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DOSSIER
Ninguna otra figura histrica ha
despertado tanta fascinacin
como el joven rey macedonio
que, en 15 aos, conquist todos
los reinos entonces conocidos y
se asom al lmite del fin del
mundo para, gracias a su muerte
prematura, convertirse en un dios
en plena juventud
ALEJANDRO
MAGNO
Hombre,
mito, hroe
Alejandro, rey de Macedonia. Relieve annimo del s. XV (Patrimonio Nacional).
pg. 56
Una personalidad
contradictoria
Adolfo J. Domnguez
pg. 70
Espejo de generales.
El genio de la guerra
Fernando Quesada
pg. 62
Alejandro,
el divino
Manuel Bendala
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
vida de Alejandro que tienen lugar
durante los banquetes y bajo la in-
fluencia de la ingesta de grandes canti-
dades de vino han sido cuestionados
por muchos autores, reflejan la estre-
cha relacin entre la poltica, el sexo y
el alcohol en lo ms alto de la corte
macedonia. No sera la ltima vez que
Alejandro perdiese la compostura du-
rante un banquete.
Las relaciones entre padre e hijo pro-
bablemente se enfriaron durante los l-
Q
ueronea, Beocia, comienzos
de agosto del ao 338 a.C.
En la llanura, bajo un sol ce-
gador, Filipo II de Macedo-
nia ordena para la batalla un gran ejr-
cito de 30.000 infantes y 2.000 jinetes.
La caballera forma en el ala izquierda,
mandada por el prncipe Alejandro,
que acaba de cumplir dieciocho aos.
Haciendo gala de una temeridad sin l-
mites, alejando, tras varias cargas, logra
desbaratar la formacin que se le opo-
ne, las tropas tebanas, entre las que
destaca el Batalln sagrado. Tras rom-
per el ala tebana, Filipo II arremete
contra el centro, formado por los ate-
nienses, y los derrota, causndoles ms
de mil muertos y capturando dos mil
prisioneros. Queronea marc el final
de la independencia de las ciudades
griegas, pero tambin el inicio de la
fulgurante carrera de Alejando Magno.
Cuando, quince aos despus, el an
joven rey mora en Babilonia tras haber
conquistado un inmenso imperio, el
rosario de cicatrices que recorra su
cuerpo daba fe de que el mpetu que le
convirti en el hroe de Queronea no
se haba mitigado con los aos.
Es difcil penetrar en el verdadero ca-
rcter de Alejandro Magno, ms all de
las innumerables ancdotas y hechos
que se cuentan de l y, sin embargo,
se es uno de los retos ms atractivos
para el historiador.
Alejandro, nacido en el mes de julio
del ao 356 a.C., era hijo del rey Filipo
II de Macedonia, autntico artfice del
poder imperialistala de su reino, hasta
entonces bastante retrasado y marginal
con respecto a la Grecia de las ciuda-
des. La sagacidad poltica, el recurso
inmisericorde a la razn de Estado y
una eficaz mquina de guerra, hicieron
de Filipo el dueo de Grecia; su hijo
heredara de l la falta de escrpulos
en la accin directa, aun cuando a ve-
ces los remordimientos le pudieran ha-
cer parecer dbil y vulnerable.
La madre de Alejandro, Olimpade,
era hermana del rey Alejandro del pi-
ro. Mujer de fuerte carcter y fantica
devota del culto dionisaco, inculc en
su hijo un determinado concepto de
espiritualidad que siempre acababa por
salir a la superficie.
No pueden medirse las relaciones
entre Filipo y Olimpade con criterios
modernos. Su matrimonio tena una
marcada finalidad poltica y fue de in-
ters tanto para Filipo en camino de
conseguir el dominio de buena parte
del mbito balcnico como para los
dinastas del piro, que se beneficiaban
del parentesco con el macedonio en
sus proyectos polticos y militares en el
Adritico e Italia. Las personalidades de
ambos progenitores de Alejandro eran
muy enrgicas y no faltaron momentos
de fuertes tensiones, en los que la ma-
dre podra haber azuzado al hijo contra
el padre. Estas querellas fueron au-
mentando conforme creca Alejandro,
quien, probablemente, tom partido
por su madre, al tiempo que recordaba
a su padre la legitimidad de su naci-
miento y los derechos que le corres-
pondan como hijo legal suyo.
Pelea en el banquete
Uno de los primeros enfrentamientos
parece haber tenido lugar tan slo un
ao despus de Queronea, cuando Fi-
lipo, que ya tena varios hijos fruto de
sus cinco matrimonios previos, se en-
caprich de la joven Cleopatra, sobrina
de Atalo, uno de los compaeros pre-
dilectos, a la que despos entre el re-
gocijo general de la Corte. Durante el
banquete, corri a raudales el vino los
macedonios solan beberlo puro, sin
rebajarlo con agua, como sola hacer el
resto de los griegos y en medio de la
euforia de la fiesta y de los vapores et-
licos, Atalo rog a los dioses que de la
unin naciera un heredero legtimo pa-
ra el reino. Alejandro le arroj una co-
pa de vino y Filipo se abalanz contra
su hijo espada en mano, pero ya suma-
mente borracho tropez y cay al sue-
lo. Eso provoc comentarios despecti-
vos de Alejandro hacia su padre.
Aunque ste y otros episodios de la
timos aos del reinado de Filipo. Al cr-
culo ms ntimo del rey cada vez le de-
sagradaba ms la actitud de Olimpade,
que quiz estaba intrigando desde su re-
tiro del piro contra su marido. Incluso
es posible que a los ms prximos a Fi-
lipo les incomodase que pudiese regir-
les el hijo de una epirota, una no mace-
donia, cuya fuerte personalidad no de-
cay nunca. Quiz por ello los compa-
eros de Filipo no tuvieron inconve-
niente en apostar por otro hijo del rey,
el deficiente mental Filipo Arrideo, hijo
de una tesalia, que a la postre acabara
sucediendo a Alejando Magno.
El propio Alejandro, en el par de aos
que median entre su xito en Queronea
y la muerte de su padre, tampoco pare-
ce haber dejado de intrigar. Por enton-
ces, aparece rodeado de un crculo de
amigos, compaeros futuros de las glo-
riosas gestas en Asia, como Nearco y
Tolomeo, que apoyan sus intereses,
aunque eso les enfrentara con el rey.
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ADOLFO J. DOMNGUEZ MONEDERO es profesor
titular de Historia Antigua, UAM.
Alejandro, un carcter en perpetua
CONTRADICCIN
Originario de un reino pequeo y pobre, vivi ebrio de victorias, vino y
adulacin. Adolfo J. Domnguez MONEDERO presenta la paranoia del
hroe, cada da ms endiosado y distante de sus compaeros de armas
Filipo II de Macedonia fue el artfice del poder
imperialista de su reino, hasta entonces
marginal respecto a la Grecia de las poleis.
Alejandro corta el Nudo Gordiano, convirtindose en el hombre predestinado para conquistar Asia (por G. Pava, 1742, Madrid, Palacio de la Moncloa).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
El asesinato de Filipo, en el 336, a ma-
nos de Pausanias, uno de sus compae-
ros, cubri de sospechas a Alejandro y
a su madre. Los historiadores modernos
y, antes, los antiguos siguen deba-
tiendo entre la culpabilizacin de Ale-
jandro y su exoneracin. Sea como fue-
re, el principal beneficiario del magnici-
dio fue l, el nico de los herederos ca-
paz de conseguir el apoyo del ejrcito y
de asumir el papel de vengador de la
muerte de su padre.
La subida al trono de Alejandro III, en
junio de 336 a.C., se produjo en medio
de un bao de sangre en el que mu-
chos de sus parientes perdieron la vida;
incluso Atalo fue asesinado por orden
de Alejandro y perecieron tambin su
sobrina, la joven viuda de Filipo, y el
hijo recin nacido de ambos. Aunque
es arduo investigar un crimen de Esta-
do ms de 2.300 aos despus de los
hechos, parece que Alejandro y su nue-
vo crculo se apresuraron a desembara-
zarse, no tanto de quienes hubieran po-
dido impulsar la conjura contra Filipo,
sino de los que suponan un obstculo
o un peligro para las ambiciones de
Alejandro. El nuevo rey us el magnici-
dio como pretexto para purgar la cpu-
la de la corte macedonia y eliminar a
todos los posibles aspirantes al trono,
con excepcin de Filipo Arrideo.
Preparativos y contradicciones
Alejandro an debera esperar casi dos
aos para llevar a cabo el que haba
sido el plan de su padre y que, a la
postre, le convirti en una de las figu-
ras ms cruciales de la Historia: la
conquista del Imperio persa. Entretan-
to, mostraba sus dotes organizativas
en las negociaciones con los griegos,
en el afianzamiento de su autoridad,
en la puesta a punto de su ejrcito...
Al tiempo, avisaba a griegos y mace-
donios de cmo actuara en el futuro:
tras la sublevacin de Tebas, la ciudad
fue destruida, saqueada y demolida y
sus habitantes (ms de treinta mil),
vendidos como esclavos. Se trataba de
dar un escarmiento. Sin embargo, Ale-
jandro acompa su terrible decisin
Aristteles da clase a Alejandro. El gran filsofo, discpulo de Platn, fue tutor del futuro rey
durante tres aos (cromolitografa de 1881, que ilustra la obra La ciencia y sus hombres).
que Filipo haba empleado para cons-
truir su Estado. Alejandro mostr desde
muy pronto que, como jefe militar, po-
da ser irreprochable, como pudo verse
en Queronea, y que las necesarias do-
sis de crueldad que necesitaba un rey
tampoco le faltaban, como se vio en
Tebas. Ello le dot de carisma suficien-
te entre el pueblo macedonio o, lo que
era casi lo mismo, entre el ejrcito ma-
cedonio, como para garantizarle el tro-
no y su estabilidad. Con este bagaje,
sus compatriotas le seguiran hasta don-
de quisiera llevarlos y, mientras la rela-
cin funcionase, a pocos les interesara
lo que el rey hiciese en sus espacios
privados. Y, durante mucho tiempo, no
debieron existir contaminaciones entre
los dos mbitos, el pblico y el privado.
