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Les philosophes Michel Onfray et Tony Ferri, le dput Nol Mamre, l'ancien

prsident de l'Observatoire international des prisons Gabriel Mouesca, les


avocats Lucie Davy et Yannis Lantheaume ou encore l'ancien dtenu Philippe
El Shennawy se prononcent pour que soit jete aux oubliettes de l'Histoire
cette maudite habitude qui permet l'homme d'enfermer l'homme et de le tenir
emmur .
Les principes qui ont fond la prison taient des principes
philanthropiques : le dlinquant, pendant son incarcration, allait rchir,
s'amender, se rgnrer. L'histoire a eu raison de ces pnibles calembredaines.
On ne peut btir que sur une absolue rigueur intellectuelle, or
l'emprisonnement repose sur l'espoir que a ira mieux aprs, c'est--dire sur
rien d'intelligible. Lorsque Catherine Baker crit ces mots en mars 1984,
38 600 personnes sont dtenues dans les prisons franaises. Trente ans plus
tard, elles sont prs de 69 000 et la dure moyenne de leur incarcration a plus
que doubl (de 5,5 mois en 1984 plus de 12 mois en 2014).
Incapables de rassurer une opinion publique toujours plus demandeuse de
scurit, les politiques menes depuis un demi-sicle ont conduit enfermer
toujours davantage, l'tat-providence se muant peu peu en tat-pnitence.
Des plans de construction de places de prison se sont frntiquement succd,
leurs promoteurs garantissant invariablement la n dune surpopulation
carcrale chronique et une humanisation des conditions de dtention. De fait, la
surpopulation a continu de crotre paralllement lextension du parc carcral.
Et en guise dhumanisation, la froide asepsie, les criardes couleurs et la
surveillance lectronique sont venues remplacer la crasse et les dortoirs
insalubres. Mais une cage dore demeure une cage. Et le dtenu, ou le
dsormais usager du service public pnitentiaire, reste un hamster qui
tourne dans cette cage. Pour employer son temps : rien ou presque. Parfois un
travail rptitif et sous-pay. Le courrier ? Lu et contrl. Les visites ? Filtres,
rationnes et surveilles. En cas d'incartade : le mitard, vritable cachot o le
dtenu est raval au rang d'animal. Pour les rcalcitrants, les dtenus
particulirement surveills ? L'isolement, torture blanche qui dtruit peu peu.
La liste n'est jamais close. Ce n'est pas le lieu ici de rpter ces vidences :
l'incarcration rend fou, rend malade, rend dur et avide , crivait Catherine
Baker. Un paradoxe puisque nul ne dsire vivre dans un monde que d'aucuns,
en prenant le risque d'enfermer des hommes, rendent plus menaant encore qu'il
ne l'est .
La peine fondamentale du prisonnier, c'est l'coulement inexorable d'un temps
vide. C'est le sentiment de la dperdition d'un temps qui ronge le corps et
l'esprit. Et le reste surpopulation, isolement, quartier disciplinaire n'est
qu'une suite de variations sur ce thme, avec pour rsultat de faire mourir
petit feu celui ou celle que la socit a mis au rebut. L'emprisonn tue le temps
mais c'est le temps qui le tue. Il vieillit sans avoir rellement vcu et quand il
sort, on dit qu'il a fait son temps. Avoir fait son temps, c'est aussi tre us,
cass. Plus tragiquement que tout homme, le prisonnier est la carcasse du
temps.
Lorsque que le temps, justement, de la sortie est venu, il lui faut alors
rapprendre vivre : rapprendre l'autonomie quand pendant des mois ou des
annes, il a t plac en position de dpendance pour la ralisation du moindre
de ses gestes et dplacements, perdant tout libre arbitre et la possibilit dagir
sur son quotidien. Rapprendre les faons de vivre du dehors quand
pendant si longtemps, il n'a vcu que sous les lois si particulires de lunivers
carcral. Rapprendre aimer, toucher quand pendant des annes, il a t
priv de tout contact physique. Rapprendre jusqu' ouvrir les portes quand
pendant des annes, il ne les a vu que se fermer sur lui. Rapprendre enn
s'panouir quand pourtant, peut-tre, il ne l'a jamais t.
Des instances internationales des droits de l'homme aux associations qui
interviennent en milieu carcral, en passant par l'Observatoire international des
prisons, le Contrleur gnral des lieux de privation de libert ou encore les
quelques parlementaires qui exercent leur droit de visite, de nombreuses voix
s'lvent, depuis si longtemps, pour dnoncer la situation dans les prisons
franaises. Nicolas Sarkozy considrait en son temps qu'elles n'taient pas
moins qu'une honte pour la Rpublique . Christiane Taubira les a dcrites
comme pleines mais vides de sens . Et alors on entend qu'il convient de les
rformer, qu'il est ncessaire et urgent de repenser la prison, son rle et ses
fonctions dans le dispositif pnal, ou encore son organisation. Le rformisme
n'est pas, proprement parler, idiot, mais impossible estimait Catherine
Baker : Moins la prison punit, moins elle rpond sa vocation. Reprocher
la prison d'tre trop pnible, c'est reprocher un hpital de trop bien soigner.
