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Sobre la servidumbre voluntaria

La Botie (hacia 1548)


No es bueno el gobierno de muchos: uno solo el caudillo supremo y soberano de
todos sea. (1)
so dice !lises en "omero hablando en p#blico. $i se limitara a decir:
No es bueno el gobierno de muchos: hubiera %eli&mente e'presado su
concepto( pero al conceder )ue el dominio de muchos dado )ue el de uno solo no
era bueno* era duro e irracional desde el instante )ue se re+est,a del t,tulo de
soberano parece contradictorio el a-adir: .ue uno solo el caudillo supremo y
soberano de todos sea.
$in embargo* puede e'cusarse este lengua/e en !lises si se atiende a la
necesidad )ue tu+o de usarlo creo* para apaciguar las disensiones del e/rcito: sus
discursos eran m0s bien e%ecto de las circunstancias )ue de la con+icci1n( pues
hablando con imparcialidad* siempre es una %atalidad tener )ue estar su/eto a un
due-o* cuya bondad no o%rece m0s garant,as )ue su capricho: y el depender de
muchos es tener )ue sobrelle+ar otras tantas desgracias. 2rescindamos por ahora
de entrar a debatir la intrincada cuesti1n de si las dem0s %ormas de rep#blica son
pre%eribles a una monar)u,a( en este caso* debiera tratarse como preliminar )u
categor,a debe tener la monar)u,a entre las rep#blicas si es )ue ha de tener
alguna( pues la ra&1n se resiste a creer )ue haya cosa 3p#blica3 en un gobierno )ue
depende e'clusi+amente de una sola y absoluta +oluntad. 2ero esta discusi1n
)ueda para otro punto y re)uiere un tratado particular* o m0s bien traer,a todas
las disputas pol,ticas. 4e lo )ue a)u, se trata es de a+eriguar c1mo tantos
hombres* tantas ciudades y tantas naciones se su/etan a +eces al yugo de un solo
tirano* )ue no tiene mas poder )ue el )ue le )uieren dar( )ue s1lo puede
molestarles mientras )uieran soportarlo( )ue s1lo sabe da-arles cuando pre%ieren
su%rirlo )ue contradecirle. 5osa admirable y dolorosa es* aun)ue harto com#n* +er
a un mill1n de millones de hombres ser+ir miserablemente y doblar la cer+i& ba/o
el yugo* sin )ue una gran %uer&a se lo imponga* y si solo alucinados al parecer por
el nombre !no * cuyo poder ni deber,a ser temible por ser de uno solo* ni
apreciables sus cualidades por ser inhumano y cruel. 6al es empero la debilidad de
los hombres )ue algunas +eces es preciso el ceder a la %uer&a* necesario el
contempori&ar en otras( no siempre podemos ser los mas %uertes. 7s,* cuando una
naci1n se +e obligada por la %uer&a de las armas a ser+ir a !no* como la ciudad de
7tenas a los 6reinta tiranos* no debe admirarnos su ser+idumbre* antes bien
debemos lamentarnos del %atal accidente )ue la ha causado( y a#n ser0 me/or ni
sorprendernos ni lamentarnos* sino tomarlo con resignaci1n y prepararse para
me/orar de %ortuna en el por+enir. Nuestra naturale&a es tal )ue %recuentemente
sacri%icamos con gusto una buena parte de nuestra +ida en los deberes rec,procos
de la amistad( amar la +irtud* apreciar los nobles hechos* mani%estarnos
reconocidos a la mano )ue nos ha dispensado bienes* y pri+arnos hasta de
nuestros placeres para aumentar la gloria y progresos de a)uellas personas )ue se
han hecho acreedoras a nuestro aprecio* es correspondencia tan /usta como
arreglada a la ra&1n. 5on todo* cuando un pais tenga la dicha de poseer un gran
hombre )ue se haya distinguido por su pre+isi1n en conser+arlo* por su intrepide&
en de%enderlo y por su sabidur,a en gobernarlo* no me atre+o a considerar
prudente lan&arse a su obediencia y entregarse ciegamente a su dominio*
)uit0ndole de un lugar donde brillaba por sus +irtudes* para ele+arle a un puesto
donde pueda obrar mal.
8.uin sabe si esta generosidad se con+ertir,a en da-o propio troc0ndose los
bienes en males9 2or m0s )ue sea bastante +eros,mil no temer ning#n mal de
)uien siempre ha obrado bien.
:as 8;h buen 4ios9 <.u t,tulo daremos a la suerte %atal )ue agobia a la
humanidad= <2or )u desgracia o por )u +icio* y +icio desgraciado* +emos a un
sinn#mero de hombres* no obedientes* sino ser+iles* no gobernados* sino
tirani&ados( sin poseer en propiedad ni bienes* ni padres* ni hi/os* ni si)uiera su
propia e'istencia= $u%riendo los sa)ueos* las torpe&as y las crueldades* no de un
e/rcito enemigo* ni de una legi1n de b0rbaros* contra los cuales hubiera )ue
arriesgar la sangre y la +ida* sino de !no solo* )ue no es ni un "rcules ni un
$ans1n( de un hombrecillo* y con %recuencia el m0s cobarde y a%eminado de la
naci1n* )ue sin haber +isto el pol+o de las batallas* ni haber si)uiera lidiado en los
torneos* aspira nada menos )ue a gobernar los hombres por la %uer&a* incapa&
como es de ser+ir +ilmente a la menor mu/ercilla <Llamaremos a eso cobard,a=
<Llamaremos cobardes a los )ue as, se de/an en+ilecer= .ue dos* tres o cuatro
personas no se de%iendan de uno solo* e'tra-a cosa es* mas no imposible por)ue
puede %altarles el +alor. 2ero )ue ciento o mil su%ran el yugo de !no solo* <no debe
atribuirse m0s bien a desprecio y apat,a )ue a %alta de +oluntad y de 0nimo= > si
+emos no ciento* ni mil hombres* sino cien naciones* mil ciudades* un mill1n de
hombres* de/ar de acometer a !no solo y prestarle +asalla/e* mientras )ue ste los
trata peor )ue in%elices escla+os* <diremos )ue sea por debilidad= 6odos los
e'tremos tienen sus l,mites: dos y a#n die& pueden temer a !no( pero no ser0 por
cobard,a el )ue mil* un mill1n* un sinn#mero de ciudades* no se de%iendan de l*
puesto )ue la cobard,a no puede llegar hasta este punto* as, como el +alor no se
e'tiende tampoco a )ue uno solo asalte una %ortale&a* acometa a un e/rcito o
con)uiste un reino. <.u monstruosidad pues ser0 sta )ue* ni el t,tulo merece de
cobard,a )ue no halla nombre lo bastante +il* )ue por su ba/e&a se resiste la
naturale&a a conocerla y la lengua a pronunciarla= 21ngase cincuenta mil hombres
para combatir contra otros cincuenta mil( disp1ngase la batalla y llegue el
momento de acometerse* los unos peleando por su libertad y los otros para
arrebat0rsela( <7 %a+or de )u partido se pre+ee la +ictoria= <cu0les ir0n m0s
animosos al combate* los )ue aspiran al mantenimiento de la libertad en
recompensa de sus sacri%icios* o los )ue +an a derramar su sangre para +i+ir en
escla+itud= Los primeros %i/an la +ista en la %elicidad de su +ida pasada y en la
esperan&a de un lison/ero por+enir( tienen en nada las pri+aciones y penalidades
inseparables de la guerra* compar0ndolas con los males )ue la ser+idumbre
acarrear,a a ellos* a sus hi/os y a toda su posteridad. 7 los segundos no hay cosa
)ue los anime sal+o una miserable codicia* incapa& de hacer %rente al peligro y )ue
nunca puede ser tan ardiente )ue no la apague una sola gota de sangre manada de
sus heridas. 4os mil a-os cuentan de %echa las clebres batallas de :ilciades*
Le1nidas y 6em,stocles* y las historias nos las re%ieren tan a menudo y con tal
entusiasmo* )ue e'citando nuestra admiraci1n* nos parecen tan recientes como si
se hubieran dado el d,a anterior. llas aseguraron la independencia de ?recia y
a#n sir+en de modelo a todo el mundo. <> cu0l %u el aliciente )ue pudo e'citar la
bra+ura de tan corto n#mero de griegos e in%undirles +alor para en%rentarse a tan
poderosas %uer&as na+ales* )ue incluso el mar no soportaba el peso* y para
derrotar e/rcitos tan numerosos )ue todo el escuadr1n de los griegos apenas
habr,a bastado para llenar las pla&as de o%iciales de las huestes enemigas= @u el
deseo de mantener su libertad: %u por)ue en a)uellas gloriosas /ornadas los
griegos no combatieron contra los persas #nicamente( en ellas triun%1 la Libertad
sobre el 4espotismo* el 4erecho sobre la !surpaci1n.
7dmirable es el prodigio )ue obra la libertad en el cora&1n de sus de%ensores.
2ero lo )ue sucede en todos los paises* con todos los hombres y todos los d,as* )ue
un solo hombre pueda escla+i&ar cien mil ciudades y pri+arlas de sus derechos.
8.uin lo creyera a no haberlo o,do con certe&a o +isto con sus propios o/os9 $i se
re%iriera #nicamente como cosa acontecida en pa,ses e'tra-os y tierras remotas* se
creer,a m0s bien ser un es%uer&o de in+enci1n )ue el puro idioma de la +erdad.