Arrogancia ilimitada
La progresin de sus conquistas hizo
madurar a Alejandro: el rey optimista,
paladn de los griegos, que haba hecho
un sacrificio, en las ruinas de Troya, a su
hroe favorito, Aquiles, percibi tras tras
la Batalla del Grnico (ver, La Aventura
de la Historia, El da en que Alejandro
pudo morir, n 26, diciembre, 2000) la
inmensa complejidad de la situacin en
Anatolia y entr en contacto con nuevas
realidades polticas: en muchos sitios es
aclamado como libertador y su fama se
extiende ms all de su propia presen-
cia. El episodio del Nudo Gordiano per-
suadi a sus contemporneos de la sa-
gacidad del joven rey, pero tambin de
su determinacin sin lmites. La victoria
en Issos le abri el camino de Asia y eli-
min todo lmite a su arrogancia: una
tras otra, rechaza las ofertas de paz de
un Daro III que ve cmo el mpetu de
un pequeo, pero excelente, ejrcito ba-
rre a las miradas de soldados desmoti-
vados que se le oponen. El sueo de
Alejandro est cada vez ms cerca.
La rpida conquista de Egipto y su
viaje inicitico al oasis de Siwa marcan,
en cierto modo, un cambio en su perso-
nalidad. En medio de las arenas del de-
sierto, Alejandro acepta su destino, a
medio camino entre lo humano y lo di-
vino. No terminaremos nunca de saber
si Alejandro se crey de veras o no que
era un dios, hijo del propio Zeus, pero
sin duda, a partir de entonces, actu pa-
ra que quienes le rodeaban lo creyeran.
Fue, sin embargo, la Batalla de Gau-
gamela que marcar la derrota de Da-
ro III y el comienzo de su huida a nin-
guna parte la que supuso un autntico
hito en el reinado del nuevo dueo del
mundo. La calculada piedad hacia la
madre y familiares del rey derrotado, as
como las lgrimas vertidas ante el cad-
ver de Daro y el castigo a sus ejecuto-
res deben verse en clave poltica: eran
un medio de encarnar la legitimidad
que pretenda de cara, sobre todo, a sus
nuevos sbditos asiticos.
En el episodio del incendio del Pala-
cio de Perspolis fue, quizs, donde co-
menzaron a confundirse el comporta-
miento privado y la proyeccin pblica
de Alejandro. A principios de 330 a.C.,
el rey entr en Perspolis, la vieja capi-
tal persa, que simbolizaba para los grie-
gos la humillacin sufrida cuando los
persas haban conquistado Grecia y
arrasado Atenas. Siglo y medio despus,
Alejandro se tom cumplida venganza:
Perspolis fue saqueada y sus habitan-
tes quedaron a merced de los enfureci-
dos soldados macedonios. En aquella
orga de destruccin y sangre, el Palacio
Real que haba sido respetado por or-
den de Alejandro acab incendindo-
se. Se rumore que durante una orga,
5
de apariencias de humanidad, que
muestran rasgos de una personalidad
a veces contradictoria: por ejemplo,
respet la casa y a los descendientes
del poeta Pndaro y realiz algn ges-
to de justicia y equidad ante los des-
manes de sus soldados contra la po-
blacin vencida.
Las campaas en Asia muestran esta
personalidad tan contradictoria: su
arrojo en el combate, poniendo en pe-
ligro su propia vida en infinidad de
ocasiones y el profundo sentimiento
religioso que impregn toda su activi-
dad, contrastan con su innecesaria
crueldad y con injustificables matanzas.
El orden, la disciplina, el buen en-
tendimiento entre Alejandro y sus com-
paeros de armas contrastan con las
veladas de sexo y alcohol desenfrena-
dos que solan acabar debilitando los
lmites que deban existir entre un rey
y sus sbditos, por muy prximos que
fueran stos. Los eficientes generales
de la jornada se convertan, al caer la
tarde, en compaeros de borrachera
del rey, y todos se enzarzaban, con fre-
cuencia, en peleas, que a veces acaba-
ron de forma trgica.
Todo ello no es sino la muestra de
una personalidad compleja, incluso,
atormentada, en la que un joven inma-
duro e incapaz de reprimir sus pasio-
nes cuyos padres no haban sido tam-
poco ejemplos de comportamiento
adecuado se encumbr a un poder
poco regulado por instituciones fuertes
y arraigadas.
Un rey macedonio era, sobre todo,
un jefe militar y la fuerza y el carisma
haban sido las principales herramientas
4
UN CARCTER EN PERPETUA CONTRADICCIN
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, HROE
356 a.C. Nace en
Pella.
343-340 a.C. Arist-
teles se convierte en
su maestro durante
tres aos.
338. Batalla de Que-
ronea.
336. Se convierte en
rey tras el asesinato
de su padre.
334. Comienza la ex-
pedicin contra los
persas en el conti-
nente asitico.
En el invierno de
334-333, conquista
Asia Menor.
332. Saquea Tiro
en su mayor victo-
ria militar.
332-331. Subyu-
ga a Egipto y fun-
da Alejandra. A su
regreso, en la pri-
mavera de 331,
entra en Babilonia.
330. En primavera
marcha a Media y
ocupa su capital.
A continuacin
avanza hacia Asia
central, donde en-
cuentra fuerte re-
sistencia de los es-
citas, a los que no
logra vencer hasta
328.
327. Intento de ase-
sinato en Bactriana.
Se casa con Roxana,
hija del bactrio Oxiar-
tes. Comienza la
campaa para invadir
la India.
326. Cruza el ro
Indo.
323. Muere en Babi-
lonia tras diez das
de agona. Su cuerpo
se traslada a Egipto
donde se entierra en
un sarcfago de oro
en Alejandra.
CRONOLOGA
Aristteles, en un
manuscrito medieval.
Isabel de Farnesio
como Olimpade.
Asesinato de Filipo II,
en un dibujo del XIX.
Busto de Alejandro,
del s. II a.C.
Cerco de Tiro, segn
un tapiz del s. XVI.
Buda de inspiracin
helenstica.
Alejandro atraviesa el ro Grnico. A partir de ese momento, entraba en contacto con las
realidades polticas de Asia (Tapiz del siglo XVI, Patrimonio Nacional).
Alejandro us el magnicidio de su padre
Filipo II como pretexto para eliminar
a sus posibles rivales para la sucesin
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
estado a su lado desde la pubertad. En
el mundo griego, la homosexualidad
masculina no era extraa. El propio Fi-
lipo haba tenido amantes masculinos y
en el entorno de Alejandro haba rela-
ciones de este tipo, que originaron en
ocasiones profundos celos y enemista-
des, apareciendo como trasfondo en
algunos de los complots para acabar
con su vida, como, por ejemplo, en el
de Filotas y en la conspiracin de los
pajes.
Alejandro se cas con varias mujeres
a lo largo de su vida y tuvo varias
amantes as como, segn algunos auto-
res antiguos, un autntico harn, com-
puesto de tantas mujeres como das del
ao, de entre las que elegira, aunque
no con demasiada frecuencia, compa-
a nocturna.
Una de sus esposas legtimas fue Ro-
xana, hija del bactrio Oxiartes, con la
que parece haberse casado por amor
en el 327 a.C., y que debi ser la prin-
cipal de ellas. Debe recordarse, tam-
bin, la esplndida ceremonia celebra-
da en Susa, en la que contrajeron ma-
trimonio con mujeres asiticas diez mil
de sus soldados. Alejandro aprovech
la ocasin para casarse con Barsine (o
Estatira), hija mayor de Daro y con Pa-
ristide, hija menor de Artajerjes Oco.
La ms notable de sus amantes po-
dra haber sido, al menos segn sus ad-
miradores propalaban, la propia reina
del fabuloso pueblo de las Amazonas.
Con estas mujeres tuvo varios hijos:
Heracles, con Barsine; con Roxana tuvo
al menos dos, uno que muri al poco
de nacer y otro, pstumo, que con el
tiempo sera el rey Alejandro IV, de tris-
te final, pues fue asesinado en 309 a.C.
con slo catorce aos. Quiz su error
fue esperar varios aos hasta casarse,
desatendiendo los consejos de algunos
de los generales de su padre, lo que
provoc, a su muerte, el conflicto de in-
tereses entre sus generales que condu-
jo a la divisin de su imperio.
Divisin de opiniones
Los autores de todas las pocas segn
sus intereses y sus percepciones, han
tratado de minimizar o acentuar los ras-
gos negativos del carcter de Alejan-
dro. Ni los antiguos ni los modernos
podan ignorar la enormidad de su la-
bor poltica y por ello unos tratan de
reducir a la persona, mostrando las
partes ms discutibles de su carcter,
mientras que otros, que tampoco po-
dan dejar de silenciar sus excesos, le
buscan justificaciones.
En esta tensin historiogrfica, sus
presuntas o reales inclinaciones sexua-
les y el abuso del vino salen siempre a
relucir. Esto tiene especial relieve sobre
todo en lo concerniente a su aficin a
la bebida. Incluso la noche antes de
sentirse enfermo del mal que le llevara
en pocos das a la tumba, haba estado
bebiendo copiosamente en una fiesta y
parece, adems, que cuando empez a
sentirse mal sigui bebiendo para in-
tentar curarse.
Si Alejandro era un alcohlico o no,
es difcil de juzgar. Tal vez s para
nuestros parmetros, pero quiz no de-
masiado para los de los antiguos. S es
cierto, sin embargo, que como impor-
tante desinhibidor, Alejandro daba mu-
cha ms rienda suelta a sus pasiones
cuando haba ingerido vino.
No puede, sin embargo, achacarse
slo al vino el carcter de Alejandro.
Era heredero de un trono haca poco
consolidado sobre un pas pequeo y
pobre, que de pronto, de victoria en
victoria, se encontr dueo del viejo
imperio persa, con una milenaria tradi-
cin de obediencia ciega al gobernan-
te. Aclamado como salvador y liberta-
dor en Egipto, considerado un elegido
por los dioses, rodeado del suntuoso
ritual cortesano oriental, pudo terminar
creyndose lo que decan de l.