La prison est par excellence ce qu'il ne faut pas tenter de rformer mais bien
supprimer. En premier lieu parce que linstitution carcrale est telle que toute
avance se paye par un recul. Les avocats arrivent ainsi en commission de
discipline ? Sensuit linstauration des rgimes diffrencis , permettant
disoler certains dtenus sans passer par la procdure disciplinaire. Faire ensuite
le choix de son abolition parce qu'elle porte en elle une implacable logique
d'exclusion, achevant de marginaliser et de paupriser ceux qui, souvent en
grande prcarit, en rupture sociale et familiale, y sont envoys. Impossible
rformer car sa violence intrinsque gnre, l'intrieur de ceux que l'on
enferme, haine et rancur l'gard de l'autre et de la socit toute entire :
autant de sentiments que tout corps social a intrt viter d'engendrer. La
supprimer dnitivement car lemprisonnement, toutes les tudes le
dmontrent, choue inexorablement prvenir la rcidive et cote la socit
bien plus quil ne lui apporte. La dtruire enn car elle est un symbole.
Appendice verrouill de nos socits, elle n'est rien d'autre que le concentr de
tous leurs dfauts. L'isolement, la solitude et la sparation pousses leur
extrmit. Dehors, l'espace public, l'urbanisme, l'architecture, les transports ont
de plus en plus des allures carcrales. Dehors encore, le travail, les relations
sociales de plus en plus marques par la marchandisation produisent
enfermement, nvroses et dsespoir.
La France a t la premire en Europe abolir la torture malgr des esprits
prcautionneux qui s'exclamaient l'poque que sans elle, la justice franaise
serait dsarme et que les bons sujets seraient livrs aux sclrats. Elle a aussi
t parmi les premiers pays du monde abolir l'esclavage, ce crime contre
l'humanit encore perptr sur le territoire national il y a moins de 200 ans. En
1981, l'abolition de la peine de mort paraissait sociologiquement inluctable.
Alors mme que la France a t l'un des derniers pays en Europe occidentale
proscrire cette ngation absolue de la valeur de ltre humain, son rsultat fut
paradoxal. Loin de rsoudre un problme moral et politique plac sous la
bannire des droits de l'homme, l'abolition de la peine de mort n'a pas mis n
une logique d'limination, toujours luvre dans notre pays. Ceux que l'on
appelle aujourd'hui les longues peines ne sont autres que des condamns
une peine de mort lente, une peine de mort sociale. Venue entriner un vaste
mouvement de socit dans lequel la sensiblerie se dispute l'hypocrisie,
l'abolition de la peine de mort constitua ainsi moins l'avnement symbolique de
la gauche que celui signant une interruption de sa pense. Elle n'a en tous les
cas mis n ni la mort (depuis 1977 et l'excution du dernier condamn
mort, plus de 3 000 personnes se sont suicides en dtention), ni la peine dans
les prisons.
Nous afrmons qu'au XXI
e
sicle, enfermer quelqu'un, ce n'est pas le punir :
c'est agir par paresse et par prolongement d'un systme archaque, dpass et
inadapt aux socits postmodernes. Nous exigeons que soit jete aux oubliettes
de l'Histoire cette maudite habitude qui permet l'homme d'enfermer l'homme
et de le tenir emmur. Nous prtendons qu'il ne se passera pas longtemps avant
que la prison apparaisse aux yeux des vivants comme le signe irrcusable de
ltat de brutalit, darriration des murs et des sensibilits dans lequel vivait
lhumanit au XX
e
sicle, et encore au dbut du XXI
e
. Et refusons que la
Justice continue condamner des peines de prison en notre nom.
Philippe Bouvet, professeur d'histoire-gographie et pre de dtenu,
Alain Cangina, prsident de l'association Renatre PJ2R
Audrey Chenu, ex-prisonnire et auteur de Girlght,
Lucie Davy, avocate,
Philippe El Shennawy, ancien dtenu,
Tony Ferri, philosophe,
Samuel Gautier, documentariste,
Yannis Lantheaume, avocat,
Jacques Lesage de La Haye, crivain et psychologue,
Le taulard inconnu, dtenu dans une prison franaise et auteur du blog du
mme nom sur Rue89Lyon,
Thierry Lod, biologiste,
Nol Mamre, dput,
Gabriel Mouesca, ancien prsident de l'OIP,
Yann Moulier-Boutang, conomiste et essayiste,
Michel Onfray, philosophe,
Antoine Pris, journaliste.