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COLONIALISMO TERRITORLIL EN AMERICA:
EL CASO DE BEIICE
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IMPRESO EN GUATEMALA, CENTRO AMERICA
Editorial "Jos de Pineda Ibarra". Ministerio de Educacin
- 1979
ALBERTO HERRARTE GONZLEZ
Colonialismo Territorial en Amrica:
EL CASO DE BELICE
Voto razonado del Embajador Alberto Herrarte Cronzalez
en relacin
a la resolucin aprobada por el
Comit Jurdico Interam^cano
Coleccin
luis Lujan Muoz
Univer^Mad
Francisco Marroqun
www.ufm.edu
-
Guatemala
EDITORIAL "JOS DE PINEDA IBARRA'
19 7 9
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PRESENTACIN
El Ministerio de Relaciones Exteriores presenta con
agrado esta publicacin, que contiene el texto de la Resolu-
cin aprobada el 31 de enero de 1979 por el Comit Jurdico
nteramericano sobre el caso de Belice^ as como el voto
razonado del licenciado Alberto Herrarte Gonzlez, miem-
bro guatemalteco en dicho Comit, respecto de esa Reso-
lucin.
^
El Gobierno de la Repblica que preside el general
Fernando Romeo Lucas Garca, expresa su complacencia
por esta Resolucin, que reconoce los derechos de soberana
de Guatemala sobre el territorio de Belice, que resalta los
antecedentes que existen en el Sistema nteramericano dan-
do un total apoyo a la causa guatemalteca,
y
que seala
que el Gobierno del Reino Unido no puede decidir unilate-
ralmente sobre el destino de Belice sino solamente a travs
de negociaciones con el Gobierno de Guatemala, las cuales
deben acelerarse, a
fin
de encontrar una pronta
y
justa so-
lucin al problema, con el propsito de no poner en peligro
la paz
y
la seguridad del Continente Americano,
El Comit Jurdico nteramericano est integrado por
once juristas, electos por la Asamblea General de la Orga-
nizacin de los Estados Americanos de una terna presentada
por cada uno de los pases miembros,
y
es dentro de la
Organizacin el rgano ms calificado para estudiar el
p*:oblema de
Belice, ya que en l estn representadas las
diversas corrientes jurdicas de Amrica
y,
como dispone
de autonoma tcnica, sus estudios
y
resoluciones tienen
un gran valor moral, adems de una slida base cientfica,
lo que le ha valido el prestigio internacional que ostenta.
El licenciado Alberto Herrarte Gonzlez, por haber
sido relator del tema, present el proyecto que sirvi de
base a la discusin para aprobrar la Resolucin por Comit
En sta se hace un relato de la controversia desde el origen
del asentamiento ingls en territorio espaol hasta la era
presente. Examina los tratados de 1783
y
1786, por medio
de los cuales Espaa otorga en usufructo a la Gran Bretaa
una porcin del territorio centroamericano, entre los ros
Hondo
y
Sibn, ratificando la conclusin de que Espaa
se reserv expresamente la soberana sobre la extensin
que se conceda.
El ponente de la resolucin analiza en su explicacin
de voto, los efectos
jurdicos
y
polticos de los tratados
Clayton-Bulwer
(1850)
y
Dallas-Clarendon
(1856),
de los
que se desprende que los Estados Unidos de Amrica sos-
tuvieron siempre que la soberana de Espaa haba pasado
a las recin nacidas repblicas centroamericanas. Pasa en
seguida a presentar la documentacin histrica de los tra-
tados entre Guatemala e Inglaterra del 30 de abril de 1859
y
del 5 de agosto de 1863, El primero
fue
una cesin terri-
torial a cambio de una obligacin compensatoria que nunca
fue cumplida
y
el segundo no
fue
ratificado por las partes,
peto es til para interpretar el primero.
En el aspecto histrico,
el licenciado Herrarte presenta
los puntos ms importantes de la controversia
y
refiere
las diferentes gestiones realizadas en busca de un arreglo
con la Gran Bretaa, Seala que Guatemala propuso, entre
otras cosas, la
firma de una nueva convencin, as como
someter la cuestin a arbitraje. Recuerda que todas las pro-
puestas guatemaltecas
fueron rechazadas, inclusive el cono-
cimiento ex-aequo et bono por la Corte Permanente de
Justicia Internacional,
negativa por parte de Inglaterra que
llev a Guatemala a la denuncia
formal del tratado, la cual
fue aprobada por el Decreto N^ 224 del Congreso de la Re-
pblica^ de
fecha 9 de abril de 1946, No obstante, despus
de esa
fecha Guatemala en todo tiempo ha estado anuente
a un arreglo del conflicto. La explicacin del voto incluye,
6
adems, una exposicin de la forma en
que el tema de Be-
lce ha sido conocido en la Organizacin de los Estados
Americanos
y
en la Organizacin de las Naciones Unidas,
Las secciones 10
y
11 pueden considerarse como la parte
doctrinal del voto razonado del licenciado Herrarte, Abar-
can los aspectos jurdicos de la controversia, incluyendo
una discusin del papel que en ella ha jugado el principio
de la libre determinacin.
De su anlisis jurdico se concluye que el derecho de
Guatemala es inobjetable^ puesto que los medios general-
mente reconocidos por el Derecho Internacional para la
adjudicacin de la soberana: la ocupacin, la accesin, la
prescripcin
y
la conquista, no concurre para legitimar del
dominio ingls. Haciendo un anlisis jurdico del tratado
de 1859, explica que no se llenaron los requisitos para darle
validez, como la capacidad de las partes, el objeto lcito,
la causa lcita
y
el consentimiento. Concluye, por otra parte,
que dicho tratado, como todos los dems, debe ser inter-
pretado de acuerdo con su intencin. En cuanto a la libre
determinacin, seala que, en el caso de Belice, la auto-
determinacin de los pueblos no puede
afectar ni prevalecer
sobre la integridad territorial, ni sobre las reivindicaciones
territoriales de los Estados miembros de la Comunidad
InternacionaL
El Gobierno de la Repblica reitera ante el pueblo de
Guatemala su compromiso
y
su decisin de cumplir con el
mandato constitucional que establece que Belice es parte
del territorio de Guatemala
y
que el Ejecutivo debe realizar
todas las gestiones que tiendan a resolver su situacin de
conformidad con los intereses nacionales.
El Ministerio de Relaciones Exteriores, a su vez, cum-
ple en esta
forma con divulgar todo lo relacionado con el
problema de Belice, asunto al cual le concede la mxima
prioridad.
Reafirma que el Gobierno de la Repblica seguir
tomando las medidas que tiendan a la reincorporacin de
Belice al territorio nacional, ocupado por el Reino Unido
de Gran Bretaa e Irlanda del Norte,
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in 2010 with funding from
Universidad Francisco IVIarroqun

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http://www.archive.org/details/colonialismoteOOalbeguat
DECLABACION DEL
COMIT jurdico INTERAMERICANO
SOBRE EL PROBLEMA DE BELICE
EL COMIT JURDICO INTERAMERICANO,
RECORDANDO que desde la Segunda Reunin de
Consulta entre I03 Ministros de Relaciones Exteriores de las
Repblicas Americanas celebrada en La Habana, Cuba, en
1940, se expres "el vivo deseo
y
la buena voluntad de los
pases de Amrica en favor de un justo, pacfico
y
pronto arre-
glo de la cuestin de Belice entre Guatemala
y
la Gran Bretaa",
segn lo indica la Resolucin XIX de aquella Reunin, con
vista de la reclamacin secular que Guatemala ha mantenido
con la Gran Bretaa por aquel territorio.
TOMANDO EN CUENTA que en la IX Conferencia In-
ternacional Americana celebrada en Bogot en 1948 se emiti la
Resolucin XXXIII, que indica que "forma parte del patrimonio
jurdico de la Organizacin de los Estados Americanos el prin-
cipio de la solucin pacfica de las controversias internacionales
y
que existen controversias entre repblicas de Amrica
y
pases
europeos acerca de los derechos de soberana sobre determinados
territorios del Continente"; asimismo, que es necesario efectuar
estudios sobre los territorios dependientes u ocupados, a fin de
determinar las soluciones que puedan convenir en cada caso,
razn por la cual se cre la Comisin Americana de Territorios
Dependientes, con el propsito de centralizar la informacin co-
rrespondiente
y
estudiar todos los problemas conexos "con el
objeto de buscar mtodos pacficos para la abolicin tanto del
'^9
coloniaje como de la ocupacin de territorios americanos por
pases extracontinentales"
;
TOMANDO EN CUENTA tambin, que la Comisin
Americana de
Territorios Dependientes, emiti su informe el
21 de julio de 1949 en relacin a Belice
y
formul votos por
que las diferencias entre pases americanos acerca de ese terri-
torio se
resuelvan por los medios cons^igrados en los instrumen-
tos americanos vigentes
y,
por otra parte, expres que los pases
americanos deben manifestar su solidaridad con las reclama-
ciones justas
y
legtimas de cualquier nacin americana en re-
lacin con los territorios ocupados;
CONSIDERANDO que la X Conferencia Interamericana
reunida en Caracas, Venezuela, el 28 de marzo de 1954, emiti
su Resolucin XCVI, en la que proclama *'la solidaridad de las
repblicas americanas en las justas reclamaciones de los pueblos
de Amrica en relacin con los territorios ocupados por pases
extracontinentales"; reitera la fe de las repblicas americanas
en los mtodos de solucin pacfica previstos en los tratados vi-
gentes
y
repudia el uso de la fuerza para mantener los sistemas
coloniales
y
la ocupacin de territorios en Amrica;
RECORDANDO que la ocupacin por la Gran Bretaa
de Belice data de los pactos de 1783
y
1786 entre Espaa e
Inglaterra, por medio de los cuales se dio en usufructo a la
Gran Bretaa una porcin de territorio centroamericano entre
los ros Hondo
y
Sibn como lmites indelebles, sujeto este usu-
fructo a determinadas restricciones; que, por virtud del derecho
de sucesin, cesaron aquellos convenios de usufructo c Ingla-
terra no pudo invocar jurdicamente ningn derecho sobre el
territorio; que, asimismo, Inglaterra firm con los Estados Uni-
dos de Amrica en 1850 el Tratado Clayton-Bulwcr, en el cual
ambas potencias se comprometieron a no ocupar parte alguna
de la Amrica Central;
...
CONSIDERANDO que, en virtud de todo lo anterior,
Guatemala ha reclamado reiteradamente el territorio as ocu-
pado por la Gran Bretaa
y
que, no obstante, ha estado en
10
todo tiempo dispuesta a negociar con la Gran Bretaa, muy
especialmente para tomar en cuenta el inters de la poblacin
existente
;
RECORDANDO que este Comit/ en Resolucin del 18
de febrero de 1974 ya se pronunci en principio sobre la ma-
teria, expresando su preocupacin por la situacin prevalecien-
te en virtud de subsistir la reclamacin de Guatemala contra
el Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda del Norte por la
ocupacin del territorio de Belice, lo que puede constituir
y
de
hecho constituye una amenaza a la paz
y
a la seguridad del
Continente, adems de formar un verdadero obstculo socio-
econmico para el desarrollo de la regin,
y
sugiri a la Asam-
blea General de la Organizacin, algunas frmulas para el
efecto, especialmente el de promover una accin solidaria de
los pases americanos, a fin de terminar con la existencia de
territorios ocupados en el Continente;
CONSIDERANDO que la Asamblea General de las Na-
ciones Unidas en su Resolucin 1514 (XV) emiti la Declara-
cin sobre la Concesin de Independencia a los Pases
y
Pueblos
Coloniales, en la cual se comprende el principio de la autode-
terminacin de los pueblos,
DECLARA:
1.
Que en el territorio de Belice sobre el cual la Rep-
blica de Guatemala reclama derechos territoriales con funda-
mento en tratados internacionales que datan desde el siglo
XVIII, existe una situacin colonial creada por la ocupacin
de facto del mismo por la Gran Bretaa e Irlanda del Norte;
2*^.
Que la Gran Bretaa pretende decidir unilateralmente
el destino de esa regin, lo cual es incompatible con los derechos
de soberana de Guatemala, expresamente reconocidos en pro-
nunciamientos anteriores del organismo regional;
3*?.
Que, en consecuencia, el gobierno del Reino Unido
no puede decidir unilateralmente sobre el destino de Belice sino
solamente a travs de negociaciones con el Gobierno de Guate-
11
mala, las cuales debern tomar en cuenta los intereses
y
deseos
de la poblacin belicea, de acuerdo con el principio de libre
determinacin de los pueblos, contenido en la Resolucin 1514
(XV) de la Asamblea General de las Naciones Unidas;
4.
Que las negociaciones que actualmente se llevan a cabo
entre ambos pases deben acelerarse a fin de encontrar una pron-
ta
y
justa solucin al problema, con el propsito de no poner
en peligro la paz
y
la seguridad del Continente.
Ro de Janeiro, 31 de enero de 1979.
Haroldo T.
Valladao Alberto Herrarte Gonzlez
Jorge
A. Aja Espil WlLLIAM R. DOUGLAS
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Juan Materno Vsquez
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Elbano Provenzali Heredia
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VOTO RAZONADO DiEL '^
DOCTOR ALBERTO HERRARTE GONZLEZ
EN RELACIN A LA RESOLUCIN APROBADA
POR EL COMIT JURDICO INTERAMERICANO
EN EL TEMA
"COLONIAMSMO TERRITORIAL EN AM3CRICA:
EL CASO DE ^ELICE'^
Por haber sido relator del tena, present un proyecto de
resolucin que sirvi de base a la que fue aprobada por el Co-
mit. En el proyecto aludido se asienta que Guatemala tiene
inobjetables derecho sobre el territorio de Belice,
ciue
deben ser
respetados
y
tomados en cuenta por el Gobierno del Reino
Unido de la Gran Bretaa e Irlanda del Norte, que lo detenta
indebidamente. A dicha conclusin se. llega despus de un es-
tudio cuidadoso del problema desde diferentes punto: de vista,
que paso a analizar.
ASPECTO HISTRICO
1. Origen del Establecimiento
.
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La envidiable situacin geogrfica de Ccntroamrica atrajo
en muy temprana poca la ambicin de los ingleses desde que
la piratera dio comienzo en gran escala con el beneplcito
y
la
ayuda de la corona britnica. Son historias de crueldad, de
desolacin
y
de miseria para muchas poblaciones espaolas. No
haremos mencin aqu de temporales ocupaciones como el saqueo
t
de Granada o la destruccin de Panam o el intento de colo-
nizacin de los escoceses en el Darin. Nos referiremos sola-
mente a dos casos por el carcter de permanencia que adqui-
rieron esas ocupaciones: Blica
y
la Mosquitia.
La irregular forma en que se desarroll la conquista como
resultado de las dificultades con que tropezaran los espaoles
dio lugar a que se formaran ciertas soluciones de continuidad
en las regiones boscosas, especialmente en la costa atlntica co-
mo en Peten en Guatemala
y
la regin de la Mosquitia com-
prendida entre Honduras
y
Nicaragua, hasta Costa Rica. Fray
Bartolom de las Casas logr la conquista pacfica de lo que
despus se
denomin la Verapaz en la regin norte de Guate-
mala. La conquista de la Mosquitia se demor mucho tiempo
ms por la feroz resistencia que oponan los indios de la Ta-
guzgalpa
y
Tologalpa que la habitaban. Ocupada Jamaica por
los ingleses en 1655, se convirti en base de operaciones para la
piratera, todo lo cual impidi un normal desarrollo de estos
pases. A ello se agregaba el inters por la explotacin del
palo de tinte que se daba en esas regiones. Sin embargo, en
ninguno de los tratados celebrados entre Espaa
e
Inglaterra
se hace mencin alguna a estos territorios, hasta la paz de Pars
en 1763, que puso fin a la guerra principiada un ao antes.
En el artculo 17 de este tratado que transcribimos del Libro
Blanco de Guatemala se hizo constar lo siguiente:
'^Artculo 17, Su Majestad Britnica har demoler todas
las fortificaciones que sus vasallos puedan haber construido en
la baha de Honduras
y
en otros lugares del territorio de Espa-
a en aquella parte del mundo, cuatro meses despus de la
ratificacin del presente tratado,
y
Su Majestad Catlica no
permitir que los vasallos de Su Majestad Britnica o sus tra-
bajadores sean inquietados
o molestados con cualquier pretexto
que sea en dichos parajes, en su ocupacin de cortar, cargar
y
transportar el palo de tinte o de campeche;
y
para este efecto
podrn fabricar sin impedimento
y
ocupar sin interrupcin las
casas
y
almacenes que necesitaren para s
y
sus familias
y
efec-
14
tos;
y
su dicha Majestad Catlica les asegura en virtud de este
artculo el entero goce de estas concesiones
y
facultades en las
costas
y
territorio espaol como queda arriba estipulado^ inme-
diatamente despus de la ratificacin del presente tratado".^
Como el pacto no seal lmites para las actividades de los
ingleses, segn expresa el Libro Blanco^ estos extendieron sus
penetraciones en toda la costa centroamericana. Contina ex-
presando el Libro Blanco que, al estallar la guerra de 1779^
los ingleses fueron expulsados de Belice por la fuerza de las
armas
y
huyeron a Roatn. Sin embargo, en la paz de Ver-
salles de 1783,
por primera vez se hace mencin de Belice.
Deseaba el gobierno espaol evitar que los ingleses siguieran
extendindose en aquellos territorios,
y,
en una incomprensible
liberalidad, les concedi autorizacin para continuar en la ex-
plotacin del palo de tinte, pero esta vez fijndoles lmites in-
delebles
y
reservndose Espaa, como en el anterior tratado, la
plena soberana sobre el territorio objeto de la concesin, que
Inglaterra reconoci. El artculo 6 de este tratado dice as:
^^Artculo 6. Siendo la intencin de las dos Altas Partes
Contratantes precaver, en cuanto es posible, todos los motivos
de queja
y
discordia a que anteriormente ha dado ocasin la
corta de palo de tinte o de campeche, habindose foniiado
y
esparcido con este pretexto muchos establecimientos ingleses en
el continente espaol; se ha convenido expresamente que los
subditos de Su Majestad Britnica tendrn facultad de cortar,
cargar
y
transportar el palo de tinte en el distrito que se com-
prende entre los ros Valiz o Bellese
y
ro Hondo, quedando el
curso de los dichos dos ros por lmites indelebles, de manera
que su navegacin sea comn a las dos naciones, a saber: el ro
Valiz o Bellese desde el mar subiendo hasta frente de un lago,
o brazo muerto, que se introduce en el pas,
y
forma un istmo
o garganta con otro brazo semejante que viene de hacia ro
1 Libro Blanco, Controversia entre Guatemala
y
la Gran Bretsia re-
lativa a la Convencin de 1859, sobre asuntos territoriales, Tipografa
Nacional, Guatemala, 1938.
Nuevo o
New River: de manera que la lnea divisoria atrave-
sar en derechura el citado istmo,
y
llegar a otro lago que for-
man las aguas del ro Nuevo o New River, hasta su corriente;
y
continuar despus la lnea por el curso de ro Nuevo descen-
diendo hasta frente de un riachuelo cuyo origen seala el mapa
en ro Nuevo
y
ro Hondo,
y
va a descargar en ro Hondo; el
cual riachuelo servir tambin de lmite comn hasta su unin
con ro
Hondo;
y
desde all lo ser ro Hondo descendiendo has-
ta el mar, en la forma que todo se ha demarcado en el mapa de
que los plenipotenciarios de las dos coronas han tenido por con-
veniente hacer uso para fijar los dos puntos concertados a fin
de que reine buena correspondencia entre las dos naciones,
y
los obreros, cortadores
y
trabajadores ingleses no puedan pro-
pasarse por la incertidumbre de lmites.
Los comisarios respectivos determinarn los parajes conve-
nientes en el territorio arriba designado para que los subditos
de Su Majestad Britnica empleados en beneficiar al palo pue-
dan sin embarazo fabricar all las casas
y
almacenes que sean
necesarios para ellos, para sus familias,
y
para sus efectos;
y
Su
Majestad Catlica les asegurar el goce de todo lo que se ex-
presa en el presente artculo; bien entendido, que estas estipu-
laciones no se considerarn como derogatorias en cosa alguna
de los derechos de su soberana. Por consecuencia de esto, todos
los ingleses que puedan hallarse dispersos en cualesquiera otras
partes sea del continente espaol o sea de cualesquiera islas de-
pendientes del sobredicho continente espaol,
y
por cualquiera
razn que fuere^ sin excepcin, se reunirn en el territorio arriba
circunscripto en el trmino de dieciocho meses contados desde
el cambio de las ratificaciones : para cuyo efecto se les expedirn
las rdenes por parte de Su Majestad Britnica;
y
por la de
Su Majestad Catlica se ordenar a sus gobernadores que den
a dichos ingleses dispersos todas las facilidades posibles, para
que se puedan transferir al establecimiento convenido por el
presente artculo,
o retirarse a donde mejor les parezca. Se
estipula tambin, que si actualmente hubiere en la parte desig-
nada fabricaciones erigidas anteriormente, Su Majestad Brit-
16
nica las har demoler todas,
y
ordenar a sus subditos que no
formen otras nuevas.
Ser permitido a los habitantes ingleses que se establecie-
ren para la corta del palo ejercer libremente la pesca para su
subsistencia en las costas del distrito convenido arriba, o de las
islas que se hallen frente al mismo territorio, sin que sean in-
quietados de ningn modo por eso; con tal de que ellos no se
establezcan de manera alguna en dichas islas".
^
Del artculo transcrito se desprende que la facultad dada a
los ingleses era exclusivamente para la explotacin del palo de
tinte, que tal facultad quedaba comprendida dentro de lmites
indelebles, que estos lmites estaban comprendidos dentro del
ro Hondo
y
el ro Belice
y
que Espaa se resei-vaba expresa-
mente la soberana sobre la concesin que se autorizaba.
En los preliminantes de paz, el ministro ingls. Charles Fox,
contestaba al plenipotenciario espaol en nota que deca:
".
. .con
buena fe no deseamos ms que lo que creemos necesario para el
corte de maderas, que es verdaderamente nuestro nico objeto
en aquel pas".
El objeto de concentrar a los ingleses era no solamente
para evitar las usurpaciones a la soberana espaola, sino tambin
para reducir el contrabando a que stos se dedicaban, tenin-
dolos en una rea limitada en donde podan ser vigilados. Sin
embargo, no quedaron muy contentos los haymen de aquella
concesin
y
se dirigieron en tono suplicante a Londres para que
gestionara la ampliacin de los lmites establecidos
y
se les con-
cediera mayor libertad en cuanto a la pesca
y
explotacin de
bosques.
Se iniciaron nuevas negociaciones que culminaron con la
Convencin de Londres de 1786. La Convencin dice as:
''Artculo 1. Los subditos de Su Majestad Britnica,
y
otros colonos que hasta el presente han gozado de la proteccin
2 Ibdem, ibdem, p. 22.
'
17
de
Inglaterra, evacuarn los pases de Mosquitos igualmente que
el continente en general,
y
las islas adyacentes, sin excepcin, si-
tuadas fuera de la lnea abajo sealada, como que ha de servir
de frontera a la extensin del territorio concedido por Su
Majestad Catlica a los
ingleses para los usos especificados
en el artculo
3^
de la presente Convencin,
y
en aditamento
de los pases que ya se les concedieron en virtud de las estipu-
laciones en que convinieron los comisarios de los dos coronas el
ao de 1783. .
.
Artculo 2. El Rey Catlico, para dar pruebas por su par-
te al Rey de la Gran Bretaa de la sinceridad de la amistad que
profesa a S. M.
y
a la Nacin Britnica, conceder a los ingle-
ses lmites ms extensos que los especificados en el ltimo Tra-
tado de Paz;
y
dichos lmites del terreno aumentado por la
presente Convencin se entendern de hoy en adelante del modo
siguiente
:
La lnea inglesa, empezando desde el mar, tomar el cen-
tro del ro Sibn o Javn,
y
por l continuar hasta el origen
del mismo ro: de all atravesar en lnea recta la tierra inter-
media hasta cortar el ro Wallis;
y
por el centro de ste bajar
a buscar el medio de la corriente hasta el punto donde debe
tocar la lnea establecida ya,
y
marcada por los comisarios de
las dos coronas en mil setecientos ochenta
y
tres; cuyos lmites,
segn la continuacin de dicha lnea, se observarn conforme
a lo estipulado anteriormente en el Tratado definitivo.
Artculo 3. Aunque hasta ahora no se ha tratado de otras
ventajas que la corta del palo de tinte; sin embargo S. M. Cat-
lica, en mayor demostracin de su disposicin a complacer al
Rey de la Gran Bretaa, conceder a los ingleses la libertad de
cortar cualquiera otra madera, sin exceptuar la caoba
y
la de
aprovecharse de cualquiera otro fruto o produccin de la tierra
en su estado puramente natural
y
sin cultivo, que transportado
a otras partes en su estado natural pudiese ser un objeto de
utilidad o de comercio, sea para provisiones de boca o sea para
manufacturas. Pero se conviene expresamente en que esta es-
18
tipulacn no debe jams servir de pretexto para establecer en
este pas ningn cultivo de azcar, caf, cacao, u otras cosas
semejantes, ni fbrica alguna o manufactura, por medio de
cualesquiera molinos o mquinas, o de otra manera: no enten-
dindose no obstante esta restriccin para el uso de los molinos
de sierra para la corta u otro trabajo de la madera; pues sien-
do incontestablemente admitido que los terrenos de que se tra-
ta, pertenecen todos en propiedad a la corona de Espaa, no
pueden tener lugar establecimientos de tal clase, ni la pobla-
cin que de ellos se seguira.
Ser permitido a los ingleses transportar o conducir todas
estas maderas
y
otras producciones del local, en su estado natu-
ral
y
sin cultivo, por los ros hasta el mar, sin excederse jams
de los lmites que se les prescriben en. las estipulaciones arriba
concedidas,
y
sin que esto pueda ser causa de que suban los
dichos ros fuera de sus lmites en los parajes que pertenecen a
la Espaa.
^
{
.
,ij.
Artculo 4. Ser permitido a los ingleses ocupar la peque-
a isla conocida con los nombres de Casina o St. George's Key
o Cayo Casina, en consideracin a que la parte de las costas
que hacen frente a dicha isla consta ser notoriamente expuesta
a
enfermedades peligrosas. Pero esto no ha de ser sino para
fines de una utilidad fundada en la buena fe;
y
como pudiera
abusarse mucho de este permiso, no menos contra las intencio-
nes del Gobierno Britnico, que contra los intereses esenciales
de la Espaa, se estipula aqu como condicin indispensable que
en ningn tiempo se ha de hacer all la menor fortificacin o
defensa, ni se establecer cuerpo alguno de tropa, ni habr pie-
za alguna de artillera;
y
para que se verifique de buena fe el
cumplimiento de esta condicin sine qua non, a la cual los par-
ticulares pudieran contravenir sin conocimiento del Gobierno
Britnico, se admitir dos veces al ao un oficial o comisario
espaol acompaado de un oficial o comisario ingls, debida-
mente autorizados, para que examinen el estado de las cosas.
19
Artculo 5. La Nacin Inglesa gozar la libertad de care-
nar sus naves mercantes en el tringulo meridional compren-
dido entre el punto Cayo Casina
y
el grupo de pequeas islas
situadas en frente de la parte de la costa ocupada por los cor-
tadores a ocho leguas de distancia del ro Wallis, siete de Cayo
Casina
y
tres del ro Sibn; cuyo sitio se ha tenido siempre por
muy a
propsito para dicho fin. A este efecto se podrn hacer
los edificios
y
almacenes absolutamente indispensables para tal
servicio. Pero esta concesin comprende tambin la condicin
expresa de no levantar all en ningn tiempo fortificaciones, po-
ner tropas, o construir obra alguna militar;
y
que igualmente
no ser permitido tener de continuo embarcaciones de guerra,
o construir un arsenal ni otro edificio que pueda tener por ob-
jeto la formacin de un establecimiento naval.
Artculo 6. Tambin se estipula que los ingleses podrn
hacer libre
y
tranquilamente la pesca sobre la costa del terreno
que se les seal en el ltimo Tratado de Paz,
y
del que se les
aade en la presente convencin; pero sin traspasar sus trmi-
nos limitndose a la distancia especificada en el artculo pre-
cedente.
Artculo 7, Todas las restricciones especificadas en el Tra-
tado de 1783 para conservar ntegra la propiedad de la sobe-
rana de Espaa en aquel pas, donde no se concede a los in-
gleses sino la facultad de servirse de las maderas de varas
especies, de los frutos,
y
de otras producciones en su estado
natural^ se confirman aqu;
y
las mismas restricciones se obser-
varn tambin respecto a la nueva concesin. Por consecuencia
los habitantes de aquellos pases slo se emplearn en la corta
y
el transporte de las maderas,
y
en la recoleccin
y
el trans-
porte de los frutos, sin pensar en otros establecimientos mayores,
ni en la formacin de un sistema de gobierno militar ni civil,
excepto aquellos reglamentos
que SS. MM. Catlica
y
Britnica
tuvieren por conveniente establecer para mantener la tranqui-
lidad
y
el buen orden entre sus respectivos subditos.
20
Articulo 8, Siendo generalmente sabido que los bosques se
conservan
y
multiplican haciendo las cortas arregladas
y
con
mtodo, los ingleses observarn esta mxima cuanto les sea po-
sible; pero si a pesar de todas sus precauciones sucediese con el
tiempo que necesiten del palo de tinte, o de madera de caoba,
de que las posesiones espaolas abundaren, en este caso el Go-
bierno espaol no pondr dificultad en proveer de ella a los
ingleses a un precio justo
y
razonable.
Artculo 9. Se observarn todas las precauciones posibles
para impedir el contrabando,
y
los ingleses cuidarn de confor-
marse a los reglamentos que el Gobierno espaol tuviere a bien
establecer entre sus subditos en cualquiera comunicacin que
tuvieren con ellos; bajo la condicin de que se dejar a los in-
gleses en el goce pacfico de las diversas ventajas insertas a su
favor en el ltimo tratado, o en las estipuladas en la presente
convencin.
Articulo 10. Se mandar a los gobernadores espaoles
concedan a los referidos ingleses dispersos todas las facilidades
posibles para que puedan transferirse a los establecimientos pac-
tados en esta convencin, segn las estipulaciones del artculo
4'*
del Tratado definitivo de 1783, relativas al pas apropiado
a su uso dicho artculo.
Articulo 11. Sus Majestades Catlica
y
Britnica, para
evitar toda especie de duda tocante a la verdadera construccin
del presente convenio, juzgan necesario declarar que las condi-
ciones de esta convencin se debern observar segn sus sin-
ceras intenciones de asegurar
y
aumentar la armona
y
buena
inteligencia que tan felizmente subsisten ahora entre sus ma-
jestades. ,, ^ .:(
, ,
;-
,=
. ,
'.,:
Con esta mira se obliga Su Majestad Britnica a dar las
rdenes ms positivas para la evacuacin de los pases arriba
mencionados por todos sus subditos, de cualquiera denominacin
que sean. Pero si a pesar de esta declaracin, todava hubiere
21
pei-sonas tan audaces que
retirndose a lo interior del pas, osa-
ren
oponerse a la evacuacin total ya convenida. Su Majestad
Britnica muy lejos de prestarles el menor auxilio o proteccin,
lo desaprobar en el modo ms solemne: como lo har igual-
mente con los que en adelante intentasen establecerse en terri-
torio perteneciente al dominio espaol.
Articulo 12. La evacuacin convenida se efectuar com-
pletamente en el trmino de seis meses despus del cambio de
las ratificaciones de esta Convencin, o antes, si fuere posible.
Artculo 13. Se ha convenido que las nuevas concesiones
escritas en los artculos precedentes en favor de la Nacin In-
glesa tendrn lugar as que se haya verificado en un todo la
sobredicha evacuacin. i - ji-'
,
Artculo 14. Su Majestad Catlica, escuchando slo los
sentimientos de su humanidad, promete al Rey de Inglaterra
que no usar de severidad con los indios mosquitos que habi-
tan parte de los pases que debern ser evacuados en virtud de
esta convencin por causa de las relaciones que haya habido
entre dichos indios
y
los ingleses,
y
Su Majestad Britnica ofre-
ce por su parte que prohibir rigurosamente a todos sus vasa-
llos suministren armas o municiones de guerra a los indios en
general, situados en las fronteras de las posesiones espaolas.
Artculo 15. Ambas Cortes se entregarn mutuamente du-
plicados de las rdenes que deban expedir a sus gobernadores
y
comandantes respectivos en Amrica, para el cumplimiento de
este convenio;
y
se destinar de cada parte una fragata u otra
embarcacin de guerra proporcionada para vigilar juntas
y
de
comn acuerdo, que las cosas se ejecuten con el mejor orden
posible,
y
con la cordialidad
y
buena fe de que los dos soberanos
han tenido a bien dar el ejemplo.
t j^
22
Artculo 16. Ratificarn esta Convencin SS. MM. Ca-
tlica
y
Britnica,
y
se canjearn sus ratificaciones en el trmino
de seis semanas, o antes si pudiera ser".^
El mismo Libro Blanco comenta que "Dada la precisin
de los lmites fijados, no hay posibilidad de confusiones ni de
interpretaciones diferentes"; que "los lmites se establecen para
no pasar ms all de ellos,
y
los ingleses estaban obligados a
no invadir el territorio extrao". Asimismo, que se estableci
de manera incontrovertible la soberana que el rey de Espaa
mantiene sobre las concesiones
y
que solemnemente reconoce el
monarca ingls. Por otra parte, se previo el caso de abuso,
para lo cual se fij "como condicin indispensable que en nin-
gn tiempo se ha de hacer all fortificacin o defensa, ni se
establecer cuerpo alguno de tropa, ni habr pieza alguna de
artillera;
y
para que se verifique de buena fe el cumplimiento
de esta condicin sine qua non, a la cual los particulares pudie-
ran contravenir sin conocimiento del gobierno britnico, se ad-
mitirn dos veces al ao un oficial o comisario espaol acom-
paado de un oficial o comisario ingls, debidamente autorizados,
para que examinen el estado de cosas".
Estos han sido los nicos ttulos que Inglaterra ha podido
ostentar en relacin al territorio de Belice
y
fijados en los lmi-
tes indelebles descritos en el tratado
y
en la convencin. De
esa cuenta, hasta antes del tratado con Guatemala la Gran
Bretaa no consider oficialmente a Belice dentro de su do-
minio colonial
y
le dio nicamente la denominacin de terri-
torio. En cuanto a la extensin del establecimiento, dice as
el Libro Blanco:
"Debe notarse que esos avances al sur del ro Sibn co-
menzaron a manifestarse doce aos despus de la idependeri-
cia centroamericana, a pesar de los lmites existentes
y
a sabien-
das de que ese territorio ya no perteneca a la corona de Espaa,
cuando Belice estaba fuera del imperio britnico
y
cuando el
3 Ibdem, ibdem,
pp.
29 a 33.
''^'
23
mismo Secretario de Estado de Inglaterra declaraba que (Bc-
lice) careca de estatuto legal, por lo cual no pudo el gobernador
Burdon reproducir a sus efemrides protesta alguna de Londres
ni de Belice por la 'amenazante visita hostil' de un crucero de
Guatemala, que en 1827 alej los barcos britnicos que opera-
ban al sur del ro Sibn".'*
Por otra parte, si bien es cierto que la paz entre Espaa e
Inglaterra se alter nuevamente antes de la independencia de
Centroamrica, Inglaterra nunca pudo pretender haber ocupa-
do el territorio por la fuerza de las armas, ya que lo ocupaba
a ttulo de usufructo. Ello en virtud de que posteriormente se
ha querido dar el carcter de conquista a una accin ocurrida
en aquel entonces
(1798)
la llamada accin de "San
Jorge"

