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Cahiers dethnomusicologie

4 (1991)
Voix
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Susanne Frni
La technique du jodel chez les
Pygmes Aka (Centrafrique). tude
phontique et acoustique
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Rfrence lectronique
Susanne Frni, La technique du jodel chez les Pygmes Aka (Centrafrique). tude phontique et acoustique,
Cahiers dethnomusicologie [En ligne], 4|1991, mis en ligne le 01 janvier 2012, consult le 25 octobre 2012. URL:
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LA TECHNIQUE DU JODEL CHEZ LES
PYGMES AKA (CENTRAFRIQUE).
tude phontique et acoustique
1
Susanne Frni
La musique des Pygmes Aka qui nomadisent dans le sud-ouest de la
Rpublique Centrafricaine est essentiellement constitue de polyphonies
vocales qui font appel plusieurs modalits dexpression. Parmi celles-ci, la
technique du jodel
2
propre aux diffrents groupes de Pygmes de cette rgion,
est un lment important dans leur chant et le distingue de celui de leurs voi-
sins non-pygmes.
Limpression acoustique qui se dgage lcoute du jodel est celle dun tissu
sonore compos de plusieurs trames de timbres diffrents. Ceux-ci tenant une
place constitutive dans la plupart des chants pygmes, nous avons t amens
supposer que la notion de registre , qui est lie la diffrentiation des tim-
bres, est un lment principal de cette musique. Do notre intrt tudier
de prs la nature des timbres du jodel pygme sous ses aspects phontique et
acoustique.
En nous basant sur lanalyse dun corpus de musique aka, nous souhaitons
apporter de nouveaux lments la caractrisation gnrale de la technique
du jodel et son utilisation dans un contexte musical. Nous nous proposons
notamment de dgager les caractristiques des registres vocaux constituant le
jodel, le rle spcique des voyelles utilises, et les modalits du traitement des
intervalles conjoints dans des mlodies jodles de la musique aka. Pour y par-
venir, nous avons recours lanalyse acoustique des timbres vocaux par sona-
graphe et ltude phontique et statistique des voyelles, pour aboutir une
analyse mlodique de lintgration des intervalles conjoints dans le jodel aka.
Nous allons dabord examiner les recherches antrieures sur le jodel sous
ses diffrents aspects musicologique, phontique, linguistique et acoustique
pour les confronter ensuite nos propres analyses.
1
Cet article est le rsum dun mmoire de DEA que jai soutenu lUniversit de Paris III en
1988 et dont une traduction intgrale en allemand est actuellement sous presse. Je tiens ici
remercier vivement Simha Arom davoir encourag et suivi ma recherche et davoir bien voulu
mettre ma disposition ses enregistrements sonores personnels qui sont la base mme de ce
travail, ainsi que ses informations ethnologiques et musicologiques sans lesquelles une partie
importante de cette tude naurait pas pu tre mene bien. Je le remercie galement ainsi
que Sophie Pelletier pour ses conseils judicieux lors de la rvision du prsent texte.
2
En labsence dun terme technique franais, nous utilisons ce terme germanique avec son
orthographe original..
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tat de la question
Cest Walter Wiora que lon doit la caractrisation gnrale du jodel : Dans
la terminologie scientique, jodel dsigne un chant sans paroles, avec alter-
nance permanente de registres. Contrairement la norme dgalisation des
registres, la voix saute constamment du registre de poitrine celui de tte
(chez les hommes, voix de sifet ou de fausset), allant de lun lautre sans
transition. Elle suit des degrs musicaux []. Normalement, on [] jodle sur
des [] syllabes propres au jodel
3
(1958 : 73). Selon cette conception, il en
rsulterait un mouvement mlodique caractris par des intervalles disjoints et
opposant deux timbres vocaux qui vont jusqu donner limpression de plurivo-
calit. Il est gnralement admis que le jodel se distingue de la simple brisure
vocale par le fait que le chanteur opre dans un systme scalaire dni avec des
degrs bien dtermins.
La littrature relative notre sujet tmoigne dune grande confusion termi-
nologique en ce qui concerne la notion de registre. Les diffrentes disciplines
auxquelles touche cette tude utilisent le terme de registre dans des sens
extrmement diffrents. La linguistique lutilise avec des signications presque
contradictoires : les africanistes dterminent ainsi les niveaux tonaux dune
langue tons (Diki-Kidiri 1988 : 2), alors que Ren Gsell, dans sa description
de plusieurs langues tons dAsie du Sud-Est, appelle ainsi les qualits per-
tinentes de la voix qui sajoutent la marque de distinction de niveaux de
hauteurs tonales (Gsell 1979 : 4). La musicologie sy rfre soit pour dsigner
des timbres instrumentaux raliss par lorgue, soit pour lattribuer aux niveaux
mlodiques dune polyphonie lis des rgions de hauteurs distinctes, ou
encore aux diffrentes trames dune monodie. Quant la terminologie relative
au chant qui nous intresse plus spcialement ici, elle est loin dtre univoque.