2ero ello es as9* y a#n m0s prodigioso si se consideraA)ue este tirano ser,a
destruido por s, mismo* sin necesidad de combate ni de de%ensa* con tal )ue el
pa,s no consintiera en su%rir su yugo( no )uit0ndole nada sino con de/ar de darle.
$i un pa,s trata de no hacer ning#n acto )ue pueda %a+orecer al despotismo* basta
y a#n sobra para asegurar su independencia. Los pueblos deben atribuirse a s,
mismos la culpa si su%ren el dominio de un b0rbaro opresor* pues )ue cesando de
prestar sus propios au'ilios al )ue los tirani&a recobrar,an %acilmente su libertad.
s el pueblo )uien se escla+i&a y suicida cuando* pudiendo escoger entre la
ser+idumbre y la libertad* pre%iere abandonar los derechos )ue recibi1 de la
naturale&a para cargar con un yugo )ue causa su da-o y le embrutece. 7 ser
necesario un gran es%uer&o para recobrar la libertad* no %ueran tan +i+as y /ustas
mis recon+enciones. No hay cosa m0s dulce para el hombre )ue reponerse en su
derecho natural* o por decirlo me/or* de bruto pasar a ser hombre. 5on todo* no
e'i/o de l tanto arro/o* acepto )ue pre%iera no s )u seguridad +i+iendo en la
miseria a la dudosa esperan&a de +i+ir a su anto/o. <7caso no se consigue la
libertad con s1lo desearla= > si basta un simple deseo* <)u naci1n habr0 en el
globo )ue a#n la considere demasiado cara* pudindola obtener con s1lo )uererla=
<"abr0 +oluntad a )ue repugne el recobrar un bien tan precioso a#n al precio de
su sangre y )ue una +e& perdido* toda persona de honor no soporta su e'istencia
sino con tedio y espera la muerte con regoci/o= 7 manera )ue el %uego de una
pe)ue-a chispa se hace grande y toma %uer&a a proporci1n de los combustibles
)ue encuentra* y con s1lo no darle p0bulo se acaba por si mismo perdiendo la
%orma y nombre de %uego sin necesidad de echarle agua( as, los tiranos a )uienes
se les sir+e y se adula cuantos m0s tributos e'igen* m0s poblaciones sa)uean y
m0s %ortunas arruinan* as, se %orti%ican y se +uel+en m0s %uertes y %rescos para
ani)uilarlo y destruirlo todo( cuando* con s1lo no obedecerles y de/ando de
lison/earles* sin pelear y sin el menor es%uer&o* )uedar,an desnudos y derrotados*
reducidos otra +e& a la nada de )ue salieron. 5uando la ra,& no tiene /ugo bien
pronto la rama se +uel+e seca y muerta.
2ara conseguir el bien )ue desea* el hombre emprendedor no teme ning#n
peligro* el traba/ador no escatima ning#n es%uer&o. $1lo los cobardes y los
pere&osos no saben ni soportar el mal* ni recobrar el bien )ue se limitan a desear.
La energ,a de procur0rselo se la roba su propia cobard,a( no les )ueda m0s )ue el
natural anhelo de poseerlo. ste deseo* esta +oluntad innata com#n a los sabios y
a los locos* a los audaces y a los cobardes* les hace apetecer todas a)uellas cosas
cuya posesi1n les har,a %elices y contentos. "ay una sola )ue los hombres* no se
por )u* no tienen ni si)uiera %uer&a para desearla. s la libertad* ese bien tan
grande y dulce* )ue cuando se pierde* todos los males sobre+ienen y )ue* sin ella*
todos los otros bienes* corrompidos por la ser+idumbre* pierden enteramente su
gusto y sabor. $1lo a la libertad los hombres la desde-an* unicamente* a lo )ue me
parece* por)ue si la deseasen la tendr,an: como si se rehusasen a hacer esa
preciosa con)uista por)ue es demasiado %0cil.
8"ombres miserables* pueblos insensatos* naciones en+e/ecidas en +uestros
males y ciegas cuando se trata de +uestra %elicidad9 <51mo os de/0is arrebatar lo
m0s pingBe de +uestras rentas* talar +uestros campos* robar +uestras casas y
despo/arlas de los muebles )ue heredasteis de +uestros antepasados= Ci+,s de
manera )ue pudirais asegurar )ue nada poseis* y a#n tendr,ais a gran dicha el
ser +erdaderos propietarios de la mitad de +uestros bienes* de +uestros hi/os y
hasta de +uestra propia e'istencia. <4e )u pro+endr0 esta calamidad* este
estrago* esta ruina= <7caso de los enemigos= No por cierto: pero s, pro+iene del
enemigo* de a)uel !no )ue +osotros engrandecis* de a)uel por )uien os
sacri%ic0is tan +alerosamente en la guerra* o%reciendo +uestros pechos a la muerte
para conser+arle en su tiran,a. ste poderoso )ue os a+asalla* este tirano )ue os
oprime* s1lo tiene dos o/os* dos manos* un cuerpo* ni m0s ni menos )ue el*
hombre m0s insigni%icante de +uestras ciudades. $i en algo os a+enta/a es en el
poder )ue le habis consentido de destruirnos. <4e d1nde ad)uiriera l tantos
o/os para acecharos si +osotros no se los %acilitaseis= <51mo tu+iera tantas manos
para subyugaros si no las tomara de entre +osotros= <5on )u pies hoyara +uestras
ciudades sino con los +uestros= <51mo e/erciere el despotismo sobre +osotros sino
mediante +osotros= <51mo se atre+er,a a perseguiros sino estu+iera de acuerdo
con +osotros= <.u mal pudiera haceros a no constituiros en encubridores de sus
rapi-as* c1mplices del asesino )ue os mata y traidores a +osotros mismos=
$embr0is* y D1 recoge el %ruto de +uestros sudores( adorn0is las habitaciones* y l
dispone de +uestros muebles( educais hi/as honestas y t,midas* y D1 las sacri%ica a
su lu/uria( aliment0is a +uestros hi/os y D1 os los arrebata para lle+0rselos a sus
guerras y conducirles al matadero despus de haber ser+ido a sus anto/os y
e/ecutado sus +engan&as: +osotros su%r,s todo el peso del traba/o* y D1 a costa de
+uestros a%anes nada entre in%ames delicias y +iles placeres( +osotros os debilit0is
mientras l se robustece para me/or oprimiros. > cuando para libraros de tanta
in%amia* )ue hasta los animales se a+ergon&aran de su%rirla a ser capaces de
conocerla* os basta no solo con intentar libraros de l* sino con )uerer hacerlo
<permaneceis no obstante indi%erentes y %r,os espectadores de +uestra deshonra=
Eesol+eos a no ser escla+os y seris libres. No se necesita para esto pul+eri&ar el
,dolo* ser0 su%iciente no )uerer adorarlo( el coloso se desploma y )ueda hecho
peda&os por su propio peso* cuando la base en )ue se sosten,a llega a %altarle.
2ero los mdicos aconse/an no poner la mano Aen heridas incurables( y no es
obrar con acierto aconse/ar a los pueblos la rei+indicaci1n de la libertad )ue
consintieron perder y ya )ue no notan su mal* ello muestra de sobras )ue su
en%ermedad es mortal. Fndaguemos no obstante c1mo pudo el ser+ilismo echar
tan pro%undas ra,ces hasta el e'tremo de )ue incluso el amor por la libertad de/1
de ser un sentimiento natural.
n primer lugar es indudable )ue a conser+ar los derechos y lecciones )ue
recibimos de la naturale&a* ser,amos naturalmente obedientes hacia nuestros
padres* estar,amos su/etos a la ra&1n* y no ser,amos escla+os de nadie. 4e la
obediencia )ue sin m0s ad+ertencias se tiene hacia el padre y la madre todos los
hombres la atestiguan. 4e si la ra&1n nace o no con nosotros* cuesti1n m0s )ue
su%icientemente discutida por los acadmicos y +entilada por los %il1so%os* por mi
parte no creo a+enturar mi /uicio asegurando )ue hay en nuestra alma cierta
semilla natural de ra&1n* )ue culti+ada por el conse/o y la costumbre produce la
+irtud* y )ue por otra parte muere ahogada cuando los +icios la in+aden. :as* en
lo )ue todo el mundo con+iene es en )ue la naturale&a* ministro de 4ios y
gobernadora de los hombres* a todos nos ha hecho iguales y al parecer con un
mismo molde* como para darnos a entender de )ue todos somos compa-eros o
todos somos hermanos. > si en el reparto desigual de las dotes* ya del esp,ritu* ya
del cuerpo* no ha intentado abrir un campo de batalla y no en+i1 a)u, aba/o a los
m0s %uertes ni a los m0s astutos como %acinerosos armados en un bos)ue )ue
puedan disponer a su anto/o de los m0s dbiles* m0s bien parece )ue con la
di%erencia de %ortunas y de %uer&as ha )uerido dar lugar a e/ercer el amor %raternal*
concediendo a unos la %acultad de dar y a otros la necesidad de recibir. > ya )ue la
buena madre naturale&a nos ha dado a todos toda la tierra por morada* nos ha
o%recido un mismo alo/amiento y nos ha +aciado en un mismo molde a %in de )ue
cada particular se +ea representado en la persona de su seme/ante( ya )ue nos ha
concedido la e'celente d0di+a de la +o& y de la palabra para me/or %raterni&ar y
hacer mediante la com#n y rec,proca declaraci1n de nuestros pensamientos* una
comuni1n de nuestras +oluntades( ya )ue ha tratado de estrechar nuestra alian&a
inspir0ndonos inclinaci1n a la sociedad* ya )ue todas las cosas mani%iestan )ue no
nos han hecho tanto para estar unidos como para ser unos* <dudaremos toda+,a
de )ue todos somos naturalmente libres* siendo todos compa-eros= No* el
entendimiento humano se resiste a aceptar )ue la naturale&a pueda tolerar la
escla+itud habiendo grabado tan pro%undamente en nuestros cora&ones el eterno
principio de la igualdad.