cuando el comandante O'Neill, procedente de la Capitana Ge-


neral de Yucatn, fue repelido por los ingleses. No slo la ex-
pedicin no provena de la Capitana General de Guatemala, a
cuya jurisdiccin pertenecan los territorios dados en usufructo,
sino, en todo caso, por virtud del Tratado de Paz de Amiens,
todos los territorios ocupados por las fuerzas durante la guerra
tuvieron que ser devueltos. Dice as el artculo cuarto de ese
tratado, firmado el 25 de marzo de 1802:
"Su Majestad Britnica restituir a la Repblica francesa
y
a sus aliados,
a saber: a Su Majestad Catlica
y
a la Rep-
blica btava, todas las posesiones
y
colonias que les pertene-
can respectivamente
y
han sido ocupadas por las fuerzas du-
rante el curso de la guerra, a excepcin de la isla de Trinidad
y
de las posesiones holandesas de la isla de Ceiln".
Adems,
con motivo
de las ambiciones de Napolen Bo-
naparte, Inglaterra
hizo alianza con Espaa en
1809, que se
ratific en el Tratado de Alianza
y
Comercio firmado el 24
de agosto de 1814, en el que se dejaron en vigor los tratados
comerciales
anteriores, entre los cuales estaba el referente a la
concesin
de usufructo sobre Belice con reserva de soberana
y
4 Ibdem, ibdem,
p. 38. , .
,
...
24
prohibiciones a los ingleses para traspasar los lmites definidos
y
ejecutar otros actos.
De ah que el Parlamento ingls reconociera expresamente
en 1817
y
1819 que Belice ''no estaba dentro de los lmites
y
dominios de Su Majestad Britnica''.^
Por la misma razn, cuando el Secretario de Estado fue
consultado respecto a la importacin de esclavos a Belice, dicho
Secretario de Estado contest al superintendente que:
''No siendo Belice colonia britnica^ aparte lo que la ley
permite, cualquier importacin de esclavos de colonia britnica
a posesin extranjera es legal,
y
que el nico transporte de ne-
gros de colonia britnica a posesin extranjera que se ha auto-
rizado es la de esclavos al servicio de sus amos o de la familia
de sus amos".^
.
^
El Libro Blanco resume la situacin de Belice al efectuarse
la independencia de Centroamrica, en la siguiente forma, ba-
sndose en documentacin inglesa:
"Tres puntos de importancia capital quedan perfectamente
establecidos con la documentacin britnica fidedigna suminis-
trada por Archives of British Honduras, constituida por extrac-
tos
y
sumarios, hechos por un comit, de los documentos pbli-
cos que existen en la colonia, editados por John
Alder Burdon,
ex gobernador de la misma.
1. Al efectuarse la independencia de Guatemala (Gentro-
amrica), en 1821, se consideraban los ingleses, a pesar
de sus pretensiones
y
deseos, como simples usufructua-
rios del territorio de Belice;
^
2. Gomo ttulo a su permanencia en Belice, invocaban los
pactos angloespaoles
y,
en consecuencia, el tratado
y
la convencin estaban en vigor
y
exclusivamente a ellos
5 Basset Moore-III-156, citado por el Libro Blanco,
p. 44.
6 Alder Burdon. Archives
of
British Honduras, T. II,
p.
240. Cit, por
Libro Blanco,
p.
45
25
habra de referirse cualquier arreglo con Guatemala, del
mismo modo que se hizo con Mxico en 1826;
3. Los ingleses no haban traspasado la frontera del ro
Sibn despus de 1821
y,
como en virtud de la inde-
pendencia de Centroamrica se extenda la soberana
de Guatemala desde ese ro al sur, todo avance de los
ingleses constitua fatalmente acto usurpatorio^
2. El Tratado Clayton-Bulwer
Una serie de infortunios se cernieron sobre Centroamrica
a raz de su independencia en 1821. Las guerras civiles des-
truyeron la unidad de la nacin
y
la ceguedad
y
las ambiciones
de los polticos impedan ver los graves peligros que acechaban.
Aprovechndose de estas circunstancias los ingleses, con la ayu-
da del cnsul ingls Chatfield, secundado por el superintendente
de Belice Mac Donald, urdieron un plan para apoderarse de
Centroamrica. Mientras Chatfield intrigaba entre los gobier-
nos de Centroamrica para evitar que la paz reinara en el Istmo,
Mac Donald extenda el establecimiento de Belice hasta el ro
Sarstn
y
se hizo llamar regente del rey mosco para apoderarse
de toda la Mosquitia. Los ingleses se apoderaron de las islas
hondurenas de Roatan, Utila, Guanaja, Elena, Barbeta
y
Morat,
y
en Nicaragua llegaron hasta el ro San Juan.
Belice dej de
ser llamado "establecimiento para ciertos fines".
Los Estados Unidos de Amrica preocupados por estos
avances e interesados por la ruta de un canal interocenico,
realizaron una gran ofensiva diplomtica,
y
lograron firmar con
Nicaragua un acuerdo que les concedi la facultad de cons-
truir el canal
y
garantizarle su independencia, lo que pona en
situacin de desventaja a Inglaterra. Puestas, al fin, las dos
potencias de acuerdo, firmaron el tratado llamado "Clayton-
Bulwer" el 19 de abril de
1850,
para resolver sus disputas sobre
la posible ruta canalera. El artculo 1 del tratado estableca lo
siguiente
:
7 Libro Blanco, ibdem,
pp.
36
y
37.
26
'^Articulo 1. Los gobiernos de los Estados Unidos
y
la
Gran Bretaa declaran por el presente que ni el uno ni el
otro obtendr ni sostendr jams para s mismo ningn pre-^
dominio exclusivo sobre dicho canal,
y
convienen en que ni
el uno ni el otro construir ni mantendr jams fortificaciones
que lo dominen, o que estn en sus inmediaciones, ni tampoco
ocupar ni fortificar, ni colonizar a Nicaragua, Costa Rica o
la costa de Mosquitos, ni asumir ni ejercer ningn dominio
sobre esos pases, ni sobre ninguna otra parte de la Amrica
Central; tampoco se valdr ninguno de los dos de ninguna pro-
teccin que preste o prestase, ni de ninguna alianza que tenga
o
tuviere cualquiera de los dos con algn Estado o pueblo,
para los fines de construir o mantener tales fortificaciones, o de
ocupar, fortificar o colonizar a Nicaragua, Costa Rica, la costa
de Mosquitos o cualquier parte de la Amrica Central, o de
asumir o ejercer dominio sobre esas regiones,
y
los Estados Uni-
dos
y
la Gran Bretaa no aprovecharn ningn valimento, ni
se valdrn de ninguna alianza, relacin o influencia que tengan
para con algn Estado o Gobierno por cuyo territorio pase dicho
canal con el fin de adquirir o tener directa o indirectamente,
para los ciudadanos o subditos del uno, derechos o ventajas
respecto del comercio o navegacin por dicho canal que no se
ofrezcan bajo las mismas condiciones a los ciudadanos
o subdi-
tos del otro".
.
-
Cuando se proceda al canje de ratificaciones, el 29 de
junio de 1950, el plenipotenciario ingls, sir Henry Bulwer indi-
c que haba recibido instrucciones "para declarar que Su Ma-
jestad no entiende los compromisos de aquella Convencin apli-
cables al establecimiento de Su Majestad en Honduras Britnica
ni sus dependencias. Se canjea por Su Majestad la ratifica-
cin de dicha Convencin, con la declaracin explcita arriba
mencionada".
Los Estados Unidos de Amrica aceptaron dicha ratifica-
cin, pero sin afirmar ni negar los derechos de la Gran Bretaa
sobre el establecimiento mencionado. Ms bien, como expresa
el Libro Blanco, sin aceptar ni rechazar el ttulo que pudiera
27
justificar la presencia de los ingleses en Belice. Por otra parte,
se suscit una agria discusin sobre lo que debera entenderse
por Honduras Britnica
y
sus dependencias^ as como el origen
del dominio ingls, que no poda ser otro que los tratados anglo-
espaoles de 1783
y
1786, aunque los ingleses alegaban que, por
el estado de guerra posterior, los lmites se haban ensanchado,
io que no slo era inexacto, sino que, por virtud de la paz de
Amiens, los ingleses haban quedado obligados a devolver los
territorios ocupados. Asimismo, los Estados Unidos de Amrica
sostuvieron en todo tiempo que la soberana espaola haba pa-
sado a las repblicas hispanoamericanas, como antiguas provin-
cias del imperio espaol.
3. El Tratado Dallas-Clarendon
'^'
Las discusiones habidas
y
la negativa britnica a desalojar
los territorios ocupados enturbi otra vez las relaciones entre
Inglaterra
y
los Estados Unidos de Amrica. Entraron de nue-
vo en negociaciones
y,
el 17 de octubre de 1856, se firm el
Tratado Dallas-Clarendon, en el que, a cambio de asegurar la
desocupacin de la Mosquitia
y
las islas de la Baha, se hizo
constar en el Artculo II Adicional, la siguiente excepcin:
"Que el establecimiento de Su Majestad Britnica llamada
Belice u Honduras Britnica, en las costas de la Baha de Hon-
duras^ limitado al norte por la provincia mexicana de Yucatn
y
al sur por el ro Sarstn, no estuvo ni est comprendido en el
Tratado celebrado entre ambas Partes Contratantes el 19 de
abril de 1850,
y
que los lmites del mencionado Belice al occi-
dente como existan el mencionado 19 de abril de 1850, debe-
rn, si fuere posible, ser establecidos
y
fijados por un Tratado
entre Su Majestad Britnica
y
la Repblica de Guatemala, den-
tro de dos aos a contar del cambio de ratificaciones de este
instrumento;
y
cuyas mencionadas fronteras
y
lmites no debe-
rn en ningn tiempo ser ensanchados".
El Senado norteamericano hizo modificaciones al tratado,
que no fueron aceptadas,
y
al final qued sin efecto. Pero la
suerte de Belice estaba sellada.
^' .
-i
.;^. '

28
Es penoso consignar que los destinos de los pases centro-
americanos fueran decididos por dos potencias extraas inauditam.
partem, como si no merecieran siquiera la pena de consultarlos.
Sin embargo,
y
en la medida de sus posibilidades, la Repblica
de Centroamrica primero
y
la de Guatemala despus, haban
mantenido sus protestas
y
sus reservas en relacin al territorio-
de Belice. Es oportuno recordar aqu que Inglaterra siempre
haba estado buscando la forma de legitimar su posesin en Be-
lice. A ese efecto haba celebrado con Mxico un tratado de
amistad, comercio
y
navegacin en 1826, en el que velada-
mente daba a entender que Mxico prorrogaba las concesiones
espaolas de 1783
y
1786. Sin embargo, en abril de 1835, el
seor George Villiers, ministro de la Gran Bretaa ante el go-
bierno espaol
y
ms tarde ministro de Relaciones Exteriores de
aquel pas
y
ms conocido como lord Glarendon, escriba as ai
secretario de Estado de Espaa, seor Francisco Martnez de la
Rosa, en relacin al territorio de Belice:
j.
"Madrid, 5 de abril de 183>
Muy seor mo:
V. E. no ignora, sin duda, que un distrito en la Baha de
Honduras
y
que lleva el mismo nombre, hace ya cerca de dos:
siglos que se halla ocupado por un establecimiento britnico.
En tiempo que aquella parte del Continente de Amrica
subsista bajo el dominio de Espaa, Honduras fue el objeta
de ms de un Tratado entre el Rey de la Gran Bretaa
y
S. M.
Catlica. Por una de las estipulaciones de dichos tratados se
hizo formal cesin del territorio ocupado a la Colonia Britnica,,
al mismo tiempo que se reservaba el derecho de soberana al
Rey de Espaa. , .
;;,,
> .
En virtud de este contrato posey la Gran Bretaa a Hon*
duras, hasta la guerra posterior a la Revolucin Francesa que
habiendo formado Espaa alianza con Francia, fue inducida en
el ao de 1796 a principiar hostilidades contra la Gran Bretaa.
29
Una expedicin de carcter formidable bajo el mando del ma-
riscal de campo
O'Neill, fue equipada con el objeto de someter
el establecimiento de Honduras. Esta fuerza fue rechazada, la
expedicin se malogr enteramente
y
los colonos quedaron due-
fos del terreno. La Colonia recibi gracias formales del Rey
por la brillante defensa que haban hecho de sus derechos,
y
-desde entonces fue posedo el pas por diferente ttulo.
Desde la fecha de esta transaccin las visitas de los comi-
sarios espaoles a la Colonia
y
otras formalidades estipuladas en
los tratados han cesado. Los colonos no se han contenido ms
dentro de sus antiguos lmites
y
desde el cambio en el ttulo de
posesin han progresado naturalmente en riquezas
y
poblacin,
y
viven ahora instituciones ms perfeccionadas. La Colonia,
tal como ahora existe, confina por un lado con el territorio de
la Repblica de Mxico;
y
por el otro, llega a los distritos que
constituyen ahora los Estados de la Amrica Central.
El ttulo por el que la Corona de la Gran Bretaa posee
el establecimiento de Honduras es el que acabo de tener la hon-
ra de exponer a V. E.
y
a pesar de que sus lmites estn mal
definidos
y
son algn tanto inciertos, seguramente no es de mo-
do alguno la intencin del Gobierno Britnico el admitir que
alguno de los Estados vecinos tenga derecho a disputrselo. Por
el contrario, el gobernador o superintendente, como se le titula,
tiene instrucciones del Gobierno de S. M. de rechazar con las
armas todo ataque, venga de donde viniere, que se intente con-
tra el territorio ocupado por la Colonia Inglesa. Pero es alta-
mente improbable que se medite semejante ataque.
No obstante, habiendo resuelto el Gobierno Espaol tratar
con los Estados Americanos del Sur sobre el reconocimiento de
su independencia
y
consiguientemente de transferir la antigua
soberana
de Espaa sobre los varios reinos en que antiguamente
estaba dividida la Amrica Espaola
;
y
como en esta transaccin
puede inadvertidamente incluirse el territorio de la Colonia Bri-
tnica o bien confundirlo con uno u otro de los extensos domi-
nios territoriales confinantes con l, el Gobierno Britnico con-
30
cibc haber llegado ya el momento de poner bajo un pie claro
y
distinto el derecho de la Corona Britnica a dicho estableci-
miento.
Como una muestra de respeto hacia los antiguos derechos
de Espaa,
y
de deferencia a la autoridad que por tanto tiempo
ha ejercido sobre aquellos vastos pases, el Rey de la Gran Bre-
taa, antes de dar ningn otro paso sobre el particular con res-
pecto a los estados limtrofes, pone estas circunstancias en cono-
cimiento del Gobierno Espaol persuadido de que este Gobierno
no hallar dificultad alguna en ceder formalmente a la Gran
Bretaa todo derecho de soberana que pueda juzgar correspon-
der todava a la Corona de Espaa respecto a la Colonia Bri-
tnica de Honduras.
Estoy seguro de que V. E. apreciar los sentimientos de
respeto
y
aprecio que, al dar este paso con su Antiguo Aliado,
animan a mi Soberano,
y
concebir completamente que en su-
gerir que acceda a dicha proposicin, hay tanta cortesa en la
solicitud como habr condescendencia en consentir en ella.
La actual soberana de la Gran Bretaa sobre este estable-
cimiento no puede probablemente ser objeto de disputa aquel
pas ha estado ya
y
sin duda alguna permanecer por mucho
tiempo bajo la dominacin britnica; no puede ser de ninguna
utilidad a cualquier otro pas el disputar su ttulo de posesin;
mas Espaa se halla en estado de proporcionar una satisfaccin
ms en su posesin.
No se ha presumido que el Gobierno Espaol vacilara
en acceder a una solicitud que no puede menos de ser agrada-
ble al Rey mi amo,
y
la que no puede de modo alguno ser per-
judicial a la dignidad o intereses de la Corona de Espaa.
Consiguientemente me han sido remitidas todas las noticias e
instrucciones necesarias para proceder a la inmediata
y
formal
conclusin de esta transaccin, por lo que me propongo ahora
manifestar a V. E. los distritos que ocupan los colonos britni-
cos
y
los lmites del territorio que la Colonia reclama como per-
31
tenecindole. Estos son, como se ha observado, ms extensos
que los que en un principio concedi la Espaa, pero no ms
que los que hace ya largo tiempo se han reconocido tcita-
m.ente
y
hace mucho tiempo, se hallan o han hallado ocupa-
dos temporaria o
continuamente por la Colonia.
En la cesin que, en nombre de S. M. Britnica, tengo a
honra de proponer a V. E., los lmites que convendr fijar son
los siguientes: ., . ^^
-*
Ellos circunscribirn toda porcin de terreno desde el ro
Hondo al norte hasta el ro Sarstn al sur
y
por occidente hasta
las cataratas de Garbutt en el Belice
y
una lnea bajo la misma
paralela que tocase en el ro Hondo al norte
y
en el ro Sarstn
al sur. Igualmente las aguas, islas
y
ensenadas que se hallaren
entre la costa como va definida
y
el
87 40'
de longitud occiden-
tal, juntamente con las islas de Roatn
y
Bonocca, que se hallan
situadas algn tanto fuera de dichos lmites.
Tengo la honra de ser con la mayor consideracin.
De V. E.
Muy Atento
y
Seg. Servidor
... .
(Firmado)
Jorge Villiers'\^
La contestacin fue negativa.
,
- .-
jy t
Guatemala firm tambin con la Gran Bretaa un tratado
de paz, amistad, comercio
y
navegacin, en el que muy vaga-
mente se reconoce la soberana de Guatemala sobre Belice, sin
expresarlo concretamente, pero a base de reciprocidades que se
dan ambas naciones. Guatemala fue muy clara al expresar
8 Wayne M. Clegern. Nueva luz sobre la disputa de Belice^ traduc-
cin autorizada, Apndice No. 1. Guatemala.
32
entonces que el referido tratado en nada afectaba a la cuestin
pendiente sobre Belice^ "punto que conviene fijar con claridad,
tanto ms que se hace necesario a consecuencia del contenido
del artculo 14 del tratado celebrado entre Inglaterra
y
la Re-
pblica Mexicana, en que se da a entender o se supone, que la
ltima tiene derechos en los territorios de las concesiones de
Belice, lo cual no es exacto,
y
por consiguiente, el Gobierno de
Guatemala no ha podido convenir jams en aquel concepto,
lo que tampoco debe pasar en silencio al firmar un acto tan so-
lemne
y
pblico como es el tratado con la Inglaterra; para que
en ningn caso ni tiempo alguno pueda interpretarse o quiera
deducirse consentimiento o tolerancia respecto de aquel con-
cepto".
4. El Tratado Anglo-guatemalteco de 1859
La falta de ratificacin del Tratado Dallas-Clarendon puso
a Inglaterra en abierta actividad para conseguir con Guate-
mala un tratado sobre Belice, no obstante que haba visto con
indiferencia las gestiones de Guatemala en ese sentido, ante
el temor de que el "establecimiento" siguiera agrandndose a
su costa. Preciso es recordar las circunstancias que rodearon ese
tratado. Por un lado,
y
como ya lo hemos dicho, Inglaterra
ensanchaba a su sabor los lmites de las concesiones espaolas
y,
tratando de aduearse de todo el Istmo, se apoderaba de las
islas de la Baha en Honduras
y
de la Mosquitia hasta la desem-
bocadura del ro San Juan; hechos que motivaron la interven-
cin enrgica de los Estados Unidos de Amrica, deseosos de
conseguir las concesiones canaleras. Por otro lado, la invasin
filibustera de William Walker
y
su falanje de los inmortales se
produjo en Nicaragua con la consiguiente usurpacin del poder
y
con la amenaza de extenderse a toda la Amrica Central.
Ante tal desolacin, estos pequeos pases se encontraban prc-
ticamente "entre la espada
y
la pared". As, no es de extra-
arse que Guatemala ya no pensara en reivindicaciones territo-
9 Libro Blanco, ibdem,
p. 66.
33
rales, pero s en justas
compensaciones
y
en una frontera que
detuviera al agresor contra futuras agresiones. Inclusive, se
pensaba por el ministro de Guatemala en Londres en que par-
te de estas compensaciones pudiera ser la ayuda que Inglaterra
podra prestar contra futuras invasiones de los filibusteros, A
tanto llegaba la ingenuidad en aquellos tiempos!
Para resolver la cuestin del tratado, la Gran Bretaa de-
sign como ministro en Guatemala al seor Charles Lennox
Wyke,
y,
despus de las negociaciones respectivas, el 30 de abril
de 1859 se firm el clebre tratado que para Guatemala fue
de cesin territorial
y
que marca otra etapa en la cuestin de
Belice. El tratado, firmado entre el ministro de Relaciones
Exteriores de Guatemala, seor Pedro Aycinena,
y
el encargado
de Negocios de la Gran Bretaa, seor Charles Lennox Wyke,
dice as: -
"CONVENCIN ENTRE LA REPBLICA DE GUATEMALA
Y SU MAJESTAD BRITNICA RELATIVA A LOS LIMITES
. DE HONDURAS BRITNICA
Por cuanto: no han sido todava averiguados
y
sealados
los lmites entre los territorios de la Repblica de Guatemala
y
el Establecimiento
y
posesiones de Su Majestad en la baha de
Honduras; la Repblica de Guatemala
y
Su Majestad la Reina
del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda, deseando de-
finir los lmites referidos, con la mira de desarrollar
y
perpetuar
las relaciones amistosas que felizmente existen entre los dos
pases, han resuelto celebrar una Convencin con aquel objeto,
y
han nombrado por sus plenipotenciarios, a saber:
Su Excelencia el Presidente de la Repblica de Guatemala,
al seor don Pedro Aycinena, consejero de Estado
y
ministro de
Relaciones Exteriores del Gobierno de la Repblica;
y
Su Ma-
jestad la Reina del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda,
al seor don Carlos Lennox Wyke, encargado de Negocios de
Su Majestad Britnica en la Repblica de Guatemala; quienes,
'34
habindose comunicado sus plenos poderes respectivos
y
encon-
trndolos en buena
y
debida forma, han convenido
y
concluido
los artculos siguientes:
Artculo 1, Queda convenido entre la Repblica de Gua-
temala
y
Su Majestad Britnica que los lmites entre la Rep-
blica
y
el Establecimiento
y
posesiones britnicas en la baha
de Honduras como existan antes del P de enero de 1850
y
en
aquel da
y
han continuado existiendo hasta el presente, fueron
y
son los siguientes:
Comenzando en la boca del ro Sarstn en la baha de
Honduras
y
remontando la madre del ro hasta los raudales de
Gracias a Dios; volviendo despus a la derecha
y
continuando
por una lnea recta tirada desde los raudales de Gracias a Dios
hasta los de Garbutt en el ro Belice;
y
desde los raudales de
Garbutt, norte derecho, hasta donde toca con la frontera me-
jicana.
Queda convenido
y
declarado entre los altas partes con-
tratantes que todo el territorio al norte
y
este de la lnea de l-
mites arriba sealados, pertenece a Su Majestad Britnica;
y
que todo el territorio al sur
y
oeste de la misma pertenece a la
Repblica de Guatemala.
Artculo 2. La Repblica de Guatemala
y
Su Majestad
Britnica nombrarn^ dentro de doce meses despus del canje
de las ratificaciones de la presente convencin, un comisionado
por cada parte, con el objeto de sealar
y
demarcar los lmites
descritos en el artculo precedente. Dichos comisionados ave-
riguarn la latitud
y
longitud de los raudales de Gracias a Dios
y
de Garbutt,
y
harn que la lnea divisoria entre los raudales
de Garbutt
y
el territorio mexicano se abra
y
se demarque don-
de sea necesario, como una proteccin contra futuras transgre-
siones.
^
^' ..
>^
:
'
Artculo 3. Los comisionados que se mencionan en el ar-
tculo precedente se reunirn en el punto o puntos que en lo
adelante se determinen, tan pronto como sea posible
y
conve-
niente despus que hayan sido nombrados respectivamente;
y
antes de proceder a ningn trabajo, harn
y
firmarn una de-
claracin solemne de que examinarn
y
decidirn, segn su leal
saber
y
entender,
y
conforme a la justicia
y
equidad, sin miedo,
favor o afeccin a su propio pas, todas las materias sometidas
a su decisin;
y
tal declaracin quedar sentada en el registro
de sus operaciones.

