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HISTORIA

LA
MOVIMIENTO
DEL
HERMANOS
DE LOS
HISTORIA
LA
MOVIMIENTO
DEL
HERMANOS
DE LOS
The Story of the Brethren Movement
Thomas Stewar t Veitch
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
I NTRODUCCI N
Una retrospeccin de cien aos de la historia de las
asambleas escriturales de cristianos conocidas como
Hermanos, es a la vez interesante e instructiva. Revela la
senda clara que el espritu de Dios traz para los pies de los
santos y en la cual el comienzo ellos anduvieron con gozo e
ilusin. Tambin muestra los peligros en los cuales muchos
de los santos, por apartarse del camino, tropezaron con
resultados desastrosos. El transcurso de los aos muestra
una perspectiva certera de cmo juzgar estas cosas.
Los hechos que se narran en estas pginas tienen el
propsito de que estos peligros se puedan evitar en los das
venideros y que el pueblo de Dios observe y ande en las
sendas antiguas. Las verdades escriturales que se
redescubrieron y volvieron vivas y poderosas para los santos
de Dios cien aos atrs son tan verdaderas y necesarias
ahora como entonces.
En las pginas que siguen, el escritor se ha esforzado por
trazar con claridad la historia del movimiento conocido
como Hermanos durante los ltimos cien aos,
mostrando los lineamientos en los que se movi el espritu
de Dios y los instrumentos humanos que l us. Debido a
que no se pueden ignorar los hechos conectados con las
tristes y lamentables disensiones y divisiones que
ocurrieron, stas han sido brevemente citadas para que el
lector tenga un claro entendimiento de lo que sucedi. Pero
las pginas no han sido cargadas ni se ha hastiado al lector
con largos extractos de los numerosos panfletos,
descripciones de los hechos, o cartas que se publicaron
en el tiempo de tensa controversia.
Se han consultado numerosos libros y panfletos en conexin
con el estudio del tema y, en particular, el escritor agradece
la informacin obtenida del darbismo, escrito por Henry
Groves (hijo de Anthony Norris Groves, misionero pionero
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LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
de los Hermanos); The Brethren: Their Origin, Progress and
Testimony por AndrewMiller; J ohn Nelson Darby,
biografa por W.G. Turner; The Life of George Muller, por
WilliamHenry Harding; The Collected Writings of J .N.
Darby, editado por W.M. Kelly; A History of Plymouth
Brethren, por WilliamBlair Neatby (hijo del Dr. Thomas
Neatby, uno de los primeros y muy estimados maestros
entre los Hermanos); The Principles of the Open Brethren,
por el Dr. A. Rendle Short; The Brethren Movement, por
H.A. Ironside (una serie de artculos que aparecieron en la
revista americana titulada Serving and Waiting; The
PilgrimChurch, por E.H. Broadbent; y Chief Men Among
the Brethren, por H.Y. Pickering, editor de The Witness.
El escritor ha intentado dar una narracin imparcial, por no
tener ninguna conexin personal con ninguna de las
disputas mencionadas en este libro. Por ser un trabajo
puramente personal se entiende que l es el nico
responsable por las declaraciones y opiniones que se
expresan. l tiene el deseo de que esta perspectiva a
distancia pueda servir a todos sus Hermanos (a quienes
ama en la Verdad) y que, sobre todo, sea para la gloria de
Dios el Padre, a quien sea la gloria en la Iglesia por siempre.
T.S.V. mencionadas en este libro. Por ser un trabajo
puramente personal se entiende que l es el nico
responsable por las declaraciones y opiniones que se
expresan. l tiene el deseo de que esta perspectiva a
distancia pueda servir a todos sus Hermanos (a quienes
ama en la Verdad) y que, sobre todo, sea para la gloria de
Dios el Padre, a quien sea la gloria en la Iglesia por siempre.
T.S.V.
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LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
PREFACI O
Los problemas que surgen entre las Iglesias de los santos,
nunca provienen de la obediencia a la verdad, sino de
apartarse de ella.
Los principios originales sobre los cuales los cristianos
conocidos como "Hermanos" se reunieron, son los de no
permitir la divisin o disensin, debido a que donde est el
Espritu del Seor hay libertad, y el primer fruto del Espritu
es amor, gozo y paz.
Para que exista el sectarismo o disensin, debe haber una o
algunas personas no espirituales, que buscan restringir la
libertad de las Iglesias segn su voluntad o causan
contienda por orgullo, presionando sobre sus propias
opiniones como si fueran la Escritura o deseando imponer
su voluntad sobre otros por amor a la preeminencia. Sin
embargo, done se mantiene la espiritualidad verdadera, no
slo se evitan estas cosas, sino tambin la asamblea es, en
general, lo suficientemente saludable como para expulsar a
los hombres malignos que llegan de improviso y para
resistir los ataques de lobos bajo piel de cordero.
Durante 37 aos me he movido mucho entre las Asambleas,
y puedo testimoniar los siguientes hechos con satisfaccin:
1. Las asambleas conocidas como "Libres" se encuentran
singularmente libres de divisiones. Las divisiones
exclusivistas han logrado una mala reputacin para los
hermanos como un cuerpo, de la cual los libres han
sufrido en cierta medida, muchos de ellos por no
conocer la distincin vital entre los principios de unos
y otros. Pero tienen mucho que agradecer a Dios al ser
comparados con otras compaas de creyentes.
2. Los principios escriturales sobre los cuales se
asentaron los primeros "Hermanos" an se mantienen
entre nosotros, reconociendo cada asamblea su propia
3
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
responsabilidad ante Dios y permitiendo el mismo
derecho a las otras asambleas.
3. Aceptan con gozo a la mesa del Seor a todos
aquellos que l ha recibido, incluyendo aquellos
hermanos "amados y anhelados" que no les
manifiestan la misma gracia divina.
4. La pasin por el Evangelio y el trabajo misionero
tiende a profundizarse y aumentar entre ellos, por lo
cual alaban a Dios y oran por la continuidad de la
verdadera Palabra de Dios.
5. No es verdadero que la denominada doctrina
Newtoniana u otras herejas son comunes entre las
asambleas. Siempre que ha sido necesario llamar la
atencin a enseanzas falsas, se ha hecho con bases
escriturales y sin ocasionar divisin o disensin.
Las pginas que siguen se escriben con bondad y
manifiestan el espritu de gracia y verdad tan deseables al
manejar estos asuntos. El objetivo no es inculpar, sino decir
la verdad y que aquellos que deseen informacin y ayuda en
la confusin del Exclusivismo puedan encontrarla y obrar
ante el Seor.
George Goodman
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LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
CAP TULO 1
5
Primeros comienzos
Los primeros aos del siglo XIX fueron, en muchos sentidos,
similares a los primeros aos de este siglo. La ambicin de
Napolen ha encendido en toda Europa una guerra
devastadora que, como la Gran Guerra Europea, result en
levantamientos polticos y sociales muy graves. La
Revolucin Francesa, igual que el rgimen sovitico en
Rusia, fue una revolucin no slo contra reyes y autoridades
constituidas, sino tambin contra Dios y la religin. Se
aboli la religin cristiana. En los portales de los
cementerios franceses se inscribieron las palabras: "Aqu
est el Descanso Eterno". El Da de Reposo se cambi de
cada sptimo da a cada dcimo da. En la Catedral de Notre
Dame se adoraba como Diosa de la Razn a una figura
femenina de la pera.
Gran Bretaa se vio afectada en gran manera. Haba temores
de invasin, rumores de guerra, hambre y pestilencia. Los
corazones de los hombres se debilitaban por el temor. Se
estimul el estudio de las Sagradas Escrituras y la vida
espiritual de las personas se despert profundamente. Los
ltimos aos del siglo XVIII vieron los comienzos de la
primera Escuela Dominical de la mano de Robert Raikes, de
Gloucester. Los mismos aos tambin presenciaron la
fundacin, en 1795, de la "Sociedad Misionera de Londres",
la "Sociedad de Iglesias Misioneras" y la "Sociedad de
Tratados Religiosos en 1799; y unos aos ms tarde la
"Sociedad Bblica Britnica y Extranjera". Estos movimientos
fueron claras manifestaciones del poderoso trabajo del
Espritu Santo en esos tiempos.
El marco del Movimiento
Algunos aos ms tarde, otra manifestacin del obrar del
Espritu fue ciertamente lo que se conoci como el
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 6
"Movimiento de los Hermanos".
De la misma manera en que Dios utiliz a Martn Lutero, un
monje catlico-romano, en el siglo XVI para restaurar en la
Iglesia la verdad perdida de la justificacin slo por fe, lo
hizo con un doctor catlico-romano para restaurar a Su
Pueblo las verdades olvidadas concernientes a Su Iglesia, la
comunin y adoracin espirituales. Cuando Martn Lutero
clav sus 95 tesis en la puerta de la Iglesia de Wittenburg,
el 31 de Octubre de 1517, el sonido de su martillo
repercuti a lo largo de toda Europa. Menos dramtica, pero
no menos difundida, fue la influencia del Dr. Cronin, un
joven catlico-romano convertido.
Edward Cronin naci en Cork (Irlanda) en 1801, hijo de un
padre catlico y de una madre protestante. Fue educado en
el catolicismo, pero por gracia fue guiado por el Espritu de
Dios a la vida y la libertad. Comenz siendo un estudiante
de odontologa y finalmente se recibi? de mdico. En una
visita a Dubln lo recibieron en varias Iglesias Evanglicas
como enviado desde Roma. Se regocij en la comunin de
los cristianos de diferentes denominaciones, pero sinti
afliccin por las divisiones de la Iglesia Protestante. Sin
embargo, cuando se mud a Dubln, le informaron que
deba pertenecer a una denominacin y congregacin
particular y permanecer en ella. Bajo presin se uni al
"Templo Protestante Independiente" en York Street, cuyo
ministro era el Rev. W. Cooper. Las restricciones que la
"membresa especial" le impona terminaron por irritarlo. Su
amor hacia todos los santos superaba las barreras sectarias.
Su estudio de la Palabra de Dios le confirm en su
conviccin de que el Cuerpo de Cristo era uno a pesar de
las barreras impuestas por los hombres. Su estudio de las
Escrituras tambin le mostr como no escritural el gobierno
unipersonal de una Iglesia.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 7
Separado de la vieja conexin
En un manuscrito acerca de las experiencias que estaba
atravesando en esos das, escribi:
"Esto me afect a tal punto que result una temporada
de profundo ejercicio del corazn y separacin de
muchos que amaba en el Seor, y para evitar la
aparicin del Maligno, pas muchas maanas del Da
del Seor debajo de un rbol durante el tiempo del
servicio. Mi nombre haba sido pblicamente
denunciado desde uno de sus plpitos (los del
Reverendo W. Cooper), y uno de sus diconos,
Edward Wilson (secretario asistente de la Sociedad
Bblica), sinti la necesidad de protestar contra esta
medida, lo cual al final impuls tambin su partida. As
separados, los dos nos reunimos para partir el pan y
orar en una de sus habitaciones, hasta su partida a
Inglaterra".
De este modo, en el ao 1825 hubo un humilde regreso a la
simplicidad y libertad escritural en la adoracin.
Aparentemente, antes de que el Sr. Wilson partiera para
Inglaterra, el nmero haba aumentado con la adicin de dos
primos del Dr. Cronin, la Sra. Drury, quien tambin haba
dejado la capilla de York Street, y el Sr. Timms, un vendedor
de libros. Cuando no dispusieron ms de la habitacin del
Sr. Wilson, comenzaron a mantener las reuniones en la casa
del Dr. Cronin, en Lower Pembroke Street. El nmero de
miembros continu aumentando durante los siguientes dos
aos. En este punto, se les uni Francis Hutchinson, quien
ofreci el uso de una habitacin ms grande en su casa, en
FitzwilliamSquare, 9. La reunin fue trasladada a este lugar.
Por este tiempo se alquil el primer saln.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 8
El primer saln
J ohn Vesey Parnell, quien luego sera segundo Lord
Congleton, se asoci a la pequea compaa de creyentes.
Por sugerencia suya, el lugar de reunin se transfiri a una
habitacin grande perteneciente a un subastador, alquilada
en Angier Street. "El propsito era testificar a travs de la
mesa del Seor" ("La muerte del Seor anunciis", 1 Cor.
11:26). Hasta este momento, los lugares de reunin haban
sido las casas particulares ("La iglesia que est en tu casa",
Flm. 2). Ahora, por primera vez, un lugar pblico alquilado
es el lugar de reunin de los "Hermanos".
Al escribir de esos das dichosos y felices, el Dr. Cronin
expres:
"Pronto comenzamos a sentir, a medida que se nos
unan hermanos, que la casa no era apta. Esto nos
llev a alquilar una habitacin grande en Angier Street
para los domingos. Ah, qu pocas benditas!
Acomodando el mobiliario a un lado, disponiendo al
pan y el vino en la mesa los domingos a la noche.
pocas de gozo para no olvidar, con la compaa de
J ohn Parnell, WilliamStokes y otros; ya que seguro
tenamos la sonrisa y aprobacin del Maestro en el
testimonio del tal movimiento"
El brillo de su presencia
La pequea compaa de cristianos, humilde y oscura desde
el punto de vista del mundo, tuvo una comprensin divina
de la presencia del Seor en medio de ellos, en
combinacin con el consuelo del Espritu Santo. Estaban
claramente constituidos a lo largo de dos lneas particulares
de verdad. Primero, en la unidad de la Iglesia que es el
Cuerpo de Cristo; y segundo, en la ausencia de una casta
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 9
religiosa en las Escrituras del Nuevo Testamento, y el
carcter no escritural del ministerio ordenado por el hombre.
Crean que todos los verdaderos creyentes eran miembros
de un Cuerpo, y reciban clidamente a todos los que venan
a ellos, independientemente de distinciones
denominacionales. De esta manera, estaban completamente
libres de sectarismos. Se gloriaban en el hecho de que en el
Seor J esucristo tenan un Sumo Sacerdote (Un gran
sacerdote sobre la casa de Dios, Heb. 10:21). Se dieron
cuenta que el sacerdocio de todos los verdaderos creyentes
les daba libertad para entrar en el Lugar Santsimo. Crean
que el Seor ascendido le haba dado dones a la Iglesia a
fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio,
para la edificacin del Cuerpo de Cristo (Ef. 4:12). De esta
manera eran, en efecto, librados del doble mal de la
clereca.
Al escribir acerca de aquellos primeros das, Henry Groves
dijo:
Estos principios dieron a la iglesia una membresa
abierta a todos aquellos que estn en Cristo, no
excluidos por su mandato, y un ministerio abierto a
aquellos debidamente calificados, dado por el Espritu
Santo y del cual todos los dems son excluidos
En aquellos das, la verdad concerniente al regreso del
Seor no ocupaba un lugar tan amplio en las enseanzas,
como lo hizo ms tarde. Sin embargo, pronto comenz a
ocupar el lugar prominente que hasta el da de hoy
conserva.
John Nelson Darby se une a la
compaa
En 1827, mientras la pequea compaa todava se reuna
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 10
en FitzwilliamSquare, recibieron dos adiciones notables:
J ohn Gifford Bellet y J ohn Nelson Darby.
J .G. Bellett, naci en Dubln en 1795 de una familia anglo-
irlandesa. Se convirti a Dios en su adolescencia y se
dedic al trabajo cristiano. En 1822 fue llamado al Derecho
Irlands, pero, aparentemente, no practic mucho, si es que
lo hizo. An cuando estaba atado a la Iglesia de Irlanda por
lazos familiares fuertes, probablemente a travs de Francis
Hutchinson tuvo contacto con la asamblea en Fitzwilliam
Square. El Sr. Bellett era una persona muy espiritual y le
agradaba una simple hermandad en las lneas escriturales.
Al unirse a la asamblea en FitzwilliamSquare, parece haber
recibido mucha influencia de conversaciones con Anthony
Norris Groves (padre de Henry Groves).