Por las noches, rodeado de sus ami-
gos, en franca camaradera, bebera
confiado, pero tal vez nadie se atrevie-
se ya a tratarle como a un igual y,
cuando alguien lo haca, se arriesgaba
a que el ego superlativo del rey, empa-
pado en vino, le enfureciese hasta el
punto de perder el control. Pero, en to-
do caso, quin poda atreverse a retar
a un dios sin sufrir su ira?.
Slo en masa se poda intentar con-
trariar a Alejandro y as lo hicieron sus
tropas amotinndose en el Hfasis, fi-
nalizando as la incesante marcha hacia
el Oriente y, un par de aos despus,
en Opis, contra la progresiva orientali-
zacin de Alejandro. Todava los mace-
donios, hombres libres, mostraron que,
siempre que ellos quisieran, seguiran
al rey a donde ste quisiera llevarlos
pero que, si se negaban, ni tan siquie-
ra el Gran Alejandro podra quebrantar
sus voluntades. Este Alejandro pblico,
que acaba brindando con sus hombres
por la concordia entre el rey y su ejr-
cito y que gozaba de su cario, haca
ya tiempo que se haba desdoblado en
el Alejandro de los espacios privados,
temeroso y soberbio, inseguro y endio-
sado, griego y asitico, hombre y dios,
Historia y mito.
7
Tais, una cortesana ateniense, propuso
pegarle fuego para vengar el incendio
de Atenas que provoc Jerjes. El propio
Alejandro habra encabezado el cortejo
de los pirmanos, aunque algunos au-
tores sugieren que pronto se arrepinti
y orden apagarlo.
Conspiraciones en la tienda
Poco a poco, lo que ocurra al caer la
tarde en el interior de la tienda de Ale-
jandro poda acabar repercutiendo en el
normal desarrollo de los acontecimien-
tos polticos y militares. Es posible ob-
servar, tambin, una creciente actitud
paranoica en Alejandro, que le va a ha-
cer mucho ms sensible ante las ame-
nazas a su vida, no tanto en el campo
de batalla, sino en las trastiendas del po-
der. La conspiracin de Filotas, ese mis-
mo ao 330 a.C., muestra cmo conver-
saciones de alcoba, indiscreciones de
cortesanas, oficiosidad de paniaguados,
suscitaron un intento de rebelin prota-
gonizado por el joven general y en el
que se implic su padre, Parmenin,
uno de los viejos generales que haban
servido bajo Filipo II, de lealtad acredi-
tada. No est claro que existiera una
conjura pero la ejecucin del padre y
del hijo, as como de otros macedonios
de relieve, muestra la presin a que se
vea sometido Alejandro. Poco despus,
fue ejecutado Alejandro de Lincstide,
miembro colateral de la familia real, que
llevaba tres aos encarcelado, tambin
acusado, sin demasiadas pruebas, de
haber conspirado contra el rey.
El caso de Clito es an ms sorpren-
dente, porque afectaba a un ntimo ami-
go que, incluso, le haba salvado la vida
en el Grnico. La muerte de Clito fue
absurda, fruto de un cmulo de circuns-
tancias lamentables: el alcohol, el orgu-
llo desafiante del rey y su comporta-
miento, cada vez ms sombro y ms
proclive a exhibir sus propias aprensio-
nes durante los banquetes con sus ami-
gos. Durante unos de ellos, en plena
francachela, despus de haber bebido
grandes cantidades de vino, Clito, tan
borracho o ms que Alejandro, reclam
su condicin de hombre libre para de-
cirle al rey lo que quisiera. Alejandro,
enfurecido, intent golpearle con una
manzana, echando a continuacin ma-
no de su espada, que un guardia le ha-
ba retirado por precaucin. Al no ha-
llarla, tal vez pens que haba sido ob-
jeto de una traicin, por lo que llam,
en dialecto macedonio, a sus guardias
personales, que acudieron en tropel, al
tiempo que, fuera de s, golpeaba al cor-
neta por tardar en dar la orden. Los co-
mensales trataban de calmar a uno y a
otro, Clito, que segua gritando, fue sa-
cado de la estancia, aunque volvi a en-
trar por otra puerta, momento en el que
Alejandro, que se haba hecho con una
lanza, atraves a su amigo. Parece que
el arrepentimiento del rey fue inmedia-
to, ya que intent suicidarse.
Por ms que Alejandro lamentase
siempre la muerte de Clito, el verdade-
ro carcter del rey se iba revelando po-
co a poco y cuando, al ao siguiente
(327 a.C.), un grupo de pajes parece
que intent asesinarle en Bactriana. La
represin fue terrible y alcanz al pro-
pio historiador Calstenes, sobrino de
su maestro Aristteles, por haberse
mostrado algo crtico con el rey. Es
muy probable que Alejandro escapase
a la muerte la noche en la que los pajes
pretendan asesinarlo porque la pas
ntegra de francachela con sus amigos;
segn algunos autores, una adivina le
aconsej que pasara as esa noche, lo
que Alejandro acept complacido.
Entre el sexo y el vino
Respecto a la sexualidad de Alejandro,
muchos autores, sobre todo novelistas,
han fabulado sobre las posibles prefe-
rencias homosexuales de Alejandro, pe-
ro son escasos los testimonios al efecto.
Es cierto que mantuvo desde muy joven
una estrechsima amistad con Hefestin,
que tena su misma edad y que lleg a
ser su mano derecha. A su muerte, en
324 a.C., le dedic unos funerales extra-
vagantes, honrndole, incluso, como a
un hroe. A partir de la informacin
existente no puede aceptarse o negarse
que fueran amantes, pero no es extrao
que Alejandro sintiese, como poco, un
gran afecto por una persona que haba
6
UN CARCTER EN PERPETUA CONTRADICCIN
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, HROE
Perspolis en llamas
A
lejandro iba en pleno da a los convi-
tes a los cuales asistan mujeres,
cortesanas avezadas a vivir con los
soldados ms licenciosamente de lo
preciso. Una de ellas, Tais, ebria
tambin, dijo que el rey se gana-
ra la mayor simpata entre los
griegos si ordenaba incendiar
el palacio de los reyes de
Persia, y que eso era lo que
esperaban aquellos cuyas
ciudades haban sido des-
truidas por los brbaros. Uno
o dos, igualmente repletos
de vino, aprobaron, en una
cuestin de tanta gravedad, la
ocurrencia de una cortesana em-
briagada. Tambin el
rey, ms vido que pa-
ciente, dijo: Por qu
no vengamos a Grecia y le pegamos fue-
go a toda la ciudad? Todos estaban
excitados por el vino. As, se levan-
tan para incendiar, bebidos, la ciu-
dad que respetaron armados. El rey, el
primero, prendi fuego al pala-
cio; luego los convidados, los
oficiales y las cortesanas. El
palacio, en gran parte, estaba
construido con madera de
cedro: el fuego prendi rpi-
damente y se propag ms
all. Este es el fin que tuvo la
capital de todo el Oriente, la
ciudad adonde tantas gentes
iban a pedir leyes; patria de
tantos reyes, antiguamente nico
terror de Grecia. (Quin-
to Curcio, Historia de
Alejandro Magno, V, 7).
Genio de las flores. Estatua de
inspiracin helenstica
procedente de Hadda (s. III-V) Alejandro Magno en el Templo de Jerusaln, leo de S. Conca, encargado por Felipe V hacia
1736. El primer Borbn espaol busc una identificacion simblica con el rey macedonio.
Alejandro con el cadver de Daro, con cuya
hija se cas para obtener legitimidad entre
los persas. Miniatura persa del siglo XVI.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
exterior. Los cultos y juegos panhelni-
cos, las anfictionas, lubricaron algo las
fricciones entre los Estados ciudada-
nos, pero no bastaron para evitar que,
a la postre, el desgaste fuera insupera-
ble. La cortedad de miras era tanto ms
grave si se tena en cuenta el acoso ex-
terior, especialmente del poderoso Im-
perio persa. La mezquindad de la polis
alcanz su cota ms trgica cuando, a
partir de la Guerra del Peloponeso,
unas ciudades y otras se disputaron la
alianza de Persia para afirmarse frente a
sus vecinas. De enemigo tradicional a
batir, Persia se erigi en rbitro de las
luchas intestinas entre las poleis griegas.
Haba que buscar salidas a la grave
situacin, pero carentes los pequeos
Estados griegos de capacidad para mo-
ver los resortes de la propia recupera-
cin, la iniciativa correra a cargo de
Macedonia, una potencia extranjera lo
suficientemente prxima para actuar
como griega, y lo suficientemente dis-
tinta como para acabar con la tradicio-
nal atadura de ver en el sistema de la
polis la nica frmula poltica acepta-
ble. Era la postura mantenida, ya casi
agnicamente, por Demstenes en Ate-
nas: con una actitud entre terca y ro-
mnticamente idealista, pretendi fre-
nar la accin imparable de Filipo y,
muerto ste, de su hijo Alejandro.
Es cierto que la postura del clebre
orador ateniense no era ya compartida
por la generalidad de los griegos, y en
el pensamiento de los ms selectos
haba anidado con fuerza la idea de
que era necesario acabar con los lmi-
tes y con las limitaciones de la polis y
dar al panhelenismo contenido polti-
co, unir a los griegos y eliminar el pe-
ligro de las potencias extranjeras. As
ocurri en el crculo de los seguidores
de Scrates, entre pensadores de la ta-
lla de Platn, Jenofonte o Iscrates.
Este ltimo fue el ms encendido de-
fensor de las esperanzas que desper-
taba el liderazgo de Filipo. En pala-
bras de Werner Jaeger, Iscrates vi
en la nueva estrella ascendente del rey
Filipo de Macedonia, en quien los de-
fensores de la polis vean un signo fu-
nesto, todo lo contrario, la luz de un
9
ciudades. Chocaban dos concepciones
distintas de la polis, pero lo que resul-
taba ms evidente era la crisis global e
irreversible de la misma como sistema
poltico sensato para el presente y vli-
do para el futuro. La grandeza del es-
pritu griego, forjada sin duda en el
marco de la ciudad, se compadeca mal
con una estructura poltica compuesta
de Estados minsculos, en la que todos
se miraban a todos como enemigos po-
tenciales o reales.