.
En seguida los comisionados antes de proceder a ningn
otro trabajo, nombrarn una tercera persona que decida como
arbitro o amigable componedor en cualquier caso o casos en
que ellos puedan diferir de opinin. Si no logran ponerse de
acuerdo para la eleccin de dicha persona,
y
en cualquier caso
en que los comisionados puedan diferir de opinin con respecto
a la decisin que deben dar, la suerte determinar cul de las
dos personas nombradas ser el arbitro o amigable componedor
en aquel caso particular. La persona o personas que han de
ser as elegidos, antes de proceder a funcionar, harn
y
subscri-
birn una declaracin solemne, semejante en su forma a la que
debe haber sido ya hecha
y
suscrita por los comisionados, cuya
declaracin ser tambin agregada al registro de las operaciones.
En caso de muerte, ausencia o incapacidad de alguno de dichos
comisionados, o de algunos de dichos arbitros o amigables com-
ponedores;
o si omitieren, declinaren o cesaren de funcionar, se
nombrar otra persona de la misma manera para que funcione
en su lugar,
y
har
y
suscribir una declaracin igual a la men-
cionada.
La Repblica de Guatemala
y
Su Majestad Britnica se
comprometern
a considerar la decisin de los comisionados con-
juntamente,
o del arbitro
y
amigable componedor, en su caso,
como final
y
concluyente en las materias que deben someterse
respectivamente
a su decisin,
y
a llevar inmediatamente sta
a debido efecto.
Artculo
4, Los comisionados arriba mencionados harn
a cada uno de los gobiernos respectivos una declaracin o in-
forme comn
y
firmado
y
sellado por ellos, acompaado por
36
un mapa o mapas por cuatriplicado (dos para cada Gobierno),
certificando ellos ser verdaderos mapas de los lmites sealados
en el presente Tratado
y
recorridos
y
examinados por ellos.
Artculo 5. Los comisionados
y
el arbitro o amigable com-
ponedor llevarn registros exactos
y
minutas o notas correctas de
todas sus operaciones con las fechas respectivas;
y
nombrarn
y
emplearn los agrimensores, amanuense o amanuenses, u otras
personas que consideren necesarias para auxiliarlos en el arre-
glo de los asuntos en que puedan tener que entender.
Los sueldos de los comisionados sern pagados por sus go-
biernos respectivos. Los gastos contingentes de la comisin, in-
cluyendo el sueldo del arbitro amigable componedor
y
de los
agrimensoies
y
amanuenses, sern costeados por los dos gobier-
nos por partes iguales.
^
Articulo 6, Queda convenido, adems, que las corrientes
de la lnea de agua divisoria descrita en el artculo
1^
de la
presente Convencin, sern igualmente libres
y
abiertas a los
buques
y
botes de ambas partes;
y
que cualesquiera islas que
puedan encontrarse en ellas, pertenecern a aquella parte hacia
cuya banda de la corriente estn situadas.
Artculo 7. Con el objeto de llevar a efecto prcticamente
las miras manifestadas en el prembulo de la presente Conven-
cin, para mejorar
y
perpetuar las amistosas relaciones que al
presente existen felizmente entre las dos Altas Partes contratan-
tes, convienen en poner conjuntamente todo su empeo, toman-
do medidas adecuadas para establecer la comunicacin ms f-
cil (sea por medio de una carretera, o empleando los ros o
ambas cosas a la vez, segn la opinin de los ingenieros que
deben examinar el terreno) entre el lugar ms conveniente de
la costa del Atlntico cerca del establecimiento de Belice
y
la
capital de Guatemala, con lo cual no podrn menos que au-
mentarse considerablemente el comercio de Inglaterra p>or una
parte,
y
la prosperidad material de la Repblica por otra; al
37
mismo tiempo que quedando ahora claramente definidos los
lmites de los dos pases, todo ulterior avance de cualquiera de
las dos partes en los territorios de la otra, ser eficazmente im-
pedido
y
evitado para lo futuro.
Artculo 8. La presente Convencin ser ratificada
y
las
ratificaciones canjeadas en Guatemala o en Londres tan pronto
como fuere posible
y
en el espacio de seis meses.
En fe de lo cual, los respectivos plenipotenciarios la han
firmado
y
sellado en Guatemala, a 30 de abril de 1859.
(L.S.) P, Aycinena. (L.S.) Charles Lennox Wyke''}^
El tratado, aunque se le quiso dar la apariencia de un sim-
ple tratado de lmites^ es de cesin territorial. No solamente lo
prueban los antecedentes de la negociacin, tanto de una parte
como de otra, como las circunstancias mismas en que se realiz.
En efecto, Inglaterra no poda firmar ningn tratado de cesin
territorial porque se lo prohiba expresamente el Tratado
Clayton-Bulwer, en donde tanto este pas como los Estados Uni-
dos de Amrica se haban comprometido a no ocupar ni ejercer
dominio sobre parte alguna de la Amrica Central. De ah
que el proyecto ingls que Guatemala acept dijera maosa-
mente que: "Por cuanto: no han sido todava averiguados los
lmites entre los territorios de la Repblica de Guatemala
y
el
Establecimiento
y
posesiones de Su Majestad en la baha de
Honduras", con lo cual se daba a entender que aquellas pose^
siones las tena de derecho Su Majestad britnica. No slo
aqullas sobre las que haba existido el derecho de usufructo
y
sobre las cuales haba lmites indelebles^ sino las que poste-
riormente haban sido objeto de invasin. Obsrvese si no, el
siguiente memorndum del consejo del Ministerio de Asuntos
Extranjeros (Foreign Office),
que sirvi de base a las instruc-
ciones para la negociacin del tratado:
i.
10 Ibdem, ibdem,
pp.
101
y
102. : i .<i: :X| .
C88
"El punto. . . que la Gran Bretaa tiene que establecer en
contra de las repblicas que poseen los territorios antiguamente
espaoles en esa regin es que el derecho ingls de ocupacin
o usufructo conforme a los tratados de 1783
y
1786, se ha con-
vertido en un derecho de soberana. Sostenemos que los tra-
tados de 1783
y
1786 fueron revocados por la siguiente guerra
entre Gran Bretaa
y
Espaa; que, durante la guerra, se ex-
tendieron las fronteras del Establecimiento de Honduras;
y
que
cuando se reanud la paz, no se firm tratado alguno de na-
turaleza poltica o relativo a lmites territoriales, que diera de
nuevo vigor a los tratados que, entre Inglaterra
y
Espaa, exis-
tan previamente".^^ Sin embargo, se dudaba de lo afirmado:
"No se conoce claramente la poca en que tuvo lugar la exten-
sin de la ocupacin britnica desde el Sibn hasta el Sarstn.
La reclamacin de la Gran Bretaa necesariamente implica que
fue durante la guerra con Espaa".
^^
Esa poca fue posterior a 1825, como lo demuestra el mapa
del almirantazgo britnico de ese ao
y
las exposiciones del
Parlamento ingls en 1817
y
1819 a que ya nos referimos.
Como Guatemala exiga una compensacin por la cesin te-
rritorial, la negociacin del tratado estuvo a punto de fracasar,
a no haber sido porque el seor Wyke propuso el Artculo 7^,
por medio del cual, "para mejorar
y
perpetuar las amistosas
relaciones" las dos Altas Partes contratantes convienen en po-
ner todo su empeo en establecer una comunicacin directa,
preferentemente por medio de una carretera, entre Blica
y
la
capital de Guatemala. Es obvio que el artculo es sumamente
vago
y
no establece una obligacin concreta por parte de la
Gran Bretaa de efectuar la construccin de la carretera. Pero,
la exigencia de Guatemala de recibir una compensacin, la in-
11 J. B. Bergne. Memorndum sobre el Proyecto de Tratado con
Guatemala relativo a la frontera de Honduras Britnica. Ministerio de
Asuntos Extranjeros, 14 enero 1859. Ofcina de Informes Pblicos, etcte-
ra. Reproducido en Nueva luz sobre la disputa de Belice, de D. Wayne M.
Clegern, citado,
pp.
8
y 9. . . , . . ; ;:
12 Ibidem, ibdem. >J
-^'"'
:! : o ^ '\ ^-.c. r
-
Jl
.<
" .''.
;?9
troduccin de un artculo semejante en el tratado sin razn algu-
na aparente
y
la prohibicin consignada en el Tratado Clayton-
Bulwer, establecen claramente cul era la naturaleza de esa
clusula
y
la razn de que se hubiera redactado en trminos
tan vagos. La correspondencia posterior de Guatemala, incluso
con el seor Wyke, dejan bien claro que la clusula sptima es
compensatoria
y
que el seor Wyke dio su palabra de honor al
ministro Aycinena de que sera cumplida fielmente. La si-
guiente carta del ministro Aycinena a nuestro ministro plenipo-
tenciario acreditado en Francia e Inglaterra nos relata esta his-
toria:..
V ., -
->.-
'
''.
..
/;V,.
.'
'^Guatemala, mayo 3 de 1859.
A. S. E. el seor don
Juan de Francisco Martn,
Enviado Extraordinario
y
Ministro Plenipotenciario
en Francia.
Seor: .
'.-

.
'
yr^ i'r
^
'
""
'
Creo conveniente poner en conocimiento de V. E. que el
da 30 del prximo pasado se firm en este Ministerio una Con-
vencin entre la Repblica de Guatemala
y
S. M. B., relativa
a los lmites de Honduras Britnica. El seor Wyke recibi al
efecto poderes especiales de S. M.;
y
S. E. el Presidente tuvo
a bien conferrmelos a m de igual clase para el ajuste de esta
Convencin. El seor Wyke me mostr confidencialmente sus
instrucciones, por las cuales me impuse del deseo de S. M. de
que este asunto se arreglase en trminos tales que no pudiesen
dar lugar a dificultades
y
complicaciones con otros gobiernos.
Al efecto, S. E. el conde Malmesbury manifestaba confiar en
la amistad de nuestro Gobierno hacia la Gran Bretaa. El se-
or Wyke recibi al mismo tiempo un borrador de la Conven-
cin que se deseaba fuese ajustada. Como el Gobierno de
S. M. B. no poda convenir que se hablase en el Tratado de
40
cesin de territorios, lo cual habra dado lugar a cuestiones con
alguna otra nacin, se nos peda un simple reconocimiento del
statu quo en cuanto a los lmites entre la Repblica
y
el esta-
blecimiento britnico de Belice.
Como V. E. debe suponer, hice al seor Wyke todas las
observaciones que eran del caso, exponiendo largamente la jus-
ticia de nuestros derechos
y
pidiendo, por lo menos, alguna com-
pensacin por su abandono. Las instrucciones del seor Wyke
eran tan terminantes, que no se crea autorizado, a pesar de
sus buenos deseos, a admitir mis indicaciones. Despus de mu-
chas conferencias, hubimos de convenir en agregar el Artculo
7^
de la Convencin, que no estaba en el borrador remitido a
Mr. Wyke,
y
que como V. E. ver, contiene una compensacin
por el abandono de nuestros derechos sobre los territorios inde-
bidamente ocupados por los pobladores de Belice. . . En esta
virtud, debemos considerar como una ventaja el haber definido
los lmites entre la Repblica
y
el Establecimiento de Belice,
para evitar as en lo sucesivo nuevos avances. .
.
(f) P. de Aycinena''}^
Por parte de Inglaterra, oigamos lo que Wayne M. Clegern
expone, en relacin a la documentacin existente en este pas:
"Hall dio considerable luz sobre la situacin verdadera,
pero el despacho de Wyke, desde Nicaragua el 7 de febrero de
1860, expona con ms autoridad sobre el tratado que el mismo.
Dio ms detalles sobre por qu haba l propuesto el artculo
1^
y
que haba entendido qu significaba. Cierta correspon-
dencia de la Oficina de Colonias haba dado una *clara com-
prensin' de la interpretacin del Tratado que restringira los
comentarios britnicos. Wyke comentaba: *es imposible ayu-
dar con sonrisas a la ingenuidad de esta declaracin. .
.'.
Re-
piti de nuevo que l haba comprendido que la Gran Bretaa,
13 Ibdem, ibdera,
p. 99.
\
''.
-
41
durante mucho tiempo^ haba procurado obtener un ttulo legal
sobre la zona comprendida entre el Sibn
y
el Sarstn, primero
de Espaa
y
despus de
Guatemala,
y
cmo esto haba sido
evitado en los ltimos aos por el tratado Clayton-Bulwer,
Wyke deca respecto a la negociacin del ttulo, 'yo hubiera
fracasado completamente si no hubiera sido por la estipulacin
de la construccin de este camino. .
.'.
Concluy manifestando
que al firmar el tratado, ambas partes haban comprendido que
la Gran Bretaa proporcionara la direccin cientfica, Guate-
mala los materiales,
y
que los dos pases contribuirn por igual
en el pago de los trabajadores.
(19
Wyke a Russcl!, Managua,
7 feb. 1860, MAE (FO) 15-114,
pp.
203-208)
".^^
El tratado fue ratificado tanto por el Gobierno de Guate-
mala como por el de la Gran Bretaa, no sin que en Guatemala
se produjeran voces enrgicas condenndolo, a pesar de la si-
tuacin poltica imperante en un gobierno dictatorial como el
del general Rafael Carrera. Las minoras de las comisiones de
Gobernacin
y
Relaciones de la Cmara de Representantes emi-
tieron voto adverso. En l expresaban lo siguiente: "...Nos
hemos detenido en estos pormenores, porque de ellos resulta
claramente que la Inglaterra no tena el dominio eminente so-
bre el territorio de su establecimiento de Honduras,
y
menos
sobre la parte que haya tomado fuera de los lmites convenidos
con la Espaa: que reconocerle la soberana de este territorio,
es renunciar el derecho que Guatemala tena a el, por haber
reasumido los derechos de la patria madre;
y
que de consi-
guiente la convencin de que se trata importa un acto le^sla-
tivo,
y
aun constituyente, que el Gobierno no ha podido con-
sumar pKDr s. .
."^^
Particularmente enrgicos fueron los votos
ante el Consejo de Estado de los consejeros Pedro
J.
Valenzuela
y
Jos Antonio Azmitia, as como el del licenciado Andrs An-
dreu ante la Cmara. Se sostena que el Ejecutivo no tena fa-
cultades para celebrar una convencin de lmites )' que por lo
tanto, el tratado era inconstitucional. Tambin don Antonio de
14 W. M. Clegern. Op. cit.,
p. 15.
15 Libro Blanco, ibdem, ibdem,
p.
109.
r^ Ji
.m^' :X
1*2
Aguirrc dio voto adverso^ manifestando que la convencin eras
inoportuna porque debi esperarse el tratado pendiente con Es-
paa, para robustecer los derechos de Guatemala. La Legacin
de los Estados Unidos de Amrica elev una protesta en los si-
guientes trminos:
"Legacin de los Estados Unidos de Amrica, cerca de la
Repblica de Guatemala. Guatemala, octubre
1^
de 1859.
A. S. E. don Pedro de Aycinena,
Ministro de Relaciones Exteriores.
'
Seor: .
'>:
El infrascrito, ministro residente d los Estados Unidos de
Amrica cerca de las repblicas de Guatemala
y
Honduras, por
consideraciones que bien pueden comprenderse, ha diferido hasta
ahora la presentacin de la siguiente exposicin
y
protesta, que
pide respetuosamente sea comunicada a los departamentos Le-
gislativo, Ejecutivo
y
Judicial del Gobierno de Guatemala;
y
registrada
y
conservada en los archivos del Departamento de
V. E. Durante una larga serie de aos que comprende el pe-
rodo de la existencia de la Confederacin Centro Americana;
desde la disolucin de aquella Federacin
y
ereccin de las par-
tes que la componan en soberanas separadas e independientes;
ms an, desde la fecha de la independencia de Centro Amrica
del yugo espaol de 1821, ha habido continuas quejas de avan-
ces britnicos en sus respectivas soberanas
y
territorios,
y
de
intervencin inglesa en los asuntos gubernativos e intereses de
estos Estados. Tal era el estado de cosas existente, cuando el
tratado de 5 de abril de 1850, comnmente conocido como Tra-
tado Clayton-Bulwer, fue solemnemente ajustado
y
formalmen-
te proclamado por
y
entre los gobiernos de la Gran Bretaa
y
los Estados Unidos de Amrica. Es innecesario aludir aqu a
todos los motivos que indujeron a los Estados Unidos de Am-
rica a tomar parte en este tratado, o detenerse a considerar lar-
43
gamente algunos de ellos: baste decir que fue uno de sus objetos
el establecimiento de un trnsito por el territorio de Centro
Amrica del uno al otro ocano, libre, seguro
y
no interrum-
pido: otro fue el abandono
y
cesacin de toda posesin brit-
nica, fortificaciones britnicas en sobre todas
y
cada una de las
partes de Centro Amrica, con lo cual el comercio de los Estados
Unidos de Amrica con nuestros mayores vecinos se asegurara
contra la intervencin de depredaciones britnicas,
y
otro el
colocar a las repblicas centroamericanas,
y
a cada parte de
ellas, fuera de la sujecin e influencia britnica, dejando a estas
repblicas en el pleno
y
no interrumpido goce de sus completos
lmites
y
dominios, con perfecta libertad para establecer sus pro-
pias lneas interiores de divisin
y
para acentar (sic) sus asun-
tos interiores de la manera que ellos considerasen mejor calcu-
lada para asegurar sus intereses, promover su felicidad
y
perpe-
tuar su libertad. Se cree
y
se repite que todos estos objetos,
tan deseables en s mismos
y
propios para promover, no sola-
mente los intereses de los Estados Unidos de Amrica sino tam-
bin las mayores esperanzas
y
la expectativa de Centro Amrica,
han sido amplia
y
completamente logrados por el Artculo
1*^
de la referida Convencin, que dice as:
Artculo P, Los gobiernos de los Estados Unidos
y
la
Gran Bretaa por el presente declaran que ni el uno ni el otro
obtendrn
o mantendrn jams para s mismos dominio alguno
exclusivo sobre dicho canal, conviniendo en que ninguno de los
dos erigir ni mantendr jams fortificaciones algunas que
lo dominen o estn en su vecindario, ni ocuparn, ni coloniza-
rn, ni adquirirn dominio alguno sobre Nicaragua, Costa Rica,
la costa de Mosquitos, o cualquiera otra parte de Centro Am-
rica, ni har uso alguno de ellos de cualquiera proteccin que
preste o pueda prestar, o alguna alianza que tenga o pueda
tener con algn Estado o pueblo, con la mira de erigir o man-
tener tales fortificaciones,
o de ocupar, fortificar o colonizar
Nicaragua, Costa Rica, la costa de Mosquitos, o parte alguna
de Centro Amrica, o de adquirir o ejercer dominio sobre las
mismas; ni se aprovecharn los Estados Unidos o la Gran
44
Bretaa de cualquiera intimidad, ni usarn de ninguna alianza^
conexin o influencia que alguno de los dos pueda tener con
algn Estado o Gobierno por cuyo territorio pueda pasar dicho
canal, con la mira de adquirir o poseer directamente o indirec-
tamente, para los ciudadanos o subditos de la una cualesquiera
derechos o ventajas con respecto al comercio o la navegacin
por el referido canal, que no sean ofrecidos en los mismos tr-
minos a los ciudadanos o subditos de la otra'. Es verdad que
se cruzaron notas entre sir Henry Bulwer
y
el honorable
John
M. Clayton, negociadores ingls
y
americano de aquel tratado,,
la del primero fechada el 29 de junio de 1850
y
la del segun-
do el 4 de julio de 1850, de las cuales acompao copia como
parte de esta exposicin
y
protesta marcadas con los nmeros
1
y
2. En ellas se han fundado algunos para considerar a H-
lice exceptuado de las disposiciones generales de aquella pri-
mera seccin, cuya inteligencia es exacta con sus debidas li-
mitaciones. Pero cuando se consideran los manifiestos
y
bien
entendidos objetos a que se dirige aquel tratado, es evidente
para cualquiera que no debera darse a aquella excepcin una
interpretacin ms alta que la de permitir a los subditos brit^
nicos continuar en posesin del verdadero Belice
y
gozar de los
privilegios sealados
y
definidos en los tratados espaoles de
1783
y
1786.
A qu Belice aluda sir Henry Bulwer en su referida nota
a Mr. Clayton en que se llamaba su atencin? Seguramente
no a aquel Belice que la Repblica de Guatemala
y
la Gran
Bretaa en conferencia secreta
y
obrando bajo influencias des-
conocidas, han considerado propio definir en 1859; sino al Be-
lice ocupado por la Gran Bretaa, como usufructuaria, por la
tolerancia de la corona espaola para objetos limitados
y
espe-
cficos, con lmites claros
y
plenamente sealados por los tra-
tados espaoles a que se ha aludido. Si el asunto se considera
bien bajo este aspecto, entonces el territorio que queda entre
los ros Sibn
y
Sarstn no cae bajo la excepcin contenida en
las notas de los negociadores; aun cuando se d a aquellas
notas la inteligencia
y
la interpretacin ms liberales en favor del
45
gobierno britnico; sino que por el contrario, cae directamente
bajo las disposiciones de la seccin primera del Tratado Clayton-
Eulwer. En este dilema
y
para dar extensin a los lmites sea-
lados a Belice, se invoca el auxilio de Guatemala;
y
Guatemala
en su reciente entrega de su territorio, ha concedido voluntaria-
mente que se establezca ocupacin
y
posesin hasta 1850,
y
dado
fttulo a la Gran Bretaa a todo el territorio entre aquellos dos
TOS, ayudando as a su propia desmembracin. No ser sufi-
ciente descansar en esta reciente concesin de Guatemala, con-
tenida en su ltimo tratado con la Gran Bretaa de 30 de abril
de 1859 como prueba de ocupacin britnica
y
propiedad bri-
itnica del territorio en cuestin. Esto no podra servir de nada
:
<juatemala prueba demasiado
y
est abiertamente opuesta no
solamente a todos los actos
y
declaraciones de su historia en-
tera, sino al hecho notorio de que dentro de los lmites que
concede hay inmensas porciones de territorio que la Gran Bre-
taa nunca tuvo ni posey ni ocup jams antes del 30 de abril
de 1859. Por el contrario, hay extensas regiones entre el Sibn
y
el Sarstn que se extienden por el interior hasta las cadas de
-Gracias a Dios que jams han sido exploradas:
y
hasta 1824
indios bravos
y
salvajes vagaban por esos lugares. Adems, es-
ta concesin viene en una forma tan cuestionable, permtaseme
decirlo, que cuando se recuerdan las frecuentemente repetidas
observaciones, protestas
y
quejas de Guatemala hasta dentro de
un perodo corto que toca directamente con su reciente conce-
sin
y
el gran cuidado en ocultar el obtenimiento de ella del
representante americano en esta corte, debe ser permitido que
descansando en todos los principios que regulan la admisibilidad
y
detencin el valor del testimonio se las reciba con grande
precaucin, ya que no con sospecha. No podra disputarse que
si la Gran Bretaa obtuviese concesiones tales que establecen los
lmites de Belice en la lnea del Salvador e incorporase as a
Guatemala, pondra esta vasta regin dentro de la excepcin
y
la constituira en una parte del 'Establecimiento de S. M. en
Honduras o sus dependencias', pues no puede advertirse dife-
rencia entre los dos casos. Se sabe que la Gran Bretaa sostie-
Jie una pretensin de propiedad
y
ocupacin por conquista, sobre
el territorio disputado. Si se alega que el pas entre el Sibn
y
el Sarstn pertenece a la Gran Bretaa por derecho de con-
quista en razn de que el Tratado de 1786 qued terminado
por un estado de guerra subsiguiente con la Espaa,
y
que
durante aquella guerra se ensancharon los lmites del Estable-
cimiento britnico en cuestin,
y
que no habiendo el subsiguien-
te tratado de paz revivido los de 1783
y
1786, la Gran Bretaa
tiene derecho a retener ese territorio, la contestacin, es, que
si esto tuvo lugar despus de la fecha del tratado de alianza
entre la Gran Bretaa
y
la Espaa en 1809 que termin la
guerra, el argumento carece de fundamento o apoyo. Si fue
antes de 1809, la Gran Bretaa al concluir aquel tratado, debi
haber informado a la Espaa de que intentaba convertir en un
derecho absoluto los avances de los pobladores de Belice en el
territorio espaol. Que ella no intent entonces seguir una con-
ducta semejante hacia un aliado que se hallaba en desgracia,
aparece claramente de su conducta posterior. En 1814 la Gran
Bretaa revivi todos sus tratados comerciales preexistentes con
la Espaa
y
el privilegio que le conceda el tratado de 1786 para
cortar caoba, trozas
y
otras maderas de tinte en territorio es-
paol, habilitndola as para extender el comercio britnico a
aquellos artculos; pero esto es un privilegio comercial. Lejos
de que el tratado de 1786 hubiese quedado terminado por la
guerra, su existencia hasta 1817
y
1819 fue reconocida por ac-
tos del Parlamento britnico. Este declar en muchas ocasio-
nes que Belice no estaba dentro del territorio
y
dominio de S. M.,
sino que era 'meramente un establecimiento para ciertos objetos
que estaba en poder
y
bajo la proteccin de S. M.'. En cuanto
a la naturaleza de este 'establecimiento'
y
al conocimiento de
estos 'ciertos objetos' no podemos referimos sino a los tratados
de 1783
y
1786. La Gran Bretaa, conociendo la debilidad
de su pretendido derecho al Sarstn, fund en las notas que se
cruzaron entre los negociadores o en su pretendida conquista
del pas, los esfuerzos para fortalecer su posicin negando que
porcin alguna del territorio comprendido entre el golfo de Hon-
duras
y
el norte del ro Sarstn, hubiese formado jams parte
de Centro Amrica. Desgraciadamente para esta posicin, la
47
nota ya
citada de sir Henry Bulwer pareca admitir lo contra-
rio; pero adems de esto,
y
prescindiendo de la evidencia que
suministrara la estructura fsica
y
geogrfica del territorio, el
curso conocido
y
no interrumpido de la historia de este pas
establece lo contrario. Por el testimonio uniforme
y
acorde de
entonces
y
de ahora de cada una de las repblicas que actual-
mente
constituyen la Amrica Central, ellas por su feliz revolu-
cin de 1821 sucedieron a todos los derechos de soberana
y
de
dominio que pertenecan o correspondan en aquel tiempo a la
corona de Espaa sobre todo el pas conocido como antiguo
reino de Guatemala. Por la seccin primera de la Ck)nstitucin
de la Confederacin Centro Americana del 22 de noviembre de
1824, el Gobierno se titula: 'la Repblica Federal de Centro
Amrica',
y
la seccin segunda, artculo
5'
de aquella Consti-
tucin, declara que el territorio de la Repblica es el mismo
que estaba comprendido antes en el antiguo reino de Guate-
mala, con excepcin por ahora de la provincia de Chiapas.
El Artculo 6 del mismo documento, declara que la Fede-
racin se compone al presente de cinco estados, a saber: Costa
Rica, Nicaragua, Honduras, Salvador
y
Guatemala; la provin-
cia de Chiapas ser considerada como Estado de la Federacin
cuando voluntariamente se una a ella.
' '
'
Hasta el da Mxico posee a Chiapas, provincia que fue
anexada por la fuerza a aquella Repblica a la cada de Itur-
bide,
y
a Soconusco, agregado posteriormente por Santa Anna,
bajo protesta de Guatemala. Esta sostiene que aquel es una
parte del antiguo reino al cual sucedi ella por su feliz revolu-
cin,
y
que est dentro de sus lmites le^timos, como uno de
los estados soberanos
de la Amrica Central.
Hay ms todava: la Confederacin Centroamericana sos-
tiene no solamente que el antiguo reino de Guatemala estaba
dentro de los lmites de Centro Amrica, sino que el derecho
de dominio
y
soberana sobre todo el pas, incluyendo el terri-
torio al norte del Sibn, conocido por Belice, pertenece a ella;
48
y
Guatemala, despus de la separacin de los estados que com-
ponan aquella Confederacin, nunca ha dejado de asegurar
y
sostener que aquella soberana
y
la propiedad del territorio que
est al norte del Sibn le pertenece de derecho. Ya desde 1832
el doctor Mariano Glvez, en su Atlas de Guatemala
y
las que
entonces eran sus divisiones departamentales, publicado con au-
torizacin del Jefe
del Estado, abraza dentro de los lmites del
departamento de Verapaz, el territorio entero que est ms all
y
al norte del ro Hondo.
Juzgo
innecesario aducir pruebas
y
multiplicar argumentos
para refutar la proposicin de que el territorio entre el Sibn
y
el Sarstn no estaba dentro de los lmites de Centro Amrica.
Si se necesitare alguna cosa para sostener un hecho tan umver-
salmente notorio como el contrario a esa proposicin, la grande
experiencia
y
el conocimiento familiar que V. E. tiene de Cen-
tro Amrica, su historia
y
sus asuntos le suministrara sin duda
ampliamente. Si las razones
y
argumentos expuestos, que po-
dran extenderse mucho, pero que parecen suficientes en la oca-
sin, son slidos
y
fundados, se deduce que la Gran Bretaa, ni
por la excepcin en favor de Belice, ni por el pretexto del de-
recho de conquista, ni por la asercin de que no est dentro de
los lmites de Centro Amrica, tiene derecho a extender
y
con-
tinuar su ocupacin
y
dominio sobre el territorio entre el Sibn
y
el Sarstn,
y
que el hacerlo as es
y
ser una violacin de las
ms claras estipulaciones del tratado de 1850 entre la Gran
Bretaa
y
los Estados Unidos. No se puede dudar que todos
estos hechos
y
consideraciones eran familiares al Gobierno de
V. E.,
y
que era sabido que todo lo que se hiciese para ayudar
a complicar ms las cuestiones que ahora ocupan la atencin
de dos poderosas naciones hermanas, con quienes Guatemala
est en paz
y
en amistad, podra alterar
y
poner en peligro la
existencia de las relaciones amistosas entre aquellas dos poten-
cias. Pero a pesar de todas estas circunstancias, el reciente tra-
trado del 30 de abril de 1859 entre la Repblica de Guatemala
y
la Gran Bretaa, es ajustado
y
ratificado por la primera,
y
la
existencia de negociaciones pendientes de reserva del represen-
49
tante americano en Guatemala; hasta que se publica en la Ga-
ceta de Guatemala la ratificacin del tratado
y
la noticia de su
existencia. r
-
Privado as de un privilegio que sostiene el infrascrito estar
reconocido^ no
solamente por la etiqueta
y
la cortesa que co-
rresponden a las relaciones diplomticas
y
las arreglan; sino por
la amistad, benevolencia e imparcialidad que se supone existir
en favor de una potencia amiga, cuando sus derechos
y
sus in-
tereses estn de por medio, nada le queda, sino hacer
y
publi-
car esta su solemne protesta. 'Yo, Beverly L. Clarke, ministro
residente de los Estados Unidos de Amrica cerca de las rep-
blicas de Guatemala
y
Honduras, por
y
en nombre de dicho
Gobierno de los Estados Unidos de Amrica, ahora
y
por el
presente hago, consigno
y
publico esta mi solemne protesta:
1*?
Contra el tratado de 30 de abril de 1859, entre la Re-
pblica de Guatemala
y
el Gobierno de la Gran Bretaa, como
una violacin clara
y
palpable de la letra, el espritu
y
las estipu-
laciones del tratado entre la Gran Bretaa
y
los Estados Unidos
de Amrica, fechada el 5 de julio de 1850
y
comnmente cono-
cido como Tratado Clayton-Bulwer.
2^ Contra la conducta del Gobierno de Guatemala al re-
servar cautamente
y
ocultar al representante americano residen-
te entonces en esta corte
y
esta capital, todo conocimiento de
las negociaciones pendientes que afectaban vitalmente los inte-
reses
y
poltica de su Gobierno, privndole de este modo del
derecho
y
privilegio de defender aquellos derechos
y
sostener
aquella poltica, como una violacin de las cortesas estableci-
das que pertenecen
y
existen en las relaciones diplomticas,
y
con desatencin del derecho de los Estados Unidos a aquella
imparcialidad
que se supone existir en favor de una potencia
amiga cuando los derechos
y
los intereses de aquella potencia
estn de por medio;
y
39
Contra la concesin del Gobierno de Guatemala a la
Gran Bretaa de posesin
y
ttulo de
y
al territorio sealado en
dicho tratado del 30 de abril de 1859, como opuesta a toda la
SO
historia de la Confederacin Centro Americana
y
opuesta tam-
bin a la historia entera de Guatemala hasta la fecha de dicho
tratado. . . :
>
'

