llevar su red con usted, donde quiera que
vaya. Un ejemplo elocuente es el de un estudiante extranjero en
la Universidad Goldsmiths que escribi recientemente acerca de
la alegra que sinti cuando, viaj ando en tren a la universidad
una noche, el da del Ao Nuevo chino, recibi un saludo de ao
nuevo de sus padres que l o l l amaron desde Beijing, en el mo-
mento simblico de la medianoche en ese lugar; di j o, simplemen-
te, que, al or esas voces familiares a travs de mi pequeo te-
lfono mvil, de pront o sent que estaba en casa.
7 6
Sin embargo, la otra cuestin es que, al igual que el wal k-
man, aunque por un medio diferente, el telfono mvil tambin
152 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
aisla a los usuarios del espacio geogrfico donde realmente estn
y les permite llenar los espacios vacos de la ciudad con sus pro-
pias canciones tranquilizadoras. Con frecuencia el usuario no
presta atencin a quienes estn cerca de l mientras habla con
otras personas que estn lejos y, en ese sentido, la comunidad
momentnea de los que estn en el mismo lugar o situacin es
desintegrada por esas formas externas de conectividad. As,
tambin se podra sostener no slo que el telfono mvil funcio-
na a menudo como un refugio psquico para su usuario, sino i n-
cluso como una suerte de comunidad mvil cercada. Como
dice un usuario, cuando estoy rodeado por personas que no co-
nozco, puedo conectarme fcilmente con una voz fami l i ar; [...]
hablar por el mvil me permite distanciarme de toda situacin
incmoda y me da una sensacin de comodidad. En su investi-
gacin sobre los usos del telfono mvil en los crculos de em-
presarios, Sadie Plant presenta el caso de empresarios que dicen
que, si llegan a una reunin donde no se sienten a gusto, porque
no conocen a nadie, pasan el tiempo haciendo cosas con el
mvil, es decir, indicando a los otros desconocidos presentes que
ellos, en realidad, son personas ocupadas y bien conectadas, i m-
portantes, y que no pueden perder el t i empo.
7 7
Por lo general se da por sentado que el telfono mvil es,
ante t odo, un artefacto para trascender la distancia espacial.
Pero, as como sabemos que un alto porcentaje de los correos
electrnicos que se intercambian en el mundo son enviados por
personas que trabaj an en el mismo edificio, el telfono mvil pa-
rece utilizarse a menudo de maneras contraintuitivas. No se ut i -
liza tanto para trascender la distancia como para establecer re-
des de comunicacin paralelas en el mismo espacio, que escapan
a los modos convencionales de control territorial basados en
un lugar (sea el uso de mensajes de texto por alumnos en las es-
cuelas britnicas o el uso que hacen para establecer un contacto
prohi bi do nios y nias en escuelas de Irn). En realidad, ese ar-
tefacto de comunicacin supuestamente individualizado tam-
bin se utiliza con frecuencia de forma colectiva, sobre todo en-
tre grupos de jvenes cuando estn j untos: se pasan de mano
en mano el telfono mvil de una persona para admirar un men-
saje de texto particularmente ingenioso, o mi ran el tamao de la
ASUNTOS P BL I CO S E HISTORIAS N T I M A S : M E D I A C I N , D O M E S T I C A C I N Y DI S L OCA CI N / 153
.. de contactos de esa persona (como s i g n o de su popul ari -
Ta\ con el pri nci pi o de Les caigo bi en a t o d o s . Mi r a d: mi tar-
dad), / 7 8
>ra Sim esta llena.
Como sabemos, una llamada por t el et ono mvi l i rrumpe en
1 espacio fsico de la esfera pblica de difere nt es maneras: moles-
6
a los dems pi di endo atencin de f orma insistente o impone
, na conversacin privada a quienes est n cerca del usuario
mediante una conversacin a al t o vol ume n en l a forma de l o
a u e en Estados Uni dos, se ha descrito c omo el cell-yell (expre-
sin que significa hablar a gritos por el m v i U) . Adems, es i n-
teresante ver de qu manera estos avances ha n dado lugar a un
nuevo conj unto de debates sobre la etiqueta de l a s comunicacio-
nes, con especial inters en esta tecnol og a. El U s o e \ telfono
mvil en lugares pblicos es, sin duda, una causa de conflicto
irresuelta en el Reino Uni do. Al rel atar un i nci dent e en el club de
criquet del condado de Mi ddl esex, en Londres -institucin muy
conservadora que ha impuesto una prohi bi ci n t ot al de los m-
viles-, Jason Bennetto cuenta que un mi embr o de ese club se en-
frent con ot ro ut i l i zando un cuchi l l o, c uando lo descubri
usando el telfono mvil durante un pa r t i do.
