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EN COLOMBIA,ORO VERDE

El aceite de palma representa un cultivo promisorio a nivel mundial, ms


ahora cuando se habla de la importancia de los alimentos saludables.
AGENCIA AUPEC. 21-05-1998
Colombia es el cuarto productor de
palma de aceite en el mundo despus
de Malasia, Indonesia y Nigeria.
Actualmente hay sembradas en el
mundo cinco millones de hectreas de
palma que representan 16 millones de
toneladas de produccin anuales,
equivalente a un consumo de un 1,7
kilo por cpita.
Despus del aceite de soya, el aceite
proveniente de la palma africana es
preferido por la poblacin mundial. Sin
embargo, de acuerdo con los
comentarios cientficos la diferencia en
produccin lo hace ms rentable, ya
que mientras la soya produce
quinientos kilos de aceite por hectrea,
la palma produce cinco mil.
Las posibilidades de mercadeo de este producto van en aumento y
ms ahora cuando est entrando a China. Si las cosas siguen como
van, para el ao 2005 necesitaramos 7 millones ms de hectreas
sembradas de palma de aceite, dice Pedro Len Gmez, Director
del Centro de Investigaciones en Palma de Aceite, CENIPALMA,
de Colombia.

Ilustracin de Malaysian Palm Oil Promotion Council
Desde tiempos remotos, el
hombre ha dependido de las
plantas para su alimentacin. La
historia delaceite de palma se
remonta a los das de
los faraones egipcios, hace 5000
aos.
Una comisin proveniente de Malasia, que es el principal
productor de aceite de palma en el mundo, estuvo visitando
diferentes pases de Latinoamrica buscando nuevas reas para
cultivar. El sitio que les llam ms la atencin fue Colombia. De
las zonas que visitaron se calcul un potencial de nueve millones
de hectreas para sembrar palma.
El cultivo de palma de aceite en el pas ha tenido un importante
desarrollo. Actualmente se cuenta con unas 150.000 hectreas
cultivadas y la produccin de aceite de palma crudo asciende a
460.000 toneladas anuales. Las principales zonas cultivadoras en el
Norte son Magdalena y Cesar; en el Centro, Santander Y Santander
del Norte; en el occidente, Nario y Valle del Cauca y en el
Oriente, Meta, Casanare,
Cundinamarca y
Caquet.
Si el gobierno apoya
esta labor, Colombia
podra convertirse en el
primer productor
mundial de palma de
aceite, afirma Pedro
Len Gmez.
Cultivo prometedor
El 80% del aceite de
palma que se produce es
para consumo humano. Una de las ventajas que tiene este aceite es
que no necesita ningn tipo de tratamiento qumico para refinarlo,
lo que hace que conserve sus propiedades.
Slo se le quita el color rojo caracterstico del aceite, dado por los
carotenos. Lo malo es que con el procedimiento se elimina la
Vitamina A, presente diez veces mas que en una zanahoria,
explica el investigador Gmez.

Foto de Palm Oil, A guide for users
Malasia es el principal productor de aceite de palma
en el mundo. Elaeis guineensis, conocida como
palma africana, suministra una fuente importante de
caloras y sustancias nutritivas derivadas de grasas.
Adems de esto presenta las ventajas de ser un aceite vegetal, libre
de colesterol. Los resultados de estudios en seres humanos
demuestran que una dieta enriquecida con aceite de palma no
aumenta los niveles de colesterol de la sangre y en algunos casos
ayuda a disminuir el colesterol del plasma.
Igualmente, los animales alimentados con una dieta rica en aceite
de palma han mostrado una tendencia reducida a que se les
coagule la sangre. Este efecto antitrombosis, puede significar
disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
Pero los usos de este aceite son
muy variados. En la parte de
procesos y oleoqumicos, el
aceite de palma es considerado
como el oro verde. Ya hay
motores que se mueven con
aceite depalma crudo. La
Mercedes Benz, por ejemplo,
tiene carros que se mueven y
lubrican con aceite de palma
sin ninguna transformacin,
solamente extrado de la
planta.
El problema es que sale 30%
ms caro que el petrleo, pero
el petrleo se va a acabar y ese
si no lo podemos sembrar,
dice Gmez.
Los malayos han avanzado mucho en la parte oleoqumica.
Aproximadamente en uno o dos aos, sacarn el plstico
proveniente de aceite de palma. Lo ms importante es que ser un
plstico biodegradable.
Cenipalma

Foto de Palm Oil, A guide for users
El aceite de palma se usa en todo el
mundoen diversas tcnicas culinarias y en
productos alimenticios. Se usa como aceite
de cocina, manteca y margarina.
El Centro de Investigacin en Palma de Aceite, CENIPALMA, fue
creado el primero de enero de 1991, con el objetivo de generar,
adaptar y transferir tecnologa en la agroindustria de la palma de
aceite.
Cenipalma trabaja en cuatro campos de accin principalmente:
sanidad del cultivo, manejo de suelos y nutricin, fisiologa y
fitomejoramiento, y procesamiento y usos. Dentro de este ltimo
se encuentra el Programa de Salud y Nutricin Humana con el cual
se da a conocer las investigaciones, realizadas por cientficos de
todo el mundo, que demuestran las bondades del aceite de palma
en la salud de los consumidores.
La entidad trabaja en convenio con ingleses, franceses, espaoles y
ecuatorianos adems de desarrollar proyectos de investigacin
tambin en convenio con diferentes universidades del pas. Se
trata de lograr un gremio competitivo a nivel nacional e
internacional, afirma el investigador.
Contacto: Pedro Len Gmez, Director del Centro de Investigaciones en
Palma de Aceite, CENIPALMA, de Colombia. E-
mail: cenipalm@openway.com.co
Tomado de: http://aupec.univalle.edu.co/informes/mayo98/ceni.html