-
,
Aprovecho esta ocasin para renovar a V. E. las segu-
ridades de mi ms distinguida consideracin,
y
para suscribirme
de V. E. obediente servidor.
(f) Beverly L. Clarke''}^
La Cmara de Representantes de Guatemala dio su apro-
bacin al convenio, confiando en que, a la brevedad posible se
pondra en ejecucin el camino de la ciudad de Guatemala a
las costas del Atlntico; tan seguros estaban los seores repre-
sentantes de que era una obligacin de Inglaterra llenar esa as-
piracin de una ruta al Atlntico, que rio se curnpli sino por
Guatemala a mediados del presente siglo,
y
naturalmente, sin
pasar por Belice.
5. La Convencin de 1863
-
Apenas entr en vigor el tratado de 1859 comenzaron las
dificultades con la Gran Bretaa, que principi a poner toda
clase de obstculos a la clusula compensatoria. Guatemala,
que crey que slo haba adquirido el compromiso de proporcio-
nar materiales
y
gente para la construccin de la carretera, pero
en el entendido que la direccin
y
el costo seran proporcionados
por Inglaterra, se encontr con la desagradable sorpresa de que,
primeramente sta dijo entender que Guatemala construira su
carretera hasta el lmite con Belice
y
la Gran Bretaa la que
corresponda a este territorio; ms tarde, que la obra fuera cons-
truida por partes iguales,
y
despus, limitndola a la suma de
15,000 libras, aunque, por otra parte, sugera que sera mejor
dejar sin efecto la clusula sptima, alegando su misma vague-
dad, no obstante que haba sido redactada por su propio pleni-
16 Libro Blanco, ibdem,
p.
132 a 137.
'
. .
n
potenciario. A pesar de todo, el representante de Inglaterra en
Guatemala
y
las propias autoridades inglesas reconocieron el
valor compensatorio de la clusula sptima en diversas comu-
nicaciones oficiales. Para tener una idea de lo que se pensaba
en Londres al respecto, se reproduce una crnica de la sesin de
la Cmara de los Comunes el 16 de mayo de 1862, traducida
de "The Times" de Londres:
"Cmara de los Comunes. Sesin de la noche del 16 de
mayo. Repblica de Guatemala.
Mr. Fitzgerald pregunt si se haba hecho algn convenio
con el Gobierno de Guatemala respecto al camino proyectado
desde la ciudad de Guatemala hasta la costa del Atlntico. En
1859 se hizo un tratado entre el Gobierno de S. M.
y
el de
Guatemala, cuyo objeto fue demarcar
o
fijar los lmites entre
dicha Repblica
y
las posesiones de S. M. en aquella parte del
mundo, convinindose en una obligacin mutua para construir
e] referido camino. Habindose aceptado esta obligacin, crey
el ministro de Relaciones que se deba tener un informe respecto
a la obra,
y
as fue que mand a un oficial ingeniero, quien
inform al Gobierno que el costo del camino, que sera de 355
millas, ascenda a libras 150,000. El Gobierno de Guatemala
estaba en la inteligencia, segn parece, de que el gobierno in-
gls deba suministrar los fondos entregndolos en la Tesorera
de la Repblica, que por su parte deba suministrar los traba-
jadores.
Pero parece que mientras el Gobierno de S. M. estaba sor-
prendido de lo grande de la suma, el de Guatemala estaba tam-
bin poco satisfecho pensando que el monto era muy pequeo,
creyendo que el costo del camino no bajara de libras 300,000.
Ahora, pues, tomando en consideracin la posicin financiera
de este pas, el canciller Exchequer (Ministro de Hacienda) se
sorprendera de saber que exista esta obligacin por nuestra
parte, de la cual l no tena conocimiento. Pero segn otro
informe,
la cantidad
de dinero que se necesita para la obra
sera tan grande, que eso mismo hara impracticable su ejecu-
cin. En tales circunstancias, deseara saber si el Gobierno tiene
intencin de repudiar o cumplir el tratado.
Cualquiera de las
dos alternativas sera muy de sentirse. Por una parte, sera muy
impropio que se incurriese ligeramente en obligacin
de esta
especie;
y
por otra, sera una gran desgracia tener que repudiar
un tratado ajustado con toda solemnidad. Saba
que el Go-
bierno haba mandado a Mr. Mathew para que procurase arre-
glar el negocio
y
deseara saber si habra posibilidad
de que se
hiciese algn arreglo. j
Mr. Layard contest que su amigo haba omitido en su
interpelacin dos o tres puntos muy importantes. Sir Carlos
L. Wyke haba sido enviado para negociar un tratado con la
Repblica de Guatemala, existiendo entonces todava algunas
cuestiones importantes de lmites sin arreglar,
y
con especiali-
dad el lmite entre Guatemala
y
las posesiones britnicas en la
costa opuesta. Estas cuestiones estaban ntimamente ligadas con
el Tratado Glayton-Bulwer, ajustado entre este pas
y
los Esta-
dos Unidos.
Sir Carlos L. Wyke llev consigo un proyecto de tratado,
sobre cuya base procur negociar un tratado con el Gobierno
de Guatemala; pero encontr considerable oposicin por parte
de aquel Gobierno a los trminos que propona para arreglar
la cuestin de lmites. Pedan un equivalente, el cual se dis-
cuti largo tiempo,
y
al fin el Gobierno de Guatemala propuso
como equivalente, segn su deseo, la construccin por el go-
bierno britnico de un camino desde la ciudad de Guatemala
hasta Belice, cuyo costo se hara entre ambos, poniendo en co-
nexin el Atlntico con el Pacfico. Para el Gobierno de Gua-
temala era muy importante tener un camino que le permitiese
mantener sus relaciones comerciales con el Atlntico,
y
dijo que
si se haca esa concesin, aceptara los trminos propuestos para
celebrar el tratado de lmites,
Sir Carlos Wyke crey que era muy de desear obtener pron-
to un arreglo de aquella cuestin de lmites, tanto por lo que
respectaba a nuestras relaciones con la Repblica de Guatemala
como con los Estados Unidos;
y
por tanto tom sobre su res-
ponsabilidad introducir un artculo adicional acompaado de
53
un despacho
explanatorio, que lleg a Inglaterra pocos das
antes que lord
Malmesbury saliera del Ministerio. Lord Mal-
mesbury, sin embargo, estaba tan deseoso de completar el arre-
glo de aquella cuestin,
y
pensando bien sin duda, que sera
un triunfo de su administracin el obtener semejante resultado,
pas inmediatamente a ver a sir Eduardo B. Lytton, ministro
de las Colonias, para preguntarle si el tratado era tal que se
pudiese ratificar;
y
aunque el negocio exiga un desembolso de
dinero pblico, necesitndose por tanto la sancin del Parla-
mento, sin embargo, sin obtener antes dicha sancin, Sir E. B.
Lytton contest que se podan cambiar las ratificaciones. As es
como todo el mrito de aquel tratado pertenece a lord Malmes-
bury
y
su honorable amigo (oid, oid)
,
y
en verdad aunque el ne-
gocio no se hizo con estricta observancia de las reglas parlamen-
tarias
y
por tanto no es muy justificable, aquella administracin
mereca crdito por lo que haba hecho sobre el particular; pero
como desde entonces se han suscitado otras e importantes cues-
tiones que amenazaban producir un desacuerdo entre Inglaterra
y
los Estados Unidos, estando ya arregladas nuestras cuestiones
de lmites, este pas no tena nada que temer con respecto a sus
relaciones con aquella parte de Centro Amrica.
Deseara que la actual administracin hubiese obtenido ese
crdito,
pero corresponda de derecho al Gobierno de su hono-
rable amigo,
y
sera un robo el querrselo apropiar. (Oid, oid
y
una risa).
Esa era, pues, la historia entera del camino de Guatemala.
Cuando Mr. Mathew fue enviado hace pocos meses para ter-
minar la cuestin, recibi plenas instrucciones para el efecto,
que deba observar en su comunicacin con el Gobierno de Gua-
temala. Ciertos acontecimientos polticos que haban tenido
lugar all desde su llegada, le haban impedido ocuparse del
asunto, pero el Gobierno de S. M. esperaba saber pronto de l
y
entonces podra dar a su honorable amigo noticias de su hijo.
(Oid
y
risas)".
(Traducido
de "The Times", de Londres, del 17 de mayo
de 1862)."
17 Ibdem, ibdem,
pp.
186 a 188.
54
Las difciles negociaciones llevadas a cabo culminaron con
la convencin firmada en Londres el 5 de agosto de
1863,
que
dice as:
.
. i*
-
"POR CUANTO el 30 de abril de 1859 se concluy una
Convencin entre la Repblica de Guatemala
y
Su Majestad
la Reina del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda, en
la que se fijaron los lmites entre el establecimiento
y
posesiones
de Su Majestad Britnica en la baha de Honduras
y
el terri-
torio de la Repblica, cuyas ratificaciones fueron canjeadas en
Guatemala el 12 de septiembre del mismo ao,
y
por cuanto en
el artculo sptimo de la dicha Convencin se estipul
y
convino
que con el objeto de aumentar
y
perpetuar las relaciones amis-
tosas que felizmente existen entre las Altas Partes contratantes
stas emplearan conjuntamente sus mejores esfuerzos para es-
tablecer una comunicacin, sea por medio de un camino, o de
los ros, o de las dos cosas unidas, entre la capital de Guate-
mala
y
el mejor lugar de la costa del Atlntico, cerca del es-
tablecimiento de Belice;
y
por cuanto, segn el informe
y
pre-
supuesto del mayor Wray, oficial ingeniero que fue enviado a
Guatemala por el Gobierno de Su Majestad Britnica, aparece
que la construccin de un bueno
y
slido camino, tal como
fue considerado por el dicho artculo de la Convencin de 30
de abril de 1859, requiere un gasto de CIENTO VEINTE Y
UN MIL TRESCIENTOS Y QUINCE LIBRAS ESTERLI-
NAS para los materiales
y
trabajos de los jornaleros
y
adems
VEINTE Y CUATRO MIL CIENTO CINCUENTA LIBRAS
ESTERLINAS para pagar los salarios
y
otros gastos para la
direccin cientfica del trabajo, formando un total de CIENTO
CUARENTA Y CINCO MIL CUATROCIENTAS SESEN-
TA Y CINCO LIBRAS ESTERLINAS, cuya suma excede en
mucho a la que originalmente se calcul para el costo del tra-
bajo por los plenipotenciarios de Guatemala
y
de Su Majestad
Britnica que negociaron la Convencin de 30 de abril de 1859;
y
por cuanto el Gobierno de Guatemala, con los medios que
tiene a su disposicin, podr hacer construir el camino de un
modo ms econmico que el calculado en el informe
y
presu-
55
puesto del mayor Wray, dando al dicho camino la direccin que
le parezca ms conveniente de modo que llene el objeto expre-
sado en el Artculo
7^
de la dicha Convencin,
y
por cuanto Su
Majestad Britnica
y
la Repblica desean con tal motivo de-
tallar
y
fijar las obligaciones de cada Gobierno con respecto
a la construccin del dicho camino, han resuelto concluir una
Convencin adicional con este fin,
y
han nombrado como pleni-
potenciarios, a saber:
El Excelentsimo seor Presidente de la Repblica de Gua-
temala a don Juan
Francisco Martn, enviado extraordinario
y
ministro plenipotenciario de la dicha Repblica de Guatemala
cerca de las cortes de la Gran Bretaa
y
Francia;
Y Su Majestad la Reina del Reino Unido de la Gran Bre-
taa e Irlanda a sir Charles Lennox Wyke, caballero comenda-
dor de la muy honorable Orden del Bao, su enviado extraor-
dinario
y
ministro plenipotenciario cerca de la Repblica de
Mxico.
Quienes, despus de haberse comunicado sus respectivos
plenos poderes
y
encontrndolos en buena
y
debida forma, han
convenido en los siguientes artculos
Articulo I
Su Majestad Britnica se compromete a solicitar de Su
Parlamento ponga a su disposicin la cantidad de CINCUENTA
MIL LIBRAS ESTERLINAS para llenar la obligacin con-
trada por su parte en el Artculo
7^
de la Convencin de 30
de abril de 1839, cuyas cincuenta mil libras sern pagadas por
instalamentos al Gobierno de Guatemala para facilitarle los me-
dios de emprender la construccin de una lnea de comunicacin
de la ciudad de Guatemala a la costa de la Repblica en el
Atlntico,
en la direccin que sea propuesta por el Gobierno
de Guatemala
y
aceptada por el Gobierno de Su Majestad Bri-
tnica,
y
que los dos gobiernos consideren lo ms conveniente
adoptar sea por tierra, o en parte usando el ro Motagua o por
cualquiera otra ruta mejor calculada para comunicar con las
56
posesiones britnicas en Belice. Con esta mira
y
para tal objeto
el Gobierno de Su Majestad Britnica pagar al de Guatemala
la arriba mencionada suma de cincuenta mil libras esterlinas en
las pocas que se fijan en el artculo tercero. 1
^
Artculo II
-
V i
.
La Repblica de Guatemala se compromete a emplear las
cincuenta mil libras que recibir del Gobierno de Su Majestad
Britnica en el pago de los gastos de la construccin del camino
o lnea de comunicacin. El Gobierno de la Repblica con-
tribuir por su parte con todos los materiales productos del pas
que sean necesarios para la obra,
y
adems suministrar todo el
resto del dinero que se requiera para la conclusin de la cons-
truccin del camino, o lnea de comunicacin, el que quedar
a su solo cargo
y
gasto para mantenerlo en buen estado de ser-
vicio.
Artculo III
Obtenido que sea el consentimiento del Parlamento, cuyo
consentimiento es necesario para que esta Convencin sea obli-
gatoria para el Gobierno de Su Majestad Britnica, las dichas
cincuenta mil libras sern pagadas al Gobierno de Guatemala
en cinco instalamentos sucesivos de diez mil libras cada uno, en
la manera siguiente:
El primer instalamento de diez mil libras esterlinas ser
pagado en Londres a la persona debidamente autorizada por el
Gobierno de Guatemala para recibirlas tan pronto como sea
posible despus que haya votado el Parlamento la suma solici-
tada, a efecto de que con dichas diez mil libras e igual suma
que destinar el Gobierno de Guatemala, pueda ste hacer el
gasto de los servicios
y
transporte a aquella Repblica, de in-
genieros, mecnicos, obreros inteligentes
y
todo lo dems que
ha de procurarse en Europa para la direccin cientfica
y
cons-
truccin de la lnea de comunicacin.
57
El segundo instalamento de diez mil libras ser pagado
cuando el Gobierno de Guatemala d noticia al de Su Majestad
Britnica que ha dado principio
y
est continuando la construc-
cin de la primera cuarta parte de la lnea de comunicacin.
Cuando est acabada satisfactoriamente esta parte del camino
y
se haya entregado la debida prueba al agente de Su Majestad
Britnica en Guatemala,
y
haya principiado el tercer instala-
mento,
y
de la misma manera se seguirn pagando los otros dos
instalamentos, cada uno de ellos cuando est concluida la co-
irespondiente parte de la lnea
y
est principiada la que sigue.
Habiendo sido de esta manera concluidas las tres cuartas
partes de la lnea de comunicacin, con la asistencia pecuniaria
del Gobierno de Su Majestad Britnica, la ltima cuarta par-
te se completar al solo cargo
y
gasto del Gobierno de Guate-
mala.
El Gobierno de Guatemala har comprobar satisfactoria-
mente por el ingeniero director de la obra que cada parte de
la lnea ha sido debidamente acabada, cuya prueba se dar al
Gobierno de Su Majestad Britnica, o al agente elegido por l,
y
verificado que sea el trabajo a la satisfaccin de los dos go-
biernos por una persona nombrada al efecto, se har el pago
del correspondiente instalamento por el Gobierno de Su Majes-
tad Britnica al de Guatemala, segn est convenido en este
artculo.
Articulo IV
''''
La Repblica de Guatemala se compromete a que la lnea
de comunicacin quede concluida dentro de cuatro aos des-
pus de haberse dado principio a la obra o en el ms corto tr-
mino de demora despus de dichos cuatro aos que el ingeniero
creyese necesario para la conclusin de ella, salvo cualquier caso
proveniente de Dios, o de los enemigos de la Repblica.
Artculo V
La Repblica de Guatemala acepta la mencionada suma
de cincuenta mil libras esterlinas estipuladas en los artculos
anteriores para ser destinadas a la construccin de la linca de
comunicacin, como un pleno
y
completo descargo
y
finiquito
de todas las obligaciones contradas por Su Majestad Britnica
por las estipulaciones del Artculo
7
de la Convencin firmada
el 30 de abril de 1859. ,^
-
.^ .. - - -
,
.
-
Artculo VI , V,
La presente Convencin suplementaria ser ratificada,
y
las ratificaciones canjeadas en Londres o Pars dentro de seis
meses, o lo ms pronto que sea posible.
En testimonio de lo cual los respectivos plenipotenciarios
la han firmado
y
sellado con sus sellos respectivos.
Hecho en Londres a cinco de agosto del ao de Nuestro
Seor de mil ochocientos sesenta
y
tres.
<
(L.S.) S. Lennox Wyke,
(L.S.)
/.
de Francisco Martn''
}^
Esta convencin no fue ratificada.
Por qu Inglaterra haba convenido en este tratado?
Veamos lo que al respecto nos dice Clegern, quien tuvo a la
vista lo documentacin inglesa original: "Cuando el secretario
de Asuntos Extranjeros, lord Russell, pidi opinin sobre el
tratado, la primera respuesta lleg del duque de Newcastle, se-
cretario de Colonias. Su nota, redactada con agudeza, haca
del todo responsable al Ministerio de Asuntos Extranjeros. A
priori razonaba que sera difcil obtener la aprobacin del Par-
lamento,
y
consideraba los medios de cubrir las obligaciones de
Inglaterra respecto al camino en proyecto:
Si el tratado no fuera considerado digno del precio en que
ahora estamos llamados a comprarlo, no podramos, sin violacin
alguna de la buena fe, manifestar al Gobierno de Guatemala
18 Ibdem, ibdem,
pp.
241 a 244.
59
que el 'entendido' entre los plenipotenciarios fue adoptado
ignorando los hechos
y
que la inspeccin haba probado que el
Artculo 7o. es casi impracticable, por lo que la Convencin
debe quedar sin efecto a menos que Guatemala aceptara que
se suprima el artculo.
Sin embargo, si Guatemala realmente estima que este ar-
tculo significa mucho para ella, an al costo de 72,000 co-
mo contribucin suya para el camino e insiste en que se man-
tenga, creo que entonces, con la casi seguridad que tenemos de
que Guatemala no puede pagar su contribucin, ni lo har,
y
de
que gastaremos nuestro dinero en una empresa que nunca po-
dr terminarse, podramos, en justicia, pedir que antes de em-
pezar los trabajos cada pas deposite su contribucin en manos
de una tercera parte. El resultado sera, sin duda, que Guate-
inala nunca pagara
y
que el camino quedara sin hacerse".
Tres semanas ms tarde, Palmerston continuaba sus refle-
xiones, en un tono menos contencioso:
*'Es bien dudoso que el Parlamento votar una suma tan
fuerte para hacer un camino en el territorio de otro Estado
y
el cual no puede probarse que sea de gran
y
directa ventaja
para un territorio britnico. Supongo que debera decirse que el
convenio para contribuir al camino fue el precio que se pag
por la nueva frontera. Si es as, podramos conservar firme-
mente la frontera
y
no contribuir para el camino".
(Memorndum del duque de Newcastle, Londres, 6 marzo
1861, MAE (FO) 15-115,
pp.
206-209).
(Memorndum del vizconde H.
J.
T. Palmerston, Londres,
26 marzo, 1861, MAE (FO) 15-115,
pp.
210-211).
^^
Es decir, el Gobierno de la Gran Bretaa estaba seguro
de que si al de Guatemala se le exiga el pago de una fuerte
suma para la construccin de la obra al mismo tiempo, le habra
sido muy difcil cumplir con el tratado. Las especificaciones del
convenio firmado eran tan rigurosas que dicha posibilidad se
hubiera dado.
.
, .
.
19 "Wayne M. Clegern. Op. cit.,
pp.
16
y
17.
''
'
"
-
La convencin no fue ratificada por el gobierno de Gua-
temala en el tiempo estipulado, pero tampoco lo fue por el
gobierno de la Gran Bretaa. No obstante, cuando se ratific
posteriormente por el Gobierno de Guatemala
y
se gestion
la ratificacin del gobierno de la Gran Bretaa, este ltimo
pas se neg rotundamente a hacerlo, expresando que la con-
vencin estaba caducada
y
que no deba nada al Gobierno de
Guatemala. La posicin inglesa estaba ahora fortalecida: se
haban "reconocido" los lmites del territorio de Belice, el tiem-
po haba pasado
y
ya no le interesaba en lo ms mnimo cumplir
con la palabra empeada. El mismo Charles Lennox Wyke,
autor de la clusula sptima del tratado de 1859
y
que muchas
veces gestion por su cumplimiento, se expresaba as con todo
cinismo: "La razn por la que el gobierno guatemalteco dej
durante tanto tiempo sin ratificar la Convencin Wyke
y
Mar-
tn fue porque Guatemala no dispona de 50,000 para pagar
su parte correspondiente segn el contrato. . . todo el tiempo
consider que ese sera el caso
y
por lo tanto, no existi nunca
probabilidad real de que se nos llamase a pagar tal suma".^^
No obstante, haba escrito as hipcritamente el representante
de Guatemala en Londres: "Siempre pens que fue un gran
error de parte del Gobierno de Guatemala el no haber ratificado
nuestra convencin complementaria de agosto de 1863, dentro
del trmino fijado para su ratificacin, pues si lo hubiera efec-
tuado, todas las dificultades suscitadas con respecto al asunto
probablemente se hubieran evitado
y
la cuestin se hubiera
arreglado finalmente"
.^^
6. Denuncia del Tratado de 1859
Guatemala sigui gestionando un arreglo con la Gran
Bretaa. Se propuso la firma de una nueva convencin, as
como someter el asunto a un arbitraje, pero Inglaterra se consi-
deraba exonerada de todo compromiso. Con vista de esas ne*
gativas, el 5 de abril de 1884, Guatemala protest con toda
20 Breve resumen de la disputa de Guatemala con la Gran Bretaa.
Publicacin del Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala.
,,
^,>
21 Libro Blanco, ibdem,
p. 281.
-'
61
energa por la ocupacin de hecho que la Gran Bretaa man-
tena en el territorio guatemalteco de Belice, sin haber cumplido
con las obligaciones que le impona el tratado de 1859. El go-
bierno britnico contest que "tomar en consideracin la pro-
testa. .
.".
As las cosas
y
ya en el presente siglo, el gobierno britnico
pidi el amojonamiento de la frontera. Guatemala pregunt si
el gobierno britnico estara dispuesto a cumplir con las estipu-
laciones de la clusula sptima del tratado de 1859. Se suscit
una agria discusin entre ambos gobiernos; el de Guatemala,
siempre conciliatorio, propuso varias frmulas de arreglo para
sustituir la clusula compensatoria. Ninguna de ellas fue acep-
tada por la Gran Bretaa. Rechaz asimismo el arbitraje del
presidente de los Estados Unidos de Amrica, Franklin Delano
Roosevelt,
y
el conocimiento ex aequo et bono de la Corte Per-
manente de Justicia Internacional de La Haya. Desentendin-
dose de todo cumplimiento pleno del tratado de 1859, conmin
al Gobierno de Guatemala el reconocimiento unilateral de la
frontera, considerando como lmites correctos de Belice los ac-
tuales
y
declinando en Guatemala toda responsabilidad por los
incidentes que pudieran suscitarse. El Gobierno de Guatemala
declar entonces que "Si para Inglaterra el Artculo 7'
ha
dejado de tener vigencia, entonces el Artculo
1^
que otorga la
cesin, tambin ha dejado de tener vigencia para Guatemala".
Desde entonces, el Gobierno de Guatemala ha considerado que
el tratado de 1859 ha caducado por incumplimiento de la clu-
sula sptima por parte de la Gran Bretaa. En consecuencia,
Guatemala ha podido reclamar, como en efecto lo ha hecho,
la totalidad del territorio: del ro Hondo al Sibn, porque so-
lamente estaba sujeto a una concesin de usufructo, por su na-
turaleza temporal, que no daba ttulo alguno de soberana a
la Gran Bretaa;
y
del Sibn al Sarstn, porque fue objeto de
una simple usurpacin por parte de aquella potencia coloniza-
dora.
'
La declaracin de caducidad fue aprobada por Decreto N^
224 del Congreso de la Repblica, de fecha 9 de abril de 1946.
2
Por otra parte, la Constitucin de la Repblica emitida en
1945 estableci que Belice es parte de su territorio
y
considera
de inters nacional las gestiones encaminadas a lograr su efec-
tiva reincorporacin a la Repblica. Sin embargo, Guatemala
ha estado anuente en todo tiempo a un arreglo del conflicto.
En 1940 dej de promover la disputa, en consideracin a la
guerra que sostenan las potencias democrticas con la Alema-
nia nazi, pero la reanud en 1945. En 1957 propuso un estado
autnomo para Belice, asociado estrechamente con Guatemala,
pero Inglaterra rechaz la propuesta. En 1963 se logr por
gestin de Guatemala que ambos pases solicitaran la mediacin
del Gobierno de los Estados Unidos de Amrica, el cual acept
la mediacin nombrando como su representante al abogado
Bethuel M. Webster, quien en 1968 present un plan transac-
cional que Inglaterra rechaz por oponerse a dicho plan el go-
bierno beliceo. Mientras tanto, el problema ha sido llevado
al seno de la Asamblea de las Naciones Unidas, en donde In-
glaterra pretende burlar los derechos territoriales de Guatemala
y
conseguir que Belice contine atada al imperialismo ingls,
en las nuevas formas adoptadas por el colonialismo.
7. Belice
y
la Organizacin de Estados Americanos
Con motivo de la Segunda Guerra Mundial, se efectu en
Panam, del 23 de septiembre al 3 de octubre de 1939, la Pri-
mera reunin de Consulta entre los Ministros de Relaciones de
las Repblicas Americanas, en la cual, en previsin de cambios
de soberana de regiones geogrficas de Amrica bajo jurisdic-
cin de estados no americanos, se aprob la Resolucin XVII,
que dice:
"P Que en caso de que alguna de las regiones geogrficas
de Amrica sujetas a la jurisdiccin de cualquier Estado no ame-
ricano hubiere de cambiar de soberana
y
se crease con ello un
peligro para la seguridad del Continente Americano, se convo-
car, con la urgencia que el caso requiera, una Consulta como
la que ahora se est celebrando.
63
2
Queda entendido que esta resolucin no se aplicar en
el caso de un cambio de situacin que proviniera del arreglo
de cuestiones
pendientes entre estados no americanos
y
estados
del Continente".
-
:.
Al ao
siguiente, se celebr la Segunda Reunin en La
Habana, en la cual se emiti la Resolucin XIX, que expresa*
'Xa Segunda Reunin de Consulta entre los Ministros de
Relaciones Exteriores de las Repblicas Americanas, RESUEL-
VE: Expresar el vivo deseo
y
la buena voluntad de los pases de
Amrica en favor de un justo, pacfico
y
pronto arreglo de la
cuestin de Belice, entre Guatemala
y
la Gran Bretaa^',
Pero, adems, se aprob la Resolucin XX, que estableci
la forma de administracin provisional de las posesiones de pa-
ses no americanos en el Continente para un caso de emergencia,
ya que podan ser vctimas de la conquista, repudiada en las
relaciones internacionales de las repblicas americanas, adems
de poner en peligro la paz
y
seguridad del Continente. En
dicha resolucin, tomando en consideracin los casos de las islas
Malvinas
y
Belice, se dispuso en su ltimo prrafo: '^Ninguna
de las disposiciones que abarca la presente acta, se refiere a
territorios
o posesiones que son materia de litigio o reclamacin
entre potencias de Europa
y
algunas de las repblicas de Am-
rica'\
En la IX Conferencia Internacional Americana celebrada
en Bogot en 1948, Guatemala propuso en trminos genricos
la eliminacin del coloniaje en Amrica, por anacrnico
y
en-
torpecedor. La propuesta fue secundada por varios pases,
y
se dict la resolucin XXXIII, en la que, despus de conside-
raciones respecto al proceso histrico de emancipacin en Am-
rica
y
a la subsistencia en el Continente de pueblos
y
regiones
an sometidos al rgimen colonial; a que "forma parte del pa-
trimonio jurdico de la Organizacin de los Estados Americanos
el principio de solucin pacfica de las controversias internacio-
nales
y
que existen controversias entre repblicas de Amrica
y
pases europeos acerca de los derechos de soberana sobre deter-
64
minados territorios del Continente",
y
a la necesidad
de efec-
tuar estudios sobre los territorios dependientes u ocupados, a fin
de determinar las soluciones que puedan convenir en cada caso,
se resolvi:
"1.
Crear una 'Comisin Americana de Territorios De-
pendientes', destinada a centralizar el examen del problema de
la existencia de territorios dependientes
y
territorios
ocupados,
con el fin de hallar una solucin adecuada a dicha cuestin".
La Comisin centralizara toda informacin al respecto
y
estudiara todos los problemas conexos, ''con el objeto de buscar
jntodos pacficos para la abolicin tanto del coloniaje como de
la ocupacin de territorios americanos por pases extracontinen-
tales",
y
debera rendir un informe sobre cada uno de esos te-
rritorios.
Como puede observarse, la Conferencia hizo una clara dis-
tincin entre territorios dependientes
y
territorios ocupados,
siendo estos ltimos en los cuales hay reclamos de soberana por
parte de las repblicas americanas.
Creada la Comisin Americana de Territorios Dependien-
tes, suscribi su acta final en la ciudad de La Habana, el 21
de julio de 1949. En dicha acta se asienta como punto III:
"INFORMES Y COMUNICACIONES SOBRE BELICE"
La Comisin Americana de Territorios Dependientes
ACUERDA:
Primero. Elevar a la Reunin de Ministros de Relaciones
Exteriores de las Repblicas Americanas o, en su caso, a la
prxima Conferencia Internacional Americana, los informes
y
comunicaciones presentados por las representaciones de Guate-
mala
y
Mxico sobre Belice, territorio hoy ocupado por la Gran
Bretaa.
.;
, .
65
Segundo, Formular votos por que las diferencias entre