Dans la dernire, il y a notamment confusion entre le critre de hauteur du son
et celui de mode vibratoire des cordes vocales comme paramtre dterminant
dun registre vocal (Laver 1980, Hollien 1971 et 1974). Daprs les travaux de
Michle Castellengo, le tuilage des registres vocaux peut atteindre jusqu deux
octaves. Par consquent, la dnition du registre qui se rfre la frquence
fondamentale de la note chante nous parat insatisfaisante pour les besoins de
notre analyse.
Par registre vocal, il faut donc comprendre ici lensemble de la qualit dune
voix, tributaire des conditions physiologiques de la production du son.
3
Im wissenschaftlichen Sprachgebrauch bedeutet Jodeln textloses Singen mit fortwhrendem
Registerwechsel. Entgegen der Norm des Registerausgleichs springt hier die Stimme immer
wieder vom Brust - in das Kopf -Register (bei Mnnern in Fistel oder Falsett) zurck,
indem sie von dem einen zum andern unvermittelt umschlgt oder umbricht. Sie hlt sich dabei
an musikalische Tonstufen []. Gewhnlich jodelt man [] auf Jodelsilben .
Les registres vocaux du jodel
La voix de poitrine est le mode vibratoire par excellence de la parole et du
chant simple. Dans les chants des Pygmes Aka, elle correspond toute ex-
cution non jodle, quelle soit monodique ou polyphonique. Dans les parties
jodles, elle reprsente lun des deux timbres constitutifs de la polyphonie
inhrente cette technique vocale.
La voix de poitrine couvre une grande tendue de frquences moyennes,
environ deux octaves. La vibration des cordes vocales est de grande amplitude,
employant toute la masse musculaire. La consistance compacte des cordes
vocales, allie au fait que les frquences mises dans ce mode vibratoire cou-
vrent avant tout la tessiture infrieure de la voix, suscite une impression acous-
tique de densit. Celle-ci est conrme par le nombre important dharmoniques
dans le spectre des sons dont le nombre exact change en fonction du volume du
son et de la forme des cavits de rsonance.
Le timbre oppos, dans le jodel, celui mis par la voix de poitrine, est tri-
butaire de la voix de fausset . Elle couvre la tessiture suprieure de la voix sur
une tendue moyenne dune octave et demie. Ce sont uniquement les marges
des cordes vocales, amincies et trs tendues, qui vibrent librement en des mou-
vements peu complexes et le spectre est alors plus pauvre en harmoniques que
celui produit par la voix de poitrine. Puisque les sons chants en fausset sont
gnralement plus aigus, leurs harmoniques sont plus espacs en frquences et
moins intenses. Il en rsulte une sensation de lgret du son qui inspire des
comparaisons avec celui dune te.
La validit de ces caractristiques pour le registre aigu du jodel nest pas
inconteste. En effet, Richard Luchsinger, aprs avoir travaill avec des chan-
teurs autrichiens qui adaptaient leur chant la technique du support du soufe,
constate que la voix de jodel est plus riche en harmoniques que la voix de
poitrine (1970 : 224). La technique du support du soufe tant dveloppe
pour le chant classique occidental en vue dun mlange des registres nous
pouvons rapprocher la voix de jodel de ce que Luchsinger appelle voix
de tte dans une tude consacre au chant non jodl. Elle se rfre un son
aigu masculin qui serait un produit sonore [] constitu galement de rso-
nance de poitrine. Par corollaire, il est plus riche en harmoniques que la voix
de fausset
4
(1947 : 507). Devant ces rsultats, F. Frank et M. Sparber insistent
sur la distinction entre fausset et fausset soutenu (1972 : 165), alors que, selon
la dnition de Walter Graf, ces derniers seraient quivalents dans le jodel
(1975 : 609). Les diffrents concepts sont rsums dans le tableau ci-aprs :
4
ein Klangprodukt [] dem aber auch Brustresonanz beigemischt ist. Demgemss ist er viel
reicher an Obertnen als das Falsett .
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170 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
5
Voir aussi larticle de Michle Castellengo dans ce numro des Cahiers.