La historia de Grecia est marcada
por continuas guerras interpolitanas,
pese a la conciencia generalizada de
que compartan un patrimonio cultural
comn, la misma lengua, y a sentirse
hermanados frente al mundo brbaro
S
i alguien rein despus de mo-
rir fue, sobremanera, Alejandro
de Macedonia, eterno en su di-
mensin de modlico persona-
je histrico y de leyenda. El tpico y la
realidad se confunden a la hora de
evocar su figura desmesurada en su es-
tricta realidad histrica y, ms an, de
la percepcin que de ella se tuvo y se
tiene, aumentada por la lupa de una
inusitada mitificacin. El hecho es que
las consecuencias histricas de su vida
y de su obra se deben tanto a la reali-
dad que fue como a la imagen percibi-
da por sus contemporneos y, no diga-
mos, por los que despus siguieron re-
cordndolo.
Conocida su peripecia histrica,
asentada en su sobresaliente empresa
militar y la organizacin de los territo-
rios conquistados, se trata ahora de de-
limitar sintticamente los rasgos esen-
ciales de sus concepciones ideolgicas
y polticas, con punto de partida en
una rpida mirada a la situacin hist-
rica en que pudieron desarrollarse su
proyecto y su obra. Es bien sabido que
el siglo V a.C., la poca del mximo es-
plendor de una Grecia liderada por
Atenas, se cerr con la terrible Guerra
del Peloponeso, en la que se enfrenta-
ron crudamente Atenas y Esparta, al
frente de sus respectivas coaliciones de
8
MANUEL BENDALA GALN es catedrtico
de Arqueologa, UAM.
Alejandro,
EL DIVINO
Dio alas al helenismo, tanto por la inmensidad
de sus conquistas como por la adopcin de
ideas y modelos de los reinos sometidos.
Manuel Bendala traza el perfil ideolgico
del monarca macedonio
Un soldado de
Alejandro
combate con las
amazonas, en una
escena pintada en
un sarcfago de
Tarquinia
(Florencia, Museo
Arqueolgico).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
circunscripciones o satrapas, como hizo
con el strapa Satibarzanes, confirmado
en su puesto tras ofrecerle ste su sumi-
sin como nuevo Gran Rey.
Menudearon, adems, los gestos por
los que Alejandro pretenda dar cuenta
de su nueva condicin, entre ellos la
adopcin de ropas y signos caracters-
ticos de la corte persa como la diade-
ma, la tnica de rayas blancas y el cin-
turn, combinada con prendas propias
de la tradicin macedonia.
Dio, tambin, al crculo de sus com-
paeros ropas escarlata caractersticas
de los cortesanos persas e introdujo
entre ellos a nobles de extraccin per-
sa entre los que lleg a figurar Oxia-
tres, hermano del rey Daro. Era toda
una declaracin de su propsito de
presentarse como relevo del poder y
de la corte del Gran Rey, asistido por la
propia nobleza persa, incluidos sus
ms altos dignatarios.
Las concepciones de Platn, sobre la
distincin y la relacin de superioridad
de griegos respecto de los brbaros, o
los consejos del mismo Aristteles so-
bre la conveniencia de imponerse a los
griegos mediante la hegemona y a los
brbaros con el despotismo, quedaban
matizados o superados por una nueva
corriente de simpata, aproximacin o
aprovechamiento de formas elevadas
de cultura brbara como la persa, que
los hechos invitaban a contemplar con
otros ojos. Alejandro iba abrindose a
una nueva y mejor disposicin hacia los
persas y sus formas de manifestarse, de
hacer o de gobierno, en lo que se mos-
traba deudor de pensadores muy sea-
lados en esa actitud, como Jenofonte. El
famoso autor de la Anbasis era admi-
rador del mundo persa y enaltecedor
de sus caudillos; y, aunque considerara
al griego superior al brbaro por su ca-
pacidad de iniciativa o por su sentido
de la responsabilidad, el contacto con
los persas le hizo verlos como deposi-
tarios tambin de una cultura superior.
El soberano divinizado
Una de las ms importantes expresio-
nes de la apertura a concepciones
orientales, y tambin de asociacin a
propias tradiciones de fusin, en su-
ma, de ideas ajenas y propias, tiene
que ver con la faceta ms destacada de
la nueva monarqua encarnada por
Alejandro: su controvertida diviniza-
cin. No hay que olvidar que Alejandro
era un rey macedonio, lo que significa
un poder arcaizante en el mbito de la
propia Grecia, mantenido en zonas pe-
rifricas como Macedonia cuando en el
corazn de la Hlade las principales
ciudades haban optado por formas de
poder representativo, controlados por
rganos colegiados y democrticos.
En Macedonia segua vigente el po-
der monrquico, creyente en la rai-
gambre divina del soberano, algo habi-
tual, por lo dems, en la tradicin de
las viejas monarquas mediterrneas.
En el caso de Alejandro, su genealoga
lo haca entroncar con dos linajes divi-
nos: el de Zeus, por lnea materna, a
travs de Aquiles, de quien se tenan
por descendientes los miembros de la
casa real de piro, a la que perteneca
su madre, Olimpade; y por lnea pa-
terna, la dinasta macedonia de los Ar-
geadas consideraba a Heracles su ante-
cesor divino.
Seguramente Alejandro se tom muy
en serio su filiacin divina y muchas de
sus actitudes se deben a que se senta
o querer hacerse ver como continuador
y an superador de sus ancestros divi-
nos, como el mismo Heracles.
Su singladura militar y poltica, la es-
tancia en Egipto y Oriente, dara a este
punto de partida una nueva dimensin.
El perfil divino del faran y de los so-
beranos orientales se presentaba como
una referencia muy sugestiva y apro-
11
Alejandro, en una
pintura mural de la Casa
de los Vetii, en
Pompeya. Los
emperadores romanos
seguiran el proceso de
divinizacin del poder
iniciado por el rey
macedonio.
porvenir mejor, y salud en su Filipo
al gran adversario de Atenas, como el
hombre a quien la tych haba confe-
rido la idea de realizar su idea panhe-
lnica. l asumira ahora la tarea de
conducir a todos los Estados griegos
contra los brbaros, que en otro tiem-
po, en el Panegrico, asignara Iscra-
tes a Atenas y a Esparta.
Estaban dadas las condiciones que
podan hacer factible el plan de Filipo,
continuado por Alejandro: inmediata-
mente se propusieron devolver a los
griegos su supremaca apagando el
fuego de las luchas internas se con-
cluy con la victoria de ambos sobre
los atenienses en Queronea, en 338
a.C. y retomando la guerra contra Per-
sia como vehculo de cohesin y en-
grandecimiento helnicos, la gran em-
presa de Alejandro.
Panhelenismo e imperialismo
El panhelenismo cobr con Alejandro
dimensiones extraordinarias, no slo
por la asombrosa extensin geogrfica
de sus conquistas, sino, adems, por la
puesta en ejercicio de una nueva dia-
lctica entre lo griego y lo brbaro. La
barrera entre civilizacin y barbarie se
derrumbaba a golpes de una mentali-
dad ms abierta, la propia de griegos
que, ante la crisis interna de la polis, se
asomaron al exterior con actitud ms
comprensiva y receptiva; no era el ca-
so aferrarse a la ponderacin de los pa-
trones helnicos y tachar todo lo exte-
rior de brbaro. Alejandro fue adalid
de esta corriente, auspiciada por sus
propios orgenes en una helenidad pe-
rifrica, y en la que tena perfecta cabi-
da, sin embargo, una indisimulada ad-
miracin por los valores griegos y por
Atenas como su principal depositaria.
Est bien constatada una progresiva
apertura a la posibilidad de incorporar
concepciones ideolgicas y polticas
extraas a las griegas, que se hara ex-
tensiva a una tambin progresiva in-
corporacin de persas a los puestos
polticos y organizativos del gran Esta-
do que iba configurndose conforme
avanzaban sus xitos militares.
Se observa un hito a raz de la Batalla
de Gaugamela, en el 331, decisiva para
sus aspiraciones de imposicin sobre el
imperio de Daro. La determinante vic-
toria hizo que fuera Alejandro procla-
mado Rey de Asia, el verdadero Gran
Rey, de modo que cuajaba la idea de
que no slo era vencedor de Daro sino
heredero legtimo de su Imperio por de-
recho de conquista. Si en la primera eta-
pa de su extensin militar y poltica de-
jaba las tierras conquistadas al mando
de macedonios, a partir de ahora deci-
dir con frecuencia mantener o designar
a nobles persas para el gobierno de sus
10
Algunos griegos ya vieron en Filipo II de
Macedonia el hombre que deba llevar a buen
trmino la idea panhelnica.
Cabeza de Alejandro, tocado con los cuernos
del dios Amn, en una tetradracma de 297-
281 a.C.
Espejo de Roma
L
a imitatio Alexandri fue una clave en la
configuracin de Roma como potencia
imperial y en la fijacin de los modelos en
que se miraron sus dirigentes. Es bien co-
nocida la ancdota referida a Csar cuando,
designado cuestor de la Hispania Ulterior,
se lleg hasta su clebre santuario gaditano
de Melkart-Hrcules y, al ver la imagen
que en l se hallaba del divino Alejandro,
rompi a llorar lamentndose de que no ha-
ba hecho an nada memorable a la edad en
que Alejandro haba sometido al mundo
(Suet., Iul., 7). Antes de l, los grandes l-
deres que en los siglos finales de la Rep-
blica pugnaron por hacer de Roma una po-
tencia helenstica, entre ellos los ilustres
militares y polticos de la familia de los Es-
cipiones, tuvieron a Alejandro y su obra co-
mo modelo. El poderoso Pompeyo Magno
se hizo retratar de modo que su peinado re-
cordara el de Alejandro, aunque su redon-
deado y poco estilizado semblante no se
prestara a extender los parangones ms all.