pases americanos acerca de ese territorio se resuelvan por los
medios pacficos consagrados en los instrumentos americanos vi-
gentes".
La
"Comunicacin e Informe de la Representacin de
Mxico sobre Belice", presentada por el seor Benito Coquet,
representante de Mxico, basada en la tesis de Fabela, acerca
de que Mxico tendra derechos que alegar sobre parte del te-
rritorio de Belice en caso de que se produjera un cambio sobre
el status de dicho territorio, vena a ser por primera vez un
factor de
perturbacin en las legtimas reclamaciones de Gua-
temala. Sin embargo, con muy buen criterio, la Comisin for-
mul votos por que las diferencias fueran resueltas por los medios
pacficos consagrados en los instrumentos americanos vigentes.
La Comisin emiti, adems su Resolucin IV, en la cual
manifiesta su solidaridad con las reclamaciones justas
y
legti-
mas de las naciones americanas en relacin con los territorios
ocupados. Dice as:
;
,- "CONSIDERANDO:
,,
,
1
.
Que los pueblos
y
gobiernos americanos estn unidos
por el compromiso moral de luchar por los medios pacficos a
su alcance para desterrar del Continente toda situacin de de-
pendencia, cualquiera que sea su forma, poltica, econmica o
jurdica, de acuerdo con lo consagrado en la Resolucin
XXXIII de la IX Conferencia Internacional Americana;
2. Que la Comisin tiene conocimiento de reclamaciones
en cuanto a la soberana sobre territorios ocupados entre pases
americanos
y
la Gran Bretaa, las cuales deben ser resueltas en
forma pacfica tanto en inters del Continente como de toda la
comunidad internacional;
;
3. Que toda reclamacin legtima
y
justa de cualquier
nacin americana debe tener la solidaridad de las dems re-
pblicas continentales;
m
La Comisin Americana de Territorios Dependientes
n
:^'
RESUELVE: i;
,^ >k..;.: ..b
Expresar su simpata por toda reclamacin justa
y
legtima
de cualquier nacin americana, ratificar los principios de la
emancipacin de Amrica consagrados en las conferencias inter-
nacionales americanas
y
establecer como consigna la solucin
pacfica de todas las controversias en funcin de la justicia
y
el Derecho Internacional".
Asimismo, la Resolucin V hace una recomendacin a la
Reunin de Consulta de Ministros de Relaciones Exteriores, o
en su caso a la Conferencia Internacional Americana, para di-
rigirse a los pases extracontinentales solicitndoles su coopera-
cin para resolver definitivamente el problema colonial con base
en los principios de democracia
y
libertad, a 'fin de que sus
colonias
y
posesiones puedan constituirse en estados indepen-
dientes
y
democrticos, o cuando no sea posible, que sean pues-
tas bajo el rgimen de administracin fiduciaria conforme a la
Carta de Naciones Unidas. Se hizo la salvedad de que dichas
recomendaciones no seran aplicables a los territorios ocupados
que sean objeto de reclamacin por parte de repblicas ameri-
canas, con respecto a los cuales se hacan recomendaciones es-
peciales.
^
La X Conferencia Interamericana, reunida en Caracas,
Venezuela, del
1
al 28 de marzo de 1954, agradeci a la Co-
misin Americana de Territorios Dependientes la magnfica
y
detallada labor realizada
y
acept totalmente las recomenda-
ciones de la misma. Su Resolucin XXVI, sobre colonias
y
territorios ocupados dice as:
v
"CONSIDERANDO:
Que la comn vocacin por la libertad de los pueblos de
Amrica tiene sus races en la gesta de la emancipacin
y
que
l solidaridad interamericana no alcanzar su verdadera exten-
67
sin
y
profundidad mientras subsistan en el Continente territo-
rios ocupados por pases
extracontinentales
y
pueblos privados
del derecho de
gobernarse a si mismos;
Que el estado actual de la evolucin de los pueblos, que
ha dado a stos la conciencia de su derecho a la libre determi-
nacin, hace ms urgente que nunca la desaparicin para siem-
pre del coloniaje en cualquiera de sus formas;
y
Que consecuentemente con su devocin por la solucin pa-
cfica de los conflictos internacionales, el uso de la fuerza para
mantener el coloniaje
y
la ocupacin de territorios en Amrica
afecta a las repblicas americanas, _ ,,
'
RESUELVE:
1. Declarar que es voluntad de los pueblos de Amrica
que sea eliminado definitivamente el coloniaje mantenido contra
el sentir de los pueblos e igualmente la ocupacin de territorios.
2. Expresar la simpata de las repblicas americanas por
la legtima aspiracin de los pueblos actualmente sometidos, de
alcanzar su soberana.
3. Proclamar la solidaridad de las repblicas americanas
con las justas reclamaciones de los pueblos de Amrica en re-
lacin con los territorios ocupados por pases extracontinentales.
4. Reiterar la fe de las repblicas americanas en los m-
todos de solucin pacfica previstos en los tratados vigentes,
y
repudiar el uso de la fuerza para mantener los sistemas colo-
niales
y
la ocupacin de territorios en Amrica".
Se emiti tambin la Resolucin XCVII sobre las colonias
en territorio americano, en el sentido de declarar la necesidad
de que los pases extracontinentales que tienen colonias en el
territorio de Amrica ultimen las medidas, conforme la Carta
de las Naciones Unidas, para permitir que aquellos pueblos
puedan ejercer plenamente su derecho de autodeterminacin,
a fin
de que se elimine definitivamente el coloniaje en Amrica.
Se
hizo declaracin expresa de que la resolucin no se refera
a los territorios materia de litigio o reclamacin
entre psdses
extracontinentales
y
algunas repblicas americanas.
Como se ve, las repblicas americanas, mucho antes que
la Asamblea General de las Naciones Unidas emitiera su famo-
sa Resolucin 15 14 (XV), haban elevado una voz vigorosa
para la eliminacin del colonialismo en Amrica, sin perjuicio
de la solucin pacfica de las reclamaciones territoriales pen-
dientes. Cumpla as la Organizacin de Estados Americanos
con los propsitos
y
principios fijados en la Carta, muy espe-
cialmente: el afianzamiento de la paz
y
de la seguridad en el
Continente
y
la unidad espiritual del mismo; el Derecho Inter-
nacional como norma de conducta; la solidaridad de los Esta-
dos Americanos; la solucin pacfica de los conflictos,
y
el res-
peto a la personalidad, integridad territorial, soberana e
independencia de los estados, que forman, como dijo Fenwick,
los "Principios Generales del Derecho Internacional Americano".
El Comit Jurdico Interamericano, consciente de la obli-
gacin de coadyuvar en la bsqueda de soluciones al problema
del colonialismo
y
sus diferentes formas en nuestro Continente,
ha introducido entre sus estudios el tema "Colonialismo territo-
rial en Amrica". El 18 de febrero de 1974, sobre este tema
emiti la resolucin que dice:
"EL COMIT jurdico INTERAMERICANO
1. Recordando las Resoluciones XXIII de la 9a. Confe-
rencia Internacional Americana (Bogot,
1948),
XCVI, XCVII
y
XCVIII de la 10a. Conferencia Interamericana (Caracas,
1954), las Resoluciones de la Asamblea General de las Nacio-
nes Unidas destinadas a poner fin al colonialismo en todas sus
manifestaciones,
y
particularmente la 15 14 (XV)
y
la 2621
IXXV);
69
2. Tomando en cuenta que, a pesar de tales determina-
ciones internacionales, aun existen en el Continente Americano
pueblos sujetos al sistema colonial tradicional o en situaciones
neocoloniales que mantienen potencias extranjeras; />,
i.
;-^>^^
3. Preocupado porque en tierras de Amrica todava se
conservan territorios ocupados por potencias extranjeras, no obs-
tante las reiteradas reclamaciones de estados latinoamericanos
de sus territorios nacionales;
4. Convencido de que el principio de autodeterminacin
popular proclamado por las Naciones Unidas no puede invo-
carse para provocar la secesin de territorios cuya restauracin
de soberana reclama algn estado americano; lo cual no men-
gua el derecho de los habitantes de dichos territorios a que se
salvaguarden
y
garanticen en todo caso sus derechos e intereses
fundamentales, sin ninguna discriminacin, as como su parti-
cipacin en el gobierno
y
en la administracin pblica;
5. Conociendo en especial las reclamaciones que la Re-
pblica Argentina
y
la Repblica de Guatemala sostienen con-
tra el Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda del Norte por
la soberana de los territorios de las islas Malvinas
y
Belice,
respectivamente, ocupados por el Reino Unido;
6. Preocupado porque estas situaciones y otras de ca-
rcter colonial o de sujecin de territorios a determinadas po-
tencias extranjeras puedan constituir una amenaza a la paz
y
a la seguridad del Continente, adems de que se alzan como
verdaderos obstculos socioeconmicos para el proceso de desa-
rrollo integral de los pases afectados;
7. Consciente
de que la situacin de la zona del Canal
de Panam en virtud del tratado de 1903 entre Panam
y
los
Estados Unidos
y
sus enmiendas de 1936
y
1955, afecta fun-
damentalmente la soberana del primero de dichos estados
sobre parte de su territorio;
79
8. Teniendo presente la Declaracin del 7 de febrero de
1974 del Ministro de Relaciones Exteriores de Panam
y
del
Secretario de Estado de los Estados Unidos de Amrica, la que
constituye auspicioso inicio de acuerdo de esos dos estados a
fin de solucionar las divergencias que mantienen en la zona del
Canal de Panam.
9. Deseoso de contribuir al examen del tema titulado 'In-
forme de la situacin de los territorios no autnomos situados
en el Continente Americano
y
otros territorios americanos vincu-
lados con estados extracontinentales' que aparece en el proyecto
de temario del Cuarto Perodo Ordinario de Sesiones de la
Asamblea General de la OEA.
:^
En consecuencia, el Comit
Jurdico Interamericano
:
1)
Decide continuar el estudio de las situaciones de los
territorios no autnomos
y
de las situaciones coloniales
y
neoco-
loniales en Amrica,
y
ofrece su mxima cooperacin a la
Asamblea General de la OEA a fin de contribuir a la ms
pronta eliminacin de todas esas formas de dependencia;
y
2)
Solicita a la Asamblea General de la OEA que consi-
dere nuevamente el problema de los territorios ocupados en el
Continente Americano, con miras a su pronta solucin.
Para tales fines se sugieren, entre otras, las siguientes
medidas
:
a) que la Asamblea General de la OEA designe una Co-
misin Especial de composicin reducida para que, informn-
dose del estado actual de las reclamaciones, se encargue, con
la urgencia que el caso demanda, de aconsejar los medios
y
las
soluciones que conduzcan a la abolicin a corto plazo, tanto
del colonialismo como del neocolonialismo
y
de la usurpacin
de territorios por estados extranjeros, en el Continente Amerir
cano;
b) promover una accin solidaria de los estados america-
nos dentro de los rganos de las Naciones Unidas a fin de que
71
se intensifiquen las medidas tendientes a poner fin al colonia-
lismo, al neocolonialismo
y
a la existencia de territorios ocupados
en el Continente Americano.
RO de Janeiro, 18 de febrero de
1974".
Asimismo,
y
siguiendo adelante con sus estudios, el 16 de
enero de 1976, emiti una resolucin con relacin a las islas
Malvinas, en la cual declara que la Repblica Argentina tiene
inobjetable derecho de soberana sobre las islas Malvinas por
lo que la cuestin fundamental a resolver es el procedimiento
a seguir para el reintegro de su territorio; que la "Misin Shack-
leton" prohijada por la Gran Bretaa importa innovar unila-
teralmente
y
por ende contraviene las resoluciones 2065 (XX)
y
3 160 (XXVIII) de las Naciones Unidas; que constituyen
amenazas a la paz
y
a la seguridad del Continente, as como
flagrantes violaciones a las normas internacionales sobre no in-
tervencin, la presencia de naves de guerra extranjeras en
aguas adyacentes de estados americanos, as como el anuncio
intimidatorio, por parte de autoridades britnicas, del envo
de otros navios,
y
que todo ello configura una conducta hostil
con el fin de acallar reclamaciones del gobierno argentino
y
destinada a obstruir el desarrollo de las negociaciones reco-
mendadas por la Asamblea General de las Naciones Unidas.
9. Belice
y
las Naciones Unidas
La Carta de las Naciones Unidas estableci entre sus prin-
cipios el de la igualdad soberana de todos sus miembros, el de
que cumplirn de buena fe las obligaciones contradas por ellos,
el arreglo pacfico de las controversias
y
la no intervencin en
los asuntos de jurisdiccin interna de los estados. Como dira
ms tarde el secretario general U Thant: "Cuando un Estado
entra en las Naciones Unidas, hay una aceptacin implcita,
por parte de la Organizacin,
de su soberana e integridad
territorial".
De ah que Guatemala acept con entusiasmo ser
miembro fundador de Naciones Unidas, aunque para lo que
72
pudiera acontecer en lo futuro, hizo formal reserva de su sobe-
rana sobre Belice.
La Carta de las Naciones Unidas fue aprobada por De-
creto No. 174 del Congreso de la Repblica, del 11 de octubre
de 1945,
que en su parte conducente dice as:
"EL CONGRESO DE LA REPBLICA
CONSIDERANDO:
Que la Carta de las Naciones Unidas, el Estatuto de la
Corte Internacional de Justicia
y
los acuerdos provisionales con-
certados por los gobiernos participantes en la Conferencia de
las Naciones Unidas sobre Organizacin Internacional, que fue-
ron suscritos en la ciudad de San Francisco, California, el 26
de junio del corriente ao, concuerdan con las aspiraciones de
la nacin guatemalteca, que ha apoyado siempre todos los es-
fuerzos encaminados al mantenimiento de la paz
y
la seguridad
internacionales,
y
que, por otra parte, los derechos de la Re-
pblica sobre el territorio de Belice quedaron plenamente prO'
tegidos con la reserva de la Delegacin, que se hizo constar en
las actas del Comit cuarto de la Segunda Comisin,
y
de la
cul se hizo mencin expresa en el informe de la Comisin, que
fue
aprobado unnimemente en sesin plenaria; POR TANTO,
DECRETA: Artculo nico. Se aprueban todos
y
cada uno de
los 111 artculos de que consta la Carta de las Naciones Uni-
das, etctera".
Guatemala sigui reiterando en todo tiempo la reserva de
sus derechos sobre Belice, muy especialmente cuando Inglaterra
renda informacin, como la ha rendido de las islas Malvinas
y
de otros territorios ocupados, en la Cuarta Comisin de las
Naciones Unidas.
Cuando se emiti la Resolucin 1514(XV) en la Asamblea
General de las Naciones Unidas, sobre la declaracin de inde-
pendencia de los pueblos coloniales
y
que Miaja de la Muela
73
ha llamado la Carta Magna de la Descolonizacin^^ Guate-
mala tom una participacin muy activa. Se record en aque-
lla oportunidad la actuacin en el Consejo de Administracin
Fiduciaria en la Comisin para la Informacin sobre los Te-
rritorios No Autnomos
y
se hizo ver que Guatemala era vc-
tima del colonialismo en el territorio de Belice usurpado por los
ingleses. Cuando se propuso el proyecto de resolucin por los
pases afroasiticos^ Guatemala present una enmienda por adi-
cin en el sentido de agregar el siguiente prrafo: ''El principio
de libre determinacin de los pueblos no podr afectar en nin-
gn caso el derecho de integridad
y
reivindicacin territorial de
ningn Estado", el cual debera colocarse entre los prrafos 6
y
7. El representante de Indonesia, seor Paiar, que tanta in-
tervencin tuvo en el proyecto, en una mocin de orden expres
lo siguiente:
"No era intencin de mi delegacin explicar su voto antes
de la votacin, pero consideramos que una explicacin satis-
factoria del prrafo 6 de la declaracin de los 43 pases podra
persuadir al representante de Guatemala a que retire su en-
mienda contenida en el documento A/L 325. En realidad, mi
delegacin solicita al representante de Guatemala que tenga la
bondad de retirar esa enmienda, por la razn que he dado.
Leer el prrafo 6 del proyecto de declaracin de los 43 pases,
que dice as: 'Todo intento a quebrantar total o parcialmente
la unidad nacional
y
la integridad territorial de un pas es in-
compatible con los propsitos
y
principios de la Carta de las
Naciones Unidas', Cuando se redact este proyecto de resolu-
cin, mi delegacin fue una de las que propuso este prrafo 6
que acabo de leer
y
al incluirlo pensamos en que la continua-
cin de la colonizacin holandesa en Irn Occidental es una
desorganizacin parcial de la unidad nacional
y
de la integridad
territorial de nuestra patria, Indonesia. Como hemos explicado
aqu a menudo, los holandeses abusan del derecho de autode-
terminacin para justificar la continuacin de la actividad co-
22 Adolfo Miaja de la Muela. La emancipacin de los pueblos colo-
niales
y
el Derecho Internacional,
p. 105, Editorial Tecnos. Madrid.
74
lonial en el Irn Occidental. No creemos necesario explicar
aqu nuevamente esta cuestin, ya que lo hicimos durante el
debate general. Por esta razn, consideramos que la idea de
la enmienda de Guatemala est
ya expresada completamente
en el prrafo 6 de nuestro proyecto de declaracin. Por la
misma razn, consideramos que la situacin del territorio en
que piensa la delegacin de Guatemala est ya contemplada
en dicho prrafo
6''
Como representante de Guatemala que lo era en aquella
memorable ocasin, dije as: "Acabo de escuchar las palabras
del representante de Indonesia, en las que pide a mi delegacin
el retiro de su enmienda contenida en el documento A/L 325.
Efectivamente, esta maana hemos odo a varios representantes
coautores del proyecto de resolucin A/L
323,
que han interpre-
tado en la misma forma el prrafo
6,
que dice: 'Todo intento
encaminado a quebrantar total o parcialmente la unidad nacio-
nal
y
la integridad territorial de un pas, es incompatible con
los propsitos
y
principios de la Carta de las Naciones Unidas'.
Aceptamos plenamente esa interpretacin,
y,
aunque hubira-
mos deseado que el principio de la integridad territorial que-
dara ms claramente expresado, como estaba contenido en nues-
tro proyecto de resolucin, como digo, no tengo ningn incon-
veniente
y
pido a usted, a nombre de mi delegacin, que no
someta a votacin las referidas enmiendas".
Lo que se deseaba por todas las delegaciones interesadas
era la unanimidad
y,
en aras de esa unanimidad se sacrific la
claridad en la resolucin.^
A este propsito dice el doctor Miaja de la Muela
:^'*
"A falta de otros elementos interpretativos que los ofreci-
dos por el propio texto de la Resolucin, el doctor Velsquez
(se refiere al doctor Carlos Mara Velsquez en su artculo 'Las
Naciones Unidas
y
la descolonizacin' Anuario Hispano-Luso-
Americano de Derecho Internacional, 1963, p. 58)
entiende
23 Naciones Unidas. Asamblea General. A/PV 933. 2 diciembre 1960.
:. 24 A. Miaja de la Muela. Op. cit.,
pp.
115
y
sig.
75
que 'no parece difcil, a la luz de lo que el Derecho Interna-
cional reconoce como derecho de independencia, decidir, en sen-
tido favorable a la aplicacin del prrafo
5,
el caso de algunos
territorios o estados cuya situacin jurdica actual se prestase a
dudas
y
confusiones'. Alude as especialmente el prestigioso
jurista uruguayo a los territorios vinculados en alguna forma a
un Estado,
y
sobre los que existen reivindicaciones por parte de
otro: ejemplos de esta situacin son los de Belice u Honduras
Britnica, de las islas Malvinas o Falkland, de la Nueva Guinea
neerlandesa o
Irn Occidental
y
de Gibraltar.
El problema que planteara en estos territorios la decisin
de su futura suerte por el ejercicio del derecho de autodetermi-
nacin por sus actuales poblaciones fue claramente previsto por
la delegacin de Guatemala, al presentar una enmienda para
que al proyecto de Resolucin de los cuarenta
y
tres pases
afroasiticos se agregase un nuevo prrafo, expresivo de que el
derecho de autodeterminacin de los pueblos no podr afectar
en ningn caso al derecho de integridad
y
reivindicacin terri'
torial de ningn Estado,
La enmienda guatemalteca fue retirada ante la declaracin
hecha por varios delegados de que el derecho que aquella que-
ra reservar se encontraba garantizado por el prrafo 6 del pro-
yecto de Resolucin. Especialmente, el delegado indonesio
declar que la garanta de la integridad territorial contenida
en el prrafo 6 del proyecto abarcaba aquellas partes del terri-
torio nacional que polticamente se encontraban sujetas a otro
Estado, pero sobre las que exista una reivindicacin por parte
del que ahora encontraba mutilada la integridad de su territo-
rio, caso de Indonesia en relacin al Irn Occidental, donde
an continuaba la colonizacin holandesa,
y
que, por tanto, la
enmienda guatemalteca resultaba innecesaria, al encontrarse ya
recogida en el proyecto.
El doctor Velsquez alaba la sabidura poltica que encie-
rra esta interpretacin del derecho de autodeterminacin de los
pueblos, respecto a los pases que, por razn de su pequenez o
de su debilidad, han sido despojados por la fuerza de porciones
76
a veces sumamente importantes, de sus territorios nacionales.
La aplicacin estricta aade
del principio de libre determina-
cin vendra a poner el destino de estos territorios en posesin
de un limitado grupo de colonos que la potencia conquistadora
ha instalado all, generalmente, luego que las poblaciones na-
tivas han debido retirarse. Como no cabe abrigar dudas acerca
de
cules seran los resultados de los plebiscitos realizados en
estas condiciones, el principio servira, de este modo, para le-
galizar una situacin de fuerza que no puede ser mirada ms
que como contraria al Derecho Internacional.
En un aspecto estrictamente jurdico, el problema nos pa-
rece ms complejo que lo que sugiere el doctor Velsquez, en
cuanto al punto 6 de la Resolucin 15 14 (XV) no slo consti-
tuye una interpretacin teleolgica de algo tan impreciso
y,
por ende, necesitado de ella como es el principio de libre de-
terminacin de los pueblos, sino de lo que pareca ms slida-
mente asentado en Derecho Internacional, cual es el concepto
de integridad territorial, basado en la efectividad del poder,
y,
por ello, identificado con la integridad del territorio actual-
mente perteneciente a cada Estado.
Una revisin de este concepto es explicable,
y
supone no-
table avance en el Derecho Internacional, en un documento
marcadamente revolucionario como es la Resolucin para la
independencia de los pueblos coloniales, cuya debida aplica-
cin prctica exige que se impida la continuacin del colo-
nialismo por medios formalmente democrticos, cuando estos
medios han de ejercitarse por poblaciones vinculadas a la ex-
plotacin colonial. Pero hubiera sido preferible que se hubiera
dicho as, no slo por boca de delegados de algunos pases, sino
en el mismo texto de la Resolucin.
Pero no creemos que esta omisin pueda constituir un
obstculo insoslayable para las reivindicaciones de territorios
asistidos de ttulos suficientes: si la letra mata,
y
el espritu
vivifica, nadie puede dudar cul era el espritu que dominaba
a la Asamblea General de la ONU en 1960 frente a todas las
formas de colonialismo actuales
y
posibles
postcolonialismos,
y
77
de que^ desde aquella fecha, lejos de rectificarse en sentido co-
lonialista, no ha hecho ms que acentuarse en el contrario".
Una aplicacin de la Resolucin 15 14 (XV) de la Asam-
blea General, de acuerdo con la interpretacin dada al emitirse,
pero que incluso va ms lejos, es la contenida en la Resolucin
1699 (XVI), en el caso de Goa, en que se consider un caso
de agresin la permanencia de la potencia colonizadora en
aquel territorio que la India reivindic para s, no obstante
que Portugal alegaba el derecho de conquista
y
Goa no haba
formado parte de lo que es el actual Estado de la India.
La Resolucin 15 14 (XV) muy pronto comenz a dar
sus frutos
y
multitud de nuevos estados advinieron a la vida in-
dependiente e ingresaron a Naciones Unidas, a tal punto que
el nmero de miembros se ha ms que duplicado. Inglaterra
ha aprovechado el entusiasmo de esos nuevos pases por ayudar
a la completa descolonizacin, pintando un panorama total-
mente distinto de la realidad sobre Belice, con el propsito
evidente de mantener con ese territorio un neocolonialismo a
travs de lazos polticos a los cuales quedara ligada la "ex
colonia". Para ello ha estimulado sentimientos raciales
y
ha
contado con el apoyo de pases con los cuales mantiene un es-
trecho contacto a travs del Commonwealth. Es as como, a
pesar de que no se han interrumpido las conversaciones entre
Guatemala
y
la Gran Bretaa
y
de que Guatemala ha plan-
teado infinidad de soluciones para dar fin con el conflicto, el
asunto ha sido llevado a la Asamblea General de las Naciones
Unidas por tres aos consecutivos. La excesiva politizacin de
la Asamblea
y
la existencia de nuevos grupos, que si bien han
logrado conquistas inapreciables tambin pueden demostrar un
excesivo apasionamiento en perjuicio de tesis eminentemente
jurdicas, han dado lugar a que se tenga un concepto total-
mente equivocado sobre el territorio de Belice
y
se pretenda,
sin mayor anlisis, perjudicar los derechos territoriales de Gua-
temala. ,._...,_,,_...:
.. .., .,^.., r.,^
f^Mi,
,,;:.:'- .:
Fue as como en el XXXII perodo de sesiones de la
Asamblea General de Naciones Unidas volvi a plantearse el
78
asunto de Belice. En dicha oportunidad,
el Comit Especial
oy al seor George Price, jefe del gobierno de Belice auspi-
ciado por la Gran Bretaa, quien, desde luego, estuvo de acuer-
do con la tesis britnica de la independencia; pero, con gran
sorpresa para todos, se presentaron tambin en calidad de pe-
ticionarios el seor Alejandro Vernon, secretario general del
Toledo Progressive Party
y
el seor Antonio Martnez, presi-
dente de la misma agrupacin, sin que pudiera concurrir el
vicepresidente del Comit Maya-Kekch de Belice. Ambos pe-
ticionarios manifestaron los deseos
y
aspiraciones de un gran
sector de la poblacin de Belice, especialmente de la parte sur
que siempre fue de Guatemala, en favor de su unin con Gua-
temala, as como la serie de restricciones que sufren por parte
del gobierno actual de Belice.
No obstante estos claros indicios
y
una proposicin de los
gobiernos centroamericanos que en su parte resolutiva deca
as: "Insta a los gobiernos de Guatemala
y
del Reino Unido
a acelerar las negociaciones que vienen realizando sobre el te-
rritorio de Belice, a fin de llegar a una pronta solucin de la
controversia; recomienda a ambos gobiernos que en la solucin
de la controversia se tomen debidamente en cuenta los intereses
vitales de la poblacin belicea, de acuerdo con el principio de
libre determinacin de los pueblos, contenido en la Resolucin
15 14 (XV) de la Asamblea General; pide a ambos gobiernos
que informen al Comit Especial encargado de examinar la
situacin con respecto a la aplicacin de la Declaracin sobre
la concesin de la independencia a los pases
y
pueblos colonia-
les,
y
a la Asamblea General, en su trigsimo tercer perodo de
sesiones, sobre el resultado alcanzado en el mencionado proceso
de negociaciones"; no obstante lo anterior, decimos,
y
que
dicho proyecto de resolucin contaba con el voto favorable de
la mayora de los pases latinoamericanos, la Asamblea General
aprob una resolucin que perjudica los legtimos derechos de
Guatemala,
y
prejuzga las negociaciones que se llevan a cabo.
Lo mismo vuelve a suceder en el XXXIII perodo de se-
siones
de la Asamblea. En esta oportunidad fueron odos como
79
peticionarios los seores Cirilo Cliz, vicepresidente del Comit
Maya-Kekch de Belice; Antonio Martnez, presidente del Par-
tido Progresista de Toledo, distrito de Belice,
y
Alejandro
Vernon, secretario de dicho partido. Estas expresiones se han
hecho circular entre los seores miembros del Comit
y
en ellas
se puede apreciar la discriminacin de que es objeto la pobla-
cin maya-kekch.
10. Aspectos jurdicos
A) Derechos de Guatemala
a) Derecho de sucesin
Expresa el Libro Blanco:
"Cul es el ttulo de la ocupacin britnica en Belice?
Conforme al derecho de gentes, los medios generalmente
reconocidos para la adquisicin de la soberana territorial son,
la ocupacin, la accesin, la prescripcin
y
la conquista". (Vase
Fauchille. Traite de Droit International, Public. 8o. ed., VI
parte,
p.
666
y
sigs.; Bonfils. Traite de Droit des Gens, nm
633
y
sigs.; Oppenheim. International Law, 5a. ed., tomo I,
p
429; Hall A. Treatise on International Law, 5a. ed.,
p.
100
Moeller. International Law in Peace and War, Parte I,
p
111; Hershey. The Essentials
of
International Law,
p.
296
Bustamante. Derecho Internacional Pblico III,
pp.
199
y
219
Calvo. Le Droit International Thorique et Practique, 5a. ed.,
I,
p.
385
y
sigs., etctera).
"Ninguno de esos medios de derecho concurre a la legi-
timacin del dominio britnico en Belice.
Aquel territorio no ha podido ser adquirido por ocupa-
cin, porque slo pueden serlo por ese medio los que no tienen
dueo, esto es, aquellos que no estn sujetos a otra soberana:
*Si un territorio
se halla bajo la autoridad de un Estado en-
sean los autores