On constate quil ny a pas de divergence sur le terme de fausset, mais que
pour un mme phnomne, celui du son plus riche que le fausset, les deux
termes fausset soutenu et voix de tte sont utiliss selon quils appartien-
nent au chant normal ou au jodel.
Nous supposons que des interdpendances entre mcanisme vibratoire et
activit du diaphragme peuvent mener un tel dveloppement du fausset
soutenu quil engendre plus dharmoniques que la voix de poitrine. Dans ce
cas, an de ne garder quun seul terme par concept, nous proposons dliminer
le terme voix de jodel et de lui rserver celui de voix de tte .
Plus loin, nous tudierons la pertinence de la distinction entre fausset ,
fausset soutenu et voix de tte pour la musique aka. An dviter de nou-
velles confusions et en attendant une dtermination du registre aigu du jodel
pygme, nous adopterons, bien quelle nous semble trs rigide, la terminologie
de Castellengo
5
qui parle de mcanisme I et mcanisme II pour dsigner
les aspects physiologiques des registres vocaux impliqus dans le jodel, et de
registre grave et registre aigu pour ce qui est des impressions acoustiques
respectives qui sen dgagent.
Les deux mcanismes se rejoignent en alternance pour former le tissu
de timbres propre au jodel. Linstant qui les relie, la brisure proprement
dite, en est un lment caractristique, indpendamment de la civilisation qui
lutilise. Cette brisure est cache dans le chant classique occidental, mais
elle est parfaitement audible dans une voix non duque (Rubin et Hirt 1960 :
1322). La transition tout fait naturelle dun mode vibratoire lautre est
Auteur Registre vocal Plus pauvre
que la voix
de poitrine
Plus riche
que la voix
de fausset
Plus riche
que la voix
de poitrine
chant normal
Luchsinger fausset

voix de tte

chant jodl
Graf
fausset

Frank et Sparber
fausset soutenu

Luchsinger voix de jodel

Tableau 1 : Caractristiques du registre aigu du jodel.
donc exploite de faon devenir partie intgrante de lexpression artistique
quest le jodel.
Dans toutes les tudes sur le jodel, la caractristique du changement des
registres vocaux est toujours dcrite comme tant troitement lie lutili-
sation dintervalles disjoints. La prdominance de ces intervalles est en effet
propre toute ralisation du jodel, y compris dans la musique aka. Nanmoins,
vu le grand tuilage entre les deux mcanismes, il nest pas impossible, comme
on le verra plus loin, de simaginer un jodel incorpor dans une mlodie inter-
valles et ambitus restreints.
Les voyelles du jodel
Essentiellement, le jodel a pour appui articulatoire des voyelles. Celles-ci sont
souvent prcdes de consonnes dattaque qui facilitent le passage dun registre
un autre.
A partir des informations dont nous disposons, nous regroupons dans le
tableau suivant linventaire des voyelles utilises dans le jodel, indpendam-
ment de leur origine culturelle (tableau 2).
Ce tableau, bien quil embrasse des musiques de deux continents dont les
cultures sont trs diffrentes, se rvle cependant trs cohrent. On y voit que
dans le registre grave sont utilises les voyelles [e, , a, , o]
6
et dans le registre
6
Toute voyelle gurant entre [ ] reprsente une notation phontique.
Rgion Registre grave Registre aigu Auteur
Autriche h, j di, ri (Frank/ Sparber)
Alpes o i (Wiora)
o, , a, , e i, y, u (Graf 1969)
Afrique centrale a, i
i (Strasbaugh)
Gabon e, a i (Pepper)
a, o, i, e (Salle)
Zare ke, le ki, li (Carrington)
ko, o ku, u
Tableau 2 : Rpartition des voyelles sur les registres du jodel.
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aigu les voyelles [i, y, u]. Les premires sont des voyelles ouvertes
7
, mi-ouvertes
et mi-fermes alors que les secondes sont des voyelles fermes. La corrlation
qui se dgage entre registre et voyelle est donc dordre physiologique : il y a cor-
respondance entre le degr daperture et le registre. On remarque de plus que,
lexception de lexemple du Gabon, le registre aigu du jodel ne comprend que
les voyelles du premier degr daperture [i, y, u]. Les voyelles de tous les autres
degrs daperture se trouvent dans le registre grave.
An de faciliter la comprhension dune analyse sous son aspect acoustique,
il convient dtre familiaris avec quelques notions de phontique acoustique.
