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LEMPEREUR HAGIOGRAPHE
Culte des saints et monarchie
byzantine et post-byzantine
Actes des colloques internationaux
Lempereur hagiographe (13-14 mars 2000)
et
Reliques et miracles (1-2 novembre 2000)
tenus au
New Europe College
Textes runis et prsents par
Petre Guran
avec la collaboration de
Bernard Flusin
4
Lempereur hagiographe
Copyright 2001 - Colegiul Noua Europ
ISBN 973 98624 6 2
Image de la couverture I : lempereur Lon VI dans la coupole centrale du
narthex de lglise du monastre de Horezu (photo P. Guran, avec la permission
de labbesse de Horezu).
Srie des publications RELINK du New Europe College
5
Auteurs
Bernard Flusin,
professeur des Universits lUniversit Paris IV- Sorbonne ,
directeur dtudes lcole pratique des Hautes tudes , chaire
Christianisme byzantin .
Dumitru Nstase,
Chercheur honoraire du Centre National de la Recherche
Scientifique dAthnes , Docteur de lUniversit Paris I
Sorbonne , Docteur Honoris Causa de lUniversit de Jassy
(Roumanie) , charg de recherche de lInstitut dHistoire de lArt
de Bucarest , jusquen 1972.
Bos

ko Bojovic

,
Professeur des Universits, Directeur dtudes lcole des
Hautes tudes en Sciences Sociales, Directeur de recherches
lInstitut des tudes Balkaniques de lAcadmie Serbe des
Sciences et des Arts.
Petre Guran,
lve de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales ,
chercheur lInstitut des tudes Sud-Est Europennes de
Bucarest , Fellow RELINK of the New Europe College , Junior
Fellow of the World Academy for Art and Sciences.
Petre . Nsturel,
Docteur de lUniversit de Jassy , docteur de lUniversit Paris
IV Sorbonne , matre de confrence de lancienne Ecole des
chartes de Bucarest , charg de recherche de lInstitut des
tudes Sud-Est Europennes, jusquen 1972 , Docteur Honoris
causa de lUniversit de Jassy , Chercheur honoraire au CNRS ,
charg de cours honoraires Paris IV Sorbonne, correspondant
de BZ pour la Roumanie.
6
Matei Cazacu,
Ancien charg de recherche de lInstitut dHistoire N. Iorga ,
Bucarest , charg de recherche du Centre National de la
Recherche Scientifique , charg de cours lINALCO, Paris.
Paul Cernovodeanu,
Directeur de recherche honoraire et ancien directeur adjoint de
lInstitut dHistoire N. Iorga de Bucarest .
Jean-Michel Cantacuzne,
chimiste, auteur du volume Mille ans dans les Balkans.
Chronique des Cantacuzne dans la tourmente des sicles,
Paris, 1992, directeur de la section scientifique du CNRS,
membre de lAcadmie des Sciences de France.
Ovidiu Cristea
chercheur lInstitut dHistoire N. Iorga de Bucarest.
Radu Pun,
lve de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales ,
chercheur lInstitut des tudes Sud-Est Europennes de
Bucarest , fellow RELINK of the New Europe College.
Violeta Barbu,
charg de recherche lInstitut dHistoire N. Iorga de
Bucarest .
Dan Murean,
lve de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales.
Andrei Pippidi,
Professeur des Universits la Facult dHistoire de
lUniversit de Bucarest , directeur de recherche de lInstitut des
tudes Sud-Est Europennes, Bucarest , Prsident de la
Commission Nationale des Monuments Historiques , Directeur
de lInstitut dHistoire du Temps Prsent.
Andr Godin,
Directeur dtudes honoraire de lcole des Hautes tudes en
Sciences Sociales de Paris .
7
Avant-propos
En lanne 2000 jai eu loccasion de runir des scientifiques
roumains et trangers dans deux colloques qui se sont tenus Bucarest
sous les auspices et grce leffort financier et administratif du Collge
Nouvelle Europe. Le premier, qui inspire le titre du prsent volume,
a eu lieu du 13 au 14 mars 2000 linitiative du Collge Nouvelle
Europe et de lInstitut des tudes Sud Est Europennes avec le titre
prcis Lempereur hagiographe. Hagiographie, iconographie, liturgie
et monarchie byzantine et post-byzantine . Le second a eu lieu le 1
au 2 novembre 2000 sous le titre Reliques et miracles. Colloque
danthropologie religieuse avec la collaboration du Centre
danthropologie historique et juridique de lInstitut dHistoire N.
Iorga . Nous publions ici une partie importante des communications
prsentes ces deux colloques, auxquelles sajoutent les
contributions des scientifiques renomms qui ont visit Bucarest
lanne dernire grce au Collge Nouvelle Europe. Ce volume rend
compte tout dabord dune certaine volont de promouvoir un
nouveau souffle dans la recherche en sciences humaines, libre
maintenant des commandes sociales dun rgime totalitaire,
dautant que cette volont a une cohrence administrative, qui est le
Collge Nouvelle Europe. Le volume est aussi tmoin dun tat desprit
qui a certainement raviv la recherche historique bucarestoise et,
finalement, dun change intellectuel interdisciplinaire riche et anim.
En raison de la publication commune des deux colloques le volume
risquait une certaine htrognit. Nanmoins, un regard plus
attentif, le titre du recueil est justifi aussi par une trange
contamination des diverses contributions par la formule surprenante
Lempereur hagiographe .
8
Il sied avant dentrer dans lintroduction du contenu de ce volume
de reconnatre travers les institutions mentionnes les personnes
qui ont grandement contribu la ralisation des colloques et de
leur exprimer nos remerciements : le professeur Andrei Pleu, recteur
et fondateur du Collge Nouvelle Europe, sans lequel tous les autres
efforts auraient t inutiles, le professeur Anca Oroveanu, directeur
scientifique du Collge Nouvelle Europe, qui a pris une part active et
a surveill de prs lorganisation des colloques, larchitecte Marina
Hasna, directeur excutif du Collge Nouvelle Europe, Jeny Iordan,
Alina Hera et Florica Georgescu. galement je remercie le professeur
Paul H. Stahl, directeur de lInstitut des tudes Sud Est Europennes
et Violeta Barbu, du Centre danthropologie historique et juridique
de lInstitut N. Iorga . Mes remerciements sadressent encore aux
invits franais de ces colloques et aux participants roumains dont
les travaux figurent dans le prsent volume ainsi qu tous ceux qui
ont manifest leur intrt pour les thmes proposs.
Pour leur aide prcieuse dans la prparation du volume je remercie
Sarah Palologue et Vlad Bedros.
Mentionner expressment la collaboration du professeur Bernard
Flusin la ralisation du prsent volume est ma manire dexprimer
la gratitude spciale que je lui dois pour ses conseils, ses observations
et le titre de ce livre.
Petre Guran
9
Sommaire
Auteurs .......................................................................................... 5
Avant-propos ................................................................................. 7
Sommaire ...................................................................................... 9
Introduction ................................................................................. 11
Abrviations................................................................................. 27
I. Modle byzantin
Lempereur hagiographe. Remarques sur le rle des premiers
empereurs macdoniens dans le culte des saints
BERNARD FLUSIN.................................................................. 29
Le monastre athonite des Ibres et lEspagne
DUMITRU NSTASE .............................................................. 55
Une monarchie hagiographique. La thologie du pouvoir
dans la Serbie mdivale (XIIe-XVe sicles)
BOS

KO I. BOJOVIC

................................................................. 61
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire. Les
miniatures du codex Parisinus graecus 1242
PETRE GURAN ....................................................................... 73
II. Relits post-byzantines
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines.
PETRE . NSTUREL ............................................................. 122
Saint Jean le Nouveau, son martyre, ses reliques et leur
translation Suceava (1415)
MATEI CAZACU ................................................................... 137
10
La double histoire de Sainte Philothe dArge et ses miracles
PAUL CERNOVODEANU..................................................... 159
III. Modle post-byzantin
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans
les Pays Roumains. La Rencontre dtienne le Grand avec
Daniel lErmite
OVIDIU CRISTEA.................................................................. 177
La couronne est Dieu. Neagoe Basarab (1512-1521) et
limage du pouvoir pnitent
RADU G. PUN ................................................................... 186
Lex animata et le remploi des corps
VIOLETA BARBU .................................................................. 224
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la
Jeune en Moldavie
DAN IOAN MUREAN......................................................... 249
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de
Valachie (1716)
ANDREI PIPPIDI ................................................................... 281
IV. Varia
Gnalogie et empire. Les Cantacuzne de lpoque
byzantine lpoque ottomane
JEAN MICHEL CANTACUZNE
MATEI CAZACU ................................................................... 294
Erasme et la critique du plerinage
ANDR GODIN.................................................................... 309
Bibliographie ............................................................................. 327
Index ......................................................................................... 351
11
Introduction
Petre GURAN
Ce qui dans ce volume interpelle ds le dbut le lecteur est
ltranget du titre. En 1997 le professeur Gilbert Dagron ma conseill
de faire la connaissance du professeur Bernard Flusin. A lpoque je
prparais mon Diplme dtudes Approfondies sur La lgitimation
du pouvoir princier dans les hagiographies slavo-byzantines (XI
e

XIV
e
sicles) . Dans ce travail jessayais de dmontrer que le culte
des saints dans les nouveaux tats slaves qui sintgraient dans la
communaut de culture byzantine ressort en premier lieu dun intrt
et dune proccupation des princes pour leur promotion, qui passe
dhabitude par une procession fort dveloppe dinvention et de
translation des reliques
1
. Dans la rencontre avec Bernard Flusin, pour
soumettre sa critique mon travail, il ma propos la lecture de son
article qui allait paratre dans la Revue des tudes Byzantines et qui
dcrivait et analysait une crmonie de translation toute spciale,
celle des reliques de saint Grgoire de Nazianze dirige et opre
par lempereur lui-mme
2
. Ce rle quasi sacerdotal de lempereur
dans un moment trs public du culte des saints a reu dans lanalyse
de Bernard Flusin le nom dempereur hagiographe . Comme le
professeur Flusin lavait remarqu lempereur hagiographe
connaissait une extension slave et mon DEA portait sur ce sujet. La
1
Petre Guran, Invention et translation des reliques Un crmonial
monarchique? dans Revue des tudes sud-est europennes, tome XXXVI
(1998), nr. 1-4, p. 195-229.
2
Bernard Flusin, Constantin Porphyrognte. Discours sur la translation des
reliques de saint Grgoire de Nazianze (BHG 728), REB 1999, p. 5-97.
12
Introduction
contribution de Bernard Flusin au prsent volume donne tout son
poids historique cette formule. Il y a un niveau anthropologique
large par lequel on pourrait trs bien expliquer le pouvoir de la
relique , et on serait mme tent de suivre Peter Brown dans son
analyse de lhomme saint
3
. Mais, ce qui fait lintrt de la recherche
initie par Bernard Flusin est notamment linsertion du culte des
reliques et plus gnralement du culte des saints dans un
dveloppement historique prcis, et sa capacit de structurer un
champ de controverse, aiguis au maximum par la crise iconoclaste,
celui entre sacerdoce et empire. Le contexte post iconoclaste dans
lequel se reconstruit la monarchie byzantine au IX
e
sicle est
loccasion dune nouvelle dfinition religieuse et cest la seule
possible du pouvoir imprial. Lempereur doit et veut tre dune
certaine faon un prtre. Puisquil ne peut pas ltre dans lessence
du culte chrtien, la liturgie eucharistique, cest lgard des saints
quil exercera cette fonction. Je schmatise dans ce tableau lanalyse
de Bernard Flusin. Mais cette schmatisation sert rapprocher les
autres contributions du volume de larticle de Bernard Flusin et en
plus insre le prsent volume dans la logique du sujet formule par
Gilbert Dagron dans Empereur et prtre
4
. La fcondit du livre de
Gilbert Dagron transparat dailleurs chaque pas de ce volume par
les frquentes citations dans les divers articles de ce volume.
Il y a encore une autre dimension dans larticle de Bernard Flusin.
Lorganisation du calendrier et de la clbration des saints telle que
nous la connaissons aujourdhui dans lglise orthodoxe a son origine
dans cette proccupation toute spciale des empereurs de la dynastie
3
Peter Brown, Authority and the Sacred. Aspects of the Christianisation of the
Roman World, Cambridge University Press, 1995, pp. 60-67 ; idem, Power
and Persuasion in Late Antiquity. Towards a Christian Empire, University of
Wisconsin Press, 1992, pp. 4-5, 134.
4
Gilbert Dagron, Empereur et prtre. tude sur le csaropapisme byzantin,
Gallimard, Paris, 1996.
13
Introduction
macdonienne pour lhagiographie, soit par la construction des glises
soit par les discours pieux, soit par la rdaction du synaxaire de la
Grande glise. Le caractre du culte des saints change et on constate
une graduelle instrumentalisation par des forces politiques ou par
des communauts mergentes. De ce point de vue le volume reoit
sa cohrence. Pour la mme poque, le X
e
sicle, le professeur
Dumitru Nstase met en lumire la fonction politique dune
communaut de moines, le Mont Athos, dont la vocation la saintet
est vite affirme par le culte de son fondateur, saint Athanase
lAthonite. La communaut de moines, des hommes saints , devint
vite une communaut de saints, centrale pour laffirmation de la
dimension universelle de lempire, tout comme la rdaction du
synaxaire de la Grande glise. Les communauts locales qui
sintgrrent par leurs reprsentants au Mont Athos la communaut
universelle quest lempire, copirent aussi le modle de saintet
propos ici. Lexemple de saint Simon de Serbie, anctre de la
dynastie des Nmanides, moine au Mont Athos, fondateur dun
monastre jouissant dun privilge imprial et premier saint local de
lglise autocphale de Serbie, combine les deux instruments
dintgration la communaut politique byzantine : lhagiographie
royale et le Mont Athos. Larticle de Bos

ko Bojovic

dmontre
notamment qu la suite de la crise de 1204 les tats successeurs de
Byzance, obtenant un pouvoir qui les transformaient en concurrents
de lempire de Nice, ont copi encore plus le modle religieux et
culturel byzantin. Mais ce qui russit dune manire clatante en
Serbie, cest la canonisation par un prince de son anctre. Ainsi ce
quavaient rv les Macdoniens, vnrer les saints de leur famille,
se ralisait avec la dynastie des Nmanides en Serbie. Mais l encore
cest un nouveau modle de saintet et un nouveau lieu sacr qui
permet cette russite : le moine et le Mont Athos. Et Bos