, otro no puede legtimamente apoderarse


de l: no puede atentarse contra el derecho ajeno'". (7
Fau-
0
chille. Loe. cit.,
p. 692;
Oppenheim.
Loe, cit.,
p. 437; Hall. Loe.
eit.,
p.
100;
Hershey. Loe. cit.,
p.
284 Diena. Dereeho nter-
naeional Pblieo,
p. 242; Hyde. International Law, I,
p. 167;
Bustainante. Loe, cit.,
p. 684, etctera). ^
-
.
,
"Que Belice fue parte del imperio colonial de Espaa nun-
ca se ha discutido
y
la Gran Bretaa lo reconoci expresamente
en 1783
y
1786 al recibir de Su Majestad Catlica 'como de-
mostracin de su mayor disposicin de complacer al Rey de
Inglaterra', permiso para que sus subditos all establecidos sin
derecho alguno, pudieren continuar cortando maderas
y
apro-
vechando otros frutos naturales, todo bajo severas restricciones
que se juzg prudente establecer. Se ha visto que el estableci-
miento de subditos ingleses en Belice
y
bajo condiciones expre-
samente convenidas, no afect a los derechos del soberano le-
gtimo que era el rey de Espaa, los cuales el de Gran Bretaa
protest reconocer
y
acatar. Por eso al discutirse en el Parla-
mento la citada Convencin de 1786 el primer ministro Pitt
hubo de declarar:
*En cuanto a Belice, ese es un establecimiento para deter-
minados propsitos fuera del territorio
y
dominio de Su Ma-
jestad'
"
(8
British Accounts and Papers. Lindley Miller Keas-
bey. The Niearagua Canal and the Monroe Doetrine,
p. 107).
"Ese concepto prevaleci en el Parlamento con respecto
a Belice, como puede verse por la ley dictada por aquel Alto
Cuerpo 'para el ms efectivo castigo de asesinatos
y
homicidios
cometidos en lugares no dentro de los dominios de Su Majes-
tad' de 27 de julio de 1817, en la que se lee:
Por cuanto lamentables asesinatos
y
homicidios se han
cometido en el establecimiento de la baha de Honduras, siendo
este un establecimiento para ciertos fines bajo la proteccin
de Su Majestad pero no dentro del territorio
y
dominio
de Su Majestad'"
(9
E. G. Squier. Loe. eit.,
p.
581;
Enciclo-
pedia Britnica, loe, cit.j,
p.
615).
"Si la soberana de Espaa en Belice fue un hecho indis-
putado, expresamente reconocido en forma contractual por la
81
Gran Bretaa, no se concibe que sta pudiera adquirirla por
ocupacin.
Tampoco cabe decir que haya intervenido una cesin te-
rritorial, porque si la soberana de Blica estaba vinculada por
derecho a la Corona de Espaa, habra sido preciso para que
se desprendiera de ella, un tratado otorgando el traspaso, el
cual no ha existido.
Menos an puede afirmarse, como alguna vez se ha insi-
nuado, que la Gran Bretaa se mantiene en Bclice en virtud
de un pretendido derecho de conquista.
Ni en el campo doctrinario ni en el de los hechos com-
probados podra justificarse semejante pretensin. Es sabido
que dentro del rgimen de derecho de las naciones, la con-
quista no confiere soberana sobre el territorio conquistado. *En
la concepcin moderna del derecho internacional ensea
Pauchille
y
con l la mayor parte de los autores

, ni la inva-
sin ni la ocupacin militar pueden entraar un desplazamien-
to de la soberana'".
(10
Fauchille. Loe. cit.,
pp.
763
y
sigs.).
Oppenheim explica el concepto en estos trminos elocuentes:
"La conquista no hace al conquistador ipso jacto soberano del
territorio conquistado. Aun cuando ste se halle en posesin
y
bajo el imperio del conquistador, legalmente contina bajo
la soberana del enemigo en tanto que por anexin no pase a
poder del conquistador. Debe tenerse presente que ese modo
de adquirir el territorio es enteramente diferente de la captura
por la fuerza durante la continuacin de las hostilidades. Tal
ocupacin, an cuando el conquistador se proponga anexar el
territorio ocupado, no confiere ttulo mientras la guerra no ha-
ya terminado por la simple cesacin de hostilidades o por un
tratado de paz. Por lo tanto, la prctica que algunas veces
se observa de anexar el territorio ocupado durante el curso de
las operaciones, no puede ser aprobada".
(11 Oppenheim.
Loe. cit.
y pp.
448
y
sigs.).
Hyde dice: "Si el enemigo vencido
es un Estado
o un pas cuyos derechos exclusivos de soberana
sobre el territorio han sido respetados, no se considera, a lo
menos en los tiempos presentes, que el conquistador derive de
su xito militar derechos de propiedad
y
control. Aun cuan-
do el vencedor puede efectuar un traspaso
de soberana
por
una accin apropiada, la mera posesin de ese poder no basta
para efectuar el cambio. El Estado cuyos ejrcitos han logrado
control del territorio enemigo ocupndolo,
puede no tener in-
tencin de hacer ms. En tal caso sera irracional traspasar el
ttulo
y
transformar al conquistador en soberano territorial aun
contra su voluntad. As, en la prctica, al abandonar un be-
ligerante el territorio ocupado, el gobierno normal del Estado
reasume automticamente el ejercicio de sus derechos como
soberano, los cuales se considera que slo estuvieron en sus-
penso
y
no transferidos durante el perodo de la ocupacin".
(12
Hyde. Loe. cit,, t. I,
p.
175. Vase Diena. Loe, cit,,
p.
239. Fiore. Derecho Internacional Pblico, traduccin
de Gar-
ca Moreno, segunda edicin, tomo II,
p. 536).
"Del hecho de que la Gran Bretaa
y
Espaa se encon-
traron en estado de guerra en 1796, circunstancia que pudo
afectar los tratados anteriores, no puede deducirse que los in-
gleses que se hallaban en Belice como usufructuarios de una
concesin otorgada por el monarca espaol se convirtieron en
conquistadores de aquel territorio. Ciertamente los cortadores
de madera quisieron aprovechar el conflicto para ensanchar su
establecimiento abajo del ro Sarstn;
y
ciertamente el gober-
nador de Yucatn, coronel O'Neill, organiz para reprimirlos
una expedicin que result infructuosa. De esos episodios data
la historia de que las tierras indebidamente apropiadas haban
sido objeto de una conquista; mas no fue aquel acto de guerra
hecho por el Gobierno de Su Majestad Britnica, sino una in-
cursin ilegal
de los cortadores de madera
y
un acto de rebelin
contra la autoridad legtima del lugar. Mas, cualesquiera que
hubieran sido las peripecias de la guerra, en esa forma inusita-
da transportada a la costa de Centro Amrica, an suponiendo
lo que no es cierto
,
que Belice hubiera sido sometida algu-
na vez a una ocupatio blica; esa aventura de los cortadores
de madera no fue autorizada por el gobierno britnico, no po-
da tener el alcance de desvirtuar la situacin jurdica del esta-
83
blecimiento
y
desplazar la soberana espaola. En la guerra
de 1812 entre los Estados Unidos
y
la Gran Bretaa, sta
ocup Castine, que pasadas las hostilidades volvi ipso facto
a la soberana de los Estados Unidos. A propsito de esa
ocupacin, declar el juez Story en el caso 'Estados Unidos vrs.
Hayward': *Slo por renuncia en un tratado de paz o por una
posesin tan larga
y
permanente que pudiera probar que fue
completamente abandonado por su soberano
o que ha sido
inse-
parablemente perdido, podra considerarse el territorio como
incorporado en los dominios del soberano britnico'
". (13 Gall,
pp.
485-501).
"Es notorio que en 1814 la Gran Bretaa pact con Espaa,
su aliada en la guerra peninsular contra Napolen, declarando
los tratados de 1783
y
1786 intactos
y
en todo su vigor
y
el
statu quo mantenido".
(14 E. G. Squier, comentando el epi-
sodio de la llamada conquista de Belice, escribe: "No es de
suponer que una poblacin compuesta de tan perverso e ilegal
conjunto de hombres, a gran distancia de Inglaterra, fuera no-
tablemente exacta en la observancia de la letra o del espritu
del tratado de 1786. Parece que ocasionaban grandes molestias
a sus vecinos espaoles, quienes ansiosamente aprovecharon el
advenimiento de la guerra entre los dos pases en 1796
y
la
consecuente suspensin de las obligaciones del tratado, para con-
certar un formidable ataque sobre Belice, con el propsito de
liquidar completamente el establecimiento. . . Conviene adver-
tir que la derrota de los espaoles en el ataque en 1798 ha sido
aducida como un acto de conquista, por la cual se estableci
permanentemente la soberana britnica en aquel territorio.
Pero los escritores partidistas que sostienen este punto de vista,
olvidan enteramente o se obstinan en disimular el importante
hecho de que en 1814 la Gran Bretaa, por un nuevo tratado
con Espaa, restableci
y
dio vigencia a todas las provisiones
del tratado de 1786. Olvidan, tambin que el gobierno brit-
nico, probablemente hasta pocos aos despus, nunca pretendi
ningunos derechos adquiridos en virtud de esta afortunada de-
fensa,
como que hasta 1817-1819, las leyes del Parlamento re-
lativas a Belice siempre se referan
a ste como a 'un estable-
cimiento para ciertos fines, en la posesin
y
bajo la
proteccin
de Su Majestad, etctera'. Tales 'ciertos fines'
son, claramente,
aquellos que est a la vista en el tratado de 1786
y
restableci-
dos en 1814. Pero esto no es todo: despus de la indepen-
dencia de las provincias hispanoamericanas,
la Gran Bretaa,
no sabiendo a cul territorio de las nuevas
repblicas
pertene-
ca Belice, pens asegurar sus derechos,
incorporando
las pre-
visiones del tratado de 1786, en todos sus tratados con los
nuevos estados. Fueron, en efecto, incorporadas en su tratado
de 1826 con Mxico; fueron incluidas
en el proyecto
de tra-
tado que someti al seor Zebada, representante
de la Rep-
blica de Centroamrica en Londres, en 1831, a quien le faltaron
poderes adecuados para negociar;
y
fueron incorporadas asi-
mismo en el proyecto de tratado sometido a Nueva Granada
por ser relativas a un territorio que nunca haba estado dentro
de su jurisdiccin. La Gran Bretaa, por consiguiente, no
tiene ningn legtimo derecho en Belice, ms que los que le
fueron otorgados por los tratados citados, los cuales definen
con gran precisin el rea dentro de la que estos derechos es-
trictos deben ser ejercidos. Pero parece de un despacho de
sir Greorge Gray, secretario de las Colonias, fechado en 1836,
que las pretcnsiones haban sido puestas sobre un extenso te-
rritorio adicional que inclua la costa entera hasta el sur, hasta
el ro Sarstn,
y
en el interior al meridiano de Garbutt's Falls
en el ro Belice. Ningn pretexto se daba todava para justifi-
car esta nueva presuncin, por la cual el territorio de Belice era
ms duplicado,
y
as queda como un simple acto arbitrario de
fuerza contra un dbil estado que no le poda resistir". (E. G.
Squier. Loe. cit.,
p. 581).
"Cabe agregar, para desvanecer completamente la idea de
que Belice hubiera sido objeto de una conquista, que terminada
la guerra de 1796 entre Espaa e Inglaterra, aquel territorio
volvi a la soberana espaola por derecho de post liminio;
y
sobre todo porque as lo pact en el tratado de paz celebrado
en Amiens el 25 de marzo de 1802, en el que fue estipulado:
85
"S Majestad Britnica restituira a la Repblica Francesa
y
sus aliados a saber: a Su Majestad Catlica
y
a la Repblica
Btava, todas las posesiones
y
colonias que les pertenecan res-
pectivamente
y
han sido ocupadas por las fuerzas durante el
curso de la guerra, a excepcin de la isla de Trinidad
y
de las
posesiones holandesas de la isla de Ceiln.
Desde cualquier punto de vista, pues, que se considere el
dominio que la Gran Bretaa ejerce en Belice, es evidente que
no puede asentarse en el pretendido derecho de conquista:
porque se ha visto que ni tal conquista ha existido, ni es sta
en s misma modo legtimo de adquirir territorio.
No parece de la dilatada correspondencia entre los gobier-
nos, que se haya alegado que el hecho atentatorio perpetrado
desde hace ms de un siglo por la Gran Bretaa apoderndose
de Belice, est cubierto por la prescripcin".
(15 Algunos au-
tores sostienen que no hay prescripcin en derecho internacio-
nal. Anzilotti dice: El derecho internacional no conoce la
institucin de la prescripcin sea adquisitiva o extintiva aun
en la forma de lo que se llama prescripcin inmemorial. . . Es
preciso que al transcurso del tiemjx) se agreguen manifesta-
ciones de la voluntad de los estados". (Corso di Diritto nter-
jiazionale, I,
p.
337. Vase Strupp. Droit International Public,
I.
p.
261. Bustamante. Loe. cit,,
p. 560, N^ 819). "Semejante
argumento no podra ser aducido con seriedad, ya que la pres-
cripcin en el derecho internacional como en el privado im-
plica abandono u olvido;
y
no cabe sostener que un territorio
que ha sido objeto de tenaz reclamacin de parte de su legtimo
dueo, pueda ser por otro vlidamente adquirido por prescrip-
cin. Ensea Oppenheim que *la prescripcin positiva es la
adquisicin de soberana de un territorio mediante pacfico e
indisputado ejercicio de ella por tiempo suficiente para crear,
bajo la influencia del desarrollo histrico, la conviccin de que
ese estado de cosas es conforme al orden internacional';
y
agrega: *en tanto que otra potencia mantiene sus protestas
y
reclamos, el ejercicio efectivo de la soberana no es indisputado,
ni existe la conviccin de que el presente estado de cosas sea
86
?
conforme al orden internacional'".
(16 Oppenheim. Loe. cit.,
I,
p.
455
y
sigs.).
"Fauchille ilustra la doctrina explicando:
*No basta que
un Estado mantenga la posesin para que pueda adquirir la
soberana de un territorio por va de prescripcin. Es nece-
sario que la posesin del Estado que prescribe sea ejercida a
ttulo de soberano; vale decir, que el Estado debe actuar como
dueo del territorio. Hay un caso, sin embargo, en que el
ejercicio de ios derechos de soberano no puede entraar la
prescripcin
: es el de un Estado que retiene
y
gobierna el te-
rritorio en virtud de un ttulo reconociendo que la soberana
corresponde de derecho a otro Estado. Un Estado, como un
particular, no puede prescribir contra su ttulo; no puede cam-
biarse a s mismo la causa
y
el principio de su posesin'. . . *Una
posesin interrumpida, esto es, que da lugar a manifestaciones
de inconformidad de aquel contra quien se prescribe, impide
que la prescripcin se cumpla. Por sus reclamaciones el Estado
o el pueblo despojado de su territorio demuestra que no entien-
de abandonarlo al gobierno que se lo quit. Los medios de
interrumpir la prescripcin son de naturaleza diversa: un Es-
tado puede obrar por medio de las armas; pero si es dbil
puede limitarse a formular una protesta'". (17
Fauchille. Loe.
cit.,
p. 760).
-
-i
"Si la Gran Bretaa reconoci en sendos tratados pblicos
la soberana de Espaa en Belice
y
el carcter precario
y
pu-
ramente gracioso del establecimiento; si la usurpacin ha sido
motivo de constantes protestas de parte del soberano legtimo,
no hay manera de sostener con asomo de razn que el presente
estado de cosas ha llegado a consolidarse por el transcurso del
tiempo. Las declaraciones de los tratados en los que se define
el carcter de la ocupacin britnica
y
los lmites dentro de
los cuales fue concedida, juntamente con las incesantes protes-
tas por la violacin de aquellos pactos por el avance de los
ingleses dentro del territorio que manifiestamente estaba fuera
de la concesin, ponen fuera de lugar toda idea de que el des-
pojo perpetrado se halla amparado por la prescripcin.
^*
87
V La revista que acabamos de hacer de los modos de adqui-
rir el territorio conforme el derecho internacional, lleva nece-
sariamente a la conclusin de que el dominio de la Gran Bre-
taa en Belice no tuvo antes de 1859 apoyo en ttulo alguno
legtimo; fue una situacin de hecho que se mantuvo con todo
el podero del imperio, en contra de los derechos bien estable-
cidos del soberano indisputable de aquellas tierras.
La prctica internacional confirma que cuando por cesin
o
desmembracin se forma un nuevo Estado, ste surge a la
vida de las naciones enteramente independiente
y
libre de las
obligaciones o compromisos del soberano anterior, las cuales
vienen a ser para l res inter allios actae.
-
^^..^c v
Cuando como resultado del desmembramiento de un Es-
tado por secesin se forma en parte de su antiguo territorio
otras entidades internacionales, su personalidad jurdica en toda
la regin desmembrada se extingue para dar campo a la de
los nuevos estados".
(19 Vase Kluber. Derecho de Gentes,
Secc. 23. Pradier Fodre. Traite de Droit International Public,
Secc. 147).
^ .
- . :
-'
'
'
*'Los tratados que hubiere celebrado no podrn aplicarse
all, supuesto que ya no tiene poder legal para ejecutarlos en
un territorio que ha dejado de estar sujeto a su soberana
y
forma parte de otro Estado. Como observa Cavaglieri 'La eje-
cucin de los tratados depende de la potestad del Estado de
ejercer soberana en el territorio,
y
esa potestad se pierde al
extinguirse sta'
".
(20
La Doctrina de la Succesione di Stato
a StatQ. e il suo valore giuridico, citado en la Revista de Dere-
cho Internacional
y
Legislacin Comparada,
1911, p.
331; vase
tambin su artculo "Effects des Changements de Souverainet
Territorial". Ib,,
1924, p. 223). ,
-r..-
.
-
"La historia ofrece mltiples ejemplos de terminacin de
los tratados por la extincin de la soberana a causa de secesin
o independencia o fusin o anexin a otros Estados".
(21
Co-
mo ejemplos
puede citarse la unin de Genova con Francia
en
1798; la anexin del ducado de Genova al Piamonte en
1815; de Algeria a Francia en 1831; de Texas a los Estados
m
Unidos en 1945; de Lombarda a Cerdea en
1859; la incor-
poracin de Hannovcr, Nassau
y
Francfort en el Reino de Pru-
sia en 1860; la incorporacin de los ducados de Modena, Par-
ma, Toscana
y
el Reino de las dos Sicilias en el Reino de Italia
en 1860; la anexin de los Estados Pontificios a Italia en 1870;
la anexin de las Repblicas Sudafricanas a la Gran Bretaa
en 1901; de Corea a Japn
en 1910; de Hawaii a los Estados
Unidos en
1896,
y
de Madagascar a Francia en el mismo ao.
En todos estos casos el Estado anexante mantuvo que los tra-
tados bilaterales entre el Estado anexado
y
otras potencias ce-
saban de existir en virtud de la anexin o incorporacin sin
que las obligaciones de los tratados pasaran como sucesin al
Estado anexante. En algunos casos^ es verdad, hubo protestas
de parte de los estados terceros que tenan tratrados con el
Estado anexado. As los gobiernos da Francia
y
la Gran Bre-
taa en razn de sus tratados con la Repblica de Texas con-
testaron la posicin asumida por los Estados Unidos de que la
anexin de Texas trajo como consecuencia la extincin de sus
tratados con otras potencias, pero no se insisti en el reclamo.
Los Estados Unidos
y
la Gran Bretaa hicieron anlogas re-
presentaciones a Francia en
1896,
que igualmente mantuvo que
la incorporacin de Madagascar como colonia francesa envolva
la extincin de los tratados existentes entre ese pas
y
otras
potencias. Del mismo modo protest
Japn
contra la accin
de los Estados Unidos al declarar que la anexin de Hawaii
puso fin a los tratados entre ste
y
los otros pases. (Vase
Kialibian, Consequences Juridiques des Transformations Te-
rritoriales des Etats sur les traites
(1892) p.
30
y
sigs.; La ter-
mination et la dissolution des Traites. Recueil des Cours, 1928,
p. 486; Digest
of
International Law,
1906, p. 344,
y
Crandell,
Treaties^ Their Making and Enforcement, 1916, p.
426. Law
of
Treaties Draft Convention With Comment prepared by the
Harvard Research in International Law). "En todos ellos se
confirma la prctica de que el nuevo Estado, vale decir, la
porcin separada del antiguo territorio, no est en modo alguno
sujeta a las obligaciones de los tratados anteriores. Strupp, el
sabio profesor de la Universidad de
Francfort-sur-le-Mein,
89
expone la doctrina as: Tai te de un Estado se separa violenta-
mente del imperio de ste para constituir en adelante una nue-
va entidad jurdica internacional. Que ese Estado no goza de
existencia de jure jus gentium en tanto no sea reconocido por
los otros miembros de la familia de las naciones, es cosa sabida
;
pero eso no
nos interesa tanto como el hecho de que el Estado
nuevamente creado vive en razn de su propia determinacin
y
entra a la vida jurdica sin deberle a nadie, sin gravamen de
obligacin alguna
y
sin herencia de derechos internacionales'
'\
(22
Recueil des Cours, Academia de Derecho Internacional de
La Haya, 1953. Vase Fiore Droit International Codiji, Ar-
tculo 154). "La jurisprudencia francesa es constante en el
sentido de que *los tratados del Estado desmembrado cesan de
aplicarse en las provincias cedidas
y
no pueden ser invocadas
ni en favor ni en contra'
".
(Vase en la Revista de Derecho
Internacional Privado,
1921, p. 311, "Traites Applicables dans
les Territoires Reintegres de la Alsace ct de la Lorraine"). "La
Corte de Casacin sustenta la doctrina declarando que: 'Cuan-
do dos estados ligados por una convencin diplomtica efectan
entre ellos una cesin de territorio, la convencin de pleno de-
recho viene a ser inaplicable en el territorio cedido' ".
(24
Journal de Droit International,
1926, p.
989; ib.
p.
675. Sen-
tencia de 9 de febrero de 1925, etctera).
"Anotando una de esas sentencias, mster Nast observa que
puede deducirse de ella el principio de que 'cuando un Estado
se anexa a un Estado extranjero, la anexin causa la inmediata
caducidad en las relaciones de esc Estado
y
el Estado desmem-
brado. .
.'.
*E1 territorio cedido queda en efecto separado de
la soberana del Estado desmembrado e incorporado en la so-
berana del Estado anexante,
y
si continuaran aplicndose las
convenciones entre el cedente
y
terceros estados, sera conside-
rar el territorio cedido como si todava formase parte del Estado
cedente'".
(25 /t.,
p. 676). . .,.
"Suele citarse en sentido contrario un caso en que los Es-
tados Unidos sostuvieron que la Gran Colombia estaba ligada
por un tratado celebrado con Espaa con anterioridad a la in-
90
dependencia. En el curso de la guerra un corsario colombiano
captur una goleta americana
y
la carga fue embargada como
perteneciente a espaoles. En el reclamo que el gobierno ame-
ricano formul se aleg la inmunidad del navio bajo disposi-
ciones del tratado celebrado en 1795 entre Espaa
y
los Estados
Unidos, que se consagraba el principio de 'navio libre, merca-
dera libre'. El Departamento de Estado hizo grandes esfuer-
zos por sostener esa tesis contra el Gobierno del Ecuador, con-
siderndolo como sucesor parcial de la Repblica de Colombia;
pero ese caso inslito no altera la regla consagrada por la prc-
tica internacional, como lo demuestra el hecho de que siempre
que se ha presentado la cuestin de que un nuevo Estado deba
pasar por los tratados del Estado originario del cual se separ,
los gobiernos han llegado a la aceptacin tcita o expresa de
que la desmembracin extingue la personalidad jurdica del
Estado contratante en la parte separada de su territorio
y
pone
fin, en consecuencia, a los tratados de ste en todo cuanto se
refiere al nuevo Estado.
Para que los tratados de Espaa obligaran a la Repblica
de Centro Amrica como sucesora de aqulla, habra sido pre-
ciso que Inglaterra los hubiera revalidado en un nuevo tratado
con la naciente Repblica. As lo entendi sin duda la mis-
ma Inglaterra cuando procur incorporar las ventajas que le
otorgaban los pactos de 1783 a 1786 en los que negoci con
Mxico
y
Colombia despus de la independencia.
Hall cita las disputas entre Inglaterra
y
los Estados Unidos
entre 1854 a propsito del protectorado ingls en la costa de
Mosquitia
y
dice: *Se discuti si un protectorado ejercido du-
rante parte del siglo XVIII poda restablecerse despus de la
separacin de Nicaragua de Espaa o si Nicaragua heredaba
ciertas obligaciones territoriales en tratados con Espaa. Para
ilustrar la tesis sostenida por los Estados Unidos se cit el tra-
tado entre la Gran Bretaa
y
Mxico
y
se aleg en general que
estara por dems pretender probar en este perodo de la his-
toria del mundo que aquellas provincias que por una revolu-
cin victoriosa vinieron a ser estados independientes, continua-
91
lan sujetas dentro de los lmites respectivos a los derechos
territoriales de Espaa. Lord Clarendon por su parte replic
que la clusula del tratado con Mxico estipulando que los
subditos britnicos no seran perturbados en el goce
y
ejercicio
de los derechos, privilegios e inmunidades concedidos dentro de
ciertos lmites establecidos en la Convencin de 1786 con Es-
paa, citada por mster Buchanan como prueba de la adhesin
de la Gran Bretaa al citado principio, prueba al contrario
que Mxico no fue considerado como heredero de las obliga-
ciones o derechos de Espaa, pues de otro modo no hubiera
sido necesaria una convencin especial con Mxico. El argu-
mento de lord Clarendon era justo, pero mster Buchanan te-
na razn. El mismo hecho de que Mxico sucediera en todos
los derechos territoriales de Espaa
y
consecuentemente en la
plena soberana en el territorio, de la Repblica, demuestra
que no tena que soportar las limitaciones de soberana en que
Espaa hubiere consentido. Le correspondan todos los de-
rechos de un Estado, independientemente de los tratados ce-
lebrados por el Estado del cual se haba separado'
".
(26
Hall.
A Treaties on International Law, 5th Ed.,
p.
95).^'
b) El ''Uti possidetis juris"
\
'
'
Existe un principio en el Derecho Internacional Americano,
conocido como el uti possidetis juris, que sirvi de base para
la delimitacin de fronteras entre los pases hispanoamericanos
al emanciparse de Espaa entre 1810
y
1823. Expresa Csar
Daz Cisneros que: "Al surgir a la vida independiente los nue-
vos estados se hallaron en posesin de numerosos territorios
desiertos. No tenan sobre ellos una posesin material. Pero
conforme con el principio aplicado por los pases conquistado-
res
y
colonizadores, segn el cual en Amrica no existan terri-
torium nullius, o bien no exista res nullius, cosa de nadie, los
territorios segregados de Espaa pertenecan a uno u otro de
25 Secretara de Relaciane^ Elxteriores. Repblica de Guatemala
Libro Blanco (Guatemala, 1939), fascculo I,
pp.
11-19. Citado por Isidro
Fabela, Op. cit.
-
92
los estados herederos de la metrpoli. . . Territorios casi de-
siertos^ ios nuevos gobiernos no los posean material
y
efecti-
vamente; pero correspondan en soberana
y
dominio a los nue-
vos estados independientes. Tenan el derecho de poseer
y
la
posesin juris, si no la posesin material. A ese derecho de
poseer
y
posesin juris^ se le designa uti possidetis juris de 1810.
Es una posesin juris,
y
remonta al ao sealado como origen
del movimiento de la emancipacin hispanoamericana".-^
El uti possidetis juris ha sido reconocido por los principa-
les autores del Derecho Internacional. Paul Fauchille, en su
Tratado de Derecho Internacional Pblico le considera gran
importancia en la delimitacin de fronteras en Amrica. Dice
as: *'Este uti possidetis de 1810 era siempre una posicin fic-
ticia, pues los lmites coloniales anteriores a la emancipacin
nc eran sino lmites virtuales, trazadosv de una manera arbitra-
ria e incierta a travs de un continente todava inocupado
y
algunas veces tambin inexplorado. A la expresin uti possi-
detis se agrega a menudo la palabra juris para indicar los te-
rritorios que los estados tienen el derecho a poseer, abstraccin
hecha de la cuestin de saber si los poseen o no los poseen en
reaUdad".27
La tesis ha sido incluso aceptada por Inglaterra
y
Estados
Unidos de Amrica en la llamada teora de la vecindad (doc-
trine of contiguity), por medio de la cual "la ocupacin efec-
tiva de un territorio por un Estado debe adquirir ipso jure a
este Estado la soberana de todos los territorios nuUius que es-
tn prximos o vecinos"
.^^
El principio fue reconocido oficialmente, aunque no con
el nombre que se le conoce, en el Congreso de Lima de 1848,.
entre Per, Bolivia, Chile, Nueva Granada
y
Ecuador
y
fue
el que sirvi de base, por ejemplo, para fijar los lmites entre
26 Csar Daz Cisneros. Derecho Internacional Pblico
,
Tomo 11^
p.
632. Tipografa Editora Argentina. 2a. Edicin, 1966.
27 Paul Fauchille. Trat de Droit International Public, Pars. 1925>
Citado por David Vela, op. cit.,
p.
57.
28 David Vela. Op. cit.,
p.
58. : ,
93
Guatemala
y
Honduras; no as, infortunadamente, el que se
sigui en el tratado de lmites entre Mxico
y
Guatemala, prin-
cipalmente en cuanto a los territorios de Chiapas
y
Soconusco.
No obstante, debemos reconocer que Brasil no ha aceptado
el uti
possidetis juris, sino el uti possidetis de jacto
y
o sea el
principio que establece el derecho de soberana sobre determi-
nado territorio que se posee en el momento de la negociacin.
De cualquier manera que sea, en cuanto a los derechos de
Guatemala sobre Belice, tanto puede aplicarse el uti possidetis
juris como el uti possidetis de jacto. En efecto, en cuanto a
la parte correspondiente entre el ro Sibn
y
el ro Sarstn, es
incontrovertible que perteneci a Guatemala durante la poca
de la independencia
y
que posteriormente fue usurpado por la
Gran Bretaa. Y, en cuanto al territorio de las concesiones
anglo-espaolas, Inglaterra no poda alegar posesin, porque so-
lamente le fue concedido el usufructo: usus jructus est ius alienis
rebus utendi jruendi salva rerum substantia. Como son dos
categoras jurdicas distintas en el Derecho Romano
y
en el
Derecho Moderno, as pasan tambin al Derecho Internacional.
El usufructo es un derecho econmico sobre cosa ajena
y
el
usufructuario posee a nombre del propietario. Asi como el
propietario conserva la nuda propiedad, en el Derecho Inter-
nacional el Estado que otorga cl usufnicto conserva la sobera-
na. Esta circunstancia se hizo constar expresamente en los
pactos de 1783
y
1786 entre Inglaterra
y
Espaa. Por tanto,
el territorio cedido en usufructo no era una res nullius. "Para
que un territorio se repute abandonado dice Pradicr Fodr