Chaque voyelle correspondant une position bien dnie des organes pho-
natoires, sa qualit sonore est dtermine par la forme spcique du conduit
vocal
8
. Les cavits sont gnralement prsentes comme une srie de rsona-
teurs : londe glottale
9
, munie dharmoniques, passe par les cavits qui renforcent
les harmoniques correspondant leur rsonance propre (Sundberg 1981 : 22).
Ainsi se forment dans le spectre nal des maxima dnergie appels les formants.
La distribution dnergie se fait en gnral sur plusieurs harmoniques voisins de
la frquence de rsonance des cavits. Le tableau ci-dessous reprsente, comme
illustration, les deux premiers formants de sept voyelles franaises :
7
Le trapze vocalique classe les voyelles
selon le point darticulation de la langue
et le degr daperture de la mchoire :
8
Le conduit vocal est constitu des cavits pharyngale, buccale, nasale et labiale.
9
Londe vibratoire des cordes vocales reprsente le cycle douverture et de fermeture de la glotte.
Tableau 3 : Valeurs formantielles de quelques voyelles franaises.
Hz voyelles antrieures voyelles postrieures
i e a o u

2200

1900
1750

1350
950
800
750 750
600 600
450
360
300 300
Enqute avec les chanteuses aka. Mongoumba, Rpublique Centrafricaine.
Photo : Susanne Frni, 1989
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Analyse de chants pygmes jodls
Nos analyses se basent sur des enregistrements de musique aka recueillis en
Rpublique Centrafricaine par Simha Arom. Nous avons soumis ltude les dif-
frentes parties isoles dun chant polyphonique qui nous serviront de rfrence
pour quelques chantillons provenant dautres pices. Les analyses portent sur le
chant dkbd md smb qui appartient la catgorie des chants de divina-
tion bnd. Comme toute polyphonie aka, il est constitu de quatre parties. Le
mtngl, chant par un homme, est la voix principale qui contient les paroles
du chant et sert de rfrence toutes les autres voix. Le ng correspond la
voix basse, chante par les hommes, et le ss est une voix moyenne fminine.
Comme le ng et le mtngl, le ss est chant en mcanisme I. Le dy,
partie jodle, est gnralement chant par les femmes et se superpose aux autres
parties. La rpartition selon les sexes nest pas obligatoire puisque les trames
des voix sentrelacent dans la ralit ; cest pour cette raison quon trouvera
galement, dans les analyses qui suivent, des ralisations du dy par une voix
dhomme. Dans le chant tudi, quelques parties existent en plusieurs versions.
Des neuf voix du corpus, nous examinerons six parties : le mtngl comme
rfrence de mcanisme I et les cinq ralisations du dy chantes par deux per-
sonnes de sexe diffrent. Nous donnons ici un bref exemple de jodel transcrit :
Les o sur les notes indiquent que celles-ci sont chantes en mcanisme II.
Les transcriptions rvlent une alternance trs rgulire des deux modes vibra-
toires qui nest que rarement interrompue par des notes de passage dans un
mme registre.
Les voyelles
Toutes les voyelles du jodel sont produites en dehors du contexte des paroles
signicatives. Pourtant, il est fort probable que se produisent des parallles
avec la langue parle, les voyelles chantes tant produites avec le mme appa-
reil musculaire qui est entran fonctionner selon les rgles de la langue. Les
sept voyelles de la langue aka sont /i, e, , a, , o, u/
10
(Cloarec-Heiss et Thomas
1978 : 84-90). Dans le jodel, nous pouvons constater trois voyelles supplmen-
taires dont la plus frquente est le [y]. En effet, cette dernire se trouve sou-
vent sur des notes tenues ou la note suprieure dun intervalle de septime
mineure. Dans la langue aka, le [y] existe comme variante phontique du /u/.
Jodle, sa position est la mme que celle du [u] ou du [i], elle conserve donc
son caractre de variante pour une voyelle du premier degr daperture. A la
mme position se rencontre galement une voyelle intermdiaire entre le [y] et
10
Toute voyelle gurant entre / / reprsente une notation phonologique.
le [u] que nous allons noter [u]. Cette voyelle napparat pas dans les variantes
phontiques de laka, ce qui est aussi le cas des voyelles [] et []. Bien que
rarement utilises, elles gurent toujours dans le registre grave. Nous tendons
alors conclure que le jodel ne se sert pas uniquement des voyelles phonti-
ques dune langue donne, mais quen fonction du timbre vocal et du confort
de ralisation de cette technique vocale, la musique simpose larticulation
jusqu crer ses propres voyelles.
