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Metodologa de la Investigacin en Ciencias

Sociales -Mtodo Cuantitativo


Nlida Archenti
Esta corriente de pensamiento se funda a partir de la Filosofa Positiva de Augusto
Comte (1798-1857), quien distingue las ciencias de la sociedad y las ciencias naturales
con relacin al objeto de estudio, sin embargo no plantea una distincin en el mtodo.
Va a ser en la obra de mile Durkeim (1858-1917), discpulo de Comte, donde se
encuentra enunciada en forma sistemtica una propuesta metodolgica para las
Ciencia Sociales (la Sociologa en trminos durkheimianos) que dar origen en el siglo
XX al mtodo cuantitativo.
Durkheim presenta su formulacin en la obra Las Reglas del Mtodo Sociolgico.
All establece como punto de partida un principio fundante de sus ideas metodolgicas:
los hechos sociales deben ser tratados como cosas (Durkheim, 2008: 55). Es decir,
tal cual se presentan, sin lecturas ideolgicas ni interpretaciones que pudieran conducir
a su distorsin.
Esta idea de la "cosificacin" del hecho social, en tanto objeto de las ciencias sociales,
se asienta en una serie de supuestos.
En principio, Durkheim destaca la prioridad de lo social. En su concepcin, el hecho
social, lejos de ser social por ser general, es general por ser social. Este concepto
condiciona todo su planteo metodolgico, en la medida que concluye que los hechos
sociales slo pueden ser explicados por otros hechos sociales.
De este modo, Durkheim se mueve siempre en el nivel de la generalidad, su mirada
sobre la realidad emprica es una mirada generalizadora, orientada a la bsqueda de
regularidades en los hechos con el objeto de poder formular enunciados universales.
Desde esta visin holstica de la ciencia, desarrolla una estrategia de abordaje de los
fenmenos a estudiar asentada sobre supuestos ontolgicos y epistemolgicos que van
a dar lugar a la constitucin de un mtodo cientfico.
Mtodo Cientfico con mayscula en la medida que es reivindicado como el nico
mtodo vlido para todas las ciencias. Tal vez, sea ste el supuesto ms fuerte de esta
concepcin: el monismo metodolgico.
Por esta razn preferimos hablar de el mtodo cuantitativo, en singular, a diferencia
de los mtodos cualitativos, en plural, ya que esta ltima perspectiva se caracteriza
por el pluralismo metodolgico en la medida que acepta la coexistencia de una
diversidad de mtodos en el quehacer cientfico.
Ms an, en la perspectiva cuantitativa, el carcter cientfico de un conocimiento se
funda en el hecho de haber sido alcanzado a travs del Mtodo Cientfico. De este
modo, la garanta de la cientificidad es procedimental.
El supuesto ontolgico de la metodologa durkheimiana se asienta en la idea de la
externalidad del mundo emprico. En los postulados positivistas (y luego en el
denominado mtodo cuantitativo) los fenmenos a estudiar se conciben con una
existencia externa al sujeto cognoscente. Sujeto y objeto son independientes en su
existencia y su devenir. Este principio de independencia va a sustentar, por un lado, la
objetividad del conocimiento y, por otro lado, una concepcin de la verdad.
Es decir, la objetividad del saber cientfico est garantizada por el carcter externo de
la realidad a estudiar, la cual posee una verdad propia que puede ser conocida.
En tanto cognoscible, la verdad del objeto se vuelve alcanzable para el sujeto. Pero la
misma slo podr ser alcanzada a travs de los procedimientos que el Mtodo
Cientfico establece.
El segundo pilar de la objetividad se vincula al destierro de los valores y creencias
dentro del rea de la ciencia. La subjetividad valorativa no tiene cabida en el proceso
del conocer cientfico porque pone en riesgo el xito de la tarea, en la medida que
puede producir desvos y distorsiones en las observaciones.
As, la ciencia positivista se concibe como avalorativa, restringiendo creencias,
ideologa y valores al campo extra-cientfico. Se construye, de esta manera, una
ciencia sin prenociones; un conocimiento privilegiado que se autocimenta, se
autoregula y se autoevala dentro de su propio mtodo.