A los grandes triumphatores que forjaron el
Imperio, Alejandro les proporcionaba un
modelo insuperable de la virtus un com-
pendio de todas las virtudes, de fortaleza
moral y fsica, propio de los grandes lderes
en el importante papel de jefes del ejrcito,
de garantes de la seguridad colectiva. Au-
gusto utiliz tal parangn en grado sumo.
En su Foro de Roma, dedicado a exaltar de
forma genrica la virtus imperial, en una
gran estancia al fondo del porticado izquier-
do, hizo colocar dos cuadros de Apeles, el
pintor de Alejandro. En uno de ellos apare-
ca junto a Cstor y Plux con la Victoria; en
el otro se representaba una imagen de la
Guerra con las manos atadas a la espalda y,
en un carro, Alejandro triunfante. Lo cuen-
ta Plinio, quien aade que, despus, el em-
perador Claudio sustituy en los dos cuadros
el rostro de Alejandro por el de Augusto.
Tiempo despus, el constante recurso a la
figura de Alejandro para dar vigor al poder
de los emperadores tiene uno de sus episo-
dios principales en la romntica recupera-
cin de su culto en tiempos de los Severos:
reintroducido por Septimio Severo y fervo-
rosamente fomentado por Caracalla, que
quera presentarse como un segundo Ale-
jandro, y ms an por Alejandro Severo. Es
seguramente en este ambiente en que se es-
cribi, por obra de un alejandrino annimo,
conocido como el Pseudo Calstenes, la fa-
mosa y fantasiosa Vida y hazaas de Alejan-
dro de Macedonia (puede verse la versin es-
paola de C. Garca Gual, con amplia in-
troduccin, en Biblioteca Clsica Gredos, 1,
Madrid, 1977, reimp. en 1988).
EL DIVINO
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
que en su proyecto poltico tena esa
particular actividad.
Son muchas las razones que explican
este afn fundacional. En principio, la
ciudad era la frmula bsica de organi-
zacin econmica, militar y poltica de
los territorios dominados; sobre ella se
vertebraba la compleja estructura del
estado. La ciudad, en su acepcin de
urbe o centro urbanstico, era tambin
el referente principal del paisaje civili-
zado ajustado al modelo de cultura
que se trataba de robustecer y de ex-
tender a los territorios hasta entonces
brbaros. Su aejo prestigio, como ex-
presin de la capacidad creativa de los
reyes y poderosos, se pona al servicio
de una estructura de poder que reque-
ra de signos que lo expresaran y de
ambientes adecuados a su escenifica-
cin. La capacidad arquitectnica y ur-
banstica griega, estimulada por la
grandiosidad de los centros orientales,
dio alas a una urbanstica y una arqui-
tectura helensticas de altos vuelos. Las
urbes fundadas o potenciadas enton-
ces, en sus poderosas murallas, en los
grandes edificios cvicos y religiosos,
en sus avenidas, servicios e instalacio-
nes, se mostraban acordes con la mag-
nitud y la riqueza del estado al que
pertenecan. Se convertan en metfo-
ras cualificadas de su propia entidad
urbana y, qu duda cabe, en la ms
contundente expresin del poder del
soberano que las fund o construy.
La Alejandra de Egipto fue la princi-
pal fundacin de Alejandro, smbolo de
las muchas otras Alejandras con que
salpic y estructur su inmenso Impe-
rio. Y bastara evocar su nombre para
tener conciencia de una ciudad que
emul a su propio fundador como sm-
bolo de la civilizacin a la que perte-
neca, objeto, adems, de una idealiza-
cin que tuvo igualmente consecuen-
cias enormes como referencia modli-
ca para el futuro .
Pero volviendo al perfil divino del so-
berano, las ciudades tenan en Grecia la
poderosa tradicin de propiciar la ve-
neracin del fundador, sin duda por la
importancia concedida a la ciudad co-
mo expresin del cosmos ordenado
que la civilizacin representaba. Poten-
ciar la funcin y la capacidad fundado-
ra era asegurarse una proyeccin al
plano divino, a la eternidad del recuer-
do y la veneracin ciudadanas, que se
agrandaba con la magnitud misma de
las soberbias ciudades helensticas, en-
tre las que Alejandra constitua un pa-
radigma insuperable. Sin duda que pe-
s tambin en Alejandro el propsito
de asegurar su divinizacin si la asocia-
ba a la fundacin de ciudades. Tal divi-
nizacin se ratificaba por la propia de-
nominacin de las ciudades, que susti-
tuan como soporte eterno a la limitada
y perecedera naturaleza humana.
Modelo a seguir
Alejandro, en fin, forj una forma de
estado distinta al sistema de la polis y
distinta, tambin, de la monarqua ma-
cednica. Era una monarqua de nuevo
cuo, que aprovechaba la concepcin
de la realeza oriental y la estructura tra-
dicional del Imperio persa, al tiempo
que aceptaba la heterogeneidad de fr-
mulas coexistentes, un fenmeno que
volver a repetirse despus en el nue-
vo ensayo de Imperio universal lidera-
do por Roma.
Su proyecto qued interrumpido por
su muerte, y su gran Imperio, segrega-
do en una multitud de Estados. Pero el
modelo y sus virtualidades estaban da-
dos, y el sueo de Alejandro de un Im-
perio universal se hara historia bajo la
hgira de otros protagonistas, por gen-
tes que siempre lo recordaron como un
modelo a seguir.
13
Plano de Alejandra de Egipto, la principal de las muchas Alejandras con las que salpic y
estructur su Imperio y que difundieron extraordinariamente la cultura helenstica.
Una nueva historiografa
L
a historiografa moderna, tan em-
baucada por el atractivo de su excep-
cional personalidad como la antigua, le
ha dedicado multitud de estudios, con el
balance de una lista abrumadora de ttu-
los. Resulta, a estas alturas, un persona-
je familiar, aunque siempre quedan y
quedarn aspectos que descubrir y re-
considerar. Por ejemplo, algunas moder-
nas lneas de investigacin han tratado
de alumbrar facetas poco conocidas, co-
mo la percepcin y la valoracin de Ale-
jandro y de su obra, no desde el punto de
vista occidental, donde se sita la histo-
riografa clsica, sino desde el oriental,
desde donde lo miraron los pueblos con-
quistados, sean persas o indios, y los re-
sultados son tan interesantes como limi-
tados, debido a la parquedad de las fuen-
tes disponibles. Una reflexin reciente,
con bibliografa al caso, la proporciona
A. Guzmn: Alejandro desde el Orien-
te, en F. Gasc y J. Alvar (eds.), Hetero-
doxos, reformadores y marginados en la An-
tigedad Clsica, Universidad de Sevilla,
1991.
piada al afn de elevar el poder perso-
nal al nivel de una autoridad absoluta,
punto de apoyo inmejorable al sueo
de un Imperio universal; y las victorias
sobre Egipto y Oriente hacan aparecer
a Alejandro como su legtimo heredero.
Su visita al orculo de Amn, en el
oasis egipcio de Siwa, seala un hito
decisivo en sus propsitos de conver-
tirse en rey-dios. Aparte de que con
ello emulaba a Heracles y a Perseo de
los que se deca que haban visitado el
orculo en el tiempo mtico Alejandro
lograba la proclamacin de su filiacin
divina al ser saludado por los sacerdo-
tes del lugar como hijo de Amn, que
por su identificacin con el Zeus vena
a significar la ratificacin de su carcter
de hijo del padre de los dioses griegos
como miembro de la dinasta real ma-
cedonia.
Los anlisis de este famoso episodio
coinciden en que Alejandro ambiciona-
ba ratificar solemnemente su naturale-
za divina, asentarla en la sancin de
prestigio que representaba la saluta-
cin de los sacerdotes egipcios. Era, en
cualquier caso, un deliberado propsi-
to poltico e ideolgico que se acentu
progresivamente en su corta biografa.
Un beso ms pobre
Una de sus expresiones al respecto, fue
la controvertida exigencia del gesto de
postracin ante l, la proskynesis orien-
tal, en la que muchos de sus prximos
vieron una afrenta, una identificacin
con los dioses inaceptable para un grie-
go y su concepto de la libertad y la dig-
nidad en la relacin entre hombres. S-
lo ante los dioses caba postrarse, aun-
que para un oriental, el gesto resultaba
apropiado como expresin de respeto
ante los superiores. Es bien conocida la
pblica y sonora oposicin a postrarse
ante Alejandro de su bigrafo Calste-
nes de Olinto, que aunque admitiera su
condicin sobrehumana, su participa-
cin de la naturaleza divina, era cosa
distinta a aceptar que fuese un dios y
que hubiese de ser tratado como tal. El
episodio de la rebelda de Calstenes,
de su negativa a postrarse ante Alejan-
dro en el curso de un banquete, termi-
na con la ancdota de que, rechazando
Alejandro el beso con el que el escritor
responda a la postracin de los dems,
Calstenes se retir dicindole que se
quedaba un beso ms pobre.
Todo indica que Alejandro fue ratifi-
cndose cada vez ms en la conviccin
de que era dios, para cuyo entendi-
miento hay que volver a insistir en la
importancia de su presencia en Orien-
te, en su condicin de heredero del
Gran Rey, en el peso de la corte de
aduladores que debi atizar una men-
talidad predispuesta a ello por la cuna
y por una obra que poda presentarse
como la inmensa labor civilizadora, or-
denadora del mundo, que slo los dio-
ses, como Heracles, podan acometer.
Al final de su vida, la muerte de su
amigo Hefestin le impuls a dar un
paso definitivo: la imposicin de su
culto como hroe, una divinizacin a la
que, por bastantes indicios, tambin
Alejandro quedaba ntimamente aso-
ciado como receptor de un verdadero
culto en vida. En la misma Atenas, el
propio Demstenes parece que propu-
so, pese a sus reservas iniciales, que
Alejandro recibiera honores divinos,
con indicios tan elocuentes como ser
acusado despus de haber propuesto
la dedicacin de una estatua a Alejan-
dro como theos aniketos, dios invenci-
ble. Tras su muerte aparecer en las
monedas con atributos de dios, princi-
palmente los cuernos de Zeus-Amn.