7 9
En su investigacin acerca de los usos contemporneos de
los cementerios, Ken Worpol e narra que se
cruz con una j o-
ven, que llevaba un abri go de pi el y hablaba p 0 r telfono m-
vil; para l signific una i nfracci n f i nal de l a tradicin que
Steven Kern, en su clsico estudio sobre la conciencia de la mo-
dernidad temprana, consideraba i nvi ol abl e: q U en u nc a podra
encontrarse un telfono en un cementerio. Esto no implica su-
gerir que las crisis sobre las formas de la conversacin en pbli-
co sean un fenmeno total mente nuevo. Haci a finales del siglo
xi x, los observadores ya vean las extraas cosas que le suce-
dan a la conversacin a raz de la invencin del telfono. La
broma de Ma r k Twai n, en su rel ato de 1880 irnicamente t i t u-
lado A Telephonic Conversation (Una conversacin telefni-
ca), es que uno slo puede or la mi t ad de esas nuevas formas de
conversacin:
Luego sucedi lo ms extrao de lo ms extrao del mundo: una
conversacin con un solo hablante. Uno oye l a s preguntas que
1 3 t I MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
hace; no oye las respuestas. Uno oye las invitaciones que formi
no oye las consabidas gracias. Se oyen pausas de silencio muerto
seguido de exclamaciones irrelevantes o injustificables de alegre
sorpresa o pena o angustia. No se puede saber cul es el principio
o el final de la charla, porque uno nunca oye lo que dice la perso-
na que est en el otro extremo del cable.
81
Ahora el telfono mvil vuelve a plantear cuestiones de eti-
queta que vale la pena mencionar. En el Reino Uni do ha sido
fascinante ver la velocidad con que se han ido desarrollando los
nuevos modos de regulacin del artefacto, como los vagones l i -
bres de mviles en los trenes y los avisos en restaurantes y cines
donde se prohibe su uso.
8 2
Recientemente, en respuesta a esas for-
mas nacientes de desagrado pblico sobre su uso, incluso las
compaas comerciales que obtienen ganancias gracias a ese ar-
tefacto han credo conveniente cambiar la publ i ci dad. As, Bri -
tish Telecom, cuyo eslogan publ i ci tari o para todas las formas de
uso del telfono fue, durante muchos aos, Es bueno hablar,
ahora ha cambiado el punt o de vista de su discurso publ i ci tari o
para reconocer las limitaciones de su enfoque anterior, ante la
disconformidad del pblico con respecto a las conversaciones
por telfono mvil. Su nueva publ i ci dad dice as: Algunas con-
versaciones nunca deberan i ncl ui r la frase: "Espera, estoy pa-
sando por un t nel ", y tambin hace la pregunta: Realmen-
te quieres una charla ntima con t u novi o, veintisiete pasajeros y
el conductor?. Anlogamente, la nueva campaa publicitaria
de la red Orange recuerda a los consumidores del Reino Uni do
que no deberan olvidar que las cosas buenas tambin suceden
cuando su mvil est apagado [. . . ] Un mvil apagado puede de-
cir mucho. Puede decir a la persona que est con usted: "Creo
que mereces toda mi atenci n".
Como hemos visto, el telfono mvil suele verse (y promo-
verse) como un dispositivo para conectarnos con quienes estn
lejos y, por l o t ant o, nos permite superar las distancias, y t al
vez la geografa misma. Se ha dicho que el telfono mvil per-
mite la aparicin de un descendiente incluso ms mvil que el
flneur (el paseante), como es el phoneur (el telefoneante).
8 3
Sin
embargo, al i gual que en las sesiones de chat en Internet, como
ASUNTOS P BL I CO S E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOME ST I CA CI N Y DISLOCACION /
todos sabemos, la pri mera pregunta que se hace en muchas
conversaciones por telfono mvil suele ser: Dnde ests?
(as como la respuesta suele ser: Estoy en el tren / en un em-
botellamiento / voy a llegar tarde). En ese sentido, el protoco-
lo para las conversaciones por telfono mvil es algo diferente
de la charla tradi ci onal por telfono de lnea, donde el que l l a-
ma, por definicin, sabe dnde est ubicado el telfono, pero
no sabe quin puede responder a la llamada. Los telfonos de l-
nea estn estructurados para ser estables, pero en los sistemas
sociales colectivos, como las casas o las instituciones, la i denti -
ficacin personal es necesaria. Sin embargo, en el caso del tel-
fono mvil, la identificacin es reemplazada por la geografa,
ya que no se trata de saber quin responder, sino dnde est
esa persona, y por l o general el que responde comenzar i nf or-
mando al que l l ama acerca de sus circunstancias geogrficas y
situacionales, ya que eso puede indicar aquello de lo que se pue-
de (y no se puede) habl ar.
8 4
En realidad, parece que la geografa no ha muerto del todo
y que el telfono mvil permite comentarios ansiosos y sin f i n
acerca de nuestra ubicacin y recorrido geogrficos. Tal vez se
podra decir, incluso, que el telfono mvil es, entre otras cosas,
un dispositivo para tratar nuestras ansiedades sobre los pro-
blemas de distancia causados por nuestros nuevos estilos de vida
mviles y la desconexin emocional que esa distancia geogr-
fica simboliza para nosotros.
8 5
De charl as y conver saci ones
Para plantear la cuestin de manera algo ms terica, el ge-
grafo Yi - Fu Tuan distingue entre conversacin (charla i mpor-
tante sobre hechos y asuntos, un discurso de la esfera pblica) y
charla (intercambio de chismes, destinados sobre todo a man-
tener la solidaridad entre los que participan en el intercambio, l o
que Tuan llama un discurso del corazn). A parti r de la dis-
tincin de Tuan, John Toml i nson ha sostenido que el discurso de
gran parte del uso del telfono mvil se puede caracterizar como
una forma de comunicacin ftica o gestual, que principalmen-
156 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
te funciona para mantener los lazos sociales de pertenencia y de-
pendencia, en lugar de intercambiar informacin importante o
debatir temas serios. En este contexto tal vez se comprender-
an mej or fenmenos como el hbito de los jvenes, en algunos
de los pases ms pobres de Europa del Este, de hacer llamadas
flash a sus amigos a l o largo del da sin dejar mensaje, porque
sa es la manera ms barata de conf i rmar a sus amigos (me-
diante el servicio de registro de llamadas) que estn pensando
en el l os.