2ero in#til es debatir si la Libertad es natural al hombre* cuando est0 probado
)ue el estado de la escla+itud es un ultra/e hecho a su naturale&a y a su amor
propio. Lo )ue %alta ahora es mani%estar )ue* no tan solo estamos en absoluta
posesi1n de nuestros derechos* sino )ue tambin se alimenta en nosotros una
+ehemente inclinaci1n a de%enderlos. $i dudamos de este a'ioma* si somos tan
brutos )ue llegamos hasta el e'tremo de desconocer nuestras necias inclinaciones*
%uer&a me ser0 trataros como os corresponde haciendoos tomar lecciones de las
bestias* y aprender de ellas e'actas doctrinas sobre +uestra naturale&a y condici1n.
7 no estar tan sordos los hombres* oir,an )ue los animales por todas partes les
gritan 3Ci+a la libertad3. :uchos de ellos mueren al punto )ue son cogidos( como
el pe& )ue pierde la +ida tan pronto le %alta el agua* asimismo los hay )ue perecen
apenas sienten la oscuridad de su cauti+erio y no )uieren sobre+i+ir a la prdida
de su natural libertad. 7 tener los irracionales preeminencias y categor,as*
seguramente )ue en el goce de mayor libertad %undaran su primer t,tulo de
noble&a. !na gran parte de ellos* grandes como pe)ue-os* si )uieren cogerlos* se
resisten en cuanto alcan&an sus %uer&as* +alindose de las unas* cuernos* picos y
patas para mani%estar cu0n cara le es su independencia amena&ada. > cuando
est0n ya cogidos* <)u se-ales tan e+identes no nos dan del dolor )ue sienten por
sus desgracias= Ni los halagos ni la buena comidaG ni cuantas +enta/as pueden
seducir al hombre son capaces de indemni&ar a una simple a+ecilla de la prdida
de su amada libertad* cuyo lengua/e mudo pero elocuente* bien nos da a entender
)ue pre%iere antes la muerte )ue +i+ir oprimida( y )ue a partir de ahora m0s )ue
+i+ir languidece mientras e'iste* continuamente se lamenta del bien )ue ha
perdido* nunca se complace en la escla+itud. <> )u otra cosa nos indica el
ele%ante cuando +indose pr1'imo a ser presa del ca&ador* despus de haberse
de%endido hasta m0s no poder* mete sus )ui/adas en el tronco de un 0rbol y
arranca sus colmillos como para negociar con sus perseguidores y comprarles en
cierto modo su libertad al precio del mar%il )ue les cede a toda costa= 6enemos
)ue domar el caballo desde )ue nace para acostumbrarle a estar subyugado( y por
m0s )ue le acariciemos* siempre muerde el %reno y se resiste a la espuela para
mani%estarnos en alg#n modo )ue su naturale&a repugna la escla+itud* y )ue si la
su%re no es de su agrado* sino por el dominio )ue en l e/erce nuestra +iolencia.
5uan cierto es:
.ue hasta los bueyes gimen ba/o el yugo* y los p0/aros se lamentan en la /aula.
4e esto se deduce )ue todos los seres siente el peso de la su/eci1n y corren en
pos de la libertad. > puesto )ue hasta los animales destinaA dos al ser+icio del
hombre no pueden acostumbrarse a la escla+itud* antes bien declaran su deseo de
sacudirla* <)u %atalidad pues ha podido desnaturali&ar al hombre* #nico nacido
para +i+ir libremente* hasta el punto de borrarle de la memoria la dignidad de su
ser primiti+o y el deseo de recobrarlo=
6res clases hay de tiranos (hablo de los malos pr,ncipes): unos ad)uierenAel
poder por elecci1n popular( otros por la %uer&a de las armas* y los m0s por
sucesi1n hereditaria. Los )ue lo ad)uirieron por el derecho de la guerra* arreglan
su conducta seg#n su car0cter m0s o menos sanguinario* m0s o menos cruel* y
obran* seg#n suele decirse* como en pa,s con)uistado. Los )ue nacen reyes no son
generalmente me/ores* por)ue nacidos y alimentados en el seno de la tiran,a*
maman con la leche la naturale&a de tiranos y miran a los pueblos como un reba-o
de o+e/as )ue han heredado( y a tenor de su inclinaci1n a la a+aricia o a la
disipaci1n* disponen del reino como un particular de su patrimonio. l )ue es
monarca por el pueblo* parece )ue debiera ser el m0s tolerable( e indudablemente
lo %uera si al +erse ele+ado por sobre los dem0s* alucinado por ese no s )u )ue
llaman 3grande&aH* decide no mo+erse de ah, ol+idando )ue todo lo debe a la
+oluntad de sus conciudadanos. 2ero es cosa muy com#n a esta clase de tiranos
mirar luego como una propiedad lo )ue #nicamente recibieron por gracia de los
pueblos( y deseando +incularla en su %amilia* se +alen de una pol,tica astuta y
%ala&* abren la puerta a toda clase de +icios* de e'cesos* de cr,menes y crueldades.
> para asegurar m0s y m0s su nue+a tiran,a no hallan me/or recurso )ue e'tender
tanto la ser+idumbre y apartar tanto a sus s#bditos de la libertad )ue* aun)ue est
%resco el recuerdo puedan hacrselo perder. 7s,* a decir +erdad* ad+ierto )ue hay
entre ellos alguna di%erencia pero no opci1n a hacer pues* siendo distintos los
modos de tomar la riendas* casi siempre el modo de reinar es parecido. Los
elegidos* tratan a los pueblos como a toros )ue deben domarse( los
con)uistadores* disponen de ellos como de una presa )ue les pertenece* y los
herederos les reducen a la clase de escla+os naturales.
$i %uera posible )ue apareciesen algunas gentes completamente nue+as* ni
acostumbradas a la su/eci1n ni cebadas en la libertad* y )ue ignorando hasta el
nombre de estas dos calidades* se les propusiera ser escla+os o libres* <)u partido
escoger,an= 2oca l1gica es menester para no atinar )ue m0s bien pre%erir,an
obedecer a la sola ra&1n antes )ue su/etarse a un hombre* a menos )ue %ueran los
israelitas )ue* sin moti+o ni %or&ados* se dieron un tirano* $a#l* y cuya historia
nunca leo sin e'perimentar un gran despecho )ue me lle+ar,a casi a +ol+erme
inhumano y alegrarme de sus posteriores males. La +iolencia y el enga-o son los
medios )ue m0s comunmente suelen emplearse para entroni&ar la escla+itud* y
seguramente )ue los hombres* mientras les )ueda algo de hombre* cuando se
de/an a+asallar no ceden a otras causas: a la +iolencia* como los spartanos y
7tenienses cuando se +ieron obligados a rendirse a las armas de 7le/andro* o
como el $e-or,o de 7tenas cuando mucho antes las %acciones le hicieron caer en
manos de 2is,strato: al enga-o* por cuanto el pueblo es muy propenso a de/arse
seducir* y con bastante %recuencia se enga-a D1 a s, mismo. l pueblo de $iracusa*
ciudad capital de la $icilia* estrechado por las guerras* tratando #nicamente de
librarse del peligro* llam1 a 4ionisio el Cie/o y le con%i1 el mando de su e/rcito.
2r1diga en tributarle honores y poder* no +i1 )ue al llegar +ictorioso y tratando
como despo/os no a sus enemigos* sino a sus generosos ciudadanos** se
constituirla de capit0n a rey* y de rey a tirano. 7 penas puede creerse la %acilidad
con )ue el +asallo ol+ida el don de la libertad* su apat,a el recobrarla y la
naturalidad con )ue se su/eta a la escla+itud* )ue se dir,a )ue no ha perdido su
libertad sino ganado su escla+itud. s cierto )ue las primeras +,ctimas del
despotismo lo su%ren con +iolencia( pero los )ue nacen despus de ellas* como no
han dis%rutado de la libertad* ni saben en )u consiste* sir+en sin repugnancia y
hacen de buena gana lo )ue sus pasados s1lo hicieron aAla %uer&a. sto pro+iene de
)ue naciendo los hombres ba/o el yugo* crecen y se desarrollan con l* no miran
m0s adelante y se complacen en +i+ir como han nacido* sin pensar en otro derecho
ni otra %elicidad )ue la )ue han encontrado* y llegando %inalmente a persuadirse
de )ue el estado de su nacimiento es el de su naturale&a. 85osa e'tra-a* cuando
por otra parte no hay heredero por descuidado y pr1digo )ue sea* )ue no e'amine
alguna +e& sus papeles para asegurarse de si dis%ruta de todos los derechos de su
sucesi1n* o si una mano usurpadora le pri+1 de algunos de ellos a si o a su
antecesores9 2ero tal es la %uer&a de la costumbre* )ue e/erciendo un dominio
irresistible sobre todos los actos de nuestra +ida* parece )ue en ninguno ha puesto
tanto . empe-o como en ense-arnos a ser escla+os. 4el modo )ue :itr,dates se
acostumbr1 paulatinamente a beber el +eneno* nos %amiliari&amos en tragar sin
encontrar amargo el +eneno de la escla+itud. No se puede negar )ue depende en
gran parte de la naturale&a el nacer en un pa,s libre o escla+o( m0s es preciso
con%esar )ue tiene menos poder sobre nosotros )ue la costumbre( un bien natural*
por e'celente )ue sea* degenera cuando no es bien dirigido* y los h0bitos de
nuestra /u+entud nos arrastran siempre a su anto/o a pesar de la naturale&a. La
semilla del bien )ue la naturale&a ha sembrado en nosotros son tan sutiles )ue las
arrebata al menor hurac0n: no son tan susceptibles de conser+arse como de
corromperse* de arraigarse como de reducirse a la nada. Los hombres son ni m0s
ni menos como los 0rboles %rutales )ue conser+an su naturale&a particular
mientras les de/an crecer libres* pero )ue se adulteran y dan %rutas e'tra-as en el
momento )ue se in/ertan. La plantas y las hierbas tienen cada una su propiedad*
su naturale&a y su singularidad( m0s no obstante* el hielo* el rigor de las
estaciones* los terrenos* y el mayor o menor traba/o en su culti+o contribuyen a
aumentar o disminuir su +irtud. La planta trasplantada es apenas conocida.