No era el primer caso de divinizacin
en el mbito griego. Lisandro recibi
honores divinos tras la Batalla de Egos-
ptamos, a fines del siglo V a.C., y una
consideracin rayana en la divinidad al-
canz Filipo. Pero Alejandro y su divi-
nizacin significaron un hito decisivo
en la concepcin divina del soberano,
en un momento en que las estructuras
polticas del mundo englobado en la
koin griega caminaba definitivamente
hacia la formacin de Estados de voca-
cin universal, uno de cuyos elementos
aglutinadores fue la autoridad absoluta
del soberano, a la que le interesaba ad-
quirir el rango de indiscutida sobrehu-
manidad que la divinizacin otorgaba.
La influencia en los reinos helensti-
cos en el Imperio Romano y, despus,
en todas las formas de poder imperial
que se escalonan en la Historia con la
poderosa referencia modlica de Roma
desde Carlomagno a Napolen ser
enorme, y ese es una de los parme-
tros que hacen excepcional la figura
histrica de Alejandro.
La fundacin de ciudades
Es imprescindible subrayar, tambin,
la importancia de la creacin de ciu-
dades en la concepcin imperial, pol-
tica y hegemnica de Alejandro. Na-
die ha superado la reputacin de Ale-
jandro como fundador de ciudades,
asegura A. B. Wosworth. Esas funda-
ciones, segn Plutarco, llegaron a se-
tenta, una cifra tan desmesurada como
expresiva, que subraya la importancia
12
Estatua de Alejandro del templo de Amenofis
III. Su visita al orculo de Amn en Siwa fue
el primer paso para convertirse en rey-dios.
Las urbes fundadas por Alejandro se
convertan en la ms contundente
expresin del poder del soberano
EL DIVINO
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
EL GENIO DE LA GUERRA EL GENIO DE LA GUERRA
Espejo de generales
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS
Nadie logr ms victorias que Alejandro. Nadie conquist tanto con menos
medios. Pero Fernando Quesada advierte que su forma de combatir en
primera lnea era poco prctica y demasiado arriesgada; cometi muchos
errores de los que le salvaron su valor, su magnfico ejrcito y sus generales
A
lejandro ha sido a menudo
comparado con otros gran-
des generales de la Historia,
como Anbal o Napolen. Y
en varios sentidos la comparacin es
adecuada: estos grandes capitanes obtu-
vieron victorias espectaculares en con-
diciones de inferioridad y gozaron de
ese ojo tctico inigualable, ese sexto
sentido o intuicin que les permita cap-
tar el momento crtico de las batallas.
Sin embargo, una de las principales y
ms significativas diferencias entre el
generalato de Alejandro y el de otros
grandes capitanes es su costumbre de
combatir en primera lnea, normalmen-
te al frente de la ile basilike, su guardia
personal de caballera. Esta forma de li-
derazgo heroico, en afortunada termi-
nologa de John Keegan, sin duda au-
mentaba el carisma del rey entre sus
tropas, pero tambin constituia un pro-
blema. Por un lado, pona en riesgo
una y otra vez la vida del macedonio, y
sus sucesivas heridas y escapatorias por
los pelos as lo prueban. Alejandro fue
herido en una campaa balcnica antes
de partir a Asia; estuvo a punto de mo-
rir en el ro Grnico, nada ms comen-
zar su expedicin asitica, y slo la
oportuna intervencin de Clito el Negro
le salv la vida. Fue herido de nuevo
sucesivamente en Isos, ante Gaza, en
las montaas de la Bactriana, frente a
los Aspasios y ante Masaga, en el Indo,
FERNANDO QUESADA SANZ es profesor titular
de Historia Antigua, UAM.
Con cinco filas de puntas de sarissas
proyectndose por delante de la formacin, la
falange macedonia ofreca una imagen de
fuerza irresistible y rara vez llegaba al
contacto con los enemigos que,
habitualmente, huan antes del choque.
15 14
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
consultado a sus generales, tomado to-
das las disposiciones posibles y calcu-
lado con precisin los riesgos. No era
uno de esos soldados de caballera de
hermosos rizos, de quienes se deca
que tenan el cerebro entre las orejas
de su montura: era, por el contrario, un
tctico de primersima magnitud.
Los errores del general
En todo caso, si la excepcional visin
tctica del rey es innegable, podran
arrojarse algunas sombras sobre su es-
trategia. As, antes de Isos, Daro III
consigui desbordarle, capturar sus
hospitales de retaguardia, y colocarse a
caballo de la lnea de comunicacin
del macedonio. Slo la eficacia de su
ejrcito, una tctica adecuada y su va-
lor personal sacaron a Alejandro de
una situacin potencialmente muy
apurada. Por otro lado, si la conquista
de Tiro y Gaza tenan la clara justifica-
cin de cancelar la amenaza naval per-
sa, la expedicin a Egipto careca de
sentido estratgico. Si caa Mesopota-
mia, las reas perifricas lo
haran tambin. Durante
su expedicin en busca
de la divinidad que le
conferira el dios
Amon, los persas hu-
bieran podido causar
graves problemas en su reta-
guardia. Slo razones de ndole
personal, ms que poltica o mi-
litar, impulsaron a Alejandro a
semejante desvo.
La terrible travesa del desierto de
Gedrosia, en 325, tampoco puede
juzgarse un modelo de planifica-
cin, ya que fallecieron probable-
mente ms macedonios que en to-
das las batallas hasta en-
tonces libradas.
Donde el genio mi-
litar de Alejandro
brilla a mayor altura,
junto a su capacidad
tctica, es en su carc-
ter de conductor de hombres, capaz de
motivarles y arrastrarles ms all de sus
propios lmites. El ejemplo de su bra-
vura personal en batalla fue una de las
razones, pero no hubiera sido suficien-
te. Su carisma personal, sin duda, de-
bi ser enorme para conseguir esos lo-
gros, aunque ni siquiera eso le bast
para convencer a sus soldados de que
generales es que no fueron grandes in-
novadores, no crearon el instrumento
de sus victorias, sino que emplearon
ejrcitos y tcticas diseados por otros.
Si Napolen utiliz los de la Revolu-
cin, Alejandro us, con escasas modi-
ficaciones, el instrumento que creara y
puliera su padre Filipo, elevndolo a
un nivel de eficacia y complejidad des-
conocido en el mundo griego.
El ejrcito macedonio de Filipo y su
hijo no se basaba, como los ejrcitos
griegos de poca clsica, en una masa
de infantera pesada formada en una
cerrada falange, sin casi apoyo de ca-
ballera o infantera ligera. Por el con-
trario, se articulaba en torno a una h-
bil combinacin de infantera, caballe-
ra pesada y ligera, y buenas tropas au-
xiliares adems de artillera de asedio.
El erizo de hierro
El ncleo del ejrcito con el que Ale-
jandro invadi Persia, en 334 a.C., esta-
ba formado por 12 taxeis o regimientos
de falangitas (pezhetaitroi o compae-
ros a pie), de los que slo llev a
Asia la mitad. Formaban una com-
pacta falange de hasta 16 filas de
profundidad, cuya principal dife-
rencia frente a los hoplitas grie-
gos tradicionales estaba en su lar-
gusima pica o sarissa, de unos
cinco a siete metros de longi-
tud, manejada con las dos
manos. Aunque el manejo
de la sarissa exiga que el
escudo sujeto al brazo iz-
quierdo fuera mucho ms
pequeo que el tradi-
cional aspis de los ho-
plitas, esta disminu-
cin de la defensa no
era crtica dado que
las cinco primeras fi-
las de picas sobresa-
lan por delante de
la primera lnea de
combatientes, formando
un colosal erizo de puntas de hierro.
Aunque, originalmente, estos falangi-
tas fueran una milicia de reclutamien-
to regional, en poca de Alejandro
eran ya curtidos profesionales muy
bien entrenados, de modo que cada
regimiento tena una gran maniobrabi-
lidad en el campo de batalla, como
demuestra que fueran capaces de va-
dear ros sin desordenarse, o de cana-
le siguieran an ms all de la India,
aunque s para desactivar varios peli-
grosos motines, como en el de Opis,
de 324, en el que, segn Arriano, em-
ple como argumento ante los vetera-
nos su propio cuerpo literalmente cu-
bierto de cicatrices causadas por todo
tipo de armas.
Un rasgo comn entre los grandes
17
Oficial y soldado de
los Compaeros. El
primero, con casco de
tipo beocio, decorado
con una guirnalda de
laurel en plata, y
coraza anatmica. El
soldado, con casco
similar, aunque ms
sencillo, viste tnica
doble, pero en
combate portara
armadura. Empuan
sarissas de 4.5 m. de
largo, con un peso de
3.6 Kg. Esta
caballera poda
luchar con ventaja
contra infantera
armada con la lanza
tradicional de unos
dos metros y medio, o
contra cualquier otra
caballera.
y finalmente en Multan en 325, donde
estuvo a punto de morir a causa de una
gravsima herida en el pulmn, cuando
quiso tomar casi en solitario una ciudad
enemiga. Su muerte en batalla en lo
ms profundo del Imperio Persa hubie-
ra podido acarrear la desintegracin y
aniquilacin del ejrcito y la destruc-
cin inmediata de su obra.
Por otro lado, desde el momento en
que un general entra en combate per-
sonal, pierde el control global de la ba-
talla. Es un testimonio palpable de la
disciplina de su ejrcito, de la eficacia
de su cadena de mando, y de la com-
petencia de generales como Parme-
nin, que en Isos o Gaugamela la vic-
toria no se trocara en derrota por la im-
petuosidad del rey. Un Napolen o un
Anbal, por no hablar de Escipin o
Wellington, eran generales mucho ms
fros, que slo se ponan en riesgo fsi-
co si era absolutamente indispensable.