La Seorita Bessy Paget, una dama bien conocida entre los
primeros Hermanos, expresa que en la primavera de 1827
el Sr. Bellett le hizo esta afirmacin:
Groves me ha dicho que le pareca, segn las
Escrituras, que los creyentes reunidos juntos como
discpulos de Cristo, eran libres de partir el pan como
se lo haba ordenado el Seor; y que, hasta donde la
prctica de los apstoles pudiera ser una gua, debera
apartarse cada da del Seor para, de esa manera,
recordar su muerte y obedecer su mandato del
partimiento
El concepto original de congregacin
A finales de 1828, el Sr. Groves realiz otra visita a Dubln
antes de partir hacia Bagdad. El Sr. Bellett relat de una
conversacin que mantuvieron:
Un da, caminando por Lower Pembroke Street, el Sr.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 11
Groves me dijo: No tengo dudas de que esto es la
voluntad del Seor para nosotros. Deberamos
reunirnos con sencillez como discpulos, no estar a la
espera de algn plpito o ministerio, sino confiar en
que el Seor nos edificar juntos, ministrando como a
l le agrade-. En el momento que dijo estas palabras,
estuve seguro de que mi alma haba tenido la idea
correcta. Recuerdo ese momento como si fuera ayer y
podra sealar el lugar. Ese da fue el nacimiento de mi
entendimiento como hermano, si puedo expresarlo as
La sensibilidad y el amor cristiano, que el Sr. Bellett supo
mantener en medio de controversias y discordias, marcaron
su asociacin con los Hermanos durante toda su vida. Fue
el autor de muchos volmenes y ha sido descrito como uno
de los maestros ms espirituales entre los ms destacados
de los Hermanos.
La historia de John Nelson Darby
J ohn Nelson Darby era el hijo menor de J ohn Darby, de Leap
Castle, King's County (Irlanda). J .N. Darby naci en 1800 en
Londres. Recibi su educacin en la escuela Westminster y
luego en la facultad de Trinity, en Dubln, de donde se
gradu en 1819 con medalla de oro en Lenguas Clsicas. El
igual que el Sr. Bellett, l tambin fue llamado al Derecho
Irlands, pero enseguida abandon la profesin. El
Arzobispo Magee lo orden para un curato en Wicklow.
Francis WilliamNewman (hermano del cardenal J ohn Henry
Newman), quien alguna vez fuera amigo ntimo del Sr.
Darby, obsequi un retrato de ste en aquellos das. Lo
describe de esta manera:
Su apariencia fsica era dbil, con una mejilla cada,
los ojos inyectados en sangre, sus piernas lisiadas
apoyadas en muletas, la barba rara vez afeitada, un
traje muy deteriorado y apariencia desaliada. Primero
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 12
causaba lstima, y era asombroso ver semejante figura
en una sala de dibujo... Cada noche sala
decididamente a ensear en las cabaas y, errante a lo
largo y ancho de montaas y entre pantanos, rara vez
volva a su hogar antes de la medianoche. Este trabajo
excesivo termin socavando sus fuerzas... Por lo
demacrado, su figura pudo haber competido con un
monje de La Trappe. Este fenmeno emocionaba con
intensidad a los pobres romanistas, quienes lo
consideraban un santo genuino de la casta antigua.
Ellos vean con claridad el sello del cielo en esa figura
tan sumida en la austeridad, tan superior a la pompa
mundana y tan participativa de toda su indigencia. Mi
conviccin era que una docena de hombres as,
hubieran hecho mucho ms para convertir a toda
Irlanda al protestantismo, que el aparato completo de
la Iglesia Oficial
A esta altura, el Sr. Darby era un alto clrigo de la clase
extremista. Era un puseyita antes que el Dr. Pusey. Tuvo
controversias con el Arzobispo Magee en lo concerniente a
la unin de la Iglesia y el Estado. Declar el tema como
babilnico. Su estudio de las Escrituras increment su
descontento con la posicin de su Iglesia. Como lo
mencion el Dr. Cronin, mientras al principio el Sr. Bellett y
el Sr. Darby (an en sus vestimentas eclesisticas) solan
venir en ocasiones a partir el pan con ellos, finalmente y de
todo corazn, compartieron su destino con la pequea
compaa.
La adicin de estas dos personas, y en particular la del Sr.
Darby, signific mucho para la asamblea. En el libro
Histoty of Brethren, W.B. Neatby describi al Sr. Darby
como el fundador de los Hermanos.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 13
El Fundador de los Hermanos
Como un sistema, con su espritu asesor y vigoroso. Se
levanta sin par entre los Hermanos por la grandeza de su
concepcin, la irresistible pasin de su voluntad, su
acabado instinto estratgico, su talento para la
administracin y, por encima de todo, su inmensa
ascensin personal. Su energa era asombrosa. Comenz a
trabajar en por de los Hermanos antes de los treinta aos,
y cuando tena ochenta estaba trabajando ms que nunca.
No se supo que jams haya reducido sus esfuerzos, que los
explot a la completa medida de su gran fortaleza y a
menudo ms all de ella durante todo ese tiempo.
En 1828 el Sr. Darby public un panfleto titulado The
Nature and Unity of the Church of Christ (La naturaleza y
unidad de la Iglesia de Cristo). Se puede considerar que
este fue El primer Tratado de los Hermanos
El primero de muchos. El Sr. Darby seala con claridad que no
tena la idea de formar otra idea o una confederacin de
asambleas. En el panfleto establece:
En primer lugar, no se desea la unin formal de
cuerpos que profesen por fuera; en efecto, es una
sorpresa que protestantes pensantes lo desearan.
Lejos de hacerlo bien, entiendo que sera imposible
que un cuerpo as, fuera reconocido como la Iglesia de
Dios. Sera lo mismo que la unidad Catlica;
perderamos la vida de iglesia y el poder de la Palabra,
y quedara absolutamente excluida la vida espiritual.
Sean cuales fueran los planes de la Providencia, slo
podemos actuar sobre el principio de la gracia, y la
verdadera unidad es la unidad del Espritu y debe
producirse por la intervencin de ste. Ninguna
asamblea cuya estructura no incluya a todos los hijos
de Dios en el fundamento completo del Reino del Hijo,
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 14
puede encontrar plenitud de bendicin, porque no la
contempla, ya que su fe no la comprende.
-Donde hay dos o tres reunidos en su nombre-, su
nombre es recordado para bendicin... Lo que es ms,
la unidad es la gloria de la Iglesia; pero unidad para
promover y asegurar nuestros propios intereses no es
unidad de la Iglesia, sino alianza y rechazo de la
naturaleza y esperanza de la Iglesia. La unidad de la
Iglesia es la Unidad del Espritu, se puede encontrar
slo en las cosas del Espritu y, por consiguiente, se
perfecciona en personas espirituales... Pero, qu
tiene que hacer el pueblo de Dios? Permitir que
esperen en el Seor, de acuerdo a la enseanza de Su
Espritu y en conformidad a la imagen por la vida de Su
Espritu, de Su Hijo. Si supieran dnde el Buen Pastor
alimenta Su rebao al medioda, djenlos ir hacia
adelante siguiendo las huellas del rebao
Una vez ms, diez aos ms tarde, en 1838, al escribir a un
ministro, el Sr. Darby aclar el fundamento original de la
hermandad.
El fundamento original de la hermandad
Dijo:
Como nuestra mesa no es nuestra, sino del Seor,
recibimos a todos aquellos que l recibi, todos los que
huyeron como pobres pecadores buscando el refugio
de la esperanza que se les mostraba, y no
descansando en s mismos, sino en Cristo como su
esperanza
El Sr. H.A. Ironside, asociado por muchos aos al grupo
Exclusivistas Concesivos, declara del panfleto del Sr.
Darby:
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 15
El principio no hubo intentos de imponer uniformidad
en el procedimiento de las reuniones, y si se me
permite sealar cual fue, en mi profunda conviccin, la
causa principal de la falla aparente del testimonio de
los hermanos y su eventual divisin en tantos grupos
diferentes, dira que fue su debilidad para mantener el
principio de que unidad no es necesariamente
uniformidad. Si los Hermanos se hubieran contentado
con permitir que el Espritu de Dios tomara su propio
camino en cada lugar y no hubiesen intentado imponer
mtodos comunes de procedimiento y orden en la
Iglesia entre las asambleas, como lo hicieron unos
aos ms tarde, hubieran presentado un maravilloso
testimonio de la Unidad del Espritu
Anthony Norris Groves y el Movimiento
Aunque en estas pginas ya se le nombr, A.N. Groves hace
mritos para una mayor dedicacin. En el principio se reuna
con otros creyentes de una forma escritural sencilla en
Dubln. Tena una visin clara y fuerte de la unin espiritual
de los verdaderos creyentes que el Sr. Darby expusiera en su
panfleto. Siempre las mantuvo y nunca se desvi de ellas.
A.N. Groves naci en 1795 en Hampshire, y se convirti en
su juventud en Exeter, por medio de la influencia de la Srta.
Paget. Dentista de profesin, primero ejerci en Plymouth y
luego en Exeter, y pronto logr un negocio exitoso, cuyo
ingreso anual alcanzaba las 1.500 libras. Aunque tena xito
en su carrera, por muchos aos sinti un fuerte deseo de
expandir el Evangelio en lugares paganos. En 1825 public
un tratado titulado Christian Devotedness (La devocin
cristiana), en el que calcul la dedicacin incondicional al
Seor J esucristo. En 1825 ingres en la facultad de Trinity,
en Dubln, como estudiante no residente, con una visin
misionera de la Sociedad de Iglesias Misioneras. Su
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 16
opinin acerca de la ordenacin cambi con sus estudios en
las Escrituras. Tena dudas acerca de la necesidad de
obtener ordenacin. La noche del domingo previa a viajar a
Brooklyn para matricularse, entraron ladrones a la casa y le
robaron las 400 libras que tena para el viaje. Tom este
incidente como gua del Seor para no buscar la
ordenacin. Sin embargo, an deseaba partir en conexin
con la Sociedad de Iglesias Misioneras como misionero
laico, pero cuando lo propuso, le dijeron que no poda
oficiar en la Cena del Seor sin ordenacin.
Se deprimi mucho por esto, pero a medida que lo pensaba,
vino a su mente lo que luego expresara as:
Que ninguna clase de ordenacin es requerimiento
bblico para predicar el Evangelio. Fue como remover
una montaa... Desde ese momento, no volv a tener
dudas de mi libertad en Cristo
La primera misin de los Hermanos a
Bagdad
De all en adelante se sinti libre, y pudo mirar a su Seor
ascendido ms all de los hombres. Tal como ms tarde el
Sr. Frances Bevan expresara tan bellamente esta verdad,
pudo decir:
Christ, the Son of God, has sent me
(Cristo, el Hijo de Dios, me ha enviado)
Through the Midnight Lands.
(Entre las Tierras de Medianoche.)
Mine the mighty ordination
(Ma es la ordenacin poderosa)
Of the pierced hands
(De las manos traspasadas)
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 17
En 1829, el Sr. Groves, su esposa y dos nios, y otros tres
cristianos partieron hacia San Petersburgo en un bote
pequeo que les prest un amigo. Durante el viaje por tierra
hacia su destino, Bagdad, en la Mesopotamia, al pasar por
Rusia atravesaron grandes dificultades. El viaje a Bagdad
dur seis meses. Los fondos personales del Sr. Groves
fueron suficientes para pagar los gastos iniciales de la
aventura. Las necesidades posteriores que tuvieron se las
hicieron conocer slo al Seor y l, en su gracia, supli
para todas las necesidades de acuerdo a su promesa,
aunque muchas veces su fe fue probada en gran manera.
Una vez en Bagdad, los primeros Hermanos misioneros
estuvieron en medio de muchos peligros y aflicciones. El
calor era insoportable. Casi todos los habitantes del lugar
eran mahometanos fanticos. Los asesinatos y robos eran
frecuentes. Durante el segundo ao de su estancia en
Bagdad estall una plaga que se disemin rpidamente y se
llev miles de vctimas. Como si esto fuera poco, la ciudad
fue sitiada y el ro Eufrates la inund en una gran parte.
Segn se calcul, en un mes perecieron 30.000 personas
por los efectos combinados de la peste, inundacin, guerra
y hambre. En el verano de 1832, el Sr. Groves recibi
refuerzos que lo animaron, entre quienes estaban el Dr.
Cronin, Lord Congleton y Francis W. Newman.
Durante tres aos, el Sr. Groves trabaj proclamando el
amor de Dios y la salvacin en Cristo J ess, y la Sra. Mary
Groves, su heroica esposa, entreg su vida por el Evangelio.
Fue vctima de la plaga mortal, y segn testific el Sr.
Groves, an en su lecho de muerte su fe result victoriosa.
La misin a Bagdad
A juzgar por ciertos criterios, la misin a Bagdad puede
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 18
aparecer como escasa en resultados, slo se convirtieron
unos pocos armenios y algunos otros. No obstante, fue
fructfera en abundancia en el sentido ms alto. La fe y
coraje del Sr. Groves inspiraron a muchos a seguir el mismo
camino, de modo que hoy muchos hombres y mujeres
cuyos corazones toc el Seor, se encuentran en tierras
lejanas, en simple dependencia del Seor, para proclamar la
historia del amor del Salvador en los lugares ms oscuros
de la tierra.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
CAP TULO 2
19
La expansin del movimiento
La publicacin en 1928 del panfleto del Sr. Darby acerca de
The Nature and Unity of the Church of Christ (La
Naturaleza y unidad de la Iglesia de Cristo), despert el
inters y ayud a que se hiciera ms conocido el modo
simple de reunin que practicaban los Hermanos.
Adems, el pensamiento de muchos creyentes en diferentes
lugares y bastante lejos del Movimiento en Dubln, se
estaba ejercitando en lneas similares.
El Movimiento en la Guayana britnica
En 1826 un clrigo de la Iglesia de Inglaterra, Leonard
Strong, fue a la Guyana britnica como rector de una
parroquia. Su trabajo entre los esclavos fue bendito en
abundancia, aunque incurri en la ira de los dueos de las
plantaciones, quienes amenazaron con matarlo y, de hecho,
lo hicieron echar. De ah fue a Peters Hall y Georgetown. Su
estudio diligente e independiente de las Escrituras le
llevaron a renunciar a su forma de vida, con un ingreso anual
de 800 libras, en una casa parroquial, para unirse a sus
convertidos en adoracin en las mismas lneas escriturales
que luego descubrira se practicaban en Dubln y en otros
lugares.
De hecho, nadie puede aseverar con precisin si la primera
reunin del Movimiento fue en Dublin, Plymouth,
Georgetown, en Italia u otro lugar. Lo ms notorio es la
espontaneidad del movimiento del Espritu.
Los primeros quince o veinte aos que continuaron al
comienzo de la pequea congregacin en Dubln fueron
aos de expansin y prosperidad. Gozando de la liberacin
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 20
de la clereca, experimentando la presencia y uncin del
Espritu Santo en sus congregaciones, sintiendo un amor
ferviente los unos por los otros y recibiendo a todos los
verdaderos creyentes, hace falta preguntar por qu los
creyentes espirituales de varias denominaciones fueron
influenciados y atrados en gran manera?
Los clrigos y sus congregaciones
En numerosos casos, clrigos con sus congregaciones
completas aceptaron las enseanzas, renunciaron a toda
conexin sectaria y comenzaron a reunirse y adorar de la
manera sencilla que se practicaba en Dubln.
AndrewMiller, el autor de Papers on Church History, en
un intento de describir aquellos das tempranos, escribi:
Sin duda muchos de los que dejaron sus
respectivas denominaciones y se unieron
con los Hermanos, tenan conceptos
indefinidos de la naturaleza del paso que
estaban dando. Pero todo era nuevo: se
congregaban juntos y se dedicaban al
estudio de la Palabra de Dios. Pronto
experimentaron la dulzura de la comunin
cristiana y, segn lo expresaron,
descubrieron la Biblia como un libro nuevo.
En aquellos das de frescura no haba
duda del obrar y la bendicin del Espritu
de Dios, cuya influencia se sinti no slo
en todo el pas, sino tambin en el
continente y en tierras lejanas
Por el ao 1830 haba en Irlanda alrededor de 5 6
pequeas asambleas, mientras en diversas partes de
Inglaterra los cristianos se ejercitaban en alineamientos
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 21
similares. Se comenzaron asambleas basadas en las
Escrituras, notablemente en Londres, Plymouth y Bristol.