<.uin no admira a los Cenecianos* un pu-ado de hombres* +i+iendo tan libres
)ue el m0s ,n%imo de ellos rehusar,a ser rey= ducados sin m0s ambici1n )ue la de
conser+ar su libertad* libres desde la cuna* todas las %elicidades de la tierra no les
compensar,an de la prdida de sus derechos. $i estas gentes se trasladasen a los
dominios del )ue llamamos ?ran $e-or* al +er una porci1n de escla+os )ue s1lo
)uieren haber nacido para ser+irle y )ue para mantenerlo sacri%ican hasta su +ida*
<no pensar,an habitar entre indi+iduos de di%erente naturale&a* o m0s bien )ue
de/ando una ciudad de hombres* se habr,an trasladado a un coto de bestias=
5untase )ue Licurgo* legislador de sparta* hab,a criado dos perros nacidos de
una misma madre y alimentados de una misma leche: el uno engord1 en la cocina
mientras )ue el otro corr,a por las sel+as siguiendo el sonido de la corneta.
.ueriendo mani%estar al pueblo de Lacedemonia )ue los hombres +i+en seg#n
%ueron educados* puso ambos perros en medio de la pla&a y coloc1 /unto a ellos un
plato de sopa y una liebre: el primero se arro/1 sobre el plato* y el segundo
acometi1 a la liebre: 38Ceis* les dice* y con todo son hermanos:3 7s,* con sus leyes y
pol,tica supo ganar tan %eli&mente el esp,ritu de los Lacedemonios )ue cada uno
de ellos hubiera sacri%icado mil +eces la +ida antes )ue reconocer m0s se-or )ue la
Ley y la ra&1n.
Ee%erir con placer un caso )ue conser+aban per%ectamente en su memoria los
%a+oritos de Ier/es* poderoso monarca de los persas* con respecto a los
spartanos. 7l tiempo )ue Ier/es dispon,a un %ormidable e/rcito para emprender
la con)uista de ?recia* en+i1 emba/adores a las ciudades griegas* pidindoles agua
y tierras (por ser el estilo con )ue los persas sol,an intimar la rendici1n)( pero se
abstu+o de hacerlo con sparta y 7tenas* por)ue se acordaba de )ue* habiendo
hecho su padre 4ar,o igual intimaci1n a los 7tenienses y spartanos* de sus
en+iados* los unos hab,an sido arro/ados a los %osos y los otros precipitados en
po&os* dicindoles )ue tomaran all, el agua y la tierra )ue ped,an en nombre de su
soberano. 7)uellos ciudadanos no pod,an su%rir )ue se atentase a su libertad en lo
m0s m,nimo* ni a#n s1lo de palabra. 7lg#n tiempo despus* repararon los
spartanos )ue con esta acci1n se hab,an atra,do la indignaci1n de los 4ioses*
especialmente de 6altibio* dios de los "eraldos. 2ara aplacarlos se apresuraron a
en+iar dos ciudadanos a discreci1n de Ier/es* en satis%acci1n de la muerte )ue
su%rieron los emba/adores de su padre. 4os espartanos* llamados el uno sperto y
el otro Bulis* se o%recieron +oluntariamente para este sacri%icio. :archaron* y al
llegar al palacio de un s0trapa persa* )ue se llamaba "ydarnes* gobernador de
todas las ciudades mar,timas del 7sia* %ueron recibidos con particular obse)uio.
4espus de haber tratado de +arios asuntos* pregunt0ndoles el gobernador por)ue
rehusaban los griegos con tanto empe-o la amistad del rey: 3spartanos* creedme*
les di/o* y aprended en m, del modo con )ue sabe honrar el soberano a sus %ieles
ser+idores* y no dudis )ue igual recompensa recibir0n +uestros ser+icios( si
%urais hechuras de tan gran monarca cada uno de +osotros ser,a se-or de una
ciudad de ?recia3. 3"ydarnes* contestaron los Lacedemonios* agradecemos pero
no aceptamos tus conse/os( t# solo nos prometes el bien )ue has dis%rutado pero
no conoces todos los )uilates del )ue nosotros poseemos( has gustado del %a+or del
rey( pero* para saber en )u consiste nuestra dicha debieras haber gustado antes
de las dul&uras de la Libertad. $i tu hubieras empe&ado por dis%rutarla* nos
aconse/arias t# mismo de%enderla no solo con la lan&a y el escudo* sino tambin
con los dientes y u-as.3 l espartano di/o en esto lo )ue deb,a decir( pero
seguramente )ue uno y otro hablaban seg#n los principios )ue hab,an recibido: el
persa no menos la libertad no habindola conocido* ni el lacedemonio a+enirse
con la ser+idumbre habiendo dis%rutado de la libertad.
5at1n de !tica* siendo a#n ni-o de escuela* %recuentaba con intimidad la casa
del dictador $ila* donde ten,a entrada %ranca* tanto por el rango de su %amilia*
como por los la&os de parentesco )ue le un,an* acompa-ado por su preceptor*
como era de costumbre. ;bser+1 )ue en presencia del mismo $ila y de orden suya*
los unos eran encarcelados* sentenciados los otros( a)uel desterrado* ste
condenado a muerte( rodeado de in%ames delatores Jy de hombres +iles( ya se
ped,a la con%iscaci1n de bienes* ya la cabe&a de un ciudadano( en suma* el dictador
era el tirano de su pueblo* y su palacio trans%ormado de un alc0&ar de la Iusticia*
en una ca+erna de la tiran,a. Fndignado este noble ni-o a la +ista de un
espect0culo tan atro&* dice a su maestro: 34ame un pu-al( lo ocultar deba/o de mi
t#nica* y como yo entro a cual)uier hora en el aposento de $ila* mirar de
sorprenderle antes )ue despierte( tengo el bra&o lo bastante %uerte para librar de
l la ciudad3. 2alabras +erdaderamente propias de 5at1n* indicios de un hroe
digno de la muerte )ue tu+o. > aun)ue la historia no nos di/era ni su nombre* ni su
pa,s* con s1lo re%erir este hecho* se conociera al instante )ue era romano* y
romano nacido en Eoma libre. <2or)u digo esto= No por)ue /u&gue la naturale&a
o el clima de un pa,s tenga en ello la menor in%luencia* ya )ue en todos los pueblos
y ba/o cielos distintos* siempre es amarga la ser+idumbre y halagBe-a la libertad*
sino por)ue considero dignos de compasi1n y de disculpa a)uellos )ue nacen con
la cer+i& inclinada ba/o el yugo( por)ue como no han +islumbrado tan si)uiera una
sombra de la libertad* no se dan cuenta de los males )ue les acarrea la $e parecen
a los 5imerianos de )ue habla "omero* cuyo pa,s ilumina el sol por espacio de seis
meses continuos* de/0ndoles la otra mitad del a-o en+ueltos en las tinieblas. <No
es +erdad )ue los )ue nacen durante a)uella larga noche* si no oyeran hablar de la
lu& y no +ieran el d,a* se %amiliari&ar,an de tal modo con las tinieblas )ue ni deseos
tendr,an de +er los rayos del sol= Nunca se echa de menos lo )ue no se ha go&ado(
la nostalgia +iene despus de los placeres( la a%licci1n acompa-a al conocimiento
del bien )ue se ha perdido* y el recuerdo de la alegr,a pasada es inseparable de la
%elicidad )ue se desea conser+ar. l hombre es naturalmente libre y )uiere serlo*
pero es tal su naturale&a )ue se amolda muy %0cilmente a la educaci1n )ue se le
)uiere dar.
7l modo )ue al hombre se le hace natural todo a)uello )ue ad)uiere con la
educaci1n y la costumbre* tambin el primer impulso de la ser+idumbre
+oluntaria es constantemente un e%ecto del h0bito )ue contrae la ni-e&( como* por
e/emplo* los m0s briosos caballos* )ue si bien al principio tascan el %reno* luego
despus /uegan con l( y a)uellos mismos caballos )ue dan coces apenas +en la
silla* con el tiempo su%ren con la mayor mansedumbre hasta la albarda. 7penas
empie&a el hombre a tener uso de ra&1n d,cenle )ue es +asallo de un soberano* )ue
sus padres tambin lo son* y creen )ue han de aguantar el mal y lo con%irman con
+arios e/emplos* y sobre todo con la autoridad de los siglos( como si un largo
su%rimiento diera derecho para )ue !no pueda tirani&ar a sus seme/antes. l
tiempo no da /am0s derecho a obrar mal* antes bien* aumenta el peso de la in/uria.