Con todo, es tambin evidente que
en el momento en que Alejandro se
lanzaba a la carga al frente de su es-
cuadrn, haba reconocido el terreno,
16
la gran marcha
E
n el ao 334 a.C., y tras haber con-
cluido la conquista de las ciudades
griegas que comenzara su padre Filipo,
Alejandro III Magno cruz el Helesponto,
abanderando el concepto de helenidad con-
tra el Imperio Persa, que se perciba ya co-
mo un gigante con pies de barro. La con-
fianza del ejrcito macedonio se afianz
gracias a una primera victoria casi en la
misma frontera, junto al ro Grnico (ver
La Aventura de la Historia 26, El da que
Alejandro pudo morir, diciembre 2000).
Alejandro avanz entonces por Anatolia y,
tras las puertas de Cilicia, venci por vez
primera en Isos al mismo Gran Rey Daro.
March luego hacia el Sur, asegurando la
costa fenicia tras un feroz asedio de la vieja
Tiro (333-332). En lugar de volverse hacia
el corazn del Imperio Aquemnida, el
macedonio conquist primero Egipto,
donde los sacerdotes del templo de Amn
en el oasis de Siwa, le recibieron como a un
dios. Slo entonces, gozando de la sancin
divina de su condicin sobrehumana, se di-
rigi Alejandro hacia Mesopotamia y, en
otoo del ao 331, triunf definitivamen-
te en la gran Batalla de Gaugamela. Daro
mora poco despus, y el inmenso reino
aquemnida yaca a los pies del conquista-
dor. Pero Alejandro no estaba dispuesto a
detenerse all: posedo de una energa entre
demonaca o divina, arrastr a su agotado
ejrcito siempre hacia el Este, hacia regio-
nes de nombre cada vez ms extico y ms
alejadas de la Hlade: Hyrkania, Aracosia,
Bactria, Sogdiana... Por el camino fund
numerosas Alejandras, ciudades griegas
bautizadas con su nombre, que seran focos
de civilizacin helenstica en los siglos por
venir, incluso en lo ms remoto de Asia.
Llegaron as los macedonios al Indo, ven-
ciendo en el Hydaspes (326) a nuevos ejr-
citos y reyes. No le fue posible ir ms all:
los generales y soldados macedonios quer-
an descansar, gozar de lo obtenido y regre-
sar a regiones conocidas. Alejandro se vio
forzado a regresar a Babilonia, donde falle-
ci exhausto un da del mes de junio de
323 a.C., once aos despus de haber cru-
zado el Helesponto para cumplir un sueo.
Dejaba un legado envenenado, un reino de
cinco mil kilmetros que nadie podra
mantener unido: comenzaba la poca de los
espadones.
EL GENIO DE LA GUERRA
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
ge y la caballera de los Compaeros
que evitara la aparicin de brechas en la
lnea cuando cargaba la caballera. Esta
bisagra la proporcionaban las tres qui-
liarquias de hipaspistai, 3.000 portado-
res de escudo, tropas de elite ms flexi-
bles que la falange para poder colabo-
rar con la caballera, y que quiz iban
armadas con una lanza de unos 2,5 m.,
en lugar de sarissa, aunque ste es tema
discutido. Eran tropas de elite emplea-
das en circunstancias adversas que re-
queran flexibilidad y un arrojo especial.
Uno de estos regimientos constitua la
guardia a pie del rey o Agema.
Complementando la accin del n-
cleo del ejrcito haba numerosos con-
tingentes con funciones auxiliares. Los
prodromoi o sarissophoroi eran jientes
ligeros armados con una lanza muy lar-
ga, utilizados para reconocimiento y
ocasionalmente como caballera pesa-
da, aprovechando sus largas picas. La
importantsima caballera pesada tesa-
lia, tan eficaz o ms que la macedonia,
sola proteger el ala izquierda del ejr-
cito, al igual que los Compaeros for-
maban en la derecha. Su formacin fa-
vorita era un rombo. Diversos contin-
gentes de peltastas y toxotai (arque-
ros), de origen diverso, colaboraban
con la caballera en las alas u hostiga-
ban la lnea enemiga. Por fin, Alejandro
emple importantes contingentes de
hoplitas y peltastas griegos aliados y
mercenarios, que combatan con sus
tcticas tradicionales de infantera, y
que constituan reservas para el centro
o refuerzos para las alas.
En conjunto, el ejrcito macedonio
lizar por huecos entre sus lneas el
ataque de los carros persas provistos
de aterradoras guadaas.
El yunque y el martillo
La falange actuaba como un yunque, un
elemento de avance slido e irresistible,
aunque lento, que actuaba en combina-
cin con la principal arma ofensiva del
ejrcito, el martillo que, atacando en
una flexible formacin de cua y arma-
do con una larga pica, golpeaba las l-
neas enemigas aprovechando cualquier
oportunidad. La caballera pesada ma-
cedonia, los ocho escuadrones (ilai) de
hetairoi o Compaeros, era la verdade-
ra elite del ejrcito, unos 3.300 jinetes,
de los que 2.000 cruzaron a Asia. Uno
de los escuadrones, la ile basilik, era la
escolta del rey. Las feroces cargas de los
Compaeros, dirigidas por el mismo
Alejandro, rompan la lnea enemiga en
un punto preciso y, mediante un giro,
arrollaban de flanco y por la retaguardia
las lneas enemigas, arrojndolas contra
las picas de la falange a pie.
Haca falta un enlace entre la falan-
19
La falange actuaba como un yunque,
mientras la caballera de los Compaeros
era el martillo que golpeaba al enemigo
Izquierda, hoplita
mercenario griego. Tanto
los que servan a Daro
como los alistados con
Alejandro llevaban lanza
corta, de 2,5 m., espada,
y un gran escudo circular
de un metro de dimetro;
los ms pudientes se
protegeran con coraza
anatmica de bronce o,
como ste, de lino con
lminas de bronce. Las
grebas ya no eran
frecuentes; el casco,
pesado y agobiante, sola
sustituirse por el pilos, un
gorro de fieltro.
Izquierda, arquero
cretense al servicio de
Alejandro. Lleva un
petasos o sombrero de
viaje de ala ancha, pero
su nica proteccin es un
pequeo escudo y una
daga para el combate
cuerpo a cuerpo. Maneja
un poderoso arco,
compuesto de doble
curva y porta un gorytos o
carcaj, probablemente
capturado a un persa.
18
Gaugamela
La batalla decisiva de las campaas de
Alejandro tuvo lugar hacia el 30 de sep-
tiembre o uno de Octubre del ao 331 a.C.
cerca del ro Tigris, en la llanura de Gau-
gamela. El macedonio contaba con unos
40.000 infantes y 7.000 jinetes. Es imposi-
ble conocer ni siquiera por aproximacin
los efectivos de Daro, pues las cifras de las
fuentes son desmesuradas: Arriano habla de
un milln de infantes y 40.000 jinetes, pe-
ro buena parte de las levas de infantera de
la segunda lnea eran casi intiles. La nica
infantera slida era la formada por unos
4.000 hombres, entre mercenarios griegos
y la Guardia Real a pie (los meloforos): que
poco podan hacer contra la mucho ms nu-
merosa infantera greco-macednica. En
cambio, unos 34.000 jinetes de buena cali-
dad en la lnea principal explican la revolu-
cionaria tctica adoptada por Daro, junto
con la presencia de algunos elefantes y unos
200 carros falcados.
El nmero de las levas en retaguardia es
irrelevante, porque no jugaron ningn pa-
pel en la batalla, que haba de ser ganada
por la superioridad persa en jinetes.
La tctica del aquemnida se basaba en
aprovechar su superioridad en caballera
para envolver ambos flancos del ejrcito
macedonio: si se destruan sus alas, la te-
rrible falange carecera de la capacidad de
obtener una victoria decisiva. Por ello Da-
ro eligi una llanura que adems alis, eli-
minando obstculos, para favorecer el ata-
que de sus carros, destinados a desordenar
y frenar el avance de la infantera macedo-
nia. La tctica de Alejandro consista en
avanzar en oblicuo, rehusando su flanco iz-
quierdo para dificultar ese doble envolvi-
miento, y golpear con su caballera pesada,
apoyada por la falange, en el centro de la
lnea persa donde aguardaba Daro.
Los primeros ataques persas sobre el ex-
tremo del ala derecha macedonia fueron
contrarrestados por Alejandro (A y B en el
plano) con cierta dificultad, mientras que
el ataque de los carros aquemnidas sobre
la falange fracas por completo (C). Justo
en ese momento, cuando buena parte del
centro-izquierda persa se desplaz para
apoyar el ataque sobre el flanco derecho
macedonio, abriendo un hueco en su lnea
(D), Alejandro se lanz por la brecha con
sus Compaeros, apoyados por los hipas-
pistas y la falange (E), consiguiendo supe-
rioridad local. Daro huy, abandonando a
su ejrcito. La batalla estaba perdida para
los persas, pese a que su ataque sobre el ala
izquierda macedonia (F) creaba dificulta-
des a Parmenion, e incluso otro ataque me-
nor penetr el centro macedonio por un
hueco entre los batallones de la falange
(G), llegando a los bagajes, que fueron sa-
queados hasta que la segunda lnea de ho-
plitas mercenarios y aliados griegos res-
taur la situacin y rechaz a estos jinetes
persas.
La victoria de Alejandro fue completa y
con un coste escaso, aunque no fcil ni pre-
determinada. Al final de la batalla, Daro
era un fugitivo sin capacidad de recuperar
su reino y poco despus mora asesinado.
EL GENIO DE LA GUERRA
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
cada diez infantes. Al tiempo, los gene-
rales macedonios procuraban requisar
por adelantado vveres y forraje en un
radio de hasta cien kilmetros, forman-
do depsitos para las tropas. En com-
paracin con otros ejrcitos griegos, o
con el persa, el macedonio careca de
los inmensos trenes de bagajes que las-
traban un avance rpido y decisivo.