El nombre de George Vicesimus Wigramest asociado a la
fundacin de la primera Asamblea en Londres.
La primera Asamblea en Londres
Su segundo nombre indica que era el hijo nmero veinte de
Sir George Wigram, mercader y dueo de barcos de
Londres. Naci en 1805 y se convirti mientras ejecutaba
una misin en el ejrcito. Renunci al ejrcito e ingres en
la Universidad de Queen, en Oxford, con el propsito de
ordenarse. En la Universidad conoci a Benjamin Wills
Newton y J ames L. Harris, quienes tambin estaban
destinados a convertirse en lderes del Movimiento. Por casi
50 aos tuvo una relacin tan cercana al Sr. Darby que
alguien lo describi como su ms confiable lugarteniente.
Nunca vacil en su lealtad a ese lder, se mantuvo siempre a
su lado a travs de varias controversias y divisiones. Aunque
vigoroso y entusiasta, no siempre era amable y corts. Dio
en abundancia de su fortuna y la Iglesia de Dios le est en
deuda con su generosidad por las Englishman's Greek and
HebrewConcordance.
Progreso notable en Plymouth
La Asamblea en Plymouth era extraordinaria en muchos
sentidos. Su crecimiento haba sido excepcional. Su
membresa era grande y prestigiosa. Comenz en 1830, hacia
1840 el nmero en comunin era de 800 y 5 aos ms tarde de
1.200. Las ciudades y pueblos vecinos fueron evangelizados
desde ese centro. En los diferentes lugares que visitaban los
predicadores de la Asamblea de Plymouth, se preguntaban:
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 22
Quines son?. Por lo general la respuesta era los
Hermanos de Plymouth, lo que en aquellos das significaba
cristianos de Plymouth. Esta respuesta explica el origen del
apodo con el que se los conoce alrededor del mundo, aunque
ellos siempre lo rechazan.
Otro lder: Benjamn Wills Newton
En la Asamblea haba muchos maestros y evangelistas
sobresalientes. Benjamin Wills Newton, nativo de Plymouth,
era destacado entre ellos. Naci en 1807, de linaje
cuquero. Fue descrito como un distinguido telogo, sabio,
educado y correcto. Como muchos otros de los primeros
convertidos en el Movimiento, intent ordenarse en la
Iglesia de Inglaterra, pero renunci a esta intencin con
fundamentos conscientes. Tena menos de 23 aos cuando
conoci al Sr. Darby, en una visita que ste realiz a Oxford
en 1830. Acept sin dificultad las nuevas visiones acerca
del orden de la Iglesia y la adoracin. Desde este tiempo
hasta su secesin de los Hermanos, en 1847, residi en
Plymouth y mantuvo all su ministerio, excepto por algunos
aos en que Oxford le pidi una parte de su tiempo.
La primera revista del Movimiento
En 1832 la Asamblea de Plymouth recibi una adhesin
valiosa en la persona de J ames Lampden Harris, quien haba
sido cura de la Iglesia de Inglaterra. Adems de ser pastor y
maestro, el Sr. Harris era un escritor prolfico. Fue el
fundador y primer editor del Christian Witness, que fue la
precursora de The Witness de hoy. En asociacin a los
primeros das de la Asamblea de Plymouth, tambin se
hallaba el capitn Percy Francis Hall, R.N., un fervoroso
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 23
maestro y predicador de la Palabra y un evangelista
apasionado de los pueblos vecinos.
En 1836 se identific con la Asamblea en ese lugar Samuel
Prideaux Tregelles, cuado de B.W. Newton. S.P. Tregelles
fue luego distinguido como un erudito bblico y crtico de
las Escrituras.
George Muller y el Movimiento
Los hombres de George Muller y Henry Craik se hallan en
conexin con el comienzo de la Asamblea en Bristol.
George Muller naci en Prusia en 1805. En su juventud era
irresponsable y ateo, pero siendo contactado con creyentes,
se convirti por gracia en 1825. Lo rechazaron del servicio
militar por no estar mdicamente apto. Esto le abri el
camino para llevar a cabo su gran deseo de convertirse en
misionero para los judos. Con esta meta en vista, fue a
Londres en 1829 para preparase. Tuvo la oportunidad de leer
el panfleto del Sr. Groves acerca de La Devocin Cristiana,
el cual le influenci en gran manera. Acept el pastorado de
una pequea congregacin en Teignmouth. El 7 de Octubre
de 1830 contrajo matrimonio con la Srta. Groves, una
hermana de A.N. Groves, en quien encontr una esposa que
era una con l en mente y corazn. Su lectura en
Teignmouth, limitada prcticamente a la Biblia, result en su
clara visin de que slo los creyentes deben ser bautizados,
que los creyentes deben reunirse cada Da del Seor para
recordarlo en el partimiento del pan y que debe haber
libertad para que el Espritu Santo obre en el ministerio.
Tambin en Teignmouth decidi dejar de aceptar un salario
establecido.
Henry Craik naci en Prestonpans, East Lothian, en 1805, el
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 24
mismo ao que naci George Muller. Tuvo una carrera
maravillosa en la Universidad de St. Andrews. En esta
Universidad le ofrecieron el grado de Doctor en Derecho,
pero no lo acept. En 1826 hubo un gran cambio espiritual
que result en la consagracin de sus habilidades y talentos
al Seor J esucristo. Durante el perodo comprendido entre
los aos 1826 y 1828, sirvi de tutor en la familia de
Anthony Norris Groves, cuya influencia personal y
enseanzas lo afectaron en gran manera. l mismo declar
luego:
No fue en St. Andrews, ni en Plymouth, sino en
Exeter que el Seor me ense aquellas lecciones
de dependencia de l y de hermandad verdadera
que haba procurado llevar a cabo
Tambin sirvi de tutor en una familia que resida cerca de
Teignmouth, y entabl amistad con el Sr. Muller. En 1831 se
convirti en pastor de una Iglesia Bautista en Shaldon,
Devonshire. Como Teignmoiuth y Shaldon eran pueblos
contiguos, el Sr. Muller y el Sr. Craik se hicieron ms unidos, y
cuando en 1832 se sugiri que el Sr. Craik deba ir a Bristol, l
acept hacerlo con la condicin de que su hermano y
compaero de labor fuera tambin.
El comienzo de Bethesda
Sintieron que esa era la gua del Seor y fueron a Bristol,
donde alquilaron la Capilla Gideon. El 13 de Agosto de
1832, el Sr. Muller, el Sr. Craik, otro hermano y cuatro
hermanas (siete en total), se sentaron juntos en la Capilla
Gideon, unidos en la Hermandad de la Iglesia, sin reglas,
con el slo deseo de obrar como el Seor se gozara de dar
luz a travs de su Palabra. Luego tambin se alquil la
Capilla de Bethesda. La bendicin de Dios desde el
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 25
comienzo estaba por encima del testimonio y ms personas
se agregaban a la Asamblea. Al principio slo reciban a los
que haban sido bautizados como creyentes, pero luego de
mucha oracin y buscar en las Escrituras y luego de recibir
ayuda del consejo de R.C. Champan, de Barnstaple, llegaron
a la conclusin: debemos recibir a todos los que Cristo
recibi, con independencia de la medida de gracia o
conocimiento que hayan alcanzado. Esta feliz asociacin
entre el Sr. Muller y el Sr. Craik continu hasta la muerte del
Sr. Craik en 1866. La asociacin del Sr. Muller con la
Asamblea continu por 66 aos, hasta su muerte en 1898.
Slo por oracin y por fe, durante su vida George Muller
erigi cinco orfanatos en Bristol, dio asilo a 10.000
hurfanos, recibi 1.500.000 libras, distribuy millones de
libros y Biblias, reparti 810.000 libras de sumas que haba
recibido para uso personal y dej en total 60 libras y, sobre
todo, una memoria fragante. Su nombre es conocido y
respetado en todo el mundo. Los orfanatos en Ashley Downs
son una prueba fehaciente de que Dios oye las plegarias y
responde a la fe.
El patriarca Barnstaple
En el mismo ao, 1832, que el Sr. Muller y el Sr. Craik
comenzaron a reunirse de manera bblica en Bristol, Robert
Cleaver Chapman, quien haba sido guiado por el Espritu de
Dios en las mismas lneas, se mud a Barnstaple, y fue el
medio para establecer una asamblea en ese lugar. El Sr.
Chapman naci en 1803, y se convirti a Dios 20 aos ms
tarde. Desde ese momento y hasta su llamado a la vida eterna
en 1902, en el ao de su centenario, sirvi a su Seor y
Maestro constantemente de todo corazn. Su vida completa se
caracteriz por la devocin, humildad y amor hacia todos los
Hermanos. Fue un maestro talentoso, un pastor fiel, un
apasionado predicador del Evangelio. Predic en interiores y
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 26
al aire libre, an cuando su edad era muy avanzada. Muchos de
sus himnos, de los cuales l mismo escribi unos cuantos, se
cantan an hoy en las Asambleas, como No Condemnation, o
my soul, J esus in his heavenly temple, Showmy thy
wounds, No bone of thee was broken, entre otros.
Mientras las Asambleas que se basaban en lneas escriturales
surgan en diferentes partes de Irlanda, Inglaterra, Escocia y
Amrica, y el nmero de concurrentes aumentaba; y mientras
se daba mucha atencin a la proclamacin del Evangelio en
forma local, no se descuid la predicacin en otras tierras.
Como ya se mencion, Anthony Norris Groves parti hacia
Bagdad con unos pocos colaboradores y despus de tres aos
de testimonio avanz hacia la India, donde encontr muchas
puertas abiertas para el Evangelio.
El Movimiento se expande a Europa
En 1838 el Sr. Darby acept una invitacin de Vaud, en la
Suiza francesa, donde las condiciones parecan favorables
para un avivamiento. Aunque la invitacin provena de
evanglicos disidentes, el Sr. Darby insisti en que no
hubiera barreras denominacionales en su hermandad. l
acept la hermandad con todos los creyentes, sin tener en
cuenta su conexin con la Iglesia. Su lema era: La unin de
los hijos de Dios. Est registrado que no predic nada
fuera de las verdades de la salvacin, y nunca se permiti a
s mismo una palabra que fuera hostil hacia las iglesias
existentes. Fue un lingista talentoso y poda predicar y
escribir en diferentes idiomas con fluidez, incluyendo el
francs y el alemn. Aunque no hubo falta de oposicin, su
trabajo se coron con triunfos desde el comienzo.
Clrigos distinguidos por su sabidura y piedad renunciaron
a su posicin eclesistica y conexiones y aceptaron los
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 27
principios escriturales as expuestos. El Wesleyanismo casi
se haba extinguido en algunos lugares. El trabajo se
disemin de Suiza al sur de Francia.
El Sr. Darby continu predicando, enseando y pastoreando
las varias Asambleas que se haban formado, prcticamente
sin la ayuda de nadie hasta 1845. Adems, escribi para
animar a los santos y confundir a los adversarios. En 1845
hubo una revolucin en Vaud ocasionada por una
conspiracin jesuita. La vida del Sr. Darby estaba en riesgo
y, aunque no haca caso al peligro, consider prudente partir
de Suiza. Cuando el Sr. Darby parti, muchos de los que se
oponan a su trabajo pensaron que la obra se extinguira con
rapidez, sin embargo, los resultados de su labor fueron
perdurables. Muchas de las Asambleas que se formaron
entonces continan hasta la actualidad y se las conoce
como Darbistenianos o Darbisterianos.
El Movimiento en Alemania
En 1843 el Sr. Muller recibi una carta proveniente de
algunos creyentes de Stuttgart, en Alemania. Estaban
interesados en conocer con mayor profundidad los
principios que mantenan y practicaban en la Asamblea en
Bristol. El Sr. Muller fue a Stuttgart en respuesta a esa carta
y all comenz a ensear y predicar esas doctrinas
escriturales de la gracia divina. Al principio lo recibieron
con entusiasmo, pero luego surgieron dificultades,
principalmente con los Bautistas. Ellos aceptaban su
ministerio, pero rehusaban que partiera el pan debido a su
deseo sincero de hacerlo con cristianos de la Iglesia Oficial,
o con cristianos que no hayan sido bautizados como
creyentes.
Referente a estos creyentes bautistas escribi as:
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 28
Al final, el bautismo y la separacin de la
Iglesia Oficial se volvi casi todo para estos
hermanos. Nosotros somos la Iglesia, slo la
Verdad debe encontrarse entre nosotros.
Todos los dems estn equivocados y en
Babilonia
Nuestro hermano utiliz estas frases una y otra vez:
Que Dios en su misericordia nos d y
preserve un corazn modesto.
Trabaj durante seis meses y comenz una obra en Alemania
que, aunque no tena la misma magnitud que la que inici el
Sr. Darby en Suiza, fue muy considerable y de largo alcance.
An hoy estn en pie muchas Asambleas all.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
CAP TULO 3
29
Disensin y divisin
Para entender las causas del conflicto de Plymouth en 1845, el
cual termin en Bristol en 1848 con la formacin de lo que se
conoce como Hermanos Exclusivistas y Hermanos Libres,
es necesario tener en cuenta los siguientes hechos. En los
primeros das del Movimiento, mientras haba mucha
insistencia en la Unidad de la Iglesia, la unidad de todos los
verdaderos creyentes y la libertad de ministerio bajo el control
del Espritu Santo no hubo intento de uniformidad en el
gobierno u orden de la Iglesia. En consecuencia, hubo muchas
Iglesias en las que no hubo organizacin o sta fue muy
escasa. Repudiaron todo pensamiento de liderazgo y
planificacin de cualquier ndole. No hubo reconocimiento de
ancianos o supervisores. En otras Asambleas haba hermanos
ancianos piadosos que tenan, en cierta medida, los dones y
capacidades expuestas en las epstolas a Timoteo y Tito. stos
funcionaban como pastores o supervisores, siendo
reconocidos as por la Asamblea.
Newton y Darby en Plymouth
La Asamblea en Plymouth estaba en la ltima categora
descrita. Haba crecido hasta 1845, alcanzando 1.200
personas en hermandad, incluyendo muchos hermanos
talentosos y espirituales. Por algunos aos previos a esto, el
Sr. Darby haba estado poco en Plymouth, mientras que el
Sr. Newton haba estado all en forma permanente. Por
consiguiente, la influencia de este ltimo fue superior. Haba
habido dificultades para manejarse con ministerios
improductivos. En una visita a Plymouth, el Sr. Darby le
sugiri al Sr. Newton que debera sentarse donde impedira
lo que era de manifiesto poco productivo y no edificante.
Consta que en una ocasin, el Sr. Newton tuvo que detener
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 30
en la Asamblea un ministerio claramente impropio, en
presencia de J .N. Darby, G.V. Wigramy con una
concurrencia completa.
En 1845 se reconoci al Sr. Newton y al Sr. Harris como
ancianos y pastores de la Iglesia. De comn acuerdo,
ministraban en domingos alternados. Esto fue claramente un
paso retrgrado hacia la clereca que ellos mismos haban
renunciado y una restriccin a la libertad de ministrar en la
Asamblea.
Mientras la Iglesia, en general, estaba bastante satisfecha
con esta disposicin, una pequea minora deseaba retornar
a prcticas ms escriturales. Algunos de los que estaban
insatisfechos recurrieron al Sr. Darby, y ste visit Plymouth
en 1845, a su regreso de Suiza.
Concerniente a su visita a Plymouth, el Sr. Neatby coment:
Desde el momento que decidi venir, el grupo Hermanos
estuvo destinado al fracaso. Desdichadamente, mientras
que alguna vez l haba sido un maestro acepto, la tensa
relacin existente entonces entre el Sr. Newton y el Sr.
Darby hizo que esta intervencin fuera inaceptable para el
primero. En cuanto a las enseanzas profticas y el orden en
la Iglesia, estuvieron irremediablemente en desacuerdo. En
1842 el Sr. Newton public el libro Thoughts On The
15
Apocalypse ,el cual el Sr. Darby critic con mucha dureza,
y a continuacin sobrevino una guerra de panfletos. El
asunto principal en disputa era la relacin de la Iglesia con
la Gran Tribulacin. Ambos exponan fuertes sentimientos y
utilizaban palabras duras. Ambos eran igualmente
dogmticos e inflexibles, y a medida que aumentaba el
dogmatismo, disminua la gracia. El Sr. Darby dijo que las
posiciones del Sr. Newton ocasionaban el peor efecto
moral a los santos. El Sr. Newton consider esto una
expresin muy dura y como represalia expres que las bases
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 31
del cristianismo se perderan de prevalecer la posicin de
su oponente. La visita del Sr. Darby no produjo el resultado
que l esperaba. Protest y censur en privado y en pblico.