ko Bojovic

donne aussi la raison thologique de cette russite, la ncessit


dorienter vers la fin de ce monde toute communaut chrtienne.
14
Introduction
Ce nouveau modle politique, n dans la priphrie byzantine,
revint un sicle plus tard vers le centre. Lempire et linstitution
impriale, dans leurs dfinitions classiques, furent mis en question
par un mouvement spirituel qui eut son point de dpart au Mont
Athos. La querelle palamite impliqua profondment dans le dbat
toute llite intellectuelle byzantine et mme lempereur, Jean VI
Cantacuzne. Malgr une bibliographie de plus en plus riche, le
phnomne continue dintriguer: pourquoi cette dispute entre
mystiques engagea-t-elle si srieusement pendant plusieurs
gnrations les forces politiques de lempire? Comme jessaye de
dmontrer dans mon article du prsent volume les connexions
politiques de ce dbat sont multiples et lies la survie de lempire
par exemple, la question de lunion des glises. Un document
iconographique exceptionnel, contenu dans un manuscrit de
thologie hsychaste, juxtapose et oppose, en mme temps, un moine
et un empereur, et cette image figure en-tte dune uvre qui porte
notamment sur le rle religieux de lempire et de lempereur, savoir
la conversion des infidles. Un aspect de la fonction sacerdotale
de lempereur, celui qui touche la finalit de toute communaut
chrtienne, est transfr de lempereur vers les prophtes du Nouvel
Isral, les moines. Dans la vision de Grgoire Palamas, ces moines,
plus particulirement les hsychastes, jouissent dun statut double,
pregrinant sur cette terre et dans leur corps mortel ils sont dj dans
le royaume des cieux, appliquant le schma dAugustin, ils
appartiennent simultanment deux cits. Mais cest la participation
la cit cleste travers la grce surabondante en eux, qui leur confre
la saintet. Palamas dans ses traits parle sans quivoque des saints
hsychastes lorsquil se rfre ses contemporains. Cette saintet
chappe lempereur, qui perd ainsi laccs un autre rle de premier
ordre dans la socit chrtienne, celui danimer ou de rgler le
calendrier des clbrations des saints. Ces ftes mettaient en lumire
un aspect important de lEcclesia, la communaut des vivants et des
15
Introduction
morts. Dailleurs la canonisation de Palamas est proclame
solennellement par le synode de la Grande glise en absence de
lempereur et on pourrait mme dire contre lempereur. Lge o les
empereurs dirigeaient ces crmonies parat rvolu pour Byzance.
Y a-t-il un modle byzantin en ce qui concerne le culte des saints
qui continuerait aprs la fin de lempire ? Deux types de recherche
sattachent rpondre cette question : dabord les articles de Petre
. Nsturel, Matei Cazacu et Paul Cernovodeanu qui interrogent la
ralit roumaine en fonction dun modle byzantin, parfois mme
constantinopolitain, explicitement invoqu par les auteurs mdivaux ;
ensuite les articles de Violeta Barbu, Andrei Pippidi, Ovidiu Cristea,
Radu Pun et Dan Murean dont la dmarche est de dcouvrir la
logique interne des diverses formes de culte des saints inities par les
princes valaques et moldaves lpoque postbyzantine.
La contribution de Petre . Nsturel brasse linformation disponible
sur le phnomne miraculeux dans lhistoire des deux pays
roumains
5
. Il relve une coupure et une transformation dj au niveau
du contenu hagiographique. Par exemple, lidentification difficile et
alatoire de saint Grgoire le Dcapolite et de ses reliques ou la
transformation de saint Jean le Nouveau, un commerant martyris
Trbizonde, en saint militaire. Il attire aussi lattention, en rappelant
ses articles plus anciens, sur limportance du culte des saints ermites
dj durant leur vie et immdiatement aprs leur mort, en citant les
cas de Daniel lErmite, de Simon de Pngrai et dAmfilohie de
Pngrai. Cet aspect du culte des saints locaux reste peu connu et
tudi par lhistoriographie roumaine. Une double remarque
simpose : dun ct, lexistence de ces hommes saints et lattestation
du dbut du culte qui leur est rendu par leur communaut et par les
fidles des rgions proches du monastre et, de lautre ct, labsence
de confirmation ecclsiastique de leur culte par lintroduction dans
5
Voir dans la bibliographie du prsent volume une liste des travaux
hagiologiques de M. Petre . Nsturel.
16
Introduction
le calendrier, pratiquement jusqu la fin du XX
e
sicle. part saint
Jean le Nouveau et saint Nicodme de Tismana, dont lofficialisation
du culte appartient au dbut du XV
e
sicle et une faible
canonisation de Daniel lErmite au XVI
e
sicle, aucun saint local ne
fut lobjet dun culte promu par lglise locale ou, plus forte raison,
par le pouvoir princier. Ce fait nest pas sans importance pour le
dbat actuel. Est-ce que le pouvoir princier nest-il plus intress par
la promotion du culte des saints ou nest il plus en droit de dcider
dune invention et dune translation de reliques ?
Larticle de Matei Cazacu initie la rponse cette question. La
translation de saint Jean le Nouveau Suceava nest pas forcment le
rsultat de la volont princire; les sources, en tout cas, ne sont pas
explicites l-dessus. Le promoteur de ce culte est un personnage
ecclsiastique, en rbellion contre le patriarcat de Constantinople
qui prpare son lection piscopale. Il identifie le saint, crit le texte
hagiographique et prpare la translation, qui devait servir lgitimer
une lection contre la volont du patriarche cumnique. Lemploi
des reliques dans la conscration des mtropolites nest pas bien
attest, mais la lgende fonctionne bien, comme le montre le texte
de llection de Grgoire Tsamblak dans une autre chaire
mtropolitaine que celle pour laquelle il se prparait, cit par Monsieur
Cazacu.
La contribution de Paul Cernovodeanu approfondit la question
de la translation fondatrice et lgitimatrice de ltat. Autour de la
relique de sainte Philothe, qui se trouvait dans lglise princire
Saint-Nicolas dArge, sest dveloppe une nouvelle lgende qui
assigne la translation de la relique in illo tempore, au dbut de
lhistoire, un prince mythique fondateur du pays et btisseur de
lglise. Ce nouveau rcit hagiographique est forg par un mtropolite
du pays, dorigine grecque, au XVIII
e
sicle, sur la base dune tradition
orale dont on peut suivre la trace partir de la fin du XVI
e
sicle.
Mircea Eliade avait interprt les mythes fondateurs des pays roumains
dans la perspective de lhermneutique et de lanthropologie
17
Introduction
religieuses et donnait une valeur symbolique, comparable aux mythes
fondateurs des socits archaques, ces lgendes consignes par
crit la fin du Moyen ge
6
. En ce qui concerne la lgende de sainte
Philothe, cre par le mtropolite Nophyte, elle est plutt
lapplication dun modle hagiographique trs rpandu dans le monde
slave la suite du modle byzantin et elle correspond la structure
historique du prince hagiographe . Lanalyse critique du cas
Philothe dArge, dont les reliques changrent de rcit et didentit
entre sa dernire demeure bulgare connue, Vidin en 1396, et les
successives demeures roumaines, annule un deuxime cas de prince
hagiographe roumain, quaurait pu tre la translation de cette sainte,
mais confirme la force dun schma byzantin.
Nanmoins, la deuxime catgorie darticles qui traitent de
lhistoire post-byzantine montre, dans le cas de la monarchie
roumaine, le mme souci dune gestion du sacr propre au prince.
Apparemment les princes roumains se trouvent encore plus loin dun
quelconque sacerdoce que les basileis byzantins, mais le problme
continue se poser. Plus un prince roumain affirme sa pit et la
montre publiquement travers les fondations et les donations, plus il
ressemble un empereur byzantin, de sorte quun patriarche de
Constantinople gratifia le prince de Moldavie Basile Lupu
(1634-1653), lauteur de la translation des reliques de sainte Parascve
de Constantinople Jassy, en signe de reconnaissance pour ses
extrmes gnrosits envers le patriarcat, de la formule hs topon
kai tupon pchn tn orthodoxotatn kai hagin basilen
7
. Ce
nest pas un hasard si ce prince, qui convoqua un synode dans sa
capitale, Jassy, pour condamner la drive calviniste, contrla les
finances du patriarcat de Constantinople et llection des patriarches
mme, et projeta la construction dune glise reliquaire dans laquelle
6
Mircea Eliade, De Zalmoxis Genghis-Khan, Payot, Paris, 1970, chapitres
IV et V.
7
N. Iorga, Byzance aprs Byzance, Balland, Paris, 1992, p. 177.
18
Introduction
il fit installer une relique insigne, est celui qui provoque la rhtorique
la plus flatteuse de la part des ecclsiastiques grecs.
Larticle de Dan Murean renvoie la prhistoire de lintrt pour
la relique de Parascve la Jeune, garde dans le trsor du Patriarcat
de Constantinople. Avant le prince Basile, Pierre Rare (1527-1538,
1541-1546), prototype du rve imprial dans les pays roumains,
parat nouer une relation avec sainte Parascve travers une
conversion thologico-politique. Entre le patriarcat cumnique et
ses concurrents balkaniques, comme lpoque larchevque
dOchrida, le prince de Moldavie applique des stratgies pour sassurer
une lgitimit non seulement lintrieur de son tat bien dlimit,
mais surtout lgard dun peuple chrtien, dont les reprsentants
par excellence sont les prtres. Ces grands prtres, dont le sige reste
Constantinople, sont les seuls interlocuteurs long terme des princes
roumains. Cette formule est immuable pour le cas roumain de la
Byzance aprs Byzance. Ainsi pour tre vritablement monarque,
rex, basileus ou tsar, il faut se rapporter un peuple lu, au-dessus
des nations particulires, et ce Nouvel Isral se fait voir par son
thnarque, le patriarche de Constantinople. Mais la relation avec
celui-ci reste problmatique, malgr linfluence exceptionnelle parfois
de tel prince roumain sur la politique du patriarcat cumnique, la
reconnaissance que lui accorde celui-ci est toujours filtre par la
logique du comme si appliqu jadis par Eusbe de Csare
la vocation sacerdotale de Constantin
8
dont la phrase dloge de
Basile Lupu, cite plus haut, est une illustration.
Le prince roumain est comme un empereur dans sa relation au
patriarcat cumnique, grce une rfrence nomocanonique trs
en vogue au XVI
e
sicle. Il sagit des chapitres traitant de lempereur
et du patriarche extraits de la Eisagg du patriarche Photios (IX
e
sicle) et recopis dans des recueils juridiques du XIV
e
sicle, dont
celui ralis par le moine Matthieu Blastars eut la plus grande
8
Gilbert Dagron, op. cit., p. 145-146.
19
Introduction
postrit. Comme ces chapitres oprent un transfert dautorit de
lempereur vers le patriarche, selon lanalyse de Gilbert Dagron
9
, ils
dcrivent une relation hirarchique entre patriarche et tout aspirant
la basileia qui permet au premier de garder la plnitude du pouvoir
thnarchique travers loikumn orthodoxe. Pour lpoque post-
byzantine, le patriarche est celui qui confre la basileia. La preuve
clatante de ce fait est la lettre dun patriarche cumnique un
autre empereur de la communaut orthodoxe, celui de Moscou et
des terres russes, Ivan IV. Dans cette lettre le patriarche Joasaph affirme
que parmi toutes les autorits ecclsiastiques et entre tous les
patriarches, seulement deux siges peuvent couronner les empereurs,
lAncienne et la Nouvelle Rome, de sorte que ceux-ci soient lgitimes
et le texte dit nomimos
10
, un synonyme plus banal de ennomos
utilis par Photios.
Dans cette logique la prsence importante des copies slaves du
recueil de Blastars en Moldavie et en Valachie, comme le relve
Dan Murean, a le sens dune rhtorique daccommodement entre
deux pouvoirs spars gographiquement, mais rapprochs par le
jeu de cache-cache avec le seul pouvoir de fait, celui de lempereur
infidle des Ottomans
11
. Lpisode de Pierre Rare Constantinople
peut tre lexemple parfait de la difficult de dfinir un pouvoir princier
si faible dans ses moyens militaires et si absolu dans les formes
dexpression. Venu demander pardon et obtenir une deuxime fois,
de la main du sultan mme, le trne de la Moldavie, Pierre Rare se
rconcilie, en mme temps, avec le patriarcat cumnique et retrouve
un statut pour sa monarchie travers un double geste sacr, le culte
9
Ibid., p. 236-242
10
Lidea di Roma a Mosca. Secoli XV- XVI. Fonti per la storia del pensiero
sociale russo, d. P. Catalano, T. Pauto, N. Sinicyna, Ja. N. apov et alii,
Roma, Herder editrice e libreria, 1989, p. 96-97.
11
Nstase D., Lide impriale dans les Pays Roumains et le Crypto-Empire
chrtien sous la domination ottomane. tat et importance du problme, in
Symmeikta, 4, 1981, p. 201-250.
20
Introduction
de sainte Parascve et la reconnaissance dune dfinition
nomocanonique de son pouvoir si chre au trne patriarcal. En plus,
le modle de lempire bulgare par rapport celui de Constantinople,
transmis par le manuscrit du Manasss slave, cre un schma pour
dfinir le pouvoir de Suceava par rapport celui dIstanbul, dans sa
double hypostase, croyons-nous, le sultan et le patriarche. Cette
hypothse de Dan Murean, mme si elle appelle des preuves
supplmentaires, ne manque pas de faire systme, dune part avec
lempire dIvan IV dans la vision patriarcale, dautre part avec la
monarchie de Neagoe Basarab, prsente dans ses aspects les plus
sacerdotaux par Radu Pun.
Cette perspective, que les accidents militaires imposrent Pierre
Rare, Neagoe Basarab lassuma demble. Monsieur Radu Pun nous
le prsente comme initiateur dun culte familial, celui de sa mre,
pour laquelle il prononce ou fait prononcer en son nom une homlie
funraire, et dun culte patronal, de son pre spirituel. Dans une
logique de pit mieux structure que chez ses prdcesseurs, Neagoe
Basarab place le culte des saints au centre mme de la mise en scne
du pouvoir
12
. Si sa pit filiale ne dpasse pas les cadres dune
dvotion prive et il ny a pas dautres gestes cultuels qui pourraient
lever sa mre dans les rangs des saints, par contre Niphon, ancien
patriarche de Constantinople, est lobjet dun culte bien tabli. Comme
jadis, aux dbuts de ltat serbe, la saintet de Simon le Myroblythe
fut cre par la Sainte Montagne, ici encore, saint Niphon est un
moine athonite, dont la relique sest manifeste miraculeusement au
Mont Athos. Neagoe Basarab fait venir cette relique du Mont Athos
suivant un itinraire sacr des hauts lieux de la Valachie. Mais la
prsence de la relique en Valachie se justifie surtout par un pisode
qui relie le pouvoir princier avec le pouvoir patriarcal et le pouvoir
de la relique sainte. Cet pisode connat deux moments, le conflit du
vivant de Niphon avec un prince valaque et la rconciliation travers
12
Georges Ballandier, Le pouvoir sur scnes, Balland, Paris, 1992, passim.
21
Introduction
les dpouilles mortelles des deux. Saint Niphon, retir du trne
patriarcal, avait t appel par le prince Radu le Grand en Valachie
pour rorganiser lglise. la suite de son activit la tte de lglise
valaque, il entra en conflit de juridiction avec le prince sur une affaire
de bigamie. Le conflit sans issue amiable finit par lexpulsion du
patriarche par le prince et lanathme jet par le patriarche sur le
prince et le pays. Les significations juridiques de cet pisode sont
analyses par Violeta Barbu. Le conflit traverse un thme important
pour la dfinition du pouvoir princier : qui dit la loi ? Le prince affirme
lautorit du droit coutumier travers ladage princeps est lex
animata . Le patriarche sy oppose au nom de la loi divine crite.
Cest en mme temps un conflit entre deux traditions byzantines.
Nous rencontrons dans ce cas la complexit de lespace historique
post-byzantin, qui est en mme temps le devenir de la socit et de
la culture byzantines et un projet plus ou moins conscient de
reconstruction dun modle politique. Qui est plus byzantin, le prince
valaque lex animata ou le patriarche, bon spcialiste de son droit
byzantin, et qui reprsente la seule forme de continuit institutionnelle
de lempire ? Violeta Barbu montre quel poids historique et juridique
leste la formule lex animata et quelles sont ses retombs sur la socit
mdivale roumaine.
Mais le conflit entre Niphon et Radu le Grand est la prmisse
absolument ncessaire du rcit de translation des reliques de Niphon.
Le sens fort de cette translation est donn par le dnouement miraculeux.
La relique de Niphon fut apporte dans la fondation de Radu le Grand,
le monastre Dealu, o se trouvait la tombe du prince, pour implorer
le pardon du prince dfunt. Neagoe Basarab, dposant la relique sur la
tombe du prince, organisa une veille nocturne et vers la fin des matines
vit souvrir le tombeau de Radu. De l sortirent ses restes noirs et pourris.
Simultanment, de la chsse de saint Niphon jaillit une eau sainte
qui lava le corps de Radu et lillumina. Le conflit et ses consquences
spirituelles funestes sont closes par ce miracle.
22
Introduction
La Vie de saint Niphon, intgre dans la Chronique du pays, donne
le portrait dun prince qui pntre dans les mystres divins. Son guide
spirituel, saint Niphon est patriarche, moine et mme hsychaste. Or
Neagoe Basarab dans ses Enseignements son fils Thodose assure
une place trs importante la thologie mystique des hsychastes. A
travers la filiation spirituelle il reconnat une relation hirarchique
qui correspond limage de lglise dominante dans les chapitres de
lEisagg. Dailleurs le voyage des reliques en Valachie est
concomitant avec la visite du patriarche cumnique Tholepte et
dun bon nombre de mtropolites de la Grande glise loccasion
de la conscration de lglise du monastre de Curtea de Arge. La
crmonie a lieu le 15 aot 1517, jour de la Dormition, fte laquelle
lglise fut ddie. cette mme occasion le patriarche proclame la
canonisation de saint Niphon
13
. Une veille nocturne prcde la
liturgie. Pendant la prire des heures Neagoe parachve de ses
mains la table de lautel
14
, probablement avant que le patriarche ne
commence le lavement de la pierre. La proximit de Neagoe Basarab
avec les gestes liturgiques est maximale et tout ce dveloppement est
dcrit par la plume du hiromoine Gabriel protos de la Sainte
Montagne. Limage est la suivante, le prince hsychaste Neagoe,
disciple fidle du patriarche Niphon, provoqua par sa foi la
manifestation miraculeuse de la relique, obtint par son intercession
le pardon de son prdcesseur, Radu le Grand, fut par la grce tmoin
du miracle et sapprocha par sa pit de lautel divin. Ce
dveloppement dune pit trs personnalise, axe sur la spiritualit
monastique, exprime dans la relation un saint protecteur, parat
tre la voie quindique Gabriel, protos du Mont Athos, pour la
sacralisation du pouvoir.
13
Chronique des Cantacuzne, dans Cronicari Munteni, d. M. Grgorian publi
nouveau par D. H. Mazilu et A. Ghermanschi, Bucarest, 1988, p. 85.
14
Ibid.
23
Introduction
La relation du prince avec un pre spirituel, ermite hsychaste, est
analyse par Ovidiu Cristea partir dun autre cas, exemplaire aussi :
le dialogue spirituel du prince tienne le Grand avec Daniel
lHsychaste aprs la dfaite de Rzboieni. Lpisode nest pas relat
par une source contemporaine, mais par une lgende consigne par le
chroniqueur Neculce au XVIII
e
sicle. Nanmoins lermite nest pas
un personnage fictif, cest un moine qui dirigea une des fondations
monastiques dtienne, Vorone, et pour lequel le prince eut un gard
spcial, car il dcora sa tombe dune pierre funraire, comme il fit
aussi pour ses anctres. Le jeu entre humiliation du prince, qui doit
attendre la fin de la prire de lermite, et lintransigeance guerrire de
lermite, qui lexhorte rassembler son arme et attaquer les troupes
ottomanes, exemplifie un rapport entre pouvoir spirituel et pouvoir
sculier, spcifique aux socits archaques, qui nous rappelle plus un
dialogue entre un brahmane et un kshatria, que la relation entre
empereur et patriarche. Dailleurs ce type de regard anthropologique,
enrichi par une source complmentaire, les lgendes populaires
concernant tienne le Grand, recueillies au XIX
e
sicle, fut appliqu
par le Pre Andr Scrima dans un article publi dans la revue Martor
15
et par Anca Manolescu dans sa thse de doctorat
16
. Mais videmment
cet pisode doit tre rapproch des couples prince - moine reprsents
par Neagoe Basarab et saint Niphon et par celui, moins connu,
dAlexandre Lpuneanu et de saint Amfilohie de Pngrai.
Avec la dernire communication du cycle modle post-byzantin ,
celle du professeur Andrei Pippidi, nous observons lultime effort de
construction dune culture politique qui prend son modle Byzance.
15
Andr Scrima, tefan le Grand : du rcit initiatique au sanctuaire
suprieur . Interlude hermneutique en marge dun lgendaire roumain (I) ,
Martor. Revue danthropologie du Muse du Paysan Roumain, 2, 1997, p.
189-198.
16
Anca Manolescu , Locul cltorului . Simbolica spaiului n Rsritul cretin,
thse de doctorat en histoire de la philosophie, communique
personnellement par lauteur.
24
Introduction
Encore une fois, il nest pas surprenant de voir ce modle surgir dans
lesprit dun Cantacuzne, dont loncle, erban Cantacuzne, prince
de Valachie aussi une trentaine danne auparavant, avait pris pour
armes laigle bicphale. Cest lpoque aussi o, Bucarest, un Jean
Hirothe Comnne crivait une biographie de Jean VI Cantacuzne.
Mais ce nest pas une mmoire confuse dune histoire byzantine dj
assez antique au dbut du XVIII
e
sicle qui guide la pose du prince
tienne Cantacuzne. Il sagit dune homlie sur lhumilit prononce
par le prince dtrn devant ses sujets fidles.
La dmonstration du professeur Pippidi, aprs avoir bien tabli la
source qui relate lpisode, porte notamment sur la culture politique
valaque de lpoque, qui avait pu induire le geste dtienne
Cantacuzne. Or parmi les lectures du prince Cantacuzne se trouvait
notamment le livre des Enseignements de Neagoe Basarab son fils
Thodose. Andrei Pippidi indique Neagoe Basarab comme modle du
prince tienne notamment dans le discours lors de la translation des
ossements de sa mre, dont le contenu est analys en dtail dans le
prsent volume par Radu Pun. Mais ce nest pas le seul morceau des
Enseignements qui parat tre un discours prononc une occasion
publique. Celui qui par son contenu pourrait fournir une analogie plus
forte avec lhumilit dont parla tienne est le discours de Neagoe sur
son lit de mort. Avec ces vidences valaques le volume clt le thme
de lempereur hagiographe sur la mme interrogation que celle du
premier sous-titre de Bernard Flusin : lempereur orateur sacr ?
Lempereur se substitue-t-il lvque dans ce rle de didascalos ?
Puisque Lon VI est le premier empereur qui pourrait entrer dans une
telle catgorie, lhistorien de la monarchie post-byzantine est
naturellement enclin y voir son modle. Et tienne Cantacuzne na
certainement pas manqu de lever son regard dans le narthex de lglise
du monastre de Horezu, fondation de son cousin Constantin
Brancovan, o il est lui-mme reprsent dans un portrait collectif des
Cantacuzne, pour mditer sur la prsence dun anctre symbolique
25
Introduction
dans une galerie dorateurs sacrs et saints mlodes chantant la gloire
de la Vierge qui les couvre de sa protection du haut de la coupole
17
.
Les deux dernires communications du volume, celle de
Jean-Michel Cantacuzne et Matei Cazacu sur la gnration des
Cantacuzne contemporaine de la chute de Constantinople et celle
du professeur Andr Godin sur la critique du plerinage appartiennent
premire vue au seul souci de runir lensemble des travaux des
deux colloques. Pour larticle caractre gnalogique sa dmarche
sinscrit dans la proccupation de connatre le destin des derniers
byzantins et les voies par lesquelles ils se transformrent peu peu
en post-byzantins ou mme crypto-byzantins, comme le pacha
Mahmoud, transmettant aux tats orthodoxes la frontire de lempire
ottoman une certaine ide de Byzance. La rvolte projete par les
Cantacuzne de Serbie au dbut des annes 70 du XV
e
sicle concide
trangement avec loffensive contre les Ottomans dclenche par le
prince tienne le Grand de Moldavie en 1373. Cela montre la force
du rve de la reconqute de Constantinople dans les lites chrtiennes
des Balkans et son rle indubitable dans la formation de la monarchie
post-byzantine.
Larticle dAndr Godin introduit un terme de comparaison fort
important pour notre dbat. Au dbut du XVI
e
sicle, lpoque o
un prince de Valachie, Neagoe Basarab, orchestre le culte du
patriarche Niphon, et un prince de Moldavie, Pierre Rare, celui de
sainte Parascve, lEurope de lOuest connat un boulversement de
la perception du religieux qui a un aspect important pour la critique
du culte des saints, et le professeur Andr Godin en fait lanalyse
dans les dialogues dErasme. Il nomme ce phnomne
dsacralisation . Il serait trop simple den conclure la diffrence.
Le terme rsacralisation devient de plus en plus important pour
les analyses du monde byzantin et post-byzantin aussi. Ce progressif
loignement du pouvoir de la sphre du sacr pourrait tre vu comme
17
Nous reproduisons ce portrait de Lon VI sur la couverture du volume.
26
Introduction
une dsacralisation de la monarchie. Les gestes sacrs des princes
post-byzantins, leur soif spirituelle, dont tmoignent les Enseignements
de Neagoe Basarab, appartiennent un niveau plus intrioris de la
dvotion, qui est provoque par une exprience de foi personnelle.
Le discours de Neagoe Basarab sur les ossements de sa mre est une
lamentation plus quun enkmion. Pierre Rare ou tienne
Cantacuzne sont aussi dfis dans leur dvotion hagiographique
par un revers du destin qui pousse naturellement lhomme une
attitude mditative. Prtre dans lordre de Melchisdech ou homme
qui ressent le besoin de discourir sur son exprience personnelle,
voil un registre trs large pour analyser le comportement religieux
de ces princes, dont lhistorien doit tenir compte.
ct dun index pour les noms propres, les lieux gographiques
et les termes cls dans les contributions de ce volume, nous avons
cru utile dtablir une bibliographie des principales rfrences dans
les articles portant sur le thme de lempereur hagiographe et plus
largement sur lhagiographie post-byzantine et slavo-roumaine. Cette
bibliographie est loin dtre exhaustive, mais elle peut fournir une
premire orientation pour les jeunes chercheurs et les tudiants qui
veulent approcher ces sujets.
27
Abrviations
AB = Analecta Bollandiana
REB = Revue des tudes Byzantines
RESEE = Revue des tudes Sud-Est Europennes
SCIA = Studii i Cercetri de Istorie a Artei
OCP = Orientalia Christiana Periodica
DOP = Dumbarton Oaks Papers
CSHB = Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae
PG = Patrologia graeca
BZ = Byzantinische Zeitschrift
OCA = Orientalia Christiana Analecta
MM = Miklosich et Mller, Acta Patriarhatus
Constantinopolitani
PSRL = Polnoe Sobranie Russkix Letopisej
BMI = Buletinul Monumentelor Istorice
TODRL= Trudy Otdela Drevnerusskoj Literatury
BOR = Biserica Ortodox Romn
28
Lempereur hagiographe.
Remarques sur le rle des premiers empereurs
macdoniens dans le culte des saints
Bernard FLUSIN
Quand il comparat devant Lon VI, Nictas David Paphlagn,
nous dit son hagiographe, soppose dramatiquement celui-ci:
Veux-tu donc, dit lempereur courrouc, trouver le salut loin de
Notre Majest, sans notre prire ni notre intercession (msiteia)? Il
rpondit: Certes, non, ce nest pas toi qui nous guideras vers le Christ
ni qui nous conduiras vers son cleste Royaume. Mais toi qui es un
homme, toi qui as obtenu de rgner sur des hommes pour le temps
qua fix le Trs Haut, efforce-toi de rgner heureusement dans la
justice et la vrit pour que le Roi des rois ne te couvre pas de honte
au jour o Dieu nous visitera. Pour nous, nous nous attacherons
Michel, le commandant en chef du Dieu des puissances, et par son
entremise nous nous accorderons avec le Christ.
1
La vivacit de lchange montre bien quau-del du scandale de
la ttragamie, lenjeu du conflit entre les deux hommes est plus
fondamental. Il sagit du rle religieux du basileus et plus spcialement
de la msiteia dont Lon, daprs ses adversaires, aurait voulu faire
une prrogative impriale. La Vie de Nictas conduit ainsi examiner
les stratgies par lesquelles certains empereurs ont cherch
promouvoir leur rle dintercesseur entre leurs sujets et Dieu et cest
ce que nous ferons ici en montrant la place particulire que Lon VI,
puis Constantin VII ont tenu dans le culte des saints.
1
B. Flusin, Un fragment indit de la Vie dEuthyme le Patriarche ? - I. Texte
et traduction, dans Travaux et Mmoires, 9, 1985, p. 124-126.
30
Lempereur hagiographe
Les rapports entre la royaut et la saintet sont nombreux et, en
tudiant les Vies de saint Constantin le Grand
2
ou les tentatives de
promouvoir le culte de Constantin, fils de Basile Ier, et de Thophan,
premire pouse de Lon VI, on a not certains essais visant
rapprocher lempereur et le saint
3
. Mais on na gure relev qu dfaut
dtre saint lui-mme ou davoir un saint dans sa parent proche,
lempereur pouvait tre hagiographe
4
. Lon VI et Constantin VII lont
pourtant t. Sils ont poursuivi pour une part laction de Basile Ier en
faveur du culte des saints, ils lont fait par dautres moyens et ltude
des uvres quils ont crites ou commandites ont un double intrt:
outre ce quelle nous apprend de la dignit impriale, elle claire
certains aspects de lhagiographie byzantine alors son apoge
5
.
Lempereur orateur sacr? Le cas de Lon VI
Le cas le plus clbre est celui de Lon VI le Sage et de ses
homlies, mieux connu aujourdhui grce au livre rcent de Thodora
2
Voir F. Winkelmann, Das hagiographische Bild Konstantins I. in mittelbyz.
Zeit , dans V. Vavrinek (d.), Beitrge zur Byzantinischen Geschichte im
9.-10. Jahrhundert, p. 179-203; Id., Ein Ordnungsversuch der griechischen
hagiographischen Konstantinviten une ihrer berlieferung , dans J. Irmscher
et P. Nagel (d.), Studia Byzantina. Folge II. Beitrge aus der byz. Forschung
der DDR zum XIV. Internationalen Byzantinisten Kongress Bukarest 1971
[Berliner byzantinischer Arbeiten 44], Berlin 1973, pp. 311-314; Id., Die
lteste erhaltene gr. hagiographische Vita Konst. und Helenas (BHG 365Z,
366, 366a) , dans J. Dummer (d.), Texte und Textkritik. Eine
Aufsatzsammlung, Berlin, 1987, (TU 133), p. 623-638; A. Kazhdan,
Constantin imaginaire: Byzantine Legends of the Ninth Century about
Constantine the Great , Byzantion, 57 (1987), p. 196-250.
3
G. Dagron, Empereur et prtre. tude sur le csaropapisme byzantin, Paris,
1996, p. 209.
4
Voici cependant A. Michel, Die Kaisermacht in der Ostkirche (843-1204),
Darmstadt, 1959, p. 74, qui signale lintrt des monologues impriaux. Je
remercie Petre Guran pour cette rfrence.
5
W. Lackner, Die Gestalt des Heiligen in der byzantinischen Hagiographie
des 9. und 10. Jahrhunderts, dans The 17th International Byzantine Congress.
Major Papers, New Rochelle, New York, 1986, p. 523.
31
Lempereur hagiographe
Antonopoulou
6
. Daprs linventaire dress par cet auteur, il faut
tenir compte de quarante-deux textes, consacrs pour certains des
ftes dominicales, pour dautres quatre la Vierge, pour une
quinzaine des saints, sans compter diverses uvres de
circonstance
7
.
Le fait, pour un empereur, de prononcer des homlies nest gure
attest Byzance. Sans doute peut-on invoquer le prcdent de
Constantin le Grand qui, alors quil nest pas baptis, adresse un
discours ad coetum sanctorum et parle de doctrine
8
. Plus prs de
Lon VI, une phrase de Photius laisse penser que Michel III lui aussi
aurait pu prononcer des discours de nature religieuse
9
: mais peut-tre
6
Th. Antonopoulou, The Homilies of the Emperor Leo VI, [The Medieval
Mediterranean Peoples, Economies and Cultures, 400-1453, vol. 14], Leiden,
New York, Cologne, 1997. Avant ce livre, ltude la plus utile tait due J.
Grosdidier de Matons, Trois tudes sur Lon VI, Travaux et mmoires, 5,
1973, p. 181-242; P. Devos, de son ct, avait restitu Lon VI un discours
sur la translation du corps de saint Jean Chrysostome laiss anonyme par son
diteur: P. Devos, La Translation de S. Jean Chrysostome BHG 877h: une
uvre de lempereur Lon VI, dans Anal. Boll. 107 (1989) p. 5-29.
7
Th. Antonopoulou, op. cit., p. 24-26
8
CPG 3497; PG 20, 1233-1316.
9
Photius, Homlie X, d. Aristarches, II, p. 429 (trad. C. Mango, The Homilies
of Photius Patriarch of Constantinople. English Translation, Introduction and
Commentary by . [Dumbarton Oaks Studies 3.] Cambridge, Mass., 1958,
p. 184; sur les circonstances de lhomlie X, voir R. J. H. Jenkins, C. Mango,
The Date and Significance of the Tenth Homely of Photius, DOP 9-10,
1956, p. 123-140, que nous suivons plutt que E. Bolognesi, Studi Medievali,
28, 1987, p. 381-398): Mais quel est ce concours, quelle est cette affluence
dune foule si nombreuse? Quelle est cette fte? Quest-ce donc qui nous
appelle ensemble et nous pousse tous nous runir? Voulez-vous que je
vous le dise, ou nest-il pas mieux de laisser le soin de nous dire et de nous
enseigner loccasion de la fte celui qui en est le pourvoyeur et le sage
architecte? Car cest bien lui qui est capable de reprsenter par des discours
ce qui nous est propos, celui qui, aprs avoir dpos au pralable dans son
me les modles des choses, a ralis sur terre avec une parfaite sagesse une
uvre inimitable. Dis-nous donc, toi le plus chrtien des empereurs et le
plus cher Dieu ... dis-nous, nous qui avons hte, comme tu le vois, de
lentendre, pourquoi tu nous as assembls.
32
Lempereur hagiographe
sagit-il dune simple flatterie de la part du patriarche et loccasion
dont il sagit linauguration dune glise est de celles o il nest
pas trop tonnant que le donateur, mme laque, ait pu prendre la
parole. Les homlies de Lon VI se distinguent en tout cas par une
abondance et par un caractre systmatique qui conduisent
sinterroger sur leur nature relle.
Le terme dhomlies, propos des uvres de Lon le Sage, est en
partie conventionnel. Dans ldition du moine Akakios, ou dans lun
des principaux tmoins manuscrits, le Vatopedinus 408, nous
trouvons, dans les titres, tout dabord le terme de logos et celui
denkmion pour des discours festifs et pour des loges de saints,
puis, pour des circonstances moins solennelles et plus particulires
ce quil semble, celui dhomilia
10
. Loraison funbre de Basile Ier,
intgre la srie des homlies, na rien dune uvre religieuse
11
.
Dans les autres cas, il faut regarder de plus prs non seulement le
titre et le contenu, mais aussi les circonstances particulires dans
lesquelles les discours ont t dlivrs. Certaines homlies de
lempereur sont exiges par le crmonial: il sagit des allocutions
prononces devant le Snat, la Magnaure, loccasion du dbut
du Carme
12
. La pratique est bien codifie
13
et si la teneur des
discours est de nature religieuse, de tels cas nautorisent pas voir en
Lon un orateur sacr. Dautres discours sont prononcs au palais
loccasion dune fte religieuse: cest le cas de lhomlie 14, pour
saint Dmtrius, que Lon prononce, au Chrysotriclinos sans doute,
10
Les homlies de Lon VI sont actuellement accessibles, pour la plupart, dans
ldition du hiromoine Akakios: Lontos tou Sophou Pangurikoi logoi, d.
Akakios, Athnes, 1868. Le mot logos se trouve dans le titre des discours
1-8, 10-13, 17, 18, 20, 21, 25 ; enkmion, pour les discours 14, 24; homilia,
pour les discours 9, 15, 16, 19, 22, 26-32, 34.
11
Oraison funbre de Basile I par son fils Lon VI le Sage, dite avec
introduction et traduction par A. Vogt et I. Hausherr, [Orientalia Christiana
XXVI.1.], Rome, 1932.
12
Lon VI, hom. 26 et 27, d. Akakios, p. 231-242.
13
De cerimoniis, II, 10 (Bonn, p. 545-548).
33
Lempereur hagiographe
avant la procession marquant la fte du saint
14
. Lempereur est dans
son domaine, et ses discours tmoignent de sa pit et de son
loquence. Mais Lon parle aussi dans les glises de la Ville, parfois
pour des occasions prives comme linauguration dune glise
fonde par tel haut dignitaire
15
, parfois aussi lors de crmonies
tout fait publiques, engageant toute la Ville et son vque. Cest
ainsi que lhomlie pour lanniversaire du transfert des reliques de
saint Jean Chrysostome est prononce aux Saints-Aptres
16
et, que,
par deux fois au moins, Lon a parl Sainte-Sophie: lhomlie 32 a
t prononce lpiphanie alors que lempereur venait de donner
une nouvelle nappe dautel
17
; nous savons aussi par Arthas que
Lon, le jour du retour des reliques de saint Lazare, avait voulu
sadresser la foule runie la Grande glise
18
.
En toutes ces occasions, les discours de Lon VI peuvent tre
considrs comme la prolongation du rle assum traditionnellement
par lempereur dans le crmonial. Rien nindique quils aient heurt
ou surpris, et il ne faut sans doute pas sempresser de les interprter
comme une intrusion de lempereur dans le domaine de
lenseignement normalement rserv lvque et ses dlgus
19
.
Il reste cependant que Lon VI a compos des discours pour les
principales ftes fixes et mobiles de lanne liturgique et, si lon tient
14
Th. Antonopoulou, op. cit., p. 39.
15
Lon VI, hom. 28 (au monastre de Kaulas), 34 (glise ddie par le magistre
Stylianos), d. Akakios, p. 243-00, 274-280.
16
BHG 877h; d. F. Halkin, Douze rcits byzantins sur saint Jean Chrysostome,
[Subsidia hagiographica 60], Bruxelles, 1977, p. 487-497; lidentification de
lauteur est due P. Devos (cf. n. 6).
17
Lon VI, hom. 32, d. Akakios, p. 262.
18
Arthas de Csare, Oratio in dedicatione ecclesiae S. Lazari, d. L.G.
Westerink, Arethae scripta minora, II. 58 (p. 11-16).
19
Sur le devoir, pour les vques, denseigner le dimanche, voir le canon 19
du concile In Trullo (Rallis-Potlis, II, p. 346-347); pour linterdiction faite aux
lacs de prcher sauf dlgation spciale, voir canon 64 (Rallis-Potlis, II,
p. 453-4).
34
Lempereur hagiographe
compte du fait quil a runi le plus grand nombre de ces textes dans
une collection que nous conserve le Vatopedinus, nous voyons quil
na pas seulement, au gr des occasions, parl publiquement dans
des circonstances religieuses: il a construit un homliaire. son
poque, cest chose rare et lentreprise de Lon, au IXe sicle, na
gure quun prcdent: la collection des homlies de Photius
20
. Lon
VI, avec ses propres homlies, reprend ainsi le rle qui, peu avant
lui, avait t assum par un patriarche.
Les uvres hagiographiques de lempereur doivent tre comprises
en fonction de ce prcdent. Dautres lacs, bien sr, se sont exercs
lhagiographie: cest le cas de limpratrice Athnas-Eudocie
21
,
celui aussi, plus prs de Lon, de Cosmas Vestitor
22
, dont rien
nindique quil ait t un clerc; le Xe sicle fournira dautres exemples.
Pour Lon comme pour dautres hagiographes lacs, le fait dcrire
que la vie dun saint peut avoir t une simple manifestation de pit
et dhabilet rhtorique: ainsi le long dicours sur Jean Chrysostome
quil compose la demande de son pre Basile et prononce, au palais
peut-tre, devant une assemble forme en partie dvques
23
. Mais
le nombre des crits hagiographiques de Lon, leur intgration un
homliaire construit de faon systmatique, la qualit de leur auteur
conduisent au-del dun simple cas de pit individuelle. Cest limage
du rle religieux de lempereur, spcialement dans le culte des saints,
qui se trouve affecte.
20
Pour un bref aperu de lhistoire de lhomiltique Byzance, voir Th.
Antonopoulou, op. cit., p. 35-51.
21
Pour le pome de lAugusta Eudocie sur Cyprien, voir BHG 458-459.
22
Nous ne savons rien de Cosmas Vestitor (IXe s.), auquel on doit cinq homlies
sur la translation du corps de saint Jean Chrysostome, quatre sur la Dormition,
et plusieurs loges de saints.
23
J. Grosdidier et P. Devos supposent que la longue Vie de Jean Chrysostome a
t lue au palais (cf. Th. Antonopoulou, op. cit., p. 39); on remarquera
cependant que lhomlie sur le transfert des reliques, qui lui fait suite, a t
prononce aux Saints-Aptres.
35
Lempereur hagiographe
Lon lhagiographe et Basile le btisseur
Parmi la quinzaine duvres hagiographiques de Lon, la premire
chronologiquement est une longue Vie de saint Jean Chrysostome
suivie dun rcit sur la translation du corps du saint, dont nous avons
dit quelle avait t crite la demande de Basile Ier
24
. Dautres
uvres, plus oratoires, sont situer certainement sous le rgne
personnel de Lon, plutt dans sa premire moiti
25
. Il sagit de
pangyriques prononcs pour la fte dun saint, pour le transfert de
reliques ou pour la ddicace dune glise. Si nous laissons de ct
les ftes de la Vierge ou de ses parents, ainsi que lhomlie en
lhonneur de Tous les Saints
26
, qui appartient au cycle des ftes
mobiles, les saints auxquels Lon a consacr une uvre conserve
sont au nombre de neuf: Clment dAncyre, Dmtrios (trois textes),
lie, tienne, Jean-Baptiste, Jean Chrysostome (deux textes), Nicolas,
Paul, Thomas (deux textes)
27
. Il faut ajouter cette liste le nom de
saint Lazare auquel nous savons que Lon VI a consacr ou voulu
consacrer une homlie
28
.
Le petit sanctoral qui se dessine ainsi est prcieux plus dun titre
et nous pouvons discerner en plusieurs occasions ce qui semble avoir
justifi la dvotion que Lon VI manifeste. Sans reprendre lensemble
du dossier, qua runi Thodora Antonopoulou
29
, nous nous
contenterons de citer ici quelques lignes o Lon lui-mme expose
24
Voir note 14.
25
Sur la chronologie des homlies de Lon, voir Th. Antonopoulou, op. cit.,
p. 52-71.
26
Lon VI, hom. 6, d. Akakios, p. 48-62. Lon VI, comme on le sait, fondera
prs des Saints-Aptres une glise de Tous-les-Saints; mais il nen est pas
question dans son homlie.
27
Lon VI, hom. 23 (vie en vers de saint Clment), 14-16 (Dmtrios), 31 (lie),
21 (tienne), 11 (dcollation du Baptiste), 18 (Nicolas), 7 (Paul), 29 et 30
(Thomas); pour saint Jean Chrysostome, voir note 14.
28
Le fait que Lon VI sapprtait prononcer un discours en lhonneur des
reliques de Lazare est signal par Arthas de Csare (voir plus haut, note 17).
29
Th. Antonopoulou, op. cit., p. 40-47.
36
Lempereur hagiographe
les circonstances particulires dans lesquelles il a rdig son
pangyrique de saint Nicolas. Il sagit de la prire finale sur laquelle
sachve le discours: Voici, Nicolas, le discours que jai compos
pour toi alors quun mal cruel me rongeait et que mon esprit oscillait,
entran tantt par lamour que jai pour toi, tantt par cette maladie
pnible... Avec lassistance de ton amour, mon discours a pu
surmonter heureusement ces preuves et, maintenant... voici quil
test prsent en offrande, tout indigne quil est. Et moi aussi, jai
surmont mes souffrances, ayant t guri par toi et par un saint martyr.
Eh quoi? Ngligerai-je de vous tmoigner ma reconnaissance vous
deux ensemble, vous qui, ensemble, mavez restaur dans un tat
meilleur? Avec ce martyr, implore le sage Pilote qui ma confi le
gouvernail du monde, afin quil daigne me faire naviguer sur une
mer sereine et faire parvenir aussi dans un havre abrit des vagues
tout la fois lembarcation et le pilote
30
.
Comme on le voit, la dvotion de Lon pour saint Nicolas est
justifie dune faon toute personnelle et se trouve en partie lie
une gurison miraculeuse dont lempereur, aprs dautres
hagiographes, nous dit avoir bnfici. Le cas nest pas isol. Sans
parler du martyr curieusement anonyme qui apparat en mme temps
que Nicolas, Lon a bnfici aussi, en croire la Vie de sainte
Thophan, du secours miraculeux de saint Dmtrius qui le dlivre
de la prison o lavait enferm Basile et le rconcilie avec son pre
31
.
Il lui consacrera trois discours et lui fera construire une chapelle au
palais
32
. Mais dire que Lon crit en lhonneur de Nicolas ou de
30
Lon VI, hom. 18, d. Akakios, p. 159.
31
Vie de sainte Thophan, d. E. Kurtz, Zwei griechische Texte ber die
heilige Theophano, Mmoires de lAcadmie impriale des sciences de
Saint-Ptersbourg, 8e srie, 3, 2 (1898), p. 10-11.
32
Lon VI, hom. 14-16, d. Akakios, p. 124-138; pour lglise Saint-Dmtrios
du Pharos, voir Lon VI, hom. 16 et R. Janin, La gographie ecclsiastique de
lempire byzantin. Premire partie. Le sige de Constantinople et le patriarcat
cumnique. Tome III. Les glises et les monastres, Paris, 1969, p. 91-92.
37
Lempereur hagiographe
Dmtrius parce quil a bnfici de leurs miracles serait insuffisant
et nous voyons du reste que Lon avait commenc son pangyrique
pour Nicolas avant davoir t guri par lui. La dvotion prcde le
miracle, si bien qu il faudrait ici chercher pourquoi ce sont Nicolas
et Dmtrius qui apparaissent Lon, et donc dterminer la place
quoccupaient ces deux saints dans la pit byzantine de lpoque et
plus prcisment la cour impriale. Lon VI est un tmoin de son
poque et de son milieu, et son sanctoral doit tre compar celui
de son prdcesseur sur le trne, son pre Basile Ier.
Si le fondateur de la dynastie macdonienne na pas laiss
duvres hagiographiques, son action en faveur du culte des saints,
qui a revtu la forme tout impriale de la construction ou de la
reconstruction dglises, est connue par linventaire impressionnant
contenu dans la Vie de Basile
33
. Cette liste, qui fait connatre
nommment une cinquantaine dglises et parle dune centaine
dautres, est ordonne en plusieurs sections: restaurations dans la
Ville; fondations au Grand Palais et dans dautres palais; fondations
ou refondations dans la Ville encore, puis hors de celle-ci. Constantin
VII signale tout dabord que son grand-pre, Constantinople mme,
a restaur vingt-et-une glises
34
. Il sagit, outre Sainte-Sophie, de deux
glises de la Thotokos et dune de Sainte-Anne; de deux glises
ddies au Prodrome et dune au prophte lie; des Saints-Aptres et
de trois autres glises en lhonneur daptres ou dvanglistes
(Philippe, Luc, Andr), et dune dizaine ddies divers martyrs,
dont tienne et Dmtrius.
Au Grand Palais
35
, nous trouvons onze glises ou chapelles dont
on nous dit ou laisse entendre quelles ont t fondes par Basile: la
Na tout dabord, laquelle Constantin VII consacre une description
spciale
36
, et quil dit avoir t ddie au Christ, larchange Gabriel,
33
Theophanes Continuatus, V. 78-94 (Bonn, 1838, p. 321-341).
34
Theoph. Cont., V. 79-82 (Bonn, p. 322-325).
35
Theoph. Cont., V. 83-90 (Bonn, p. 325-336).
36
Theoph. Cont., V. 83-86 (Bonn, p. 325-329).
38
Lempereur hagiographe
lie, la Thotokos et Nicolas; trois glises au Pharos, celles
dlie encore, de Clment, du Sauveur
37
; ailleurs, une chapelle
Saint-Paul, une glise Saint-Pierre, peut-tre une chapelle de
lArchistratge et une de la Mre de Dieu
38
; deux autres chapelles
de la Thotokos et une de saint Jean le Thologien
39
. A Pgai
40
,
nous trouvons encore cinq chapelles attribues Basile: une dlie
et dlise; une de saint Constantin le Grand, une des XLII Martyrs
(dAmorium), deux de la Mre de Dieu. Au palais de Hireia, la Vita
Basilii signale une nouvelle chapelle Saint-lie
41
. Puis elle revient
la Ville
42
pour signaler des constructions ou reconstructions:
reconstruction de la Sainte-Chsse des Chalkoprateia et de
Saint-Laurent des Pulcherianae; construction de lglise de la Mre
de Dieu au Forum, du Prince des Anges au quartier de Tzeiros. Enfin,
hors de la Ville, nous trouvons six sanctuaires. Il sagit le plus souvent
de restaurations: Saint-Jean-lvangliste et Saint-Jean-Prodrome
lHebdomon; Rhgion, Saint-Pierre; sur le pont du Barbyzs
(Bathyrsos), Saint-Callinice; Saint-Phocas du Stnon, Saint-Michel au
Sosthnion
43
.
Cette longue liste contient videmment des lments de nature
diffrente et lon est tent tout dabord de distinguer les
reconstructions, imposes Basile par les circonstances, en particulier
par les tremblements de terre rcents, et les vritables fondations, qui
laissent mieux apparatre les dvotions personnelles de lempereur.
Mais les deux mouvements sont indissociables et galement
37
Theoph. Cont., V. 87, Bonn, p. 329.29; 330.5 et 9 (Saint-lie, Saint-Clment
et Saint-Sauveur du Pharos).
38
Theoph. Cont., V. 88, p. 331.9, 14, 16, 17 (pour la chapelle de lArchistratge,
le nom du fondateur nest pas indiqu).
39
Theoph. Cont., V. 90, Bonn, p. 335.19 (Thotokos de lAtos); 336.2 (autre
chapelle de la Thotokos, plus louest); 336.6 (Saint-Jean-le-Thologien).
40
Thoph. Cont., c. 91, p. 337.14-18
41
Ibid., p. 337.20.
42
Theoph. Cont., V. 93, Bonn, p. 338-9.
43
Theoph. Cont., V. 94, Bonn, p. 340-341.
39
Lempereur hagiographe
importants. Sous le rgne de Basile, Byzance mdivale a reconquis
la ville de Justinien
44
, elle ractive le rseau de son espace sacr,
recouvre son sanctoral. Nous ne voyons gure que Basile ait promu
des cultes nouveaux. Il restaure des sanctuaires anciens, ranime
sans doute, on ne sait avec quel succs, certains cultes dj installs,
et cest dans le sanctoral qui lui est lgu par la tradition quil distingue
particulirement certains saints. Les dvotions favorises par Basile
ont t releves depuis longtemps
45
. Si nous laissons de ct la
Thotokos et saint Jean Baptiste, toujours si prsents dans la pit
byzantine, nous voyons que Basile sest intress au premier chef
lie et aux archanges, mais aussi aux aptres; de faon moins nette
Nicolas, Constantin le Grand et, parmi les martyrs, Clment
dAncyre et aux martyrs dAmorium.
Compar celui de son pre, le sanctoral de Lon rvle tout
dabord des points communs. Clment dAncyre et lie figurent dans
les deux, et lon peut ajouter le cas de saint Jean Chrysostome, puisque
lhomlie de Lon a t crite la demande de Basile, et que dautre
part la tombe du Chrysostome se trouve aux Saints-Aptres, restaurs
par Basile
46
. La continuit qui se dessine ainsi est spcialement
sensible dans le cas dlie. On sait que Basile attribuait la protection
du prophte son accession au trne et Constantin VII, dans la Vie de
Basile, souligne ce patronage la fois en racontant comment lie
avait annonc la mre de Basile que son fils rgnerait
47
et en
44
P. Magdalino, Constantinople mdivale. tudes sur lvolution des structures
urbaines, [Travaux et mmoires du centre de recherche dhistoire et civilisation
byzantine. Monographies, 9], Paris, 1996, p. 27-28, propose cependant de
ne pas surestimer limportance des constructions de Basile: il sagirait de la
reconstruction dglises qui navaient pas cess dtre occupes lpoque
prcdente. Il faudrait donc insister ici sur la continuit.
45
Voir en dernier lieu G. Dagron, Empereur et prtre, p. 201-207.
46
Pour les textes de Lon VI, voir note 16; Theoph. Cont., V. 80, Bonn, p. 323;
les Saints-Aptres tiennent une place importante dans la pit des premiers
Macdoniens: voir G. Dagron, Empereur et prtre, p. 209-214.
47
Theoph. Cont., V. 8, Bonn, p. 221-223.
40
Lempereur hagiographe
tablissant, dans la description quil fait de la Na, un discret
paralllisme entre cette prophtie dlie et lannonce de Gabriel
Marie
48
. En 886, quand Basile dcide de gracier Lon et de faire de
lui son hritier, il manifeste publiquement sa dcision loccasion
de la Saint-lie ainsi que le rapporte lauteur de la Vie de sainte
Thophan
49
. Parvenu sur le trne, Lon aura soin de manifester sa
reconnaissance envers le prophte
50
, et nous voyons ainsi le culte
dlie devenir clairement dynastique.
Mais outre ces phnomnes de continuit, on peut tre sensible
aussi aux nouveauts qui marquent les dvotions de Lon. Le culte
de saint Dmtrios en est un premier exemple. Certes, Basile
reconstruit une glise en lhonneur du martyr Constantinople, mais
cest une glise parmi dautres
51
. Lon VI fait beaucoup plus. Il
organise en effet le culte du saint au palais lui-mme
52
et fait construire
une chapelle Saint-Dmtrios au Pharos, lieu privilgi o sexpriment
les dvotions impriales
53
. Il y a l, pour des raisons qui semblent
personnelles, la volont de promouvoir un saint particulier. Avec le
cas de sainte Thophan, nous avons lexemple de la promotion dune
saintet cette fois familiale, inspire peut-tre par ce que Basile avait
tent pour son fils Constantin, mais rvlatrice aussi dune tendance
aristocratique: la Vie anonyme de sainte Thophan, qui ne doit rien
une commande impriale, a t compose, de faon caractristique,
la demande de la famille des Martinakioi
54
. Quant au culte de
48
Theoph. Cont., V. 83, p. 325. 14-15.
49
Vie de sainte Thophan, d. Kurtz, p. 13.
50
Lon VI, hom. 31, d. Akakios, p. 259-261; De cerimoniis, I. 28, d. Vogt,
p. 106-109.
51
Thoph. Cont., V. 81, p. 324.5; R. Janin, La gographie ecclsiastique de
lempire byzantin. Premire partie. Le sige de Constantinople et le patriarcat
cumnique. Tome III. Les glises et les monastres, Paris, 1969, p. 89-90.
52
De cerimoniis, I. 30, d. Vogt, p. 113-115.
53
R. Janin, op. cit., Paris, 1969, p. 91-92.
54
Vie de sainte Thophan, d. Kurtz, p. 21-22.
41
Lempereur hagiographe
saint Lazare et au transfert de ses reliques
55
, il nous parat relever
dune catgorie particulire, lie spcialement la dignit impriale.
Cette translation, en effet, annonce la longue srie des transferts des
reliques du Christ ou des amis du Christ par lesquels les empereurs,
au Xe sicle, chercheront marquer leur lgitimit et rehausser
leur prestige
56
. Sur ce point, Lon VI ne parat pas suivre lexemple
de Basile Ier, mais plutt celui de Michel III qui avait fait apporter
Constantinople le chef de saint Jean-Baptiste
57
.
Lanalyse du sanctoral de Lon, tel quil nous est accessible par
ses uvres hagiographiques, laisse ainsi apparatre une complexit.
Participant au mouvement gnral qui marque la pit de lpoque,
et le soutenant activement dans son ensemble, Lon VI, comme son
pre Basile, distingue spcialement certains saints quil estime lui
tre personnellement lis et organise, dans des lieux privilgis,
certains cultes dans lesquels il assume publiquement un rle de
premier plan pour des raisons la fois personnelles, familiales,
dynastiques, ou encore pour renforcer le prestige imprial.
Constantin VII et le synaxaire de Constantinople
Parler des premiers empereurs macdoniens et du culte des saints
ou de leur rle dans la production hagiographique conduit
sintresser au Synaxaire de Constantinople, dont H. Delehaye a
55
Voir Arthas de Csare, Oratio in adventu reliquiarum s. Lazari et Oratio in
dedicatione ecclesiae S. Lazari, d. L.G. Westerink, Arethae scripta minora
II. 57 et 58 (p. 7-10 et 11-16); sur le monastre Saint-Lazare, non loin du
palais, voir R. Janin, op. cit., p. 298-300.
56
Voir B. Flusin, Construire une Nouvelle Jrusalem: Constantinople et les
reliques, dans M. Amir Moezzi et J. Scheid, d., LOrient dans lhistoire
religieuse de lEurope. Linvention des origines, [Bibliothque de lcole des
Hautes tudes, Section des Sciences religieuses, t. 110], Brepols, 2000,
p. 51-70.
57
Sur la translation du chef de saint Jean-Baptiste par Michel III, voir Synaxarium
Ecclesiae Constantinopolitanae, d. Delehaye, Bruxelles, 1902 [dsormais:
Synax. CP], col. 485.56.
42
Lempereur hagiographe
montr quil ntait pas attest avant la fin du IXe sicle au plus tt, et
que Constantin VII pouvait avoir jou un rle dans sa constitution
58
.
Pour cette question importante, il semble y avoir contradiction entre
lexistence du synaxaire transmis par le Patmiacus 266 (P de Delehaye)
et le prologue du Hierosolymitanus Sainte-Croix 40 (H).
Le manuscrit P, par lui-mme, nest pas trs ancien: on avait propos
pour lui une date trs haute; Delehaye, qui ne le connaissait pas
directement, le datait du Xe sicle, mais il faut le situer au XIe, sinon au
XIe-XIIe
59
. Cependant, si le manuscrit est postrieur au rgne de
Constantin VII, le texte du synaxaire quil transmet parat bien antrieur.
Pour le sanctoral, le personnage le plus rcent qui soit commmor est
en effet le patriarche Ignace de Constantinople, qui meurt en 876
60
.
H. Delehaye, suivi par A. Luzzi, a propos de ce fait de situer le modle
dont dpend P sous le rgne de Lon VI ou, au plus tard, dans les
premires dcennies du Xe sicle
61
. Cyrille Mango, par ailleurs, tudiant
les glises et les monuments signals dans P, a montr quaucun ntait
postrieur au rgne de Basile Ier
62
. La prudence conduit donc dater
le synaxaire transmis par P des environs de 900.
De son ct, le prologue quon trouve dans H aprs le synaxaire
et non pas avant, parat tre, comme on pourra le voir dans la
traduction ci-dessous et comme lavait not Delehaye
63
, la prface
58
Synax. CP, col. LIII-LV
59
Ibid., col. X-XI; A. Luzzi, Note sulla recensione del Sinassario di
Costantinopoli patrocinata da Costantino VII Porfirogenito, Rivista di studi
bizantini e neoellenici NS 26 (1989) p. 140 et n. 5; voir aussi J. Matos, Le
Typicon de la Grande Eglise. Ms. Sainte-Croix, n 40, Xe sicle, [OCA
165-166], Rome, 1962-1963, p. viii-xviii.
60
Synax. CP, col. 155-156. 51 (simple mention dans P).
61
Synax. CP, col.LV; A. Luzzi, Note ...., p. 140.
62
The Relics of St. Euphemia and the Synaxarion of Constantinople, dans S.
Luc et L. Perria (d.), Opra. Studi in onore di Mgr Paul Canart per il LXX
compleanno = Bolletino della Badia Greca di Grottaferrata n.s. LIII (1999) p. 79-87.
63
Qui vero hunc prologum, cum ceteris quos edidimus, contulerit, facile
deprehendet hos quidem hominum esse quibus opera similia praeluxerant,
quique se multos habuisse decessores ultro fatentur..., illum vero scriptoris,
qui se rem plane novam moli iactat (Synax. CP, col. LV).
43
Lempereur hagiographe
du premier synaxaire qui ait jamais t rdig. Or lauteur anonyme
dans H, mais dont la traduction arabe du Synaxaire nous apprend
quil sagit du diacre et bibliothcaire variste
64
dit avoir compos
son uvre la demande dun empereur qui, ainsi que Delehaye
lavait dj reconnu
65
, nest autre que Constantin Porphyrognte,
cit nommment dans le Synaxaire melkite.
Il pourrait tre tentant de rsoudre la difficult en situant le
synaxaire P dans les annes 920 et en supposant quvariste sadresse
Constantin encore tout jeune homme. Mais le prologue de H se
comprend mieux sil est adress un empereur adulte. Dautre part,
le synaxaire H lui-mme, avec lequel la prface est transmise en
grec, est dater, pour son contenu, aprs 945
66
. Il faut donc situer
lactivit dvariste sous le rgne personnel de Constantin et conclure,
avec A. Luzzi, que le prologue de H nest pas celui du Synaxaire de
Constantinople, mais plus modestement dune recension de ce
synaxaire
67
. Le contenu de la prface permet de prciser ce que fut
le travail excut pour Constantin:
64
J.-M. Sauget, Premires recherches sur lorigine et les caractristiques des
synaxaires melkites (XIe-XVIIe sicles). [Subsidia hagiographica 45]. Bruxelles,
1969, p. 32-35.
65
Synax. CP, col. LV-LVI.
66
Pour la date du synaxaire transmis par H et par son jumeau le Sin. gr. 548,
voir les remarques de J. Noret, Un nouveau manuscrit important pour
lhistoire du Synaxaire, Anal Boll, 87 (1969) 90, qui note quon commmore
la translation du corps de Grgoire de Nazianze; cette translation ne date
cependant pas de la fin du rgne de Constantin VII, comme le pensait encore
J. Noret, Le synaxaire Leningrad gr. 240. Sa place dans lvolution du
synaxaire byzantin, Antinc

naja drevnosti i srednie veka 10 (1973) 124-130,


mais de 946: voir B. Flusin, Constantin Porphyrognte. Discours sur la
translation des reliques de saint Grgoire de Nazianze (BHG 728), REB
1999, p. 5-97.
67
A. Luzzi, Note sulla recensione del Sinassario di Costantinopoli patrocinata
da Costantino VII Porfirogenito: pour H, voir A. Luzzi, Il semestre estivo
della recensione H* del Sinassario di Costantinopoli, dans Studi sul Sinassario
di Costantinopoli, [Testi e Studi Bizantino-neoellenici, VIII.], Rome, 1995,
p. 5-90..
44
Lempereur hagiographe
Pour vous, trs divin et puissant empereur, ...., vous
nous avez ordonn de vous prsenter en peu de temps un
document (mnm) qui donnt en mme temps un aperu
(sunopsis) de lhistoire des saints dont la fte est clbre
tout au long des cycles annuels. Mais comme la diffrence
des poques, qui empche que jaie pu les voir ou les
entendre moi-mme, fait que je ne peux rien exposer leur
propos qui soit tir de mon propre fonds, comme je nai pas
trouv non plus des auteurs diffrents quon pt comparer
pour sparer le vrai des multiples erreurs contenues dans le
rcit, je me drobais devant cet ordre. Cependant, aprs
avoir considr que chacun devait obir au moindre signe
que donnait la tte du divin empereur, voici que, dans ce
qui avait t crit propos de ces saints, jai relev qui
avait t chacun deux, quels avaient t leurs adversaires,
quand et comment ils avaient combattu et vaincu, et je lai
consign dans louvrage que voici, renvoyant, pour les
preuves de ce que je disais, aux premiers auteurs qui ont
crit sur ces saints. Si mon discours est sans art, sil na
aucune grce et sil est dpourvu de toute lgance, sans
doute est-ce l le signe de lignorance extrme que je
confesse tre la mienne. Pourtant, il ne sagissait pas
dhonorer chaque saint par des loges pour lesquels il faut
augmenter le bien inhrent au sujet, voiler ce quon y
rencontre de dfectueux, conformer le discours aux passions
qui se prsentent. En outre, il aurait fallu beaucoup de temps
et de peine, et cet t trop pour lentreprise o je mengage
aujourdhui. Je me suis donc content dexposer au public
les propositions toutes nues, et jai supprim et coup ce
qui paraissait tre rajout au rcit, quand bien mme, ce
quon dit, rien nest impossible aux spirituels, puisquils ne
sont pas asservis aux lois de la nature. Jai voulu viter de
choquer le grand nombre des auditeurs, qui croient que les
choses divines sont soumises aux mmes rgles que les
choses humaines. Comme donc mon discours se trouvait
simple et sans recherche, je pensais que je devrais rendre
des comptes pour mon ignorance et je rougissais lide
du chtiment que je mritais. Mais notre bon (chrstos)
45
Lempereur hagiographe
empereur, laissant de ct les reproches, sait imaginer des
ressources qui remdient mes insuffisances. En effet, les
rtributions quil annonce ne sont pas mesures daprs
chaque uvre accomplie ni accordes seulement quand il
est tenu de manifester sa bienfaisance autrement, bien
peu auraient eu part ses bienfaits , mais, limitation du
Christ, il annonce celles qui sont sa propre mesure. Il juge
en effet que le propre dun empereur, cest, quand il sagit
de sauver ses sujets, douvrir la main pour leur attribuer des
biens qui dpassent leurs actes et les rcompenser largement,
mais de la refermer au contraire quand il sagit de punir, et
de sinterdire de faire payer les fautes, bousculant, en ce
seul cas, les rgles de la justice. Car, pour le reste, qui est
plus prompt que la majest impriale, que Dieu garde,
profrer une juste sentence, libre des suggestions de la
faveur?
Si je ne craignais dtre tax de flatterie, je dirais mme:
dans la sublimit de la toute-puissance, une pense modeste;
la prvoyance de lavenir; un droit jugement port sur les
affaires; labsence de toute ngligence, et le soin apport
tout examiner; la vigilance et, alors que tant de gens
sommeillent, le fait de rester seul veill, tantt, la lumire
du soleil ou celle de la flamme quand la nuit est venue,
feuilleter et mditer tous les livres, lire les rcits anciens
qui donnent lexprience de tant de situations diffrentes,
qui font voir, comme si elles taient l, les choses que le
temps ou lespace loignent de nous, qui permettent aussi,
pour les gouvernants, doccuper la place dun docteur et
dnoncer, comme lUlysse dHomre, des discours
semblables aux neiges de lhiver (Il. 3, 222), tantt vaquer
au bien des sujets et croire quil faut, pour qui veut sassurer
pleinement le nom dempereur, multiplier les peines et
diminuer les plaisirs des sens. Car, pour ceux que donnent
les sciences, vous tes le plus avide de tous
68
.
68
Synax. CP, col. XIII-XIV.
46
Lempereur hagiographe
Malgr certaines obscurits, ce petit texte est instructif sur plus
dun point. Sans compter le bel loge de Constantin, empereur vigilant
et savant, il nous faut surtout relever ce que cette prface peut rvler
de luvre quelle accompagnait. moins de surinterprter le terme
de mnm, que nous avons traduit par document, ce dont parle
variste nest pas proprement parler un synaxaire, cest--dire un
livre liturgique contenant la fois des indications sur les synaxes et
des notices sur les saints, ou de simples mentions, mais un mnologe
imprial, ne contenant quun aperu de lhistoire des saints, dans
lordre du calendrier, sans indications liturgiques autres que les dates
des ftes: le Mnologe de Basile II, la fin du Xe sicle, peut donner
une bonne ide du livre qui avait t ainsi compos
69
.
La prsence de la prface dvariste dans le synaxaire H laisse
penser que le mnologe imprial excut sur lordre de Constantin
VII a t utilis pour enrichir en notices le Synaxaire de Constantinople.
Inversement, il parat clair quvariste, en disant comment il a travaill,
a omis de signaler une de ses sources: le synaxaire sous sa forme
ancienne, tel que P le laisse entrevoir
70
. variste est donc moins
original quil ne le prtend, mais on peut porter plusieurs choses
son crdit. Mis par Constantin VII devant lobligation de composer
cet abrg de lhistoire des saints, il a sans doute crit un certain
nombre de notices en recourant directement aux Vies anciennes et,
sil a rcupr tacitement des notices dun Synaxaire prexistant, il
est probable quil a retouch certaines dentre elles conformment
au programme assez cohrent quil stait fix. La comparaison entre
le manuscrit P, dont les notices sont rares, souvent incompltes, et le
manuscrit H, beaucoup plus riche, est assez rvlatrice, mme si
lon admet que P a appauvri son modle.
69
Voir Il menologio di Basilio II (Cod. Vaticano greco 1613). I Testo; II Tavole.
[Codices e Vaticanis Selecti phototypice expressi iussu Pii PP. X consilio et
opera curatorum Bibliothecae Vaticanae. Volumen VIII.] Torino, 1907.
70
H. Delehaye a relev en effet que les notices hagiographiques, dans P, taient
incompltes et quil fallait supposer que, dans un anctre de P, elles
prsentaient un aspect plus satisfaisant: Synax. CP, col. x-xi.
47
Lempereur hagiographe
Plusieurs faits importants ressortent la lecture de cette prface,
qui nous rappelle tout dabord que nous sommes, avec les premiers
Macdoniens, lpoque o slabore cet instrument si important
pour le culte des saints quest le Synaxaire de Constantinople. Nous
voyons lempereur Constantin VII agir comme commanditaire dune
uvre hagiographique spcialement importante, puisquil sagit, avec
le mnologe dvariste, dlaborer une sorte dencyclopdie de la
saintet, appele se diffuser dans le public
71
. Nous voyons aussi
quelle est la conception quvariste stait faite de sa tche et, dans
un sens, de lhagiographie. En effet, sil dfinit clairement le contenu
de ses notices identit du martyre, poque, adversaires, supplice
il juge aussi son travail daprs certaines catgories de lhistoire: cest
ainsi quil oppose son uvre au genre de lloge, regrette de ne pas
avoir assist lui-mme aux vnements quil relate et de ne pas avoir
dispos de sources suffisantes quil aurait pu critiquer, ou encore
quil renvoie aux Vies dveloppes le lecteur dsireux dobtenir des
preuves ou des confirmations (pisteis). On remarquera aussi le passage
o variste dclare avoir retranch certains ornements des Vies quil
utilisait. Il ne sagit pas l simplement du travail ordinaire dun
abrviateur. variste a en vue des passages bien prcis qui montrent
les saints dpassant les lois de la nature et nous sommes dans le
domaine du merveilleux ou du miraculeux. Tout en admettant la
possibilit du miracle rien nest impossible aux spirituels , variste
semble avoir eu cur, par gard pour son public, dit-il assez
curieusement, de retrancher ce qui pouvait heurter le bon sens. Les
tendances qui se font jour ainsi dans cette prface ne sont pas propres
un auteur. On peut les relever ailleurs, et le mnologe imprial de
Constantin VII, source dune partie indtermine des notices
hagiographiques du Synaxaire de Constantinople, se trouve de ce
fait tre un bon reprsentant de lhagiographie du Xe sicle telle quelle
se dveloppe la cour impriale.
71
variste dit en effet Constantin VII quil a voulu pargner le grand nombre
des auditeurs, ce qui suppose que le mnologe quil rdige nest pas destin
lusage personnel de lempereur.
48
Lempereur hagiographe
Constantin VII hagiographe
Outre le mnologe quil fait ainsi raliser, Constantin
Porphyrognte est lorigine de plusieurs uvres hagiographiques
soit comme auteur
72
, soit comme simple commanditaire. Ce dernier
cas ne peut tre nglig puisquil attire lattention sur lactivit
hagiographique dont le palais imprial de lpoque se trouve tre le
cadre. Quelques noms dhagiographes actifs la cour sont parvenus
jusqu nous. ct du diacre et bibliothcaire variste, nous trouvons
un autre clerc, Grgoire le Rfrendaire, auquel on attribue au moins
deux uvres hagiographiques. La premire est un loge de saint
Dmtrius prononce la chapelle Saint-Dmtrius du Pharos devant
Lon VI et Alexandre peu aprs le sac de Thessalonique du 31 juillet
904
73
. La seconde est une homlie prononce loccasion de la
translation du mandylion ddesse
74
en 944. La distance
chronologique qui spare les deux uvres laisse songeur: peut-tre
avons-nous affaire deux clercs homonymes. Enfin, le cas le plus
connu et le plus intressant pour notre propos est celui de Thodore
Daphnopats.
Daphnopats
75
, la diffrence dvariste et de Grgoire, nest
pas un clerc, mais un lac qui, aprs avoir t prtascrtis et patrice
sous Romain Lcapne, semble avoir t tenu lcart des honneurs
sous Constantin VII, avant de devenir magistre et prfet de la Ville
sous Romain II. Son uvre hagiographique est relativement abondante
puisquon lui attribue une Passion de saint Georges, une Vie de
72
P. Lemerle, Le premier humanisme byzantin, Paris, 1971, p. 270-272
73
BHG 544: d. Th. Joannou, Mnmeia hagiologica nun prton ekdidomna,
1884, rimpression anastatique Leipzig 1973, p. 54 - 66. Pour la date de
cette homlie, voir P. Magdalino, Saint Demetrios and Leo VI, Byzantinosl.
51 (1990) 198-201.
74
BHG 796g : d. A.-M. Dubarle, Lhomlie de Grgoire le Rfrendaire pour
la rception de limage ddesse, REB 55 (1997) 5-51.
75
Sur cet auteur, voir lintroduction de J. Darrouzs, L. G. Westerink, Thodore
Daphnopats. Correspondance [Le Monde Byzantin.] Paris, 1978.
49
Lempereur hagiographe
Thophane le Confesseur, deux discours sur saint Paul, deux autres
sur saint Jean-Baptiste et la Vie A de Thodore Stoudite
76
.
Le discours quil prononce au palais en janvier 956 pour la
translation dune main du Baptiste est spcialement instructif
77
.
Daphnopats se montre soucieux de mentionner les sources quil
utilise: les vangiles pour la vie et la mort du Prodrome, puis, pour
lhistoire de la main parvenue jusqu Antioche, un vieux rcit et
danciennes histoires
78
. Les discordances entre les diffrentes
traditions sont voques et rgles prestement: les divergences, nous
dit-on, portent sur laccessoire, et non sur lessentiel
79
. Enfin, relatant
lhistoire merveilleuse dun dragon tu par un os du pouce du Baptiste,
Daphnopats manifeste ses rticences: il ne connat cette histoire
que par ou-dire; ce quelle relate nest ni prs ni loin de la vrit,
mais il faut tenir compte du fait que le Prodrome a accompli tant de
merveilles
80
. Sur plusieurs points, Daphnopats se trouve ainsi en
harmonie avec ce que nous avions relev pour variste.
Pour la translation de cette relique du Prcurseur, Constantin VII,
pour des raisons que nous ignorons, avait renonc tenir le rle
principal. la diffrence dautres translations en effet, il nagit pas
par lui-mme: il laisse au patriarche le soin daccueillir la relique
81
,
et sen remet Daphnopats pour lhomlie. Celui-ci nen est pas
son coup dessai. Ds 945, il avait compos sous le nom de Constantin
VII une curieuse lettre adresse Grgoire de Nazianze
82
, implorant
le retour du saint Constantinople. Dix ans plus tard, Daphnopats
76
Ibid., p. 4-6.
77
Daphnopats, Discours sur la translation de la main de saint Jean-Baptiste,
d. Latysev, Dve reci..., Pravoslavnyj Palestinskij Sbornik, 59 (Ptrograd
1910), p. 15-38.
78
Ibid., p. 19 (3); p. 21 (6).
79
Ibid., p. 25 (12, l. 16-19).
80
Ibid., p. 25 (12, l. 19-22); p. 27 (14, l. 18-24).
81
Ibid., p. 31-32 (17, l. 7-22; 18).
82
Thodore Daphnopats. Correspondance, d. J. Darrouzs, L. G. Westerink,
p. 143-5.
50
Lempereur hagiographe
peut parler sous son nom propre. Mais, pendant tout le rgne de
Constantin VII, on le devine aidant lempereur rdiger ses discours.
Constantin Porphyrognte en effet, pour les uvres
hagiographiques, nest pas simplement un commanditaire. Il en a
compos lui-mme, ou du moins en a-t-il fait circuler sous son nom.
Paul Lemerle en avait dress la liste
83
: un discours sur la translation
du corps de saint Jean Chrysostome
84
, une homlie sur les chanes
de saint Pierre
85
, le Rcit sur la translation du saint Mandylion
86
,
quoi lon ajoutera aujourdhui un long pangyrique pour la translation
des reliques de Grgoire de Nazianze
87
.
Le Rcit sur la translation du Mandylion rvle la lecture les
mmes tendances que nous avions signales chez Daphnopats ou
chez variste, en particulier pour la recherche des sources, leur
utilisation annonce cette fois ds le titre
88
, la mme tentative assez
molle de concilier leurs contradictions
89
. Mais surtout, ce rcit est
marqu par un trs fort aspect idologique. La translation de limage
ddesse, organise par Romain Ier, se trouve en effet avoir tourn,
comme on le sait, au bnfice de Constantin VII et si celui-ci, alors
83
P. Lemerle, Le premier humanisme byzantin, Paris, 1971, p. 270-2; A. Luzzi,
LIdeologia costantiniana nella liturgia dellet di Costantino VII
Porfirogenito, Rivista di studi bizantini e neoellenici NS 28, 1991, p. 115 et
n. 8 et 9.
84
BHG 878d; d. Dyobouniots, EEThS 1 (Athnes 1926) p. 306-319
85
BHG 1486; BHG 1486a; d. E. Batareikh, Chrysostomika, Rome 1908,
p. 978-1005
86
BHG 794; d. E. von Dobschtz, Christusbilder. Untersuchungen zur
christlichen Legende, Leipzig, 1899, p. 39**-85**.
87
d. B. Flusin, Constantin Porphyrognte. Discours sur la translation des
reliques de saint Grgoire de Nazianze (BHG 728), REB 1999, p. 5-97.
88
Le rcit est compil partir de diffrentes histoires: d. Dobschtz, p. 39**.
89
Lauteur du Rcit fait remarquer quaprs si longtemps, il nest pas tonnant
que le rcit sgare souvent; puis il note que les traditions ne divergent que
les diffrentes traditions saccordent sur lessentiel et divergent sur des dtails,
comme la chronologie, ce qui ne saurait nuire la vrit: d. Dobschtz,
p. 53**, 16.
51
Lempereur hagiographe
que Grgoire le Rfrendaire a dj compos son uvre, crit frais
nouveaux un long rcit, cest pour souligner la concidence
providentielle qui unit larrive du portrait miraculeux du Christ au
Grand Palais de Constantinople et son propre retour sur le trne
90
.
Peu aprs avoir rdig le Rcit sur le Mandylion ddesse,
Constantin VII crit, ou fait crire, et en tout cas prononce le
Pangyrique sur le retour des reliques de Grgoire de Nazianze. Il
sagit cette fois, comme nous lavons montr ailleurs, dun acte de
dvotion personnelle
91
: Constantin, qui, en janvier 945, sest
dbarrass de ses deux beaux-frres pour devenir seul empereur,
clbre en janvier 946 son accession au pouvoir suprme, quil
attribue la protection de saint Grgoire. Il manifeste ainsi
publiquement sa gratitude, dans un lieu les Saints-Aptres o les
premiers Macdoniens aiment publier leur pit, et promeut
Grgoire protecteur de lEmpire
92
: bel exemple montrant que les
dvotions dun empereur sont appeles sortir de la sphre du priv
et engagent, au-del de sa personne, lensemble de ses sujets.
Un crmonial
Alors que le Rcit sur le transfert du mandylion est une uvre
crite, le Pangyrique pour les reliques de Grgoire de Nazianze est
une uvre oratoire prononce par lempereur lui-mme. Cette
diffrence est notable et engage resitues ce discours dans
lensemble dune crmonie. Les uvres hagiographiques en effet,
ou certaines dentre elles, gagnent tre resitues dans le tout dont
elles sont la partie, cest--dire dans lensemble des rites qui entourent
le culte des saints. Si, dans le cas du Rcit sur la Sainte Face ddesse,
90
Voir la prophtie mise dans la bouche dun dmoniaque: Dobschtz, p. 79**,
l. 12-14.
91
B. Flusin, Constantin Porphyrognte. Discours sur la translation des reliques
de saint Grgoire de Nazianze (BHG 728), REB 1999, p. 10-12.
92
Ibid., p. 77, l. 697-8.
52
Lempereur hagiographe
il y a entre luvre et lvnement, du fait des circonstances, un
dcalage qui explique que nous ayons affaire un trait crit plutt
qu un discours prononc par lempereur, dans dautres cas, le
pangyrique sintgre la fte. Il en est un des temps forts, en souligne
le sens, et lorateur qui savance devant le peuple pour sadresser au
saint est lun des acteurs que le crmonial met en scne. Pour
comprendre le personnage quil joue, il faut analyser lensemble de
son rle tout au long des festivits. Deux documents, dans des
occasions particulirement solennelles, en donnent loccasion. Il sagit
dun discours dArthas de Csare pour la translation des reliques
de saint Lazare et du pangyrique de Constantin VII en lhonneur de
Grgoire
93
.
Dans ce pangyrique, quil prononce lui-mme, Constantin dcrit
en dtail les rites qui entourent le corps du saint. Il met bien en vidence
limportance toute particulire que revt un pisode spectaculaire de
la fte: le passage du Bosphore. Cest alors que lempereur apparat en
pleine lumire et Constantin, parlant de lui-mme la troisime
personne, se dpeint lavant de la galre impriale, en contact intime
avec le saint dont il porte la chsse entre les bras
94
. Limage quil
utilise alors on et dit que [lempereur] marchait sur les flots, qui
renvoie lvangile et au Christ lui-mme, est tonnamment forte
95
,
mais avant de lcarter comme une hyperbole rhtorique, il faut
examiner en quels termes Arthas de Csare, quelque cinquante ans
plus tt, dcrit la mme crmonie, clbre cette fois-ci par Lon VI
en lhonneur de Lazare. La relique tant Chrysopolis, lempereur se
porte sa rencontre, puis, sous les yeux de son peuple mass prs des
murs de la Ville, il revient en traversant le Bosphore et Arthas qui,
93
Arthas de Csare, Oratio in dedicatione ecclesiae S. Lazari, d. L.G.
Westerink, Arethae scripta minora II. 58 (p. 11-16); B. Flusin, Constantin
Porphyrognte. Discours sur la translation des reliques de saint Grgoire de
Nazianze (BHG 728), p. 40-79.
94
B. Flusin, op. cit., p. 61, 26.
95
Ibid., cf. Matth., 14.22-33.
53
Lempereur hagiographe
dans son homlie, multiplie les rfrences lAncien Testament, nous
le prsente alors comme un nouveau saint Aaron ayant pntr derrire
le voile de la mer
96
. Ici encore, les ressources de la rhtorique
permettent de dvoiler le vrai sens de la crmonie et dinvestir
lempereur dune dignit religieuse toute particulire: Lon VI, clbrant
la translation des reliques de Lazare, est un nouveau Mose, chef du
peuple dIsral, et un nouvel Aaron
97
.
Parvenu au Grand Palais, que le passage du corps de Grgoire
contribue sanctifier, Constantin revt un autre personnage. Il ne
porte plus les reliques, confies maintenant des vques qui les
conduisent jusquaux Saints-Aptres tandis que lempereur,
accompagn du patriarche, suit pied le cortge
98
. Nous avons
montr ailleurs la srie de correspondances qui stablit alors
99
. La
chsse des reliques est une nouvelle arche dalliance et cest en
fonction du passage du livre des Rgnes relatif au transport de larche
Jrusalem
100
quil faut comprendre de telles crmonies. Constantin
suivant le cortge, puis prononant un pangyrique, comme Lon
lavait fait avant lui pour Lazare, est nouveau David dansant pour
le transfert de larche.
Arriv aux Saints-Aptres, Constantin prononce son discours et,
pour bien comprendre la force de cet instant, il faut revenir au discours
dArthas. Lon VI est Sainte-Sophie. Il sapprte parler, mais la
foule des assistants, par le vacarme quelle fait, len empche et
96
Arthas de Csare, Oratio in dedicatione ecclesiae S. Lazari, d. L.G.
Westerink, t. II, p. 12.
97
Voir B. Flusin, Lempereur et le Thologien: propos de la Translation des
reliques de Grgoire de Nazianze (BHG 728), dans I. Hutter et I. S