Aun as, se ha calculado que el ejr-
cito de Alejandro necesitaba cada da
220 toneladas de grano y forraje to-
mado ste de los campos y consuma
265.000 litros de agua potable. Duran-
te el asedio de Gaza, hubo que traer de
largas distancias hasta 23.000.000 de li-
tros de agua, que no exista en las cer-
canas para abastecer al ejrcito duran-
te un asedio de dos meses. Por ello,
Alejandro sola aplicar la mxima de
Marchar separados, combatir juntos
que a menudo se atribuye a Napolen.
La labor callada de esos secretarios, ca-
paces incluso, como ha mostrado En-
gels, de sincronizar la marcha con las
fechas de cosecha, no debe ignorarse
pues Un ejrcito avanza sobre su est-
del carisma y la energa demonaca o di-
vina de un Alejandro, aparte de que,
con el tiempo, la calidad del ncleo del
ejrcito la falange armada con picas y
la caballera pesada tendi a declinar
gravemente. La falange macedonia de-
rrotada por Roma a comienzos del s. II
tena ya poco que ver con la fuerza
equilibrada que construyera Filipo y lle-
vara a su mximo desarrollo su hijo Ale-
jandro, conocido como El Grande.
21
mago. El ejrcito de Alejandro goz
probablemente de la mejor logstica en
campaa hasta poca imperial romana,
tres o cuatro siglos despus.
Influencia
La influencia de Alejandro en la guerra
antigua y moderna ha sido enorme.
Aparte del influjo que el peso de su
gloria supuso para personajes como
Csar o el mismo Napolen, desde el
punto de vista estrictamente militar su-
po coordinar como pocos mandando
desde primera lnea la caballera pe-
sada (el martillo) con la falange (el
yunque), enlazada con los hipaspistas
y protegida en sus flancos por caballe-
ra e infantera ligeras. Su sentido de la
oportunidad tctica no tiene parangn,
y nadie discute su bravura personal.
Sus sucesores refinaron quiz en ex-
ceso el esquema del rey macedonio,
creando ejrcitos helensticos muy com-
plejos, que deban actuar como una ma-
quinaria de precisin para regular una
amplia variedad de tipos de tropas muy
especializados. Sin embargo, carecieron
ALVAR, J. y BLZQUEZ, J.M. (eds.), Alejandro
Magno: hombre y mito. Madrid, Actas, 2000.
BRAVO GARCA, A., Introduccin a la Anbasis de
Alejandro Magno, de Arriano, Biblioteca Clsica
Gredos, 49, Madrid, 1982/2001 (traduccin y co-
mentarios de A. Guzmn Guerra).
GUZMN GUERRA, A., y GMEZ ESPELOSN, F.J., Ale-
jandro Magno: de la historia al mito. Madrid, Alian-
za, 1997.
HAMMOND, N.G.L., Alejandro Magno: rey, general y
estadista. Madrid, Alianza, 1992.
LPEZ MELERO, R., Filipo, Alejandro y el mundo he-
lenstico, Madrid, Arco/Libros, S.L., 1997.
LOZANO VELILLA, A., El mundo helenstico, Madrid,
Sntesis, 1993.
RABANAL, M., Alejandro Magno y sus sucesores,
Madrid, Akal, 1989.
PARA SABER MS
20
era, por vez primera en la historia de la
Hlade, una eficaz mquina de fuerzas
combinadas e interdependientes de in-
fantera y caballera pesada y ligera, ca-
paz de obtener victorias resonantes in-
cluso en condiciones de grave inferio-
ridad numrica.
Claro, que no fue un ejrcito estti-
co, pues a lo largo de la dcada del
333 al 323 a.C. recibi numerosos re-
fuerzos de Macedonia y sufri algunas
modificaciones en su estructura, como
por ejemplo la reorganizacin de la
caballera en hiparquias o regimien-
tos, y la aparente desaparicin de los
prodromoi. Cuando Alejandro muri,
haba escasez de macedonios nativos
y las unidades comenzaban a rellenar-
se con orientales, ms por necesidad
que por eleccin, e incluso se cre
una falange oriental, los Epigoni. El
carcter del ejrcito cambiara irrever-
siblemente.
Guerra de asedio
El ejrcito macednico contaba tam-
bin con una importante y novedosa
capacidad de asedio, tipo de guerra
que se convertira en una especialidad
de los reinos helensticos posteriores
(ver La Aventura de la Historia , n 13,
Conquistadora de ciudades, noviem-
bre de 1999). En todo caso, en 333
a.C. Alejandro siti Tiro, una impo-
nente fortaleza natural ubicada en una
isla a cientos de metros de la orilla. Su
conquista le permitira dominar toda
la costa levantina y evitar que la flota
persa pudiera aislarle de Macedonia,
su nica fuente importante de refuer-
zos. Para ello hubo de vencer los obs-
tculos de la naturaleza y una resis-
tencia encarnizada e ingeniosa. Su
principal medio de asalto fue construir
un dique o espign hasta la isla, en
cuyo extremo edific torres de asedio
de madera armadas con catapultas. La
artillera era un arma reciente en el
mundo griego, ya que suele atribuirse
su invencin a la corte de Dionisio de
Siracusa, a principios del s. IV a.C.
(ver La Aventura de la Historia, 36 y
45). Aunque los tirios consiguieron
prender fuego a las primeras torres,
Alejandro no cej, reconstruyendo el
espign y edificando nuevas torres pa-
ra artillera sobre barcos encadenados
por parejas. Sin embargo, slo cuando
el rey consigui el dominio del mar al
desintegrarse la flota persa (en su ma-
yor parte formada por contingentes de
otras ciudades fenicias y de Chipre),
pudo finalmente, y tras numerosos
vaivenes de la suerte, aislar por com-
pleto Tiro, demoler parte de sus mu-
rallas empleando enormes arietes, y
penetrar en el puerto.
La encarnizada resistencia durante
siete meses de la antigua metrpoli
fenicia concluy con una masacre que
prefiguraba las que habran de venir
ms adelante, en Gaza y en lo profun-
do de Asia. De hecho, autores como
D. Hanson consideran que en la fase
final de su carrera Alejandro se haba
convertido en un maniaco alcoholiza-
do, paranoico y genocida: su brutal
actitud con las poblaciones de Asia
pudo ser eficaz como poltica de te-
rror a corto plazo, al igual que la eje-
cucin de muchos de sus viejos cama-
radas macedonios, pero a medio y lar-
go plazo sin duda fue contraprodu-
cente. En este sentido, la muerte qui-
z le lleg al macedonio antes de una
inevitable crisis global.
Avanzando sobre el estmago
Es un dicho comn entre los militares
que los aficionados discuten de tcti-
ca; los profesionales de logstica. El
ejrcito macedonio dependa del man-
do muy centralizado de Alejandro,
que a menudo interfera en cuestiones
de detalle, pero sus mandos eran no-
bles que saban leer y escribir, y con-
taba con una suerte de estado mayor
de eficaces secretarios (grammateis) e
inspectores (episkopoi) no combatien-
tes que llevaban registros de fuerza de
cada unidad, control de aprovisiona-
mientos, remonta de caballos, etc.,
mientras que las unidades tenan una
cadena de mando completa con ofi-
ciales y suboficiales que controlaban
su administracin.
Sin embargo, el ejrcito no provea
raciones en campaa salvo en casos
excepcionales, y se esperaba que la
tropa adquiriera sus vveres de los mer-
caderes y buhoneros, a menudo feni-
cios, que acompaaban al ejrcito. El
escritor romano Frontino recordaba ya
que Filipo prohibi el uso de carroma-
tos, y permiti slo un escudero para
Daro, en su carro de guerra, combate contra Alejandro. Detalle de un mosaico del siglo II a.C.
a partir de un diseo anterior (Npoles, Museo Nacional).
EL GENIO DE LA GUERRA
ALEJANDRO MAGNO: HOMBRE, MITO, DIOS
Falange frente a legin
Falangita macedonio. La sarissa es una pica de unos 5 m, aunque llegara a sobrepasar los 7 m. Como contrapeso lleva un regatn de
bronce, que permite clavarla en el suelo. El astil era de madera de cornejo y durante la marcha se divida en dos partes, empalmadas con
una pieza metlica tubular. Se protege con un casco frigio, coraza, una greba y un pequeo escudo circular, con el smbolo de la dinasta
macedonia. Se trata de un jefe de fila, que combate en primera lnea. Las filas traseras no llevaran ni grebas ni, en muchos casos, coraza.
E
n la Historia Militar uno de los qu
hubiera ocurrido si...? favoritos es un
posible enfrentamiento entre la falange ma-
cedonia de Alejandro y la legin romana re-
publicana. Quiz el primer escritor en dis-
traerse con estas especulaciones fue nada
menos que Tito Livio, quien en su Historia
de Roma desde su fundacin (IX,17-19) ya ju-
gueteaba con la idea de un enfrentamiento
entre el mismo Alejandro y Roma... para
concluir patriticamente que Roma hubiera
vencido, ya que sus generales no eran infe-
riores en valor al macedonio; sus efectivos,
mucho ms numerosos; sus armas ms efica-
ces, y sus soldados ms sufridos. Incluso tie-
ne la audacia el romano de escribir: su fa-
lange careca de movilidad y era uniforme,
mientras que el ejrcito romano era menos
uniforme, constituido por varios elementos,
fcil de dividir y fcil de reagrupar... En es-
to el romano, como antes Polibio, olvidaba
la enorme importancia que la infantera li-
gera y la caballera haban tenido en las vic-
torias de Alejandro, y atribua al ejrcito
macedonio las caractersticas de rigidez e in-
flexibilidad en que la falange degener siglo
y medio despus, en el s. II a.C., cuando fue
vencida por los romanos en Cinoscfalos
(197 a.C.) y Pydna (168 a.C.), desprovista ya
del slido apoyo de caballera que haba te-
nido en el s. IV a.C. y con graves problemas
demogrficos.
Mientras Alejandro haba podido contar
con 24.000 falangitas en 334 a.C., en 197,
Filipo V slo pudo reunir 16.000, y eso in-
cluyendo veteranos jubilados y adolescen-
tes. E incluso as, Plutarco describe el terror
que invadi al romano Emilio Paulo en
Pydna, cuando por vez primera vio el erizo
de puntas de la falange en accin.
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