es preciso que necesariamente desaparezcan, a la vez, el corpus


y
el animus''}^ Espaa nunca renunci al animus dominandi
en los pactos sobre Belice con la Gran Bretaa.
B) Anlisis jurdico del Tratado de 1859
la
.
Hay muchos motivos por los cuales el tratado anglo-gua-
temalteco de 1859 puede considerarse carente de validez ju-
29 Citado por David Vela, ibdem,
p.
42.
. -
'
i;;
j
.
rdica^ aunque estos motivos no hayan sido objeto de discusin
especial dentro de la controversia. Sin embargo, es convenien-
te su exposicin para demostrar la ilegalidad del acto
y
el atro-
pello de que fue vctima Guatemala en ese tratado.
Es bien
sabido que la doctrina considera que los tratados deben reunir
ciertos requisitos semejantes a los convenios entre particulares
para que puedan tener validez. Estos requisitos son:
a) capacidad de las partes;
,/
b) objeto lcito;
c) causa lcita;
:'i
.
"".
/ ;.
d) consentimiento.
a) Capacidad de las partes. Como ya lo expresamos en
la parte histrica de este trabajo, varios consejeros de Estado
y
diputados de la Cmara de Representantes de Guatemala
cuestionaron la constitucionalidad del tratado, tanto por re-
ferirse a asuntos de lmites como de cesin territorial que im-
plicaba, razn por la cual se requera un acto constituyente.
La doctrina ha respetado en todo tiempo el derecho interno
de los estados para determinar la capacidad de sus rganos
para celebrar tratados. Un consentimiento prestado sin la ca-
pacidad necesaria no produce ningn efecto jurdico. Dice a
este respecto Paul Reuter: "Si el proceso constitucional no ha
sido respetado, no hay consentimiento".^^ Asimismo, Balladore
Pallieri: "Lejos de haberse formado solamente en los tiempos
modernos, la regla de la conformidad del derecho internacio-
nal al derecho interno, en lo que concierne a la competencia
de los rganos, es una de las reglas ms antiguas del orden in-
ternacional".^^ Sin embargo, ante el abuso que pueda resultar
de una aplicacin generalizada del principio, la Convencin de
Viena ha limitado la nulidad de los tratados por esta causa
30 Paul Reuter. Introduction qu Droit des Traites. Arraand Colin.
Pars, 1972.
31 G. Balladore Pallieri. La formation des Traites dans la practique
internuonale contemporaine. Recuiel des Cours. Academie de Droit Inter-
national. 1949. I, Vol 74.
:d5
''cuando la violacin sea manifiesta
y
afecte una norma de
importancia fundamental de su derecho interno" (artculo
46).
b) Objeto lcito. A este respecto expresa Hildebrando
Accioly: "Los tratados deben tener un objeto lcito
y
posible.
En la misma forma que en el derecho interno, el acuerdo de
voluntades en el derecho internacional slo puede tener objeto
una cosa posible materialmente
y
permitida por el derecho
y
la moral. La imposibilidad fsica o natural tiene poca aplica-
cin en las relaciones internacionales. . , En cuanto a la impo-
sibilidad jurdica, ella resulta de un acto contrario a un com-
promiso o compromisos internacionales anteriores, ya contrados
por una de las partes contratantes en relacin a un tercer Es-
tado,
o
contrario a derechos privados de otro Estado, o, aun,
contrario a los principios reconocidos del derecho internacio-
nal"
.^^
Cita para el efecto el artculo
22,
letra c, del proyecto
de convencin sobre tratados de la Harvard Law School: *'Si
un Estado, por un tratado con otro Estado, asume una obliga-
cin contraria a una obligacin anterior asumida por l, por
otro tratado con un tercer Estado, la obligacin del tratado
anterior tiene prioridad sobre la del tratado posterior". Por
los antecedentes de la convencin de 1859
y
por los aconteci-
mientos posteriores; incluso la convencin complementaria de
1863 que no fue ratificada
y
la documentacin existente, gua-
temalteca
y
britnica, el tratado de 1859 es un tratado de ce-
sin territorial
y,
por lo tanto, violatorio del tratado Clayton-
Bulwer, por el cual Inglaterra
y
Estados Unidos de Amrica
se comprometieron a no adquirir territorio alguno de la Am-
rica Central. El propio tercer Estado afectado lo hizo as cons-
tar en la protesta que el ministro de los Estados Unidos de
Amrica present a la Cancillera guatemalteca
y
que ya trans-
cribimos en otra parte de este trabajo. Dijo en aquella ocasin
el ministro norteamericano que el tratado haba sido celebrado
"en conferencia secreta
y
obrando bajo influencias desconoc-
.-
32 Hildebrando Accioly. Tratado de Derecho Internacional Ph'uo,
T. II,
p. 435. Imprenta Nacional, Ro de Janeiro, 1946. .
96
das'';
y
haciendo relacin a que no se haban fijado lmites del
Belice de las concesiones espaolas^ sino de un Belice totalmente
distinto, agrega: ''Si el asunto se considera bien bajo este as-
pecto, entonces el territorio que queda entre los ros Sibn
y
Sarstn no cae bajo la excepcin contenida en las notas de
los negociadores; aun cuando se d a aquellas notas la inteli-
gencia
y
la interpretacin ms liberales en favor del gobierno
britnico: sino que por el contrario, cae directamente bajo las
disposiciones de las seccin primera del Tratado Clayton-
Bulwer^'.
c) Causa licita. Existe discusin entre los civilistas so-
bre la existencia de la causa en los contratos, por considerar
que es una nocin comprendida dentro del objeto
y
el consen-
timiento
y
que, por lo tanto, tiende a producir duplicidad
dentro de la doctrina, especialmente en los casos de nulidad
de los contratos. Esta tendencia se refleja en la parte corres-
pondiente a los tratados en el Derecho Internacional, en donde
la causa es estudiada en el objeto o en el consentimiento. Sin
embargo, creemos que la causa responde, tanto en los contratos
de derecho privado como en los tratados tal como lo apuntan
los civilistas a un orden diferente de preocupaciones; "el con-
sentimiento: ha querido el contratante?; el objeto; qu ha
querido?; la causa: por qu ha querido?". As, en los con-
tratos sinalagmticos la causa est determinada por las obli-
gaciones recprocas que asumen los contratantes: el do ut des;
do ut facies; faci ut des; faci ut facies. La causa debe ser
lcita
y
moral; no debe ser contraria a los derechos privados
de otro Estado, ni a los principios reconocidos del derecho in-
ternacional. Dice Accioly: "En cuanto a la imposibilidad mo-
ral, puede decirse que ella proviene de todo acto de violacin
a los preceptos de la moral universal o de los derechos funda-
mentales de la humanidad. Parece que pueden ser incluidos
en esa categora los tratados contra bonos mores, es decir, aque-
llos que, segn la definicin de Verdross 'restringen la libertad
de una parte contratante de manera excesiva o indigna
97
(unworthy), o daan sus ms importantes derechos'. Esos de-
rechos se confunden^ en el caso^ con los fines esenciales del
Estado".33 . v^o^
^
:
En el mismo sentido se pronuncia McNair cuando expresa
que es difcil imaginar una sociedad, sea de individuos o de
estados, cuyo derecho no fije lmite alguno a la libertad de con-
tratar. "En cualquier comunidad civilizada hay ciertas reglas
de derecho
y
ciertos principios de moralidad a los cuales no
les est permitido por la ley a los individuos ignorar o modificar
en sus acuerdos"
.^^
Sin afirmar la existencia del Derecho Na-
tural, existen nonnas absolutamente necesarias para la con-
vivencia internacional. "Se trata dice Carrillo Salcedo

^^
de exigencias de orden moral, econmico, poltico, etctera, in-
dispensables para la existencia misma de una sociedad interna-
cional
y,
por consiguiente, imperiosas
y
absolutas; el Derecho
Internacional no puede desconocerlas, pues acaban por impo-
nerse o desaparece la sociedad internacional".
Si la clusula VII del tratado anglo-guatemalteco de 1858
no es una clusula compensatoria, el tratado carece de causa
legtima, pues de otra forma no se explica una cesin territorial,
aun en el supuesto de que Guatemala solamente hubiese tenido
derecho al territorio comprendido entre los ros Sibn
y
Sars-
tn, razn por la cual la resistencia britnica a pagar la com-
pensacin debida
y
al expresar que esa clusula haba cesado
de tener efecto por la no ratificacin del convenio de 1863 es
totalmente inadmisible. La posicin de la Gran Bretaa a ese
respecto ha colocado a ese pas en la situacin de menospreciar
los principios de moral universal
y
los derechos fundamentales
de la humanidad, lesionando uno de los elementos esenciales
del Estado guatemalteco, cual es el de territorio
y
violando el
principio de igualdad entre los estados.
Las normas a las que nos hemos referido anteriormente
33 H. Accioly. Op. cit., ibdem,
p.
436.
34 Lord McNair. The Law
of
Treaties,
pp.
213, 214.
Oxford. Clarendon Press.
35 Juan Antonio Carrillo Salcedo. Soberana del Estado
y
Derecho
Internacional. Editorial Tecnos. Madrid,
p.
259.
98
forman lo que se ha llamado jus cogens
y
que la Convencin
de Viena sobre el Derecho de Tratados se hall en la imposi-
bilidad de enumerar, pero que defini en el artculo 53 al ex-
presar que "Es nulo todo tratado que, en el momento de su
celebracin, est en oposicin con una norma imperativa de
Derecho Internacional general", o sea "una norma aceptada
y
reconocida por la comunidad internacional de estados en su
conjunto como norma que no admite acuerdo en contrario
y
que slo puede ser modificada por una norma ulterior de De-
recho Internacional general que tenga el mismo carcter". Sin
embargo, se dieron muchos ejemplos, entre ellos, la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas se refiri a los tratados leoni-
71 os entre nuevos estados
y
antiguas potencias coloniales.
d) Consentimiento. En el Derecho Internacional el con-
sentimiento adquiere una posicin ms normal que en el Dere-
cho Privado, por razn de la falta de un rgano jurisdiccional
obligatorio que determine la existencia de los vicios del con-
sentimiento. Por otra parte, los tratados de paz siempre son
impuestos por la fuerza
y
no habra forma de poder resolver
los problemas de la guerra si no se admitiera la validez de aque-
llos tratados. De ah que las disposiciones de Derecho Inter-
nacional sobre un consentimiento libremente otorgado son ms
bien de lex ferenda que de lex lata.
No obstante, en todo tiempo se ha expresado que el con-
sentimiento dado por error, o por engao o fraude de la otra
parte produce la nulidad de los tratados. McNair indica a este
respecto: "Existe un acuerdo general entre los escritores en
relacin a que un tratado concluido como resultado de un
error fundamental inducido en una parte, tanto por circuns-
tancias que no impliquen negligencia de su parte como por
fraude de la otra parte, es nulo, o de todos modos anulable
por aquella parte"
.^^
En la Convencin de Viena sobre tratados se firm una
36 Lord McNair. Op. cit.,
p.
211. En igual sentido Oppenheim. Inter-
national Law. Vol. I,
p. 892. Edited by Lauterpacht. London. 1958.
99
declaracin en la cual se condena solemnemente el recurso a
la amenaza o el uso de la presin en todas sus formas, con el
fin de coaccionar a otro Estado para que realice un acto re-
lativo a la celebracin de un tratado en violacin de los prin-
cipios de igualdad soberana de los estados
y
de la libertad de
consentimiento. Por otra parte, el Artculo 49 de la Conven-
cin establece que "si un Estado ha sido inducido a celebrar
un tratado por la conducta fraudulenta de otro Estado nego-
ciador, podr alegar el dolo como vicio del consentimiento en
obligarse por el tratado". Tambin el Artculo 52 prescribe
la nulidad del tratado por amenaza o uso de la fuerza.
El tratado de 1859 fue firmado por Guatemala ante la
amenaza de que la Gran Bretaa siguiera invadiendo ms te-
rritorio
y
extendiendo los lmites de la concesin de usufructo
ms all de los lmites indelebles que haban sido fijados en
las convenciones de 1783
y
1786. Asimismo, la conducta dolosa
de Inglaterra ante sus exigencias de que en el tratado no de-
bera aparecer ninguna disposicin relativa a cesin territorial
para que no fuera violatorio en apariencia al Tratado Clayton-
Bulwer, dio lugar tambin a que se burlaran los legtimos de-
rechos de Guatemala a una indemnizacin justa
y
adecuada
y
se utilizara el recurso de una clusula vaga compensatoria de
la cual despus eludi su cumplimiento. >
-
e) Interpretacin del Tratado. Es una regla general que
cuando un tratado es claro en sus exposiciones no es necesaria
interpretacin alguna. Pero, an sobre el sentido literal de las
palabras, debe imponerse la voluntad de las partes: "todos los
tratados deben ser interpretados de acuerdo con su intencin,
contrariamente al sentido literal", expresa Oppenheim.^'^ Para
establecer la intencin de las partes deben tomarse en cuenta
principalmente los trabajos preparatorios