evc

enko
(d.), AETOS. Studies in honour of Cyril Mango, presented to him on April
14, 1998, Stuttgart et Leipzig, 1998, p. 137-153.
98
Constantin VII, Pangyrique pour la translation des reliques de Grgoire le
Thologien, d. Flusin, p. 63, 28.
99
B. Flusin, Constantin Porphyrognte. Discours sur la translation des reliques
de saint Grgoire de Nazianze (BHG 728), p. 36-7.
100
2 Sam. 6.
54
Lempereur hagiographe
lempereur, lautel de la Grande glise, serre alors contre lui la
sainte chsse quil veut protger; il se retirera ensuite dans les
catchumnes pour assister la liturgie
101
. Cette image de Lon VI
lautel de la Grande glise, tenant la chsse de Lazare, montre le rle
insigne et quasi-sacerdotal que lempereur a pu jouer dans le culte
des saints. Nous voyons ici se mettre en place une forme de msiteia
impriale qui rappelle celle que Nictas David rcusait: Lon VI ou
Constantin VII, sadressant au saint quils clbrent, simposent aux
yeux de leurs sujets comme des intercesseurs privilgis capables
dattirer sur lEmpire la protection surnaturelle dont ils bnficient
personnellement
102
.
Lensemble des documents quon peut ainsi runir gagnerait
tre complt par ltude des pomes liturgiques composs par des
empereurs, mais lui seul il fait dj comprendre lintrt et le sens
qua pu avoir limplication personnelle de Lon VI et de Constantin
VII dans le culte des saints. Leurs uvres, regroupes, cessent
dapparatre comme une curiosit ou un -ct. Importantes pour
mieux comprendre le caractre plus polic, plus historique, on
aimerait dire plus clair dune hagiographie qui, au Xe sicle, se
dveloppe pour partie dans une cour cultive, elles soulignent surtout
le rle religieux dont lempereur est investi et laspect davidique de
sa royaut. Limage que Petre Guran a choisie parmi les fresques du
monastre de Horezu et qui montre Lon VI aux cts dautres
mlodes, ne dit en somme pas autre chose.
101
Arthas de Csare, op. cit., d. Westerink, t. II, p. 14-16.
102
On note le mme largissement dans la prire que Lon VI adresse saint
Nicolas (voir ci-dessus, p. 36); la prire pour lempereur devient prire pour
lempire.
Le monastre athonite des Ibres et lEspagne
Dumitru NSTASE
difi de 962 963/4, le plus important monastre athonite, celui
de Lavra plus tard Grande Lavra fut fond, on le sait, par saint
Athanase lAthonite, aux frais de Nicphore II Phokas
1
. Sa fondation
fut suivie dune augmentation spectaculaire du nombre des couvents
sur le Mont Athos, devenu vite la Sainte Montagne par excellence
2
.
Parmi ceux-ci, encore du vivant dAthanase
3
, il y en a aussi
quelques-uns dont les fondateurs et les moines arrivent de Rome
elle-mme, dItalie, de Calabre, dAmalfi, dIbrie (cest--dire de
Gorgie), dArmnie...
4
(...p te ` R mhj atj , Italaj ,
Kalabraj , Am lfhj , Ibhraj , Armenaj ...). Comme on la fait
remarquer
5
, dans cette liste... figurent probablement toutes les
rgions et tous les groupes ethniques reprsents au Mont Athos vers
la fin du X
e
et le dbut du XI
e
sicle.
1
Paul Lemerle, dans Actes de Lavra. Premire partie, Des origines 1204.
Edition diplomatique par Paul Lemerle, Andr Guillou, Nicolas Svoronos,
avec la collaboration de Denise Papachryssanthou, Texte, Paris, 1970,
p. 33-36.
2
Vers 972 le typikon de Jean Tzimisks y enregistre au moins 46 couvents et,
en 1045, celui de Constantin IX Monomaque plus de 180. Actes du Prtaton.
Edition diplomatique par Denise Papachryssanthou, Texte, Paris, 1975: le
typikon de Tzimisks, n
o
7; celui de Monomaque, n
o
8 (lindication du nombre
des higoumnes des couvents athonites et donc des couvents eux-mmes
, ligne 37-38).
3
Athanase est mort vers lan 1000 (au plus tt en 997). Voir Jacques Noret,
dans Vitae duae antiquae Sancti Athanasii Athonitae, editae a...,
Turnhout-Leuven, 1982, p. CX-CXI. Cf. P. Lemerle, dans Actes de Lavra, I,
cit., p. 47-48.
4
Vitae duae...: Vie A, ch. 158, l. 6-7; Vie B, ch. 43, l. 14-16.
5
Denise Papachryssanthou, dans Actes du Prtaton, p. 83, n. 210.
56
Le monastre athonite des Ibres et lEspagne
Le plus ancien des monastres fonds par ces trangers
ll fuloi, comme les appelle la Vita de saint Athanase
6
est celui
gorgien, des Ibres (Iviron), selon le nom dont les Byzantins
dsignaient ce peuple. Ses fondateurs furent Jean lIbre et son fils
Euthyme, ainsi que leur parent Jean Tornik, tous les trois de grands
seigneurs, membres dune famille importante, dominant une rgion
du Caucase, vassaux et familiers du roi gorgien David de Tao, auquel
Byzance accorda le titre de curopalate en contrepartie de son
allgeance. Leur couvent fut lev vers 979/980, mais ses fondateurs
et leurs premiers compagnons taient arrivs plus tt, vers 965 ou
peu aprs, lAthos, o ils furent dabord hbergs par Athanase
Lavra
7
.
De toute lhistoire, trs riche, de ltablissemenet athonite des
Gorgiens, je marrterai dans la communication prsente un seul
pisode, apparemment fort curieux, dbut dune aventure inacheve,
qui aurait d entraner les fondateurs dIviron dans un grand priple
mditerranen, vers les lointains rivages de lEspagne.
Aprs la mort de Jean Tornik, survenue vraisemblablement la fin
de lanne 984
8
, Jean lIbre dcida de fuir en Espagne en emmenant
6
Vitae duae...: Vie A, ch. 158, ligne 20.
7
Notamment: Jacques Lefort et Denise Papachryssanthou, Les premiers
Gorgiens lAthos dans les documents byzantins , Bedi Kartlisa, 51, 1983,
p. 27-33; Actes dIviron, I, Des origines au milieu du XI
e
sicle. Edition
diplomatique par Jacques Lefort, Nicolas Oikonomids, Denise
Papachryssanthou, avec la collaboration dHlne Mtrveli, Texte, Paris
1985 (dsormais Iviron I), voir lIntroduction de J. Lefort, p. 3-63 (surtout
p. 19 sq.). Cf.: D. Nastase, Les dbuts de la communaut cumnique du
Mont Athos , Smmeikta, 6, Athnes 1985 (dsormais Nastase, Dbuts),
p. 253-254; id., Le Mont Athos et lOrient chrtien et musulman au Moyen
ge , Revue roumaine dHistoire, 32/3-4, Bucarest 1993, p. 310-311.
Principale source, La Vie gorgienne de Jean et dEuthyme, par Georges
lHagiorite. Voir sa traduction franaise par Bernadette Martin-Hisard, La
vie de Jean et Euthyme et le statut du monastre des Ibres sur lAthos ,
Revue des tudes byzantines, 49, 1991, p. 67-83, traduction, p. 84-134.
8
J. Lefort, dans Iviron I, p. 32.
57
Le monastre athonite des Ibres et lEspagne
son fils et qulques disciples...
9
. Mais Abydos, o il stait rendu
en qute dun bteau en partance pour lEspagne, le groupe fut
retenu par le commandant local et refoul vers Constantinople, o
les rois (cest--dire les deux basileis, Basile II et Constantin VIII)
obligrent les fuyards de retourner lAthos
10
.
Lexplication quon accepte pour cette tentative de Jean lIbre
est celle mme que donne son biographe: selon lui, auparavant Jean
navait support les bruits et lagitation lAthos, que pour sauver
lme de Tornik. La mort de celui-ci le dlivrant de cette obligation
morale, il abandonna la Sainte Montagne pour aller en Espagne, parce
qu il avait entendu dire que de nombreuses familles et personnes
dorigine ibre taient tablies l-bas
11
. Le seul commentaire que
jai rencontr sur ces lignes, attribue linformation dtenue par Jean
sur la prsence dIbres en Espagne une tradition pouvant
remonter Strabon
12
.
Or, Jean navait pas de motif pour sattendre que dans le pays o
il voulait se rendre il allait trouver moins de bruit et dagitation
plutt au contraire qu lAthos. Par ailleurs, sil dsirait rencontrer
des compatriotes, pourquoi aller les chercher si loin, dans le pril et,
quand mme, lincertitude den trouver, et non pas dans son propre
pays, de beaucoup plus proche, qui lui tait, bien entendu, familier
et, normalement, plus accessible?
Lunique rponse qui me semble raisonnable cette question, est
quil ne pouvait pas y aller et que la mme cause qui le lui interdisait
lavait dtermin senfuir en toute hte de lAthos pour chercher
loin de l un milieu qui lui ft accueillant et familier.
Pour essayer de dcouvrir cette cause, il nous faudra dabord
remonter quelques annes avant la mort de Tornik. Afin de devenir
moine, celui-ci avait d abandonner une glorieuse carrire militaire.
9
B. Martin-Hisard, op.cit., p. 96, ligne 369-370.
10
Ibid., p. 96-97, ligne 374-395.
11
B. Martin-Hisard, op.cit., p. 96, ligne 370-374.
12
J. Lefort, op.cit., p. 33 et n. 1; B. Martin-Hisard, op.cit., p. 96, n. 59.
58
Le monastre athonite des Ibres et lEspagne
En 978, la demande du jeune empereur Basile II, il devait pourtant
reprendre les armes et se mettre la tte du contingent gorgien qu
lappel du basileus, le roi ibre David de Tao avait envoy la
rescousse des troupes byzantines commandes par Bardas Phokas,
en difficult devant la marche victorieuse de lusurpateur Bardas
Sklros, qui stait proclam empereur en Asie Mineure. Vaincu, ce
dernier se rfugia Baghdad, et cest avec lnorme butin ralis
pendant cette campagne que Tornik, rentr au Mont Athos, put difier
le monastre dIviron
13
. Promu syncelle Constantinople, par la
grce des saints rois
14
(= les deux basileis), il finira sa vie lAthos
quelques annes plus tard, comme on la vu.
Mais en 986, peu aprs la mort de Tornik, Bardas Sklros revint et
revendiqua de nouveau le trne byzantin. Cette fois, Bardas Phokas
fit de mme, se proclamant lui aussi empereur, en 987, et il fut
nouveau aid par le roi David de Tao, mais maintenant contre les
empereurs lgitimes, Basile II et Constantin VIII. Russissant capturer
Sklros, Bardas Phokas, devenu matre de lAsie Mineure, marcha
sur la capitale. Ce nest quen faisant appel Vladimir I
er
de Kiev que
Basile II put finalement vaincre lusurpateur, qui perdit aussi la vie,
dans une bataille dcisive, qui eut lieu justement Abydos, le 13
avril 989
15
. Peu avant, les troupes gorgiennes allies Bardas Phokas
avaient t crases et leur commandant peut-tre un neveu de
Tornik le moine
16
tu par une arme byzantine quavait envoy
Basile II
17
.
On se rend bien compte de la situation trs difficile dans laquelle
se retrouva le roi David, menac son tour par le basileus victorieux,
13
Pour le rle de Tornik dans la rpression de la rvolte de Bardas Slros, plus
rcemment, la prsentation de J. Lefort, op.cit., p. 22-24 (avec sources).
14
Loc. cit., p. 23 (la source, p. 9).
15
Georg Ostrogorsky, Geschichte des byzantinischen Staates, IIIe dition,
Munich, 1963, p. 251-252.
16
N. Adontz, Tonik le Moine, dans id., Etudes armno-byzantines, Lisbonne,
1965, p. 305, 410.
17
Ren Grousset, Histoire de lArmnie, des origines 1071, Paris, 1973, p. 513.
59
Le monastre athonite des Ibres et lEspagne
cause du rle quil avait jou pendant la crise. Il ne put sen tirer,
quen renouvelant sa soumission Basile II et en linstituant son
successeur, ses Etats revenant effectivement au basileus la mort de
David, vers lan mil
18
.
Cest en plaant laventure de Jean lIbre et de son groupe dans
ce contexte historique, quelle trouve sa vritable explication. On
sait bien que les dirigeants des athonites gorgiens taient troitement
lis avec leur roi, David de Tao. Vu ces relations, Jean dut tenter de
senfuir, non en 985, comme on la suppos
19
, mais une anne ou
deux plus tard, lpoque de lalliance de David avec lusurpateur
Bardas Phokas. On comprend qu ce moment l, les routes pour le
Caucase taient fermes aux fuyards et que, dans le lointain pays du
ct oppos o ils voulurent sen aller tout en comptant sur un accueil
favorable de la part de congnres supposs, ils cherchaient surtout
lassurance de se soustraire toute poursuite possible. Cest que,
dans les conditions de la crise politique et militaire par laquelle passait
lEmpire, ils devenaient pour les rois, en fait pour Basile II, des
otages de marque, quil ne pouvait pas laisser lui chapper.
Cette condition navait rien dexceptionnel. Plus particulirement,
elle doit nous rappeler que, dabord, cest dans un groupe dotages
quEuthyme, le fils de Jean, avait t envoy Constantinople,
Nicphore Phokas, par le mme David de Tao
20
. Dautre part, la
mort de ce dernier, en prenant possession de son hritage caucasien,
Basile II emmena avec lui, comme otages, un neveu du roi dfunt,
ainsi que de nombreux reprsentants des grandes familles de ltat
qui lui revenait ainsi
21
. On ne saura simaginer que, dans les
circonstances rappeles plus haut, la position des personnages aussi
importants, de tous points de vue, que les Ibres athonites, pouvait
18
I. Skylitzs, Synopsis Historiarum, I. Thurn d., Berlin, 1973, p. 339-340,
ligne 72 sq.; I. Znaras, Annales, M. Pinder d., tome III (Epitomae Historiarum
Libri XIII-XVIII), Bonn, 1897, p. 557, ligne 11-17.
19
J. Lefort, op. cit., p. 33.
20
Ibid., p. 19-20 et, surtout, Nastase, Dbuts , p. 254.
21
Les sources, plus haut, n. 18.
60
Le monastre athonite des Ibres et lEspagne
diffrer de celle de ces otages, reprsentants, comme eux, de
laristocratie du pays soumis, mais la valeur desquels ils ajoutaient
celle de leur tat ecclsiastique particulier. Et le commandant
dAbydos montre quil sen rendait parfaitement compte, lorsquil
dclara Jean: jaurai de grands ennuis si je te laisse partir; je vais
crire aux rois et tu feras ce quils te diront
22
.
Lvolution de la crise et son dnoument offrirent ainsi Basile II
la possibilit de confrer sa solution, par laquelle il devenait en
ralit le matre de la Gorgie, une lgitimit, dont la source divine
tait garantie par la prsence et lactivit signifiant de leurs accord
et bndiction des moines et du monastre des Ibres dans la
communaut cumnique athonite, elle aussi sous lautorit de
lempereur.
Comme jai tch de le montrer dans toute une srie de travaux,
la communaut multi-ethnique et pan-orthodoxe du Mont Athos
constituait elle mme un symbole vivant de lempire chrtien
cumnique, tel que lidologie impriale byzantine le concevait.
Dans ce cadre, par le truchement des monastres trangers, fonds,
dans toutes les occurences connues, par de trs proches parents (fils,
frres), ou par de grands seigneurs, familiers des souverains de leurs
patries, ces derniers ne faisaient que reconnatre lautorit de
lempereur de Constantinople et son rang de chef suprme de la
famille mdivale des souverains
23
. Cest un cas particulier dcoulant
de cette signification gnrale de la Sainte Montagne et la
confirmant, par consquent que met en lumire le rsultat de la
prsente enqute.
22
B. Martin-Hisard, op. cit., p. 96, ligne 380-381.
23
Voir notamment: D. Nstase, Le Mont Athos et la politique du patriarcat de
Constantinople, de 1355 1375 , Smmeikta, 3, 1979, p. 121-174; id., Le
patronage du Mont Athos au XIII
e
sicle (communication prsente au XV
e
Congrs International dEtudes Byzantines, Athnes, 1976) ,
Cyrillomethodianum, 7, Salonique, 1983, p. 71-87; id., Dbuts ,
p. 251-314 (pour Iviron, p. 253-256, 310); id., Le Mont Athos et lOrient
chrtien et musulman , p. 309-318 (pour Iviron, p. 310-311).
Une monarchie hagiographique.
La thologie du pouvoir dans la Serbie
mdivale (XIIe-XVe sicles)
Boko I. BOJOVI
Alors que lEmpire byzantin, refoul en Asie Mineure, subissait la
plus grande crise de son histoire, lmergence dune nouvelle identit
politique devait marquer les deux derniers sicles du Moyen ge
dans le Sud-Est europen. La partie centrale et occidentale des Balkans
qui tait gouverne par les dynastes serbes faisait thoriquement partie
des principauts qui avaient reconnu la suzerainet byzantine. Ces
princes et roitelets, de Raka et de Zta (Diocle), pour ne mentionner
que les plus importants, avaient pour habitude de fomenter des
complots contre lEmpire en sappuyant sur les puissances
occidentales toujours jalouses des richesses, des splendeurs et du
prestige ingalable de Byzance.
la diffrence de la Bulgarie, qui avait tent dimposer sa
succession lEmpire constantinopolitain auquel elle devait une
grande partie de ses institutions et une partie plus grande encore de
son bagage culturel, la Serbie de cette poque charnire (fin XIIe-dbut
XIIIe s.) avait un hritage plus composite, notamment sur le plan
culturel et juridique. Elle tirait ainsi partie de la plus grande marge de
manuvre que lui assuraient dune part son loignement relatif des
plus grands centres administratifs et culturels, ainsi que du fait que la
ligne de partage entre les deux parties de la chrtient traversait
lespace quoccupaient les principauts serbes.
La priode de rupture qui souvrit dans lhistoire byzantine ds le
dbut de loccupation latine de Constantinople concida avec une
priode dcisive pour la Serbie du bas Moyen ge. La carence des
62
Une monarchie hagiographique
tmoignages, la pauvret des sources locales, la faiblesse de lhritage
de la priode antrieure, font contraste une relative profusion de
tmoignages et de documentation dont lmergence se situe ds la
fin du XIIe sicle.
La crise irrversible de lEmpire byzantin dans la partie
septentrionale et centrale des Balkans concide avec lmergence de
structures capables dassurer une relve politique stable et cohrente.
Ce phnomne gopolitique se traduisit par la cration du Deuxime
Empire bulgare, pour la partie orientale, et du royaume nmanide
pour la partie occidentale de la rgion.
La stabilit et la cohrence politique et idologique devaient
sarticuler autour dune synergie troite entre les hirarchies sculires
et ecclsiastiques
1
, les deux piliers fondamentaux de toute socit
mdivale. Dans les domaines structurel et conceptuel, la hirarchie
de lglise avait fourni un apport intellectuellement dterminant. Ce
fait est particulirement valable pour la Serbie o la formation dune
idologie de la royaut et de lglise est axe autour du cercle restreint
du souverain et de ses deux fils, dont lun est le roi premier couronn,
Stefan, et lautre, Sava, le premier archevque de lglise autocphale
de Serbie.
En ce qui concerne lappareil conceptuel et structurel de ltat et de
lglise, les deux figures fondatrices se chargent de sa gestation, avec
une initiative soutenue du ct ecclsiastique. Cette prpondrance
marque de linitiative ecclsiastique doit tre situe sur le plan de la
dynamique de la hirarchie dobdience orthodoxe, phnomne dautant
plus remarquable que lautorit de lglise de Constantinople se trouvait
1
sumfwni$a (syglasi&e, lat. consonantia), la clbre symphonie byzantine
dont parle la VI
e
Novelle de Justinien, T. S

pidlik, La spiritualit de lOrient


chrtien, Rome 1978, p. 161sq.; cf. Corpus Iuris Civilis vol. III, Novellae (d.
R. SCHOELL, G. KROLL) Berlin MCMXII, p. 36sq; M. M. Petrovic

, Saglasje ili
simfonija izmedju crkve i drz

ave u Srbiji za vreme kneza Lazara, in Id., O


Zakonopravilu ili Nomokanonu Svetoga Save, Belgrade 1990, p. 73-98;
Photius reformula cette notion dans lEpanagg, cf. TARANOVSKI, Istorija
srpskog prava I, p. 235-236; D. NICOL, La pense politique byzantine, in
Histoire de la pense politique mdivale, Paris 1993, p. 64, 65 n. 3.
63
Une monarchie hagiographique
alors refoule Nice pour un bon demi-sicle. Lexplication de ce
paradoxe rside en bonne partie dans les retombes culturelles et
linguistiques de luvre cyrillomthodienne que les dirigeants sculiers
et spirituels ainsi que leurs ouailles slaves navaient pas fini de rcolter.
Le patrimoine textuel et artistique de la fin du XIIe et du dbut du
XIIIe sicles apporte un tmoignage explicite sur le tournant culturel et
confessionnel que connat la Serbie de cette poque. Les premiers
textes vraiment originaux et de facture autochtone apparaissent cette
poque-l. Les premires inscriptions slaves sur les peintures murales
des glises, ainsi que lclosion dun style architectural pour les glises
monastiques, fondations pieuses des souverains de Serbie, tmoignent
de ltendue du chantier politique et artistique de lpoque.
Dans un milieu o la transmission crite sappliquait
essentiellement la rception des crits byzantins, ainsi qu la
reproduction des textes slavo-byzantins, lapparition de textes
originaux reprsente une nouveaut qui tranche avec le vide
quasi-total que lon enregistre en ce domaine dans la priode
antrieure.
Dans leur forme dexpression ces textes sinscrivent dans la
tradition slavo-byzantine. Ils peuvent tre classs en trois catgories:
1 textes normatifs, 2 textes liturgiques, 3 textes narratifs
2
. La fonction
premire des ces crits est dagencer la vie de lglise locale, institution
qui devait servir de ciment et daiguillon une socit mdivale.
La cration de grandes institutions monastiques
3
, en premiers lieux
celles de Studenica en Serbie et de Chilandar au Mont Athos
4
, avec
2
Radmila Marinkovic

, Svetorodna gospoda srpska. Istraz

ivanja srpske
knjiz

evnosti srednjeg veka (La seigneurie serbe de sainte extraction.


Recherches sur la littrature serbe mdivale), Belgrade 1998.
3
L. MAVROMATIS, Le monastre reflet du royaume, in Huit sicles du monastre
de Chilandar, Belgrade 2000, p. 5-8.
4
Lj. Maksimovic

, Hilandar i srpska vladarska ideologija (Chilandar et


lidologie des souverains serbes), in Huit sicles du monastre de Chilandar,
Belgrade 2000, p. 9-16 (rs. angl.).
64
Une monarchie hagiographique
llaboration de leurs Constitutions (sous forme de Typika
5
, adapts
des grands modles byzantins) devait prfigurer laccession de lglise
locale lautonomie que lui avait accorde le Patriarcat cumnique
alors rfugi Nice. Lglise de Serbie est son tour dot dune
Lgislation adquate sous forme dune adaptation serbe du Nomokanon
byzantin
6
. Ce qui est remarquable dans la Krmc

ija (Zakonopravilo) de
Sava I
er
, cest quelle scarte sensiblement, dans lesprit et dans la
lettre, du Droit canon byzantin contemporain et cela dans le sens du
Droit divin, plus marqu que dans les versions connues du Nomokanon.
Cela pourrait indiquer que la ralisation de la Krmc

ija aurait t faite


partir dune rdaction du Nomokanon antrieure, inconnue ce jour
dans sa version originale. En tant que code juridique fondamental de
la Serbie du XIIIe sicle, la Krmc

ija, dans son esprit du Droit divin,


est un tmoignage majeur de lampleur de la christianisation de la
Serbie partir du dbut du XIIIe sicle
7
.
la suite des fondations pieuses monastiques, la vie spirituelle de
lglise est ponctue avec des pratiques cultuelles la mmoire de
5
Sveti Sava, Le typikon de Karys de Saint Sava, Editions phototypiques 8,
Belgrade, 1985 (avec dition du texte, introduction de D. Bogdanovic

, et
trad. franaise).
6
Le plus important monument emprunt au droit byzantin fut le Nomokanon,
traduit par les soins de Sava vers 1219, cf. V. C

orovic

, Svetosavski
Nomokanon i njegovi novi prepisi (Le Nomokanon de St. Sava et ses copies
nouvellement dcouvertes), Bratstvo, 26 (1932), p. 21-43. V. Mos

in, Krmc

ija
ilovic

ka. Ras

ka redakcija 1262. god., in C

irilski rukopisi Jugoslavenske


Akademije, I dio, opis rukopisa, Zagreb 1955; Zakonopravilo ili Nomokanon
Svetoga Save, Ilovac

ki prepis, 1262. godina (d. phototypique), Gornji


Milanovac 1991.
7
Lorientation du droit serbe de la Krmc

ija est exemplaire pour la politique


ecclsiastique des Nemanjic

. Se diffrenciant des normes de rglementation


des rapports Eglise-Etat qui tait en vigueur Byzance, il renoue avec des
concepts archaques en insistant sur la souverainet de la Loi divine, cf.
D. Bogdanovic

, in Sveti Sava, Sabrani spisi (Textes runis), Belgrade 1986,


p. 19; sur lidologie dans la Krmc

ija, voir: S. Troicki, Crkveno politic

ka
ideologija Svetosavske krmc

ije i Vlastareve sintagme (Lidologie


ecclsiastique et politique du Kormc

ija de St. Sava et du Syntagma de


Blastares), Glas SANU 212 (1953), p. 155-206.
65
Une monarchie hagiographique
leur fondateur. Les textes liturgiques sont adapts et labors cet
effet
8
. Rien de particulirement original en ce sens par rapport aux
pratiques liturgiques byzantines. Mme chose pour les premiers textes
narratifs destins tayer lexemplarit de la vie du saint fondateur,
dautant que ces textes sont intgrs initialement aux Constitutions
monastiques de ses fondations pieuses.
L o la pratique commence scarter des modles byzantins
cest dans le fait que le saint fondateur des institutions monastiques
se trouve aussi lorigine de la dynastie rgnante, restaurateur de la
patrie, prince sculier durant prs de 40 ans avant de devenir humble
moine athonite. La dimension politique du culte du saint fondateur
apparat bien plus explicitement dans la deuxime biographie de ce
dernier, crite une dizaine dannes aprs la premire vita par le fils
qui avait hrit le trne de Serbie.
Stefan Nemanja le moine Simon et son fils Sava, qui furent le
premier lorigine de la dynastie nmanide, le second le premier
archevque de lglise autocphale de Serbie, sont aussi en tte de
file des saints de lglise locale
9
. Ils reprsentent les maillons initiaux
8
La date de composition de ce texte liturgique reste inconnue. Selon
Domentijan, le premier hagiographe de Sava, cet office fut rdig loccasion
du premier anniversaire du trpas de Simon, en 1201. Cette affirmation est
confirme par Teodosije, lauteur de la deuxime Vie de Saint Sava. Si tel
tait le cas, il sagirait l trs vraisemblablement dune version rduite des
canons et des stichres, accompagne peut-tre seulement de quelques
lments des vpres. La version intgrale aurait pu tre compose loccasion
de la translation Studenica en 1207. Lallusion Studenica dans loffice
semble conforter cette hypothse. La copie la plus ancienne de lacolouthie
de Saint Simon par Sava est date du milieu du XIIIe sicle. Une nouvelle
dition intgrale, avec traduction serbe, a t faite rcemment par Tomislav
Jovanovic

.
9
Dorota GIL, Izmedju sakralizacije i poilitizacije istorije i tradicije - sveti
vladar Stefan Nemanja (Entre la sacralisation et la politisation de lhistoire
et de la tradition le saint souverain Stefan Nemanja), in Stefan Nemanja
Saint Simon le Myroblite. Histoire et tradition, Belgrade 2000, p. 89-93
(rsum franais, p. 94).
66
Une monarchie hagiographique
dune sorte dinstitution simultanment liturgique, cultuelle et
politique qui constitue loriginalit de la Serbie du bas Moyen ge. Il
sagit dune propension marque, plutt que dune rgle gnrale,
au culte des saints rois et archevques. Cette pratique devait stendre
la suite des deux saints fondateurs plusieurs autres rois, ainsi qu
un plus grand nombre encore darchevques. La mdiation littraire
et artistique de ces cultes tait assur par les textes liturgiques et
hagiographiques partiqulirement soignes, ainsi que par une
iconographie de plus en plus llabore
10
.
La srie des hagio-biographies des souverains et des archevques,
ainsi que les compositions de donateurs dynastiques et ecclsiastiques
dans les fondations pieuses, rvlent une idologie des deux pouvoirs
allis dans un dessein consensuel: la sanctification des deux corps sociaux
dans une perspective eschatologique. Cette sanctification est aussi un
paramtre dorientation thique et mystique de lensemble de la
communaut des fidles-sujets de lglise locale et du royaume. Les
textes liturgiques ont une importance toute particulire au sein du systme
de mdiation de la sacralisation des hirarchies. Les offices religieux
reprsentent, en effet, le critre crucial pour une canonisation en bonne
et due forme selon les normes de lglise orthodoxe. Alors que les rois et
archevques peuvent avoir des biographies ou tre reprsents avec des
nimbes, tout en tant qualifis de saint ou de bienheureux, seuls les
personnages gratifis de textes liturgiques proprement parler, sont
rellement vnrs comme saints ou bienheureux.
La prsence dans lespace et dans la dure liturgique est donc le
seul critre de valeur eschatologique. Cest aussi, et surtout dans une
perspective de longue dure, le mdia le plus porteur dun point de
10
Zaga Gavrilovic

, Premudrost i c

ovekoljublje vladara u lic

nosti Stefana
Nemanje. Primeri u srpskoj umetnosti srednjeg vekva (La sagesse et
lhumanit du souverain dans la personne de Stefan Nemanja. Le exemples
dans lart serbe du Moyen ge), in Stefan Nemanja Saint Simon le
Myroblite. Histoire et tradition, Belgrade 2000, p. 281-292 (rsum angl.,
p. 292).
67
Une monarchie hagiographique
vue quantitatif. Il est bien vident que le plus grand nombre de fidles
et dauditeurs sont susceptibles dentendre les hymnes liturgiques
que de lire, dentendre la lecture des vies des saints, ou mme de
contempler les peintures murales ou les icnes, dont seules les glises
les plus reprsentatives taient dcores. Lusage dune langue
liturgique comprhensible par une large majorit de public, sinon de
son ensemble, prend ici tout son sens et toute son importance.
Les textes et les images dans la longue dure
La thologie politique de la royaut serbe du Moyen ge implique
un aspect hiratique propre aux institutions politiques et religieuses
de lpoque, mais aussi une volution significative, reflet des mutations
que devait traverser la socit serbe lapproche dune poque
nouvelle. Les reprsentations crites et peintes de lidologie
monarchique et ecclsiastique constituent autant de reflets des
polarisations au sein dune socit de plus en plus contraste, aux
contradictions et aux nuances croissantes.
Les textes narratifs dont les plus importants sont de loin les
hagio-biographies, reprsentent un type de source de tout premier
ordre pour ltude de cette mutation lente mais irrversible.
Le XIIIe sicle est tout entier marqu par les hagio-biographies des
deux saints fondateurs, Stefan Nemanja devenu Saint Simon le
Myroblythe, le fondateur de la dynastie nmanide
11
, ainsi que par son
fils cadet Sava, premier archevque de lglise autocphale de Serbie.
La systmatisation de la succession des hagio-biographies
dynastiques, avec le dveloppement de la notion de la Sainte ligne
nmanide, caractrisent la premire moiti du XIVe sicle.
11
Sur Stefan Nemanja et le saint roi Stefan de Hongrie, voir P. ROKAI, Sveti
vladar, osnivac

dinastije i drz

ave Stefan Nemanja i Sveti Stefan (Le saint


souverain, fondateur de la dynastie et de ltat Stefan Nemanja et le Saint
Stefan), in Stefan Nemanja Saint Simon le Myroblite. Histoire et tradition,
Belgrade 2000, p. 95-98 (rsum angl., p. 99).
68
Une monarchie hagiographique
Aprs une longue priode de confusion et de crise de conscience
lie la rupture avec le Patriarcat cumnique au milieu du sicle
et la fin de la dynastie nmanide en 1371, un renouveau de
lgitimation du pouvoir central est en pleine gestation la fin du
XIVe sicle avec le culte martyrologe du prince Lazare mort la
bataille de Kosovo en 1389
12
.
Les rfrences aux saints fondateurs et autres figures glorifies de
la ligne nmanide, allaient dsormais se relayer avec le martyre de
Kosovo, ainsi quavec les saints despotes Brankovi
13
, durant tout le
XVe sicle, ainsi que lors des sicles obscurs de la domination
ottomane.
Si une diffrenciation des genres, entre littrature hagio-
biographique, dune part, et historiographie dynastique, dautre part,
sinstaure partir de la fin du XIVe sicle, elle marque des
changements de forme et non du fond de pense politique quant la
lgitimation du pouvoir souverain en Serbie
14
.
Les vertus traditionnelles de prince chrtien, dfenseur de la foi et
de la tradition, de lglise et de la patrie, sur une toile de fond de
rfrences vtrotestamentaires, figure de lgislateur et
dvanglisateur, de militaire et de moine, de pre protecteur de la
patrie et du fils fidle de lglise, qui consacre sa vie au profit de la
12
B. Bojovic

, Die Genese der Kosovo-idee in den ersten postkosovoer


hagiographisch-historischen Schriften. Versuch aus der Ideengeschichte des
Serbischen Mittelalters, Die Schlacht auf dem Amselfeld 1389 und ihre
Folgen, Belgrade - Dsseldorf 1991, p. 215-230; Id., Linscription du despote
Stefan sur la stle de Kosovo 1403-4, Messager orthodoxe 106 - Numro
spcial, Paris, IIIe trimestre 1987, p. 99-102.
13
Continuateurs de la tradition nmanide, les Brankovic

ont t durant plus


dun sicle et demi les gnreux donateurs de plusieurs monastres athonites,
en premier lieu ceux de Chilandar et de Saint Paul, cf. M. Spremic

, Brankovic

i
i Sveta Gora (Les Brankovic

et le Mont Athos), in Druga kazivanja o Svetoj


Gori, Belgrade 1997, p. 81-100.
14
B. Bojovic

, Historiographie dynastique et idologie politique en Serbie au


Bas Moyen ge. Introduction ltude de lidologie de lEtat mdival serbe,
Sdost-Forschungen 51, Munich 1992, p. 29-49.
69
Une monarchie hagiographique
patrie et soumet sa volont aux desseins divins; lidal du souverain
laccompagne jusquaprs sa mort ou il devient lintercesseur auprs
du Christ pour lensemble de son peuple
15
, dsign parfois comme
le Nouvel Isral
16
.
On assiste ainsi une extension progressive, mme si gnralement
symbolique, de la sanctification, qui commence par le souverain et
larchevque, stend la dynastie et la hirarchie, puis au troupeau,
dsign par une citation liturgique comme Peuple lu ou peuple
saint dans le sacerdoce royal du Christ
17
.
Les recherches iconographiques sur lidologie dynastique
corroborent les rsultats obtenus par ltude des textes narratifs, des
documents et des textes juridiques. Les portraits dynastiques dans les
fondations royales
18
, destines souvent servir de lieu de spulture
15
Smilja Marjanovic

-Dus

anic

, Vladarska ideologija Nemanjic

a (Lidologie
monarchique des Nemanjic

), Belgrade 1998, p. 187-287.