"ay no obstante algunas almas* bien )ue pocas* m0s pri+ilegiadas )ue las otras*
)ue notan el peso del yugo y procuran sacudirlo: seme/antes a !lises )ue buscaba
por mar y tierra el humo de su hogar* no pueden renunciar ni aAsu modo de
pensar ni a sus pri+ilegios naturales* sino recordar a sus antepasados*. y a su ser
primiti+o. ste conocimiento es reser+ado para a)uellos* )ue dotados de un
entendimiento claro y de un esp,ritu noble* no se contentan como el populacho
mirando lo presente* sino )ue %i/an la +ista en lo pasado para /u&gar de lo
+enidero* y medir su estado natural. stos* adem0s de tener la cabe&a bien
organi&ada* la han culti+ado con el estudio de las ciencias* de manera )ue a#n
cuando llegara a perderse del todo la libertad* pensando en ella* sintindola en su
alma* sabore0ndola* nunca pudieran a+enirse con la escla+itud por m0s )ue la
ata+iaran.
Bien ad+irti1 el ?ran 6urco )ue pueden m0s los libros y la instrucci1n )ue
cual)uier otra cosa para %omentar entre los hombres el sentido de reconocerse y el
odio a la tiran,a. 2or esto no permite en sus estados otros sabios mas )ue a)uellos
)ue pueden lison/ear su despotismo. 2or m0s )ue la libertad tenga muchos celosos
partidarios no resulta de ello ning#n e%ecto por la imposibilidad de conocerse y
comunicarse las ideas: el tirano les pri+a de toda libertad* de obrar* de hablar y
hasta de discurrir( sus pensamientos no pasan de ellos mismos. :omo no se burl1
a#n lo bastante del hombre %abricado por Culcano por)ue le %altaba una +entanilla
en el cora&1n por donde pudieran descubrirse sus deseos. $e supone )ue Bruto y
5asio* cuando resol+ieron libertar a Eoma* o m0s bien a todo el mundo* no
contaron con 5icer1n* celoso de%ensor de los derechos del pueblo* si lo %ue**
persuadidos de )ue su cora&1n no era bastante %uerte para tan ele+ada empresa.
No dudaron de su +oluntad* pero descon%iaban de su labor. 5ual)uiera )ue medite
sobre los tiempos pasados y los anales de la antigBedad* hallar0 muy pocos o
ninguno de los )ue* habindose decidido a libertar a su pa,s de la tiran,a* no lo
hayan conseguido si les ha guiado una recta intenci1n( la misma Libertad les
ayuda. "armonio* 7ristogit1n* 6ras,bulo* Bruto el +ie/o* Calerio y 4i1n lo
e/ecutaron con %elicidad por)ue lo emprendieron con +alor. 7l hombre decidido
nunca le %alta la %ortuna. Bruto el /o+en y 5asio derribaron %eli&mente la
ser+idumbre* pero el haber repuesto la libertad les hi&o morir y no
miserablemente( ser,a una calumnia el decir )ue hubo algo de miserable ni en su
+ida ni en su muerte. %ecto %ue solo de la desgracia el )ue estos hroes se
sepultaran entre las ruinas de la Eep#blica. Las otras empresas )ue se e/ecutaron
posteriormente contra los emperadores romanos* no %ueron m0s )ue
con/uraciones de hombres ambiciosos por cuyos contratiempos no merecen.
si)uiera ser compadecidos: sus deseos se reduc,an a colocar la corona en otras
sienes en lugar de romperla* a e'pulsar el tirano y conser+ar la tiran,a. $ensible
hubiese sido )ue a estos hombres les %a+oreciera la %ortuna( su e/emplo puede ser
de suma utilidad a los ambiciosos* para ense-arles )ue /am0s debe abusarse del
sagrado nombre de la Libertad para malignas empresas.
:as* +ol+iendo al asunto de )ue inad+ertidamente me hab,a separado* digo )ue la
causa principal de constituirse los hombres +oluntariamente escla+os* consiste en
)ue nacen sier+os y son educados como tales( y de ah, se origina otra
consecuencia* a saber: )ue los hombres %acilmente se +uel+en* ba/o los tiranos*
a%eminados y dbiles( cuya +erdad garanti&a "ip1crates en su obra titulada: 4e las
en%ermedades. ste padre de la medicina ten,a un cora&1n bien %ormado* y as, lo
mani%est1 a 7rta/er/es )ue le en+i1 llamar con o%ertas y presentes* contest0ndole
%rancamente con las siguientes palabras: 3.ue su conciencia permit,a hacer uso de
su ciencia para curar a unos b0rbaros )ue )uer,an hacer perecer a los griegos y
ser+ir a )uien pretend,a a+asallar a su patria3. sta respuesta se halla a#n hoy d,a
en sus obras* y es un documento )ue eterni&a la bondad de su cora&1n y la
grande&a de su ,ndole. "a pasado ya a ser un a'ioma )ue a la prdida de la
Libertad es consiguiente la del +alor * y )ue el +asallo no conoce ni la alegr,a ni la
serenidad en los combates. 2recisados a marchar como atados %rente al peligro*
caminan como aturdidos* torpes y +iolentados( en su cora&1n no arde a)uel %uego
)ue enciende el amor a la Libertad( a)uel entusiasmo )ue hace despreciar los
riesgos y dan ganas de acceder al honor y la gloria con una bella muerte entre los
compa-eros. Los hombres libres se disputan la pre%erencia en pelear por el bien
general* por)ue en l hallan +inculado el inters particular: todos )uieren tener su
parte* en la derrota como en la +ictoria. n cambio* los escla+os desconocen el
+alor guerrero( no tienen energ,a y su cora&1n pusil0nime no es capa& de abra&ar
grandes empresas. "arto conocido es esto por los tiranos* )uienes* pre+alindose
de la debilidad y abatimiento de sus s#bditos* no perdonan ning#n medio para
acobardarlos y en+ilecerlos.
Ieno%onte* historiador circunspecto y )ue ocupa el primer lugar entre los
griegos* compuso un tratado en el cual introduce a $im1nides hablando con
"ier1n* rey de $iracusa* sobre las miserias del tirano( obra llena de #tiles y s1lidas
demostraciones y en la )ue sobresale cierta gracia particular. 8;/al0 )ue los
tiranos de todos los siglos la hubieran tenido presente y se la hubieran puesto ante
los o/os como con un espe/o9 en la %ealdad de sus pecas* hubieran reconocido el
oprobio de su conducta. n este tratado describe Ieno%onte los remordimientos
)ue de+oran a los tiranos )ue al per/udicar a todos( a todos deben temer. ntre
otras cosas re%iere )ue los reyes malos se +alen com#nmente de tropas e'tran/eras
y mercenarias* por)ue no se atre+en a poner las armas en manos de a)uellos a
)uienes han in/uriado. (No han %altado empero* buenos reyes* )ue en ciertos casos
se han +alido de e'tran/eros asalariados para economi&ar la sangre de sus
s#bditos* a%ian&ados en la m0'ima de )ue debe prodigarse el dinero con tal de
conser+ar la +ida de sus gobernados. scipi1n el a%ricano pre%er,a sal+ar la +ida a
un solo ciudadano a derrotar cien enemigos). :0s el tirano no cree asegurado su
trono mientras tenga un solo s#bdito de cuyas +irtudes y +alor pueda recelar. > as,
con ra&1n se le puede aplicar lo )ue 6raso en 6erencio echa en cara al conductor
de los ele%antes: 32or eso* tan +aliente como %ueras* te encargan el criado de las
%ieras3.
7 este ma)uia+lico recurso de embrutecer a sus s#bditos apel1 tambin 5iro
contra los lidios* cuando se apoder1 de $ardes su capital* rindi1 a 5reso* su rico
rey* y se lo lle+1 cauti+o. 4i/ronle un d,a )ue los sardenses se hab,an suble+ado.