Sur le corpus examin, la rpartition des voyelles sur les deux registres du
jodel est la suivante :
registre aigu : [i] 46 % [u] 26 % [y] 20% [u] 8 % ;
reg. grave : [ ] 41 % [a] 37 % [] 20 % [] 1 % [] 1 % [o] 1 %.
Ce rsultat concide avec les informations dont nous disposions antrieu-
rement. Qui plus est, il renvoie une distance vocalique trs nette entre les
deux registres du jodel. En effet, le registre aigu ne contient que des voyelles
fermes et le registre grave des voyelles ouvertes et mi-ouvertes. A lexception
de quelques-unes [o, ], les voyelles mi-fermes sont quasiment absentes et
napparaissent que dans une ligne descendante, dans laquelle se succdent
exceptionnellement deux notes du registre grave :
Ces cas semblent contredire le principe dalternance des registres. Mais, en
remplaant une voyelle ferme chante normalement dans le registre aigu
par une voyelle du deuxime degr daperture, lalternance de voyelles mi-
ouvertes/mi-fermes donne limpression acoustique du jodel sans cependant
changer de registre vocal. Ce phnomne permet de modier la ligne mlodique
tout en gardant le trait caractristique du changement de timbre du jodel. On
peut donc constater que les voyelles du deuxime degr daperture, en tant que
voyelles-charnires, ont une fonction intermdiaire qui ne les intgre pas direc-
tement dans linventaire vocalique du jodel. Celui-ci est constitu de voyelles
fermes, mi-ouvertes et ouvertes.
Puisque le registre aigu ne contient que des voyelles du premier degr
daperture, les notes de passage ne peuvent pas jouer sur le degr daperture
des voyelles. Elles semblent fonctionner selon un autre procd illustr par
lexemple suivant :
Larrondissement des lvres lors de la production du [y] rtrcit le passage du
soufe par rapport lmission du [i] tir, et le [y] pourrait tre considr
comme une voyelle trs ferme qui soppose aux voyelles de son entourage.
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176 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
Linventaire vocalique du jodel dmontre que lespace articulatoire entre
les [i] et les [u] se remplit avec les voyelles intermdiaires [y] et [u]. De plus,
les valeurs des premiers formants rvlent un rapprochement de larticulation
des voyelles opposes. On peut donc constater quune conomie articulatoire
est due, dans le jodel, la ralisation efcace de lenchanement des voyelles.
Les spcicits acoustiques des registres du jodel aka peuvent tre dtermines
partir de lanalyse de sonagrammes bande troite
11
. Nous avons extrait des
cinq parties jodles un chantillon de trente motifs contenus dans une unit de
soufe et dont chacun comprend entre cinq et neuf notes correspondant autant
de voyelles. Les registres grave et aigu vont tre examins dabord isolment,
ensuite dans leur enchanement en units minimales jodles.
Mcanisme I registre grave
Comme le montre la gure suivante, le mcanisme I se caractrise par une
srie de composantes successives dintensit considrable, atteignant au moins
4000 Hz :
Lincidence des voyelles sur le mcanisme I est importante du fait que les
harmoniques se suivent de trs prs dans lespace sonore. Celui-ci est couvert
dun dense let de composantes, et les changements spectraux provoqus par
lenchanement des voyelles sont facilement capts par les harmoniques. Ils
sont, de ce fait, aisment perceptibles. Les harmoniques situs prs des for-
mants sont prdominants dans la composition spectrale. Cependant, ce mode
de vibration tant puissant du fait de limportance de la masse musculaire mise
en vibration, les harmoniques localiss entre les zones formantielles sont gale-
ment dvelopps et le son rete une densit perceptible. Puisque les voyelles
11
Les sonagrammes ont t effectus sur un appareil Voice Print 700 Series lInstitut de phon-
tique de lUniversit de Paris III Sorbonne Nouvelle. Je remercie Zoubir Yacoubi de mavoir
initie la constitution et linterprtation des sonagrammes.
Sonagramme 1
du registre grave sont des voyelles ouvertes, dun premier formant relativement
lev (voir tableau 3), la frquence fondamentale est toujours infrieure la
valeur formantielle. Ceci a pour consquence quelle est en gnral trs faible
ou absente sur le trac
12
:
Le sonagramme 2 reprsente un motif jodl qui englobe entre autres quatre
sons du registre grave, les si
b
et la
b
, chants sur la voyelle [a]. Cet exemple
illustre le phnomne de la fondamentale absente : les formants renforcent
en effet le premier harmonique au-dessus de la fondamentale qui, elle, nest
pas visible. Il apparat alors que le dplacement de lnergie spectrale entre le
mcanisme I et le mcanisme II se dirige, dans le jodel, dans un sens oppos
celui du mouvement mlodique. Dans le cas dun renforcement trs accentu
des formants, limpression acoustique peut mme aller jusqu tre perue
comme contraire au mouvement mlodique
13
.
