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Amarillo

El color prohibido
El color amarillo es el de la advertencia que proviene del latn amarus (amargo). En
varios idiomas alude al color del rostro de alguien que padece una enfermedad heptica, podra
decirse que tiene doble personalidad llamativo y alegre, y a la vez temible.
La visin perifrica del amarillo es un 20% mayor que la del rojo y el amarillo verdoso es el que
mejor se ve en la oscuridad. En las carreras de automovilismo, la bandera amarilla significa
atencin y esta prohibido adelantarse mientras este en exhibicin. Las marcas viales tambin
estn pintadas en amarillo por este mismo motivo.
Los diseadores de moda lo evitan. Las etiquetas amarillas advierten sobre contenidos
peligrosos. Los insectos batracios y los reptiles venenosos tienen rayas amarillas para ahuyentar a
sus depredadores. En muchos deportes, la tarjeta amarilla significa infraccin, y en el semforo,
precaucin.
Fue el color de la realeza en Asia. En la poca de los emperadores chinos, si un ciudadano
comn usaba el amarillo era sentenciado a muerte. Los decoradores prefieren este tono para los
lugares donde se trabajara intensamente: estudios, talleres, cocinas. En publicidad se aplica en los
logos para sugerir estmulo, alegra y juego. Es el color favorito de los locales de comida rpida
(combinando el rojo) porque insina velocidad y apetito.
Pero mucho amarillo irrita, porque la cantidad de luz que emite fatiga los ojos. Los bebes
lloran ms en cuartos amarillos, las parejas pelean ms en habitaciones decoradas con este color,
y los cantantes de pera y actores se tornan ms agresivos y nerviosos vestidos de amarillo,
motivo por el cual es un color tab en los teatros. Sin embargo cada vez se usa ms para
representar velocidad y optimismo.
De cmo el azafrn enriqueci a Suiza
El pigmento amarillo ms antiguo es el azafrn. Que en rabe significa amarillo. Era la
especia ms cara del mundo por su increble capacidad de teir hasta en proporciones de uno a
200.000.
El azafrn fue usado por sumerios y minoicos hace ms de cuatro milenios en infinidad de
cosas: pinturas, tintura, perfumes corporales, como condimento de comidas. Lleg a Europa a
travs de Persia y desde China, ya que en el siglo VII se describa a ese ltimo pas como el sitio
donde hay azafrn ilimitado.
Durante el siglo XIV, la terrible plaga de peste bubnica que diezm a la poblacin del
continente hizo que el precio del azafrn se disparara, ya que se lo consideraba una buena
medicina contra la peste negra. Tanta demanda oblig a su importacin desde Grecia e Irn, en
barcos genoveses y venecianos. El robo de una de estas embarcaciones a manos de nobles
inescrupulosos desencadeno una guerra de catorce das, que se conoci como guerra del
azafrn. El ataque despert tal temor a sufrir ms ataques en alta mar que se decidi cultivarlo
tierra adentro, en sitios rodeados de altas montaas, a buen resguardo de los marinos. Ese lugar
era en Suiza, ah fueron a plantar el azafrn, en Basilea, centro de Europa y cerca de todos.
Esta ventaja redund en enormes ganancias para la zona, lo que acabo haciendo rica a Suiza. Este
producto era tan preciado que muchos lo falsificaban con hilos de seda hollejos de pomelo y
hebras de remolacha. La adulteracin de volvi tan frecuente y escandalosa que Alemania acab
decretando el cdigo Safranschou Code, que autorizaba a multar, encarcelar y ejecutar a los
falsificadores de los preciados estambres.
Despus del descubrimiento de Amrica, muchos de los cultivos europeos dedicados al
azafrn se volcaron a procesar las nuevas especies americanas, y as fue como Suiza cambi de
rumbo y opt por pasar de experta en la industria del azafrn a ser experta en otra obsesin
humana: el chocolate.

La vaca nos da el pis.
Desde el siglo XV se conoca un amarillo que los artistas adoraban y que en Europa fue el
furor en el siglo XVIII: amarillo de la India, pur, pur, o peor, provenientes de la aldea de
Mirzapur, ubicada al noreste de la provincia de Bibar, fue un favorito entre los leos y acuarelas
utilizado por David, Ingres, Delacroix, Henri Rousseau, Millet, Courbet, Whisaler, Manet, Monet,
Pissarro, Sisley, Renoir, Czanne, Seurat, Gauguin, Van Gogh, Sargent, Ostroukhov Todos ellos
pintaron con el amarillo indio sin conocer su procedencia, hasta que en 1883 un tal Mukharji viaj
a la India y descubri que era orina de vacas famlicas, alimentadas con hojas de mango.
Esa orina era de un intenso tono amarillo dorado, se recoga en baldes, luego se calentaba
para evaporarla hasta que quedaba un sedimento de euxantato de magnesio. ste se amasaba con
las manos y se dejaba secar hasta formar esferas marrones por fuera y amarillas por dentro, que
constituan una apreciado pigmento de color amarillo brillante. Despus de que en 1890 se
considerara prohibido por ley explotar este sistema en Bengala para prevenir la crueldad con los
animales, este amarillo dej de fabricarse.
Hasta 1908 fue reemplazado por otros tres amarillos nacidos de los experimentos de
Emanuelle Vauquelin: de estroncio, de bario, y de zinc. Aparecieron luego colores sintticos pero
ninguno con la transparencia y luminosidad del amarillo de la India.

Amarillos Modernos
El qumico sueco Carl Wilhelm Scheele haba publicado en 1775 su descubrimiento de un
oxicloruro de plomo de color amarillo, pero lo dej de lado. El ingls James Turner le rob la
receta y la patent a su nombre, en 1781. Se trataba de un machacar xido de plomo rojo
(litergirio) con sal en agua. En 1787, Turner demand a alguien que le copi la frmula y gan el
caso. El amarillo de Turner se hizo famoso por ser ms barato que el oropimiento, porque
contribuy a los ingresos brutos de Inglaterra, ya que se exportaba y se usaba sal marina en su
fabricacin, lo que hizo que el impuesto a esa sustancia aumentara.
En 1830 se obtuvo cido pcrico (trinitrofenol) amarillo del alquitrn de hulla, subproducto
de un gas un tanto peligroso; es la base para trinitrotolueno, conocido como dinamita o TNT.
Gracias al descubrimiento de Stronmeyer en 1817 empezaron a proliferar los amarillos y
naranjas hechos con sulfuro de cadmio.
Claude Monet fue uno de los pintores ms entusiastas de ese color, y lo usaba con tal
destreza que, segn Picasso, En vez de hacer el sol con una mancha amarilla, tena el talento de
hacer que una mancha amarilla fuera el sol. Hasta hoy, el amarillo de cadmio es el ms popular y
aceptado.
Van Gogh
El amarillo es para el artista la vida, el calor, la luz, al ser el color del sol
Usaba el amarillo en la mayora de sus pinturas porque, segn l, era el color que representaba su
mundo interior
Cezanne
JACQUES LOUIS DAVID
EDOUARD MANET
CAMILLE PISSARRO
CLAUDE MONET