8 6
En ese sentido, l o que hace el telfono mvil es llenar el es-
pacio de la esfera pblica con la charla del corazn, permitin-
donos llevar nuestra casa, como una tortuga lleva su caparazn,
adonde sea. Tomlinson sostiene que sera un error ver estas nuevas
tecnologas como simples herramientas para extender los hori -
zontes culturales o las puertas de salida de los estrechos lazos de
localidad [...] o como facilitadores de una disposicin cosmopo-
lita. En cambio, sostiene que deberamos verlas como tecnolo-
gas del corazn: instrumentos imperfectos, mediante los cuales
las personas tratan [. . . ] de mantener algo de la seguridad de la
ubicacin cultural en medio de una cultura de flujos y desterri-
torializacin.
8 7
Esto significa colocar estas tecnologas, j unto con
el coche y los logros tcnicos de la automovi l i dad, como parte de
la serie de las tecnologas como la televisin, la telegrafa y el te-
lfono, como instrumentos que permiten controlar las distan-
cias, cruciales para la gestin de la distribucin contempornea
de las personas y los recursos.
8 8
Anlogamente, Plant sostiene
que el telfono mvil suma y responde al sentido de la movi l i dad
constante que ahora caracteriza nuestras vidas: [. . . ] la sensa-
cin continua, evasiva, de que todos los planes son contingentes
y pueden cambiar en cualquier momento; una conciencia de que
la vida es impredecible e insegura; y el tono algo esquizofrnico
de un mundo en el que las personas se han vuelto adeptas a ha-
cer sus trmites bancarios mientras practican ejercicios en el par-
que. Segn Bauman, ste es un perodo de lo que l llama la
modernidad lquida, que se caracteriza por la transformacin
de los sistemas sociales del estado slido de organizacin rgida
al estado lquido de una corriente permanente de renegocia-
ciones, reconfiguraciones que i mpl i can la constante reorgani -
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOME S T I CA CI N Y DI S L OCA CI N / 157
cin e todas las obligaciones y los compromi sos.
8 9
En ese con-
texto, Gary Cooper escribe que el telfono mvil es una tecno-
loga que conecta lo global [...] con lo ms local de las interac-
ciones sociales, [. . . ] [formando] un nexo entres [esos] diferentes
mbitos. Aadiendo una dimensin histrica, Roos sostiene
que lo que el telfono mvil permite es la transposicin de una
forma de localidad pmnoderna, donde todos los habitantes de la
aldea conocen a casi todos los dems en un momento dado, en
una nueva forma, vi rt ual , desterritorializada, en que esa misma
forma continua de i nt i mi dad cotidiana ahora est dispersa en es-
pacios geogrficos mucho ms ampl i os.
9 0
Sin embargo, volviendo a la distincin de Tuan entre discur-
sos del corazn y del cosmos, hay ciertas dificultades concep-
tuales en cuanto a la carga de valor que implcitamente tiene
esta terminologa. En cierta medida, esto revela un paralelismo
problemtico con la distincin de Basil Bernstein entre l o que
llama cdigo lingstico restringido y elaborado, que segn
l caracteriza respectivamente a las fortalezas del discurso edu-
cado de clase media y a la debilidad de la comunicacin de la
clase trabaj adora. Las dificultades que presenta la posicin de
Bernstein, sobre todo en la medida en que mi ni mi za la i mpor-
tancia de los aspectos de construccin de la comuni dad del lla-
mado cdigo restringido, fueron identificadas hace muchos
aos por su pri nci pal crtico, Har ol d Rosen.
9 1
Al movi l i zar la
distincin de Tuan, a pesar de su perspicacia, Toml i nson tal vez
cae tambin en un modelo demasiado convencionalmente ha-
bermasiano de la esfera pblica y de para qu debera utilizarse
-como manifiesta la crtica convencional econmico-poltica de
la izquierda acerca de los talk-shows en televisin, que l consi-
dera como un signo de la lamentable corrupcin de los prop-
sitos y las funciones de la esfera pblica, en tanto lugar para el
debate racional de los asuntos pblicos-. Aqu la di fi cul tad est
en que esa posicin se basa en una concepcin no problematiza-
da no slo de la racionalidad, sino tambin de la clase, el gne-
ro y la composicin tnica del pblico, y de sus verdaderas
Preocupaciones.
9 2
En relacin con la manera en que se aplican especficamente
estos puntos a un debate acerca del telfono mvil, debera re-
158 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
cordarse que hubo un pnico social comparable acerca de 1 0
usos del telfono de lnea fija cuando, tras haber sido introduci
do para fines comerciales (que, por supuesto, eran definidos ei
trminos masculinos), se supo que estaba siendo utilizado en gran
medida para el chismorreo de las mujeres. Slo cuando la in-
dustria entendi que el telfono, en realidad, estaba siendo ut i l i -
zado por mujeres por motivos sociales y familiares, el nfasis de
la comercializacin pas de presentar el telfono como un dis-
posi ti vo prctico para el uso comercial a venderlo como un
medio para el confort y el bi enestar.