2ronto )uedaron su/etos* ba/o su mano. 2ero no )ueriendo recurrir al sa)ueo de
tan bella ciudad* ni al mantenimiento de una guarnici1n numerosa( por medios
menos +iolentos y m0s seguros consigui1 escla+i&arles. stableci1 burdeles* abri1
tabernas* orden1 /uegos p#blicos y destin1 premios a cuantos in+entasen deleites
nue+os. stas medidas llenaror de tal manera las miras del tirano* )ue no tu+o ya
necesidad de desen+ainar otra +e& la espada contra los lidios* )uienes en muy
poco tiempo se di+irtieron in+entando toda clase de /uegos* hasta el punto )ue de
la palabra Lidi sacaron Lud, los latinos* )ue e)ui+ale entre nosotros a la palabra
pasatiempo* para recordar a la posteridad la antigua capital de los lidios. cierto
)ue no todos los tiranos han declarado tan e'pl,citamente como 5iro sus deseos
de a%eminar y per+ertir a sus +asallos( pero tambin lo es )ue casi todos han
recurrido siempre a tan ma)uia+lica t0ctica aun)ue no lo hayan declarada
e'presamente. n +erdad* )ue esto es conocer el car0cter del populacho* y por
desgracia la clase m0s numerosa %0cilmente sospecha de los )ue le aman* al paso
)ue se entrega con la mayor sencille& al )ue le enga-a. No es tan %0cil el p0/aro en
de/arse coger por el reclamo* ni el pe& en caer al an&uelo como lo es el pueblo en
de/arse seducir( mara+illa +er cu0n pronto se de/an ir al menor halago )ue se les
dispense. 6eatros* /uegos* %arsas* espect0culos* gladiadores* animales e'tra-os*
medallas* cuadros* etc* %ueron para los pueblos antiguos los incenti+os de la
escla+itud* el precio de su libertad* los instrumentos de la tiran,a. 7lucinados los
pueblos* cebados en pasatiempos %r,+olos y hechi&ados por +anos placeres* se
acostumbraron paulatinamente a ser escla+os con mas %acilidad pero peor* como
los ni-os )ue aprenden a leer por el atracti+o de las estampas )ue contiene el
libro. Los tiranos de Eoma apelaron tambin a otro recurso* cual %u multiplicar
las decurias p#blicas* donde se entregaban a los e'cesos de la gula: el romano m0s
pre+enido no hubiera de/ado su ta&a de sopa a cambio de la libertad de la
rep#blica de 2lat1n. n las %recuentes distribuciones de trigo* de +ino y hasta de
dinero* contestaba el pueblo con descompasados gritos de 8Ci+a el Eey9
8Fmbciles9 No se daban cuenta de )ue con a)uella %alsa generosidad no hac,an
m0s )ue recobrar una m,nima parte de lo suyo y )ue el tirano no se lo hubiera
podido dar si antes no se lo hubiera usurpado. "ombre hab,a )ue recibiendo hoy
un sestercio y hart0ndose en losA%estines p#blicos hasta m0s no poder* bendec,a la
generosidad de 6iberio y Ner1n sin reparar )ue al d,a siguiente se +er,a en la dura
precisi1n de abandonar sus bienes* sus hi/as y hasta su propia sangre a la a+aricia*
a la lu/uria y a la crueldad de a)uellos soberbios emperadores* cuyos atentados
su%r,a sin prorrumpir en la menor )ue/a. l populacho siempre es el mismo: se
entrega con pasi1n a los placeres )ue no puede dis%rutar sin comprometer la
dignidad de su ser* y es insensible al da-o y al dolor )ue no puede soportar sin
en+ilecerse. 8.uin no se e'tremece toda+,a al oir el nombre de Ner1n* monstruo
%ero& )ue se complac,a en derramar la sangre de los hombres9 5on todo* despus
de su muerte* tan abominable como su +ida* el noble pueblo romano tu+o tal
disgusto al acordarse de las %iestas y ban)uetes )ue perd,a* )ue nada le hubiera
costado +estirse de luto en prueba de su dolor. 7s, lo ha escrito 5ornelio 60cito*
autor gra+e y %idedigno si los hay( mas nada debe e'tra%iarse de un pueblo )ue
practic1 otro tanto en honor de Iulio 5sar* cuyo mrito tan solo consist,a en una
humanidad calculada y ego,sta* ba/o cuya sombra in+adi1 las leyes y la libertad. >
en +erdad )ue su +enenosa dul&ura %ue m0s per/udicial y terrible para el pueblo
romano )ue no lo hubiera sido la crueldad del mayor de los tiranos* por)ue con
ella ocult1 la amargura de la escla+itud. :as a este pueblo le parec,a gustar a#n de
sus ban)uetes y go&ar de sus prodigalidades( as, )ue se apresuraron arecoger sus
ceni&as y a le+antarle una columna como padre de la 2atria (as, lo dec,a la
inscripci1n)( dispens0ndole los honores )ue a ning#n hombre habr,a dado sal+o a
sus asesinos.
6ampoco ol+idaron los emperadores romanos el apropiarse del t,tulo de
6ribuno del pueblo* ya por)ue este cargo era mirado como santo y sagrado* ya
por)ue se habla establecido en de%ensa y protecci1n del pueblo( por este medio se
aseguraban la con%ian&a de los romanos* como si bastara con oir el nombre sin
percibir los e%ectos.
No son menos per/udiciales hoy en d,a los )ue cometen toda clase de da-os a la
sombra de las %rases lison/eras de bien com#n y %elicidad p#blica* halagando con
ello al pueblo. 7 esto se llamarla enga-ar con %inura* si pudiera haberla en donde
domina el descaro. Los reyes asirios y medos raras +eces se presentaban en
p#blico* %orm0ndose la idea de )ue no siendo +istos del populacho* llegar,a ste a
tenerlos por algo m0s de lo )ue eran( ocupando de este modo la imaginaci1n del
+ulgo* )ue cre,a tanto m0s en cuanto la +ista. no pod,a en/uiciar. > as9 es como
tantas naciones )ue estu+ieron ba/o el dominio de los reyes de 7siria* se
acostumbraron con este misterio a una ser+idumbre +oluntaria* al no saber )u
due-o ten,an y a+eriguando di%icilmente si realmente lo ten,an( +enerando todos
con respeto sagrado a un soberano )ue nadie habla +isto. Los primeros reyes de
gipto no se presentaban /am0s en p#blico sin lle+ar un ramo o una lu& en la
cabe&a* enmascar0ndose as9 y haciendo el payaso* y con la rare&a de la cosa
e'citaban el respeto y la +eneraci1n de sus +asallos( ya )ue unas gentes menos
ignorantes y ser+iles* no hubieran de/ado de mirarlo como un pasatiempo digno
tan solo de pro+ocar la risa. 5ausa compasi1n* en +erdad * oir hablar de cuantos
arbitrios y ridiculeces se +alieron los tiranos para consolidar su tiran,a( +alindose
de tantos pe)ue-os medios* sabiendo )ue trataban con unos pueblos tan
ignorantes y est#pidos )ue* por mal )ue se les tendiera el cebo* ca,an en l* siendo
m0s %0cilmente enga-ado y su/etado cuanto m0s se burlaban de l.
<> )u diremos de otra patra-a adoptada tambin por los pueblos antiguos
como moneda corriente* cual %ue el creer %irmemente )ue el dedo pulgar de un pie
de 2irro* rey de los epirotas* ten,a la +irtud de hacer milagros y en particular de
sanar a los en%ermos= > a#n para acreditar m0s el cuento %ingieron )ue despus de
)uemado el cad0+er se habla encontrado el dedo ileso entre las ceni&as* respetado
de la +oracidad de las llamas. 7s, es como el* pueblo est#pido cree con %e las
mentiras )ue l mismo se ha %or/ado. :uchos autores lo a%irman de un modo )ue
salta a la +ista )ue s1lo han recogido los rumores de la calle. 7l regresar
Cespasiano de 7siria* y al pasar por 7le/andr,a en direcci1n a Eoma para tomar
posesi1n del imperio* obr1 muchos prodigios* como endere&ar co/os* dar +ista a
los ciegos y otras mil cosas )ue para ser cre,das se necesitaba ser m0s ciego )ue los
)ue supon,an curados. > hasta los mismos tiranos no han podido menos de
admirarse de la %acilidad con )ue los hombres pod,an soportar a un hombre )ue
les per/udicara. .uer,an ampararse con la religi1n y* si era posible* tomar prestada
alguna muestra de di+inidad para el mantenimiento de su mal+ada +ida. 7s9*
$almoneo est0 su%riendo los horrores del 7+erno* seg#n la $ibila de Cirgilio* por
haberse burlado de la credulidad del +ulgo )ueriendo representar la persona del
padre de los dioses.
4e $almoneo +, la empresa bra+a( 4e %ogosos caballos sostenido* Los honores
di+inos usurpaba > ser del rayo autor %inge atre+ido: l trueno y +ientos imitar
pensaba* > de horroroso estruendo precedido 5on el %uego terror diseminaba* 4e
las 5iudades griegas %u temido. :as de una nube el 2adre omnipotente !n rayo
le arro/1* y en el 7+erno "undi1se carro y dios* y el imprudente $u%re amargo
dolor y llanto eterno.
Burl1se de los pueblos* y al momento.