Las disensiones continuaron durante meses y como sus
esfuerzos resultaron infructuosos, en la reunin de la
maana del 26 de Octubre de 1845, el Sr. Darby expres
que iba a abandonar la Asamblea. En el ltimo Da del
Seor de 1845, l, junto con otras 50 60 personas,
comenzaron a partir el pan en otro lugar en Plymouth. Esta
reunin aparte marc el comienzo del Exclusivismo.
El comienzo del Exclusivismo
Un alejamiento de la hermandad verdadera de los santos
que comprende a todos, por la cual el Sr. Darby tanto haba
luchado antes. En los aos siguientes, los efectos fueron
desastrosos y de largo alcance. Si el Sr. Darby hubiera sido
capaz de prever esos efectos, sin duda hubiese dudado
antes de dar el paso que dio. El Exclusivismo y sus
subdivisiones se convirtieron en lo que en su panfleto de
1828 denunci y reprob: Crculos y Confederaciones de
Asambleas.
Muchos de los Hermanos en liderazgo consideraron la
accin del Sr. Darby como imprudente, severa y no
escritural e hicieron muchos intentos por remediar la
ruptura. Se mantuvieron reuniones en Plymouth y Londres,
pero resultaron en vano.
El siguiente extracto del Darbismo, por Henry Groves,
muestra cun fuertes eran los sentimientos en algunos
cuarteles contra la accin del Sr. Darby en este asunto.
Escribi:
El Sr. Darby viene a Plymouth y encuentra la
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 32
influencia primordial del Sr. Newton. Qu
oportunidad para que brille la gracia, para que Cristo
triunfe en los santos sobre el ser! Pero, tristemente,
el ser triunf sobre Cristo, a ambos lados del
conflicto. Aunque en diferentes maneras, el espritu
cismtico de soy de Newton y soy de Darby se
infiltr y arras con todo lo que tena delante, incluso
aquellos que en verdad haban estado caminando en
la presencia de Dios...
De la narracin del Sr. Darby se deduce que las causas de
esta triste divisin fueron el sectarismo, el clericalismo y
visiones profticas errneas. No hubo cargo de hereja, no
haba un slo fundamento bblico en el cual la separacin
pudiera justificarse. Descubrimos al Sr. Darby
excomulgando a los santos con quienes por tantos aos
haba compartido o, ms correctamente, excomulgndose a
s mismo; como si no hubiera habido amonestacin a la
tolerancia mutua y a la paciencia, y como si la Sangre del
Cordero no constituyera el verdadero fundamento de la
hermandad. En cualquier caso, rasgando el Cuerpo del
Seor y diciendo, de hecho, como al que no senta amor de
madre sobre el nio: Ni a m, ni a ti, partidlo (1 Rey.
3:26).
Progresos en Plymouth
A comienzos del verano de 1847, tuvieron lugar ciertos
progresos en Plymouth que fortalecieron la posicin del Sr.
Darby y apartado a muchos de los seguidores del Sr.
Newton. Llegaron a manos de la Sra. J .L. Harris, cuyo
esposo haba apoyado abiertamente al Sr. Darby desde su
secesin, unas notas manuscritas de una leccin sobre el
Salmo 6 elaborada por el Sr. Newton. Las notas fueron
publicadas sin consultar al Sr. Newton sobre la veracidad
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 33
que expresaban, y ste fue acusado de hereja. La hereja
consisti en ensear que el Seor J ess sufri la ira divina
aparte del castigo ajeno en la cruz; como hombre, por su
nacimiento humano bajo la jefatura federal de Adn y
como israel, por su nacimiento en Israel cuando Israel
estaba bajo maldicin. El Sr. Newton cay en hereja al
refutar la enseanza hertica de Edward Irving (fundador de
los Irvinguistas o Iglesia Catlica Apostlica). Sin
embargo, se debe tener en cuenta que siempre insisti en
que para l, el Seor J ess era cien por cien Dios, y cien
por cien hombre, absolutamente sin pecado, original o de
cualquier otra clase.
En conexin al cargo de hereja que se formul contra el Sr.
Newton, es interesante observar que ya en 1835 haba
escrito un artculo sobre el tema de La Humanidad de
Nuestro Seor, que apareci en el Christian Witness.
Algunas expresiones poco prudentes en este artculo
pueden haber sido fundamento para el cargo de hereja, tal
como lo fue luego. El artculo tuvo una gran aceptacin. Fue
reimpreso con agregados y circul considerablemente
durante 10 12 aos. No hubo crticas ni expresiones de
desaprobacin hasta 1847.
En noviembre de 1845, el Sr. Newton promulg una
Declaracin y admisin con respecto a ciertos errores
doctrinales. En esta declaracin confes sin reservas como
pecado la doctrina de que Cristo naci bajo la jefatura
federal de Adn, y expres su profundo y sincero pesar y
afliccin por haber enseado eso. Record otras partes de
sus enseanzas para ms consideracin. Tambin se lo
haba acusado de ensear que el cuerpo del Seor era
mortal. Luego explic que lo que quiso decir con mortal
no era sujeto a la muerte, sino capaz de morir. Hizo
notar que durante aos los Hermanos haban cantado un
himno en el cual la palabra se usaba en este sentido. Un
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 34
himno de J ames G. Deck, en el cual una lnea dice: Our
mortal flesh and blood partake (particip de nuestra
sangre y cuerpo mortal).
La primera secesin del Movimiento
Al mes siguiente, el Sr. Newton parti de Plymouth hacia
Londres, esto marc su secesin del Movimiento. Luego se
convirti en pastor de una congregacin independiente en la
ciudad de Londres. No volvi a ensear las doctrinas herticas
que haba abandonado por completo, ya que no se puede
hallar seal de ello en sus artculos publicados en lo sucesivo.
Alcanz la edad de 93 aoso y muri amado y respetado por
sus colegas ntimos.
Henry Varley habl de l como el hombre ms piadoso que he
conocido. W.B. Neatby consider que fue difamado e
injustamente tratado. Escribi:
An hoy se hace referencia a su nombre con un odio
absoluto por miles que nunca se molestaron en leer
un slo tratado de todos los que escribi... No s
dnde encontrar un paralelo tan cruel e injusto como
el que sufri Newton
Al referirse al espritu con el que el Sr. Newton enfrent este
trato, escribi: cuando le maldecan, no responda con
maldicin; cuando padeca, no amenazaba, sino
encomendaba la causa al que juzga justamente (1 Ped.
2:23).
El problema de Bethesda
La hereja concerniente a los sufrimientos propios del Seor
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 35
J esucristo fue rechazada y condenada entre los Hermanos
de todas partes. Pero en la Capilla Bethesda, en Bristol,
donde an estaban trabajando el Sr. Muller y el Sr. Craik,
surgieron problemas ocasionados por eso. Para 1847, los 7
miembros de 1832 se haban convertido en una Asamblea
grande y espiritual. Cuando el Sr. Darby comenz la
segunda congregacin el Plymouth, la Asamblea en Bristol
no tom partes, sino recibi en hermandad a todos los
creyentes libres de error, de ambas congregaciones.
En abril de 1848, se mudaron a Bristol el capitn Woodfall y
su hermano y solicitaron hermandad en la Capilla de
Bethesda. Venan de la Asamblea en Plymouth, donde
estaba relacionado el Sr. Newton. Antes de ser recibidos los
visitaron y consultaron si estaban identificados con la hereja
del Sr. Newton. Los hermanos que los visitaron estuvieron
satisfechos de descubrir que no compartan esa ni ninguna
otra doctrina errnea y que no haba razn escritural para
rechazar la hermandad. Como consecuencia, se los recibi,
pero el Sr. Alexander y otros dos se opusieron y por ltimo
se retiraron de la Capilla en Bethesda.
Poco tiempo despus, el Sr. Darby visit al Sr. Muller en
Bristol, y mantuvo una comunicacin amigable con l. Sin
embargo, no muchos das despus, el Sr. Darby expres
pblicamente en un gran encuentro en Exeter, que no poda
volver a la Capilla en Bethesda debido a que haban recibido
a los Woodfall. Los ancianos de Bethesda crean que haban
hecho lo correcto al admitir al capitn Woodfall y su
hermano, creyentes de doctrina y moral sanas, y que viendo
que esos creyentes haban venido a vivir a Bristol, era un
caso de rescate ms que de recepcin.
Los ancianos redactaron una carta dando las razones por
obrar as. La carta que se conoce como La Carta de los
Diez.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 36
La Carta de los Diez
Dicha carta no satisfizo al Sr. Darby y sus colegas, sino, por
el contrario, intensific sus sentimientos. Calificaron a la
Asamblea en Bristol como desleal a Cristo, inconsciente de
su honor y gloria, enseadora de doctrinas despectivas de
su humanidad no pecaminosa y que dejaba la puerta abierta
a toda doctrina del mal.
Henry Groves relat que poco tiempo despus de La Carta
de los Diez, el Sr. Darby visit Bristol y se entrevist con el
Sr. Muller y el Sr. Craik. En su visita incit a que la
Asamblea en Bethesda profundizara en el asunto de los
tratados del Sr. Newton y emitiera una condenacin sobre
ellos. Al ver que no los poda convencer para que hicieran
eso, intent intimidarlos con la amenaza de privarlos de la
hermandad con creyentes de otros lugares. Poco despus
ejecut su amenaza y, como estableci el Sr. Groves:
Fue de un lugar a otro con el objeto de imponer la
adopcin de su medida hacia Bethesda. Una tras
otra, las Asambleas de los santos fueron
amenazadas con la excomunin por no otra causa
que la de ser incapaces de ver que el Sr. Darby
estaba en lo cierto y Bethesda estaba equivocada.
La llegar a Leeds, public su circular litogrfica de
fecha 26 de agosto de 1848, en la que no slo se
cort a Bethesda, sino a todas las Asambleas que
recibieran a alguien que fuera all
El establecimiento de una congregacin separada en
Plymouth en diciembre de 1845 seal el comienzo del
Exclusivismo, el principio de mucho males. La circular de
agosto de 1848 marc el rompimiento del vnculo. El
testimonio que se levant en 1825, relacionado con la unidad
de todos los creyentes verdaderos y que el Seor reconoci y
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 37
bendijo en su misericordia, se haba partido al medio. El Sr.
Neatby calific la circular como un decreto para propagar
disensin, miseria y deshonra como una conflagracin a los
lmites de la cristiandad. La historia posterior del Movimiento
justific una expresin tan fuerte.
Los ancianos de la Asamblea en Bethesda repudiaron con gran
indignacin las graves declaraciones que se formularon contra
ella. Se reunieron una y otra vez para ver qu se poda hacer al
respecto, y luego de examinar los trataros del Sr. Newton con
dolor y concienzudamente, declararon en trminos
inconfundibles que la enseanza era hertica. Su decisin fue
que nadie que defendiera, mantuviera o apoyara la posicin o
los tratados del Sr. Newton, sera recibido en comunin.
La reunin fatal entre Muller y Darby
Aparentemente, en julio de 1849, el Sr. Darby visit al Sr.
Muller en el hogar de hurfanos, en Bristol, con la propuesta
de enmendar la divisin. De acuerdo con una carta escrita
por Muller en 1883, el Sr. Darby expres: Ya que han
juzgado los trataros de Newton, no hay ms razn por la que
debiramos estar separados. La respuesta del Sr. Muller
fue: Tengo slo 10 minutos disponibles, ya que tengo otro
compromiso importante, y como usted obr en este asunto
con tanta maldad, no puedo abordarlo sin tiempo. El Sr.
Darby se levant y se march. Nunca ms volvieron a verse.
Aunque el Sr. Darby indic que ya no haba ms causa para
la separacin, no hizo ms intentos para hacer las paces. En
cambio, excomulg a todos los que se le oponan con
mayor tenacidad que nunca. Los santos y Asambleas dentro
y fuera del pas, tenan que juzgar el tema de Bethesda y
tomar partes. Se supo que para escapar de la discordia y al
maldad, muchos creyentes se fueron a otras partes, pero la
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 38
controversia los sigui a dondequiera que haban ido.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
CAP TULO 4
39
Mayor expansin a pesar de la divisin
A pesar del dao al testimonio, los aos que siguieron a la
divisin fueron aos de expansin. Sin embargo, el testimonio
creci en dos canales distintos, los cuales se mantuvieron as
desde entonces. Las Asambleas que aceptaron el liderazgo del
Sr. Darby y aprobaron su excomunin de Bethesda, y sin
embargo se asociaron en forma remota a sta, estaban
estrechamente vinculadas. El Sr. Darby era supremo en esas
Asambleas Exclusivistas. Estas Asambleas se multiplicaron
por medio de su incansable energa y esfuerzos incesantes. Y a
travs de su fuerte personalidad pudo mantenerlas juntas
como una compaa unida hasta casi un ao antes de su
muerte, en 1881. El Exclusivismo alcanz su apogeo
durante este perodo.
Los progresos del Exclusivismo
Al considerar los comienzos y Los progresos del
Exclusivismo merecen atencin especial dos cartas escritas
al Sr. Darby, una escrita por el Sr. Groves en 1836, y otra por
G.V. Wigramdos aos ms tarde. Cuando el Sr. Groves regres
de su misin en Bagdad, se alarm y afligi al descubrir lo que
l consider como indicaciones de desviacin de la base
doctrinal de congregacin, lo cual inclua a todo el pueblo de
Dios y la tendencia a una base de hermandad ms reducida.
La Carta Proftica de A. N. Groves
El Sr. Groves escribi al Sr. Darby una larga epstola en un
intento por detener esa desviacin. Lo hizo en un tono muy
corts y afectuoso, pero manej el asunto con exactitud y
seal los males que sobrevendran si se persista en esa
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 40
direccin. Los siguientes extractos indican la esencia de la
carta:
Deseo que est seguro de que nada ha apartado mi
corazn de usted, o disminuido mi confianza en que
an lo animan los mismos propsitos amplios y
abundantes que una vez llamaron mi atencin; y
aunque siento que se ha desviado de ellos, y est
regresando a la Ciudad de donde parti, mi alma an
reposa en la veracidad de su corazn para Dios, y
siento que al avanzar uno o dos pasos ms, podr
ver la maldad de los sistemas de los cuales desea
estar separado levantarse entre ustedes... Han
afirmado que cambi mis principios; todo lo que
puedo decir es que, hasta donde s, me glori
descubriendo estos principios en la Palabra de Dios.
Ahora me gloro diez veces ms, desde que he
experimentado su aplicabilidad a las circunstancias
diversas y confusas del presente estado de la Iglesia:
permitindole dar a cada individuo y a cada grupo de
individuos la posicin que Dios les da, sin
identificarse con ninguna de sus maldades. Siempre
entend nuestros principios de comunin como la
posesin de la vida comn... de la familia de Dios.
Estas fueron nuestras primeras reflexiones, y son las
que ms he madurado. La transicin que sus
pequeos cuerpos han experimentado en no apoyar
ms como testigos de la verdad simple, tanto cmo
lo hacen contra todo lo que juzgan errneo... En mi
percepcin, los han reducido del cielo a la tierra en
su posicin de testigos Y la posicin en la que lo va
a ubicar el juicio ser esta: va a regir la mente ms
estrecha e intolerante, porque su conciencia no
puede y no va a ceder; y, por consiguiente, el
corazn ms amplio debe hacerlo. Querido Darby, en
esta posicin creo que los pequeos rebaos tienden
a alivianar la medida de la comunin con rapidez...