9 3
Deberamos recordar aqu la insistencia de Romn Jakob-
son en la i mport anci a crucial de la funcin ftica en todas
las comunicaciones: la funcin de establecer y mantener el
canal de comunicacin a travs del cual pasa el f l uj o del
contenido de la comunicacin, y sin el cual no puede funcionar
en absoluto. Tambin es i mportant e destacar el trabaj o de aca-
dmicas feministas, como Ann Moyal , que han detallado que
las diversas maneras en que los hombres tendan a ver que las
mujeres habl an por telfono sin un obj etivo (telfono mvil
o fi j o) tambin pueden considerarse, desde ot ro punt o de vis-
ta, como una parte crucial de la labor permanente que se nece-
sita realizar para mantener las redes familiares y sociales.
9 4
La
cuestin fundamental respecto a las llamadas por telfonos
mviles (y, ms especficamente, de muchos mensajes de texto)
es que, si bien su contenido puede verse como t r i vi al , poco i m-
portante o incluso t ont o, l o ms i mport ante es la funcin fti-
ca que cumpl en, el gesto de estar en contacto para decir al
ot ro que uno est pensando en l. Al i gual que con la supuesta
redundancia de la dimensin ftica de la comunicacin, con-
viene destacar las maneras en que, incluso en crculos comer-
ciales, donde la eficiencia (rentable) de la comunicacin es el
precio fundamental , se reconoce cada vez ms que, como re-
sultado del uso de las comunicaciones por correo electrnico
a alta velocidad en muchas organizaciones, donde la di men-
sin de construccin de la relacin ftica de la comunica-
cin ha estado demasiado subordinada a su conteni do, a me-
nudo las relaciones sociales se han rot o, con consecuencias
muy poco rentables. En muchos casos, esto se debe a que los
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOME S T I CA CI N Y DISLOCACION /
interlocutores van demasiado rpidos, sobre t odo en momen-
tos de di f i cul t ad, hasta el punt o que quieren tratar de un modo
aparentemente racional y eficiente sin advertir, no obstante, que
pueden ofender al no observar las sutilezas sociales y comu-
nicativas necesarias para mantener relaciones de ci vi l i dad en-
tre interlocutores.
I nnovaci ones: e l t e l f o n o m v i l como una t ec nol og a
de micro-castng
Por si acaso los argumentos que acabo de exponer parecen
demasiado negativos acerca de los usos potenciales del telfono
mvil, concluir analizando un ejemplo muy diferente, y radi -
calmente innovador, de cmo puede utilizarse. El ejemplo pro-
viene del trabaj o de un estudiante de MA [licenciatura de letras
o ciencias] en Goldsmiths, Gareth Jones, durante la realizacin
de un documental para radio sobre el telfono mvil en la cul -
tura britnica contempornea.
9 5
En el Reino Uni do, como en otras partes, ahora los jvenes
personalizan sus telfonos mviles no slo con accesorios f-
sicos, como fundas, sino tambin con accesorios electrnicos
como los ringtones (tonos de llamadas) personalizados (o, para
el mercado de consumo britnico asitico, raagtones) en un pro-
ceso mediante el cual seleccionan y graban su propi a meloda,
para reemplazar la seal estandarizada que el fabricante ha
puesto, sea el ltimo bit popular o una nueva seleccin de melo-
das de Boosey & Hawkes del mundo de la msica clsica. Este
proceso, descrito por un fabricante como al igual que la moda
[. . . ] otra manera de expresar su i ndi vi dual i dad a las dems per-
sonas al alcance del odo, es ahora una dimensin muy renta-
ble, y de rpido crecimiento, del mercado de la msica en gene-
ral , que amenaza con superar pront o la importancia del CD. (En
realidad, a mediados de 2005 el t ono de llamada Crazy Frog
se convirti en el pri mero en llegar al podi o del ranking de CD
singles del Reino Uni do. )
9 6
Cuando Gareth Jones entrevist a varios jvenes en Londres
y les pregunt qu ringtones tenan en sus telfonos, descubri
160 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
que los resultados eran muy deprimentes. Luego, cuando 1!
pregunt por qu tenan esos ringtones, la mayora de los entre
vistados no supo qu contestar, ms all de expresar su com-
pulsin a tener el ltimo ringtone. Su pri nci pal preocupacin
era, ms bien, tener instalada su propi a eleccin personal, por-
que teman que, de otro modo, sus amigos los consideraran
como totalmente fuera de onda, si tuvieran uno de los tonos
de llamada estndar instalados en el telfono por el fabricante.
En ese sentido, las respuestas de los entrevistados sonaron como
las peores predicciones de Ador no y Horkhei mer acerca del de-
sarrollo de la industria de la cul tura en una historia de cmo el
capitalismo haba logrado dar formas de pseudoindividuali-
dad personalizada para todos, de todos los gustos, en un pro-
ceso en el que nadie puede sentirse excluido, pero del que nadie
puede escapar.