7 la burla sigui1 %iero tormento. (K)
$i ste es el castigo %ulminado contra el est#pido )ue abus1 de la credulidad
p#blica <cu0l deber0 ser la suerte de a)ullos )ue han abusado de la religi1n para
autori&ar sus embustes
7simismo* los reyes de @rancia in+entaron los sapos* %lores de lis* la ampolla y el
ori%lama. 2or mi parte* no dudo )ue ha habido monarcas buenos en la pa& y
es%or&ados en la guerra )ue* aun)ue nacidos reyes* no parecen hechos por la
naturale&a como los dem0s* sino escogidos antes de nacer por el 6odopoderoso
para el gobierno y conser+aci1n de este reino. 6ampoco pondr en duda la +erdad
de nuestras historias* para no de%raudar a la poes,a %rancesa* hoy no s1lo
me/orada sino como renacida gracias a Eonsard* Bai%* 4u Bellay* )ue tanto han
hecho a+an&ar el idioma* )ue espero )ue pronto los griegos y latinos nos
superar0n tan s1lo en antigBedad > per/udicar,a ciertamente a nuestra rima
)uit0ndoles ahora esos bellos cuentos del rey 5lodo+eo en los )ue con tanta gracia
se inspira nuestro Eonsard en su @ranciada( presiento su alcance* cono&co su
agude&a y s su gracia( tratar0 del ori%lama como los romanos de sus 3escudos
ca,dos del cielo3 )ue dec,a Cirgilio* de nuestra ampolla como los atenienses del
cesto de ris,cton( de nuestras armas como ellos de su oli+o )ue a#n dicen
mantener en la torre de :iner+a. $er,a ciertamente temerario desmentir nuestros
libros y pisar el terreno a nuestros poetas. 2ero +ol+iendo a nuestro tema
<ol+idaremos )ue casi siempre los tiranos se han es%or&ado en inclinar al pueblo a
la obediencia y a la ser+idumbre e incluso a la %alsa de+oci1n= ste sistema )ue
ense-a a la gente a someterse de grado* apenas sir+e a los tiranos* sal+o para el
populacho. Llego ahora a un punto )ue es* a mi parecer el principal secreto y
resorte de la dominaci1n* el m0s grande apoyo y %undamento de la tiran,a. l )ue
cree )ue las alabardas y los esbirros sal+an a los tiranos* en mi concepto se
e)ui+oca grandemente( se sir+en de ello m0s bien como %ormalidad y espanta/o
)ue por la con%ian&a )ue tengan en ellos. Los ar)ueros podr0n impedir la entrada
de los palacios a los ine'pertos y pusil0nimes( pero no la impedir0n a los )ue
saben abrirse paso por en medio de las armas. :0s emperadores romanos %ueron
+,ctimas de sus mismos guardias )ue sal+ados por ellos( las masas armadas son
las menos a prop1sito para de%ender un tirano. 7 primera +ista parecer0 esto casi
incre,ble pero as, sucede en realidad. 5inco o seis son a lo m0s los )ue conser+an
al tirano en su poder y al pa,s en escla+itud( adulan al primero y le allanan el
camino de las crueldades( le acompa-an en sus placeres*. le %acilitan los medios de
saciar sus licenciosos apetitos y participan de sus rapi-as. > estos tales dominan
de tal modo a su /e%e* )ue le obligan a autori&ar hasta sus propias maldades. 5omo
les es %0cil hacerse proslitos* buscan a )uinientos o seiscientos )ue imiten en ellos
la misma t0ctica )ue obser+an en su soberano. stos seiscientos tienen ba/o sus
1rdenes a m0s de seis mil ahi/ados* )ue colocados en los destinos superiores de las
pro+incias* o en la administraci1n de los %ondos p#blicos se dan la mano para su
codicia y crueldad( e'cit0ndoles al propio tiempo a )ue hagan todo el mal )ue
puedan* a %in de )ue se comprometan en tales trminos )ue no les sea posible
medrar sino ba/o su sombra* ni e+adirse de la /usticia sino recurriendo a la
protecci1n de sus %a+orecedores. l )ue pretenda desen+ol+er esta made/a* +er0
)ue seis mil* y a#n cien mil y millones* concurren de acuerdo* %ormando una
cadena ininterrumpida )ue da %uer&a al tirano* el cual les arrastra en pos de s,
como I#piter a los dem0s dioses* seg#n la pintura de "omero. 4e a)u, tom1
origen el aumento del poder del $enado ba/o el imperio de Iulio 5sar* el
establecimiento de nue+os destinos y el nombramiento de empleados* no con el
ob/eto de re%ormar la administraci1n de la Iusticia* sino para robustecer la tiran,a.
n suma* los %a+ores y bene%icios )ue prodigan los tiranos se dirigen #nicamente a
aumentar el n#mero de )uienes consideran pro+echosa la tiran,a* en trminos )ue
pueda ri+ali&ar con el de los amantes de la Libertad. 4el mismo modo )ue en el
cuerpo humano* dicen los mdicos )ue si se %orma un tumor se re#nen en l los
humores +enenosos y lo entumecen* del mismo modo en el cuerpo pol,tico*
cuando un rey se erige en tirano* toda la he& del pueblo y a#n a)uellos )ue son
incapaces de distinguir el bien del mal* se les re#nen( y no digo un pu-ado de
ladron&uelos )ue poco mal o bien pueden hacer en un pa,s* sino los ambiciosos y
a+aros )ue se amalgaman alrededor de l y le sostienen para participar del bot,n y
constituirse ellos mismos en tiranos subalternos. n esto imitan a las cuadrillas de
ladrones y piratas: los unos +an a la descubierta del pa,s mientras )ue los otros
persiguen a los +ia/eros( los unos esperan emboscados mientras )ue los otros
est0n al acecho( los unos matan* los otros despo/an cuanto se les presenta( y
aun)ue entre ellos hay tambin preeminencias y unos son /e%es y otros subordina
subordinados* con todo no )ueda nadie sin participar del bot,n o por lo menos del
reparto. Ee%irese )ue los piratas cilicianos* no s1lo se /untaron en tan gran
n#mero )ue %ue menester en+iar contra ellos a 2ompeyo el ?rande* sino )ue
consiguieron contraer alian&as con poderosas ciudades en cuyos puertos pudieran
guarecerse al regreso de sus correr,as* protecci1n con hacerlas part,cipes del %ruto
de sus pirater,as.
7s, el tirano so/u&ga a unos s#bditos por medio de otros y est0 custodiado por
a)uellos de )uienes m0s deber,a preser+arse si algo +aliesen( pero es antiguo
re%r0n )ue para partir le-a se necesitan cu-as de madera. "e a)u, lo )ue son los
ar)ueros* los guardias y los alabarderos. No )ue ellos mismos no su%ran a +eces
con los %urores del tirano. 2erol abandonados de 4ios y de los hombres* saben
soportar +ilmente los ata)ues* con tal de poder +engarse no contra el opresor
com#n sino contra los des+alidos )ue est0n condenados a su%rir el yugo como ellos
y ya no pueden m0s. No s si admirar m0s su maldad o su sande&( por)ue a decir
+erdad el acercarse al tirano es apartarse de la libertad natural* y por as, decirlo*
abra&ar +oluntariamente y con ah,nco la escla+itud. 2rescindan por un momento
de su ambici1n* desc0rtense de su a+aricia* contmplense as, mismos* y +er0n mal
)ue les pese* )ue los labradores y los aldeanos a )uienes tratan como galeotes o
escla+os* a pesar de ser tan mal tratados* son incomparablemente m0s %elices*
por)ue son m0s libres. l campesino o el artesano* por a+asallados )ue estn*
+i+en tran)uilos cumpliendo con a)uello )ue se les manda( pero no sucede as, con
los )ue rodean y sir+en a un tirano( su %elicidad no consiste en otra cosa )ue en
mendigar sus %a+ores. > no basta )ue cumplan con lo )ue les prescribe su ,dolo:
tienen )ue pensar como l )uiere y a menudo* para satis%acerle* anticiparse a sus
deseos. No content0ndose con ser obedecido y complacido* e'ige adem0s el tirano
1 )ue sus %a+oritos se atormenten mutuamente( )ue encor+en su e'istencia al peso
de sus negocios( )ue se compla&can en lo )ue a l le place* )ue les sacri%i)uen sus
despo/en hasta de sus a%ectos naturales. 'ige )ue atiendan sin distracci1n sus
palabras* su +o&* sus signos y sus o/os( )ue no tengan ni +ista* ni pies* ni manos(
)ue se hallen siempre dispuestos a escudri-ar su +oluntad y a adi+inar sus
pensamientos. <> esto es ser %eli&= <7 esto se le llama +i+ir= <"ay en el mundo una
cosa m0s insoportable* no digo precisamente para un hombre de mediano saber*
sino hasta para cual)uiera )ue conser+e un 0pice de sentido com#n o de
apariencia de ra&1n= <2uede darse condici1n m0s miserable )ue no poseer cosa
propia* dependiendo #nicamente del capricho de otro la conser+aci1n* la libertad
y a#n la +ida=
2ero pre%ieren ser+ir para acumular tesoros* como si les %uera permitido
ad)uirir nada para s,* cuando no pueden decir )ue sean due-os de s, mismos(
como si nadie pudiera tener nada propio ba/o un tirano. 2retenden apropiarse
bienes* sin acordarse )ue ellos mismos prestan la %uer&a al dspota )ue lo arrebata
todo a todos* sin de/ar nada )ue pueda decirse )ue sea de nadie. No consideran
)ue a)uel mismo %ruto de sus usurpaciones es el aliciente m0s peligroso para )ue
un d,a e/er&a el tirano con ellos su natural %iere&a* y )ue el tener algo es un crimen
digno de muerte para a)uel a cuyas pasiones no bastan todas las ri)ue&as a
saciarlas* para )uien siempre ataca con pre%erencia a los ricos* y se le presentan
como el cordero a su matador con una gordura )ue es a#n ob/eto de su regoci/o.
sos %a+oritos no deber,an acordarse tanto de a)uellos )ue ad)uirieron muchos
bienes sir+iendo a los tiranos* sino de los )ue* perdieron en un momento todas sus
ri)ue&as y a#n la +ida. No deben mirar como tantos ad)uirieron sus bienes* sino
cu0n pocos los )ue han sabido conser+ar. Lanse las historias antiguas y
modernas y se +er0 el sinn#mero de in%elices )ue* habindose proporcionado por
medios in%ames el +alimiento de los pr,ncipes y cooperado en sus maldades* L
abusado de su negligencia* han sido despus ani)uilados por ellos mismos(
)uienes %ueron tan inconstantes en conser+arlos como dbiles se hab,an
mani%estado en ele+arlos. 2ocos son los +alidos* por no decir ninguno* )ue*
despus de haber sostenido el despotismo de los reyes* no hayan e'perimentado
m0s tarde en ellos mismos los e%ectos de la crueldad )ue muchas +eces hab,an
e'citado contra los dem0s( enri)uecidos la mayor parte a la sombra de su %a+or y
con despo/os a/enos* a su +e& han sido tambin despo/ados del %ruto de sus rapi-as
para enri)uecer a nue+os %a+oritos.