16
Teodosije Hilandarac (d. Dj. Danic

ic

), Z

ivot Svetoga Save (La vie de Saint


Sava), Belgrade 1860 (rimpression, Belgrade 1973), p. 74, 88.
17
Grgoire CAMBLAK, Z

itie na Stefan Dec

anski ot Grigorii Camblak (Vie de Stefan


Dec

anski de Grgoire Camblak), d. A. Davidov, G. Danc

ev,
N. Donc

eva-Panaiotova, P. Kovac

eva, T. Genc

eva, Sofia 1983, p. 124. La


formule liturgique sacerdoce royal et peuple saint est employe ds la fin
du XIII
e
sicle dans lEloge de Saint Simon et de Saint Sava, voir Teodosije,
Sluz

be, kanoni i Pohvala (Offices, canons et loge), Belgrade 1988, p. 251.


Daprs Jean Chrysostome: Le gouvernement et le sacerdoce ont chacun
leurs limites, bien que le sacerdoce soit le plus grand des deux; Lon Diacre
explique la notion de lquilibre du sacerdoce et de la royaut, lun confi
par le Crateur pour le soin des mes, lautre pour le gouvernement des corps,
par cette formule quil attribue Jean Tzimisks (969-976); de mme encore le
patriarche Athanase I
er
, au XIV
e
sicle nonce que le sacerdoce na pas t
donn au peuple chrtien pour le bien de lempire, mais lempire pour le bien
du sacerdoce, cf. Nicol, La pense politique, p. 66 n. 1, 67, ainsi sexprime
la continuit dune conception dquilibre ou de prsance de lEglise.
18
Ch. WALTER, The iconographical sources for the Coronation of Milutin and
Simonida at Grac

anica, in Vizantijska umetnost poc

etkom XIV veka (Lart


byzantin au dbut du XIVe sicle), Belgrade 1978; V. Djuric

, Ikonografska
pohvala Svetom Simeonu Nemanji u Studenici (Eloge iconographique de
Saint Simon Nemanja Studenica), in Stefan Nemanja Saint Simon le
70
Une monarchie hagiographique
des souverains, confirment les ides exprimes dans les textes tout
en concidant souvent dans le temps avec leur cration. Ceci est
particulirement vrai pour le cycle de Joseph le Magnifique dans
lglise de Sopoani (milieu du XIIIe sicle), qui illustrent les
paralllismes bibliques avec leur symbolique princire exprim dans
luvre de Domentijan la mme poque. Lexpression picturale de
la Ligne de sainte extraction, dans les grandes fondations royales
et archipiscopales du dbut du XIVe sicle, excute sur modle
iconographique biblique de la Ligne de Jess, concide avec
luvre littraire majeure de larchevque Danilo II, Vie des rois et
archevques serbes
19
.
Le caractre christocentrique de ces conceptions est donc
transpos par la peinture murale des fondations royales et autres
institutions monastiques et ecclsiastiques partir du dbut du XIII
e
sicle. Le caractre aulique de la royaut est exprim par la
sublimation artistique des compositions dynastiques souvent
reprsentes selon le schma de liconographie biblique et
ecclsiastique classique. Ainsi les obsques de la reine Anne
Sopoani sont assimiles la Dormition de la Thotokos, les grands
Conciles dEtat aux Conciles cumniques, la translation des reliques
de Simon-Nemanja celle de Jacob, les portraits des rois Stefan
Deanski et Stefan Dus

an aux pieds du Christ Deani la traditio


legis, les illustrations des Hymnes de la Nativit et autres textes
Myroblite. Histoire et tradition, Belgrade 2000, p. 267-277 (rsum franais,
p. 277-280); B. Todic

, Predstave sv. Simeona Nemanja, nastavnika prave


vere i dobre vlade, u srednjevekovnom slikarstvu (Reprsentations de Saint
Simon Nemanja, enseignant de la vraie foi et du bon gouvernement dans la
peinture mdivale), in Stefan Nemanja Saint Simon le Myroblite. Histoire
et tradition, Belgrade 2000, p. 295-304 (rsum franais, p. 305).
19
On pourrait dire aussi pour les auteurs des textes narratifs ou potiques relatifs
aux cultes dynastiques, quils ont fait preuve dinitiative et de comprhension:
ils ont suivi une mthode byzantine, mais lont adapte au cas particulier
que leur offrait leur histoire nationale A. GRABAR, Les cycles dimages
byzantines tirs de lhistoire biblique et leur symbolisme princier, Starinar
20 (1969), p. 137.
71
Une monarchie hagiographique
liturgiques font figurer les souverains selon le modle des ftes de
Nol et de la Pque la cour de Constantinople
20
.
La plus importante particularit de la Serbie rside nanmoins
dans lquilibre particulirement recherch entre les deux autorits
la dyarchie des pouvoirs sculier et spirituel. Mme si cette symphonie
des deux corps sociaux tait surtout entretenue au XIIIe sicle, avec
une tendance sestomper progressivement au profit du domaine
sculier, elle demeure la marque distinctive de la philosophie politique
serbe
21
.
Cest de cette interdpendance que procde la profusion relative
de textes, narratifs ou rhtoriques, liturgiques et laudatifs, des uvres
dart architectural et iconographique, constituant le riche et explicite
patrimoine de la monarchie lgitim par la saintet. Le fait dattribuer
une finalit eschatologique la royaut nmanide promeut le pouvoir
de fait en pouvoir de droit. Si le prince dtient le pouvoir sculier, le
saint et lglise dtiennent lautorit morale et spirituelle, la
concertation des deux autorits est la condition dun consensus
politique et social, thique et doctrinal.
Issue dune ncessit de lgitimation du pouvoir une poque
charnire pour le devenir de la civilisation byzantine
22
, la royaut
de la Serbie mdivale sest taill un espace plus ou moins spcifique
20
V. Djuric

, Slika i istorija u srednjovekovnoj Srbiji (Image et Histoire dans la


Serbie du Moyen ge), Glas SANU CCCXXXVIII (1983), p. 117-133, rsum
franais, p. 133-144; Id., Istoriske kompozicije u srpskom slikarstvu srednjeg
veka i njihove knjiz

evne paralele [I-III] (Les scnes historiques dans la peinture


mdivale serbe et leurs parallles historiques), Zbornik RVI 8 (1964), p. 69-90;
10 (1965), p. 121-148; et 11 (1968), p. 99-119 (rsum franais, p. 119-127).
21
B. Bojovic

, Lidologie monarchique dans les hagio-biographies dynastiques


du Moyen-ge serbe, Orientalia Christiana Analecta N 248, Pontificium
Institutum Orientalium Studiorum, Roma 1995 (727 + LII pp.).
22
P. GURAN, La lgitimation du pouvoir princier dans les hagiographies
slavo-byzantines (XIe-XIVe sicles), Archus. Etudes dhistoire des religions,
IV, Bucarest 2000, p. 247-324.
72
Une monarchie hagiographique
aussi bien dans le domaine sculier que spirituel, politique que
culturel. Le cas serbe prsente naturellement plus dintrt dans la
forme que dans le fond. Le fait de pouvoir suivre, depuis sa gestation
jusqu sa maturit laube de lpoque moderne, lvolution dune
culture politique est dun intrt considrable
23
.
Cest aussi lintrt de pouvoir tudier une philosophie
monarchique et essentiellement ecclsiastique par une rfrence
systmatique aux textes, aux crations de lart, en tant que faits
authentiques dans la continuit des phnomnes culturels.
23
This is to fail to differentiate between the hagiographers aim of edification
and the historiographers of information. It not merely ignores the literary
merit of the collection, which must be judged against its mediaeval
background, but is also incorrect from the historians point of view since
without the collection less would be known of the archbishops. The Vitae
regum et archiepiscoporum Serbiae form a virtually unique collection
combining elements of hagiography, biography and historiography which
deserves both study and admiration: F. J. THOMSON, Archbishop Daniel II of
Serbia Hierarch, Hagiographer, Saint. With Some Comments on the Vitae
regum et archiepiscoporum Serbiae and the Cults of Medieval Serbian Saints,
Annalecta Bolandiane 111 (1993), p. 128.
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire.
Les miniatures du codex Parisinus graecus 1242
Petre GURAN
1. Le manuscrit
Parmi les plus beaux et les plus clbres manuscrits grecs de la
Bibliothque nationale de Paris se trouve un codex contenant les
uvres thologiques du moine Joasaph qui avait t empereur de
Byzance sous le nom de Jean VI Cantacuzne (1347-1354), inscrit
sous la cote Parisinus grecus 1242. Les spcialistes qui se sont penchs
sur ce manuscrit depuis H. Omont ont attir lattention sur sa qualit
et son intrt exceptionnel et ont publi plusieurs reprises les
miniatures quil contient
1
.
Les quatre miniatures pleine page reprsentent le synode de
Constantinople de 1351 prsid par Jean VI Cantacuzne (fo 5v), la
Transfiguration (fo 92v), saint Grgoire de Nazianze (fo 93) et un
double portrait de Jean VI Cantacuzne, face face, en habit imprial
et en habit monastique (fo 123v).
Les analyses codicologiques de ce manuscrit, en procdant par
comparaison avec dautres manuscrits contemporains et plus
particulirement avec ceux des uvres de Jean-Joasaph Cantacuzne,
ont permis de distinguer entre lauteur des traits contenus dans le
codex et le copiste
2
, qui sappelait aussi Joasaph, didentifier le
1
I. Spatharakis, Corpus of Dated Illuminated Greek Manuscripts to 1453, I,
Leiden, 1981, n 269; Byzance. Lart byzantin dans les collections publiques
franaises, Paris, 1992, p. 419; p. 461, image 355.
2
Linos Politis, Jean - Joasaph Cantacuzne fut-il copiste? , REB, 14, 1956,
pp. 195-199.
74
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
donateur du codex et le bnficiaire du don
3
, et finalement les divers
personnages dans les miniatures
4
. En nous appuyant sur ces analyses
et en continuant leurs dmarches, nous essayerons de dcouvrir un
message thologique et politique inscrit dans les textes et repris dans
les miniatures du codex, plus prcisment un changement de
conception sur la fonction de lEmpire et celle de lglise face
loikoumn chrtienne. Nous chercherons des arguments dabord
dans les miniatures, dans leur sujet ainsi que dans les quelques
exceptions la rgle ou la pratique iconographique du temps.
Ensuite nous verrons si notre interprtation correspond au contexte
politique de lpoque de la rdaction du manuscrit.
Deux notices marginales du copiste contiennent les dates, 1370
et 1375, de la ralisation du manuscrit. La premire partie du codex,
jusquau folio 119v, fut termine plus prcisment en novembre 1370
et elle contient le Trait contre Isaac Argyre et la Correspondance
envoye au lgat papal et patriarche latin de Constantinople, Paul
5
,
textes ddis la dfense de la doctrine palamite des nergies incres
et au problme de lunion des glises, incluant les miniatures du
synode de 1351 (f. 5v), la Transfiguration et saint Grgoire de
Nazianze sur les ff. 92v-93. Le dbut du travail cette premire partie
doit tre plac en 1368 ou 1369 tant donn la difficult de raliser
un manuscrit dun tel luxe et dautres circonstances particulires mises
3
E. Voordeckers, Examen codicologique du codex Parisinus graecus 1242 ,
in Scriptorium, 21, 1967, 288-294.
4
G.M. Prokhorov, Publicistika Ioanna Kantakuzina 1367-1371 , Vizantijskij
Vremennik, t. XXIX, 1968, pp. 318-341 : analyse du Mosquensis Synodal
graecus n 223; G. M. Proxorov, A codicological analysis of the Illuminated
Akathistos to the virgin, Moscow, State Historical Museum, Synodal graecus
429 , DOP, 26, 1972, 239-252; Antonio Rigo, La canonizzazione di
Gregorio Palama (1368) ed alcune altri questioni , in Rivista di studi bizantini
e neoelenici, n.s. 30, 1993, pp. 155-202.
5
dition dans Iohannis Cantacuzeni, Refutationes duae Prochori Cydonii et
Disputatio cum Paulo patriarcha latino epistulis septem tradita, E. Voordeckers
et F. Tinnefeld, diteurs, Brepols - Turnhout, Leuven University Press, 1987,
p. 173-239.
75
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
en vidence par E. Voordeckers et dont nous parlerons plus bas
6
. La
deuxime partie, termine en fvrier 1375, contient aux folios
120-292, Quatre apologies et quatre oraisons contre lIslam
7
,
domines par le double portrait de Jean - Joasaph Cantacuzne,
comme empereur et comme moine, au folio 123v, et ornes de petits
dessins qui relvent les titres des huit parties, et, aux folios 293-436,
le Trait contre les juifs, qui est organis en neuf parties, mais qui suit
le dveloppement dun dialogue avec un juif, Xnos, qui, la fin, se
convertit
8
.
La paternit de Jean-Joasaph sur les traits thologiques contenus
dans le codex Parisinus gr. 1242 na jamais t conteste. Les quatre
pices forment une apologie complte de la foi professe par la
chrtient byzantine dans quatre polmiques contre les principaux
concurrents thologiques et si lon nous permet demployer le mot
idologiques de lpoque. Cette dfense commence avec le noyau
dur de lorthodoxie patriarcale de la deuxime moiti du XIV
e
sicle,
la doctrine des nergies incres de Grgoire Palamas ; continue avec
une prise de position politique, contre une union circonstancielle
avec lglise de Rome ; esquisse lattitude prendre envers les ennemis
6
Subsiste dans le codex actuel un fragment dun texte qui devait bien faire
partie initialement de cet exemplaire de luxe mais que lauteur voulu, aprs
le dbut du travail du copiste, liminer du codex. Alors, puisque ce texte
contenait la magnifique miniature du synode de 1351, le copiste voulant
sauver celle-ci a d rutiliser les quelques folios du texte vinc. Celui-ci
tait un trait contre Prochoros Cydons et sa rdaction comme son viction
correspondent au contexte de lanne 1368, v. E. Voordeckers, art. cit., p. 290.
7
dition dans Migne, P.G., 154, col. 372-692, rimprime daprs Cantacuzeni,
Constantinopolitani Regis defensio religionis christianae, graece et latine
interprete Rodolpho Gaulthero, Ble, 1543.
8
dition: Ch. G. Soteropulos, Ionnou VI Cantacuzino kat Ioudaon Lgoi
enna (t prton nn ekdidmenoi). Eisagog, kemenon, schlia, Athen,
1983; E. Voordeckers, Les sources du Chronicon Maius II, 12 du
Pseudo-Sphrantzs , Byzantion, 37, 1967, pp. 153-163, Idem, Les juifs et
lempire byzantin au XIVe sicle , dans Actes du XIVe Congrs international
des tudes byzantine, vol. II, Bucarest, 1975, pp. 285-290.
76
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
musulmans de lEmpire, la mission chrtienne ; et se clt sur la
polmique avec les interlocuteurs traditionnels de lapologtique
chrtienne, les juifs
9
. Il est difficile de croire que ce manuscrit ait
une composition due au hasard. Des discussions rcentes sur les
miscellanes ont fait dcouvrir les raisons et logiques de ce type de
manuscrits
10
. A plus forte raison, un manuscrit ralis sous lil
attentif de son auteur, comme on verra plus loin, ne pouvait pas
recueillir des textes sans liaisons. Cantacuzne impose ainsi une
lecture associe de la thologie de Palamas et des sujets plus
ecclsiologiques, lunion des glises et les relations avec lIslam
triomphant militairement.
2. Lauteur
Jean Cantacuzne dbuta sa carrire politique comme partisan
dAndronic III Palologue (1328-1341) dans la rbellion contre son
grand-pre Andronic II Palologue (1281-1328). La formation, la
richesse, les ambitions politiques du megas domestikos Cantacuzne
faisaient de lui un excellent patron des humanistes byzantins ainsi
que des aventuriers de tout bord. En effet, il fit de son oikeios
(= personnage de son entourage domestique) Jean Calecas le
patriarche de Constantinople, accueillit et protgea Barlaam le
Calabrais, se lia damiti avec Nicphore Grgoras, adversaire lui
aussi des palamites partir de 1346. Ces affinits le dsignaient plutt
pour une position antipalamite. Nanmoins, il faut supposer que
lattraction pour le monde monacal quil partageait avec son matre
et ami intime lempereur Andronic III Palologue le fit pencher du
9
H. G. Beck, Kirche und Literatur im byantinischen Reich, Mnchen, 1959,
p. 372; plus gnrale A. Sharf, Byzantine Jewry from Justinian to the Fourth
Crusade, New York, 1971.
10
Tout le numro V de la revue Cyrillomethodianum, V, Thessalonique, 1981,
reprend les travaux dun colloque sur les manuscrits contenu divers ou
mlang, voir spcialement D. Nastase, Unit et continuit dans le contenu
de recueils manuscrits dits miscellanes , dans le volume cit.
77
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
ct palamite au synode de 1341 o saffrontrent dun ct Grgoire
Palamas, qui, comme reprsentant des moines du mont Athos,
dfendait la pratique des hsychastes laide dune nouvelle
interprtation de la thologie des Pres sur la dification de lhomme,
de lautre ct Barlaam le Calabrais, philosophe, reprsentant de
lhumanisme byzantin, qui attaquait lexprience de Dieu des moines
hsychastes au nom du fait que Dieu est inconnaissable, sauf par
analogie avec la cration. Lengagement de Cantacuzne du ct de
Palamas aprs le synode de juin 1341 fut dfinitif, de sorte que
lhistoriographie le caractrisa comme un empereur palamite.
Andronic III avait propos Cantacuzne ds 1330, lors dune
maladie qui aurait pu laisser lEmpire sans hritier, de devenir
co-empereur. En juillet 1341, sur son lit de mort, il le dsigna comme
rgent de son fils mineur. Mais, en octobre de la mme anne,
Cantacuzne fut renvers du pouvoir par son ancien protg Jean
Calecas qui prit la rgence. La guerre civile entre la rgence dirige
par le patriarche Calecas et Anne de Savoie, la mre de lhritier
mineur Jean V Palologue, dun ct, et Cantacuzne de lautre ct,
dura jusquen fvrier 1347, quand Jean VI entra dans la capitale et
fut reconnu comme empereur an ayant ses cts Jean V comme
coempereur. Les partis en guerre nont pas concid avec les
regroupements autour de la controverse palamite, mme si le
patriarche Calecas avait soutenu Akindynos, allant jusqu faire
condamner Palamas et Isidore. Dans les deux camps se retrouvaient
humanistes et palamites. Par exemple, Calecas, hsitant soumettre
au dbat la doctrine de Palamas, avait sign le tomos de 1341 puis
reni sa signature et stait mis perscuter Palamas cause de son
cantacuznisme et sous la charge dhrsie. En revanche, limpratrice
protesta contre lordination dAkindynos, qui avait t formellement
condamn par le synode de aot 1341, libra de la prison Palamas
et dposa finalement Calecas laide dun jugement du synode de
Constantinople quelle avait convoqu. Les disputes thologiques
continurent aprs 1347 donnant lieu plusieurs synodes prsids
78
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
par Cantacuzne qui confirmrent la dcision de 1341 et reconnurent
lorthodoxie de la doctrine palamite
11
.
Jean VI fut un des empereurs les plus srieusement impliqus dans
luvre de redressement de lEmpire byzantin. Malgr le talent
militaire et diplomatique dont il avait largement fait preuve dans les
annes 1330, au service dAndronic III, son action politique et militaire
comme empereur, retarde dabord par lopposition de Calecas
soutenu par Alexios Apocaucos, ancien protg lui aussi de
Cantacuzne, ensuite par la rbellion de son gendre et co-empereur
Jean V Palologue (1341-1391), choua
12
. Lorsquen 1354 il quitta
le pouvoir et prit lhabit monastique, son rle politique ntait pas
achev. Voue principalement la dfense du palamisme, son
intervention dans les affaires publiques, aprs son abdication, reoit
une signification exprime, comme nous le verrons, dans le codex
de 1370-1375. Pendant sa longue retraite monastique, qui dura
presque trente ans, Cantacuzne se livra une vie intellectuelle
soutenue, de sorte que Dmtrios Cydons le dsignait comme
empereur rudit
13
. Il crivit une histoire de son rgne, pour justifier
son action politique, mais aussi une srie de traits thologiques pour
la dfense de la doctrine de Grgoire Palamas : deux rfutations de
Prochoros Cydons, un trait contre Isaac Argyre, une scholie sur les
hsychastes, des polmiques contre les Latins, lIslam et les juifs, et
des lettres contenu thologique poursuivant le but de rpandre la
connaissance de la doctrine de Palamas. On a suppos mme quil
11
G. Weiss, Joannes Kantakuzenos Aristokrat, Staatsmann, Kaiser und Mnch
in der Gesellschaftsentwicklung von Byzanz im 14. Jahrhundert, Wiesbaden,
1969; D. M. Nicol, The Reluctant Emperor. A Biography of John Cantacuzene,
Byzantine Emperor and monk. c. 1295-1383, Cambridge, University Press,
1996 ; Jean Meyendorff, Introduction ltude de Grgoire Palamas, Seuil,
Paris, 1959.
12
D. M. Nicol, The Reluctant Emperor, passim.
13
E. Voordeckers, Un empereur palamite Mistra en 1370 , Revue des tudes
Sud-Est Europennes, IX, 3, p. 607-615.
79
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
fut lauteur dun commentaire de lthique Nicomaque, en fait, il
avait juste command une copie dun tel commentaire
14
.
Lintrt de Cantacuzne pour la dispute palamite, pour la question
de lunion des glises et pour lautorit panorthodoxe du patriarcat
cumnique prolonge son action politique et enrichit le sens de sa
retraite monastique. Le dpart de Cantacuzne en ermitage ne stait
pas ralis au sens propre du terme. On a cru, tort, quil tait parti,
comme il le souhaitait, au Mont Athos
15
. Pourtant la bure comporte
bien un sens institutionnel. Comme moine, il devint un miles Christi.
Ainsi, sa prise dhabit, qui ne lui a pas t impose par son
adversaire
16
, ressemble plutt un geste dmonstratif, dont la
rsonance se fait entendre dans la manire dont il signe parfois ses
documents : Jean en Christ Dieu fidle empereur et autocrator des
Romains, Cantacuzne, qui par le divin et monastique habit a chang
14
D. M. Nicol, A Paraphrase of the Nicomachean Ethics Attributed to the
Emperor John VI Cantacuzene , Byzantinoslavica, XXIX, Prague, 1968,
pp. 1-16.
15
Ioannis Cantacuzeni eximperatoris Historiarum Libri IV, d. L. Schopen, B.
Niebuhr, vol. III, CSHB, Bonn, 1832, pp. 308, Cantacuzne mentionne son
projet de partir encore lhiver 1354 /1355 au monastre de Vatopedi dans le
Mont Athos, il fut empch par Jean V qui le priat de mdier entre lui et
Mathieu Cantacuzne.
16
D.M. Nicol, op. cit., p. 130-133; idem, The Abdication of John VI
Cantacuzne , Polichordia. Festschrift Franz Dlger zum 75 Geburtstag, ed.
Peter Wirth, Byzantinische Forschungen II, Amsterdam, Hakkert, 1967,
pp. 269-283 ; rcit fait par Cantacuzne, Ioannis Cantacuzeni eximperatoris
Historiarum Libri IV, d. L. Schopen, B. Niebuhr, vol. III, CSHB, Bonn, 1832,
pp. 291-307; A. Failler, Note sur la chronologie du rgne de Jean
Cantacuzne , REB, 29, 1971, p. 293-302, entre lentre de Jean V dans la
capitale et labdication de Jean VI scoulent 14 jours, pendant lesquelles les
deux empereurs signent un accord de paix comme celui de 1347, Jean VI
loigne ses troupes de la capitale et rend la citadelle de la Porte Dore,
dfendue par ses troupes les plus fidles, les Catalans, Jean V et Jean VI
participent ensemble un conseil de guerre avec la participation du snat
sur lopportunit de la guerre avec les Turcs, o Cantacuzne propose la
voie diplomatique. Lchec du discours de Cantacuzne devant cette
assemble est le dernier vnement politique notable avant sa prise dhabit.
80
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
son nom en Joasaph moine
17
. Le nom monastique choisi par
Cantacuzne, Joasaph, appui cette hypothse. La figure lgendaire
du prince Joasaph, qui convertit son royaume au christianisme et se
retira ensuite au dsert, pouvait trs bien tre propose comme modle
aux princes. Elle fut employe en Serbie pour illustrer la fonction
royale dans la peinture murale de quelques monastres fonds par
les princes Nmanides au XIIIe et au XIVe sicles
18
. Ainsi, ce nom
suggre un projet politico-spirituel. Comme le Joasaph de la lgende,
le ntre convertit son royaume la vraie foi, telle quelle tait exprime
par Grgoire Palamas, et se retira ensuite au monastre.
Cantacuzne avait exerc sa fonction impriale dune manire
tout fait traditionnelle, cest--dire en dirigeant la fois ltat et
lglise, en utilisant lautorit de la Grande glise sur loikoumn
orthodoxe comme moyen diplomatique pour rehausser le prestige
de lEmpire. Mais aprs avoir pris lhabit, rdigeant son Histoire dans
la cellule dun monastre de Constantinople, il vit les choses autrement
et attribua la fonction patriarcale une importance cumnique qui
galait celle de lempereur et la surpassait presque: gouverner
aujourdhui lglise nest en rien au-dessous de la qualit de matre
des affaires politiques, [le patriarche tant] arriv une grande
renomme entre tous les Romains, lui qui est surnomm pre et
zlateur de lempereur
19
. Cette opinion exprime par Cantacuzne,
moine dj, nest pas sans importance pour la signification des
miniatures que nous analyserons plus loin.
17
J. Darrouzs, Lettre indite de Jean Cantacuzne relative la controverse
palamite , REB, XVII, 1959, pp. 7-27, une lettre de Cantacuzne lvque
Jean de Carpasia, en Chypre, date par Darrouzs de 1369-1370, qui rfute
une uvre antipalamite, p. 27.
18
V. Djuric

, Le nouveau Joasaph , Cahiers Archologiques, 33, 1985,


pp. 99-109.
19
Johannis Cantacuzini imperatoris Historiarum Libri IV, d. L. Schopen, vol.
II, Bonn, 1830, pp. 438-439.
81
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
3. Les miniatures
La premire miniature, celle du synode de 1351, reprsente
lempereur Cantacuzne sigeant au milieu des vques, entour par
des soldats sa droite et des grands fonctionnaires de la cour sa
gauche. Quatre vques sont habills en vtements liturgiques, les
autres ecclsiastiques sont des moines. Outre lidentification de
lempereur avec Jean Cantacuzne, E. Voordeckers, G. M. Proxorov
et A. Rigo ont essay didentifier les vques et mme certains des
moines. La base de cette identification est lordre des vques la
signature du tomos synodal en 1351. Ainsi il sagit du patriarche de
Constantinople, Calliste, du mtropolite dHracle, Philothe
Kokkinos, du mtropolite de Thessalonique, Grgoire Palamas et du
mtropolite de Cyzique, Arsne. E. Voordeckers avait justement
remarqu que deux des vques portaient le sakkos patriarcal aux
croix bleues, ce qui peut dsigner Calliste, le patriarche du moment
du synode et Philothe Kokkinos son successeur sur le trne patriarcal.
A. Rigo a signal le bton patriarcal dans la main dun dentre eux,
en tirant la conclusion que celui-ci devait tre le patriarche de
lpoque, Calliste. La ressemblance dun troisime vque de cette
miniature avec licne de Grgoire Palamas
20
peinte autour de lanne
de sa canonisation, 1368, ouvre la voie une identification presque
certaine des quatre vques.
La miniature reprend les reprsentations topographiques des
conciles cumniques: lassemble est assise dans un hmicycle,
lempereur, dune stature imposante, au centre avec les lacs derrire
20
Icne qui se trouve actuellement au Muse des Arts dcoratifs Pushkin de
Moscou, reproduite par A.V. Bank, Byzantine Art in the Collections of Soviet
Museums, Aurora, Leningrad, 1985, no. 319, originaire de la collection
Zubalov ; M.V. Alpatov, Iskusstvo Feofana Greka i uenie isihastov ,
Vizantiiskij Vremennik, 33, 1972, p.194, V.G. Pucko, Dve paleologovskije
ikony v Moskve , ZRVI, XVI, Beograd, 1975 ; G.V. Popov, Ikona Palamy iz
GMII i z

ivopis Fessalonik pozdnevizantijskogo perioda , in Iskusstvo


Zapadnoj Evropy i Vizantii, Moskva, 1978, pp. 262-275.
82
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
lui, en arrire fond, les vques au premier plan et dautres clercs
gauche et droite
21
. Les vtements des divers personnages
correspondent aussi la mode du XIVe sicle. La couronne de
lempereur est un hmisphre ferm surmont dune croix.
Nanmoins, les vques composant le synode dans cette miniature
portent un couvre-chef, un voile monastique noir, alors que les
vques des conciles cumniques sont toujours reprsents tte
nue dans liconographie byzantine jusquau XV
e
sicle
22
.
Liconographie byzantine connat quelques cas dvques mitrs ou,
plus prcisment, la tte couverte, car chaque fois le couvre-chef
est diffrent et signifie une autre chose: Spyridon de Trimithonte,
Sylvestre pape de Rome, Cyrille dAlexandrie, rarement un de ses
successeurs sur le trne patriarcal dAlexandrie et Mthode patriarche
de Constantinople. Tous portent leurs couvres-chefs, dans les images
fonction liturgique, comme distinction personnelle relie un
vnement prcis de leur vie
23
. En ce qui concerne les portraits
dvques contemporains de leur reprsentations et dont la fonction
nest pas liturgique, certains apparaissent la tte couverte. Il sagit
soit dun couvre-chef qui indique leur position au palais imprial ou
dans la hirarchie de la grande glise et qui sappelle kalumma, si
lvque a t choisi parmi le clerg sculier, soit du voile monastique,
perikphalaia ou pirriptarion, qui a la fonction dindiquer le fait
que cet vque est un moine
24
. La premire reprsentation de ce
21
Ch. Walter, Liconographie des conciles dans la tradition byzantine, Archives
de lOrient chrtien, 13, 1970, passim.
22
Ch. Walter, La place des vques dans le dcor des absides byzantines ,
Revue de lart, 24, 1974, p. 86 et fig. 12 propos de la mitre de Cyrille
dAlexandrie; Ch. Walter, The Portrait of Jakov of Serres in Londin. Additional
39626. Its place in Paleologue manuscript illumination , Zograf, 1976,
pp. 65-72.
23
Ch. Walter, The Portrait , p. 66-67.
24
Ce voile monastique est mentionn comme faisant partie de lhabit du
patriarche de Constantinople par le terme pirriptarion dans les chroniques
byzantines, Georges le moine continu, CSHB, d. I. Bekker, Bonn, 1838,
p. 878, 3, Thophane continu, le mme volume, p. 385, 18, propos dun
83
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
couvre-chef est dans notre miniature. Cette prcision vestimentaire
dans la miniature du Parisinus gr. 1242 trahit, ventuellement, le
dessein de marquer lorigine monastique des principaux vques
participants au synode et ainsi de clairement circonscrire
historiquement lvnement reprsent.
Mais llment vraiment surprenant de cette miniature est labsence
dun dtail iconographique absolument obligatoire dans la
reprsentation dun empereur byzantin
25
: le nimbe rond autour de
pisode largement discut, le couronnement de Simon de Bulgarie par le
patriarche Nicolas Mystikos qui utilisa son pirriptarion la place de la
couronne. Lanalyse de G. Ostrogorsky, Die Krnung Symeons von Bulgarien
durch den Patriarchen Nikolaos Mystikos , Actes du IVe Congrs
International des tudes byzantines, Sofia, 1935, pp. 277-278, nie la ralit
dun tel geste et loigne la tentation dassigner ce couvre-chef le rle dune
couronne impriale ni mme de celle dun csar. Au contraire Ostrogorsky
souligne la banalit de lobjet, que le patriarche rus prtendit avoir prsent
au barbare comme couronne, en annulant ainsi la signification de la
crmonie. Ostrogorsky propose encore un terme quivalent pour ce type
de couvre-chef, pankamlauchion. G. W. H. Lampe, A Patristik Greek
Lexicon, Oxford at the Clarendon Press, 1961, traduit pirriptarion par
capuchon de moine (cowl), mais renvoie un autre terme plus rpandu et
symboliquement plus charg koukoullion, qui peut se porter dans lglise et
joue le rle dun manteau dlie , par exemple, dans la Vie de Symon
Stylite, dont le koukoullion envoy au basileus est remis finalement Daniel
le Stylite. Ainsi le rcit du couronnement du tsar bulgare mentionne tout
simplement un couvre-chef que Nicolas utilisait comme moine et qui se
trouvait probablement dans le diakonikon, o le patriarche lavait ot avant
de prendre les vtements liturgiques.
25
I. Spatharakis, The Portrait in Byzantine Illuminated Manuscripts, Byzantina
Neerlandica, Leiden, E.J. Brill, 1976 donne un nombre important de
reproductions de portraits impriaux de sorte pouvoir conclure une rgle;
v. aussi les miniatures de facture byzantine dans le manuscrit enlumin de
Skylitzs de Madrid, manuscrit copi en Italie du Sud dans la deuxime
moiti du XIIIe sicle, Sebastian Cirac Estopanian, Skyllitzes Matritensis, t. I,
Reproducciones y miniaturas, Barcelona - Madrid, 1965 et A. Grabar, M.
Manoussacas, Lillustration du manuscrit de Skylitzs de la bibliothque
nationale de Madrid, Venise, 1979, jusquau f
o
96 les mains qui ont travaills
sont byzantines , donc lempereur est reprsent avec nimbe, tandis
quaprs le f
o
96 le nimbe imprial disparat cause des mains occidentales
84
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
la tte ex dignitate officii. En revanche, les vques en vie nont jamais
joui Byzance du droit ou de la pratique dtre reprsents avec un
nimbe, lexception du nimbe carr, par exemple, dans la mosaque
du VIIe sicle de la basilique saint Dmtrios Thessalonique
26
.
Nanmoins, les quatre vques de cette miniature sont reprsents
avec un nimbe rond. Liconographie des conciles cumniques
connat en effet la reprsentation des vques nimbs, mais avec
une justification rigoureuse: les Pres de chacun des sept conciles
font lobjet dun culte hagiographique commun inscrit des dates
prcises dans le calendrier liturgique. Or, pour le synode de 1351 il
ne pouvait pas sagir dun tel culte commun. Premirement il ntait
pas un concile cumnique, deuximement la doctrine des nergies
incres faisait encore sujet de contestations thologiques discutes
qui ont travaill la ralisation des miniatures. Ces diffrences sont nots
par Grabar, p.192-193: Cest loccidentale aussi que les empereurs, sur
les miniatures de Skylitzs (manires C et D, aprs le f
o
96) portent des bas
mi-parti et leurs couronnes, sceptres, manteaux sont inspirs par les usages
latins. ; v. aussi les miniatures dans le manuscrit bulgare de la Chronique de
Manasss, d. Dujc