Sin embargo, no debe creer, querido hermano, que
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 41
por algo de lo que dije voy a dejar de escribirle todo
lo relativo a las cosas en la India, confiado en mi
corazn que su espritu grande y generoso, tan
ricamente sabio de la voluntad del Seor, va a
desencadenarse un da de esos lazos con que
mentes ms estrechas que la suya le han ceido; y
va a venir otra vez ansioso por alcanzar a todos los
miembros vivos de la cabeza viva, a la estatura de
los hombres, antes que ser ceido por pequeos
cuerpos, por numerosos que sean, que lo reconocen
como su fundador. Honro, amo y respeto su posicin
en la Iglesia de Dios, pero tengo la profunda
conviccin de que su poder espiritual era
incalculablemente mayor cuando caminaba en medio
de las diversas congregaciones del Seor
manifestando la vida y poder del Evangelio. Es por
eso que no puedo hacer otra cosa que escribirle esto
como una prueba de mi amor y confianza en que su
entendimiento est por encima de considerar de
quin vinieron estas observaciones, antes bien, qu
verdades hay en ellas
Sin embargo, el Sr. Darby desatendi las splicas y
advertencias del Sr. Groves. En la historia llena de vicisitudes
del Exclusivismo, sucedieron todos los males y peligros que
el Sr. Groves previ en 1838, es por eso que su carta se tom
como casi proftica.
G.V. Wigram y la Congregacin Central
La carta que el Sr. Wigramenvi al Sr. Darby en 1838 es de
un gnero diferente. Escribi:
En este tiempo hay un problema al ejercitar el
entendimiento de algunos de nosotros, el cual a
usted puede concernirle, y en cierta medida creo que
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 42
lo hace. Cmo se van a regular las congregaciones
para la comunin de los santos por aquellos lugares?
Sera para la gloria del Seor y para el incremento
del testimonio tener una Congregacin Central, con
la responsabilidad comn al alcance de todos, y
tantas congregaciones subordinadas a sta como la
gracia le conceda? O ser mejor permitir que las
congregaciones crezcan como puedan, sin conexin
y dependientes solamente de la energa individual?
Siempre que haya en Londres algn lugar donde el
hombre y la mujer errantes puedan encontrar
descanso y comunin, mi deseo est cubierto;
aunque, por supuesto, todava habra que
preocuparse por la gloria del Seor
En esta carta tenemos la primera indicacin de la unin de las
Asambleas. La Federacin de Asambleas y el germen de la
Congregacin Central que control y domin al
Exclusivismo, lo cual el Sr. Darby haba denunciado en
1828.
La Federacin de Asambleas
En apoyo a la Congregacin Central, el Sr. Darby seal
que, mientras el Nuevo Testamento habla de iglesias de
una provincia, siempre se refiere a la iglesia en una
ciudad. Por eso ense que todos los creyentes de las
diversas Asambleas dentro del rea civil administrativa de
Londres, eran una Iglesia. La delimitacin de la Iglesia
segn los lmites municipales tuvo resultados curiosos.
Woolwich e Islington distan 8 millas y estn en lados
opuestos del Tmesis, sin embargo, pertenecen a la misma
Iglesia por estar dentro del mismo rea; mientras Plumstead
no, siendo que est contiguo a Woolwich.
Siguiendo la indicacin de la carta del Sr. Wigram, se
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 43
alquil en el centro de Londres una habitacin para
conferencias los sbados por la noche, donde se decidan
todos los temas tales como la recepcin en hermandad y la
disgregacin de las Asambleas dentro del rea. Estas
decisiones eran obligatorias dentro del rea, por el prestigio
que las congregaciones de Londres mantuvieron ms all de
ella. La Congregacin Central result un instrumento a
travs del cual el Sr. Darby, con su mano dura, control y
domin las Asambleas.
El Sr. Neatby escribi:
La influencia del Sr. Darby, por ejemplo, a la larga
hubiera sido suficiente para asegurar la expulsin de
cualquier maestro, sin importar la trayectoria de su
nombre o cun querido y estimado fuera en la
Iglesia en que trabajaba
La nica expresin de la Iglesia de
Dios
Mientras se confesaba que la Iglesia de Dios era el conjunto de
todos los creyentes en Cristo, y que la Iglesia Local era un
conjunto local similar, las Asambleas Exclusivistas
sostenan que su congregacin en cualquier lugar era La nica
expresin de la Iglesia de Dios en ese lugar. Era algo
reconocido divinamente, nada ms lo era. En 1864, el Sr.
Darby escribi al Sr. Spurr, de Sheffield, en relacin al caso de
un tal Sr. Goodall:
En Londres se le rechaza a l, o a cualquier otro. La
Asamblea y yo hemos considerado el caso y lo
contamos como excomulgado o en cisma. Pongo los
dos casos, pues slo hablo del principio. Tomo parte
en este acto y sostengo que tiene que estar fuera de
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 44
la Iglesia de Cristo en la tierra, lo que representa, en
cualquier caso, fuera de la Iglesia en Londres, estoy
seguro de ello segn la Escritura. Vuelvo a Sheffield.
El Sr. Goodall parte el pan all y dnde?. No en la
Iglesia de Dios en la tierra, porque est fuera de ella
en Londres y no hay dos Iglesias en la tierra, no
pueda haber, como para que est en una y fuera de
la otra
Cul fue la causa de la excomunin del Sr. Goodall de
Londres? No fue maldad doctrinal ni moral, sino esto: el hecho
de que la Asamblea Walworth-Peckhamrehus someterse a la
Congregacin Central en un asunto, lo cual se juzg como
actuar segn voluntad propia. Por consiguiente, la Asamblea
completa, incluyendo el Sr. Goodall, fue cortada. Como
resultado, la Asamblea Exclusivista de Sheffield fue
excomulgada por recibir al Sr. Goodall. De ah que el Sr. Darby
le escribiera al Sr. Spurr en un intento de justificar el
procedimiento.
Estos Hermanos Exclusivistas en Sheffield escribieron as:
Con respecto al problema de larga data con
Bethesda, sentimos que es correcto exponer que
juzgamos con usted, que es hora de que se anule el
criterio aplicado, y de hoy en adelante, deberamos
liberarnos de esto. Creemos que es tanto innecesario
como intil. Muchos de nosotros nos preguntamos si
alguna vez se glorific a Dios con esto o fue una
mera satisfaccin humana
Lo nico que mantuvo las Asambleas Exclusivistas tanto
tiempo unidas fue la personalidad dominante del Sr. Darby.
Como observ el Sr. Neatby:
Cuando la autoridad de Darby dej de ser ley, el
grupo de quebr. Cuando Darby muri, se dispers
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 45
como polvo
Los primeros Hermanos Libres
Las Asambleas que en 1848 rehusaron seguir al Sr. Darby, y
continuaron recibiendo a todos los creyentes que fueran
sanos en doctrina moral, se conocieron como Hermanos
Libres. Aunque no se ponan de acuerdo en muchas cosas,
rechazaban como no escritural la unin de las Asambleas en
Crculos o Confederaciones. Reciban y deseaban la ms
completa hermandad de todo el pueblo del Seor, pero
crean que cada Asamblea era responsable ante Dios en su
recepcin de creyentes, orden en la Iglesia y disciplina.
El Sr. W.H. Bennet, en el Witness de 1890, al tratar el
tema de las relaciones mutuas entre las Asambleas,
descubre en los siete candeleros de oro de Ap. 1:12 una
bella figura para expresar esta relacin. Escribi:
Eran diferentes una de otra, an as, estaban
verdaderamente unidas. Sin embargo, el vnculo era
invisible. Era la presencia de Cristo no visible por el
ojo natural, pero real por la fe. Cada Iglesia
permaneca en dependencia y sujecin a l, y por
consiguiente eran una, y reciban a cualquier persona
que fuera de una a otra en Su nombre
La Unidad del Espritu en el vnculo de la paz es lo que une las
Asambleas de su pueblo, no la mera uniformidad exterior.
Muchos pueden decir que es dbil e insuficiente, pero es, en
verdad, ms que suficiente, ya que lo otorgan el amor y la
sabidura divina, y lo mantiene el poder divino. Cun insegura
y movediza es la arena, cun similar al hombre inestable.
Martn Lutero, consciente de su propia debilidad al oponerse al
poder de Roma, pero tambin consciente de la suficiencia de
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 46
la gracia divina, respondi a Miltitz, el legado papal: Dios
detiene las olas del mar en la costa, y las detiene con arena.
Las caractersticas de los Hermanos
Exclusivistas y Libres
Los Hermanos Exclusivistas se dedicaban ms a ensear o
ministrar la Palabra que a predicar el Evangelio, aunque
haba entre ellos predicadores apasionados y exitosos, como
AndrewMiller, H.F. Witherby, Charles Stanley, Alfred Mace,
George Cutting y el Dr. W.T.P. Wolston. El Sr. Darby visit los
Estados Unidos y Canad junto con el Sr. Wigramy otros. El
Sr. Darby tuvo contacto con muchos de los lderes de la vida
religiosa en esos pases, y aunque no le falt oposicin, su
labor fue fructfera en abundancia. Al igual que en Vaud,
hubo muchos casos notables de clrigos que lo sacrificaron
todo y se asociaron definitivamente al Movimiento. Dos
hermanos, Frederick W. Grant, conocido por sus trabajos:
16
The Numerical Bible ,Facts and Theories As To a Future
17,
State etc... y Robert Grant, ambos clrigos episcopalistas,
primero se oponan a las enseanzas y principios de los
Hermanos, pero despus de leer su literatura, renunciaron
a sus cargos y se identificaron con esas compaas. Luego
se convirtieron en lderes prominentes del Movimiento.
D.L.Moody y J.N.Darby
En una reunin en la Sala Farewell, en Chicago, la cual era
dirigida por el Sr. Darby, invitado por D.L. Moody, ocurri un
incidente caracterstico del Sr. Darby, el cual no tolerara
contradiccin alguna.
El Sr. Darby y el Sr. Moody discreparon en el tema del libre
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 47
albedro. El Sr. Darby sostena que la voluntad del hombre era
tan perversa que ni siquiera poda desear ser salvo. El Sr.
Moody no poda aceptar esto, ya que insista en la
responsabilidad el hombre de creer en el Evangelio cuando se
lo presentaban. Las declaraciones de Dios son el poder de
Dios. El hombre tendra que ser condenado por rechazar el
Evangelio. En una reunin, la controversia se volvi tan
acalorada que el Sr. Darby cerr su Biblia y rehus proseguir.
El Movimiento y el trabajo misionero
La caracterstica especial de las Asambleas Libres ha sido
y an es, su pasin por el evangelismo, tanto en el campo
local como en el campo extranjero. El tiempo dir ms
acerca de las labores de Harry Moorhouse, J ohn Hambleton,
George Brealey, David Rea, Alexander Marshall, Donald Ross
y muchos otros evangelistas fervorosos, a travs de cuyas
labores se salvaron vastas cantidades de personas y se
establecieron Asambleas. Ms de 1.000 hombres y mujeres
salieron de las Asambleas locales a llevar el Evangelio a
aquellos que se sientan en la oscuridad. Salieron en
dependencia de fe, como lo hizo A.N. Groves en el
comienzo. Sus labores fueron bendecidas en abundancia en
China, India, Malasia, Sudfrica y frica Central y en las
islas de los mares. Ganaron trofeos para el Seor y se
formaron Asambleas con bases escriturales. Algunos de los
nombres respetados de la larga lista son los de A.N. Groves,
Henry Groves, Leonard Strong, Albert R. Fen, Dr. Baedeker,
Frederick Stanley Arnos, Dan Crawford y Dr. J . Norman
Case.
Durante los aos que siguieron a la divisin de Bethesda,
las Asambleas Exclusivistas permitan hermandad
ocasional con creyentes de diferentes denominaciones,
pero con los Hermanos Libres la comunin estaba
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 48
terminantemente prohibida. La barrera que haba erigido el
Sr. Darby deba mantenerse y por casi un siglo se denigr y
difam en forma persistente a las Asambleas de los
Hermanos Libres. De manera que muchos Hermanos
Exclusivistas creen con toda sinceridad que George Muller
y los otros creyentes de la Capilla Bethesda fueron cortados
por mantener la hereja de Newton, por cuanto ellos
denunciaron la hereja y nunca haban admitido en su
hermandad a alguien que sostuviera esa doctrina u otro error
fundamental.
En 1849 el Sr. Darby manifest al Sr. Muller que ya no haba
ms razones para seguir separados. Y sin embargo en 1864
escribi:
El mal en Bethesda es la admisin ms
inescrupulosa de blasfemadores contra Cristo, el
desprecio ms profundo por l que nunca haya
encontrado
El Sr. Neatby coment respecto a esta calumnia:
Esta afirmacin no fue una mera exageracin
incalculable: fue absolutamente falsa, de raz
An a pesar de las calumnias y la mala reputacin, las
Asambleas Libres aseguraban que andaban en el camino
que les haba marcado el Espritu en 1825, y que tenan la
aprobacin y bendicin del Seor, cada vez ms fuerte.
Robert C. Chapman expres la gracia de su Seor cuando
rehus llamar Hermanos Exclusivistas a aquellos que
diferan de l. En lugar de eso los llam hermanos
tiernamente amados y anhelados, cuyas conciencias los
llevaron a rechazar mi hermandad, y a privarme de la suya.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 49
En la ruptura de la hermandad del Dr. Cronin con Anthony
Norris Groves se puede ver cun lamentables fueron los daos
causados a la hermandad cristiana por la disciplina de
Bethesda. El Dr. Cronin era un cristiano apasionado y
bondadoso. Haba tenido 25 aos de hermandad ntima con el
Sr. Groves. Haba insistido en el Evangelio y sufrido con l en
Bagdad; a pesar de ello, como el Sr. Groves continu en
hermandad con los creyentes de la Capilla en Bethesda, le
prohibi, bajo la influencia del Sr. Darby, entrar a su casa. Aos
ms tarde, el mismo Dr. Cronin tuvo que sufrir la misma
disciplina en forma an ms severa.
J.N.Darby acusado de hereja
En 1858 y en aos posteriores, algunos artculos acerca de
los sufrimientos de Cristo con los que el Sr. Darby
contribuy al Tesoro Bblico, causaron mucha inquietud y
preocupacin a algunos de aquellos en hermandad con l.
La esencia de los artculos era que el Seor J ess sufri de
manera triple. Primer y especialmente, sufri cuando en la
cruz hizo expiacin por el pecado y soport la ira de Dios.
Como Salvador agonizante sufri la mano de Dios por el
pecado. Segundo, sufri como hombre la justicia de los
hombres. Y tercero, soport sufrimientos no expiatorios de
la mano de Dios. Acerca de la tercera clase de sufrimientos
del Seor, los cuales eran no expiatorios, en la
introduccin a la segunda edicin de su tratado de Los
Sufrimientos de Cristo, escribi:
Hubo una vasta escena de agona para el alma de
Cristo, que no fue infligida por Dios, para lo que l
estaba preparado, ni por el hombre, por lo que l era;
sino las agonas de su santa alma en este mundo,
sus propios sufrimientos en los cuales siempre
levant los ojos a Dios y se someti a su voluntad, y
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 50
que en parte estaban conectados a la ruina de Israel
y su rechazo como Mesas
El Sr. Darby admiti que esta tercera clase de sufrimientos
del Seor no se encontraba en el Nuevo Testamento, sino en
los Salmos. Al comentar sobre el Sal. 69:26, escribi:
Es evidente que aqu tenemos ms que la
persecucin del hombre. Toman ventaja de la mano
de Dios sobre el afligido para aumentar su carga y
dolor. Esto no es expiacin, pero hay afliccin y
castigo de Dios
Muchos maestros apreciados entre los Hermanos
Exclusivistas se apenaron en gran manera con la enseanza
relacionada a la tercera clase de sufrimientos del Seor
J ess, la cual, afirmaban, era muy similar a las enseanzas
herticas de Newton. El Sr. Newton repudi con vehemencia
esa insinuacin y afirm que aquellos que la hicieran eran
tontos o bribones. El Sr. Darby declar que la diferencia
entre su enseanza y la del Sr. Newton en relacin con los
sufrimientos no expiatorios del Seor, consistan en esto:
La doctrina del Sr. Newton era que l naci bajo el
sufrimiento e intent escapar por medio de la
oracin, obediencia y piedad, y en parte lo hizo; la
ma, que no naci bajo sufrimiento, sino en lugar de
tener que intentar escapar, entr en el dolor en amor
y gracia para el rescate de otros. Es decir, una es
exacta y esencialmente opuesta a la otra
La controversia continu durante muchos aos. Cuando se le
seal al Sr. Darby el hondo pesar que causaban a muchos sus
enseanzas, indic su deseo de abandonar la hermandad
antes que retractarse. Nueve Hermanos lderes, entre los
que estaban el Sr. Wigram, el Dr. Cronin, el Sr. Kelly y el Sr.