97
Sin embargo, en un caso, en lugar de una meloda un joven
haba grabado en su telfono una pequea escena de un drama
social en que l y sus amigos haban parti ci pado y, cada vez
que sonaba su telfono, cualquiera que estuviera dentro de
cierta distancia audi ti va se enteraba del incidente traumtico
de abuso racial al que l y sus amigos haban sido sometidos
por un empleado de seguridad de un comercio, un incidente
que haba grabado en el moment o en que ocurri y luego ins-
talado como su t ono de l l amada. En este caso, estamos ante
una innovacin excepcionalmente i magi nati va en el uso del te-
lfono mvil, donde la tecnologa se elige para cumpl i r un pa-
pel impensado al transformar las relaciones entre las esferas de
la experiencia pblica y la pri vada. As, el telfono mvil se
uti l i za como una suerte de minisistema de difusin que obliga
a todos, dentro de cierta distancia audi t i va, a conocer el drama
de ese incidente en la vida del j oven, cada vez que suena el te-
lfono. Vemos que las relaciones del discurso pblico y el pr i -
vado sobre cuestiones de consecuencias considerables son
transformadas por un uso muy i nnovador e ingenioso del tel-
fono mvil para fines bastante diferentes de aquellos para los
que fue di seado.
9 8
ASUNTOS P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOMESTICACION Y DISLOCACION I XOl
Concl usi n
Si una de las funciones histricas clave de las tecnologas de
difusin ha sido la transformacin que operaron en las relacio-
n e S de las esferas pblica y privada, entonces las cuestiones que
ahora se nos plantean se refieren a l o que estas nuevas tecnolo-
gas estn haciendo sobre esas relaciones y cmo, por su parte,
pueden ser reguladas y domesticadiisJos encontramos en un
(mundo donde todos somos el pblico de uno u ot ro medio, casi
t odo el tiempo, y donde, despus de su largo proceso de domes-
ticacin, la televisin (y otros medios) ahora han salido del ho-
gar para (re)colonizar la esfera pblica. Si bien puede decirse
que ahora el hogar se ha vuelto un artefacto totalmente tecnol-
gico, tambin parece que la domesticidad se ha desplazado. Al
recorrer el espacio pblico, protegidos con el caparazn de nues-
tros walkmans o telfonos mviles, podemos replantear la pre-
gunta de Heidegger acerca de qu significa vi vi r en una cultura
sin distancias donde las cosas no estn ni lejos ni cerca. Pero,
apenas establecemos la relacin con esos debates anteriores, de-
bemos reconocer que las cuestiones que afrontamos hoy en da,
si bien son indudablemente urgentes, no son del t odo nuevas.
Adems, hemos de reconocer, con Lynn Spigel, que, si nos pro-
ponemos tener una perspectiva crtica sobre los discursos de la
futurologa que ahora nos rodea, sin duda debemos colocarlos
en una perspectiva ms cabalmente histrica que la que recono-
cen para el l os.
9 9
Not as
1. Lynn Spigel, 2001a, Welcome to the Dreamhouse, Durham,
NC, Durke University Press, p. 15.
2. Raymond Williams, 1974, Television: Technology and cultural
Form, Londres, Fontana, p. 26.
3. Lynn Spigel, 1992, Make Room for Television, Chicago, 111.,
University of Chicago Press, p. 39.
4. Lynn Spigel, 2001b, Media Homes: Then and Now, Inter-
national Journal of Cultural Studies, n. 4 (4), p. 391.
162 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
5. Spigel, i bi d. , 2001, pp. 386 y 398; Paul Vi ri l i o, 1991, Lo
Dimension, Nueva York, Semiotext(e); citado en Spigel, ibd
p. 400.
6. Sobre los conjuntos de medios, vase Hermann Bausinger
1986, Media, Technology and Everyday life, Media, Culture and
Society, n. 6 (4). Puede hallarse un interesante intento de desarrollar
una teora de los estudios sobre medios no mediocntrica en el re-
ciente trabajo de Shaun Moore, 2005, Media/Theory, Londres, Rout-
ledge.
7. Sue Peter, 2004, Information Mobility, trabajo para la Con-
ferencia Alternative Mobilities*, Universidad de Lancaster, enero.
8. Marti n Dodge y Rob Kitchin, 2001, Mapping Cyberspace,
Londres, Routledge.
9. Manuel Castells, 2005, Introduction a Matthew A. Zook,
The Geography of the Internet, Oxford, Blackwell.
10. Vanse las observaciones de Thomas Jones sobre el trabajo
de Zook en Short Cuts, 2005, London Review of Books, 4 de agos-
to, p. 22.
11. Vase Jenny Sunden, 2001, The Virtually Global: Or, the
Flipside of Being Digital, Universidad de Copenhague, Global Media
Cultures Working Paper, n. 8.
12. Sunden, ibd., p. 18.
13. Vase Sakai en el captulo 7, sobre la relatividad esencial de
los trminos Oriente y Occidente.
14. Sunden, ibd., pp. 15-18.
15. Joshua Meyrowitz, 1985, No Sense of Place, Oxford, Oxford
University Press; McKenzie Wark, 1994, Virtual Geography, Bloo-
mington, Indiana, Indiana University Press; vase Torsten Haager-
strand, 1986, Decentralisation and Radio Broadcasting: On the Pos-
sibility Space of a Communications Technology, European Journal
of Communication Studies, n. 1 (1).
16. John Ellis, 2000, Seeing Things: Television in an Age of Un-
certainty, Londres, I . B. Tauris.
17. Allen, Robert, 1999, Home Alone Together: Hollywood
and the Family Film, en M. Stokes y R. Maltby (eds.), Identifying
Hollywood's Audiences, Londres, British Film Institute.