ev.
26
Ch. Walter, The Portrait , p. 70 et idem , Portraits of Bishops appointed
by the Serbian Conquerors on the Byzantine Territory , in Byzantium and
Serbia in the XIVth Century, Athens, 1996, pp. 291 298 ; figures 35-48,
retient quelques cas dvques nimbs au XIVe sicle. Pour Jacques de Serres
il donne lexplication suivante : Consequently, when seeking a model for
Jakovs portrait, the artist was restricted virtually to iconographical themes
used for saints. Incidentally, he has given Jakov a halo. . En ce qui concerne
les archevques, puis patriarches de Serbie, lexplication pourrait tre cherch
aussi dans le culte jumell des rois et archevques de Serbie qui a impos un
modle iconographique pour tous les portraits piscopaux et royaux en Serbie
mdivale. En tout cas ces exceptions appartiennent lEglise serbe. En
revanche, sur le territoire byzantin, soumis lautorit du patriarcat de
Constantinople, aucune exception de ce genre ne peut tre cite. Au contraire,
Ch. Walter, The Portrait , reproduit les portraits dlie de Crte dans le
Basileensis graec. A.N.I. 8, f. C
v
et de Constantin Manasss de Naupaktos
dans le Vindobon. Hist. graec. 91, f. 1, qui sont reprsents en habit piscopal,
assis sur un trne, mais ne sont pas nimbs.
85
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
dans un synode en 1368, troisimement deux des vques identifis
sur la miniature taient encore en vie et signaient le tomos du synode
de 1368, Philothe Kokkinos, devenu patriarche de Constantinople
et Arsne de Cyzique. Calliste, mort en 1363, ne faisait pas lobjet
dun culte, seul Grgoire Palamas commenait tre vnr
notamment sur linitiative du patriarche Philothe.
Les deux miniatures pleine page que nous trouvons ensuite,
celle de la Transfiguration et celle de Grgoire de Nazianze taient
des images significatives pour les hsychastes. La Transfiguration
voquait lvnement notestamentaire qui dcrivait la lumire
incre interprte par Grgoire Palamas comme divinit, pas sous
la forme de lessence inconnaissable de Dieu, mais comme
manifestation ou nergie ou grce de Dieu, dont la
connaissance tait suprasensible ou mystique. Grgoire de Nazianze
reprsentait un des prcurseurs de Palamas dans la comprhension
mystique de la thologie comme connaissance de Dieu. Dailleurs la
tradition lui accorde le surnom de Thologien, quil partageait avec
deux autres personnages profondment mystiques, avant lui saint Jean,
aptre, vangliste et auteur de lApocalypse, et aprs lui saint Simon
le Nouveau Thologien, figure cl du dveloppement de la pratique
hsychaste. Dans les textes labors pour son culte, Grgoire Palamas
fut associ aux trois Thologiens pour limportance et le caractre
mystique de son uvre et fut mme nomm Nouveau
Thologien
27
.
27
Grgoire Palamas, Dfense des saints hsychastes, Introduction, texte critique,
traduction et notes par Jean Meyendorff, Louvain, Specilegium Sacrum
Lovaniense, 1959, p. XLVI : au titre du manuscrit Vaticanus gr. 1711, copi
par Manuel Tzycandyls, le copiste attitr de Cantacuzne, entre 1358 et
1367, qui nomme Grgoire le bienheureux archevque de Thessalonique ,
une autre main a ajout aprs 1368, date de la canonisation de Palamas, la
mention notre saint pre et nouveau thologien .
86
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Dans la miniature de la Transfiguration, la mandorle du Christ
prsente aussi une innovation iconographique
28
: un carr (ou un
losange rgulier) superpos sur un autre carr, les deux inscrits dans
un cercle, entourent le Christ sur le mont Thabor
29
. Si les mandorles
du Christ en gnral indiquent sa nature divine dans des scnes
comme la Descente aux enfers ou la Seconde Venue
30
, celle de la
scne de la Transfiguration doit non seulement symboliser la nature
divine, mais dire quelle sest rendue visible aux Aptres. Jusquau
XIVe sicle la forme et le dessin de la mandorle de la Transfiguration
ont vari : ronde ou ovale, manant des rayons dans toutes les
directions ou seulement trois rayons vers les Aptres, tantt incluant
en elle lie et Mose, tantt non, sans marquer pourtant une diffrence
claire par rapport aux autres mandorles du Christ. Avec limage de la
Transfiguration du Parisinus gr. 1242 apparat une formule nouvelle,
celle des carrs (losanges rguliers) superposs inscrits dans un cercle,
reprise identiquement dans une srie dimages de la Transfiguration
faisant suite, chronologiquement en tout cas, la miniature du codex
des uvres de Cantacuzne. On peut supposer que linnovation
iconographique patronne par Cantacuzne manifeste un intrt
thologique particulier des palamites pour lpisode vanglique de
28
S. Dufrenne, La manifestation divine dans liconographie byzantine de la
Transfiguration , in F. Boespflug, N. Lossky, Nice II 787 - 1987. Douze
sicles dimages religieuses, Cerf, Paris, 1987, p. 185 206, ne croit pas trop
linfluence hsychaste sur liconographie de la transfiguration affirme par
Hans Belting, Das illuminierte Buch in der sptbyzantinischen Gesellschaft,
Heidelberg, 1970, p. 15-16, n. 43 et n. 49.
29
M.-M. Davy, Essai sur la symbolique romane. XIIe sicle, Paris, 1955,
p. 128-133, en citant Honorius Augustodunensis, PL 172, col. 590, parle du
cercle comme symbole du ciel et du carr comme symbole de la terre et de
leur superposition comme rencontre du ciel et de la terre dans la personne
du Christ ; sur le cercle comme symbole du ciel v. aussi L. Hautecur,
Mystique et architecture: symbolisme du cercle et de la coupole, Paris, 1954
30
S. Dufrenne, Une image de la Seconde Venue dans un vangile byzantin ,
in Studien zur mittelalterlichen Kunst, 800 1250. Festschrift fr Florentine
Mtherich, Munich, 1985, pp.175-180.
87
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
la Transfiguration. De la sorte, une telle solution iconographique
pouvait attirer lattention sur la dfinition plus prcise de la lumire
qumane le Christ, qui est la lumire incre, point central de la
thologie de Palamas.
Les deux carrs superposs forment une toile huit angles. Or le
chiffre huit est le symbole du Royaume de Dieu, car cest le huitime
jour du dpassement de la cration en opposition au septime jour
du sicle prsent. En mme temps, ce huitime jour venir est
dj introduit par la rsurrection du Christ et manifest dans le temps
pascal de la liturgie, dont parle Palamas dans les Homlies 16 et
19
31
. La relation entre la lumire incre et le Royaume de Dieu suit
la logique suivante. Si dans le Royaume ternel on accde la
contemplation de Dieu ce nest pas dans son essence inconnaissable
mais dans son nergie ou lumire. Cette lumire pntre lhomme et
le difie. Ainsi elle est tout en tous (I Corinthiens XV, 28), la grce
transfigurante du huitime jour
32
. Grgoire Palamas donne aussi un
31
Jean Meyendorff , Introduction ltude de Grgoire Palamas, Patristica
Sorbonensia 3, Seuil, Paris, 1959, p. 267, n. 38 rapelle que le symbolisme
des chiffres 7 et 8 remonte saint Basile le Grand, un des saints Pres
abondamment cit par Palamas.
32
Le verset 28, chap. XV, de lptre aux Corinthiens est le suivant : Et lorsque
toutes choses lui auront t soumises, alors le Fils lui mme se soumettra
celui qui lui a tout soumis, afin que Dieu soit tout en tous , dont la signification
est clairement eschatologique. Palamas utilise plusieurs reprises dans les
Triades la dfense des saints hsychastes le fragment afin que Dieu soit
tout en tous de ce verset, en transposant aussi le verbe au futur Dieu sera
alors tout en tous pour souligner le sens eschatologique. V. Grgoire Palamas,
Dfense des saints hsychastes, Introduction, texte critique, traduction et
notes par Jean Meyendorff, Louvain, 1959, p. 186 : Car dans le sicle
venir, dit-il (Palamas cite ici le grand Aropagite Denys), nous serons
illumins par cette lumire, dans le sicle o il nest besoin ni de lumire, ni
dair, ni de rien qui appartienne la vie prsente. Les critures inspires de
Dieu nous lenseignent : suivant lAptre, Dieu sera alors tout en tous. Nous
naurons donc pas besoin alors de lumire sensible. Car si Dieu est alors tout
pour nous, la lumire sera alors elle aussi divine. . En effet, Palamas a t
attaqu pour le terme divinit appliqu la lumire. Dans la Triade II, 3,
p. 450, d. cit. en parlant de la vision des saints Palamas dit : seule cette
88
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
autre rle, mais apparent au thme du huitime jour, au chiffre huit
dans lpisode vanglique de la Transfiguration, celui de reprsenter
le nombre de personnes participant la Transfiguration, les cinq
hommes et la Trinit, interprtation qui cre une liaison entre la
miniature de la Transfiguration et celle du double portrait de
Cantacuzne surmont dune image de la Trinit :
Mais comment peuvent-ils saccorder entre eux [les
vanglistes, Luc, IX, 28-36, et Matthieu, XVII, 1-9], si lun
dit expressment quil scoula huit jours entre la promesse
et sa ralisation
33
, quand lautre crit aprs six jours ?
Ecoutez et comprenez. Ils taient huit sur la montagne et
pourtant ne paraissaient que six : ces trois hommes, Pierre,
Jacques et Jean, sont monts avec Jsus ; puis ils virent l,
sentretenant avec lui, Mose et lie, de sorte quils taient
six. Mais videmment accompagnant le Seigneur, totalement
invisibles, se trouvaient l le Pre et lEsprit-Saint, lun
tmoignant de sa propre voix que Celui-ci tait son Fils
bien-aim, lautre Lilluminant de Sa nue lumineuse,
montrant que le Fils tait de mme nature que Lui et le
Pre, et que la lumire tait une. Car leur richesse, cest la
communaut de nature, et lunique jaillissement de la
lumire apparat alors en eux et ils ne voient quelle, car leurs proprits
naturelles se trouvent dpasses par la surabondance de gloire, afin que,
selon lAptre, Dieu soit tout en tous. Car nous serons fils de Dieu, tant dj
fils de la Rsurrection, et comme des anges de Dieu au Ciel (Luc, XX, 36 ;
Math., XXII, 30) qui contemplent constamment la face de notre Pre qui est
aux cieux (Matthieu, XVIII, 10), selon la parole du Seigneur. La vision des
saints, comme la vision des Aptres sur le mont Thabor, est ainsi une ralisation
de la promesse eschatologique. Dans les Triades, Palamas appelle la lumire
divinit, thots, op. cit., p. 159, 579-587, et mme Dieu, ho thos, op. cit.,
p. 161.
33
Palamas, dans cette homlie, relie la scne de la Transfiguration au passage
qui la prcde, sur la Seconde Venue du Christ et plus prcisment avec le
verset : En vrit je vous le dit, il en est dici prsents qui ne goteront pas la
mort avant davoir vu le Fils de lhomme venant avec son Royaume , Mt.
XVI, 28. Ce verset constitue la promesse et la Transfiguration est la ralisation.
89
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
splendeur. Ainsi les six sont-ils huit. Et de mme que pour
ceux-ci il ny a aucun dsaccord entre le fait dtre six et
celui dtre huit, de mme les vanglistes ne sont pas en
dsaccord lorsque lun dit aprs six jours, alors que Luc
crit il se passa aprs cet entretien environ huit jours.
Mais ils nous ont donn par ces deux versions diffrentes,
comme un figure de ceux qui se sont rassembls, la fois
mystiquement et aux yeux de tous, sur la montagne
34
.
Dans cette mme homlie, en continuation du passage prcdent,
Grgoire Palamas fait rfrence au huitime jour comme sicle
venir, dont on a parl plus haut, en faisant une digression sur le
dpassement des sens, qui sont six, si on y ajoute la parole, chiffre
rapprocher de celui des jours de la cration, qui accomplissent leur
rle et resplendissent au septime jour, pour tre dpasss au
huitime
35
. Gabriel Millet avait dj attir lattention sur deux autres
passages des Homlies sur la Transfiguration de Grgoire Palamas
comme source de liconographie de cet pisode faisant rfrence
34
Grgoire Palamas, Pour la vnrable Transfiguration de notre Seigneur, Dieu,
et Sauveur Jsus-Christ; o il est dmontr que la lumire qui y est apparue
est incre, Homlie XXXIV, P.G. CLI, 425C, dans Grgoire Palamas, Douze
homlies pour les ftes, introduction et traduction Jrme Cler, Paris, 1987,
p.188.
35
Ibid., p. 189: Mais il nous font entrevoir chacun de son cot, un autre
grand mystre, dans leur dsaccord apparent : la grande vision de la lumire
de la Transfiguration du Seigneur reprsente le mystre du huitime jour,
cest--dire, videmment, celui du sicle venir, aprs la cessation du
monde cr en six jours et reprsente le dpassement de nos sens, qui
agissent au nombre de six : en effet, nous avons cinq sens, mais la parole
profre de manire sensible, qui leur est ajoute, porte au nombre de six les
nergies de notre sensation. Or, ce nest pas la seule sensation, mais aussi la
parole, que dpasse le Royaume de Dieu promis ceux qui en sont dignes ;
cest pourquoi, aprs la belle suspension de ces nergies agissant au nombre
de six, suspension qui donne au septime jour sa richesse et sa dignit
alors, au huitime jour, par la puissance dune nergie suprieure, resplendit
le Royaume de Dieu.
90
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
dun ct au fait que la lumire signifie le Christ invisible
36
, dun
autre ct que sur le mont Thabor se manifeste, galement travers
le signe visible de la lumire, la prsence de la Trinit
37
.
La dernire miniature, celle du double portrait de Cantacuzne,
contient en fait deux niveaux. Dans la partie suprieure de cette
miniature on voit une image de la Trinit rvle Abraham au chne
de Mambr, sous la forme des trois anges, dont lun dentre eux porte
le nimbe cruciforme. Lidentification du Christ dans limage de la
Trinit renvoie la miniature prcdente dans le codex o le Christ,
en rvlant sa divinit, rvle en mme temps le Pre et le Saint
Esprit. Linsistance sur la valeur christologique de cette rvlation
rpond un autre thme abord par Palamas, dont Cantacuzne se
36
Gabriel Millet, Recherches sur liconographie de lvangile aux XIVe, XVe et
XVIe sicles daprs les monuments de Mistra, de la Macdoine et du Mont
Athos, Paris, 1916, p. 230: la gloire dans les images de la Transfiguration :
Le Christ, soleil de vrit et de justice, a voulu dabord se montrer de prs
aux Aptres. Puis, brillant avec plus dclat, cause de sa luminosit
suprieure, il est devenu invisible leurs yeux, comme le soleil quon regarde
en face, tant entr dans un nuage lumineux. (Grgoire Palamas, Homlie
35, Migne, PG, tome 151, col. 441 B).
37
Gabriel Millet, ibidem, cite encore Palamas, Le Pre et lEsprit assistaient
invisibles, lun tmoignant par la parole que celui-ci est son fils aim, lautre
brillant avec lui par le nuage lumineux, et montrant que le Fils possde en
commun, avec lui et le Pre, la lumire, qui est une, car ce qui fait leur
richesse, cest la communaut et lunit de lclat quils projettent. Grgoire
Palamas, Homlie 34, Migne PG, t. 151, col. 425C, le mme passage que
nous avons reproduit plus largement. G. Millet fait des renvois aussi la
formule de lEuchologe (p. 407), To trilamps ts mias thottos. Pour
confirmer la similitude trouve par Millet on peut voquer encore dautres
formules de Palamas, la fin de lHomlie 35, P.G. 151, 448C-449A, qui
relie la lumire au trois personnes de la divinit et se rapprochent de celle de
lEuchologe : la divinit au triple clat, qui brille de faon unique, le rayon
ineffable qui jaillit dune seule nature en trois hypostases , et plus loin de
sorte que nous vivions pour lternit illumin dans la gloire de la splendeur
la fois tri-solaire et absolument une , traduction de Jrme Cler, Paris,
1987, p. 210-211.
91
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
fait le continuateur dans ce mme codex: la conversion des
musulmans. La raison thologique de cette reprsentation de la Trinit
rside dans le fait que cette rvlation fut adresse celui que lIslam
reconnaissait galement comme anctre. Ainsi une interprtation
correcte de cette rvlation pouvait ramener les musulmans la
reconnaissance du Christ-Dieu
38
.
Le deuxime registre de la mme miniature montre, droite, le
moine Joasaph qui pointe son bras droit vers limage de la Trinit et
tient dans sa main gauche un rotulus avec lincipit de son premier
trait contre lIslam, tandis que lempereur, gauche de limage, se
tient dans une position immobile et hiratique. De lanalyse de ce
dtail, faite par H. Belting, on pourrait comprendre que lempereur
devenu moine se voit confier une nouvelle tche dans lhistoire du
salut, celle de ramener les brebis gares au Royaume des Cieux.
Une telle comprhension des relations avec lIslam correspond aux
impressions que Palamas eut de sa captivit chez les Turcs dont il
nous fait tat dans la Lettre son glise et que Cantacuzne manifeste
aussi dans son dialogue avec le lgat papal Paul au sujet de lunion
des glises
39
.
Le face face des deux habits revtus par la mme personne invite
la comparaison. Cantacuzne, veut-il expliquer son choix ou, pour
mieux dire, sexpliquer ? Cette image nest pas simplement narrative,
elle parat plutt un clin dil sur la signification des deux habits.
Cest nouveau un passage de Grgoire Palamas, de lHomlie pour
lIncarnation, qui nous facilite la lecture de limage:
38
H. Belting, Das illuminierte Buch in der sptbyzantinischen Gesellschaft,
Heidelberg, 1970, p. 85.
39
J. Meyendorff, Introduction ltude de Grgoire Palamas, Paris, ditions du
Seuil, 1959, pp. 157-162; Idem, Projets de concile cumnique en 1367:
Un dialogue indit entre Jean Cantacuzne et le lgat Paul , Dumbarton
Oaks Papers, 14, 1960, pp. 169, 23; Anna Philippidis-Braat, La captivit
de Palamas chez les Turcs: Dossier et Commentaire , Travaux et Mmoirs,
7, 1979, pp. 109-221, p. 154 Palamas parle du Christ-Juge dont tmoigne
Abraham dans le dialogue avec la Trinit, p. 160 Palamas souhaite la fin des
temps.
92
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Adam aussi, avant la transgression, tait le participant
de cette illumination et de cette splendeur divines ; vraiment
habill dune robe de gloire, il ntait pas nu, et navait pas
honte de sa nudit, mais il avait des ornements bien plus
beaux un point quon ne saurait exprimer que ceux
qui de nos jours revtent des diadmes abondamment orns
dor et pierres rayonnantes
40
. Et cest de cette illumination
et de cette splendeur que fut dnude notre nature depuis
la transgression ; le Verbe de Dieu ayant piti de notre honte
et lassumant, dans les entrailles de sa misricorde, montra
avec plus dclat quIl lavait revtue ceux quIl avait choisi
parmi ses disciples, sur le Thabor, faisant voir tous ce que
nous tions autrefois, et ce que par Lui nous deviendrons
dans le sicle venir. Vous trouverez les gages de la
perfection de ceux qui vivent selon le Christ, manifestement
donn ds ici-bas aux saints de Dieu qui portent dj,
comme il est dit, le bien du sicle venir pour fruit. Cest
ce dont Mose a montr un avant-got, quand les fils dIsral
ne purent fixer leur regard sur la gloire de son visage : et
aprs lui, le Seigneur le montra Lui-mme avec plus dclat
encore, quand il tincela dans la lumire de la divinit avec
un rayonnement tel que ses disciples choisis, bien quils
eussent alors reu la puissance de lEsprit, ne purent soutenir
des yeux cette luminosit. Enfin, le visage dtienne apparut,
selon lcriture, comme le visage dun ange, et lui-mme
fixa ses regards de la terre jusquau del du ciel o le Christ
tait assis droite de la Majest, et il voyait la gloire
supra-cleste de Dieu. Il serait trop long de dnombrer et
de dresser la liste de tous les autres hommes qui ici bas
obtinrent les gages des bien venir, et reurent
bienheureusement en partage cette illumination et cette
splendeur divines
41
.
40
Nous avons soulign.
41
Discours sur lconomie de lincarnation de notre Seigneur Jsus Christ, et sur
les grces prodigues par elle ceux qui croient vraiment en Lui, que Dieu bien
quil pt de multiples faons racheter lhomme de la tyrannie du Diable, a prfr,
juste titre, procder selon cette conomie. Prononc au saint et grand Samedi
(XIV, PG 151, 189A-220C), dans le volume : Grgoire Palamas, Douze homlies
pour les ftes, introduction et traduction Jrme Cler, Paris, 1987, p. 144.
93
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Lhabit monastique est la fois un dnudement de la gloire de ce
sicle figure par lhabit dempereur, donc une rcupration de ltat
primordial dAdam, signifiant un revtement de la gloire de Dieu.
Que cette gloire se rvle aux hommes, les tmoignages de Mose,
dEtienne et de tous les saints le montrent. Qui sont ces saints ?
la fois ceux qui furent glorifis par Dieu aprs leur mort mais aussi
ceux qui durant leur vie et lpoque mme de Cantacuzne et
Palamas jouissaient de ces visions clestes, donc les hsychastes. En
effet, Palamas les appelle plusieurs reprises les saints , et il pense
spcialement aux moines du Mont Athos attaqus pour leur ascse
spciale par Barlaam le Calabrais. Ainsi, Cantacuzne se joint lloge
de ltat monastique, dont le rle exceptionnel la fin de lhistoire
ressort dun autre texte, galement attribu Palamas, le tomos
hagiortique, rdig dans la sainte Montagne et sign par les
principales figures du monachisme athonite, qui manifestent leur
soutien la thologie hsychaste
42
.
En plus, cette miniature soulve encore une fois le problme de la
reprsentation de lempereur. Labsence du nimbe se rpte dans le
double portrait de Jean-Joasaph Cantacuzne. Ni le moine Joasaph,
ni lempereur Jean VI ne sont nimbs. Pour les deux occurrences de
labsence du nimbe imprial, dans la premire et dans la dernire
miniature, on pourrait invoquer le fait quil fut un usurpateur, donc
un empereur illgitime. Mais lusurpation Byzance ntait pas un
critre dillgitimit car elle pouvait tout autant que le droit de
succession exprimer le choix de Dieu. Particulirement le rgne de
presque huit ans de Jean VI avait t reconnu par tout lEmpire, en
commenant par lglise et jusqu Jean V Palologue lui-mme. Si
on admet comme argument de cette exception iconographique le
42
L. M. Clucas, , Eschatological Theory in Byzantine Hsychasm : a Parallel
to Joachim da Fiore , Byzantinische Zeitschrift, 70, 2, 1977, pp. 324-346 ;
labb Migne dans ldition du tomos de la Sainte Montagne, vol. 150 de la
P.G., col. 1236, suppose que la signature moine Joasaph en dernier sur la
liste serait celle de Jean Joasaph Cantacuzne.
94
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
fait quil ntait plus empereur au moment de la ralisation du
manuscrit, on ne comprend plus pourquoi il sest donn un double
portrait et surtout pourquoi le copiste omet le nimbe dans la scne
du synode qui voque bien un vnement de lpoque lorsque
Cantacuzne tait empereur. En outre, jusqu la fin de sa vie il
continua dinvoquer parfois sa double identit dempereur et
moine .
Deux autres portraits de Jean VI Cantacuzne nous sont connus,
lun est antrieur aux portraits du Parisinus gr. 1242, lautre postrieur.
Le premier est sculpt sur une pyxide en ivoire, qui se trouve
aujourdhui dans la collection de Dumbarton Oaks o Jean VI est
reprsent en compagnie de sa femme Irne et de son fils Mathieu,
ct dun autre groupe celui de sa fille Hlne, de son poux Jean V
Palologue et de leur fils Andronic. Les six personnages impriaux
sont tous nimbs
43
.
Lexemple postrieur au codex Parisinus gr. 1242 se trouve dans
le manuscrit Mutinensis gr. 122 (Bibliothque Estense de Modena),
qui contient lHistoire de Jean Zonaras, une liste des empereurs avec
leurs femmes depuis Alexis I, une liste des offices de la cour, une liste
des patriarches de Constantinople et des siges piscopaux, les tombes
impriales Constantinople et un rcit sur la statue questre de
Justinien I
er
sur la colonne dans lAugusteon. Une srie de portraits
impriaux dAuguste Alexis I
er
figure en marge du texte. Les portraits
des empereurs de Jean II Constantin XI, auxquels sajoute en fin de
srie celui de Constantin I
er
, occupent intgralement deux pages et
demie, les folios 293v - 294v, tant rangs par groupes de trois
empereurs, sur trois rangs. Dans cette seconde srie figure sa place
rgulire entre Jean V et Andronic IV le portrait de Jean VI
Cantacuzne. Sa tte est galement nimbe comme celles des autres
43
Andr Grabar, Une pyxide en ivoire a Dumbarton Oaks. Quelques notes
sur lart profane pendant les derniers sicles de lEmpire byzantin , DOP,
14, 1960, pp. 121-147.
95
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
empereurs
44
. Le manuscrit a t copi deux poques diffrentes,
une grande partie dabord sur du papier sans marque (ff. 6-263),
complt ensuite sur un papier marqu de la deuxime moiti du
XVe sicle. Cest dans cette deuxime partie du manuscrit que se
trouve le portrait nimb de Jean VI Cantacuzne.
Ainsi, dans le manuscrit des uvres de Cantacuzne, ralis par
un copiste imprial, Joasaph, moine au monastre des Charsianites,
une poque o les Palologues se faisaient toujours reprsenter
avec nimbe, comme tous les autres prtendants impriaux, les
Comnnes Trbizonde, Uros

en Serbie, Jean Alexandre et ses fils


en Bulgarie, il ny avait aucune raison de ne pas appliquer la rgle
gnrale dans la reprsentation de lempereur Jean VI Cantacuzne
sauf si celui-ci avait exprim une volont contraire.
En regardant une fois de plus la miniature du synode de 1351 o
dun ct Jean VI est dpourvu du signe du rle spirituel minent de
lempereur lintrieur de loikoumn chrtienne, de lautre ct
les vques rassembls en synode, reprsentant lglise, personnifis
par quatre moines dirigeants du mouvement hsychaste, reoivent
ce nimbe ex dignitate officii, on pourrait lire que le nimbe est pass
de lun vers les autres et que donc le rle, assum par lEmpire, de la
diffusion de lvangile, de la protection de la communaut chrtienne
et de sa direction vers la fin des temps t transfr intgralement
vers lglise.
Les quatre miniatures doublent et renforcent le message des traits.
La doctrine de Palamas, reconnue comme orthodoxe dans le synode
de 1351, permettait lexaltation du vrai Royaume des chrtiens, celui
ternel, que le Christ fit connatre sur le Mont Thabor. Cette lecture
mystique de lenseignement du Christ est dans la tradition de lglise,
comme en tmoigne luvre de Grgoire de Nazianze. Les Latins
44
I. Spatharakis, The Portrait in Byzantine Illuminated Manuscripts, Byzantina
Neerlandica, Leiden, E.J. Brill, 1976, p. 172-183, fig. 121, dans la premire
rang au milieu est le portrait de Jean VI, dans le manuscrit il se trouve au
folio 294v.
96
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
devraient reconnatre lorthodoxie des Pres en restaurant ainsi lunit
de lglise en vrit, solution oppose celle de Jean V Palologue qui
voyait dans lunion des glises un moyen politique pour la sauvegarde
de lEmpire. Si Dieu ne permettait plus la victoire par les armes, cest
qu la logique de croisade devrait succder la logique de la conversion
des infidles, comme celle des hrtiques ou des Latins, pour prparer
la Venue du Royaume, autrement dit la fin du septime jour, dont le
baptme des juifs devrait tre le dernier acte
45
. Dans ce discours nous
45
Ch. G. Soteropulos, Ionnou VI Cantacuzino kat Ioudaon Lgoi enna (t
prton nn ekdidmenoi). Eisagog, kemenon, schlia, Athen, 1983, p. 213,
Cantacuzne explique son interlocuteur, Xnos, dans le huitime logos du
trait, o il parle de la vie publique, la mort, la rsurrection et lascension du
Christ, que dans leschatologie des chrtiens lie est attendue pour ramener
les juifs la vraie foi, affronter lAntchrist et subir le martyre. Ainsi la prophtie
des juifs qui assigne lie le rle de precurseur du Christ se confirme par son
rle, selon les chrtiens, dans la deuxime Parousie du Christ. Dans les notes
lditeur renvoie lEvangile de Nicodme, Aurelio de Santos Otero, Los
Evangelios apocrifos, IX(XXV) dans la partie Descensus Christi ad inferos,
p. 480-481, rfrence insufisante pour expliquer le texte de Cantacuzne; E.
Voordeckers, Les sources du Chronicon Maius II, 12 du Pseudo-Sphrantzs ,
Byzantion, 37, 1967, pp. 153-163; suppose un rfrence de Cantacuzne
lApocalypse dlie, il retient aussi la rfrence la rvolte de Bar Kochba -
lditeur Soteropoulos donne la source, Flavius Josphe, De bello iudaico.
Ces deux rfrences se retrouvent galement dans une autre polmique contre
les juifs, de Mathieu Blastars, palamite lui aussi et contemporain de
Cantacuzne. Pourtant lApocalypse dlie nest pas du tout une rfrence
sure tant donn quil ny a plus que des fragments incertains en grec, sinon
un texte copte: A. M Denis, Fragmenta Pseudoepigraphorum quae supersunt
graeca, Leiden, Brill, 1970, pp. 103-104; Idem, Introduction aux
pseudopigraphes grecs dAncien Testament, Leiden, Brill, 1970, pp. 163-169;
La Bible. crits Intertestamantaires, Gallimmard, Paris, 1987; lApocalypse
dlie, p. 1797-1824. Nanmoins le rle dlie et dnoch, comme dans
lApocalypse dlie, texte copte, est galement voqu dans plusieures crits
apocaliptiques byzantins, cf. Paul J. Alexander, The Byzantine Apocalyptic
Tradition, Edited by Dorothy deF. Abrahamse, Univ. of California Press,
Berkeley, 1985, dans la Visio Danielis, le texte slave, p. 63 et 72, le texte du
pseudo Chrysostome, p. 73, dans les prophties du pseudo-Mthode de Patara,
p. 212-213, dans lApocalypse dAndr le Fol, o ct dlie et dnoch
apparat aussi Jean lvangliste, p. 215, voir aussi pp. 211-224. Pourtant, le
97
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
reconnaissons galement laction politique de Cantacuzne et du camp
hsychaste des annes 1360 et 1370, dont nous parlerons plus bas.
4. Hsychasme, palamisme et union des glises
Nous avons vu que Jean-Joasaph Cantacuzne tait un palamite,
cest--dire un dfenseur de la thologie de Grgoire Palamas, et
que Palamas tait son tour un dfenseur des hsychastes. Les deux
hommes sont des figures hautement politiques et leur pense parat
avoir remu les courants dides de leur poque. Nanmoins ce fait
a t longtemps nglig par la science
46
. La connexion du politique
au mouvement spirituel que reprsente lhsychasme ouvre un
problme de terminologie. Jean Meyendorff a t lui-mme sensible
la difficult terminologique pose par le terme hsychasme
47
.
rle dlie et dnoch, dans ces textes, est de sermoner le peuple pour le
dtourner de lAntchrist, tandis que la conversion des juifs revient dans ces
rcits au dernier empereur romain. Dans les textes prophtiques
vtrotestamentaires (Ecclesiastique (Sirac) 48, 1-11 ; Malachie, 3, 22-24)
apparat le rle dlie comme aptre in extremis du peuple lu. Cantacuzne
lit dans ces prophties, comme les juifs de son poque, une rfrence
ethnique, et non pas symboliquement au nouveau peuple lu. Cette lecture
se retrouve aussi chez saint Augustin, De civitate Dei, XX, 29 et 30.
46
Lintrt historique et thologique pour lhsychasme et le palamisme
commence surtout partir du deuxime quart du XXe sicle : G. Ostrogorsky,
Les hsychastes du Mont Athos et leurs adversaires (en russe), crits de
lInstitut scientifique russe Belgrade, 5, Belgrade, 1931 ; Basile Krivochine,
La doctrine asctique et thologique de saint Grgoire Palamas (en russe),
Seminarium Kondakovianum, VIII, Prague, 1938, publi galement en
allemand dans Das stliche Christentum, 8, Wrzburg, 1939 ; Dumitru
Stniloae, La vie et luvre de saint Grgoire Palamas, Sibiu, 1938 ; Vladimir
Lossky, Essai sur la thologie mystique de lglise dOrient, Paris, 1944. Cest
le Congrs thologique orthodoxe de 1936 dAthnes un retour dintrt
massif pour les hsychastes et pour Palamas. Il est difficile de suivre le
dveloppement bibliographique ultrieur. Les uvres que nous avons
consult figurent dans les notes.
47
J. Meyendorff, Is Hesychasm the right Word? Remarks on Religious Ideology
in the Fourteenth Century , Okeanos. Essays presented to Ihor S

evc

enko on
his Sixtieth Birthday, Harvard Ukrainian Studies, VII, 1983 , p. 447-457.
98
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Lhsychia (lapaisement ou le silence), terme employ depuis les
dbuts du monachisme en Orient, prsent surtout dans les crits
dvagre, est un concept spirituel qui supposait un exercice asctique
et une contemplation mystique base sur la prire perptuelle. Drivs
de ce terme sont les mots hsychasts (celui qui pratique lhsychia)
et hsychastria (endroit o on pratique lhsychia) et le terme
moderne hsychasme qui dsigne lensemble des phnomnes lis
la doctrine spirituelle de lhsychia. Au XIII
e
et au XIV
e
sicle, la
pratique de lhsychia intgra aussi un enseignement sur des
techniques respiratoires et de concentration qui aidaient la prire
perptuelle. Celles-ci furent lobjet de la premire attaque de Barlaam
le Calabrais contre les hsychastes. La dfense thologique contre
les accusations de Barlaam a t faite par Grgoire Palamas, mais le
dbat mobilisa un nombre important de personnalits monastiques,
disciples de grands matres hsychastes, notamment de Grgoire le
Sinate, contemporain de Palamas, qui resta pourtant lcart de la
dispute contre Barlaam
48
, et leurs continuateurs. Parmi ceux-ci il
faut compter des patriarches de Constantinople, Isidore Boukharis,
Calliste, Philothe Kokkinos et des vques, dont certains figurent
sur la miniature du Parisinus gr. 1242.
Les enjeux thologiques crs par les crits de Palamas dplacrent
laccent de lenseignement asctique sur lhsychia vers la nouvelle
interprtation thologique des dcisions conciliaires et de la littrature
patristique opre par Palamas, qui portait sur plusieurs points : la
procession du Saint Esprit et les relations entre les personnes divines
lintrieur de la Trinit, le rle particulier du Saint Esprit dans laction
de Dieu sur la cration, le caractre incr de la grce divine, la
possibilit de connatre Dieu dans lexprience mystique de la grce
ou nergie divine, la contemporanit et la prsence relle du
48
Sur la relation entre Grgoire Palamas et Grgoire le Sinate, incertaine selon
beaucoup dauteurs dont Meyendorff, voir D. Balfour, Was St. Gregory
Palamas St. Gregory the Sinaits Pupil ? , St. Vladimirs Theological Quarterly,
XXVIII, 1984, 115-130.
99
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Royaume de Dieu comme gage de la seconde venue du Christ. Tout
ce contenu thologique brass par la dispute entre Palamas dun ct
et Barlaam et ses continuateurs, Akindynos, Grgoras et Prochoros
Cydons, de lautre ct, accept par lglise travers plusieurs
synodes dans la lecture donne par Palamas, nourrit toutes les
controverses successives qui mirent en question la fidlit
lorthodoxie.
Aux thmes thologiques en dbat, sajouta vers le milieu du XIVe
sicle un sujet connotation politique, revenu en actualit depuis un
certain temps, lunion des glises. Cette question tait souleve dun
ct par Jean V Palologue, de lautre ct par les hsychastes
eux-mmes
49
qui voyaient dans la thologie de Palamas un moyen de
dpassement des diffrences dogmatiques avec lglise latine. En 1367
eut lieu une discussion prliminaire entre un lgat papal et un
reprsentant du patriarcat cumnique en la personne de Jean-Joasaph
Cantacuzne qui dcida, selon la variante patriarcale du projet
dunion
50
, de la ncessit dun concile universel pour rsoudre la
question de lunion des glises latine et grecque
51
. Or, la suite de ce
dbat, dans lequel il est fait allusion la dispute palamite, Cantacuzne
entretnt une correspondance avec le lgat Paul au sujet de la thologie
de Palamas, correspondance qui fut rendue publique dans le Parisinus
gr. 1242. Le champ de controverse autour de lunion se fixa entre les
palamites et les humanistes byzantins. Ces derniers, admirateurs des
Latins, mais ironiquement traits de latinophrones par leurs adversaires,
49
Le point de vue hsychaste sur lunion a t reprsent par lchange
diplomatique de Jean VI avec la papaut, que ce dernier rsume dans son
Histoire, IV, 9, Bonn, III, 58-60, voir aussi Jean Meyendorff, Jean-Joasaph
Cantacuzne et le projet de concile cumnique en 1367 , in Akten des XI
Internationalen Byzantinistenkongresses, Mnchen 1958, C.H. Beck,
Mnchen, 1960, p. 364.
50
Oskar Halecki, Un empereur de Byzance Rome. Vingt ans de travail pour
lunion des glises et pour la dfense de lEmpire dOrient, 1355-1375,
Varsovie, 1930, Variorum Reprints, 1972, pp. 152-154, suppose que le lgat
papal, Paul, a acquiesc ce projet.
51
Meyendorff, art. cit., p. 367.
100
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
soutenaient lunion comme solution politique pour la survie de lEmpire.
Les deux camps faisaient rfrence aux Turcs comme punition divine,
sauf que les humanistes lisaient dans cette punition lurgence de la
soumission la papaut comme gardien de la vrit, tandis que les
palamites attribuaient dautres pchs cette punition et prnaient la
fidlit lorthodoxie comme salut de lEmpire. Les dfenseurs de cette
dernire position, pendant plusieurs gnrations jusqu la fin de
lEmpire, se trouvaient tre les disciples ou disciples des disciples des
dfenseurs de la doctrine palamite. On sest habitu les dsigner
comme hsychastes bien que leur prise de position thologique et
parfois politique nait pas dcoul directement de la doctrine spirituelle
de lhsychia, mais ait suppos une fidlit lhritage des sept conciles
cumniques travers la lecture nouvelle de Grgoire Palamas. On
pourrait ainsi les appeler palamites, mais ce terme a t rserv ceux
qui ont crit plus particulirement la dfense de Grgoire Palamas.
Au niveau politique, cette descendance spirituelle des dfenseurs
de Palamas a soutenu une plus grande indpendance de lglise face
au pouvoir politique. Ce mouvement connut plusieurs tapes, ayant
un cho dans tout le monde orthodoxe, avant darriver la sparation
des destines de lEmpire et de lglise. Lunion de Ferrare Florence
coupa Constantinople de son oikoumn religieuse et divisa les Grecs
eux-mmes. La prise de Constantinople en mai 1453 paraissait mettre
fin lEmpire et au patriarcat la fois, mais, au dbut de 1454,
lintronisation dun nouvel vque de Constantinople et patriarche
cumnique dans lglise des Aptres de la rcente capitale des
Ottomans ouvrait une nouvelle tape lhistoire de cette Grande glise
qui depuis un sicle se prparait succder lEmpire. La difficult
du patriarcat cumnique restaurer son prestige dans le monde
orthodoxe fut la consquence de lunion de Ferrare - Florence plutt
que celle de la fin de lEmpire, mais, finalement, dans lEmpire des
Ottomans le patriarcat de Constantinople jouit de plus de pouvoir que
jamais auparavant.
La continuation travers plus dun sicle dun mouvement dides
n dans le dbat palamite et sa forte influence sur les reprsentations
101
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
politiques reut occasionnellement le nom dhsychasme politique
52
.
videmment la formule nest pas loquente par elle-mme, elle parat
mme contradictoire. Nanmoins, il y a une forte liaison entre la
contemplation mystique de Dieu, lhsychasme, et la politique. Cette
liaison passe par lenseignement des mystiques sur la fin des temps et
la prsence dans lhistoire du Royaume cleste. Par exemple, Grgoire
Palamas interprte, dans son Homlie sur la Transfiguration, le verset
16, 28 de lvangile de Matthieu En vrit je vous le dis parmi ceux
qui sont ici, certains ne mourront pas avant de voir le fils de lhomme
venir dans son royaume comme annonciation de la Transfiguration
et ainsi la lumire du Thabor savre tre le royaume de Dieu ou
la gloire de Dieu conformment au verset de Matthieu 16, 27. Leur
thologie de lhistoire est radicalement eschatologique, sans tre
apocalyptique. Ils ne prvoyaient pas simplement un droulement
dvnements catastrophiques, mais prchaient un dtachement
lgard des institutions temporelles
53
. Ainsi face la crise de lEmpire
ils taient les seuls offrir un sens aux vnements et prparer lglise
la survie
54
. Pour se rapprocher du sens que donnaient les hsychastes
leur action politique nous proposerons alors de dfinir ce mouvement
dides par la formule hsychasme eschatologique
55
.
52
G. M. Prokhorov, Lhsychasme et la pense sociale en Europe orientale
au XIVe sicle , in Contacts, Paris, N.S., t. XXXI, 1979, pp. 25-63 (traduction
franaise dun article apparu dans TODRL, 1968).
53
Voire lentretien de Maxime le Cavsocalivite avec les empereurs Cantacuzne
et Palologue dans F. Halkin, Deux vies de saint Maxime, ermite au Mont
Athos , AB, 54, 1936, pp. 38-112, p. 90.
54
Du ct des humanistes le seul projet politique qui ne prvoyait pas uniquement
lunion avec les Latins comme recours contre lavance ottomane, mais une
rforme plus ample des institutions, fut formul par Georges Gmiste Plthon
en 1425. Mais son projet de rformes venait trop tard pour tre une solution.
55
G. Ostrogorsky, Geschichte des byzantinischen Staates, Munich, 1940, p. 369,
dition franaise, trad. J. Gouillard, Payot, Paris, 1956, p. 535, emploi une
formule qui pourrait justifier notre solution terminologique, il dit que
lhsychasme exprime la nostalgie dun pont sur labme qui spare lau-del
et len-de , idem, Les hsychastes du Mont Athos et leurs adversaires (en
russe), crits de lInstitut scientifique russe Belgrade, 5, Belgrade, 1931, p. 349.
102
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
5. La conversion de Jean V Palologue et le synode de 1368
Aprs 1354, anne de labdication de Jean Cantacuzne, la donne
militaire la plus importante fut linstallation des Turcs en Europe en
plusieurs tapes: la prise de Gallipoli, port qui contrle les
Dardanelles, en mars 1354, la conqute de Didymotichos en 1361
et dAndrinople en 1362. Du ct latin, la raction lavance des
Turcs fut la proclamation de la croisade en janvier 1365, qui sadressait
spcialement Louis dAnjou, roi de Hongrie, Pierre de Lusignan,
roi de Chypre, Amde VI, comte de Savoie. Mais dans la vision de
Louis dAnjou la croisade commenait par le baptme des
schismatiques de la rgion de Vidin, en Bulgarie occidentale, occupe
par ses troupes en 1365. Le voyage de Jean V Palologue Buda
resta sans aucun rsultat, sauf celui de rester bloqu Vidin cause
des Bulgares qui lui barraient le chemin de retour. ce moment, son
cousin, Amde de Savoie, ayant rcupr Gallipoli sur les Turcs, se
porta la rescousse de Jean V par une campagne sur le littoral bulgare.
Libr la fin de lanne 1366, Jean V retourna au dbut de 1367
Constantinople.
La mission dAmde de Savoie tait galement dobtenir la
reconnaissance par Jean V de la suprmatie papale. cette fin il tait
accompagn par le lgat papal Paul, connu Byzance pour ses
missions antrieures en vue de lunion, notamment en 1355, et qui
se prsentait en 1367 comme patriarche latin de Constantinople. En
chemin vers Constantinople, Jean V avait relgu la question sur
lunion, pose par Amde et le lgat Paul, une discussion avec les
autorits en matire ecclsiastique. Le patriarche Philothe refusa de
discuter avec un patriarche latin de Constantinople, mais dlgua un
des personnages les plus en mesure dassumer le rle de mdiateur
et de ngociateur thologique, lempereur et moine Jean-Joasaph
Cantacuzne, accompagn par une dlgation de mtropolites. La
runion eut lieu sous la prsidence de Jean-Joasaph, en prsence de
Jean V et de sa cour, des mtropolites et de la dlgation latine.
Lentretien nous est rsum dans un manuscrit des uvres
103
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
thologiques de Cantacuzne
56
. Les discussions apportrent la
conclusion de la ncessit de runir un concile universel. Cette
proposition fut mise par crit et envoy au pape. Mais Amde de
Savoie ne pouvait pas se contenter de ce rsultat en change de ses
services. Il obtint paralllement de Jean V une promesse de voyage
Rome auprs du pape pour abjurer le schisme et retint une ranon
comme gage de cette promesse. Les rponses du pape arrivrent en
1368 sous la forme de flicitations pour ceux qui se sont engags sur
la voie de lunion et un grand encouragement de continuer sur cette
voie. Aucune rponse ne concerna la proposition de runir le concile
universel. En revanche, Jean V tait chaleureusement appel
entreprendre son voyage Rome. En septembre 1368 ces lettres
papales furent lues dans lhippodrome au peuple de Constantinople.
Un tel geste laissait prsager une rupture entre la politique impriale
et la politique patriarcale.
Jean V Palologue partit de Constantinople en avril 1369, laissant
son fils an, Andronic IV, empereur Constantinople. Il arriva Naples
en aot et proclama sa conversion dans une crmonie solennelle
devant le pape en octobre. Sans aucune promesse daide militaire, il
quitta Rome au dbut de 1370 pour Venise o il fut retenu pour les
dettes de lEmpire envers la Rpublique jusquen 1371. Son second
fils Manuel Palologue vint payer la somme ncessaire et Jean V put
partir en engageant encore un emprunt. E. Voordeckers a tabli lorigine
possible de largent que Manuel sut rassembler en si court temps : les
Cantacuzne de Mistra
57
. Andronic IV avait non seulement refus
56
Jean Meyendorff, Jean-Joasaph Cantacuzne et le projet de concile
cumnique en 1367 , in Akten des XI Internationalen
Byzantinistenkongresses, Mnchen 1958, C.H. Beck, Mnchen, 1960,
pp. 363-369; Idem, Projets de concile cumnique en 1367: Un dialogue
indit entre Jean Cantacuzne et le lgat Paul , Dumbarton Oaks Papers,
14, 1960, pp. 147-177, noter que Jean VI Cantacuzne est dsign dans ce
texte comme empereur , bien quil ft dj depuis longtemps moine au
moment du dialogue.
57
E. Voordeckers, Un empereur palamite Mistra en 1370 , Revue des
tudes Sud-Est Europennes, IX, 3, p. 607-615.
104
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
denvoyer la somme, mais stait mme oppos la vente de lle de
Tndos aux Vnitiens. Manuel II, en route de Thessalonique vers
Venise, sarrta Mistra o sjournait son grand-pre Jean-Joasaph.
Cette information nous est donne par Dmtrios Cydons dans une
lettre de 1370 Constantin Assen, ce dernier ayant t envoy en
mission par Jean V Mistra; il le flicite dy avoir rencontr cet empereur
rudit, mais fort irascible au sujet de la doctrine palamite. Une autre
lettre de Dmtrios Cydons, crite aprs son sjour Mistra, en route
vers Constantinople, tmoigne de son admiration pour la prosprit
de la More sous la sage administration du despote Manuel
Cantacuzne. Toutes ses informations, ainsi quune donation ultrieure
de Manuel Palologue envers les Cantacuzne, soutiennent lhypothse
de Voordeckers sur le rle financier de la famille de Jean-Joasaph dans
la libration de Jean V.
De retour Constantinople, Jean V constata la progression des
Ottomans par la victoire de la Maritza (1371) sur les Serbes et devint
le vassal de Mourad I ds 1372. Lchec total de lalliance avec les
Latins refroidit les relations de Jean V avec linspirateur de sa politique
prolatine, Dmtrios Cydons
58
, converti lui-mme la foi romaine.
En 1363, mourut le patriarche Calliste. La vacance du trne
patriarcal dura presque un an, mais Jean V ne put empcher le retour
au patriarcat de celui qui avait couronn son rival Mathieu
Cantacuzne, lancien patriarche Philothe Kokkinos (1353-1354),
disciple de Grgoire Palamas. Les patriarches Isidore (1347-1350) et
Calliste (1350-1353; 1354-1363) furent eux-mmes des moines
hsychastes. Le premier eut le mrite davoir lev lpiscopat un
grand nombre de dfenseurs de la doctrine de Palamas, parmi lesquels
58
R.J. Loenertz, Dmtrius Cydons. I, De la naissance lanne 1373 ,
Orientalia Christiana Periodica, 36, 1970, p.67 Cydons quitta Venise plein
dadmiration pour la ville et la rpublique, mais profondment du sur le
chapitre de laide matrielle quen on pouvait attendre. Et lempereur
pareillement du, allait le faire sentir Cydons, sans toutefois se priver
tout dabord de ses services. .
105
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Grgoire Palamas lui-mme, Calliste, Philothe, Arsne et dautres.
Le second prpara le synode de 1351. Tous ces personnages se
trouvaient donc dans le mme camp du point de vue de la controverse
palamite. Ce qui spara Calliste et Philothe fut une question
proprement politique. Le premier, considrant que le couronnement
de Mathieu Cantacuzne tait un acte dusurpation contre Jean V,
refusa dofficier la crmonie et se retira du patriarcat. Au contraire,
Philothe, lu au patriarcat par la volont de Jean VI, accepta de
couronner Mathieu, en crditant plus la politique dindpendance
conomique et militaire de Cantacuzne que lasservissement de Jean
V aux intrts gnois dans lEmpire
59
.
En ce qui concerne la querelle palamite, le synode de 1351 ne
lavait pas teinte, mais le parti antipalamite sidentifia peu peu
une nouvelle gnration dhumanistes byzantins, les admirateurs de
la thologie et de la philosophie de lEurope latine. Ceux-ci faisaient
partie de lentourage de Jean V. Ainsi, bien que ce dernier et sign
le tomos de 1351, et ne pouvait donc tre souponn dopinions
antipalamites, ses alliances familiales avec les comtes de Savoie,
ensuite celle avec les Gnois Gattillusi sajoutant son entourage
dhumanistes hellnisants linclinaient une considration plus
attentive des occasions dalliance militaire avec lOccident travers
lunion des glises
60
.
Cette proccupation de Jean V naurait pas pu chapper au
patriarche de lpoque, Calliste, qui, bien quayant soutenu sa
lgitimit face lusurpation de Mathieu Cantacuzne, tait
nanmoins un disciple du grand moine hsychaste Grgoire le Sinate,
dfenseur de la doctrine de Palamas et opposant farouche lunion
circonstancielle des glises. Ainsi, lintensification de la politique
59
D. M. Nicol, The Reluctant Emperor. A Biography of John Cantacuzene,
Byzantine Emperor and monk. c. 1295-1383, Cambridge, University Press,
1996, pp. 96-98, 100, 113-115, 128, 166-167.
60
Oskar Halecki, Un empereur de Byzance Rome. Vingt ans de travail pour
lunion des glises et pour la dfense de lEmpire dOrient, 1355-1375,
Varsovie, 1930, p. 31 et suivantes sur les pourparlers dunion de 1355.
106
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
prolatine de Jean V, qui prvoyait, dans une lettre quil adressait au
pape en 1357, le remplacement de Calliste par un pro-latin
61
,
provoqua la raction anti-latine de Calliste, dont on trouve la trace
en plusieurs documents, comme lhomlie contre les Latins conserve
dans un manuscrit de Chilandar ou la lettre patriarcale lglise de
Bulgarie de dcembre 1355, dans laquelle il affirme la nullit du
baptme par aspersion pratiqu par les Latins
62
. Lopposition de
Calliste une union des glises aux conditions des Latins rsulte
clairement dune lettre quil envoie Jean V pour le prvenir de ne
pas accepter des compromis au sujet de la foi dans ses ngociations
dalliance avec les Gnois et les Vnitiens. Le contenu et le ton de
cette lettre marquent bien lopposition de Calliste, les conseils sont
fermes et la formule finale laisse entendre que cette opinion est celle
dun chrtien, donc orthodoxe, ce qui veut dire palamite aussi, qui
pense au salut de lempire : Concernant ces dbats, mon humilit a
mis les propositions suivantes. Premirement que lglise de Dieu
soit prserve de toute tracasserie au nom des dogmes latins ; non
que je veuille dire que ta majest a une autre opinion, mais il faut
carter les soupons de la foule. Deuximement, quaucune
dpendance de lempire ne soit aline au profit dune puissance
trangre. Troisimement, quil ny ait aucune contribution financire
en plus, compte tenu de la misre de lempire. Enfin, que le trait soit
pass sans serment, puisque la parole de ta majest se suffit et na pas
besoin dune confirmation par serment. Voil ce que conseille
fermement mon humilit, selon lopinion de tout chrtien attach au
salut de lempire
63
. Dans cette lettre, qui date de lt ou lautomne
61
Halecki, op. cit., p. 62-63.
62
Halecki, p. 51-52; Miklosich et Mller, Acta patriarhatus Constantinopolitani,
Wien, 1860, I, no. 186, p. 436-442.
63
Jean Darrouzs, Les regestes des actes du patriarcat de Constantinople, vol.
I, Les actes des patriarches, fasc. V, Les regestes de 1310 1376, Paris, 1977,
p. 364, No. 2437, acte dat de lt - automne 1361, dans son commentaire
Darrouzs mentionne une lettre de Jean V Innocent VI qui se dclare prt
remplacer Calliste sil soppose lunion ; p. 365, Darrouzs mentionne
lhomlie contre les Latins de Calliste.
107
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
1361, Calliste, en conseillant Jean V de prserver lintgrit de lempire
et de garder une certaine indpendance face au pouvoirs occidentaux,
continue la ligne politique de Cantacuzne.
Calliste est galement lauteur dune pice matresse de
lhagiographie hsychaste, la Vie de Grgoire le Sinate
64
. Dans ce
texte, il dpeint deux reprises le portrait peu flatteur dun empereur
Palologue latinophrone - il se garde bien de prononcer son nom
damn - et dnonce clairement les troubles que cette admiration des
Latins peut provoquer dans lglise. Le modle Michel VIII est une
rfrence pour lpoque, Jean V lutilisait aussi, dans sa lettre de 1357
Innocent VI, pour engager le pape dans son projet dunion,
Cantacuzne son tour, dans le dialogue avec le lgat papal de 1367,
attaquait ce modle cause de son inefficacit pour le rapprochement
des glises.
Dans le mme ordre de la fidlit au palamisme, Calliste rejeta la
pseudo profession de foi orthodoxe crite par Nicphore Grgoras
quelque temps avant sa mort, mais il laissa le soin de rdiger la
rponse, date entre juillet 1361 et dbut de 1362, au mtropolite
Nil de Thessalonique. Grgoras stait adress lglise de Dieu en
achevant sa lettre par linvocation de sa tte, le Christ, en oubliant
Calliste et donc en lui dniant toute prminence dans lglise.
Linsistance de Grgoras sur le Christ comme tte de lglise peut
tre une rplique la reprise de formules plus oses dans la dfinition
de la fonction patriarcale, dont le Recueil juridique compos par le
64
I. Pomjalovskij, diteur, Bios kai politia tou en hagiois patros hmn
Grgoriou tou Sinaitou sungrafis para tou hagiotatou archipiskopou
Konstantinoupolos, Kallistou, [Zapiski Istoriko-fil. Fakulteta Imperatorskago
S.-Peterburgskago Universiteta], Sankt Peterburg., 1894, au 14, p.17 et
encore une fois la p. 32 Calliste parle dun Palologue latinophrone: outos
polla kai chalpa pponths kai hupr usbias agonizomnos launomnos
t para tou tnikauta tn basilion archn dioikountos Palaiologou kinou
tou latinophronos, dia tn tou orthodoxou dogmatos pheu moi
kainotomian kai tn ntuthn pisumbasan tarachn t kai zaln t kklsia
Thou .
108
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
moine Matthieu Blastars nous fait tat
65
. Or ce recueil, utilisant le
chapitre de lEisagg de Photios o le patriarche tait vu comme
une icne vivante du Christ, assignait au patriarche cumnique la
prsidence du synode et une autorit directe sur toutes les affaires
dhrsie. Malgr ou peut tre cause de linsolence de Grgoras,
Calliste laissa le refus se prononcer sous une autre signature. Dailleurs,
Darrouzs interprte cette attitude comme un refus plus net
66
.
Pour comprendre le rle de plus en plus important du patriarche
dans les affaires publiques de lpoque rappelons brivement les
relations du patriarcat cumnique avec les glises locales de sa
juridiction. Ainsi nous observons que la politique commune de
lEmpire et de lglise envers les mtropoles lextrieur du territoire
de lEmpire respecta une certaine ligne ds le dbut du rgne de Jean
VI Cantacuzne: maintenir lunit des mtropoles traditionnelles,
renforcer leur liaison avec le patriarcat, ragir contre linterfrence
politique des archevchs ou patriarcats autocphales. Ainsi, face
aux glises des autres tats orthodoxes, le patriarcat de Constantinople
garda une prminence reconnue, mme lorsque le modle de la
hirarchie des princes prside par les empereurs de Constantinople
ntait plus quune fiction. En tout cas la politique de Calliste et, encore
plus nergiquement, celle de Philothe envers la mtropole de Rhssie
furent dassurer son unit, mme si occasionnellement ils acceptrent
une deuxime mtropole tant souhaite par les princes lithuaniens
65
Sinodikon sive pandectae canonum ss. Apostolorum, et conciliorum ab
Ecclesia graeca receptorum; nec non Canonicarum ss. patrum Epistolarum;
Una cum scholiis antiquorum singulis earum anexis, et scriptis aliis huc
spectantibus, Quorum plurima e Bibliothecae bodleiane aliquarum mss,
Tomus secundus, G. Beveridge, Oxonii, LOND, MDCLXXII, Matthei Monachi
sive Blastaris Syntagma Alphabeticum. Rerum omnium quae in sacris
divinisque canonibus comprehenduntur, elaboratur pariter & compositum
per minimum ex ieromonachis Matheum Blastarem, Litera P, p. 219, ditions
ultrieures dans PG tomes 144-145 et dans G.A. Rhalls et M. Potls,
Syntagma tn thion kai hiron kanonn, vol. I-VI, Athnes, 1852-1859,
Matthaiou tou Blastaros. Syntagma kata stoichion, vol. VI, Athnes, 1859.
66
Darrouzs, op. cit., N. 2438, pp. 365-366.
109
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
ou le roi de Pologne
67
. De mme, ils eurent une attitude unitaire
envers le schisme de lglise serbe. Calliste jeta lanathme contre le
patriarcat autoproclam de Pec