Mises part quelques exceptions peu nombreuses, les sons du registre grave
se prsentent de faon homogne.
Mcanisme II registre aigu
Dans lexamen du registre aigu, nous allons essayer dutiliser les termes
fausset , fausset soutenu et voix de tte , termes mentionns plus haut,
an de voir sils sont pertinents dans le cadre de la musique tudie.
Si lon considre les sons avec trois harmoniques comme tant des sons
chants en fausset , nous en trouvons chez tous les chanteurs aka. Chez les
12
Les tudes sur les sons sans fondamentale ont montr que loreille est capable den dduire la
hauteur correcte si elle dispose dune srie successive dharmoniques (Risset 1978).
13
Je remercie Franz Fdermayr de mavoir communiqu cette observation faite par Werner
Deutsch lors dune audition publique.
DOSSIER/ FRNISS 177
Sonagramme 2
178 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
deux chanteurs de rfrence, de telles ralisations occupent 28,5 % des sons du
registre aigu alors que les deux autres chanteuses utilisent presque exclusive-
ment le fausset .
Ces sons, dont nous donnons deux exemples de sonagrammes, se trouvent
dans la plupart des cas en position initiale dans une srie denviron cinq notes
qui forment une unit de soufe :
Sonagramme 3 Sonagramme 4
Le sonagramme 3, reprsentant une note nale qui nest jodle que trs rare-
ment, montre deux harmoniques bien dnis ainsi quun troisime, peine
visible, 3000 Hz. Le sonagramme 4, en revanche, laisse apparatre un seul
harmonique dintensit importante, les trois autres ntant que partiellement
visibles. Ceci nous servira pour dmontrer comment le sonagraphe enregistre
les sons selon la capacit daudition de loreille humaine. Le spectre DFT
14
du

14
Discrete Fourier Transform. Ces analyses ont t faites au Laboratoire universit. dapplication
de la physique (LUAP) lUniversit de Paris VII Jussieu sur une association dun ordinateur
PDP 11.04 un MacintoshII. Je remercie Mokhtar Ghalala de mavoir initie cette technique.
Spectre 3
troisime exemple, expos ci-dessous, rvle une richesse sonore de dix har-
moniques rpartis jusqu 4500 Hz, dont le premier, le troisime et le septime
sont les seuls apparatre sur le sonagramme.
Il faut noter que seules les composantes dune intensit de 20 dB suprieure
au bruit de fond sont enregistres par le sonagraphe, et le trac de lexemple
3 ne se distingue pas essentiellement de celui dun son vritablement pauvre
comme il est reprsent dans la gure suivante :
Sonagramme 5 Spectre 6
Nous constatons donc limportance minente de lamplitude des harmoniques,
paramtre plus pertinent que le nombre des composantes prsentes sur le sona-
gramme. Ainsi lquation fausset = pauvre se relativise, la richesse poten-
tielle qui gre la catgorisation ntant pas visible sur le sonagramme.
En ce qui concerne les sons plus riches du registre aigu, il se dgage une
tendance les diviser arbitrairement en fausset soutenu et voix de tte .
Sonagramme 6 Sonagramme 7
DOSSIER/ FRNISS 179
180 CAHIERS DE MUSIQUES TRADITIONNELLES 4/1991
Le premier prsente quatre six harmoniques (sonagramme 6) qui ne sont pas
successifs et dont le dernier correspond peu prs au huitime. La voix de
tte (sonagramme 7) met en valeur un spectre plus homogne qui monte jus-
quau treizime harmonique. Par consquent, il apparat que le champ spectral
de la voix de tte est plus large que celui du fausset soutenu .
Limage du sonagramme 6 est trs caractristique des sons aigus du jodel
pygme. Il est rare, en effet, que les composantes visibles se succdent, et leur
volution temporelle est instable. De plus, on trouve souvent un renforcement
des harmoniques autour de 4000 Hz.