18. Paddy Sacannel, 1996, Radio, Television and Modern Life,
Oxford, Blackwell; Jeffrey Sconce, 2000, Haunted Media, Durham,
Md. , Duke University Press.
19. Barbara Maria Stafford y Frances Terpak, 2001, Devices of
Wonder: From the World in a Box to Images on a Screen, Los Ange-
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lo Visions: Cinema and Television as entr'actes in History, Amster-
dam, University of Amsterdam Press.
20. Gaston Bachelard, 1994, The Poetics of Space, Boston,
Mass., Beacon Press, 1994. [Trad, cast.: La potica del espacio, Ma-
drid, FCE, 2000.] Al respecto, tambin podramos considerar el cre-
ciente gnero de escritura sobre la infancia como una experiencia
profundamente mediatizada; vase Stuart Jeffries, 2001, Mrs Slo-
cum's Pussy: Growing Up in Front of the Telly, Londres, Flamingo;
Curtis White, 1998, Memories of my Father Watching Television,
Normal, 111., Dalkey Archive Press. En trminos ms generales, se po-
dra sealar toda la ficcin autobiogrfica de la Generacin X en
Estados Unidos, producida por escritores como Douglas Coupland,
que sera en gran parte incomprensible para cualquiera que no com-
partiera esa particular letana de comedia de situaciones, telenovelas
y estrellas de la televisin popular en Estados Unidos. Vase tambin
el captulo 5 al respecto.
21. Elseo Vern, 1991, Analyses pour Centre d'tudes des Tele-
communications, Pars, Causa Rerum.
22. Richard Gardner, 2005, More Pupils Cheat at School
Exams, The Independent, 16 de abril; vanse las observaciones de
McLuhan sobre la tecnologa como una forma de vestirse, citadas en
el captulo 4.
23. Simon Firth, 1983, The Pleasure of the Hearth, en J. Do-
nald (ed.), Formations of Pleasure, Londres, Routledge.
24. Roger Rouse, 1995, Questions of Identity*, Critique of
Anthropology, n. 15 (4). Un local de llamadas telefnicas en el este de
Londres, donde vivo, publicita tarifas econmicas para llamar a Gha-
na con una fotografa de una mujer africana de mediana edad, debajo
de la cual aparece el eslogan Llama a mam. Otro ejemplo de los
usos por inmigrantes de tecnologas diseadas originalmente con
otros fines: hace unos aos, Eliut Flores coment el uso, por familias
inmigrantes de Puerto Rico que vivan en Nueva York, del tiempo
de inactividad de las instalaciones de videoconferencia de la ciudad, a
tarifas econmicas, como una alternativa virtual para que toda la
familia viajara de vuelta a casa, de visita; Eliut Flores, 1988, Mass
Media and the Cultural Identity of the Puerto Rican People, trabajo
para la conferencia IAMCR, Barcelona, j ulio.
25. Kevin Robins y Asu Aksoy, 2001, From Spaces of Identity
to Mental Spaces: Lessons from Turkish-Cypriot Cultural Experiences
in Britain*, Journal of Ethnic and Migration Studies, n. 27 (4).
164 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
26. Jan English-Lueck, 2002, Cultural@Siliconvalley, Stanford
lifornia, Stanford University Press, p. 4. Para ms informacin sobre est(
proyecto, vase su sitio web en www2.sjsu/depts/anthropology/svcp
27. Jan English-Lueck, 1998, Technology and Social Change"
The Effects on the Family, trabajo para el seminario del congreso
COSSA, junio, p. 9; Bausinger, ibd., 1986.
28. English-Lueck, ibd., pp. 6-9.
29. Stephen R. Covey, 1999, The Seven Habits of Highly Effecti-
ve People, Londres, Simon & Schuster. [Trad, cast.: Los 7 hbitos de la
gente altamente efectiva, Barcelona, Paids, 2007.] Vase el captulo 4
sobre la importancia del refrigerador como centro de comunicaciones
dentro del hogar: vase English-Lueck et al., 2002, Creating Culture
i n Dual Career Families, documento no publicado, Departamento de
Antropologa, San Jos State University; vase tambin Castoriadis,
citado ms adelante, en cuanto a la penetracin de las fantasas de
control en el espacio domstico.
30. Peter Meyers, 2002, Handhelds Juggle Family Agendas,
International Herald Tribune, 15 de j ulio.
31. English-Lueck, citada en Emma Brockes, 2000, Doing Fa-
mily in Silicon Valley, The Guardian (G2), 17 de mayo, pp. 8-9.
32. Brockes, ibd.
33. English-Lueck, 1998, ibd., p. 4.
34. Estas tecnologas de vigilancia parental se estn desarrollan-
do con rapidez; recientemente se ha comentado sobre el diseo de pro-
ductos para nios como brazaletes, juguetes e incluso pijamas que tie-
nen dispositivos de bsqueda electrnicos, para que los padres pueden
controlar constantemente el paradero de los nios. Vase Lucy Atkins,
2005, Tagged, and ready for bed, The Guardian (Family), 3 de di-
ciembre.
35. Vase, en el captulo 7, el ejemplo de dos hijas que impo-
nen a su madre el uso de un telfono mvil que sta no desea, para
saber si est bien cuando viaja sola a la casa de veraneo que tienen en
el campo.