En consecuencia, el supuesto epistemolgico de esta visin de la ciencia se edifica
sobre la independencia del objeto a conocer respecto del sujeto cognoscente. Esta
independencia est basada tanto en la existencia autnoma de ambos como en la
decisin conciente del sujeto de no afectar con sus valores el proceso del conocer
cientfico.
La externalidad y la autonoma entre sujeto y objeto permiten elaborar una ciencia
emprica, cuya meta es descubrir en los hechos las regularidades que darn explicacin
a los fenmenos particulares.
La posibilidad de detectar regularidades empricas permite elaborar enunciados
generales que adoptarn la forma de leyes (si X entonces Y). Leyes sociales que, a la
manera de las leyes naturales, darn lugar a la explicacin de los fenmenos
estudiados. Dado que el Mtodo Cientfico es considerado uno solo, comn a todas las
ciencias, su objetivo la formulacin de leyes generales tambin es comn a todas
las ciencias.
El concepto de ley se vincula a la idea de causalidad. La enunciacin de una ley se
expresa a travs de la relacin entre una causa-antecedente "X" y un efecto-
consecuente "Y". En esta concepcin subyace la idea de determinacin, es decir, el
supuesto de la existencia de una causa eficiente, una causa necesaria y suficiente para
dar cuenta de la variacin de un efecto.
En este marco, el concepto de explicacin se entiende como la posibilidad de subsumir
un hecho particular dentro de una ley general que lo contiene. De modo tal que la
asociacin causal que la ley predica le da explicacin al hecho particular.
El camino de la ciencia tendra, entonces, dos momentos:
a) uno inductivo que conduce, a travs de la observacin de regularidades, de
variaciones concomitantes, a un enunciado general, y
b) uno deductivo que permite explicar una variedad de hechos particulares
subsumindolos en la ley enunciada. La ciencia orientada a la generalizacin es una
ciencia nomolgica.
La realidad es abordada a travs de tres procedimientos: la observacin, la medicin y
la experimentacin. La primera se trata de una observacin planificada y controlada en
forma sistemtica; la medicin introduce la idea de cantidad, la utilizacin de los
nmeros y las herramientas estadsticas para el manejo de los datos. De all derivar
ms tarde el concepto de mtodo cuantitativo.
Por otro lado, la propuesta primera de Durkheim, tratar a los hechos sociales como
cosas, habilita para la experimentacin, es decir, la manipulacin de los datos a travs
del control de variables.
A mediados del siglo XIX, los historicistas alemanes plantean la necesidad de
desvincular el mtodo de las ciencias sociales del de las ciencias naturales. Ponen en
duda los postulados positivistas que erigan al mtodo de las ciencias fsico-naturales
como modelo para todas las ciencias. A partir de la distincin del objeto, ya sealada
por Comte, los historicistas proponen nuevos mtodos para las ciencias sociales.
Las principales crticas al Positivismo que surgen desde estas corrientes de
pensamiento apuntan al carcter avalorativo de la ciencia, a la independencia entre el
sujeto y el objeto, a la relacin mecanicista-determinsta entre causas y efectos, y a la
bsqueda de regularidades empricas con el objeto de enunciar leyes generales.
Desde el Historicismo, que constituye uno de los antecedentes de los que se
denominarn mtodos cualitativos, se propone una prctica cientfica
orientada a la comprensin de los fenmenos sociales en su especificidad
histrica y contextualizada. Entendiendo a la comprensin como la bsqueda
de los significados socialmente situados.
El centro de la controversia entre los mtodos cuantitativo y cualitativo es el debate
por la preeminencia de la cantidad o la cualidad en la investigacin social.
Los cuantitativistas ponen el acento en la medicin, la objetividad y la explicacin a
travs de leyes generales. Por su parte, los cualitativistas focalizan en los significados,
la participacin valorativa y la comprensin a travs de la interpretacin.
Nlida Archenti, Investigadora del Instituto Gino Germani, Universidad de Buenos Aires
y Profesora del Postgrado en Metodologa de la Investigacin en Ciencias Sociales de la
Universidad Europea Miguel de Cervantes - IAEU