La richesse de la voix de tte visible sur le sonagramme 7 est bien mise en
valeur dans le spectre DFT :
Spectre 7
Cet exemple est le seul o lextension spectrale de la voix dhomme dpasse
4000 Hz avec une srie successive et signicative dharmoniques, la femme
en ralise plusieurs. Ce spectre, avec vingt-neuf composantes, monte jusqu
13000 Hz tout en gardant une intensit importante au-del de 8000 Hz.
Comment se prsente la corrlation entre les voyelles utilises et la constitu-
tion du registre aigu ? La rpartition des ralisations du mcanisme II en fonc-
tion des voyelles tudies ne rvle pas dinterdpendance. En effet, les traits
distinctifs des voyelles opposes, cest--dire le point darticulation
15
pour les
oppositions [i, y / u, u] et la position des lvres pour les oppositions [i, u/ y, u], ne
permettent pas de regroupements des sons chants. Les deux extrmes le [i]
antrieur tir et le [u] postrieur arrondi raliss par la chanteuse, se classent
dans la mme catgorie de fausset , tandis que, plus riches dans les ralisa-
tions du chanteur, ils se trouvent dans les catgories de fausset soutenu et
de voix de tte.
Il apparat ainsi que le registre aigu du jodel pygme tmoigne dune compo-
sition spectrale varie et que la plupart des sons comportent au moins de quatre
six harmoniques, parfois jusqu treize. Lintensit respective des composantes
est faible, lexception de celles des zones formantielles. On observe souvent la
15
Voir note 7.
prsence de spectres pauvres en position initiale du motif chant plutt quen
position intermdiaire, sans cependant exclure cette dernire possibilit.
En ce qui concerne la dnomination du registre aigu, une distinction entre
fausset , fausset soutenu et voix de tte ne nous parat pas pertinente
pour le jodel aka. Il ny a pas de critres de dlimitation valables qui se dgagent
de lanalyse acoustique. Les caractristiques font apparatre quil sagit bien du
mcanisme II, et cela parat tre une caractrisation sufsante dans le cas du
jodel concern.
Lalternance des registres
Selon la constitution spectrale des units minimales jodles, qui sont dtermi-
nes par un seul changement de mcanisme vibratoire, on peut diviser le corpus
en trois catgories provisoires qui, pour les besoins de lexplication, seront
nommes pauvre , riche et quilibr :
1. jodel pauvre : le registre grave comporte plus dharmoniques que le
registre aigu et occupe un espace spectral plus large que celui-ci ;
2. jodel riche : le registre aigu occupe un plus grand espace spectral et pr-
sente plus dharmoniques que le registre grave ;
3. jodel quilibr : les deux registres occupent le mme espace dans le
spectre.
Des femmes aka jouant des sifflets. Mongoumba, Rp. Centrafricaine. Photo : Susanne Frniss, 1989
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La premire catgorie englobe des ralisations diverses :
Dans le cas du sonagramme 8, le contraste entre lindigence du son aigu et la
richesse en harmoniques du son grave est remarquable. Dans le sonagramme
9, cependant, le mcanisme II relativement riche se rapproche du mcanisme I,
mais les qualits sonores restent distinctes du fait de la largeur spectrale occupe.
Le nombre dharmoniques prsents et lnergie sonore par secteur danalyse de
loreille restent infrieurs pour le mcanisme II et ceci donne au son sa lgret
qualitative. Le mcanisme I est caractris par une densit sonore rsultant de
la concentration de lnergie dans un champ de frquences restreint.
Lexamen du jodel riche rvle que ltendue du registre aigu monte au-
dessus de 7000 Hz :
Sonagramme 8
Sonagramme 9
Sonagramme 10
Cet extrait illustre lextraordinaire varit de lexpression jodle chez les
Pygmes : fausset et voix de tte se trouvent en voisinage immdiat. Les
harmoniques du [u] tmoignent dune grande rgularit jusqu la limite du
champ danalyse vertical du sonagraphe.
Considrant les rsultats de nos analyses, nous sommes amens constater de
nouveau la non-pertinence dune distinction entre fausset , fausset soutenu
et voix de tte pour le jodel aka et nous nous contentons de dnir le registre
aigu comme tant tributaire du mcanisme II. Le sonagramme 10 touche encore
une des questions que nous tentons dlucider dans cette tude : le jodel est-il
li la ralisation de grands intervalles ? Dans le cas observ, les deux premiers
sons se trouvent sur le mme degr de lchelle du systme tonal utilis, bien quap-
partenant deux registres diffrents. Les formants des voyelles se dplacent sur
dautres harmoniques. La fondamentale du [a] est peine visible tandis que celle
du [u] est trs bien dveloppe. Limage montre en effet la brisure provoque
par le jodel : la densit sonore du [a] du registre grave, dpendant de lintensit
et de lespace restreint entre les harmoniques, soppose celle du [u] du registre
aigu, beaucoup moins homogne et moins dveloppe. Cet exemple pourrait
servir dillustration de ce qui est le timbre dun son, cest--dire la spcicit qui
distingue deux sons de mme dure et de hauteur et dintensit identiques.