qui avait remplac les vques grecs


dans les territoires conquis sur lEmpire byzantin faisant parti de la
juridiction traditionnelle de Constantinople
68
. Par la suite, Philothe
interdit la reconnaissance de lordination des prtres serbes sur le
Mont Athos cause de cet anathme jusquen 1371, quand Jean
Uglies

a reconnut lautorit ecclsiastique du Patriarcat


cumnique
69
. Les deux patriarches tentrent de mettre fin au
schisme avec lglise serbe, Philothe le russit en 1375, en ramenant
lglise serbe presque sa situation davant la cration du patriarcat
par Dus

an
70
. Un troisime exemple de cette politique est la cration
(1359) dune mtropole dans la principaut mergente de Valachie,
puis dune seconde (1369) dans cette mme principaut, les deux
tant occupes par des hirarques grecs et proches collaborateurs
des patriarches. Ainsi, travers les patriarcats de Calliste et Philothe,
la politique de contrle ecclsiastique du monde orthodoxe, avec
ses checs et ses russites, reste une constante.
67
J. Meyendorff, Byzantium and the Rise of Russia. A Study of Byzantino-Russian
relations in the fourteenth century, Cambridge University Press, 1982,
pp. 145-199.
68
Darrouzs, op. cit., N. 2444, ce document de 1362 parat tre un faux,
nanmoins la tradition historique a retenu un anathme de Calliste contre le
patriarcat de Pec

et lempereur Dus

an, mais en 1352, trs probablement


linjonction de Jean VI. En 1363, Calliste sefforce de crer une alliance avec
les Serbes, en entreprenant dabord un voyage Serres, chez limpratrice
Hlne, moniale lisabeth, pour supprimer le schisme, lHistoire de
Cantacuzne, Livre IV, chap. 50, p. 36-361 ; Halecki, p. 77-78.
69
Jean Darrouzs, Les regestes des actes du patriarcat de Constantinople, vol.
I, Les actes des patriarches, fasc. V, Les regestes de 1310 1376, Paris, 1977,
p. 452-453, No. 2539 et le commentaire. Sur la politique serbe de Calliste et
Philothe v. D. Nastase, Le Mont Athos et la politique du patriarcat de
Constantinople de 1355 1375 , Summeikta, III, 1979, p. 121-177.
70
M. .M. Lascaris, Le patriarcat de Pec

a-t-il t reconnu par lglise de


Constantinople en 1375 ? , in Mlanges Charles Diehl, vol. I, Histoire, Paris,
1930, pp. 171-175 ; V. Laurent, Larchevque de Pec

et le titre de patriarche
aprs lunion de 1375 , Balcania, 7, 1944, pp. 306-307.
110
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Dans les annes 1350 et 1360, lintrt pour la thologie latine se
mariait lantipalamisme, phnomne qui est suivre sur lexemple
des frres Cydons. Ce mariage tait dnonc par Calliste, dans
une lettre au patriarche dAntioche, propos de Barlaam dj : au
synode prsid par le pre de notre empereur, Barlaam fut convaincu
dintroduire de nouveaux dogmes par ses crits ; il refusa de samender,
revint son vomissement en redevenant latin et fut soumis
lanathme
71
. Dans cette phrase Calliste force un peu la chronologie,
car Barlaam se convertit aprs sa condamnation. Les frres Cydons
suivaient nanmoins lexemple de Barlaam le Calabrais.
Le retour de Philothe sur le trne patriarcal prsageait une
opposition encore plus rude lentourage antipalamite et
latinophrone de Jean V. Pour prvenir ces difficults, lempereur
avait pris le dessus en demandant Philothe, lors de son lection,
de sengager sur une voie pacifique face aux antipalamites
72
.
Philothe respecta cette trve jusquau moment o la canonisation
de Palamas provoqua une nouvelle controverse.
Celle-ci eut comme point de dpart la contestation de Prochoros
Cydons, le frre de Dmtrios Cydons, le conseiller de Jean V dans
laffaire de lunion des glises. Les antipalamites staient manifests
dj sous Calliste en accusant un autre moine hsychaste, proche de
Calliste, Niphon Scorpios, dhrsie massalienne
73
. En face de cette
attaque, conduite par certains moines de lAthos, le patriarche Calliste
71
Ibid., N. 2415, dat entre 1359 et 1361, p. 344.
72
Dmtrios Cydons, Lettres, in Bibliothek der Griechischen Literatur.
Demetrios Kydones Briefe I, 2, traduction de F. Tinnefeld, Stuttgart, 1982,
pp. 393-396.
73
Dans la dispute palamite sous le nom dhrsie massalienne ou messalienne,
en fonction de diverses traductions en franais, se comprend lhrsie qui
considre que lessence divine est visible, elle est dfinie dans le Synodikon
de lOrthodoxie, cf. Jean Gouillard, Le Synodikon de lOrthodoxie. dition
et commentaire , in Travaux et Mmoires, 2, 1967, p. 81, touto d tn
Massaliann dussbia sumfromnois, tn Thian ousian horatn inai
lgontn et p. 240, note 10, cette hrsie fut condamn au concile dEphse,
cf. Acta conciliorum oecumenicorum, d. E. Schwartz, I, I, VII, p.117, et par
la suite encore.
111
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
eut une attitude dfensive, en se contentant dinnocenter Scorpios
74
.
Philothe lors de son accession au trne patriarcal avait t contraint
par Jean V une position semblable.
Laffaire Prochoros Cydons dbuta en 1366, un moment dabsence
de Jean V de la capitale, Prochoros ayant publi ses opinions
antipalamites, Philothe dcida de faire une enqute sur lui. Dmtrios
reprocha vivement Philothe davoir rompu la trve quil avait promise
son lection et davoir attaqu son frre. Dans un premier jugement au
Mont Athos, Prochoros confessa lorthodoxie, mais reprit peu de temps
aprs ses opinions et, lors dune seconde enqute, des crits de Barlaam
de Calabre et dAkindynos, les condamns des synodes palamites, furent
trouvs dans sa cellule. Comme consquence, Prochoros fut convoqu
pour se dfendre devant le patriarche. Cette convocation tait mise par
le patriarche sans consultation de lempereur, qui sy serait certainement
oppos, ce que lon peut dduire des attaques et menaces violentes
mais inefficaces de Dmtrios Cydons, qui tait dans le gouvernement
de Jean V cette poque. Dans une situation semblable, presque trente
ans plutt, lorsque le patriarche Calecas avait voulu rsoudre la
polmique entre Palamas et Barlaam par un jugement du synode,
limpratrice Anne, la mre de Jean V, sy tait oppose, car lempereur
ntait pas dans la ville et naurait donc pas pu y assister
75
. Devant le
jugement de Philothe, Jean V na pas ragi. Prochoros se prsenta
une premire entrevue avec le patriarche, qui eut lieu en prsence
dautres mtropolites sous la forme dun jugement. Nanmoins, cette
premire entrevue laissait ouverte la possibilit de finir vite laffaire par
la rsipiscence de Prochoros. Celui-ci refusa loffre et ne comparut plus
aux autres sances du synode, par contre il attaqua directement le culte
local de Palamas initi par Philothe dans le monastre du Christ
Akataleptos Constantinople.
74
Antonio Rigo, Due note sul monachesimo athonita della met del XIV
secolo , ZRVI (Recueil des travaux de lInstitut dtudes byzantines), Belgrade,
XXVI, 1987, p. 87-113.
75
J. Meyendorff, Introduction ltude de Grgoire Palamas, d. cit., p. 77,
cite Philothe, loge de Palamas.
112
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Le culte de Palamas avait commenc ds la mort de celui-ci,
clbrant des miracles manifests auprs de son cercueil
Thessalonique. Paralllement, un culte local de Palamas fut initi
par ses disciples au Mont Athos. En 1363, le patriarche Calliste
ordonna aux vques suffragants de la mtropole de Thessalonique
de conduire une enqute sur les miracles de Grgoire Palamas et de
recueillir ainsi tous les tmoignages
76
. Presque un dossier de
canonisation fut rassembl et envoy Constantinople qui permit
Philothe la proclamation du culte universel de Grgoire Palamas.
Celle-ci fut publie dans le mme tomos du synode de mars - avril
1368 dans lequel figure aussi la condamnation de Prochoros, le
contestataire de la saintet de Grgoire Palamas
77
.
La raction de Dmtrios Cydons contre le patriarche Philothe
fut forte cette occasion. Elle causa probablement la fluctuation de
Prochoros entre soumission lautorit ecclsiastique et contestation
de celle-ci. Peu avant la condamnation de son frre, il crivit la lettre
129 adress au patriarche Philothe et composa la premire invective
contre Philothe, quil met dans la bouche de son frre Prochoros
78
.
La lettre de Dmtrios Philothe Kokkinos, numrot T 68 par F.
Tinnefeld et date davril 1368, est aussi une invective pleine de
menaces, qui vont dans un crescendo jusquau point o Cydons dit
quau moment o justice sera faite, lempereur punira Philothe et
lglise pour leurs mensonges dans les choses divines
79
. La menace
76
Antonio Rigo, La canonizzazione di Gregorio Palama (1368) ed alcune
altri questioni , in Rivista di studi bizantini e neoelenici, n.s. 30, 1993,
pp. 155-202.
77
Darrouzs, Regestes, N. 2540 et N. 2541; R. J. Loenertz, Dmtrius Cydons.
I, De la naissance lanne 1373 , Orientalia Christiana Periodica, 36, 1970,
pp. 65-70 pour la chronologie des annes 1368-1371.
78
R.J. Loenertz, Dmtrius Cydons... , p. 65.
79
Bibliothek der Griechischen Literatur. Demetrios Kydones Briefe I, 2, traduction
de F. Tinnefeld, Stuttgart, 1982, pp. 393-396, la lettre T 68; dition grecque
par Giovanni Mercati, Notizie di Procoro e Demetrio Cidone, Manuele Caleca
e Teodoro Meliteniota ed altri appunti per la storia de la teologie e della
letteratura bizantina del secolo XIV, Citt del Vaticano, 1931, p. 293.
113
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
laisse bien comprendre quil sagit dornavant dune lutte politique
plutt que dune controverse thologique.
Encore lautomne 1367 les relations entre le palais imprial et le
patriarcat devaient tre tendues, car les lettres dUrbain V du 6
novembre 1367 invitaient lunion avec lglise romaine, sans
rpondre aux propositions orthodoxes de rassembler un concile
cumnique. Ce mme automne, le synode permanent du patriarcat
refusa la demande de Jean V de cder des terres entre Selymbria et
Constantinople pour les distribuer aux soldats
80
. Entre temps, Jean V
prparait son projet dunion et le parachevait sa manire par le
voyage en Italie en 1369. La conversion personnelle de Jean V ne
provoqua ni une condamnation officielle par lglise, ni une rsistance,
comme celle oppose un sicle auparavant lunion voulue par
Michel VIII Palologue, parce que Jean V nosa pas imposer son choix
son glise. Nanmoins, un empereur devenu latin comme tte de
loikoumn orthodoxe correspondait mal au schma traditionnel.
Lunion de Lyon valut Michel VIII la damnatio memoriae, celle de
Ferrare-Florence dtermina la rupture de la communion des glises
balkaniques, valaques et russe avec le patriarcat de Constantinople.
La conversion de Jean V pouvait-elle passer sans cho?
Prochoros Cydons ntait pas le seul antipalamite. Son frre ltait
aussi, en plus il stait converti lglise romaine. son exemple,
nombre dautres moines et intellectuels byzantins confessaient les
erreurs des Latins avec celles de Barlaam et Akindynos, selon la
formule des documents patriarcaux de lpoque. O. Halecki, dans sa
monographie de la conversion de Jean V, donne une liste de
personnalits de la Ville impriale converties au catholicisme
81
. Les
80
P. Charanis, The Monastic Properties and the State in the Byzantine Empire ,
DOP, IV, 1948, traduit lacte du synode de Constantinople refusant de cder
lempereur Jean V des proprits entre Constantinople et Selymbria in MM,
I, 506-507.
81
Halecki, op. cit., passim: Georges Tagaris, Jean Calophros Lascaris, Maxime
Calophros, Michel Strongilo, Jean le prteur, et dautres encore dont on
suppose seulement la conversion, pp. 45-49.
114
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Actes du patriarcat de Constantinople enregistrent dans les annes
1368 - 1371 plusieurs cas dabjurations des dites erreurs . Par
exemple, en avril 6877/1369, Un certain moine Thodoret abjure
les erreurs des Latins et de Barlaam (de Calabre) et dAkindynos
82
,
une autre abjuration de juin, la mme anne, finit avec la formule,
qui indique un certain rituel dabjuration aspazomnoi kai pasas
tas hagias oikoumnikas kai mrikas sunodous
83
. Cinq documents
de ce type sont consigns dans la collection de Miklosich et Mller
84
.
Outre les reconvertis, on enregistre aussi la conversion dun Latin, le
marchand gnois Philippe Lomellini. Ainsi on est en droit de voir
une offensive de lorthodoxie palamite, sous la direction du patriarche
Philothe partir du synode de mars - avril 1368. La rigueur du
patriarche Philothe envers les antipalamites continuera et au del
de ces annes troubles 1368-1371, de sorte quon enregistre des
examinations synodales derrements barlaamites, des rsipiscences
et professions de foi jusqu la fin de son patriarcat
85
.
Quel est le rle de Jean VI Cantacuzne dans ce contexte? Dabord
il fut un modle en matire de relation de lEmpire et de lglise, que
Jean V ne put pas suivre. Jean VI dcida, comme empereur, de la
suppression dune mtropole, celle de Galitch en 1347, il conduisit
la politique de lglise face aux princes russes et lithuaniens; il
82
Miklosich, Mller, Acta Patriarchatus Constantinopolitani MCCCXV-
MCCCCII, Vienne, 1860, p. 501.
83
Ibid., p. 504.
84
Ibid., p. 503, anno 6877/1369 iunio, Demetrius, Chlorus (prtre) et Daniel
(moine) [G.M. Proxorov, Publicistika Ioanna Kantakuzina 1367-1371 ,
Vizantijskij Vremennik, t. XXIX, 1968, pp. 318-341 (Mosquensis Sinodal
graecus n 223) lit par erreur trois frres Xlor, Dimitri et Daniil] abiurant
Latinorum et Barlaam et Acindyni errores ; p. 530, anno 6878/1369 octobri,
Niphon Monachus abiurat errores Barlaam et Acindyni ; p. 506, anno 6878/
1370 iunio, Philippus Lomelenus Latinorum errores abiurat ; p. 568, anno
6879/1371 maio, Hieromonachus Simeon abiurat errores Barlaam et
Acindyni ; p. 574, anno 6880/1371 octobri Professio fidei monachi
Xenophontis, abiurantis Barlaam et Acindyni errores .
85
Darrouzs, Regestes, I, V, N. 2650, N. 2664.
115
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
convoqua le synode de 1351, le prsida, y prit la parole pour formuler
les conclusions sur les vrits de la foi qui furent dbattues, mit un
acte imprial pour confirmer juridiquement les rsultats du synode,
quil signa en premier et quil apporta en personne Sainte Sophie,
le dposant sur lautel, pour quil ft lu dans lglise et sign par les
vques conciliaires
86
. En tous ces gestes, Jean VI reproduisait la
fonction traditionnelle de lempereur byzantin face lglise
87
.
Par rapport ce modle, le synode de 1368 prsenta les anomalies
suivantes: tout en se trouvant dans la capitale, Jean V ne convoqua
pas le synode, ny participa pas et ne signa pas le tomos synodal
88
,
alors que celui-ci dcidait de la condamnation comme hrtique de
Prochoros Cydons et de la reconnaissance universelle du culte de
Grgoire Palamas et confirmait encore une fois lautorit universelle
des dcisions synodales de 1341, 1347, 1351. Les manquements de
Jean V ne purent tre ni accidentels, ni sans importance. Labsence
de Jean V au synode de 1368
89
et son remplacement par le patriarche
86
G.M. Proxorov, Publicistika Ioanna Kantakuzina 1367-1371 , Vizantijskij
Vremennik, t. XXIX, 1968, pp. 318-341 (Mosquensis Sinodal graecus n 223),
p. 322 apud Filothou patriarchou Konstantinoupolos logos historikos is
tn para tn Latinn ggonuian poliorkian kai halosin ts Hraklias pi ts
basilias tn usbn basiln Kantakouznou kai Palaiologou Sullog
Hllnikn ankdotn d. K. Triantaphulos et A. Grappoutos, t. I, I
e
partie,
Venise, 1874, p. 8, le patriarche Philothe Kokkinos dit propos de Jean VI
Cantacuzne, quil senorgueillissait plus avec lorthodoxie et les dogmes
des Aptres et des Pres quavec la couronne et lhabit imprial.
87
Histoire du Christianisme, tome V, sous la direction de A. Vauchez, chapitre
I
er
, Une chrtient impriale: Byzance, par E. Patlagean, p. 36; lempereur
est toujours le prsident de droit du synode permanent (endmousa), qui
comprend les archontes de la Grande Eglise, les mtropolites de province,
des dlgus de la puissance publique et surtout lempereur dans les procs
dhrsie.
88
Le tomos du synode de mars - avril 1368, P.G., t. 151, col. 715-716.
89
Labsence de Jean V dans les affaires de lEglise partir de 1368 est noter
aussi propos de la politique de rconciliation avec lEglise serbe men par
Philothe. Aucun des documents synodaux sur cette affaire nest sign par
lempereur, aucun acte imprial ne subsiste ce sujet, dont limportance
pour lEmpire nest pas ngligeable, v. Jean Darrouzs, Les regestes des actes
116
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
cumnique, dans le rle de prsident du concile sont marqus par
les rdactions de la fin du XIVe sicle du Synodikon de lOrthodoxie
90
.
Dans lloge du patriarche Philothe, parmi les autres mrites qui
font de lui un zlateur de lorthodoxie, est mentionn celui davoir
prsid le saint synode
91
. Dans le mme document, dans la liste des
pieux empereurs dont on fait mmoire, Jean V est le seul empereur
parmi les Palologues du XIVe sicle qui na pas le droit un loge
92
.
En revanche, Cantacuzne simpliqua directement dans les affaires
ecclsiastiques des annes 1367-1368. Nous lavons vu dj mener
les dbats sur lunion des glises avec le lgat Paul, dans lesquels il
savra ferme en ce qui concerne lenjeu strictement religieux de
lunion et la composition cumnique du concile. Au reproche du
du patriarcat de Constantinople, vol. I, Les actes des patriarches, fasc. V, Les
regestes de 1310 1376, Paris, 1977, p. 453 commentaire au No. 2539 ; No.
2611. Une autre affaire dEglise du patriarcat de Philothe est la cration
de la deuxime mtropole pour la principaut de Valachie et la promotion
dun mtropolite abb du monastre Vatopedi et par la suite protos du Mont
Athos, v. D. Nastase, Le Mont Athos et la politique du patriarcat de
Constantinople de 1355 1375 , Summeikta III, 1979, p. 121-177.
90
Le Synodikon de lOrthodoxie est un texte liturgique lu le premier dimanche
du carme de Pques et qui clbre la victoire sur liconoclasme en 843. A
ce texte furent ajouts les successives confirmations de la vraie foi travers
les querelles dogmatiques jusquau XIV
e
sicle, dont la dernire en date est
la victoire de lorthodoxie lors des conciles palamites. Les dcisions des
conciles de 1341, 1347 et 1351, les condamnations des hrtiques et la
commmoration des principaux acteurs se retrouve dans des manuscrits de
la fin du XIV
e
sicle.
91
Jean Gouillard, Le synodikon de lOrthodoxie. dition et commentaire ,
Travaux et Mmoires, 2, 1967, pp. 1-316; p.104, lignes 902-905, 906-9 du
texte grecque de la commmoration de Philothe: [ Thessalonique]
Philothe, le trs saint patriarche cumnique, qui, au prix dinnombrables
luttes, m par le zle de Dieu, a maintenu la foi orthodoxe, pleinement
dissip les fauteurs des hrsies par la confession orthodoxe et a prsid au
saint synode (note de J. Guillard: Particulirement au synode de 1368, qui
canonisa Grgoire Palamas) en paroles et en actes, ternelle sa mmoire .
92
Ibid., p. 98-99, ligne 826 du texte grecque sur la commmoration de Jean V:
Jean, (...) notre empereur, Palologue , et p. 259 note 38.
117
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
lgat Paul, affirmant que les Turcs constituaient une punition divine
pour les erreurs dogmatiques des Grecs, Cantacuzne rpondit, au
22, que mme si les Turcs taient une punition pour dautres pchs
des Grecs, selon lvangile de Matthieu il ne fallait pas se mfier de
ceux qui tuent le corps car ils ne peuvent pas tuer lme
93
. Dans ce
texte Cantacuzne oppose ceux qui tuent le corps, mais ne tuent pas
lme, car pratiquant une politique de tolrance religieuse, ceux
qui tuent lme, par leur enseignement faux cela sentend, mme
sils pargnent le corps. En outre, cette rponse de Cantacuzne parat
reprendre un thme utilis par Grgoire Palamas deux reprises,
dabord dans un passage dune Homlie pour la Pentecte, o il fait
prcisment rfrence au mme verset de lvangile de Matthieu et
dans une logique semblable, car si nous avons craint le bras des
ennemis, et ceci, malgr les paroles du Seigneur ne craignez pas
ceux qui tuent le corps (Mtt. X, 28), quel est lhomme intelligent qui
ne craindrait la main de Dieu, quand elle slve dans la colre,
contre celui qui refuse de croire? Oui, la colre se manifeste sur les
mes de tous ceux qui marchent, sans se convertir, dans le chemin
de limpudence et des injustices, et de ceux qui retiennent la vrit
captive de linjustice (Rom. I,18)
94
; ensuite dans un passage de
lHomlie pour la Transfiguration, o les mchants et les hrtiques
tuent avec leur enseignement vnneux lme et sont ainsi plus
craindre que le serpent qui ne tue que le corps
95
. En revenant au
93
G.M. Proxorov, Publicistika Ioanna Kantakuzina 1367-1371 , Vizantijskij
Vremennik, t. XXIX, 1968, (Mosquensis Sinodal graecus n 223), p. 325 et
333.
94
Grgoire Palamas, Pour la manifestation et le partage de lesprit divin qui se
produisirent la Pentecte ; o il est aussi trait du repentir, Homlie XXIV,
(P.G., CLI, 308B-320C), traduite dans le volume Douze homlies pour les
ftes, introduction et traduction Jerme Cler, Paris, 1987, p. 181.
95
Grgoire Palamas, Pour la vnrable Transfiguration de notre Seigneur, Dieu,
et Sauveur Jsus-Christ; o il est dmontr que la lumire qui y est apparue
est incre, Homlie XXXIV, (P.G. CLI, 424B-436B), traduite dans le volume
Douze homlies pour les ftes, introduction et traduction Jrme Cler, Paris,
1987, p.186 : Mais la bouche des mchants et des hrtiques est pleine
118
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
dialogue de Cantacuzne avec le lgat Paul, notons lironie amre
quemploie Cantacuzne pour parler des enjeux de cette union,
appuy sur une exprience politique assez importante, qui lui permit
dtre assez clairvoyant sur lefficacit militaire de lunion :
Avec un lger sourire, lempereur tient alors ce discours:
Une alliance suppose quavec le discours on donne
quelque chose de plus important: le pape peut donc donner
son manteau; et rien de plus. Ta promesse sera ainsi
accomplie, mais en ce qui nous concerne, nous nen tirerons
aucun avantage. Mais ce nest l que jeu de mots. Parlons
srieusement, je dclare que nous accepterons
spontanment, sans aide, ni cadeau, les paroles du pape et
les vtres, si seulement elles nous apparaissent comme des
doctrines correctes et vraies. Autrement, ni le feu, ni lpe
ne nous dtourneront de la vrit, car le Christ a dit: Ne
craignez pas ceux qui tuent le corps, mais qui ne peuvent
tuer lme (Matthieu, X,28); et aussi Nul ne peut arracher
mes brebis de la main de mon Pre (Jean, X, 29).
96
.
La deuxime citation vanglique de cet extrait, reoit par contre
une rsonance plus importante vue la participation de Jean V ce
dbat. Les brebis renvoient limage des lus, qui sont appels
la droite du Pre, de lautre ct se trouvent notamment les chvres ,
cest--dire ceux qui nont pas voulu couter la vrit de lvangile.
On peut lire cette citation comme un avertissement lanc celui qui
dun venin mortel. Si lon mle celui-ci aux paroles de la Vie, mme ces
dernires deviennent mortelles pour qui les coute sans garde. Fuyons donc
ceux qui naccueille pas les interprtations de nos pres, Fuyons-les avec
plus de hte que devant un serpent : celui-ci en effet, mordant le corps, tue
ce qui est temporel, en le sparant de lme immortelle ; mais ceux-l en
semparant de lme elle-mme avec leurs dents, la sparent de Dieu, ce qui
est la mort ternelle de lme immortelle. .
96
Jean Meyendorff, Projets de concile cumnique en 1367: Un dialogue
indit entre Jean Cantacuzne et le lgat Paul , Dumbarton Oaks Papers,
14, 1960, pp. 147-177, 22.
119
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
est dun point de vu constitutionnel Byzance un lu de Dieu,
mais qui risque par son choix et par ses actions ne pas ltre
vritablement.
Dans la polmique contre Prochoros Cydons, Cantacuzne
intervint avec la rdaction dune rfutation de ses traits. Selon G. M.
Proxorov, cette rfutation fut rdige par Cantacuzne en prparation
du jugement de mars - avril 1368, Loenertz propose de le dater des
mois qui ont suivi le synode, mais en tout cas du vivant de Prochoros.
De plus, Cantacuzne sappliqua assurer une large diffusion de ses
crits la dfense du palamisme grce au travail assidu de son copiste
Manuel Tzycandyls. Selon le tmoignage de Dmtrios Cydons il
envoyait des exemplaires Chypre, Antioche, en Gorgie, ce qui
nous laisse voir encore une fois la perspective panorthodoxe du
palamisme de Cantacuzne. Cest surtout la copie du trait de
Cantacuzne contre Prochoros Cydons contenant la miniature du
concile de 1351, comme nous le verrons plus bas, qui savre tre
lcho et la continuation du synode de mars-avril 1368. La
condamnation de Prochoros fut la premire occasion dexalter les
dcisions dogmatiques de 1351, de sorte que le tomos de 1368 dit
expressment: Au sujet du Tomos (de 1351) nous dclarons
nouveau le tenir pour colonne de lorthodoxie
97
. Ainsi,
Cantacuzne, prsidant le synode de 1351, rfutant Prochoros, qui
contestait les dcisions de ce synode, complta en 1368 son uvre
de 1351. Cest une belle occasion de gloser sur la signification dun
vnement symbole.
Dans une lettre adresse Jean Cantacuzne, probablement en
1370, Dmtrios dnona la publicit que celui-ci avait faite son
trait contre Prochoros Cydons et lui demanda dpargner la mmoire
de son frre
98
. Cantacuzne rpondit favorablement lobjection de
97
Darrouzs, Regestes, I, V, N. 2541, p. 457.
98
Giovanni Mercati, Notizie di Procoro e Demetrio Cidone, Manuele Caleca e
Teodoro Meliteniota ed altri appunti per la storia de la teologie e della
letteratura bizantina del secolo XIV, Citt del Vaticano, 1931, p.338-340, les
Antirrhtiques de Cantacuzne paraissent avoir t envoys en Chypre, en
120
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
Cydons. Voordeckers, dans son examen du codex Parisinus gr. 1242,
dmontra llgance amicale de Cantacuzne qui ne poursuivait pas
des personnes mais des ides. Il tablit que les deux cahiers du dbut
du codex Parisinus gr. 1242, aujourdhui intgrs au dbut du trait
contre Isaac Argyre, appartenaient une copie du trait contre
Prochoros Cydons, qui contenait la miniature du concile de 1351.
Ce trait avait t exclu de ce recueil des uvres thologiques de
Jean VI, par la volont de lauteur, le seul pouvoir exprimer un tel
dsir. Le copiste, pour sauver la miniature du concile, a coup les
cahiers, a gratt sur les autres folios le texte, mais a d conserver le
recto du folio avec la miniature. Ainsi on a la fin du trait de Cydons
conserve sur le f
o
5r. La finalit de toutes ces manuvres tait
notamment de faire un geste amical envers Dmtrios Cydons, le
frre du condamn. Le volume a probablement t offert Nicolas
Cabasilas, ami intime des deux, mais dfenseur du palamisme. Ainsi
Dmtrios Cydons a pu savoir que Jean-Joasaph pargnait la
mmoire de son frre
99
. De plus, offrir ce beau volume conu la
dfense du palamisme Nicolas Cabasilas, ouvrit une nouvelle
perspective au dialogue entre la thologie dogmatique de Palamas et
la thologie sacramentelle de Cabasilas.
En conclusion, reprenons les principaux arguments de la
dmonstration. Comme on vient de le voir plus haut, le trait, dont la
copie tait orne de la miniature du concile, rfutait Prochoros
Cydons. Lexemplaire tait donc en liaison directe avec le synode
de mars - avril 1368. Or, cest notamment ce synode qui manqua
dempereur et dont le tomos ne fut pas sign par lempereur Jean V.
Ce trait contre Prochoros Cydons, rdig aux alentours de mars-avril
1368, fut inclu dans la copie de luxe dont la ralisation commena
Egypte, Trbizonde et Cherson; J. Darrouzs, Lettre indite de Jean
Cantacuzne relative la controverse palamite , REB, XVII, 1959, pp. 7-27,
une lettre de Cantacuzne lvque Jean de Carpasia, date par Darrouzs
de 1369-1370, qui rfute une uvre antipalamite.
99
E. Voordeckers, Examen codicologique du codex Parisinus graecus 1242 ,
in Scriptorium, 21, 1967, p. 290.
121
Jean VI Cantacuzne, lhsychasme et lempire
en 1369, au plus tard. En 1370, la correction de cette copie tait dj
opre. Cette chronologie concide avec le projet dunion des glises
par la conversion personnelle de Jean V Rome, annonce dj lors
de la lecture officielle de lappel lunion dUrbain V, le 20 septembre
1368, dans lhippodrome Constantinople, et accomplie en octobre
1369 Rome. La reprsentation des deux vques, Calliste et
Philothe, en habits patriarcaux, cest--dire avec des sakkoi aux croix
bleues sur les polistavria, cre un jeu de renvoi de signification entre
le concile de 1351 et celui de 1368
100
, qui est tout fait dans la
logique du tomos de 1368, car il tait conu comme une confirmation
de celui de 1351. La conversion de Jean V ntait pas un vnement
de moindre importance et le patriarcat seffora dy parer en
provoquant des retours lorthodoxie dancien latinophrones et par
une politique ecclsiastique et militaire indpendante de celle de
lempereur et cela en vertu dune habitude des Byzantins de ragir
contre les sympathies latines de leurs empereurs. Finalement, si
Cantacuzne a choisi de faire cho aux vnements de ces annes
dans cette copie de ses uvres, quest le Parisinus gr. 1242, il le fait
en tant que moine palamite, muni de la Weltanschauung adquate,
lhsychasme eschatologique, pour tirer dune telle circonstance une
leon historique.
Jean VI Cantacuzne tait lempereur qui passa de ltat royal
vers ltat monastique, avant-garde de lEcclesia. Cest lui qui voulut
signifier le glissement de la lgitimit eschatologique de lEmpire vers
lglise. Cest lui qui commanda au copiste, comme auteur et
donnateur du recueil, le transfert du nimbe du portrait imprial vers
les synodaux, un dtail dont la signification thologique nous parat
maintenant vraisemblable.
Le triple portrait de Jean - Joasaph Cantacuzne dans le manuscrit
de ses uvres reoit ainsi une meilleure explication que celle que
fournirait lorgueil dmesur de Cantacuzne.
100
Ibid.
Le surnaturel
dans les sources mdivales roumaines
Petre . NSTUREL
A la mmoire du Pre Franois Halkin
Un certain commerce avec les anciennes chroniques et annales
roumaines ma permis par le pass de prsenter Diavolul i zavistia
la vechii cronicari romni . Traduction approximative de ce titre :
Le diable et lesprit de jalousie (de rivalit) travers les anciennes
chroniques roumaines
1
. Jai montr cette occasion ctait en
1978 combien les Roumains, au Moyen ge, vivaient proccups
par les phnomnes de socit quils sexpliquaient par limmixtion
du dmon dans le droulement de lhistoire. De mme, bien sr, que
chez les autres peuples du temps. Depuis ce premier travail, je
caressais le projet dexaminer aussi lintervention de Dieu dans la
dmarche de lhistoriographie roumaine ancienne. Peut-tre le ferai-je
un jour. Dici l, la prsente esquisse sur le surnaturel dans les sources
mdivales roumaines se revendique de la mme veine, au sein de
lhistoire des mentalits. Pour lhomme daujourdhui pareille enqute
na rien voir avec le folklore : sans estomper la part du naf, elle
nous est aussi une occasion de communier avec les gnrations qui
nous prcdent.
1
P. . Nsturel, Diavolul i zavistia la vechii cronicari romni , dans Buletinul
Bibliotecii Romne, XIV (XVIII), Freiburg i. Br., 1987/1988, p. 139-152. Pour
les miracles et les signes survenus sous le rgne dEtienne le Grand v. la fine
analyse de Maria-Magdalena Szkely et t. S. Gorovei, Semne i minuni
pentru tefan voievod. Note de mentalitate medieval , dans Studii i
Materiale de Istorie Medie, XVI, Bucarest, 1998, p. 49-64, travail qui complte
avantageusement notre propre communication.
123
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
Si lon se demande pourquoi jai choisi le terme de surnaturel au
lieu des mots miracles et prodiges, je tiens prciser demble que
les deux termes sont donns comme synonymes. La nuance que je
sens cependant dans lusage de lun comme de lautre en franais,
voudrait que jattribue le mot miracle tout phnomne sortant de
lordinaire et dont le bnficiaire est un seul individu, ou la rigueur
un petit groupe dhommes, alors que le prodige toucherait de
prfrence la collectivit, la socit tout entire. Une gurison est un
miracle
2
; la pluie de sang du 11 aot 1484 qui, selon les
chroniques moldaves, dissuada Etienne le Grand de poursuivre
ldification de la forteresse de Roman, aura t saisie alors comme
un signe prodigieux, quand en fait il sagissait de particules,
vraisemblablement doxyde de fer, charries par les vents dAsie ou
dAfrique
3
. De mme les nuages de criquets plerins sabattant sur
les cultures, dont pas une feuille ne rsistait la boulimie des
sauterelles
4
. Lesprit humain a de tout temps cherch dchiffrer
2
Les plus anciennes gurisons miraculeuses attestes en Moldavie se seraient
produites lglise des Dominicains de Siret (place sous le patronage de
Saint-Jean-Baptiste), dans les annes 90 du XIV
e
sicle, par la vertu attache
un voile liturgique (sudarium) rapport de Jrusalem : dtails et bibliographie
chez Gh. I. Moisescu, Catolicismul n Moldova pn la sfritul veacului al
XIV-lea, Bucarest, 1942, p. 110-111.
3
P. Cernovodeanu et P. Binder, Cavalerii Apocalipsului. Calamitile naturale
din trecutul Romniei (pn la 1800), Bucarest, 1993, p. 37, o cette pluie
de sang est attribue au passage de mtorites. Source : la chronique
moldo-allemande dans P. P. Panaitescu, Cronicile slavo-romne din sec.
XV-XVI publicate de Ioan Bogdan, Bucarest, 1959, p. 35.
4
P. Cernovodeanu et P. Binder, op. cit., p. 75, 78-79, 83, 102 et p.114, n. 70 ;
T. Bodogae, Ajutoarele romneti la mnstirile din Sfntul Munte Athos,
Sibiu, 1940 [1941], p. 99 et 103 ; P. . Nasturel, Le Mont Athos et les Roumains.
Recherches sur leurs relations du milieu du XIV
e
sicle 1654, Rome, 1986,
p. 80-81 (pour combattre ces insectes on fit venir du monastre de Lavra des
reliques de saint Michel de Synnada, dont le prince Mathieu Basarab russit
acheter une partie) et, du mme, Mlanges roumano-athonites. XIII. Autour
des reliques de saint Michel de Synnada Lavra et en Valachie , dans Anuarul
Institutului de istorie A. D. Xenopol , XXVIII, Jassy, 1991, p. 62-65.
Reproduction des reliquaires renfermant lesdites reliques de Roumanie dans
124
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
lirrationnel : cest bien cela qui est la base de la recherche de la
connaissance, et aussi de ses errances. Pour dfinir le surnaturel, jai
eu recours au dictionnaire de la langue franaise labor par les
quipes du CNRS ; et aussi pour miracle, prodige et signe
5
. Le
surnaturel est ce qui procde de Dieu, dune puissance divine ;
ce qui relve dun ordre suprieur celui de la nature, ce qui nest
pas rductible aux lois de la nature, aux explications rationnelles
6
.
Et je citerai encore Le Grand Robert, au lemme miracle : Pour quun
fait soit qualifi miracle, il faut [] quil ne puisse jamais devenir
prvisible coup sr ni rptable volont (selon Ed. Le Roy)
7
.
Je ne perds pas de vue que notre Symposion sattache
lhagiographie. Nanmoins il ma sembl, en raison dune certaine
exprience acquise au contact de maintes Vies de saints byzantins et
roumains, il ma sembl, dis-je, intressant de les confronter parfois
des sources dun autre genre pigraphiques, archivistiques,
artistiques etc. pour mieux en soupeser lintrt. Et cest un sondage
travers lhagiographie militante au sein mme des annales et des
chroniques qui va toffer une bonne partie de ma communication.
Par hagiographie militante jentends la prsence du surnaturel dans
les relations du pass et de la contemporanit par les auteurs, moines,
puis boyards cultivs, qui les ont consignes pour la postrit.
Les sources roumaines du XV
e
sicle, rdiges pour la plupart en
slavon, langue de lglise, parlent dinterventions clestes en faveur
le Catalogue dit par le Muse National dArt, De la Matei Basarab la
Constantin Brncoveanu. Arta secolului al XVII-lea, p. 53, n 55 et planche
en couleurs 28. On me permettra de citer, en raison de sa force vocatrice,
Alphonse Daudet, Lettres de mon moulin, rd. Paris, 1973, p. 261-269, qui
fut, en Afrique du Nord, le tmoin dune pareille dvastation de la part de
ces terribles orthoptres.
5
C. N. R. S., Trsor de la langue franaise (XIX
e
-XX
e
sicle), t. XI, Paris, 1985,
p. 869 (miracle), t. XIII, 1988, p. 1250 (prodige), t. XV, 1992, p. 489 (signe).
6
Trsor, t. XV, p. 1178 (surnaturel). Voir aussi thaumaturge et thaumaturgie,
t. XVI, p. 176.
7
Le Grand Robert de la langue franaise, VI, Paris, 1985, p. 479 (miracle).
125
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
du glorieux vovode moldave Etienne le Grand. Je propose que nous
nous y attardions quelques instants.
Les Annales anonymes de Moldavie racontent en effet qu
loccasion de la bataille de Rmnicul Srat qui, le dimanche 8 juillet
1481, vit sentretuer Valaques et Moldaves tous Roumains et
orthodoxes ! Etienne remporta la victoire, je cite textuellement, par
la grce de Dieu et les prires de la Trs Pure Mre de Dieu et de tous
les saints et par la prire du saint, glorieux et grand martyr Procope
8
.
Pourquoi ce saint ? Tout bonnement parce que dans le calendrier de
lglise orientale sa fte tombe prcisment ce jour-l.
Pour remercier le Ciel, le prince moldave difia une glise Rmnic
sainte Parascve. Pourquoi cette sainte et non au mgalomartyr
Procope venu la rescousse de larme moldave ? mon avis parce
que son propre beau-frre endrea avait trouv la mort sur le champ
de bataille et que sur le moment on ne pouvait lensevelir dans lglise
seigneuriale de Dolheti construite par ses soins, o il repose en fait
avec son pouse
9
. moins que quelque glise locale de Rmnic
net dj port ce vocable et nait t dtruite au cours des combats.
Mais revenons-en saint Procope. Pour lui marquer sa gratitude, le
prince lui difia en territoire moldave lglise de Bdeui, prs de
Miliui, anantie par larme autrichienne au cours des luttes avec
larme russe pendant la premire guerre mondiale. Lglise la gloire
de saint Procope fut commence toujours un 8 juillet, six ans plus
tard, lan 1487
10
.
8
P. P. Panaitescu, Cronicile, 1959, p. 10, 19. Voir encore p. 46 ou p. 51.
9
N. Stoicescu, Dicionar al marilor dregtori din ara Romneasc i Moldova
(sec. XIV-XVII), Bucarest, 1971, p. 286-287.
10
Repertoriul monumentelor i obiectelor de art din timpul lui tefan cel Mare,
Bucarest, 1958, p. 57-60 ; Wl. Podlacha, Umanismul picturii murale
post-byzantine, I (Pictura mural din Bucovina), trad. du polonais par Gr.
Nandri et Anca Irina Ionescu, Bucarest, 1985, p. 297 sqq. (Chose curieuse,
lglise de Dolheti est pareillement ddie Sainte Parascve). Sur saint
Procope, infra, note 14.
126
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
Or, renchrissant sur le rcit des vieilles chroniques du XV
e
sicle,
un grand boyard moldave doubl dun chroniqueur, Grgoire Ureche,
sexprime ainsi, vers 1642-1647, dans son Letopise de Moldavie,
sur cette sanglante journe :
On dit que se serait manifest au vovode Etienne le
saint martyr Procope, se dplaant au-dessus de la mle,
cheval et arm comme un chevalier (viteaz) [venu] la
rescousse du vovode Etienne et enflammant son arme. Or
il faut prter foi ce propos poursuit le chroniqueur car,
lorsque le vovode Etienne sen fut venu avec toute son
arme, grande gloire, tel un vainqueur, sa capitale,
Suceava, il difia une glise sous le vocable du saint martyr
Procope au village de Bdeui, o elle existe encore
aujourdhui
11
.
On dit (zic) observe Ureche : cest bien l une allusion sa
source dinformation, la bouche dore de la tradition. Par l il nous
permet dassister au dveloppement palpable de la lgende qui nimbe
le vovode roumain jamais, sicle aprs sicle, dans lenrichissement
naturel de la tradition nationale qui vient de culminer en 1992 quand
lglise orthodoxe roumaine a canonis le grand vovode de Moldavie,
lui assignant le 2 juillet, jour mme de son trpas, comme date de sa
fte au calendrier
12
.
Il convient dinsister ici sur saint Procope : glorieux entre tous les
saints de lglise byzantine, il fut hiss aux cts des grands saints
11
Grigore Ureche, Letopiseul rii Moldovei, d. P. P. Panaitescu, 2
me
d.,
Bucarest, 1958, p. 106. On retrouve presque les mmes mots dans le rcit de
la victoire dEtienne le Grand sur le roi de Pologne Albert en 1497, dans la
fort de Cosmin : op. cit., p. 115, mais cette fois ce fut saint Dmtrius qui
vint au secours du prince roumain, un 26 octobre, quand il est ft par le
monde chrtien.
12
Cf. le petit Calendar cretin ortodox (1993), Bucarest, 1993 o est reproduit
le dcret synodal de canonisation de plusieurs saints roumains pris le 21 juin
de lanne prcdente : voir p. 24 (Etienne le Grand).
127
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
militaires tels saint Dmtrius, saint Georges porteur de victoire ,
saint Thodore Tiron (le conscrit ) qui par ddoublement est honor
encore et sparment sous lappellation fallacieuse de Thodore le
Stratlate
13
, cest--dire le Gnral, sans plus numrer ici quelques
autres saints illustres. Procope avait t en ralit lecteur et exorciste
de lglise locale de Scythopolis, non loin de Csare de Palestine.
Petit petit, la lgende sempara de lui pour en faire un officier paen,
Nanias
14
, converti dans sa prison, o le Christ, venu le baptiser en
personne, lui donna ce nouveau nom de Procope. Pareil prnom se
prte mme un calembour en grec, facilement traduisible en roumain,
ce quoi se refuse la langue franaise. Voici, daprs une Vie byzantine
romance de saint Procope, ce jeu de mot. Le Christ aprs lui avoir
administr le baptme et la communion, lui aurait dit : Naie pas peur,
Procope, tu y gagneras dans les Cieux, car par toi un grand nombre
croiront en mon nom . En roumain, le calembour se conserve : Nu
te teme Procopie, cci n Ceruri te vei procopsi etc.
15
!
Faute de temps, je renonce parler aussi des saints Dmtrius et
Georges le tropophore , et du commandant suprme des milices
clestes, larchange saint Michel, larchistratge, leur vovode (selon
la terminologie slave et roumaine), tous protecteurs avrs dEtienne,
qui leur vouait un culte spcial
16
.
13
H. Delehaye, Sanctus. Essai sur le culte des saints dans lAntiquit, Bruxelles,
1927, 228-229.
14
Fr. Halkin, Indits byzantins dOchrida, Candie et Moscou, Bruxelles, 1963,
p. 95-129 (passim) . Le mme savant, Recherches et documents dhagiographie
byzantine, Bruxelles, 1971, p. 267 range cette Vie de saint Procope parmi
les rcits fantastiques et les romans piques dont la littrature religieuse
grecque fourmille au Moyen ge.
15
Halkin, Indits, p. 109, lignes 56-57 (on retrouve encore le verbe prokpto
p. 102 , ligne 43, au sens de tirer profit des enseignements du Christ. En
roumain le mot procopsi appartient au vocabulaire commercial dorigine
slavo-byzantine : H. Mihescu, Influena greceasc asupra limbii romne pn
n secolul al XV-lea, Bucarest, 1966, p. 119-120).
16
Plusieurs glises furent difies par ce prince roumain en lhonneur de chacun
dentre eux : voir Repertoriul, passim et aussi Szkely et Gorovei, op. cit.,
p. 54-57.
128
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
Outre les saints inscrits au calendrier liturgique, le prince roumain
vnrait aussi de leur vivant certains asctes alors rputs pour leur
foi et leur vie austre, mene selon les rgles de lhsychasme. Par
exemple saint Simon de Pngrai, que le prince tienne le Grand
avait connu et dont il garda comme une relique insigne par devers
lui le chef
17
. Ou encore lanachorte Daniil Sihastrul : sa tombe attire
toujours les plerins au monastre de Vorone; son image est peinte
de lentre de lglise mme, ct du portrait du mtropolite
Grgoire Roca, disciple de cet hsychaste moldave. Une reliure
dvangliaire en vermeil voque galement ses traits, avec deux
anges le couronnant du nimbe de la saintet
18
.
Nous dirons quelques mots de ce Daniel devenu si clbre parmi
les Roumains et dont, en 1992, le Patriarcat roumain a gnralis le
culte
19
.
En plein XVII
e
sicle, le mtropolite de Moldavie Dosoftei fait
figurer le nom de Daniel parmi ceux de plusieurs saints nationaux en
vogue dj de son temps. Or parmi les quelque 50 historiettes mises
par crit, en appendice en quelque sorte sa chronique, par le grand
boyard et lettr moldave du XVIII
e
sicle Ion Neculce, il en est une
qui a trait prcisment au moine Daniel. De ces historiettes rapportes
de bouche loreille et dune gnration lautre, Neculce dclare
17
Nsturel, Le Dit du monastre de Pngrai. I. Premires recherches ,
Buletinul Bibliotecii Romne, X (XIV), Freiburg i. Br., 1983, p. 393 et 401.
Ne pas confondre le chef de cet hsychaste moldave pratiquement inconnu
avec celui attribu tort ou raison au clbre Symon du
Mont-Admirable pour lequel Etienne le Grand, qui loffrit au monastre de
Putna, avait fait excuter une couronne en vermeil : l-dessus notre article
Cea mai veche inscripie de la tefan cel Mare , dans Omagiu lui George
Oprescu cu prilejul mplinirii a 80 de ani, Bucarest, 1961, p. 349-355.
18
Sc. Porcescu, Sfntul Daniil Sihastrul , dans le volume Sfini romni i
aprtori ai legii strmoeti, Bucarest, 1987, p. 319-330 ; Corina Nicolescu,
Arta metalelor preioase n Romnia, Bucarest, 1973, fig. 58-59 (reliure de
lvangliaire de Vorone dcore de limage de saint Daniel).
19
Pour la canonisation de Daniel : Calendar, p. 20-21 (ft le 18 dcembre).
129
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
ceci : Libre quiconque dy prter foi ; libre aussi de sy refuser,
chacun agissant son gr
20
.
Compltant de la sorte daprs la tradition orale le rcit officiel
et donc vridique ! de la dure dfaite essuye par Etienne le
Grand devant les Turcs la bataille de la Valea Alb le 26 juillet
1476, Neculce raconte comment le prince vaincu finit par chouer
Vorone, alors simple ermitage, o vivait Daniel. Etienne frappa la
porte du saint homme, mais Daniel (qui savait par prescience divine
qui tait ce visiteur), lui rpondit dattendre quil et achev ses prires.
Mise lpreuve, sans doute, dune me afflige. Aprs quoi,
lanachorte appela le vovode dans sa cellule et lui fit confesser ses
pchs
21
. Etienne lui ayant demand sil devait o non capituler
devant les Turcs, lermite lui rpondit de ne pas cder car le rsultat
final, la victoire dans cette guerre serait sienne. Et de poser une
condition son prince : aprs sa victoire, il btirait l un monastre
saint Georges, qui serait le patron de lglise. Etienne remonta vers le
nord du pays, leva de nouvelles troupes et bouta lennemi hors de
20
Pour le tmoignage du mtropolite Dosoftei de Moldavie voir L. Stan, Sfinii
romni, Sibiu, p. 32 et 34. Lhistoriette relative au moine Daniel dans Ion
Neculce, Opere, d. critique par G. trempel, Bucarest, 1982, p. 165 ; voir
aussi p. 108 et p. 158 la libert que le chroniqueur laisse ses lecteurs de
croire ou de rejeter lesdites anecdotes (O sam de cuvinte) recueillies par
lui.
21
Linformation que le prince se sera confess lermite me donne penser
que le saint homme lui aura expliqu que sa dfaite par les Turcs tait due
ses pchs et ceux de ses sujets : elle tait une punition divine. Ce dur
revers militaire qui causa la mort de tant de braves guerriers, se retrouve
dans les chroniques moldaves du temps, mais pareillement dans la Vita de
saint Amfilohie de Pngrai crite vers la fin du XVI
e
sicle : Nsturel, Le
Dit , p. 393 et 401, o on lit que cette catastrophe militaire fut le rsultat
des pchs des pauvres chrtiens , cest--dire du peuple moldave
orthodoxe et sans doute aussi de linconscience cupide et stupide des
puissances europennes qui, mme si le pape avait surnomm Etienne, prince
orthodoxe, lathlte du Christ, le laissrent se mesurer seul avec les Turcs
dun bout lautre ou presque de son long rgne.
130
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
Moldavie
22
. En 1488, le vovode rigea lglise de ce monastre la
gloire de saint Georges
23
.
Les asctes pratiquant lhrocit hsychaste devaient tre assez
nombreux, mais davantage en Moldavie quen Valachie. Pour la
Valachie, de la fin du XIV
e
sicle lan 1406, quant il passa aux
clestes sjours, on ne connat avec certitude que saint Nicodme
de Vodia et Tismana, ermite grco-serbe qui regroupa autour de lui
quelques mes dlite
24
. Mais dj dans la seconde moiti du XIV
e
sicle des moines roumains sont assez bien attests sur les confins
byzantino-bulgares de la Parore, o avait brill saint Grgoire le
22
La porte de la victoire remporte par Mehmed II en personne fut, en fin de
compte, limite : le sultan choua devant les forteresses moldaves (dont celle
de Suceava, la capitale du pays) et il vit son arme en proie la famine et
la peste. La Hongrie tant sur le point dintervenir, lempereur turc battit en
retraite le 10 aot 1476, harcel par le prince Etienne : C. C. Giurescu et alii,
Histoire chronologique de la Roumanie, Bucarest, 1976, p. 97-98.
23
Repertoriul, p. 77 (inscription votive du monument). Consignons ici quun
autre saint militaire, saint Mercure, est bien attest dans liconographie valaque
et moldave : I. D. tefnescu, Iconografia artei bizantine i a picturii feudale
romneti, Bucarest, 1973 , p. 183. Le chef de saint Mercure, qui se trouvait
jadis en Valachie, Ocnele Mari, fut transfr, semble-t-il, lvch de
Rmnicul-Vlcii par lvque Joseph en 1766 : Nsturel, Strvechile odoare
napoiate de U. R. S. S. , dans Mitropolia Banatului, VII / 10-12, 1957,
p. 208-209 (relique et reliquaire se trouvent aujourdhui au Muse dArt de
Bucarest, depuis leur restitution par Moscou en 1956). Paul dAlep mentionne
la prsence au monastre dArnota de reliques de saint Mercure, mais rien
nous ne permet dy voir la tte en question (encore que la chose soit possible
en soi) : nous nous bornons utiliser la traduction roumaine de Maria-Matilda
Alexandrescu-Dersca Bulgaru, Cltori strini despre arile romne, VI,
Bucarest, 1976, p. 143.
24
Sur saint Nicodme de Tismana il existe une riche bibliographie. Citons ici
le chapitre que lui a consacr V. Ioni dans le volume mentionn Sfinii
romni (supra, note 20), p. 299-305 ; par parti pris, lauteur fait le silence
autour du mmoire critique mais fondamental du regrett Emil Lzrescu,
Nicodim de Tismana i rolul su n cultura veche romneasc. I. Pn la
1385. , dans Romanoslavica, XI, Bucarest, 1965, p. 237-284 (la suite
malheureusement nest jamais parue).
131
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
Sinate (+1346), ainsi qu Klifarvo
25
. Peut-tre aussi dans les annes
70 du sicle, au Mont-Athos, o des moines roumains avaient essay
de vivre au monastre de Kutlumus
26
. Le mot roumain sihastru drive
du grec byzantin hsychaste par le serbe
27
.
Lun de ces asctes moldaves fut, au XVI
e
sicle, le futur moine de
Pngrai Amfilohie, qui termina sa course terrestre sous le grand
habit et le nom dHnoch ; il mourut en 1570, le 7 septembre, vnr
comme un saint. On la passablement oubli depuis; mais sa Vita,
par son disciple, le moine Anastase de Moldovia, lui a rendu
dernirement un regain de vitalit
28
. Cest le premier texte roumain
relatant de source sre lexistence que les asctes pouvaient mener
dans les Carpates. Un miracle, le rve que fit par deux fois le prince
de Moldavie Alexandre Lpuneanu auquel apparut saint Dmtrius
lui intimant lordre dlever un monastre plac sous son vocable,
Pngrai, et de le confier cet Amfilohie, confre cette source
hagiographique la note de merveilleux qui autrement lui
manquerait
29
. On retiendra que le chroniqueur Grigore Ureche
mentionne lui aussi lapparition de saint Dmtrius au vovode
Lpuneanu et ldification du monastre en question. Ce grand
boyard aura lu, ou entendu parler de la Vita dAmfilohie, dont toutefois
il ne mentionne pas le nom
30
. Dosoftei non plus ne parle pas de lui.
En tte de notre communication nous avons promis de puiser aussi
des sources autres que lhagiographie. Ce sont par exemple les
reliques et leurs chsses. Lune des plus clbres renferme les prcieux
restes de saint Jean le Nouveau de Suceava. Les scnes de sa passion,
25
Nsturel, Hongrois et Valaques ou Hongrovalaques dans la Vie de saint
Thodore de Trnovo ? , dans Cyrillomethodianum, III, Thessalonique, 1975,
p. 163-165.
26
Nsturel, Le Mont Athos et les Roumains, p. 31-32 et 46-50 ( la lumire
des sources darchives publies par P. Lemerle).
27
H. Mihescu, op. cit., p. 141.
28
Nsturel, Le Dit , voir supra, note 17.
29
Op. cit., p. 393, 397, 401, 406.
30
Grigore Ureche, d. cit., p. 171.
132
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
ciseles sur les parois mmes de son cercueil
31
, correspondent pas
pas avec le rcit du hiromoine Grgoire de la cathdrale
mtropolitaine de Suceava, indment confondu avec le Bulgare
Grgoire Tsamblak, ainsi que nous lavons tabli jadis
32
. Le cycle de
son martyre un Belograd qui nest pas Cetatea Alb de Moldavie,
mais une localit du mme nom sise en Crime, dcore aussi quelques
glises de Bucovine. Ds laube du XV
e
sicle il est devenu le
palladium de la Moldavie. Chose curieuse, en plein XVII
e
sicle, on
le reprsentera non plus tenant la seule croix, symbole de son martyre,
mais portant aussi un glaive
33
. Assimilation en quelque sorte de ce
31
Constana Costea, Despre reprezentarea sfntului Ioan cel Nou n arta
medieval , dans Revista Monumentelor Istorice, LXVII / 1-2, Bucarest, 1998,
p. 18-35 (avec un bref rsum anglais et une abondante bibliographie).
32
Nsturel, Une prtendue uvre de Grgoire Tsamblak : Le martyre de saint
Jean le Nouveau , dans Actes du Premier Congrs international des Etudes
balkaniques et sud-est europennes, VII, Sofia, 1971, p. 345-351 (voir aussi
les discussions portes alors, p. 352-357). Dans ma notice Grgoire I
er
,
mtropolite de Moldovalachie (1436) , dans Dictionnaire dhistoire et de
gographie ecclsiastiques, Paris, fasc. 126, 1987, p. 4-6, jmets lhypothse
que lauteur de la Passion en question, le hiromoine Grgoire, devint le
mtropolite qui fit sa soumission au catholicisme en 1436. Voir aussi M.
Cazacu, La littrature slavo-roumaine (XV
e
-XVII
e
sicles) , Etudes
balkaniques. Cahiers P. Belon, 4, 1997, Paris, p. 89-92. Sur le mtropolite
Grgoire I
er
voir galement les considrations de Dan Ioan
Murean, Isihasmul i prima etap a rezistenei la deciziile Conciliului
florentin n Moldova (1442-1447) , dans Studia Universitatis Babe-Bolyai,
Historia, XLIV / 1-2, Cluj, 1999, p. 21-25.
33
Jignore si lon a dj observ que sur deux gravures de livres imprims en
Moldavie, on a reprsent saint Jean le Nouveau tenant une croix, symbole
de son martyre, dans la main droite et un glaive dans lautre. Ainsi, dans la
Carte romneasc de nvtur de la pravilele mprteti, Jassy, 1646, en
haut de la page de titre, on distingue saint Jean de Suceava et droite, lui
rpondant, le martyr saint Georges (le premier repose, comme on sait,
dans lglise de Suceava ddie au second, patron galement de lglise
mtropolitaine de Jassy) : reproduction, assez mdiocre, dans le volume dit
Bucarest en 1961, p. 32, par une quipe de chercheurs sous la direction du
juriste Andrei Rdulescu. En outre, une autre gravure, cette fois de la Carte
de nvtur du mtropolite Varlaam, Jassy, 1643, reprsente saint Jean au
133
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
marchand grec de Trapzonde, victime des paens, la catgorie
des saints militaires protecteurs du pays.
Jaurais voulu parler plus longuement des reliques du saint Grgoire
le Dcapolite, dfenseur ardent des saintes icnes durant la priode
iconoclaste. Un trs riche et puissant boyard valaque dOltnie, Barbu
Craiovescu, aurait rachet ses reliques des mains dun Turc, pour en
faire don la fondation de sa famille, le monastre de Bistria, o
elles se trouvent encore
34
. Mais il existe un contentieux propos de
leur identification. Une commission denqute autrichienne, dans le
premier quart du XVIII
e
sicle (quand lOltnie se trouvait runie aux
possessions de la Maison dAutriche) a soutenu que ces reliques
seraient celles dun saint catholique, saint Jean Capistran, mort de la
peste en 1456, pendant le sige de Belgrade par les Ottomans
35
.
Largument suprme alors invoqu tait que le saint conserv Bistria
premier plan, sur un panorama fantaisiste de Suceava, la croix dans la main
droite, mais son glaive, tenu droit et encore de dimensions imposantes, suggre
bien lincorporation de ce hros de la foi la cohorte des saints militaires.
quoi peut-tre voudra-t-on rpliquer quil sagit de lpe dont un des
tortionnaires de Jean mit fin son supplice (ainsi que le raconte sa Passion).
Mais larme est de si grande taille sur les deux gravures prises par nous en
considration, quelle fait penser celles que les chevaliers maniaient sur le
champ de bataille. Reproduction de cette gravure (excute par le xylographe
Ilia pour la Cazanie (Homiliaire) du mme mtropolite Varlaam de Moldavie,
Jassy, 1643) dans le volume Sfini romni, pl. XVII / 1, en regard de la
p. 272 et indication de sa provenance p. 722, pl. XVII / 17. Autre reproduction
dans Cltori strini, vol. cit., pl. 15, entre les p. 104 et 105 (claircissements
p. 778, n. 15).
34
Sur saint Grgoire le Dcapolite (originaire dIrinoupolis, en Isaurie) : Fr.
Dvornik, La Vie de saint Grgoire le Dcapolite et les Slaves mridionaux au
IX
e
sicle, Paris, 1926 ; Drago P. Petroanu, Sf. Grigore Decapolitul din
mnastirea Bistria-Vlcea , dans Biserica Ortodox Romn, LIX / 11-12,
Bucarest, 1941, p. 682-703 ; Damaschin Coravu Severineanul dans Sfini
romni, p. 248-257. La chsse du saint dans Cltori strini, fig. 27,
entre les p. 104-105 ; malheureusement, la reproduction est mdiocre.
35
D. Bodin, Grigore Decapolitul i Ioan de Capistrano , dans Revista istoric
romn, XIV / 3, Bucarest, 1945, p. 307-315.
134
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
est tonsur
36
! Mais on peut rtorquer cela que liconographie
byzantine veut que saint Jean Chrysostome ait eu lui aussi la tonsure,
pour ne plus parler de la calvitie de laptre saint Paul ! Pour mettre
tout le monde daccord, je tiens citer le tmoignage du Syrien Paul
dAlep qui visita, dans la suite de son pre, le patriarche Macaire
dAntioche, ce lieu sacre lan 1653. Il y vit un grand trsor, le
corps mme de saint Grgoire de Csare, que lon appelle Grgoire
le Dcapolite, et qui avait t ramen de Serbie, grands frais, par le
fondateur du monastre
37
. Grgoire de Csare ? Curieuse relation,
car le Dcapolite tait originaire dIsaurie
38
. Il me semble que ni
Barbu Craiovescu, ni les moines de Bistria ne savaient gure de qui
il retournait. Une charte slavonne du prince valaque Radu le Grand,
conserve en original et octroye aux moines de Bistria le 19 avril
1501, atteste la prsence cette date des reliques de notre Pre
larchevque (sic !) Grgoire le Dcapolite
39
. Or lauthentique saint
36
Une reproduction de licne illustre larticle de Bodin.
37
Cltori strini, trad. roum. et notes par Madame Dersca, p. 189-190
(ldition du texte arabe original et sa trad. fr. par le Pre Vasile Radu, dans la
Patrologia Orientalis).
38
Lidentification de lauteur de la Vita de saint Grigore le Dcapolite avec le
diacre Ignace de Constantinople (devenu par la suite mtropolite de Nice)
est conteste par Wanda Wolska-Conus, De quibusdam Ignatiis , dans
Travaux et Mmoires, 4, Paris, 1970, p. 340-344). Lexistence dune version
slave intermdiaire entre le texte grec et la traduction roumaine labore
dans les annes 1632-1654 semble atteste par des marques intrinsques
maillant cette dernire ; le texte roumain a t publi par M. Gaster, Texte
romne inedite din sec. XVII , dans Revista pentru Istorie, Archeologie i
Filologie, I / 1, Bucarest, 1883, p. 86-96 (de copieux extraits dans Al. Mare
(coord.), Crestomaia limbii romne vechi, vol. I, (1521-1639), Bucarest, 1994,
p. 197-200.
39
Documente pentru istoria Romniei. Veacul XVI. B. ara Romneasc, vol.
I, Bucarest, 1951, p. 3, doc. 2 et Documenta Romaniae Historica, B. . R., II,
Bucarest, 1972, p. 9-10, doc. 3. Voir aussi Carmen Laura Dumitrescu, Pictura
mural din ara romneasc n veacul al XVI-lea, Bucarest, 1978, p. 44-46
et pl. 1 (le boyard fondateur Barbu, devenu le moine Pacme, et son pouse
dame Negoslava ; cette dernire fit excuter aprs 1520 / 1521 pour leur
monastre de Bistria, le riche pitrachilion dont les pans sornent de leurs
135
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
de ce nom ne fut jamais vque, mais moine et prtre
40
! Et la date
laquelle ce document fut rdig, Barbu Craiovescu tait,
hirarchiquement parlant, le premier des boyards constituant le
conseil princier.
La Vie de Grgoire le Dcapolite, crite en grec par un moine
Ignace de Constantinople peu aprs la mort du saint iconodoule (842),
tait au XVI
e
sicle inconnue encore des moines de Bistria. Au dbut
du XVII
e
sicle la communaut en question chargea le mtropolite
Matthieu de Myre, dcrire lui-mme lAcolouthie, loffice du saint
dont elle senorgueillissait de possder les reliques
41
. Ce nest que
dans la premire moiti du XVII
e
sicle que lon traduisit,
portraits lun comme lautre ; l-dessus Nsturel, Strvechile odoare ,
p. 197-199 : notre remarque a chapp aux chercheurs qui ont examin cette
broderie par la suite, comme Maria-Ana Musicescu, La broderie mdivale
roumaine, Bucarest, 1969, p. 43, n 32 et pl. 46-47 ; Ana-Maria Musicescu et
Ana Dobjanschi, Broderia veche romneasc, Bucarest, 1985, p. 41, n 45
et fig. 50 (Une bonne photo des donateurs dans Pauline Johnstone, Byzantine
Tradition in Church Embroidery, Londres, 1967, fig. 42).
40
Il suffit de parcourir sa Vie ; ( propos de la mention de Csare voir dans
Cltorii strini la note 168, p. 190). Sur la carrire de Barbu Craiovescu,
dont le nom disparat des documents aprs le 10 janvier 1520, voir N.
Stoicescu, Dicionar, p. 17-18 (lequel cite, concernant Negoslava, le livre,
pour nous inaccessible Paris, de Radu Florea, Din relaiile serbo-romne,
Panciova, 1964, p. 29). Le Muse dArt de Bucarest dtient une trs
intressante icne, repeinte ou copie et modernise au XVIII
e
sicle et fort
peu connue, reprsentant Barbu Craiovescu, jeune, agenouill devant le trne
de saint Procope le dlivrant de ses chanes. Une reproduction en noir et
blanc dans I. D. tefnescu, op. cit., avant-dernire figure avant la p. 145 ;
une autre, en couleurs, dans Corina Nicolescu, Istoria costumului de curte
n rile romne, Bucarest, 1970, entre les p. 128-129, pl. 11.
41
Au sujet de cette Acolouthie (imprime en grec Bucarest peine en 1692,
avec loffice de sainte Parascve), voir D. Russo, Studii istorice greco-romne.
Opere postume, I, Bucarest, 1939, p. 159-160, 162-163, 174. Sur la chsse
du saint, uvre des orfvres de Braov, voir Teodora Voinescu, Din legturile
artistice ale rii Romneti cu Transilvania , dans Studii i cercetri de
istoria artei, III / 1, Bucarest, 1956, p. 85 (elle remonte 1656 et fut
commande par la princesse Blaa).
136
Le surnaturel dans les sources mdivales roumaines
manifestement du slave, la Vita de saint Grgoire le Dcapolite en
roumain; de toute vidence Bistria
42
.
Pour conclure notre expos, court malgr labondance des
informations, le surnaturel et son tude ne sauraient se borner aux
sources purement hagiographiques. Des recoupements avec les
chroniques, mais aussi avec les chartes du temps, les monuments,
les inscriptions, les peintures, les objets dart religieux apportent une
indispensable contribution, car ils sont mme de contribuer clairer
davantage la reprsentation que lon se fait de la vie et de la mentalit
religieuses du pass. Nos anctres, eux, ne faisaient gure de diffrence
entre les diverses catgories de sources. Par l leur vision tait globale,
unitaire et le monde visible et linvisible sharmonisaient en un tout
qui avait sa logique. titre dexemple, lauteur dune chronique de
Valachie du XVII
e
sicle a puis sans sourciller une vie de saint qui
lui permettait dtoffer largement plusieurs des rgnes princiers des
premires dcennies du XVI
e
sicle
43
. Sans partager pareil point de
vue, on reconnatra que le procd offre lavantage de nous replonger
dans latmosphre des sicles couls. Par l-mme cette ambiance
aussi constitue un prcieux document dhistoire
44
. De mme que
lhomme est un, corporellement et spirituellement, de mme lhistoire
est une dans la symphonie du surnaturel et des faits matriels.
42
Nous renvoyons la note 37.
43
La Vie roumaine de saint Niphon a t publie par le mtropolite Tit Simedrea,
Viaa i traiul sf. Nifon, patriarhul Constantinopolului. Introducere i text,
Bucarest, 1937, dont une bonne partie se lit aussi dans Istoria rii Romneti
1290-1690. Letopiseul cantacuzinesc, d. critique par C. Grecescu et D.
Simonescu, [Bucarest], 1960, p. 5-42 (utiles variantes dans lappareil critique).
Pour la Vie grecque de Niphon, voir ldition, avec trad. roum., quen donne
V. Grecu, Viaa Sf. Nifon. O redacie greceasc inedit, Bucarest, 1944.
44
Cest bien ce qui appert du mmoire cit plus haut des poux Gorovei.
Saint Jean le Nouveau, son martyre, ses reliques
et leur translation Suceava (1415)
Matei CAZACU
La translation des reliques de saint Jean le Nouveau Suceava,
capitale de la Moldavie mdivale, et le rcit qui dcrit lvnement
la suite de sa Passion
1
ont connu ces dernires dcennies un regain
dintrt auprs des historiens, roumains et trangers. Plusieurs points
importants ont ainsi t soulevs et des hypothses nouvelles et
intressantes ont t avances.
1) Le premier point a trait au lieu du martyre qui tait gnralement
considr Cetatea Alb (Moncastro, Akkerman, Bilhorod
Dnestrovskyj). Cest le mrite de Petre . Nsturel davoir dmontr,
en 1966, que la Cit Blanche du Bosphore (Belyi grad...iz