36. Vase Andrew Johnson, 2005, The Liddle Effect: Why 3
out of 4 Women Spy on their Men, Independent on Sunday, 8 de
abril.
37. Andr Carn y Litizia Caranovia, 2001, Active Uses and
Active Objects: The Mutual Construction of Families and Communi-
cations Technologies, documento no publicado, Departamento de
Comunicaciones, Universidad de Montreal / Departamento de Cien-
cias de la Educacin, Universidad de Bolonia.
ASUNTOS P BL I CO S E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOMESTICACION Y DISLOCACION / 1 M
38. James Hay y Jeremy Packer, 2004, Crossing the Media(n):
o-mobility, the Transported Self and Technologies of Freedom, en
js[ Couldry y A. McCarthy (eds.), MediaSpace, Londres, Routledge.
39. Vase Deirdre Boden y Harvey Molotch, 1994, The Com-
pulsion of Proximity*, en Roger Friedland y Deirdre Boden (eds.),
UowHere: Space, Time and Modernity, Berkeley, California, Univer-
sity of California Press. Vase tambin mi anlisis, en el captulo 1 de
Home Territories, del argumento de Mary Douglas sobre la importan-
cia comunicativa fundamental de la copresencia en las comidas fami-
liares.
40. Vase tambin mi anlisis sobre la importancia de las formas
fticas de la comunicacin por telfono mvil, ms adelante en este
captulo.
41. Gardam, citado en John Mair, 2002, They Made their Name
with Skateboarding Ducks - Now They Rule British Televisin, Me-
dia Guardian, 4 de febrero.
42. Vase Ulrich Beck y Elizabeth Beck-Gernsheim, 2002, Indivi-
dualisation, Londres, Sage.
43. Stephen Bayley, 1990, Design Classics: The Sony Walkman,
Londres, BBC Video.
44. Witold Rybczynski, 1991, Waiting for the Weekend, Nueva
York, Viking, p. 190. [Trad, cast.: Esperando el fin de semana, Barce-
lona, Salamandra, 1992.]
45. Richard Powers, 2004, Introduction*, The Paris Review
Book for Planes, Trains, Elevators and Waiting Rooms, Nueva York,
Picador, extrado de R. Powers, 2004, Real Time Bandits*, The
Guardian Review, 14 de agosto.
46. Vase Roger Silverstone y Eric Hirsch (eds.), 1992, Consu-
ming Technologies, Londres, Routledge.
47. Aki ko Busch, 1999, The Geography of Home, Princeton,
NJ., Princeton Architectural Press.
48. 2003, Red Alert, Bristol Evening Post, 15 de enero; 2004,
Magnificent Seven television Cabinets, The Guardian Style Guide,
14 de agosto; Caroline Roux, 2004, To Die For: Retro Technology,
The Guardian (Weekend), 6 de noviembre.
49. David Aaronovitch, 2002, Why Do We Persist wi th this
Morbi d Attachment to Heritage and Tradition?*, The Independent,
27 de diciembre; Aaron Betsky, 2003, The Strangeness of the Fami-
liar in Design*, en Andrew Blauvelt (ed.), Strangely Familiar: Design
and Everyday Life, Minneapolis, Mi nn. , Walker Art Centre, pp. 45-
46. Vase tambin en el captulo 6 mi anlisis sobre la moda retro
166 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
jvenes neoyorquinos
en relacin con el telfono mvil entre los
trendy.
50. Mis agradecimentos a James Lull por este ejemplo. Vase
tambin Rivka Ribak, 2002, Like Immigrants: Negotiating Power in
the Face of the Computer, New Media and Society, n. 3 (2), sobre
las transformaciones de los modos de poder intergeneracionales en un
mundo de tecnologas rpidamente cambiantes.
51. Spigel, 2001a, ibd.
52. Agradezco a Dana Polan esta aguda observacin sobre el sig-
nificado de la presencia del perro en un debate sobre este material e~
la Universidad de Southern California.
53. James Hay y Jeremy Packer, ibd., p. 217; Couldry y Mc-
Carthy, ibd., Editorial Introduction, p. 14.
54. Vase Dolores Hayden, 2002, Redesigning the American
Dream: Gender, Housing and Family Life, Nueva York, Norton.
55. Fiona Allon, 1999, Altitude Anxiety: Being-at-Home in a Glo-
balised World, tesis de doctorado, Universidad de Tecnologa, Sydney.
56. Fredric Jameson, citado en Allon, ibd., 1999, pp. 92 y 98;
Fiona Allon, 2004, An Ontology of Everyday Control, en N.
Couldry y A. McCarthy (eds.), MediaSpace, Londres, Routledge, pp.
255 y 261.
57. Allon, 2004, ibd., pp. 266-267; Morse, citado por Allon,
2004, ibd., p. 267.
58. Como observa Fiona Allon, para Microsoft la familia no es
slo una ideologa, como demuestra Robert Allen en su anlisis sobre
el creciente predominio de las pelculas para toda la familia en el
mercado del cine y el vdeo en Estados Unidos. Gates sabe que la fa-
milia representa su mercado ms grande y de crecimiento ms rpido.
El primer eslogan de Microsoft no es slo, despus de todo, Un orde-
nador en cada escritorio, sino tambin en cada hogar (Allon, 1999,
ibd., pp. 91, 93 y 94).