Dautres motifs tmoignent galement de la prsence dintervalles conjoints
dans le jodel. Dans le systme pentatonique utilis par les Pygmes Aka,
des tons distants dune tierce mineure sont considrer comme des degrs
conjoints tout comme les secondes majeures :
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Cet extrait est le motif central dune version du dy. Tout au long de
la pice, la dernire unit minimale jodle du motif est constitue dune
se conde ascendante (r-mi) ; celle-ci nest donc pas fortuite. Les caractristi-
ques spectrales de ces exemples concident parfaitement avec celles rvles
par dautres ralisations du jodel qui procdent, elles, par intervalles disjoints.
Par consquent, il convient dappliquer galement la dsignation de jodel
ces exemples.
Comparant le phnomne de secondes jodles celui dune succession de
deux sons dans le mme registre, nous sommes amens formuler une hypo-
thse propos de la rgle du traitement des intervalles conjoints dans le jodel
aka. Nous avons relev les possibilits de ralisation suivantes au sein dune
unit de soufe :
Dans la premire ligne, deux sons en mcanisme II sont enchans dans un
mouvement ascendant (sol-la), alors que dans la deuxime, une seconde
descendante (mi-r) est chante en mcanisme I. Reliant ceci aux intervalles
conjoints jodls des lignes 3 et 4 (r-mi et mi-r respectivement), nous obser-
vons que la deuxime note dun intervalle ascendant appartient toujours au
registre aigu et celle dun intervalle descendant au registre grave. Il se dgage
alors une corrlation dtermine par le mode vibratoire de la premire note de
lintervalle chant. Nous constatons le principe suivant :
Principe du traitement des intervalles conjoints dans le jodel des Pygmes Aka.
Nous navons pas trouv de ralisations de secondes ascendantes en mcanis-
me I ni de secondes descendantes en mcanisme II. Llargissement du corpus
23 parties jodles dautres chants polyphoniques a rvl que 97, 5% des
intervalles conjoints correspondent ce principe. Cela est tout fait cohrent
si lon considre que le mode vibratoire qui reprsente le registre grave ne peut
pas tre utilis au-dessus dun son du registre aigu et vice versa. Le mode vibra-
toire de la premire note de lintervalle conjoint dpend de sa position dans la
mlodie, elle-mme troitement lie au modle mlodique et ses variantes.
Jusquici, on avait tendance considrer que la caractristique du jodel
serait lalternance de registres vocaux et leur association intime lemploi
dintervalles disjoints. Or, la musique des Pygmes Aka montre lvidence
que ceci nest pas la seule manire de jodler. Le jodel peut tre produit sur
des intervalles conjoints (seconde majeure, tierce mineure) tout autant que
sur lmission rpte dune seule et mme hauteur. Cela est conrm par une
analyse acoustique qui rvle que la sensation de brisure caractristique du
jodel a pour fondement lalternance de deux densits diffrentes, indpendam-
ment de leurs hauteurs respectives.
On constate que, quel que soit le contexte culturel dans lequel le jodel est
effectu, la rpartition des voyelles est systmatique : le registre aigu est excut
sur des voyelles du premier degr daperture, le registre grave sur celles des
troisime et quatrime degrs. Quant aux voyelles du deuxime degr et ceci
parat tre une spcicit pygme , elles napparaissent que dans une succession
de hauteurs au sein du registre grave pour y remplacer les voyelles fermes.
Nous sommes alors conduits proposer la dnition suivante : Le jodel rsulte
de lalternance des mcanismes I et II, chants avec des voyelles spciques sur
des degrs constitutifs dun systme scalaire.
Le mcanisme II est partie intgrante de la mlodie au mme titre que le
mcanisme I. Le chant prend appui sur des voyelles dont le degr daperture
dtermine leur appartenance lun ou lautre des registres. Les voyelles fer-
mes se trouvent systmatiquement dans le registre aigu alors que les voyelles
ouvertes se situent toujours dans le registre grave. Malgr la prdominance
dintervalles disjoints, on peut constater que, quel que soit lintervalle qui
spare les deux lments constitutifs dune unit jodle y compris labsence
dintervalle , lalternance des deux mcanismes vibratoires nest pas ncessai-
rement associe une diffrentiation de hauteur.
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