e k
Vosporou) ne peut tre identifie Cetatea Alb, qui se trouve au
liman du Dniestr, mais quil faut prendre en considration le Bosphore
cimmrien - la mer dAzov- et, par consquent, Vospro, lantique
Panticape, aujourdhui Kertch. En effet, les portulans grecs appellent
cette pointe de la Crime h Aspr mut, le promontoire blanc :
Quel rapport entre le cap blanc et la forteresse, la ville blanche ?
Remplacez, crit Nsturel, le mot populaire mut par le mot
1
Pour les ditions de la Passion et de la Translation on consultera Melchisedec
[tefnescu], Mitropolitul Grigorie amblac. Viaa i operile sale, in Revista
pentru istorie, arheologie i filologie, II/1 (1884), p. 1-64 (introduction),
163-174 (texte slavon daprs le ms. slave 164, copie de Gabriel Uric de
1439, et traduction roumaine) ; P. Rusev et A. Davidov, Grigorij Camblak v
Rumynii i v starata rumynska literatura, Sofia, 1966, texte slavon et traduction
bulgare aux p. 90-109 ; fac-simil du texte de Gabriel Uric, p. 110-122.
138
Saint Jean le Nouveau
littraire akros et les choses vont sclaircir. Akros signifie pointe,
hauteur et, par extension, forteresse (acropole). Et voici le rbus de la
Passion de Jean le Nouveau tir au clair
2
.
Cette solution parat la plus judicieuse, en dpit de lexistence,
sur une des berges rocheuses du liman du Dniestr, dune chapelle
construite selon la tradition lendroit o saint Jean le Nouveau de
Suceava a t martyris par les Turcs (sic!). Daprs la description
de Zamfir Arbore, Dans la chapelle brlent sans interruption plusieurs
lampes huile, offrande des paroissiens. lintrieur de la chapelle,
dans le sol, est fixe une grande dalle funraire qui, nous dit-on, a
t installe sur la tombe du martyr; sur cette dalle sont sculptes
deux branches de palmiers avec linscription suivante en slavon
dglise : Le saint martyr Jean le Nouveau de Trbizonde; martyris
Akkerman en 1492 le 2 juin. Ses reliques se trouvent aujourdhui
Suceava
3
.
Mais cette inscription comporte une grave erreur de datation et
un anachronysme : 1492 (date reprise aussi par certains auteurs
4
) et
le nom turc dAkkerman, postrieur 1484, ce qui la rendent suspecte.
La mention dune source de Jean le Nouveau et laspect de la
chapelle
5
ne permettent pas dajouter plus de foi cette attribution.
Il nous semble donc quil sagit dune attribution apocryphe, surtout
que la mise mort de Jean a eu lieu dans le quartier juif, et non pas
en dehors de la ville, au milieu de la nature.
En revanche, en faveur de Vospro-Kertch semble plaider
laffirmation de Giorgio Interiano, un patricien gnois, qui parle avant
2
P.. Nsturel, Une prtendue oeuvre de Grgoire Tsamblak : le Martyre de
Saint Jean le Nouveau, in Actes du Premier Congrs international des tudes
balkaniques et sud-est europennes (Sofia, 1966), VII, Sofia, 1971, p. 345-351.
3
Z. Arbore, Basarabia n secolul XIX, Bucarest, 1898, p. 275.
4
Notamment par I. Theocharides et D. Loules, The Neomartyrs in Greek
History (1453-1821), in Etudes balkaniques, XXV/3 (1988), p. 83.
5
N. Iorga, Studii istorice asupra Chiliei i Cetii Albe, Bucarest, 1899, p. 36-37.
139
Saint Jean le Nouveau
1502 de Bosforo Cimerio, oggidi chiamato Vospero e bocca di San
Giovanni
6
.
Par consquent, Vospro-Kertch parat tre le candidat le plus
plausible comme lieu du martyre de Jean le Nouveau
7
.
2) Un deuxime point important concerne la date de la translation
des reliques, date partir de laquelle on peut calculer lanne
approximative du martyre arriv, selon les dires de lauteur de la
Passion, soixante-dix ans et un peu plus .
Cest tefan S. Gorovei et, plus rcemment, Alexandru V. Di
que lon doit la dcouverte et la mise en circulation du rsum dun
acte moldave perdu en original dAlexandre le Bon de 1414-1415
par lequel le prince moldave offrait saint Jean (en fait lglise
mtropolitaine de Suceava), la terre nomme Poiana Vldichii (la
clairire de lvque) : Cette Poiana Vldichii a t offerte ds 1414
par le vovode Alexandre lAncien saint Jean le Nouveau pour son
ternelle mmoire (et ensuite confirme par son fils, le vovode
Bogdan), lorsque celui-l est all jusquici la rencontre du saint
corp apport ce moment-l dAkkerman, en langue vulgaire Cetatea
Alb, dans le nord du pays. Et en signe de souvenir il a dispos dy
6
La vita e sito deZichi, chiamati Ciarcassi : historia notabile, Venise, Alde
Manuce, 1502, repris par Giovanni Baptista Ramusio, Navigazioni e viaggi,
d. par M. Milanesi, IV, Turin, 1983, p. 29. En 1397 et 1398, Vitold entreprit
deux campagnes en Crime, o il btit, selon Johann von Posilge, eyn hus
auf den Nepper das flys, appele Sente Johannesburg. (Chronik des Landes
Preussen, d. par Th. Hirsch, M. Tppen, E. Strehlke, Scriptores rerum
Prussicarum, III, Leipzig, 1866, p. 222). Pour dautres traces de la prsence
de Vitold dans la rgion, voir M. Cazacu, A propos de lexpansion
polono-lituanienne au nord de la mer Noire aux XIVe-XVe sicles, in Pass
turco-tatar, Prsent sovitique. Etudes offertes Alexandre Bennigsen, Paris,
1986, p. 109-110 et note 37. Pour lensemble du problme voir B. Spuler,
Mittelalterliche Grenzen in Osteuropa, I. Die Grenze des Grossfrstentums
Litauen im Sdosten gegen Trken und Tataren, in Jahrbuch fr Geschichte
Osteuropas, VI (1941), p. 152-170.
7
Cf. aussi C. Zaharia, Iosif I Muat, Roman, 1987, p. 140-1.
140
Saint Jean le Nouveau
installer une grande pierre (plaque) qui le reprsentait se penchant
pour accueillir la sainte relique
8
.
En combinant cette date, 1414, avec celle de 6923 (mentionne
par Axinte Uricariul et par Nicolae Costin), Al. V. Di est arriv la
conclusion ingnieuse quil sagissait des mois septembre-dcembre
1415 qui correspondent, dans le comput moldave, 6923 de lre
byzantine, vu que lanne commenait dans le calendrier moldave
au 1er janvier. Et M. Di de conclure : Par consquent, nous pouvons
affirmer avec certitude que les reliques de saint Jean le Nouveau ont
t apportes en Moldavie en 1415, plus prcisment durant la
priode septembre-dcembre
9
.
La dmonstration de M. Di est impeccable, mais elle prouve
moins que ne le croit son auteur : elle prcise seulement la date de la
charte de donation du prince Alexandre et le terme ante quem de la
translation des reliques. En revanche, elle ne nous dit rien sur la date
de larrive des reliques en Moldavie, pas plus que lan 6923, indiqu
par Axinte Uricariul et par Nicolae Costin, et qui est bas sur la mme
charte de donation. En effet, on peut imaginer que la sculpture,
linstallation et linauguration de la grande pierre (plaque?)
mmoriale a pris quelques semaines, sinon quelques mois, aprs quoi
seulement a eu lieu lacte de donation qui enregistrait le droulement
des vnements.
3) Ceci laisse ouverte la question de la paternit de la Passion,
gnralement attribue Grgoire Tsamblak mentionn dans le titre
comme Grgoire le moine et prtre (hiromoine) de la Grande glise
de Moldavie. Les spcialistes qui ont ni la paternit de Tsamblak -
M. Dan Zamfirescu en dernier
10
- ont trouv dans cette date 1415 la
8
Al. V. Di, In legtur cu paternitatea primei scrieri n proz a literaturii
romne, in Luceafrul, du 5 novembre 1983.
9
Al. V. Di, art. cit.
10
D. Zamfirescu, Intiul scriitor romn, in Luceafrul, du 14 mai 1983 ;
Idem, Precizri necesare, in Luceafrul du 3 septembre 1983 ; Idem, Alte
precizri necesare, in Luceafrul, 24 septembre 1983 ; Idem, Din nou
despre ntiul scriitor romn, in Luceafrul, 26 octobre 1983.
141
Saint Jean le Nouveau
preuve supplmentaire en faveur de leur hypothse, car cette anne-l
Tsamblak tait sacr mtropolite de Kiev.
Et pourtant, cette paternit a une tradition vnrable, car elle se
trouve dans les plus anciennes copies de la Passion, commencer
par celle de 1438 de Grgoire Uric, dans le manuscrit slave 164 de
la Bibliothque de lAcadmie roumaine. Qui plus est, en 1977, Jurij
K. Begunov a mis en circulation une copie encore plus ancienne de
la Passion contenue dans un manuscrit moldave de la collection
N.P.Likhac

ev de lInstitut dhistoire de lAcadmie des Sciences de


Saint-Petersbourg. Les filigranes du papier permettent de dater ce
vnrable manuscrit moldave entre 1390 et 1426. Or, chose curieuse,
mme dans ce manuscrit, le nom de Tsamblak est ajout en marge
du titre par le mme copiste qui a crit le texte
11
. Toutes ces prcisions
nous obligent donc revenir Grgoire Tsamblak et ses rapports
avec la Moldavie, mais aussi aux circonstances de la translation des
reliques et de la composition de la Passion de Jean le Nouveau.
La vie de Grgoire Tsamblak a t minutieusement reconstitue
ces dernires annes notamment par M-me Muriel Heppell
12
et son
activit littraire a intress plusieurs auteurs dont les Roumains Emile
Turdeanu
13
et Radu Constantinescu
14
. On sait donc quil se rendit
pour la premire fois en Moldavie en 1401 envoy par le patriarche
Matthieu afin de faire parvenir au mtropolite Joseph la confirmation
11
Ju. K. Begunov, Muc

enie Ioanna Novogo Grigorija Camblaka v sbornike


pervoj treti XV. v. iz sobranija N.P.Likhac

eva, in Sovetskoe slavjanovedenie,


1977, no 4, p. 48-56, avec fac-simil de lincipit du texte, p. 54.
12
M. Heppell, The ecclesiastical Career of Gregory Camblak, Londres, 1979 ;
plus rcemment, F.J.Thomson, Gregory Tsamblak. The man and the Myths,
numro spcial de Slavica Gandensia, 25/2 (1998).
13
E. Turdeanu, Grgoire Camblak : faux arguments dune biographie, in
Revue des tudes slaves, XXII (1946), p. 46-81, critique du livre de A.I.
Jacimirskij, Grigorij Camblak : oc