interpretacin his-
trica

,^^
pero tambin la conducta posterior de las partes que
refleje esa intencin. Otra regla de interpretacin es la de
37 Op. ciu,
p. 952. .
38 Oppenheim, id,, id., pginas siguientes
y
McNair, id.y p.
411.
100
que los tratados deben ser interpretados
de buena fe, sin rehuir
su ejecucin. El tratado de 1859 no puede ser considerado
co-
mo un simple tratado de lmites, aunque esa apariencia haya
querido drsele, sino un tratado de cesin territorial.
Como
antecedentes histricos estn: a) si hubiese sido solamente
un
tratado de lmites de las antiguas concesiones de usufructo, s-
tas tenan lmites indelebles que no podan ser traspasados;
h) la inexistencia
de cualquier otro ttulo a favor de la Gran
Bretaa sobre el territorio ocupado; c) el Tratado Glayton-
Bulwer que impeda a la Gran Bretaa adquirir territorio al-
guno de la Amrica Central, razn por la cual el tratado tena
que disfrazarse de un simple tratado de lmites; d) la inser-
cin de la clusula VII, que no puede considerarse aislada-
mente sino como compensatoria, ya que de otra manera no
se explica su inclusin en el tratado;^ e) la documentacin exis-
tente, tanto guatemalteca como britnica, que demuestra fe-
hacientemente que dicha clusula compensatoria era una con-
dicin sine qiia non para que Guatemala firmara el tratado;
f)
los acontecimientos posteriores, como el tratado de 1863 no
ratificado, que comprueban la exigencia de Guatemala en el
pago de la compensacin
y
el reconocimiento de Inglaterra de
la obligacin asumida.
C) Denuncia del Tratado
El principal efecto de los tratados es su cumplimiento obli-
gatorio por las partes, en observancia del principio pacta sunt
servanda. La parte que promete debe cumplir lo prometido
y
aqulla a cuyo favor se promete tiene el derecho de exigir el
cumplimiento de la promesa. El cumplimiento de los tratados
es la base fundamental de la convivencia internacional, pues
sin ella sera imposible el orden
y
la paz entre los estados. De
ah que el incumplimiento traiga consecuencias graves e im-
previsibles.
Se ha afirmado repetidamente que el incumplimiento por
una de las partes da derecho a la otra parte para dar por ter-
minado unilateralmente el tratado. Parecera que, a su vez,
101
y
como represalia, la parte interesada pudiera incumplirlo total
o
parcialmente. Pero no siempre puede darse este resultado,
segn la naturaleza de la prestacin. Obra entonces la clu-
sula rebus sic stantibus^ implcita en todos los tratados, segn
la cual stos cesan de tener vigor cuando existe una modifica-
cin substancial en las condiciones que determinaron su celebra-
cin. La doctrina ha admitido la posibilidad de la denuncia
unilateral
y
de hecho sta se ha producido en gran nmero
de casos. La duda ha surgido sobre si el incumplimiento que
dara lugar a una denuncia debe ser sobre cualquier parte del
tratado o sobre una clusula fundamental. Hall
y
Hyde se
pronuncian sobre que el incumplimiento debe ser sobre una
clusula esencial. En la misma forma, Oppenheim
y
McNair.^
Naturalmente, estas opiniones solamente pueden tomarse en
cuenta cuando el tratado no tiene ninguna provisin al res-
pecto.
El Artculo 60 de la Convencin de Viena sobre el De-
recho de los Tratados ha adoptado estos principios, al expresar
que: "Una violacin grave de un tratado bilateral por una de
las partes facultar a la otra parte para alegar la violacin co-
mo causa para dar por terminado el tratado o para suspender
su aplicacin total o parcialmente".
De lo expoiesto se deduce que ha sido legtima la posicin
de Guatemala al denunciar la totalidad del tratado de 1859
y
reclamar, por lo tanto, la totalidad del territorio de Belice, ce-
dido por aquel tratado, ante la negativa inglesa de cumplir con
la clusula compensatoria, de carcter fundamental
y
nica
obligacin
que se le impona. Frangentt
fidem fides non est
serVanda,
.,, ^
f
11. Belice
y
el Derecho de Autodeterminacin
Sostiene Umozurike Oji Umozurike que "La autodetermi-
nacin no es objeto de devocin ciega (juggernaut) que est
39 Oppenheim. Ibdem, ibdem,
p.
947; McNair. Ibdem, ibdem,
p. 474
y
siguientes.
102
por encima de todo otro principio de derecho
internacional.
Lejos de ser un derecho absoluto, su ejercicio debe tener en
cuenta otros principios, tales como la soberana, la integridad
territorial
y
los derechos humanos fundamentales. . . Su ma-
nifestacin debe tomar en cuenta las situaciones de hecho, as
como la viabilidad econmica, la posicin geogrfica, conside-
raciones estratgicas, consecuencias polticas
y
divergencias o
similitudes entre los pueblos".
^^
Nosotros creemos que as debe
ser. No hay ningn derecho absoluto. La misma soberana
de los estados est limitada por la soberana de los dems.
Dejamos anotados estos comentarios porque en el trabajo
presentado por el doctor Gmez Robledo en este Comit sobre
"La Autodeterminacin de los Pueblos", condena *'el inmovi-
lismo imperante en Naciones Unida^s" como consecuencia de
la aplicacin del principio de integridad territorial en oposicin
al de autodeterminacin de los casos de secesin, apoyndose
principalmente en el autor griego Galogeropoulos-Stratis. Esti-
mamos que, por ser el Derecho Internacional fundamental-
mente un derecho para regular las relaciones entre los estados,
es en inters primordial de los mismos que se establece el prin-
cipio de integridad territorial. Ello no quiere decir que se est
congelando en forma definitiva la actual existencia de los es-
tados. La historia nos revela que los movimientos centrpetos
y
centrfugos de los grupos humanos son permanentes; pero que,
dada la evolucin de los medios de comunicacin
y
la mayor
interdependencia social, la tendencia natural en la poca pre-
sente estara ms bien en la integracin que en la secesin. De
todas maneras, es imposible condenar a priori cualquier mo-
vimiento secesionista
y
creemos que la comunidad internacio-
nal no debe tomar partido en ellos. Son hechos que corres-
ponden a la jurisdiccin domstica de cada Estado, en los cua-
les ha de jugar el papel principal la victoria o
la derrota.
Pero lo que nos interesa sobremanera en el trabajo del
doctor Gmez Robledo es sealar su punto de vista de que al
40 Umozurike Oji Umozurike. Self-Determination in International
Law Archon Boocks. USA, 1972.
103
derecho de integridad territorial se le ha dado una extensin
desmedida en los casos de descolonizacin. Sostiene el doctor
Gmez Robledo que el prrafo 6 de la Resolucin 15 14 (XV)
de la Asamblea General de las Naciones Unidas ''no fue escrito
para proteger derechos histricos frustrados luego por la ac-
cin colonizadora de las potencias imperialistas sino para
prevenir la desintegracin de los nuevos pases africanos. .
."
y
que "Es as como se ha desnaturalizado por completo la pro-
visin sobre integridad territorial de la Resolucin 15 14 (XV),
la cual, con toda su rigidez esttica, no pudo llegar a tanto,
y
fue concebida, como hemos visto, dentro de otro contexto
y
con otros fines"."*^ ^>
-
Creemos haber demostrado cul fue el origen de dicho p-
rrafo 6 en pginas anteriores, al haber transcrito las interven-
ciones habidas en la Asamblea General de las Naciones Unidas
en aquella memorable ocasin, en las que no se deja lugar a
dudas sobre la interpretacin correcta de dicho prrafo, que
es la primera sealada por el doctor Gmez Robledo. Trans-
cribimos tambin en esa oportunidad los comentarios del
eminente internacionalista Adolfo Miaja de la Muela, acorde
con aquella interpretacin, que es la sostenida tambin por el
doctor Carlos Mara Velsquez en su trabajo sobre "Las Na-
ciones Unidas
y
la descolonizacin", quien alab la sabidura
poltica de dicha interpretacin del derecho de autodetermina-
cin, en favor de pases que por su pequenez
o
su debilidad
han sido despojados por la fuerza de porciones a veces impor-
tantes de sus territorios nacionales, agregando: "La aplicacin
estricta del principio de libre determinacin vendra a poner
el destino de estos territorios en posesin de un limitado grupo
de colonos que la potencia conquistadora ha instalado all, gene-
ralmente, luego que las poblaciones nativas han debido reti-
rarse. Como no cabe abrigar dudas acerca de cules seran los
resultados
de los plebiscitos realizados en estas condiciones, el
principio servira, de este modo, para legalizar una situacin de
41 Antonio Gmez Robledo. La Autodeterminacin de los Pueblos.
Estudio presentado al Comit Jurdico Interamericano,
pp.
139
y
141.
104
fuerza que no puede ser mirada ms que como contraria al
Derecho Internacional'
'.^^
Antonio Carrillo Salcedo, a su vez, dice lo siguiente:
"La
gnesis de este prrafo es de extraordinaria
importancia,
por-
que pone de manifiesto la relevancia concedida al principio de
integridad territorial del Estado: en efecto, Guatemala haba
presentado una enmienda al proyecto de resolucin copatroci-
nado por cuarenta
y
tres estados afroasiticos, a fin de que se
agregase un nuevo prrafo al proyecto de resolucin, en el que
de modo expreso se declarase que el derecho de autodetermi-
nacin de los pueblos no podra afectar a la integridad terri-
torial
o a las reivindicaciones territoriales de ningn Estado.
La enmienda de Guatemala fue retirada ante las declaraciones
formuladas por varias delegaciones eh el sentido de que el de-
recho que la citada enmienda quera salvaguardar se encontra-
ba garantizada por el prrafo sexto del proyecto afroasitico;
de modo especial, la delegacin de Indonesia declar que la
garanta de integridad territorial abarcaba aquellas partes del
territorio nacional que polticamente se encontraban sujetas a
otro Estado, pero sobre las que exista una reivindicacin por
parte del Estado que encontrase mutilada la integridad de su
territorio".'*^
En el mismo sentido, Angustias Moreno Lpez: "En aque-
llos casos en que la situacin colonial de un territorio no viola
los derechos del pueblo que lo habita, o no viola solamente
estos derechos, sino que viola, exclusivamente o adems de ellos,
el derecho de un Estado a su integridad territorial, el derecho
de este Estado no puede ser ignorado en el momento de la des-
colonizacin. Si se viola exclusivamente el derecho de este
Estado
y
no los derechos de un pueblo colonial, pretender lle-
var a cabo la descolonizacin en virtud de los derechos que a
estos pueblos confiere el principio de igualdad de derechos
y
42 Carlos Mara Velzquez. Las Naciones Unidas
y
la descoloniza-
cin. Anuario Hispano-Luso-Americano de Derecho Internacional, ao
1963, p. 64.
43 Juan Antonio Carrillo Salcedo. Soberana del Estado
y
Derecho
Internacional. 2a. edicin. Editorial Tecnos. Madrid,
pp.
65
y
siguientes.
105
de la libre determinacin de los pueblos significa pretender
aplicar artificialmente este principio^ puesto que no son los
derechos de un pueblo colonial los que se estn negando. Si
junto con los derechos de un pueblo colonial la situacin en
un territorio est negando tambin los derechos de un Estado,
efectuar la descolonizacin en virtud exclusivamente de los de-
rechos que el citado principio confiere a los pueblos coloniales
supone una extensin artificial del mismo^ pues no son slo
los derechos de un pueblo colonial los que la colonizacin ig-
nora. En el primer caso la descolonizacin no podr tener
legtimamente ms que un fin: la restitucin al Estado del de-
recho que la colonizacin usurpa; en el segundo caso, los dere-
chos de uno
y
otro habrn de ser tenidos en cuenta de ma-
nera que la descolonizacin suponga para uno
y
para otro la
restitucin de sus derechos en la forma ms satisfactoria po-
sible".^^
Asimismo^ Harold S. Johnson: ''El derecho ha sido defi-
nido como perteneciente a una mayora dentro de un territo-
rio dado, el cual est bajo la dominacin de un poder extrao.
Ese territorio no tiene que haber sido parte integral de otro
Estado. El derecho no puede ser aplicado a territorios que ha-
yan sido parte integral de una entidad nacional".
^^
Una posicin extrema a este respecto es la que se deriv
en 1961 de la ocupacin violenta de Goa por la India, alegando
haber actuado en uso del derecho de legtima defensa ante h
persistente violacin de su territorio por parte de Portugal.
Presentado el asunto al Consejo de Seguridad no se logr nin-
guna resolucin, ya que varios miembros del Consejo condena-
ban el acto de fuerza, en tanto que la URSS
y
los miembros
temporales del Consejo: la Repblica rabe Unida, Ceiln
y
Liberia, sostenan el punto de vista de la India. Comentando
estos hechos, Miaja de la Muela dice lo siguiente: "A pesar de
44 Angustias Moreno Lpez. Igualdad de derechos
y
libre determi-
nacin de los pueblos. Principio eje del Derecho Internacional Contempo-
rneo. Editorial Universidad de Granada, 1977, p.
173.
45 Harold S. Johnson. Self-determinadon Within the Community
of
Nations. A. W. Sijthoff. Leyden,
1%7, p. 53.
106
resultar sta la solucin ms ortodoxa en relacin con el Dere-
cho Internacional vigente (se refiere a la solucin de los pases
que condenaban la agresin), la India y con ella, los cuatro
estados que respaldaron su actitud en el Consejo de Seguridad,
exponentes de todo el mundo sovitico
y
afroasitico era por-
tadora de una concepcin diferente del Derecho Internacional,
cuyos postulados bsicos eran la condena retroactiva de todas
las conquistas coloniales, la afirmacin de un concepto de la
integridad territorial extendido a zonas bajo la soberana actual
de otro Estado, la extensin del derecho de legtima defensa
hasta el empleo de la fuerza para recobrar lo perdido hace
siglos,
y,
sobre todo, el intento de legalizar un acto de fuerza
en cuanto a ejecucin de las resoluciones descolonizadoras apro-
badas por la Asamblea General de las Naciones Unidas".^
Esta nueva tendencia fue seguida de inmediato por Daho-
mey, que en 1962 se anex el enclave portugus de Sao
Joo
Bautista de Ajud,
y
por Indonesia, que en el mismo ao de-
sembarc tropas en el Irn Occidental.
Pero bien, no se trata de justificar actos de fuerza, sino
de determinar por qu razones no debe aplicarse el principio
de libre determinacin en los enclaves coloniales. Fuera de los
argumentos contundentes de los expositores que hemos dejado
mencionados, la Resolucin N^ 97 de la X Conferencia In-
teramericana celebrada en Caracas en 1954, al requerir la des-
colonizacin inmediata por parte de las potencias extraconti-
nentales de los territorios an sujetos al yugo colonial, pero
estableciendo la excepcin de los territorios que son materia
de litigio o reclamacin entre pases extracontinentales
y
algu-
nas repblicas americanas, lo que hace es aplicar con toda lgi-
ca los criterios mencionados, de la mismo manera que en Na-
ciones Unidas se han producido resoluciones en favor de un
arreglo negociable en los casos de Gibraltar
y
de las islas Mal-
vinas. En el caso de Gibraltar, por las resoluciones 2070 (XX)
y
2232 (XXII), la Asamblea General invit a los dos pases in-
teresados
a negociar, debiendo "tomar en cuenta el inters de
I
46 A. Miaja de la Muela. Op. ciL,
p.
130.
107
la poblacin del territorio". En tanto que la Gran Bretaa
interpret esta frase en el sentido que los gibraltareos deberan
expresar sus deseos^ Espaa consider que ese inters no cubra
necesariamente aquellos deseos. Y ante la intencin de la Gran
Bretaa de llevar a efecto un referndum en el territorio, el
Comit de los 24 declar que dicho referndum contradira
las provisiones de la Resolucin 2231. Fue durante el XXII
perodo de sesiones de la Asamblea General que se dieron las
razones por el relator de la Cuarta Comisin. Se dijo en
aquella oportunidad que los habitantes de Gibraltar han sido
ms bien beneficiarios del colonialismo que vctimas de l; que
dichos habitantes han sido llevados para servir los intereses de
la potencia administradora; que la actual poblacin ha reem-
plazado gradualmente a la poblacin original espaola,
y
han
cambiado completamente el aspecto cultural
y
social de Gi-
braltar, por lo que, presionados por la descolonizacin, sus
deseos tendran que manifestarse en matener sus nexos con la
Gran Bretaa. En general, como afirma Rigo Sureda, en los
casos de los enclaves coloniales no se ha recomendado ningn
plebiscito.^"^
Sostiene el doctor Gmez Robledo que de acuerdo con la
interpretacin anterior, "sustentada por la India
y
por algunos
estados latinoamericanos con respecto a ciertos territorios que
desean reducir a su soberana, es suficiente la existencia de un
ttulo precolonial para pasar por alto no slo el ttulo colonial
vigente en su poca, conforme al derecho intemporal sino
tambin, con afrenta mucho ms verdadera, el derecho de libre
determinacin del pueblo ms autctono
y
nativo que surgi
y
cobr auge durante la dominacin colonial". Asimismo, si-
guiendo a Quincy Wright, que la integridad territorial a que
se refiere la Carta de las Naciones Unidas denota una posesin
de jacto
y
no un ttulo de iure; que el derecho internacional,
por su parte, sigui en esto una orientacin paralela a la del
47 A Rigo Sureda. The evoluton
of
the rigth
of
self-determination.
Sijthoff Leyden. 1973. p.
215. Vase tambin Umozurike Oji Umozurike,
op. di.,
p. 87. , .
108
derecho civil "hasta el da en que pretendi interpretarse el
lenguaje de la Carta
y
el de las resoluciones de la Asamblea
General en el sentido de que por integridad territorial hay que
entender no un hecho fsico, sino una entidad jurdica o me-
tafsica";
y
que "es as como se ha desnaturalizado por com-
pleto la provisin sobre integridad territorial de la Resolucin
1514(XV)". En relacin al problema de Belice debemos ad-
vertir, como ya lo dejamos ampliamente expuesto en pginas
anteriores, que el ttulo de Guatemala no se fundamenta en
un ttulo precolonial sino en un derecho legtimo como el de-
recho de sucesin, al cual nos hemos referido
y
que es el mismo
que ha servido de fundamento a todos los pases americanos al
emerger a la vida independiente; que la Gran Bretaa sola-
mente tena derechos de usufructo ' sin haber renunciado Es-
paa a la soberana del territorio
y
que esta soberana se halla
constituida por el corpus
y
el animus, por lo que la ocupacin
de la Gran Bretaa tena que ser precaria; que en todo esto
Guatemala ha tenido a su favor la doctrina expuesta por los
principales internacionalistas que han seguido una orientacin
paralela al derecho civil que reconoce esos dos elementos en
el derecho de dominio, razn por la cual ni la misma ocupa-
cin blica da derechos de posesin, sino hasta que existe cesin
territorial, por lo que puede afirmarse que s existe una pose-
sin de iure como en el derecho civil; que, por otra parte,
y
en lo que a los derechos de Guatemala se refiere, la parte de
territorio entre los ros Sibn
y
Sarstn perteneci
y
estuvo en
posesin de Guatemala como pas independiente.
Creemos que lo anteriormente expuesto es suficiente para
demostrar las razones de la prevalencia del principio de inte-
gridad territorial sobre el de libre determinacin de los pue-
blos, tal como reza la
Resolucin 1514(XV) de la Asamblea
General de las Naciones Unidas, especialmente en los casos
de enclaves coloniales
y
que estos razonamientos son en un
todo aplicables a la reclamacin de
Guatemala sobre el terri-
torio de Belice.
109
El mismo doctor Gmez Robledo nos da la razn, cuando
en un trabajo presentado al Undcimo Congreso del Instituto
Hispano-Luso-Americano de Derecho Internacional, en octu-
bre de 1976,
titulado "El derecho de autodeterminacin de los
pueblos
y
su campo de aplicacin", no obstante haber expresa-
do que en el caso de Belice debe aplicarse el derecho de auto-
determinacin, por haber surgido una poblacin autctona^ dice,
refirindose a los enclaves coloniales: ''Si, por ltimo, ha in^
tervenido un tratado internacional, en esta hiptesis no es posi-
ble dar ninguna regla a priori, sino que la situacin habr de
ser examinada, en cada caso concreto, a la luz del derecho
vigente de los tratados'' (el subrayado es nuestro)
."^^
Eso es
lo que ha sostenido Guatemala todo el tiempo: que cedi
Belice por virtud del tratado de 1859, celebrado en condicio-
nes desventajosas para Guatemala
y
sin que la Gran Bretaa
cumpliera con la clusula compensatoria que en el mismo se
estipulaba, razn por la cual denunci el tratado
y
tiene dere-
cho a la reivindicacin de su territorio.
Cuestin fundamental en la tesis del doctor Gmez Robledo
sobre el caso de Belice es, sin duda alguna, lo que expres la
Cancillera mexicana acerca de que en dicho territorio **se ha
venido formando. . . un pueblo. . . dotado de personalidad
y
ca-
ractersticas propias", o, como dice el doctor Gmez Robledo
en sus estudios citados, que la autodeterminacin procede "para
propiciar el nacimiento de una poblacin autctona"
y
no cuan-
do se trata de "una poblacin adventicia o importada". Gua-
temala no ha negado en ningn momento la consideracin muy
especial que le merece la poblacin de Belice, pero s creemos
que es de conveniencia dilucidar lo que deba entenderse por
poblacin autctona
y
por poblacin adventicia o importada.
No hablaremos de pueblos con personalidad
y
caractersticas
propias, porque creemos que todos los pueblos las tienen, in-
cluso las poblaciones importadas.
,
...
48 Doctor Antonio Gmez Robledo. El Derecho de autodetermina-
cin de los pueblos
y
su campo de aplicacin. Ponencia. Undcimo Con-
greso del Instituto Hispano-Luso-Americano de Derecho Internacional.
Madrid. 1976.
'
110
En los acuerdos del Undcimo Congreso
del Instituto
Hispano-Luso-Americano del Derecho
Internacional,
celebrado
en Madrid en octubre de 1977, al resolverse la ponencia sobre
'*E1 derecho de autodeterminacin de los pueblos
y
su campo
de aplicacin", se expres en el punto 10 que "El ejercicio del
derecho a la libre determinacin slo corresponde a los pue-
blos autctonos
y
con personalidad inconfundible
y
no a las
poblaciones adventicias oriundas de la potencia colonial, afines
a la misma o a su servicio".
Qu debe entenderse por poblacin autctona
y
por po-
blacin adventicia? Segn el Diccionario de la Lengua Espa-
ola, decimonovena edicin, "autctono o autctona aplcase a
los pueblos o gentes originarios del mismo pas en que viven",
y
"adventicio o adventicia, lo que es' extrao
p
que sobreviene,
a diferencia de lo natural
y
propio". De manera que en el
territorio de Belice, la poblacin verdaderamente autctona es
la poblacin maya-kekch, la misma cuyos representantes fue-
ron odos en el seno de la Cuarta Comisin de la Asamblea
General de las Naciones Unidas en su ltimo perodo de se-
siones, manifestando que deseaban su unin con Guatemala
a la que pertenecen sus congneres. Poblacin adventicia es
la que fue importada por la potencia colonial, a su servicio,
no importa cuan desarrolladas tengan sus caractersticas ni cul
sea su origen. Dice el doctor Gmez Robledo en su trabajo
presentado al IHLADI: "La poblacin autctona, su existen-
cia o inexistencia, podra ser tal vez el factor decisivo que per-
mitira apreciar, en cada caso concreto, a cul de los dos prin-
cipios en pugna (autodeterminacin o integridad territorial
habr que dar la primaca". Si tal pudiera ser el criterio, no
podra negarse a la legtima poblacin autctona de Belice
su derecho a pertenecer a Guatemala. Habida cuenta de que
la poblacin autctona ha sido desplazada
y
reemplazada en
gran parte por la poblacin adventicia.
Ya en otra parte hemos expresado que la potencia colo-
nial, pintando un panorama distinto de Belice, ha estimulado
los sentimientos anticolonialistas de los nuevos pases
y
cierto
111
espritu de
solidaridad racial, para provocar en el grupo
afroasitico de las Naciones Unidas
y
en los pases antillanos
dominados antes por la misma potencia colonial, sentimientos
en contra de Guatemala
y
de su justa causa. Pero Guatemala
jams ha sido racista, como no lo son los dems pases de la
Amrica Latina, formados fundamentalmente de la mezcla de
indios, espaoles
y
de origen africano. Es ms, siempre ha
estado dispuesta a reconocer para Belice una situacin especial
que le d plena autonoma, incluso como Estado asociado.
Surge aqu, como es natural, el problema casi irresoluble
de lo que deba entenderse por un pueblo. La Carta de las
Naciones Unidas
y
los dems documentos que se refieren a la
libre determinacin hablan de la "libre determinacin de los
pueblos", pero sin definir este ltimo vocablo, lo que, como
ya se ha dicho, coloca al principio en una situacin vaga e
indefinida, siendo ste uno de los principales escollos de la doc-
trina. Si esto puede traer consecuencias insospechadas en los
casos de estados organizados que tengan grupos racial o cultu-
ralmente diferentes, por cuya razn la aplicacin del principio
de autodeterminacin podra llevarlos a la atomizacin o a la
anarqua, no se ve que no puedan existir en otras situaciones.
En Belice existe, tanto la poblacin autctona de origen maya-
kekch, como la poblacin adventicia llevada al servicio de la
potencia colonial. Es un error considerarlo como una sola uni-
dad cultural. .
V,. r
De ah que la solucin en el caso de Belice, si se aplicara
el principio de autodeterminacin
y
si no se tratara de un en-
clave colonial en el cual debe prevalecer el principio de inte-
gridad territorial, debera ser cualquiera de las sealadas en
la Resolucin 2625 (XXV) de la Asamblea General de las Na-
ciones Unidas, tomndose en cuenta los intereses de las dife-
rentes poblaciones,
y
no slo la independencia, como sugiere
en forma parcial e interesada la Resolucin de la Asamblea
en su ltimo perodo de sesiones. Dice as la parte correspon-
diente de la Resolucin 2625 (XXV), denominada Declaracin
sobre los principios de Derecho Internacional referentes a las
112
relaciones^ de amistad
y
a la cooperacin
entre los Estados de
conformidad con la Carta de las Naciones Unidas:
"El esta-
blecimienta de un Estado soberano
independiente, la libre
asociacin o integracin con un Estado independiente o la
adquisicin de cualquier otra condicin poltica libremente deci-
dida por un pueblo, constituyen formas del ejercicio del dere-
cho de libre determinacin de ese pueblo". Sin perjuicio de
lo anterior, se ratifica en forma decidida el principio de inte-
gridad territorial. : .
-:
-
'
A este respecto Umozurike Oji Umozurike indica lo si-
guiente: **La equiparacin de la autodeterminacin con la in*
dependencia ignora el hecho de que el principi es tambin
expresado a travs de la autonoma local, asociacin, gobierno
propio, fusin u otra forma de participacin en el Gobierno"
.^^
La Resolucin 2625 (XXV), ya citada, ha proclamado, por
otra parte, lo que se ha llamado anj^todeterminacin interna^ o
sea el deber de los estados de conducirse de acuerdo "con el
principio de igualdad de derechos
y
de libre determinacin de
los pueblos antes descrito
y
estn por lo tanto, dotados de un
Gobierno que represente a la totalidad del pueblo pertenecien-
te al territorio, sin distincin por motivos de raza, credo o co-
lor". Es decir, que sin romperse la integridad territorial de)
Estado soberano, ste tiene la obligacin de conducirse en la
forma expresada.
Sin perjuicio de reconocer el valor interpretativo de las
resoluciones de carcter general de la Asamblea General de las
Naciones Unidas
y,
por lo tanto, su funcin dentro de la evo-
lucin del derecho internacional, las resoluciones de carcter
particular, dictadas con apoyo en el Artculo 14 de la Carta
para una situacin especfica, tienen un valor de simple reco-
mendacin. Como dijo el juez Kalestad en su opinin indi-
vidual en el dictamen consultivo sobre el caso del frica del
Sur: "Sus efectos no son de orden jurdico, en el sentido ha-
bitual del trmino, sino ms bien de orden moral o poltico".
Existe el deber de examinar la recomendacin, de buena fe.
->'
.
- "..., '
- . \
49 Umozurike Oji Umozurike, op. ciu, p.
194.
^;
113
"Pero no podra considerarse que un deber de esta naturaleza,
por real
y
serio que sea, implique una verdadera obligacin
jurdica
y,
en todo caso, no implica la obligacin jurdica de
conformarse a la recomendacin".*^^
:
CONCLUSIN :
r
:
La resolucin emitida por el Comit no contradice nin-
guno de los aspectos aqu analizados
y
es en esa virtud que he
dado mi voto afirmativo a la misma
y
es en la forma aqu
expuesta como debe entenderse el derecho de autodeterminacin
de los pueblos segn la Resolucin 15 14 (XV) de la Asamblea
General de las Naciones Unidas.

., ^
Ro de Janeiro, 2 de febrero de 1979.
'>:!;
'
-
^ rv
'V
50 Tomado de Eduardo Jimnez Archaga. Derecho Constitucional
de las Naciones Unidas. Escuela de Funcionarios Internacionales. Madrid,
p. 226.
114
Se termin de imprimir el da 24 de
agosto de 1979, en los talleres de la
Editorial "Jos de Pineda Ibarra",
del Ministerio de Educacin, 35 calle
final, zona 11, finca "Las Charcas",
ciudad de Guatemala, Amrica Cen-
tral, jsta edicin consta de 10,000
ejemplares en papel bond 80 gramos.
!/
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cChan^ i
Laguna "^
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'; OEIViga^^
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Ahogado
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Paxbn
El Mirador
Alt'^nrjj
La Mu'aH
Zacatal O
'tnel. CLEMENTINO CASTILLO C.
lAinistro de Educacin
'rof. LIZANDRO SIERRA C.
'iceministro de Educacin
lie. LEOPOLDO COLOM MOLINA
'Iceministro de Cultura
AIGUEL CASTRO ARISTONDO
Jirector de la Editorial
i
nChocop
-Jo,
1 Ceiho
El Ptogreso OSanta Rita

Maclum
Providencia
.Yaxchiti
UCE USUMACINTA
. 'mmmr El Porvenir
^,
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vCh^HTipa Larga
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