Stoney, evaluaron ms tarde la enseanza y sus efectos en la
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 51
conciencias de los creyentes. Dieron una decisin en favor del
Sr. Darby un tanto dbil y vacilante. Escribieron:
No estamos enterados de que la cuestin de los
sufrimientos de Cristo sea comn en todos lados, o al
menos en muchos lugares, o en muchas mentes.
Hasta donde sabemos, esta afirmacin es
injustificadamente intensa. Aqu el estado de las
cosas es muy contrario, y no podemos permitir que
nuestro hermano J .N. Darby se aleje de nosotros
bajo ningn pretexto as, que no es real desde
nuestra posicin. No tenemos conocimiento de
ninguna conciencia tan preocupada, ni hay algo en
los escritos que haya afectado nuestras propias
conciencias
Cun gentil y diferente fue el trato que recibi el Sr. Darby
de sus hermanos comparado al que haba recibido 20 aos
antes el Sr. Newton. Como resultado de la controversia,
muchos Hermanos talentosos, inclusive el capitn Percy
Hall, WilliamHenry Dorman y Thomas Newberry (de The
18
Englishman's Bible ), quienes haban estado asociados al
Sr. Darby por mucho tiempo, cortaron la conexin con las
Asambleas Exclusivistas de forma definitiva en 1866. Se
dieron cuenta de la inconsistencia de
Rechazar con severidad implacable la ms distante
conexin con un mal, mientras, al mismo tiempo,
estar en una asociacin cercana con lo que se
sospecha es una modificacin de la misma cosa
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 52
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
CAP TULO 5
53
Divisiones Exclusivistas y
desintegracin
I. La divisin Ramsgate o Kelly
En los ltimos aos de vida del Sr. Darby se form un grupo
dentro de las Asambleas Exclusivistas. Este grupo
contempl con inquietud el influjo de jvenes convertidos
que se agregaron a las Asambleas a travs de la labor de los
evangelistas. Tal como lo teman, a estos jvenes no se les
enseaban correctamente las doctrinas distintivas. Ellos
deseaban una hermandad ms restringida, confinada a
quienes ellos consideraban espirituales. Se les conoca
como Nuevos Lumpistas
Limpiados, pues de la vieja levadura, para que seis nueva
masa, sin levadura como sois; porque nuestra pascua, que
es Cristo, ya fue sacrificada por nosotros (1 Cor. 5:7). Al
principio, el Sr. Darby se opuso con tenacidad a esta lnea
de enseanza, pero fue en vano. G.V. Wigramcontempl lo
que estaban sucediendo con recelo. Declar que los
hermanos haban estado haciendo burbujas eclesisticas
y jugando a la Iglesia. Cuando muri, el da de ao nuevo
de 1879, sus amigos creyeron que haba sido apartado de
los males venideros.
En el ao 1878 comenz lo que fue, desde 1845, el
problema ms serio para las Asambleas Exclusivistas. En
ese ao se encontr al Sr. Cronin, ya un anciano, en la
congregacin Exclusivista en Kennington, Londres. Entre
sus amigos se encontraba un fervoroso clrigo de la Iglesia
de Inglaterra, de Ryde, en la isla de Wight. Este hombre
piadoso, de nombre Finch, fue influenciado y atrado por la
enseanza de los Hermanos y lo recibieron en una
Asamblea Exclusivista en Londres. Al regresar a Ryde, hizo
saber a su congregacin su decisin de identificarse con los
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 54
Hermanos. Al compartir las razones escriturales que lo
guiaron a dar ese paso, algunos de su congregacin
siguieron su ejemplo.
Ya haba una congregacin Exclusivista en Ryde, sin
embargo, era de un nivel espiritual bajo. Uno de los que
estaba en hermandad se haba casado en Francia con la
hermana de su difunta esposa, lo que entonces era ilegal en
Inglaterra. Este comportamiento provoc que la mayora
dejara la congregacin. No obstante, no establecieron otra
congregacin para el partimiento del pan, slo se reunan
para orar. El mismo Darby declar acerca de la
congregacin en Ryde: Nunca voy a poner mis pies en ese
lugar sucio. Durante 20 aos fue una congregacin profana.
Es por eso que no hay que asombrarse que el Sr. Finch
sintiera que no poda asociarse con la congregacin en
Ryde ni poda aconsejar a los otros que abandonaron la
Iglesia Oficial a que hicieran lo mismo. l y los dems
comenzaron a partir el pan en su propia casa. El Dr. Cronin,
quien desde luego estaba interesado en las actividades de
su amigo, visit la congregacin Exclusivista oficial con la
intencin de ayudar. Vio que era intil hacerlo y parti el
pan con el Sr. Finch y los dems. Unas semanas ms tarde,
repiti su visita al Sr. Finch y volvi a partir el pan. Por
sugerencia suya, el Sr. Finch y los otros, se trasladaron a un
lugar pblico. A su regreso a Kennington luego de la
segunda visita, inform lo que haba hecho y tambin
escribi al Sr. Darby. Se objet y castig su accin y,
finalmente, se le excomulg. Durante meses se sent en un
asiento atrs en la reunin, fuera de comunin, llorando.
En apariencia, la Asamblea en Kennington fue muy severa y
cruel hacia el santo anciano, pero una mayora de la
Asamblea en Ramsgate, un fuerte grupo de Nuevos
Lumpistas, crey lo contrario. Alegaron que la
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 55
congregacin de Kennington haba sido muy laxa y lenta
para castigarlo, y por consiguiente la disgregaron.
Una minora en Ramsgate rehus aceptar la accin de la
mayora, entonces la mayora se apart y estableci otra
congregacin en Ramsgate. As el problema se difundi.
Durante muchos meses El Problema de
Ramsgate fue el tema ms absorbente en Londres y
ms lejos. Finalmente, la congregacin en Hornsey Rise
decidi, por mayora, reconocer la congregacin en
Ramsgate que consista en la mayora que se haban
separado. La congregacin de Park Street, que antes fue la
prioritaria y que deba su prestigio al hecho de que fue la
congregacin en que el Sr. Darby parti el pan cuando
estaba en Londres, sigui el ejemplo de la gran mayora. La
accin que tomaron estas dos congregaciones era contraria
a lo que el Sr. Darby haba enseado durante 40 aos en
dos sentidos. Primero, que la decisin de una Asamblea
deba ser absolutamente unnime. Y segundo, que como la
Asamblea de Londres, aunque se reuna en diferentes
lugares, era una Asamblea, ninguna congregacin poda
disciplinar sin asociarse con las restantes. No obstante,
estos principios se ignoraron sin inconveniente, ya que
haba apenas una congregacin en el rea de Londres que
era unnime en la cuestin y, en adicin, la Congregacin
Central estaba dividida. Slo 5 de 26 congregaciones
representadas, condenaban a los secesionistas de
Ramsgate. Luego de muchas reuniones y disputas, en 1881,
el problema se redujo a esto, que todo debera someterse a
la decisin de Park Street. Esta decisin reconoci la
congregacin de secesionistas en Ramsgate como la
Asamblea en Ramsgate (la expresin de la Iglesia de Dios).
Se consideraban disgregados a todos los que rehusaran
aceptar la decisin de Park Street. Esto acarre la
excomunin de un gran nmero de Asambleas en las Islas
Britnicas e Indias Occidentales.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 56
La secesin de William Kelly
WilliamKelly era un maestro sobresaliente, de quien C.H.
Spurgeon dijo: WilliamKelly tena una mente muy amplia,
pero reducida por el darbismo. No aprob el juicio de Park
Street y no pudo ver nada malo en la accin del Dr. Cronin.
Para este tiempo, el Sr. Darby tena 81 aos, estaba enfermo
y dbil. Se haba esforzado por refrenar a los extremistas,
quienes presionaban sobre los problemas, y en particular no
deseaba separarse del Sr. Kelly, pero cuando se dio cuenta
de que la divisin era inevitable, dijo con resignacin:
Debe ser la voluntad del Seor.
Entre otros hermanos que rehusaron someterse a la decisin
de Park Street estaban el Sr. Thomas Neatby (padre del autor
19
de The History of Plymouth Brethren ), AndrewMiller, el
historiador de la Iglesia, y J .A. Von Poseck.
El Sr. Darby no vivi mucho despus de la separacin de
Kelly, pas a su Recompensa en 1882, a la edad de 82
aos. Lo enterraron en Bournemouth.
II. La divisin de Montreal o Gran Divisin en
Canad
En 1881, la mayora de las Asambleas Exclusivistas, junto
a sus maestros, aprobaron la decisin de Park Street, y
rechazaron a WilliamKelly y sus asociados. La Asamblea
Exclusivista de Toronto emiti esta declaracin:
Luego de esperar con paciencia y reconvenir a unos
pocos hermanos que rechazan aceptar aquel juicio
(es decir, el de Park Street), nos con gran congoja
forzados a alejarnos de ellos, para afirmar y
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 57
mantener los principios de la Iglesia de Dios. Nuestra
aceptacin del juicio de la decisin de Park Street, no
e basa en el conocimiento de los hechos y
circunstancias conectados a l, sino en el
fundamento: Hay un Cuerpo y un Espritu.
Recibimos esta decisin como si tuviera la
aprobacin del Seor, y por lo tanto debe ser
obligatoria para nosotros, para que todo lo que se ate
en la tierra sea atado en el cielo. Adoptamos este
proceder para preservar la comunin con nuestros
hermanos que se estn esforzando para mantener la
Unidad del Espritu en el vnculo de la paz. De lo
contrario, negaramos el fundamento mismo de la
Iglesia de Dios y la verdad de un Cuerpo como la
base de reunirse
Entre los que firmaron la declaracin de la Asamblea de
Toronto estaba Frederick W. Grant (autor de The Numerical
Bible y otras obras). Algunos lo consideraban un maestro
tan dotado como el Sr. Darby. Muy poco tiempo despus, l
y otros de los firmantes tuvieron buenas razones para
modificar su opinin de que la decisin de Park Street sera
atada en el cielo. Durante algunos aos previos a la muerte
del Sr. Darby, el Sr. Grant haba estado preocupado y
afligido por una nueva lnea de enseanza que se estaba
introduciendo, que haca una distincin entre la vida que
reciba el creyente cuando crea en el Evangelio y la vida
eterna, que la reciba algn tiempo despus, entre la vida en
Cristo y el sello del Espritu Santo. El Sr. Grant crea y
enseaba que el Espritu Santo sella a todo el que cree en
Cristo de forma inmediata y hasta el da de su redencin.
Bien crea que esta haba sido la primera enseanza de los
Hermanos incluyendo al mismo Sr. Darby.
Problema en Toronto
En 1880 Robert F. Grant visit a su hermano Frederick W.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 58
Grant en su casa de Toronto. Un hombre joven que haba
profesado fe en Cristo en su lecho de muerte, se dio cuenta
de que pronto estara ausente y expres su deseo de
recordar al Seor en el partimiento del pan. Dos hermanos
que lo haban visitado, informaron esto a la Asamblea en
Toronto una maana del Da del Seor en que R.F. Grant
estaba presente. El informe fue al efecto de que ellos crean
que el joven era un verdadero creyente en el Seor J ess,
pero que nunca haba sido sellado con el Espritu Santo, y
por lo tanto no era apto para tener comunin. Poco tiempo
despus, el joven pas a la presencia del Seor sin
satisfacer su deseo de recordar al Seor.
R.F. Grant se acongoj en gran manera y protest
enrgicamente contra la actitud tomada. Escribi un artculo
20
cuyo ttulo fue When Is a Believer Sealed? , el cual
Frederick W. Grant public en su revista Helps by the
21
Way . Luego de considerar el tema en profundidad y
someter su parecer a otro hermano en liderazgo, Frederick
W. Grant public un tratado titulado Life in Christ and
22
Sealing with the Spirit . Esto se consider como un ataque
a las opiniones que el Sr. Darby expres en su panfleto The
23
Sealing of the Spirit . Adems, tambin se atrevi a
disentir con el Sr. Darby con respecto a la unidad de una
Iglesia en una ciudad. En el caso de Londres lo describi
como una ficcin.
Lord Adelbert P. Cecil y Alfred Mace, quienes haban venido
de Inglaterra a Canad, tomaron parte en la disputa. El
primero era un cristiano afable y devoto, y el otro un joven
evangelista popular. Sin embargo, ambos eran
incompetentes para ayudar en problemas. Lord Cecil
atacaba al Sr. Grant de manera persistente. La controversia
dur por algn tiempo, y gui a la divisin. El 4 de Enero de
1885, la Asamblea Exclusivista de Montreal excomulg
con apoyo de la mayora a Frederick W. Grant, bajo el cargo
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 59
de hereja.
Preguntas de el nuevo nacimiento y la
vida eterna
24
De la Narrative of Facts , publicado por la Asamblea, se
vio cun infundados eran los cargos contra el Sr. Grant. El
documento declaraba que l haba enseado: (1) Que los
santos del Nuevo Testamento estaban en el Seor y tenan
vida eterna en l, en virtud de que haban nacido de
nuevo; (2) Que cuando nacemos de nuevo somos en el
momento perdonados, justificados y no vivimos ms en la
carne sino en Cristo, y muertos al pecado y la ley; (3) Que
este nuevo nacimiento nos da la posicin plena de ser hijos
de Dios, y por ello somos sellados con el Espritu Santo, sin
que sean necesarias obras de fe en Cristo para ser sellados;
(4) Que Romanos 7 es la experiencia de uno que es
justificado en Cristo, sellado, que busca permanecer en
Cristo y ser fructfero y santo; y (5) Que las almas pueden
tener paz y no saberlo, ser justificadas y no saberlo, tener el
Espritu Santo y permanecer en esclavitud.
Lo anterior es, por supuesto, una declaracin de los cargos
contra F.W. Grant segn lo expusieron sus acusadores, pero
sus amigos no admitieron la exactitud de todos los puntos.
Mientras puede haber lugar para criticar el modo de
expresin o por diferencia en ciertos puntos doctrinales, por
cierto no hay fundamento para la excomunin con su
consecuencia divisin a nivel mundial. La gran mayora de
las Asambleas Exclusivistas en Canad y los Estados
Unidos se adhirieron a Frederick W. Grant y por lo tanto
cayeron bajo la exclusin.
Poco tiempo despus de la divisin, Lord Cecil se ahog
accidentalmente en Canad. Al escuchar de su deceso. F.W.
Grant le mand un telegrama a su hermano que estaba en
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 60
California: Mi querido Cecil se ahog y con l se fue toda
esperanza de cicatrizar la divisin.
III. La divisin Reading o divisin Stuart
El 2 de Mayo de 1882, los restos mortales de J .N. Darby
fueron sepultados en el cementerio de Bournemouth, en
presencia de un gran nmero de acompaantes, cerca de
1.000. C.E. Stuart, de Reading, era uno de los presentes,
amigo de J .N. Darby de toda la vida, muy amado y estimado
como maestro. En el servicio ley Mat. 27:57-60. Contrast
en pocas palabras el entierro del Maestro con el entierro del
siervo. En el entierro del Maestro la esperanza pareci
quedar cortada, pero cun diferente es en la tumba del
siervo, a travs de la muerte del Maestro. En menos de 3
aos, este dotado maestro y respetado siervo fue
excomulgado bajo el cargo de hereja y nuevamente el mal
de la divisin se meti en las Asambleas Exclusivistas, 3
veces en 5 aos. La hereja que se declar que enseaba se
encontraba en un tratado titulado Christian Standing and
25
Condition . En el tratado afirmaba que posicin tena que
ver con nuestra habilidad de permanecer delante del trono
de Dios.
Era un trmino judicial, y un cristiano no puede tener
posicin ms alta que ser justificado delante del trono de
Dios. La condicin o estado de un cristiano es el nuevo
lugar que Dios le ha dado en Cristo. Su vieja condicin era
en Adn, su nueva condicin es en Cristo.