7#n los )ue son hombres de bien* si alguno puede haber entre los cortesanos de
un tirano* por m0s )ue dis%ruten de su %a+or* por m0s )ue relu&ca en ellos la +irtud
y la entere&a* )ue hasta a los m0s mal+ados les inspira respeto en +indola de
cerca( pero como digo los hombres de bien poco pueden durar* han de darse
cuenta del mal com#n y e'perimentar en ellos la tiran,a. $neca* Burrus y 6r0&eas*
tres hombres igualmente +irtuosos )ue por una %atalidad de su estrella llegaron al
mane/o de los negocios p#blicos y a merecer la con%ian&a de un tirano* estimados
por l y a%iadiendo )ue uno de ellos le hab,a cuidado en su in%ancia* los tres son
su%iciente* testimonios* por su muerte cruel* de cu0n poco hay )ue %iar en el %a+or
de los malos pr,ncipes. > en +erdad* <)u amistad hay )ue esperar de un cora&1n
duro* )ue aborrece a su reino )ue a ciegas le obedece* y )ue por no saber hacerse
amar* se empobrece y destruye a s, mismo=
> si hay )uien diga )ue $neca* Burrus y 6r0&eas su%rieron tan dura suerte por
no haber abandonado el camino de la +irtud* )ue tienda la +ista alrededor de los
satlites de Ner1n y +er0 )ue los %a+oritos cebados en la maldad tampoco duraron
m0s. <.u diremos pues de un a%ecto tan precario y de una amistad tan mal
correspondida= <.u hombre hubo m0s enamorado de su mu/er )ue Ner1n lo %ue
de 2opea= > no obstante la en+enen1 por su propia mano. $u madre 7gripina
hab,a dado muerte a su marido 5laudio a %in de )ue su hi/o pudiera m0s pronto
sustituirle ni repar1 en cr,menes ni en arrostrar las mayores di%icultades( y con
todo* este mismo hi/o a )uien hab,a criado y ele+ado al trono* le )uit1 la +ida* tras
+arias tentati+as. > aun)ue no hubo nadie )ue desaprobara tan /usto castigo* sin
embargo* e'cit1 un horror general el saber )ue la cuchilla hab,a sido descargada
por su propio hi/o emperador* por )uien tanto hab,a hecho. <.u modelo pude
presentarnos la antigBedad de un hombre m0s d1cil* m0s sencillo* o por decirlo
me/or* m0s bobo )ue el emperador 5laudio= 7rd,a de amor por su mu/er
:esalina* y no por eso de/1 de entregarla a manos del +erdugo. La ingenuidad
ser,a el atributo de los tiranos si sta consistiera en no saber hacer ning#n bien. Ni
s c1mo* en %in* para aplicar la crueldad* hasta hacia )uienes les son pr1'imos* por
poco 0nimo )ue tengan* ste se les des+ela. "arto sabida es la e'presi1n de
5al,gula* )ue contemplando un d,a el cuello desnudo de su mu/er* a )uien amaba
entra-ablemente* le dirigi1 estas palabras: 36an hermoso cuello ser,a al momento
cortado con s1lo yo mandarlo3. "e a)u, por)ue la mayor parte de los tiranos
antiguos %ueron asesinados por sus mismos %a+oritos* )uienes conociendo la
naturale&a de la tiran,a* descon%iaban de la +oluntad y del poder del tirano.
4omiciano muri1 a manos de $tephanus( 51modo %u asesinado por una de sus
)ueridas( 7ntonino 5aracalla por :acrin( y as, sucesi+amente casi todos los
dem0s.
6an cierto es )ue el tirano no estima ni es estimado. La amistad* este
sentimiento sublime* cuyas dul&uras tan s1lo conocen los hombres de bien* no se
sostiene sino por el amor mutuo* y se alimenta no tanto con bene%icios como por
una rec,proca correspondencia. La con+icci1n )ue se tiene de la %idelidad de un
amigo es el +erdadero y s1lo +,nculo de la amistad: un bello natural* el
desprendimiento y la constancia son sus %ieles compa-eros. La amistad /am0s se
hermana ni con la crueldad* ni con la deslealtad* ni con la in/usticia( pues cuando
los hombres malos se re#nen %orman m0s bien un complot )ue una sociedad. No
se sostienen entre s, sinoA)ue se temen( no son amigos* sino c1mplices.
2ero* a#n cuando no mediaran estos incon+enientes* siempre ser0 sumamente
di%,cil el hallar amor seguro de un tirano. le+ado sobre la es%era de los dem0s y
no teniendo compa-eros* se encuentra ya m0s all0 de los l,mites de la amistad
cuya sede est0 en la igualdad. 2or esto es )ue entre los ladrones reina la me/or
armon,a cuando tratan de repartirse el bot,n* por)ue todos se consideran iguales y
compa-eros* aun)ue no se amen y m0s bien se miren con cierta pre+enci1n*
aun)ue no )uieran aminorar su %uer&a al desunirse. 2ero los %a+oritos no pueden
/am0s estar seguros de la buena %e de un tirano* siempre superior a ellos* )ue
desconoce derechos y deberes* )ue no tiene m0s ley )ue su capricho* y ning#n
compa-ero por ser due-o de todos. <> no son dignos de compasi1n a)uellos
hombres* )ue a la +ista de tantos e/emplos y peligros amena&antes no saben
escarmentar en cabe&a a/ena= ntre tantos como rodean el solio de los tiranos no
hay uno solo )ue tenga la pre+isi1n y el +alor de decirles lo )ue* seg#n la %0bula
di/o el &orro al le1n* )ue se %ing,a en%ermo: 3:ucho gusto tendr,a en +isitar tu
cue+a( pero entre las muchas huellas de animales )ue se dirigen hacia all0* no he
+isto hasta ahora ninguna )ue indi)ue haber salido de ella para regresar hacia su
casa.3
stos miserables +en brillar los tesoros del tirano( recaban alucinados los rayos
de su amistad* y deslumbrados con su resplandor* se acercan y se arro/aran a la
llama )ue no puede de/ar de consumirles. 7s, el s0tiro indiscreto seg#n la %0bula*
+iendo relucir el %uego hallado por el sabio 2rometeo* le pareci1 tan hermoso )ue
%ue a besarlo y se )uem1. 7s,* la mariposa* )ue deseosa de go&ar de alg#n placer se
arro/a al %uego por lo )ue reluce* y e'perimenta otra +irtud: )ue )uema* dice el
poeta Lucano. 2ero demos )ue los %a+oritos a %uer&a de intrigas consigan librarse
de las manos de su due-o: <podr0n acaso sustraerse a las de su sucesor= $i ste es
bueno* es regular )ue les e'i/a estrecha cuenta de sus operaciones y mane/os( si es
malo y seme/ante a su predecesor* tendr0 tambin sus %a+oritos )ue contentar*
)uienes no se satis%acen de s1lo ocupar los primeros puestos* sino )ue tambin
aspiran a los bienes y +idas de los )ue derribaron. <> es posible )ue a pesar de
tantos peligros y de tanta inseguridad* haya )uien )uiera ser+ir a unos amos tan
ingratos= 8;h 4ios9 <2uede darse mayor molestia y martirio )ue pasar d,a y noche
discurriendo di%erentes modos de agradar a un hombre a )uien se teme m0s )ue al
resto del mundo= 6ener )ue estar siempre o/o alerta y atento el o,do* para
e'aminar por donde le +endr0 el golpe )ue le amena&a* para descubrir los la&os
)ue le rodean* para obser+ar el semblante de sus compa-eros( ad+ertir )uien le
hace traici1n* sonre,r a todos y temer a todos( no tener enemigos declarados )ue
combatir ni amigos seguros con )ue contar( ocultando siempre* ba/o un rostro
risue-o* un cora&1n apesadumbrado( sin nunca poder presentarse /o+ial ni
tampoco estar triste. <> cu0l es el premio )ue debe esperar de una e'istencia tan
a&arosa y miserable= "astiados los pueblos del mal )ue les agobia no acusan al
tirano sino a sus conse/eros. .ue todo el mundo* desde los campesinos hasta el
populacho* se compla&ca en publicar sus nombres* en detallar y e'agerar sus
+icios* y en prodigarles mil ultra/es* +ilipendios y maldiciones. 6odas las s#plicas*
todos los +otos +an dirigidos contra ellos( no hay desgracia* peste o hambre )ue no
les sea atribuida( y si en ocasiones les %ingen honores* los cora&ones del pueblo
repugnan a)uellas demostraciones* pues en a)uel mismo instante son maldecidos
y detestados como bestias %eroces. "e a)u, toda la gloria y todo el honor )ue
reciben de ser+ir a un hombre )ue no pudiera compensar tantos traba/os e
incomodidades* a#n cuando cediese a sus pri+ados una parte de su cuerpo.
:ueren por %,n* y las generaciones se apresuran a trasladar a la posteridad el
nombre de estos 6ragaApueblos ennegrecido con la tinta de mil plumas(
+ol#menes sin cuento destro&ar su reputaci1n( y hasta sus huesos* as, decirlo
corren por el %ango de la por asi y posteridad* castigando tras su muerte su
mal+ada +ida.
7prendamos pues* por %in* aprendamos a obrar bien( alcemos los o/os al cielo*
ya sea por nuestro propio honor o por amor a la +irtud* dirigindonos siempre al
6odoApoderoso* testigo %iel de nuestras acciones y /ue& ine'orable de nuestras
%altas. No creo e)ui+ocarme si aseguro )ue no hay una cosa tan opuesta a 4ios*
todo liberal y p,o* como la tiran,a* y )ue su se+era /usticia tiene reser+ado en los
abismos un castigo particular para los tiranos y sus c1mplices.
@FN
(1) Fliad. Lib. FF* +s. KL4* KL5
(K) Cirgilio* neid. F* +s. 585 y sg.