59. Alexander Chancellor, 1997, Apple's Unoriginal Sin, The
Guardian (Weekend), 8 de febrero.
60. Allon, 1999, ibd., p. 90.
61. Samuel citado en Allon, ibd., p. 110.
62. Esto tambin es cierto, cada vez ms, en un sentido literal: en
trminos de propiedades (sobre todo en el sudeste asitico), en la me-
dida en que el valor de la capacidad de conexin elctrica de un edifi-
cio ahora es una parte sustancial de lo que el comprador busca.
63. Spigel, 1992, ibd., p. 32; Shunya Yoshimi, 2003, Televisin
and Nationalism: Historical Change in the National Domestic televi-
ASUNT0S P BL I COS E HISTORIAS N T I MA S : ME D I A C I N , DOME S T I CA CI N Y DISLOCACION / l t > /
Formation of Post-War Japan, European Journal of Cultural
Studio, n. 6 (4), p. 463.
64. Anna McCarthy, 2001, Ambient Television, Durham, NC,
Duke University Press y Goran Bolin, 2004, Spaces of Televisin en
N Couldry y A. McCarthy (eds.), MediaSpace, Londres, Routledge.
Un conjunto espectacular de instancias de la vida pblica de la televi-
sin fueron las reuniones masivas para ver los partidos de la Copa del
Mundo en muchas ciudades del planeta, en el verano de 2002. Vase
tambin Kim Soyoung (en prensa), To Live as a Blade Runner in
South Korea, en L. Spigel et al., Electronic Elsewheres, Minneapolis,
Minn. , University of Minnesota Press.
65. McCarthy, 2001, ibid. , p. 100.
66. McCarthy, 2001, ibid. , pp. 103 y 111.
67. John Carvel, 2004, Hospital Patients Forced to Watch Tele-
vision They Can't Turn Off, The Guardian, 8 de abril.
68. Armand Mattelart, 1996, The Invention of Communication,
Minneapolis, Mi nn. , University of Minnesota Press. [Trad, cast.: La in-
vencin de la comunicacin, Barcelona, Bosch, 1995.]; Nicholas
Abercrombie y Brian Longhurst, 1999, Audiences: Sociological Theo-
ry and Audience Research, Londres, Sage.
69. P. Flichy, 1995, Dynamics of Modern Communication, Lon-
dres, Sage, p. 168, citado en Michael Bull, 2004, To Each Their Own
Bubble: Mobile Spaces of Sound i n the City, en N. Couldry y A.
McCarthy (eds.), MediaSpace, Londres, Routledge, p. 275; vase tam-
bin Bull, 2005, Sounding Out the City, Oxford, Berg.
70. Bull, 2004, i bi d. , pp. 281 y 282.
71. S. L. Kolm y Patricia Mellencamp, citados en Ni t i n Govil,
2004, Something Spatial in the Air, en N. Couldry y A. McCarthy
(eds.), MediaSpace, Londres, Routledge, p. 239.
72. Iain Chambers, 1990, A Miniature History of the Walk-
man, New Formations, n. 11; Paul du Gay et al., 1997, Doing Cul-
tural Studies: The Story of the Sony Walkman, Londres, Sage; Rey
Chow, 1993, Listening Otherwise, en S. During (ed.), The Cultural
Studies Reader, Londres, Routledge.
73. Bull, i bi d. , pp. 283-285. Por supuesto, los auriculares pue-
den usarse estratgicamente para engaar a los dems. Ese uso ha
sido descrito recientemente como el acto o el arte de aparentar estar
en el mundo privado, auricular, de un iPod, walkman [...] o telfono
celular [ . . . ] , es decir de usar auriculares para evitar la conversacin,
en 2005, What's the Word?, The Observer Magazine, 11 de sep-
tiembre.
168 / MEDIOS, MODERNIDAD Y T E C N O L O G A
74. George Simmel, 1997, The Metropolis and Mental Life
D. Frisby y M. Featherstone (eds.), Simmel on Culture, Londres, S;
Richard Sennett, 1996, The Uses of Disorder, Londres, Faber.
75. Bull, ibd.; pp. 278, 286-287; Shin Dong Ki m, 2002, Korea-
Personal Meanings, en J. Katz y M. Aakhus (eds.), Perpetual Con-
tact: Mobile Communication, Private Talk, Public Performance, Cam-
bridge, Cambridge University Press, p. 65; citado en Bull, ibd. Consi-
drese tambin el ejemplo que me dio un amigo: al quejarse a otro
pasajero en un autobs porque ste hablaba alto por su telfono m-
vi l , otro pasajero critic a mi amigo, dicindole que el autobs era un
espacio pblico y que, por lo tanto, el usuario del telfono tena la l i -
bertad de usarlo cuando quisiera.
76. Este es un argumento que expuso un estudiante de MA en
Goldsmiths, Da Wei Guo, en una monografa en 2005, a quien agra-
dezco haberme permitido citarlo aqu.
77. Robert Luke, 2003, The Phoneur, en P. Trifonas (ed.), Pe-
dagogies of Difference, Londres, Routledge; Bull, ibd., p. 286; Sadie
Plant, 2002, On the Mobile, www.motorola.com/mot/documents.
78. Alexandra Weilenmann y Catrine Larsson, 2002, Local Use
and Sharing of Mobile Phones, en Barry Brown et ai, Wireless
World, Londres, Springer-Verlag.
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