Entre quienes acusaron al Sr. Stuart de hereje, estaba J .B.
Stoney, un maestro de profunda devocin y talento
excepcional. Se convirti a Dios en su juventud y haba
estado conectado al Movimiento durante muchos aos.
Abogado y poseedor de muchos de los bienes del mundo,
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 61
dej todo a los pies de su Seor. Fue muy atrado por el Sr.
Darby, y lo tena en gran estima como maestro. Mientras la
mayora de los maestros entre los Hermanos trataban con
el lado objetivo de la verdad, el Sr. Stoney haca un nfasis
fervoroso en el lado subjetivo o experimental. Era un mstico
y, como muchos otros msticos a travs de los siglos, viva
oculto y disfrutaba una comunin profunda con su Seor. El
Sr. Stoney pas a estar con el Seor en 1897, luego de
haber estado confinado en su habitacin con una
enfermedad muy severa por casi dos aos. Sus experiencias
profundas y ricas durante esos meses de debilidad y
postracin exhalaban la fragancia de Cristo.
El Sr. Stoney declar que la enseanza del Sr. Stuart acerca
de La Posicin y Condicin Cristiana era
errnea, era renunciar al cristianismo y volver al judasmo.
De acuerdo al Sr. Stoney, la posicin era la remocin del
primer hombre del ojo de Dios, mientras la condicin era
el obrar del Espritu formando a Cristo en uno.
La Gran Asamblea en Reading, donde vivi el Sr. Stuart, lo
amaba y tena en gran estima. Sus grandes dones y su
elevado carcter cristiano eran muy reconocidos. La
Asamblea en Reading examin cuidadosamente los cargos
contra el Sr. Stuart, pero no pudo encontrar hereja en su
enseanza y lo exoner de todos los cargos. Esto debiera
haber sido decisivo para todas las Asambleas en
hermandad, ya que, de acuerdo a su enseanza, lo que era
atado en la tierra, era atado en el cielo. Sin embargo, la
Asamblea en Park Street, Londres, tom una posicin
diferente. Se ocuparon del asunto y el resultado fue que el
Sr. Stuart y la Asamblea en Reading fueron cortadas.
En la divisin de Reading no hubo doctrina fundamental
involucrada y, sin embargo, de acuerdo a los principios y
prcticas Exclusivistas, cada creyente en cada Asamblea
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 62
en asociacin con Park Street, tena cul enseanza era
correcta, si la del Sr. Stoney o la del Sr. Stuart. Los nios
espirituales, inclusive los creyentes jvenes de edad tierna y
los alcohlicos recin convertidos, tenan que estudiar las
enseanzas abstrusas y decidir cul era verdaderamente
escritural, o, si eran incapaces o no deseaban hacerlo,
deban seguir a sus lderes.
Poco despus de esta divisin, el Sr. Stuart comenz a
ensear criterios extraos e inslitos sobre la propiciacin
como un elemento en expiacin. Ense que Cristo no fue
un sacerdote en la tierra, y que no termin el trabajo de
propiciacin hasta que regres al cielo, lo cual hizo en un
estado incorpreo antes de su ascensin corprea. Esto
caus mucha controversia y apart a muchos de sus
simpatizantes. Tanto WilliamKelly como F.W. Grant
intervinieron en la controversia, en oposicin a la enseanza,
aunque desde diferentes puntos de vista.
IV. La divisin Bexhill o Raven
En el ao 1890 se forz otra divisin en las Asambleas
Exclusivistas. En esta, el centro de la controversia fue la
enseanza de F.E. Raven. El Sr. Raven era un mstico de la
misma escuela subjetiva del Sr. Stoney, pero an ms
mstico y mucho menos cauteloso en sus expresiones. Sus
exposiciones y enseanzas eran oscuras y difciles de
comprender. Su enseanza pareca negar a los creyentes la
posesin de la vida eterna, la cual no consideraba como un
regalo de Dios cuando se acepta a Cristo, sino como una
esfera de bendicin y un estado de lo mismo. Enseaba que
el nuevo nacimiento era el acto soberano del Espritu de
Dios, no como consecuencia de creer en el Seor
J esucristo, sino para creer.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 63
WilliamLowe, Major McArthy y otros se opusieron
tenazmente a las enseanzas del Sr. Raven. Tambin lo
acusaron de ensear hereja con relacin a la verdadera
doctrina de la unin de las naturalezas divina y humana en
el Seor J esucristo, no en un sentido unitario, sino en un
sentido gnstico.
F.W. Grant lo desafi a decir si crea que nuestro Seor
tena un verdadero espritu y alma en la humanidad que
asumi, pero la respuesta del Sr. Raven fue: Me niego a
tener una controversia con el Sr. Grant.
Tiempo despus, al referirse al Seor en la encarnacin,
dijo: No fue un hombre en persona. Fue la persona del
Logos en condicin humana. Luego de continuar por varios
meses, la controversia llev a la divisin en 1890. En un
gran encuentro en Greenwich, donde viva el Sr. Raven, hubo
una disensin abierta, y cuando algunos que apoyaban la
enseanza del Sr. Raven fueron de Greenwith a Bexhill, la
Asamblea de Bexhill les neg la hermandad.
Una vez ms, Park Street tom parte en el asunto y emiti un
juicio, absolviendo al Sr. Raven de todos los cargos en su
contra, y cortando a todos los que rechazaran su decisin.
Mientras que la gran mayora de las Asambleas
Exclusivistas imitaron el ejemplo de Park Street, muchas de
las Asambleas de Europa no lo hicieron, en especial en la
Suiza francesa. Esto fue debido a que los Hermanos con
ms influencia en Europa eran WilliamLowe y Major
McArthy, quienes fueron los primeros en oponerse a las
enseanzas del Sr. Raven.
V. La divisin Glanton
Doce aos ms tarde, en 1902, las Asambleas
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 64
Exclusivistas que haban aceptado la enseanza del Sr.
Raven sufrieron otra vez el mal de la divisin. Sin embargo,
all la cuestin no fue una misteriosa doctrina recndita. Fue
simplemente una diferencia de parecer en cuanto al
procedimiento correcto a seguir cuando una Asamblea
dejaba de reunirse debido a disensin interna. En la ciudad
de Alnwick, al norte de Inglaterra, la Asamblea
Exclusivista haba cado en un estado espiritual bajo. El
fallecido Dr. W.T.P. Wolston, de Edimburgo, quien haba
tenido relacin por ms de 40 aos con los creyentes de
dicha ciudad, relat en su panfleto Hear the Right, que por
muchos aos previos a 1905 haba habido una muy triste
condicin de enajenacin, sentimientos personales y
desorden que culminaron en dos grupos opuestos en la
congregacin de Alnwick. Hubo una ruptura abierta en la
reunin del Da del Seor el 1 de Enero de 1905.
Uno de los grupos comenz a partir el pan en otro lugar. El
otro grupo se reuna para orar, pero no partan el pan. El 15
de Enero de 1905 la Asamblea de Glanton, una de las ms
cercanas a Alnwick, escribi a ambos grupos que en esas
circunstancias no podan tener hermandad con ninguna. Las
Asambleas de Northumberland y tres Asambleas en
Newcastle aprobaron esta posicin. La Asamblea de Glanton
y otras Asambleas realizaron repetidos esfuerzos y
mantuvieron muchas reuniones con el objetivo de efectuar
una reconciliacin. El 11 de Febrero de 1906, el grupo que
haba partido el pan luego de la divisin ces de hacerlo.
Durante 1905 se mudaron a Alnwick ms de una docena de
creyentes, e iban a Glanton con frecuencia a partir el pan.
Unos pocos creyentes de ambos grupos iban a Glanton con
frecuencia, pero se sentaban atrs y no partan el pan. Esto
continu hasta Abril de 1907, aunque en el intervalo haba
habido ms intentos infructuosos de reconciliacin.
En ese mes se mantuvo una reunin conjunta de la
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 65
Asamblea de Glanton y otras Asambleas del distrito para
considerar el tema y ver qu poda hacerse. Segn el juicio
de estas Asambleas, la ruptura del 1 de Enero de 1905
resulta en la completa disolucin de la Asamblea en
Alnwick. La congregacin consider con ansias y en oracin
cul deba ser su actitud hacia los creyentes de ambos
grupos, quienes ahora estaban verdaderamente arrepentidos
y reconciliados unos con otros. En vista del hecho de que
todos los intentos de remediar la situacin haban sido en
vano, resolvieron que era la voluntad del Seor y que para
su gloria, los creyentes arrepentidos seran recibidos en
Glanton o en la Asamblea que ellos desearan, luego de una
cuidadosa indagacin.
Al principio este proceder pareca agradar a las Asambleas
en general, pero pronto se supo que Park Street, en Londres,
pensaba de otra manera. Se declar que an estaban en
Alnwick los elementos de una congregacin y que por la
accin de Glanton se haba infringido el principio escritural
de responsabilidad local. El problema se propago hasta la
Asamblea en George Street, Edimburgo. All se presentaron
dos creyentes de la Asamblea de Glanton, en el Da del
Seor, el 21 de J unio de 1908, y como no haba barrera
escritural para recibirlos, partieron el pan.
Disgregacin de los Hermanos de Glanton
y simpatizantes
En una reunin muy concurrida en Park Street, el 18 de
Agosto de 1908, se decidi denegar la hermandad a
Glanton, ya que esta haba usurpado los derechos de Cristo
en su propia casa y traspasado el principio divino de
responsabilidad local.
Los creyentes en toda Asamblea Exclusivista que haba
aprobado la enseanza del Sr. Raven, ahora tenan que
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 66
juzgar la cuestin: la accin de Glanton fue correcta o
no?. Y, habiendo juzgado, tomar parte en conformidad.
Asociaciones cristianas de toda la vida fueron as rotas
despiadadamente. En muchos casos, esposo y esposa
difirieron, y padre e hijo, y siguieron diferentes sendas en la
maana del Da del Seor.
En su panfleto Hear the Right, el Dr. Wolston seal que
antes de la ruptura de Glanton, haba dos grupos para
nombrar.
Un grupo Evangelio y un grupo iglesia
Escribi:
Ha habido algo mal dentro de la corporacin del
Cuerpo, y la controversia de la accin de Glanton es
la gota que colm el vaso, mostrando que la
constitucin est afectada. Como bien se sabe,
durante aos ha habido un espritu dividido entre
quienes caminan juntos en apariencia. Por un lado,
estaban aquellos cuyas energas e inclinaciones se
expresaban ms en direccin al testimonio del
Evangelio a los perdidos, con un frvido deseo por su
salvacin. Y, por otro lado, estaban aquellos ante
cuyas mentes lo que perteneciera a la Iglesia (sus
privilegios, bendiciones, destino...) era de gran
importancia, si bien los puntos de procedimiento
eclesistico mantenan gran influencia. Quizs cada
grupo pensaba (aunque apenas lo diran), que poda
prescindir del otro, y en algunas instancias quizs
hasta deseaban librarse del otro. Esto era
completamente equvoco, pero exista
No hace falta decir que el Sr. Wolston, apasionado
predicador del Evangelio, perteneca a la primera clase. Es
muy evidente que el Espritu Santo que en el ao 1825 y
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 67
siguientes gui a los Hermanos por la senda de unidad y
amor fraternal, no era el espritu que domin a los lderes de
las sucesivas divisiones, las cuales deshonraron al Seor,
causaron pena y dolor indecibles a los santos, y
desacreditaron y debilitaron el testimonio.
En el obrar del Espritu Santo en 1825 hubo una pronta
manifestacin del fruto del Espritu: amor, gozo y paz,
mientras que las diversas divisiones han dado clara
evidencia del obrar de la carne. En un escrito de 1833, el Sr.
Darby redact estas importantes palabras:
No son nada ni nadie, salvo cristianos. En el
momento que dejen de ser una base aprovechable
para la comunin de cualquier cristiano constante,
van a perder el control o van a servir al mal
Desde el momento de la disciplina de Bethesda, las
Asambleas Exclusivistas han dejado de ser una base
aprovechable para la comunin de cualquier cristiano
constante, como lo testimoni la disgregacin de George
Muller, R.C. Chapman y muchos otros creyentes piadosos.
La personalidad fuerte y dominante del Sr. Darby mantuvo
las Asambleas unidas durante la mayor parte de su vida y
demor el cumplimiento de la primera alternativa, con todo,
ciertamente que las sucesivas divisiones antes narradas
constituyen un cumplimiento abundante de sus palabras.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 68
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
CAP TULO 6
69
Divisiones en las Asambleas Libres
La divisin y subdivisin Needed Truth
(Verdad Necesaria)
Lo que se ha escrito con relacin a la divisin de 1848, ha
sido en su mayor parte la historia de los Hermanos
Exclusivistas y sus variadas divisiones. Despus de 1848
continuaron los Hermanos Libres, manteniendo sus
primeros principios de reunin y recibiendo a todos los
creyentes que fueran escrituralmente aptos para la
comunin. Se dedicaron cien por cien a la predicacin del
Evangelio, de manera que cada Asamblea se convirti en un
centro que ofreca luz y vida para todos alrededor, y an los
campos extranjeros no fueron descuidados. Hubo muchos
que siguieron el ejemplo de Anthony Norris Groves.
El Dr. Duff, misionero pionero en la India, declar que la
Iglesia que cesa de ser evangelstica, pronto deja de ser
evanglica. Las Asambleas Libres estaban protegidas de
este peligro. La presentacin continua de la obra digna y
expiatoria del Seor J esucristo en el Evangelio, los ha
mantenido fieles a los fundamentos de la fe. No haba
diferencias doctrinales que dividieran sus filas, como fue el
caso de sus Hermanos Exclusivistas. Cualquier diferencia
que surgiera era ms bien de carcter personal y, como
Hermanos Libres, sostenan que cada Asamblea era
responsable slo ante el Seor por el orden y la disciplina.
Tales casos se trataban en forma local y no se los haca
razn para una divisin universal.
Mientras que, en general, se mantenan las lneas
escriturales de reunin entre los Hermanos Libres,
alrededor de 1875 comenz a manifestarse lo que se ha
llamado un proceso de tensamiento. Ocasionado por
enseanzas semejantes al Exclusivismo que se filtraron en
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 70
las Asambleas.
J .R. Caldwell, uno de los maestros ms conocidos entre los
Hermanos Libres, escribi acerca de este proceso
multiplicador en un folleto titulado The Gathering and
26
Receiving of the Children of God :
En el ao 1876, en el mes de Abril, aparecieron
ciertas preguntas en un peridico llamado The
Northern Witness. La persona que formul las
preguntas, las respondi en serie en la edicin del
mes siguiente. Las preguntas estaban expresadas
con mucha habilidad, y eran respondidas con gran
credibilidad
Este fue el comienzo de una nueva desviacin semejante al
Exclusivismo de J .N. Darby. Aunque dirigida en otras
lneas, se apoyaba sobre una serie de argumentos
diferentes, y la respaldaban diferentes pasajes de la
Escritura. Esta enseanza produjo entre los Hermanos
Libres el mismo fruto que entre los Hermanos
Exclusivistas. J .A. Boswell, un hbil ministro de la Palabra,
fue quien redact las preguntas. l, junto con C. Morton, G.
Geddes, A.P. MacDonald y otros, tomaron el liderazgo, y en
1889 ocasionaron la divisin que se conoce como Needed
Truth. Estas nuevas visiones Exclusivistas se propagaban
de manera verosmil y continua en un peridico de nombre
Needed Truth, el cual le dio el ttulo al rompimiento.
Enfatizaban la distincin entre la Iglesia, que es el Cuerpo
de Cristo, compuesta por todos los creyentes, y la Iglesia
de Dios, como la Hermandad (Hch. 2:42). La casa de
Dios, la Asamblea del Dios Viviente, constituida, como ellos
afirmaban, slo por creyentes que estuvieran e la
Confederacin o Crculo de Asambleas que aceptaban la
doctrina Needed Truth. Esas doctrinas eran ms
inflexiblemente sectarias que el Exclusivismo. No
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 71
admitan en hermandad a ningn creyente, por piadoso que
fuera, que no se hubiese sometido al bautismo de los
creyentes, a su vez que demandaban la separacin absoluta
de todas las denominaciones. Atribua a sus Asambleas el
derecho exclusivo de ser llamadas las Iglesias de Dios.
Declaraban que todos los cristianos fuera de sus Asambleas
se hallaban fuera de las Iglesias de Dios. La
Confederacin de sus Asambleas constitua la Hermandad,
la Asamblea de Dios en la tierra.
De las palabras de Henry Elson, uno de sus lderes, se
deduce que ellos se estimaban mucho. En un panfleto
publicado en 1904 se refiere a las Asambleas Needed
Truth como
... una expresin del reino de Dios en la tierra (por
pequeo que fuera el remanente) que est por
encima de cualquier cosa que se haya conocido por
siglos
Es muy manifiesto que la senda que el Espritu marc para
los pies de los santos en 1825 es muy diferente a la senda
sectaria en que los hermanos de Needed Truth anduvieron
en 1889. Parece haber una similitud sorprendente entre las
doctrinas de los lderes de Needed Truth y las de los
bautistas estrictos de Stuttgart, a quienes en 1843 el Sr.
Muller, en su modo misericordioso, procur dirigir a sendas
mas escriturales y librarlos del excesivo nfasis que
ponan en el bautismo del creyente y la separacin de las
Iglesias Oficiales.
En contraste con los Hermanos Exclusivistas, los lderes
de Needed Truth ponan gran nfasis en el ancianato.
Tenan diferentes rangos de ancianos: (1) Los ancianos de
Israel, con una vigilancia nacional y exhaustiva; (2) Los
ancianos de la Asamblea, cuya vigilancia era
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 72
congregacional; y (3) Los ancianos de la ciudad, a
quienes concernan los temas locales. Consideraban y
organizaban el ancianato como la panacea para todas las
dificultades de la Asamblea. La vigilancia internacional era
para las congregaciones Needed Truth lo mismo que la
Congregacin Central era para las Asambleas
Exclusivistas. Sin embargo, ambas fallaron en prevenir
disensiones, ms bien las ocasionaron.
En 1903, una de las Asambleas Needed Truth en Escocia,
tuvo ocasin de disciplinar a un anciano de la congregacin.
Mientras los supervisores escoceses crean que eso era
conveniente y adecuado, los supervisores de Inglaterra,
Gales e Irlanda pensaban lo contrario. Por ltimo, se lleg
a un acuerdo satisfactorio para todos en el caso particular
de la disciplina. No obstante, se continu debatiendo acerca
del procedimiento correcto a seguir en el caso de tener que
disciplinar a algn anciano en el futuro. Debera la
Asamblea local llevar a cabo tales disciplinas, representada
por la supervisin local, o por la supervisin provincial o la
regional? En Enero de 1904 se mantuvo una reunin de los
ancianos de Gran Bretaa en la que se desafi a los
supervisores escoceses a llegar a un resultado en el
momento, mediante las palabras ahora es el da, y ahora es
la hora. En esa reunin se hizo evidente que los
supervisores escoceses estaban en desacuerdo con los
otros. La controversia continu hasta Mayo de 1904, cuando
hubo una ruptura pblica que result en dos grupos
distintos de Asambleas Needed Truth. Cada uno afirmaba
ser la Hermandad: el grupo Vernal que estaba en su
mayora en Escocia y el grupo Luxmore, mayoritariamente
en Inglaterra, con alguna que otra Asamblea en ambos
pases y una o dos en el extranjero.
El 24 de Mayo de 1904, el Dr. Luxmore, un lder del sur, y
otros cuatro de parte de los supervisores de Inglaterra, Gales
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 73
e Irlanda, mandaron cartas a los supervisores en las cuatro
provincias de Ayrshire, Dumbartonshire, Lanarkshire y
Stirlingshire, pidindoles que se disuelvan a s mismas.
La carta deca:
Escribimos con gran pesar y creemos un
conveniente sentido de responsabilidad hacia Dios y
hacia nuestros hermanos, informarles que no pueden
ser reconocidos ms por aquellos de parte de3 quien
venimos, como el crculo divinamente constituido de
supervisores de... (aqu iba el nombre de la
provincia), y entonces les llamamos a que se
disuelvan
Sera muy difcil encontrar una justificacin escritural para
una carta as. El Sr. Elson, en el panfleto ya citado, justific
esto con motivo de el progreso en las cosas divinas, y
agreg:
Debera recordarse que abandonamos la conexin
Libre sobre el principio declarado de progreso
La Iglesia de Roma justifica su sistema jerrquico sobre la
misma base de progreso.
Las observaciones del Sr. Neatby con respecto al
movimiento Needed Truth en su Historia, son breves,
pero enfticas. Escribi:
Creo que este grupo (es decir, los Hermanos
Libres), ha adquirido gran vigor en los ltimos aos,
por la fuerza de la reaccin contra un movimiento
extremadamente fantico conocido con el nombre de
Needed Truth (denominacin que tomaron del ttulo
de su rgano). Apuntaba a imponer una prctica ms
estrecha y exclusivista que la que haya predominado
jams en alguna seccin de los Hermanos.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 74
Afortunadamente, luego de algunas perspectivas de
resultados importantes, en general fue rechazada.
Demostr el funcionamiento de principios fanticos
en una luz tan poco simptica que hizo mucho bien,
como una advertencia a los Hermanos Libres
Sin embargo, es de lamentar que an hay algunos con
necesidad de advertencia, y es el deseo en oracin del
escritor que lo que se ha narrado en estas pginas pueda en
efecto resultar una advertencia para tales.
Extrao como parezca, el corazn natural, an el del
cristiano verdadero, siempre tiene la tendencia de excluir a
su hermano de los privilegios contenidos en el gran corazn
de la Cabeza de la Iglesia. Grandeza de corazn, en su
verdadero sentido, es una planta espiritual que siempre
necesita ser cultivada (Ef. 3:17-19).
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS
CAP TULO 7
75
Conclusin
Entonces las iglesias tenan paz por toda J udea, Galilea y
Samaria; y eran edificadas, andando en el temor de Dios, y
se acrecentaban fortalecidas por el Espritu Santo (Hch.
9:31).
Nadie puede negar que el hombre ha afectado gravemente el
testimonio clemente que el Espritu Santo comenz en 1825
y que prometi mucha gloria a Dios y bendicin a Su
Pueblo. Con esto en mente, F.W. Grant escribi:
Es demasiado evidente que la mano de Dios est
sobre nosotros. Nuestra vergenza es pblica. No
requiere espiritualidad ver que hemos fallado de la
manera ms notable, exactamente en aquello que
buscbamos declaradamente. La Unidad del espritu
en el lazo de la paz es justo lo que no hemos
mantenido
Cul es entonces el remedio Divino para el mal? Cul es
la voluntad de Dios para aquellos de sus santos que se
afligen y lamentan la deshonra que las divisiones y
disensiones pasadas han trado sobre Dios y Su Pueblo? Por
supuesto que el remedio no se encuentra en la unin y
amalgamacin de Crculos o Confederaciones de Asambleas
existentes. Tales Confederaciones son, como el Sr. Darby lo
mostr con claridad en 1828, tanto no escriturales como
poco aconsejables. La Iglesia de Dios no est compuesta de
una Confederacin de Asambleas locales, sino de miembros
del Cuerpo de Cristo. La nica membresa que reconoce el
Nuevo Testamento es la membresa de ese Cuerpo.
En la carta citada en este captulo, F.W. Grant pregunta:
No ha quedado entonces una senda clara en la
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 76
cual an los pies del lisiado no puedan ser salidos,
sino ms bien sanados? Como todos sabemos, en
un tiempo tuvimos algo definido con sencillez y
fcilmente sostenible con la Escritura: transmitir
conciencias fieles, sin confundirlas. Nos han
quitado eso? Podemos haberlo perdido sin ser
nosotros los culpables de la prdida? No habr
sido que lo perdimos mientras dormamos? Sin duda
que el camino del Seor ha sido ye s un camino que
no necesita gran intelecto o talento para descubrirlo,
sino ms bien un camino en el cual el viajero, por
tonto que sea, no debera errar. Sera proveniente
de Dios si fuera de otra manera?
Entonces, el remedio escritural para reparar las
brechas en el testimonio y llevar otra vez la gloria a
nuestro Dios y bendicin a Su Pueblo, con la
consiguiente bendicin a un mundo perdido que
necesita la salvacin de Dios, es el regreso a los
principios escriturales y la hermandad comn a todos
los creyentes, como fue en Dubln y en otros lugares
en los primeros aos del Movimiento. Hoy ms que
antes est la necesidad de un testimonio as. Hay
muchos creyentes piadosos en las diferentes
denominaciones que se acongojan por las
enseanzas modernistas que se imparten en gran
cantidad de plpitos. Las divisiones y disensiones
entre los Hermanos rechazan aso, pero si las
Asambleas del pueblo de Dios fueran, segn las
palabras del Sr. Darby, una base aprovechable de
comunin para cualquier cristiano constante, se
veran atrados a las Asambleas y encontraran
refugio y descanso en ellas.
Es muy interesante leer como hace casi 200 aos, es decir
100 aos antes de que los creyentes comenzaran a reunirse
de un modo escritural en Dubln y en otras partes, el
Espritu de Dios ense a los miembros de la Iglesia Relief
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 77
(una pequea Iglesia Presbiteriana disidente en Escocia), la
verdad de la unidad de todos los creyentes verdaderos, y les
dio gracia para recibir a su comunin a todos. De los valores
de esa denominacin se seleccion lo siguiente:
Sobre el tema de la comunin, es de importancia
preguntar: De quin es la mesa sacramental? Esta
es una pregunta tan simple que hasta un nio de 8
aos podra responderla y, sin embargo, miles llegan
a adultos sin conocer su significado. Llamarla la
mesa de un grupo es malo, es una prostitucin
indigna. Es la Mesa del Seor. Para quin cubre la
Mesa el generoso anfitrin? Lo hace para el
burgus o para el anti-burgus? Para la gente de la
Iglesia o para la Iglesia Relief? Para independientes
o para episcopalistas? No. Para quin entonces?
Para las criaturas de Dios, no porque pertenezcan a
alguna denominacin particular de catedrticos, sino
porque en realidad son sus criaturas y se comportan
como tales. Negar el alimento a los nios de Dios es
el atrevimiento ms osado
Algunos de los nombres denominacionales pueden resultar
muy poco familiares a muchos lectores, pero la verdad
concerniente a la comunin de los santos es la misma que
aquella que el Espritu Santo ense al Dr. Cronin y quienes
estaban asociados con l.
El texto de Hch. 9:31 al comienzo de este captulo da aliento
y gua al Pueblo de Dios en estos das difciles. Las Iglesias
tenan paz, eran edificadas y andando eran
multiplicadas. La paz que gozaban las Iglesias en
Hechos 9 era, sin duda, bajo la providencia de Dios,
atribuible en cierta medida a la conversin del perseguidor
Saulo de Tarso, y tambin al hecho de que los mismos
judos eran perseguidos por Calgula, el demente emperador
romano que insista en que deban rendrsele honores
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 78
divinos, y que erigi su imagen en el Templo de J erusaln.
Lo que las Asambleas del Pueblo de Dios necesitan hoy es
paz, no tanto de enemigos y oposicin externa, sino de
todo lo interno que entristece al Espritu de Dios. Mi
presencia ir contigo y te dar descanso (Ex. 33:14). Las
Asambleas necesitan ser edificadas, fortalecidas en la fe
ms sagrada. Mucho de lo que se ha aprobado como la
verdad en el pasado, no es la verdad de Dios. El
conocimiento aument, el amor se acrecent. Las
Asambleas necesitan ser pastoreadas. Se debe mantener
una mirada cautelosa sobre los comienzos de enseanzas
divisivas tales como las de las Asambleas Exclusivistas y
Needed Truth. La exhortacin es estad, pues, firmes en la
libertad con que Cristo nos hizo libres, y no estis otra vez
sujetos al yugo de esclavitud (Gl. 5:1). El precio de la
libertad es la vigilancia eterna. Las Asambleas deberan ser
activas, andando en el temor del Seor, y por cierto que ese
vigor va a encontrar su mxima expresin en un
evangelismo dinmico. Dios no entreg el ministerio de la
reconciliacin a ngeles sin pecado, sino a hombres, a
pecadores salvados por su gracia.
El Dr. Thomas Guthrie, predicador de una generacin
pasada, tena una posicin elevada de la dignidad y el honor
conferidos al predicador del Evangelio por trabajar con Dios
en la salvacin de las almas. l describi la satisfaccin de
salvar almas como lo ms dulce fuera del cielo, que los
reyes no pueden alcanzar, y sin embargo los mendigos
pueden disfrutar. Al describir cuando Moiss levant la
serpiente en el desierto, redact:
Noble quietud de actitud y oficio quien con su pie
levant la cruz en este mundo agonizante -J esucristo
y l crucificado- Dame el sangrante Salvador, hazme
instrumento para convertir una sola alma y no voy a
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 79
envidiar a Moiss -su pieza de bronce-, ni el honor de
guardar mil vidas que ahora estn sofocadas en la
muerte
Adems, al comparar al predicador del Evangelio con los
hombres poderosos de David que arriesgaron sus vidas para
extraer agua en Bethlehempara su rey, afirm:
An antes que ser uno de los valerosos hombres de
David, me contentara con ser uno de los humildes
servidores de Cristo, y sostener la copa de vida en
los labios de un pobre
El bendito privilegio de ganar almas no est limitado slo al
evangelista, sino todos los santos de Dios deberan tomar
un inters vivo y amante por los perdidos a su derredor, y
orar y obrar por su salvacin.
De modo que, las Asambleas del Pueblo de Dios deben
multiplicarse. En Hch. 2:47 leemos: Y el Seor aada cada
da a la iglesia los que haban de ser salvos. El Espritu
Santo tiene la Divina funcin de reunir, pero
desafortunadamente, con qu frecuencia el lobo dispers
el rebao durante el siglo pasado?.
Que en los das y aos venideros de testimonio que restan
para su Iglesia, nuestro Dios conceda, en su infinita
misericordia, que las Asambleas de Su Pueblo se
mantengan en una humilde gracia para todos los santos,
procurando guardar la Unidad del Espritu en el vnculo de la
paz.
Al nico y sabio Dios, nuestro Salvador, sea la gloria...
ahora y siempre. Amn
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 80
NDICE DE OBRAS CITADAS
1. The Brethren: Their Origin, Progress and Testimony,
Los Hermanos: Su Origen, Progreso y Testimonio.
2. The Life of George Muller, La Vida de George Muller.
3. The Collected Writings of J.N. Darby, Coleccin de
Manuscritos de J .N. Darby.
4. A History of Plymouth Brethren, Historia de los Hermanos
de Plymouth.
5. The Principles of Open Brethren, Los Principios de los
Hermanos Libres.
6. The Brethren Movement, El Movimiento de los
Hermanos.
7. Serving and Waiting, Sirviendo y Esperando.
8. The Pilgrim Church, La Iglesia Peregrina.
9. Chief Men Among the Brethren, Lderes entre los
Hermanos.
10. The Witness, El Testigo.
11. History of Brethren, Historia de los Hermanos.
12. Papers on Church History, Documentos de la Historia
de la Iglesia.
13. Englishman's Greek and Hebrew Concordance,
Concordancia del Griego y Hebreo del Hombre Ingls.
14. Christian Witness, Testigo Cristiano.
15. Thoughts On The Apocalypse, Meditaciones sobre el
Apocalipsis.
16. The Numerical Bible, La Biblia Numrica.
17. Facts and Theories As to a Future State, Hechos y
Teoras de un Estado Futuro.
18. The Englishman's Bible, La Biblia del Hombre Ingls.
19. Ver cita 14.
20. When Is a Believer Sealed, Cundo es sellado un
creyente?
21. Helps by the Way, Socorros en la Senda.
22. Life in Christ and Sealing with the Spirit, La Vida en
Cristo y el Sello del Espritu.
23. The Sealing of the Spirit, El Sello del Espritu.
24. Narrative of Facts, Descripcin de los Hechos.
LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO DE LOS HERMANOS 81
25. Christian Standing and Condition, La Posicin y
Condicin Cristiana.
26. The Gathering and Receiving of the Children of God,
La Unin y Admisin de los Nios Espirituales