erk ego z

izni, administrativnoj i kniz

noj
dejatelnosti, St.-Ptersburg, 1904.
14
R. Constantinescu, Un sermon anonyme et lactivit littraire de Grgoire
Camblak en Moldavie, in Etudes balkaniques, 1976, n 2, p. 103-113.
142
Saint Jean le Nouveau
de sa dignit. Il revint par la suite en Moldavie entre 1402 et une date
indtermine - antrieure, en tout cas 1406 - lorsquil fut leve
la dignit dhigoumne du monastre de Dec

ani, en Serbie. Cette


mme anne il fut appel en Russie par son oncle, le mtropolite
Cyprien : Tsamblak sy rendit par la Moldavie et la Lituanie, o rgnait
le grand-prince Vitold, mais lorsquil traversait le Niemen il apprit la
nouvelle de la mort de Cyprien. la suite de cet vnement, Vitold
et Basile Ier de Moscou demandrent, chacun de son ct, un
mtropolite au patriarche de Constantinople, car il sagissait du sige
de Kiev. Or, Kiev se trouvait depuis trois dcennies sous domination
lituanienne, et les mtropolites de Russie avaient choisi, depuis le
XIVe sicle, de rsider Vladimir dans la principaut de Moscou, au
grand dam des Lituaniens. Le patriarche sacra un autre grec, Photius,
qui sinstalla lui-aussi Moscou, ce qui privait Kiev et les orthodoxes
ukrainiens dun hirarque orthodoxe
15
.
Entre 1406 et la fin de sa vie, en 1419, Tsamblak rsida Kiev et
peut-tre aussi en Moldavie, et russit gagner lestime du
grand-prince Vitold qui, bien que catholique, sintressait beaucoup
ses sujets orthodoxes. Finalement, aprs plusieurs tentatives
infructueuses de convaincre le patriarche de sacrer un mtropolite
pour le seul diocse de Kiev, diffrent de celui de Moscou, Vitold
dcida de passer outre les dcisions de Constantinople et de faire
lire un mtropolite par les seuls vques de sa principaut qui
englobait, outre lUkraine, aussi la Volhynie et la Podolie (1413, Union
de Horodlo avec la Pologne). En juin 1414, aprs le 7 du mois, Vitold
convoqua les vques orthodoxes de son pays et leur dit, selon la
Chronique de Nikon (Nikonovskaja Letopis), ce qui suit : Choisissez
celui que vous voudrez comme mtropolitain de Kiev et ensuite quil
aille Cargrad pour y tre formellement consacr. Et ils lirent
Grgoire Tsamblak, un Bulgare de naissance
16
. Aprs un bref passage
15
Cf. lexpos clair et rudit de J. Meyendorff, Byzantium and the Rise of Russia.
A Study of Byzantine-Russian relations in the fourteenth Century, Cambridge,
1981.
16
Cit par M. Heppell, op. cit., p. 58.
143
Saint Jean le Nouveau
par Moscou - vraisemblablement pour convaincre Photius du
bien-fond de son lection - Tsamblak se rendit Constantinople.
Mais le nouveau patriarche Euthyme ntait pas trs bien dispos
envers lui, car Tsamblak avait t le protg de son prdcesseur et
adversaire Matthieu. Surtout, le patriarcat de Constantinople
nadmettait pas quon lui impose des candidats pour les siges
mtropolitains et avait ragi de manire ngative lors des prcdentes
tentatives des princes de Moscou. Il est vrai quil y avait eu quelques
exceptions cette rgle - Hilarion en 1054, Klim (Clment) Smoljatic

en 1147, Cyrille II en 1247, Pierre au dbut du XIVe sicle et Alexis


en 1354. Hilarion avait finalement t reconnu, tout comme Cyrille
II et Pierre, alors que les deux autres - Klim et Alexis - avaient t
reprouvs, toutefois le second de ces deux avait pu conserver le trne.
Furieux de ce nouveau refus, Vitold envoya une lettre au patriarche
lui demandant imprativement de sacrer un mtropolite pour Kiev
avant le 15 aot, puis avant novembre 1414, mais sans plus de succs.
Car, en effet, le patriarche ne voulait absolument pas crer un nouveau
diocse Kiev et diviser ainsi lancien sige de Russie.
Vitold se dcida alors denjamber le pas et convoqua sept vques
leur enjoignant de consacrer Tsamblak mtropolite de Kiev en passant
outre la rsistance du patriarcat. Aprs quelques discussions, les
vques sexcutrent et Tsamblak fut sacr le 15 novembre 1415
Novogrodok. Lacte officiel dinvestiture commence par rappeler leurs
griefs contre Photius, accus davoir abandonn Kiev pour Moscou,
davoir mpris le clerg et davoir dpouill les glises dici de leurs
ornements pour les installer Moscou. Mais cest la suite qui est la
plus importante pour notre propos :
Le Dieu de la misricorde a enfin touch le coeur du
grand prince Alexandre Vitovt, hospodar de Lituanie et de
beaucoup de provinces russes ; il a chass Photius et demand
un autre mtropolitain lempereur et au patriarche ; mais
ceux-ci, aveugls par la cupidit, nayant pas agr notre
lgitime prire, le grand prince a convoqu alors un grand
conseil auquel il a appel nous autres vques, tous les princes
144
Saint Jean le Nouveau
lituaniens, russes et autres, lui soumis, les boyards, seigneurs,
archimandrites, abbs et prtres. Nous nous sommes
rassembls dans lglise de Notre-Dame dans la ville de
Novgorodok de Lituanie ; l, avec la bndiction du
Saint-Esprit, et en vertu de lautorit que nous en avons reue
des Aptres, nous avons sacr mtropolitain de lglise de
Kiev le nomm Grgoire la place de Photius, dont nous
avons expos la mauvaise conduite au patriarche. Que le
monde ne dise donc pas : le prince Vitovt est dune autre
religion et il ne soccupe point de lglise de Kiev, mre des
glises russes, de mme que Kiev est celle de toutes les villes
russes. De temps immmorial, les vques ont eu le droit de
nommer les mtropolitains, et sous le rgne du grand prince
Iziaslav, ils ont sacr Clment. Les Bulgares, plus anciens
que nous dans la religion chrtienne, ont un pontife particulier;
il en est de mme des Serbes dont le pays, sous le rapport de
ltendue et de la population, ne saurait tre compar aux
Etats dAlexandre Vitovt. Mais quoi bon parler des Bulgares
et des Serbes ? Nous avons suivi le rglement des Aptres ;
ils nous ont transmis comme leurs disciples et successeurs,
la puissance du Saint-Esprit qui agit galement sur tous les
vques. Toutes les fois quils se rassemblent au nom du
Seigneur, les vques peuvent, en tous lieux, lire un digne
pasteur, choisi par Dieu Lui-Mme. Que des imprudents ne
disent pas : sparons-nous deux, puisquils se sparent de
lglise grecque. Non ; nous conservons au contraire la
tradition des Saints Pres, ennemis de toute hrsie : nous
respectons le patriarche de Constantinople et les autres, nos
frres en religion ; mais nous ne saurions admettre lautorit
illgitime que les empereurs grecs sarrogent dans les affaires
ecclsiastiques ; car ce nest pas le patriarche, cest lempereur
qui nomme les mtropolitains et qui trafique ainsi de la dignit
du souverain pontife : cest Manuel /Palologue/ qui,
beaucoup moins jaloux de la gloire de lglise que de grossir
ses trsors, nous a envoy trois mtropolitains la fois,
Cyprien, Pimen et Denis. Cest dans de tels abus quil faut
chercher la cause de tant de dommages, de troubles, de
meurtres mme, et plus malheureusement encore la cause
145
Saint Jean le Nouveau
du deshonneur de notre mtropole. Cest aprs avoir bien
rflchi quil ne convient pas un empereur lac de vendre
le rang de mtropolitain que nous avons lu ce digne pasteur.
Le 15 novembre 1415.
17
En dpit du fait que le mtropolitain Photius et le patriarche Joseph,
successeur dEuthyme, ont condamn llection de Tsamblak et
excommuni celui-ci, le mtropolite de Kiev est rest sur le trne
jusqu sa mort
18
.
Revenons donc en arrire : entre juin 1414 et le dbut de novembre
1415, Grgoire Tsamblak a t hupopsyfios, mtropolite lu de Kiev
mais non sacr par le patriarche de Constantinople. Une seule source,
la lettre circulaire de Photius adresse aux princes et boyards et
toute la population orthodoxe de Lituanie, postrieure au 15
novembre 1415, nous donne quelques dtails sur les tribulations de
Tsamblak aprs son lection de juin 1414 et son arrive
Constantinople (le 15 aot il tait encore Moscou) :
Il a t rapport son sujet quil a cr tant de troubles
dans le synode, quil a t dfroqu et anathmis par le
saint patriarche oecumnique Euthyme et par le pieux et
saint Synode. Et ensuite il sest enfui de l-bas et a err dun
endroit lautre et, finalement, il est rentr en Lituanie o il
sest empress de ruiner et de plonger dans la confusion
lglise de Dieu
19
.
17
Russkaja istoric

eskaja biblioteka, VI, St.-Ptersburg, 1908, c. 310-314 ; nous


avons reproduit la version franaise de M. Karamzin, Histoire de lEmpire de
Russie, traduite par MM. St.-Thomas et Jauffret, V, Paris, 1820, p. 274-278.
18
Voir le rituel de llection et de lordination des vques russes de 1423
chez M. Garzaniti, La politica ecclesiastica della chiesa russa fra il XV e il
XVI secoli. Commento al Rito di elezione ed ordinazione dei vescovi , in
Studi e ricerche sullOriente Christiano, X/1 (1987), p. 3-18, et notamment
p. 9-10. A noter galement les circonstances de llection du mtropolite
Macaire de Kiev en 1495-6, chez N. M. Popescu, Nifon II patriarhul
Constantinopolului, in Analele Academiei Romne, Memoriile Sectiei
Istorice, s. II, t. XXXVI (1914), p. 777 et note 5.
19
Russkaja Istoric

eskaja Biblioteka, VI, n 39, c. 315-356, ici c. 322.


146
Saint Jean le Nouveau
la lumire de ce qui vient dtre dit, il nous parat vident que
parmi les endroits o sest rendu Tsamblak figurait aussi la Moldavie,
ne ft-ce quen raison de son voisinage avec la Lituanie et des bons
rapports que Tsamblak entretenait avec le vieux mtropolite Joseph.
Et on peut imaginer que cest cette occasion qua eu lieu la translation
des reliques de saint Jean de Vospro Suceava. Le scnario serait
donc, notre avis, le suivant : une date indtermine, mais antrieure
juin 1414, Grgoire Tsamblak dcouvre lexistence du martyre de
Jean et vraisemblablement une Passion crite srement en grec,
comme le fait remarquer Petre . Nsturel. En effet, le littoral de la
mer Noire et la Crime reprsentaient lpoque une zone dinfluence
polono-lituanienne : les chefs tatars de Saray, comme Gelal-ed-Din
en 1412, Kibak khan en 1413, Jeremferden en 1417 et Ulug
Mehmed en 1419 avaient conclu des traits dalliance avec Vitold
20
,
et leurs possessions taient incluses, partir toujours de 1412, dans
le tronon central de la route de commerce intercontinental qui devait
relier Vienne avec la Perse et la Chine
21
. Selon les dires de lhistorien
polonais Jean Dlugosz, en cette mme anne 1415, lorsque Grgoire
Tsamblak se trouvait Constantinople, lempereur Manuel II
Palologue et le patriarche Euthyme de Constantinople demandrent
au roi de Pologne une aide frumentaire que ce dernier leur fit parvenir
sur des bateaux chargs dans le port de Oc

eakov (in portu suo regio


Kaczubyeiow), prs de lactuelle Odessa
22
.
20
B. Spuler, Die Goldene Horde. Die Mongolen in Russland 1223-1502, 2e
d., Wiesbaden, 1965, p. 148-154 ; idem, art. cit., p. 158-9 ; R. Bchtold,
Sdwestrussland im Sptmittelalter (Territoriale, wirtschaftliche und soziale
Verhltnisse), Bles, 1951 ; M. Cazacu, A propos de lexpansion
polono-lituanienne..., p. 105 et suiv.
21
Pour le cadre gnral, voir E. Malyusz, Kaiser Sigismund in Ungarn
1387-1437, Budapest, 1990, p. 116-117 ; voir aussi les contributions cites
infra, note 51.
22
M. Cazacu, art. cit., p. 107-8 et note 32. Le 19 juillet 1415 on vendait pourtant
Catania du bl de Russie, cf. D. Ventura, Grano russo nelle Sicilia del
Quattrocento, in Archivio storico italiano, 148 (1990), p. 793-806.
147
Saint Jean le Nouveau
La Crime tait donc une rgion accessible aux Lituaniens depuis
1405, anne de la mort de Timur Lenk, et par consquent aussi
leurs allis moldaves.
La question qui se pose maintenant est celle des motivations de la
translation des reliques de saint Jean. Ciprian Zaharia insiste avec
raison sur laspect affirmation de lindpendance de lglise moldave
vis--vis de Constantinople par la canonisation de fait de Jean le
Nouveau
23
. Cette hypothse nous parat correcte mais incomplte,
car elle ne prend pas en compte une dimension fondamentale,
savoir le rle des reliques de prestige dans le sacre des mtropolites.
Pour cel, il faut revenir la lettre, dj cite, des vques de
Lituanie du 15 novembre 1415 : De temps immmorial,
crivaient-ils, les vques [russes] ont eu le droit de nommer les
mtropolitains, et sous le rgne du grand prince Iziaslav ils ont sacr
Clment.
Lallusion au sacre de Clment (Klim) Smoljatic

en 1147, sous le
rgne dIziaslav II Mstislavic

, prince de Volynie, nous permet de


comprendre la porte de ce rappel historique. En effet, en 1147, les
vques russes ont t confronts au mme problme quen 1415 :
avaient-ils, oui ou non, le droit de sacrer un mtropolite en dehors
du synode et du patriarche de Constantinople ? cette occasion,
lvque Onufrij de C

ernigov avait tranch le dilemme en disant : Je


sais que nous pouvons le consacrer, car nous avons la tte de saint
Clment, tout comme les Grecs sacrent les patriarches avec la main
de saint Jean
24
.
Le bon prlat ninventait rien, ou peine, car un demi-sicle plus
tard, Antoine de Novgorod raconte qu Sainte-Sophie de
23
Op. cit., p. 140-142.
24
Ipatievskaja letopis (1111-1305), d. par A.A.Sakhmatov in Polnoe sobranie
russkikh letopisej (P.S.R.L.), 2e d., II, St.-Ptersburg, 1908, sub anno ;
E.E.Golubinskij, Istorija russkoy Cerkvi, I/1, Moscou, 1901, p. 305 ; I/2,
Moscou, 1904, p. 418.
148
Saint Jean le Nouveau
Constantinople se trouvait la main de Germain, avec laquelle on
consacre les patriarches
25
.
On sait, par ailleurs, sur la foi de la chronique de Nestor (rdige
vers 1113), Povest vremmenykh let, que lorsquil construisit lglise
de la Vierge Kiev entre 989 et 996, Vladimir lui offrit des icnes,
des vases, des croix, de mme que la tte de saint Clment et celle de
son disciple Fiv (Phoebus), plus un doigt de saint Jean Baptiste, toutes
reliques en provenance de Kherson
26
.
Nous nallons pas nous appesantir sur la vridicit de ces reliques
- le corps de saint Clment fut apport Rome par Constantin-Cyrille
en 861, plus dun sicle avant Vladimir
27
, le doigt de saint Jean
Baptiste est plus que douteux
28
, etc - et prcisons seulement que le
dtail du sacre laide de la main de saint Jean ou du patriarche
Germain est absent des rituels dinvestiture des patriarches de
Constantinople que nous connaissons ce jour - De Caerimoniis de
Constantin Porphyrognte, Pseudo-Codinus, Symon de
25
B. de Khitrovo, Itinraires russes en Orient, Genve, 1889, p. 88 ; cf. P. Riant,
Exuviae sacrae Constantinopolitanae, II, Genve, 1878, p. 218-230 ; M.
Ehrhard, Le Livre du plerin dAntoine de Novgorod, in Romania, 53 (1932),
p. 44-65. Selon G. Podskalskij, Christentum und theologische Literatur in der
Kiever Rus (988-1237), Munich, 1982, p. 48, der genaue Sinn dieses Rituals
bleibt offen.
26
P.S.R.L., I/1, p. 121-122 ; II, p. 101 . 2e d. Lningrad, 1926. Pour les ditions
et les traductions en langues occidentales de la PVL, cf. A. Berelowitch, M.
Cazacu et P. Gonneau, Histoire des Slaves orientaux des origines 1689.
Bibliographie des sources traduites en langues occidentales, Paris, 1998,
p. 25-26.
27
P. Franchi de Cavalieri, La Legenda di S. Clemente papa e martire. Note
agiografiche, Rome, 1915 (Studi e testi, 27) ; Fr. Dvornik, Les Lgendes de
Constantin et de Mthode vues de Byzance, Prague, 1933, p. 190-197 ;
P. Duthilleul, LEvanglisation des Slaves. Cyrille et Mthode, Tournai, 1963,
p. 44-51.
28
Cf. P. Boussel, Des reliques et de leur bon usage, Paris, 1971, p. 142-144
(Le Prcurseur).
149
Saint Jean le Nouveau
Thessalonique et Macaire dAncyre
29
, mais aussi des mtropolitains
russes
30
.
On peut donc penser la profession de foi (professio), car les
vques nouvellement lus et les souverains pontifes eux-mmes
faisaient une profession de foi solennelle avant leur conscration. A
partir de la fin du VIIe sicle on commence parfois a ajouter un serment
cette profession selon un usage introduit par le canon 9 du Concile
de Tolde.
Dans le cas des vques, le premier exemple certain dun serment
promissoire prt par un vque au pape est celui prononc en 722
par saint Boniface sur le corps de saint Pierre sengageant envers
Grgoire II garder, dans toute sa puret, la foi de la sainte glise
catholique. Le Liber diurnus Romanorum pontificum
31
nous indique
que cette formule devait tre ultrieurement prononce par les
vques au moment de leur conscration, tout au moins lorsque
celle-ci est clbre par le pape. Il sagit donc dun serment prt sur
le corps de saint Pierre au Vatican, serment auquel se rfre aussi
Grgoire III (731-741)
32
.
Cest seulement au XIe sicle que se gnralise la coutume de
faire prter serment sur les vangiles aux vques lors de leur
29
L. Brhier, LInvestiture des patriarches de Constantinople au moyen ge,
in Miscellanea Giovanni Mercati, III, Citt del Vaticano, 1946, p. 368-372 ;
V. Laurent, Le rituel de linvestiture du patriarche byzantin au dbut du
XVe sicle, in Bulletin de la Section historique de lAcadmie roumaine,
XXVIII (1947), p. 218-232 ; L. Brhier, Les Institutions de lEmpire byzantin,
Paris, 1949, p. 479-482 (LEvolution de lhumanit, XXXII bis) ; H.-G. Beck,
Kirche und theologische Literatur im Byzantinischen Reich, Munich, 1959,
p. 60-62.
30
R.I.B., VI, c. 438-464 ; M. Garzaniti, art. cit.
31
Liber Diurnus Romanorum ponrificum (ou Recueil des formules usites par
la chancellerie pontificale du Ve au XIe sicle), d. E. Rozire, Paris, 1869,
n LXXV, p. 157 ; Dictionnaire de thologie catholique, XIII/1, s. v. , ici c.
690.
32
Migne, PL, t. 89, c. 585.
150
Saint Jean le Nouveau
conscration : Rome cest en 1078 que les nouveaux vques cessent
de prter serment sur le corps de saint Pierre
33
.
La profession de foi existe aussi dans les rituels dordination des
vques russes - et aussi des mtropolites - qui lisent leur confession
crite sur parchemin prs de la tombe du mtropolite Pierre (+ 1326)
dans la cathdrale de la Dormition de la Vierge Moscou (Uspenskij
Sobor)
34
. Ceci sexplique par la disparition de la tte de saint Clment
de Kiev aprs loccupation et le pillage de la ville par les Mongols au
dbut du XIIIe sicle.
Un sort similaire tait rserv aux autres reliques porteuses de la
lgitimit patriarcale Constantinople : la main de saint Jean Baptiste,
quun plerin anglais du XIIe sicle avait vue dans la chapelle de la
Vierge du palais imprial
35
, tait emporte par les Croiss en 1204,
ou bien cache, car on la retrouve au dbut du XVe sicle ; le corps
du saint patriarche Germain Ier tait lui aussi emport et la ville de
Bort, en Corrze, prtendait le possder
36
.
Pourtant, ce qui compte vraiment dans cette circonstance nest pas
tant la ralit des reliques cites, mais ce que croyaient savoir les
vques russes, notamment quune relique prestigieuse pouvait suppler
le patriarche cumnique lors de linvestiture des mtropolites. En
1415, la tte de saint Clment (transfre par Iziaslav II Mstislavic

de
lglise de la Dme Sainte-Sophie de Kiev) avait disparu, mais Grgoire
Tsamblak devait connatre cet pisode en lisant la chronique
33
Mgr. A. Andrieu, Le Pontifical romain au moyen ge, I, Citt del Vaticano,
1941, p. 42,47, 290 ; III, p. 379.
34
M. Garzaniti, art. cit., p. 7-8.
35
K.N.Cigaar, Une description de Constantinople traduite par un plerin
anglais, in Revue des tudes byzantines, XXXIV (1976), p. 211 et suiv., 245
et suiv.
36
J. Ebersolt, Orient et Occident. Recherches sur les influences byzantines et
orientales en France pendant les croisades, II, Paris et Bruxelles, 1929, p. 33
; P. Riant, Exuviae sacrae Constantinopolitanae, I, p. CXXIII ; II, p. 65, 291 ;
Idem, Des dpouilles religieuses enleves Constantinople au XIIIe sicle,
in Mmoires de la Socit nationale des antiquaires de France, IVe srie, t.
VI (1875), p. 145.
151
Saint Jean le Nouveau
hypathienne. On est donc en droit de se demander si, en procdant
la translation des reliques de saint Jean le Nouveau Suceava, Tsamblak
ne prparait pas sa propre accession au trne mtropolitain de la
Moldavie en prvision du dcs du vieux mtropolite Joseph. Mais,
comme ce dcs nintervint que pendant lhiver de lanne 1415-1416,
Tsamblak russit se faire lire Kiev le 15 novembre 1415. En tout
tat de cause, on ne peut sempcher de penser que linstallation des
reliques Suceava en 1414-1415 tait une action destine assurer
une plus large marge de manoeuvre lglise de Moldavie dans le
choix de ses mtropolites, hypothse qui va dans le mme sens que
celle de Ciprian Zaharia mentionne plus haut.
En tout tat de cause, lacceptation par Alexandre le Bon du
mtropolite nomm par lempereur Manuel en 1416 - mme si celui-l
ne fut pas au dbut reconnu par le patriarche Euthyme - cette
acceptation dun hirarque nomm par Constantinople prouve que
lessai de Tsamblak - si essai il y a eu - ne sappliquait qu sa personne.
Son exemple ne fut pas suivi par le prince du pays, afin dviter une
rptition des troubles lis au choix du mtropolite des annes
1395-1401 qui avaient marqu lglise et la socit moldaves dans
leur ensemble
37
.
Par ailleurs, lpoque tait laffirmation du principe de lautorit
conciliaire face celle du souverain pontife, ft-il le pape
38
ou bien
37
Cf. V. Laurent, Contributions lhistoire des relations de lEglise byzantine
avec lEglise roumaine au dbut du XVe sicle, in Bulletin de la Section
historique de lAcadmie roumaine, XXVI/2 (1945), p. 165-184 ; Idem, Aux
origines de lEglise de Moldavie. Le mtropolite Jrmie et lvque Joseph,
in Revue des tudes byzantines, V (1947), p. 158-170 ; Idem, Le trispiscopat
du patriarche Matthieu Ier (1397-1410), ibidem, XXX (1972), p. 5-166; E.
Popescu, Complments et rectifications lhistoire de lEglise de Moldavie
la premire moiti du XVe sicle, in Idem, Christianitas dacoromana.
Florilegium studiorum, Bucarest, 1994, p. 455-477.
38
Pour la doctrine proclame Pise (1409), Constance (1414-1418), et
Ble (1431-1449), cf. A. Landi, Il papa deposto (Pisa 1409). Lidea conciliare
nel Grande Scisma, Turin, 1985 ; Idem, Concilio e papato nel Rinascimento
(1449-1516). Un problema irrisolto , Turin, 1997.
152
Saint Jean le Nouveau
le patriarche cumnique, par exemple dans le cas de lUnion de
Florence
39
. Cest justement la suite de lUnion de Florence que les
glises de Valachie et de Moldavie se sont loignes du patriarcat de
Constantinople jusquau dbut du XVIe sicle, imposant en rgle
gnrale llection des mtropolites par les princes et seulement leur
confirmation par le patriarche cumnique
40
. On voit donc que les
reliques - celles de saint Jean le Nouveau en Moldavie, celles de
sainte Philothe
41
en Valachie (arrives vers la mme poque) - ne
sont pas trangres ce processus, mme si on ne peut pas leur
attribuer elles seules le mrite de cet tat de choses.
*
Il reste maintenant quelques mots dire sur les circonstances du
martyre de Jean le Nouveau Vospro. Si lon accepte la datation
offerte par le rcit de la translation, un peu plus de soixante-dix ans
sparaient les deux vnements, ce qui nous ramne vers 1340-1344.
cette poque, Vospro dpendait du khanat mongol du Kipc

ak (la
Horde dOr), mais avait pour seigneur un chef alain car la majorit
de la population appartenait cette ethnie. Les Alains taient chrtiens
orthodoxes, mais la prdication dominicaine leur avait fait reconnatre
vers 1333 la primaut romaine. Les deux dominicains lorigine de
cette conversion - Franois de Camerino et lAnglais Richard -
39
Cf. I. S

evc

enko, Intellectual Repercussions of the Council of Florence, in


Church History, XXIV (1955), p. 291-323; P..Nsturel, Quelques
observations sur lunion de Florence et la Moldavie, in Sdost-Forschungen,
XVIII (1959), p. 84 -89; P. Chihaia, In legtur cu absena delegaiei rii
Romneti la conciliul de la Ferrara-Florena (1438-1439), in Glasul Bisericii,
XXXVII (1979), p. 155-165 ; M. Pcurariu, Istoria Bisericii Ortodoxe Romne,
2e d., I, Bucarest, 1991, p. 337-361.
40
M. Pcurariu, op. cit., I, p. 354-359 ; E. Popescu, art. cit.
41
A. Dumitrescu, Une nouvelle datation des peintures murales de Curtea de
Arge. Origine de leur iconographie, in Cahiers archologiques, 37, Paris,
1989, p. 135-162.
153
Saint Jean le Nouveau
obtinrent du pape Jean XXII lrection au rang de mtropole du sige
de Vospro avec comme archevque Franois Camerino (le 5 juillet
1333). La bulle papale crait une nouvelle province ecclsiastique
comprenant les diocses de Kherson, Caffa, Savastopoli, Trbizonde
et Pra, peut-tre aussi Licostomo, Moncastro (Cetatea Alb) et
Varna
42
. On ignore ce quest advenu de cet archevch aprs
1336-1338, tout comme du chef alain Millenus, celui qui stait
converti avec son peuple en 1333. Ce qui est certain cest quen
1341, lmir mongol de Solgat, Togtluk -Timur, offrait aux Vnitiens
Vospro avec son port et son territoire pour en jouir en toute proprit,
tout comme les Gnois Caffa, avec comme seule obligation de
payer ses reprsentants ou ceux du khan Ouzbek une taxe de 3%
sur la valeur de leurs marchandises
43
.
42
R.J.Loenertz, La Socit des frres Prgrinants, I, Rome, 1937, p. 125-130 ;
J. Richard, La papaut et les missions dOrient au Moyen Age (XIIIe-XVe
sicles), Rome, 1977, p. 231-233 .
43
Voir lacte du 13 mars 1341 : Consiglio dei nobili uomini Andreolo Morosini,
Colucio Barbari ed Antonio Lorenzo deputati sopra il negozio del Vosporo e
sopra la via a tenersi dagli Ambasciatori che debbansi recare ad Usbek
imperatore de Tartari.
Vedute le lettere destinate alla Signoria Veneta di Tolectamur, per le quali
questi si offre dare per dimora deVeneti mercanti quel lido edificato nelle
sue parti o da edificarsi, tenuti ed avuti sopra di cio consiglio e deliberazioni
solenni, considerato il comodo, e lutile che il Comune per ragione degrani,
e di mercanti per lo loro mercanzie ne ricavano continuamente, e possano
in avvenire ricavarne, e pel contrario riguardando ai danii ed ingiurie, che i
Veneti dimoranti alla Tana ricevano e risentirebbero contro ogni debito di
ragione : laonde per evitare tali ingiurie e pericoli qualunque siensi, detti
sapienti concordemente sono di parere che per buona ventura si accetti
lofferta pel detto Tolectamur fatta, e al nome di Cristo si accetti tutta la citt
e terra del Bosforo, con ogni suo porto, e fuori lungo la strada di detta citt,
quanto adetti ambasciatori parr conveniente, di guisa che detta terra e
porto vengano in potest, e governo di Venezia liberamente, ed assolutamente
siccome i Genovesi hanno e posseggono la terra di Caffa, e con quelli patti
e condizioni e giurisdizioni colle quali i Genovesi medesimi ritengono questa,
laonde per ogni introito ed uscita delle mercanzie, e di quelle altre cose che
si rendessero, debbano i Veneziani,pagare nel Vosporo per tutto il distretto
154
Saint Jean le Nouveau
Bien videmment, Venise accepta ce somptueux cadeau, preuve
supplmentaire de lexistence dune communaut vnitienne dans
la ville. Des travaux de fortification et dembellissement de la cit
ont d tre entrepris, car le professeur Pallas dclarait, la fin du
XVIIIe sicle, que lon voyait autrefois un lion de saint Marc sur le
fronton
44
.
Nous avons vu que Trbizonde, la patrie de Jean le Nouveau,
faisait partie de la nouvelle province ecclsiastique de Vospro telle
que lavait organise Jean XXII en 1333. Les liaisons commerciales
entre les deux villes devaient tre trs fortes, tout comme celle de
Trbizonde avec Tana, lautre colonie vnitienne de la mer dAzov,
car les Vnitiens disposaient Trbizonde depuis le XIIIe sicle dun
puissant comptoir
45
. En effet, Trbizonde tait devenue, depuis la
fin du XIVe sicle, le point de dpart dune route de caravanes reliant
la mer Noire Tabriz, la nouvelle capitale des Ilkhans de Perse.
Les rapports des Vnitiens avec les Trapzontins taient faits de
coopration et de conflits divers, la preuve tant les conflits de
di Tolectamur ai deputati dello stesso, o dellimperatore Usbech il solo tre
per cento, n altro comunque... (M.C.Canale, Commentari storici della
Crimea, del suo commercio e dei suoi dominatori dalle origini fine ai di
nostri, II, Gnes, 1855, p. 447-448. Rappelons que le khan Ouzbek (zbeg)
avait permis aux Vnitiens en 1333 louverture dun comptoir Tana, voir
M. Berindei et G. Veinstein, La Tana-Azaq de la prsence italienne lemprise
ottomane, in Turcica, VIII/2 (1976), p. 110-201.
44
W. Heyd, Histoire du commerce du levant au Moyen-Age, II, Leipzig, 1886,
p. 184-5. (Reprint A.M.Hakkert, Amsterdam, 1967). Voir aussi, en plus des
tmoignages cits par Heyd, celui de 1800 de E. D. Clarke, Voyages en
Russie, en Tartarie et en Turquie, II, Paris, 1812, p. 24-34 (glise grecque
avec une inscription de lan 757, icnes anciennes, manuscrits, inscriptions
antiques, lion de Venise ou de Gnes) et de J. Reuilly, Voyage en Crime et
sur les bords de la mer Noire pendant lanne 1803, Paris, 1806, p. 141.
45
W. Heyd, op. cit., II, p. 92-107 ; D.A.Zakythinos, Le chrysobulle dAlexis III
Comnne, empereur de Trbizonde, en faveur des Vnitiens, Paris, 1932 ;
Fr. Thiriet, La Romanie vnitienne au Moyen Age, Paris, 1975, p. 155, 162 ;
S.P.Karpov, LImpero di Trebisonda, Venezia, Genova e Roma 1204-1461.
rapporti politici, diplomatici e commerciali, Rome, 1986, p. 71-140.
155
Saint Jean le Nouveau
1295-1296 lorsque Matteo, Niccolo et son fils, Marco Polo, lauteur
du Million, subirent ici des dommages dun montant de 4000
hyperpres
46
. Le chrysobulle de lempereur Alexis II Comnne de 1319
rgla les rapports de Trbizonde avec les Vnitiens qui reurent cette
occasion un terrain pour ldification dun comptoir de commerce. En
dpit de quelques tensions de caractre commercial, les relations des
Vnitiens avec lEtat des Grands Comnnes voluaient de manire
satisfaisante pour les deux parties, lorsquun incident faillit tout remettre
en question : il sagit dun meurtre commis en 1343, Tana, par un
Vnitien sur un Tatar qui, raconte lhistorien byzantin Nicphore
Grgoras, avait mis en moi les petites gens de Trbizonde. Excds
par larrogance des Italiens, les Trapzontins attaqurent les Vnitiens
de leur cit (leur comptoir avait brl en 1341) et en massacrrent la
plus grande partie. Il est probable, crit Wilhelm Heyd, que ce
massacre ait t un coup mont par un parti ultra-patriote ; il ne nous
semble nullement ncessaire den rechercher la cause dterminante
dans le meurtre de Tana rapport par lauteur. Quoi quil en soit, aprs
cette alarme, les Vnitiens arrtrent provisoirement leur trafic avec
Trbizonde. Cependant, ds 1344, ayant reu de meilleures nouvelles
de ce ct, le Snat se risqua expdier deux galres titre dessai ;
comme le baile et ses conseillers navaient pas quitt Trbizonde, ordre
leur fut donn de prendre livraison de la cargaison, mais les patrons
des galres avaient mission de se rendre la cour pour y remettre des
prsents lempereur et lui faire part de lintention de leur gouvernement
dy envoyer de nouveau des navires et des marchands.
47
.
46
S.P. Karpov, op. cit., p. 75-76.
47
W. Heyd, op. cit., p. 104, 187-198. Pour la guerre qui mit aux prises les Vnitiens
et les Gnois unis contre le khan Djanibek (Ganibeg) entre 1343 et 1346, voir
aussi S. Papacostea, Quod non iretur ad Tanam. Un aspect fondamental de
la politique gnoise dans la mer Noire au XIVe sicle, in Revue des tudes
sud-est europennes, XVII (1979), p. 201-218. Pour la reprise de la navigation
des Gnois, voir M.L.Balletto, Navi sul Mar Nero (1289-90, 1343-4, 1361),
in Genova, Mediterraneo, Mar Nero (sec. XIII-XV), Gnes, 1976, p. 125-157 ;
pour celle des Vnitiens, voir Fr. Thiriet, les Vnitiens en mer Noire. Navigation
et trafics (XIIIe-XVe sicles), in Arheion Pontou, XXXV (1979), p. 38-53.
156
Saint Jean le Nouveau
Il faut donc considrer le martyre de Jean, riche marchand de
Trbizonde, comme le rsultat des tensions entre Vnitiens et
Trapzontins sur fonds de concurrence commerciale et
confessionnelle
48
. Sa date peut tre place vers 1341-1343, ou bien
peu aprs 1344-5, lorsque les plaies ntaient pas encore cicatrises
et les mmoires encore marques par les chaufourres de 1343
49
.
*
Le dernier point claircir a trait aux circonstances politiques de
1414-1415, lorsqueut lieu la translation des reliques de saint Jean
de Vospro Cetatea Alb et ensuite Suceava. une date
indtermine de la fin du XIVe sicle, Venise perdit Vospro qui
retrouva ses princes alains vers 1400
50
. Aprs cette date, et en tout
cas avant 1429, la cit devint gnoise et commena graviter dans
lombre de Caffa, la mtropole de la Crime. En 1412, les Gnois,
allis de vieille date de la Hongrie dans sa guerre contre Venise pour
la possession du littoral dalmate, furent appels, ensemble avec la
Valachie, la Moldavie, la Pologne-Lituanie et la Horde dOr, oeuvrer
en commun pour la rouverture de la route commerciale de la Chine
la mer Noire afin dcarter Venise du commerce oriental. Lauteur
de ce projet, lun des plus grandioses que son esprit, fertile en
48
Pour le cadre gnral, voir O. Cristea, Relansarea politicii veneiene n spaiul
egeano-pontic (1310-1332), in Studii si materiale de istorie medie, XVIII
(2000), p. 27-44 ; G.I.Bratianu, Les Vnitiens dans la mer Noire au XIVe
sicle. La politique du Snat en 1332-33 et la notion de latinit, Bucarest,
1939 (Acadmie roumaine, Etudes et recherches, XI).
49
Cest aussi la conclusion de A. Bryer et D. Winfield, Byzantine Monuments
and Topography of the Pontos, I, Washington, 1985, p. 349 : St. John the
New of Trebizond...was martyred by Mongols in about 1340 at the Cimmerian
Bosphoros (Kertch)...which undoubtedly lay in Trapezuntine Alania...
50
Ph. Bruun, Notices historiques et topographiques concernant les colonies
gnoises en Gazarie, St.-Ptersburg, 1866, p. 41, 53. (Mmoires de la Socit
impriale des Sciences de St. Ptersburg, VIIe srie, vol. X, n 9) ; B. Spuler,
op. cit., p. 314-315.
157
Saint Jean le Nouveau
solutions de large envergure, et conu (S. Papacostea), tait
Sigismond de Luxembourg, roi de Hongrie (depuis 1387) et empereur
de lAllemagne depuis 1410.
peine avait-il conclu les ngociations de Lublau
[1412] et celles qui se droulrent un mois plus tard Bude,
dans un cadre international plus large, que le roi Sigismond
commena mettre en excution son projet ; comme son
intention premire tait de donner une nouvelle impulsion
des changes de lEurope centrale avec le monde oriental
par la voie du Danube, le roi ne pouvait que commencer
par sadresser aux Gnois de la mer Noire, matres encore
non contests du trafic de la rgion et par consquent agents
indispensables de sa politique pontique. Cest donc aux
Gnois de Caffa que sadressa Sigismond au cours du mme
printemps qui avait vu la conclusion du trait de Lublau
[15 mars 1412], en leur demandant de remettre en fonction,
avec le concours des tatares de la Horde dOr, la route
commerciale qui avait li jadis la Chine la Crime et au
Danube, prout in antiquis diebus fuisse dicitur, allusion
vidente lpoque de Louis dAnjou [1342-1382], pendant
le rgne duquel cette voie bicontinentale avait commenc
fonctionner.
51
.
La route fonctionnait si bien, quen 1418 Sigismond envisageait
louverture dune nouvelle voie fluviale, axe sur Kilia, lembouchure
du Danube, et reliant Caffa et Pra la Hongrie et lAllemagne
52
.
51
S. Papacostea, Kilia et la politique orientale de Sigismond de Luxembourg,
in Revue roumaine dhistoire, XV (1976), p. 421-436, ici p. 425 ; Idem, Din
nou cu privire la politica oriental a lui Sigismund de Luxemburg (1412), in
tefan Mete la 85 de ani, Cluj, 1977, p. 243-246 avec la bibliographie plus
ancienne.
52
S. Papacostea, Kilia..., p. 427-8. Sur les relations de la Moldavie avec la
Pologne et la Lituanie voir C. Racovi, nceputurile suzeranitii polone
asupra Moldovei (1387-1432), in Revista istoric romn, X (1940),
p. 237-332 ; Fl. Constantiniu et . Papacostea, Tratatul de la Lublau (15
martie 1412) i situaia internaional a Moldovei la nceputul veacului al
158
Saint Jean le Nouveau
Cest donc dans ces circonstances particulirement favorables au
commerce et aux bonnes relations entre la Moldavie, la
Pologne-Lituanie et les Gnois qua eu lieu la translation des reliques
de saint Jean le Nouveau de Vospro, maintenant gnoise, en Moldavie.
Le voyage a d se faire par voie de mer, avec une escale oblige
Cetatea Alb, ce qui explique, notre avis, la confusion tenace du
lieu du martyre avec la cit du liman du Dniestr
53
.
XV-lea, in Studii, XVII (1964), p. 1129-1140. Les bonnes relations de Vitold
avec Alexandre le Bon ressortent aussi dune notice du 22 juin 1420 de
lvque Gerasim de Vladimir en Volynie publie par A. Sobolevskij, Zapis
nac

ala XV veka in C

tenija v istoric

eskom obs

estve Nestora letopisca, IX


(1895), p. 219-222.
53
Voir aussi rcemment St. Andreescu, Note despre Cetatea Alb, in Studii
si materiale de istorie medie, XVIII (2000), p. 57-77, sur lanciennet du
comptoir gnois de Moncastro et sur le privilge de commerce que le prince
Alexandre le Bon accorda aux Gnois de Caffa en 1409.
La double histoire de sainte Philothe dArge et
ses miracles
Paul CERNOVODEANU
En hommage mon trs cher ami, le
professeur Petre . Nsturel, rput
byzantiniste et distingu historien de
lancienne culture roumaine.
Le culte de Sainte Philothe, dont les reliques reposaient autrefois
dans une chsse dans lglise Sfntul Nicolae Domnesc (Saint Nicolas
Princier) de Curtea de Arge, a soulev de nombreux problmes dans
lhistoriographie roumaine lis son identit, la date du transfert
de ses dpouilles bnies et particulirement, lidentification des
princes de Valachie concerns dans les sources hagiographiques.
Le chercheur le plus avis du problme, D.R.Mazilu, a tent de
rpondre ces questions en ralisant, en 1933, la monographie la
mieux documente de son temps. Ses conclusions dont la plupart
restent valables jusqu aujourdhui ont russi dmontrer malgr
lutilisation dfectuese de certaines de ses sources lidentit de la
martyre de lglise princire dArge avec Sainte Philothe de Trnovo,
dont la vie a t glorifie par le fameux lettr bulgare, le patriarche
Euthyme (1375-1393)
1
. Daprs son rcit, cette dernire tait
originaire de la ville de Molybotos, en Pamphylie et ne de parents
aiss. Elle se dintingua, ds lenfance, par son intelligence et
1
Emil Kaluz

niacki, Werke des Patriarchen von Bulgarien Euthymius, Wien,


1901, p. 78: Leben der Heiligen Philothea.
160
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
lapprofondissement des livres saints. Marie lge de quatorze ans
un jeune homme vertueux, elle russit convaincre son poux de
mener ensemble une vie chaste. Peu de temps aprs celui-ci entra
dans les ordres, tandis que Philothe continua sa vie pleine de vertus,
soulageant par ses charits les pauvres et les souffrants. Aprs la mort
de son mari, la veuve se retira dans une le lointaine o elle supporta
les tentations du dmon et poursuivit la gurison des malades, surtout
des lpreux. Prvoyant lapproche de sa mort, Philothe fit appel aux
clercs des alentours et leur enjoignit de mener une vie sans repoche
et de combattre toute pense hrtique. Et puis elle sisola pendant
quatre jours, en jenant, priant et veillant et ce fut de cette manire
quelle rendit son me Dieu. Ses reliques furent dposes en grande
pompe par le clerg la basilique Notre Dame de Molybotos o
elles continurent faire des miracles. Apprenant ces faits, le tsar
bulgare Jean Kalojan (1197-1207) vint se recueillir devant ces saintes
reliques et dcida de les amener avec toute la pompe requise dans sa
capitale Trnovo. La translation lglise de la Vierge appele
Tamniska se droula en la prsence du patriarche et du haut clerg
et cet difice devint sous peu un lieu de plerinage pour les croyants
attirs par les innombrables miracles accomplis par les reliques
2
.
Bien plus tard, lexhortation des religieuses du couvent Notre
Dame Tamniska, le patriarche Euthyme de Trnovo composa un
ouvrage ddi la Vie de Philothe
3
, pour servir de pangyrique le
jour de la fte de la sainte, clbre le 28 mai chez les Bulgares.
travers ce texte hagiographique retraant la vie dune sainte des
sicles prcdants, comme dans ses autres textes ddis aux saints
anciens, Jean de Rila, Parascve dEpivat ou Hilarion de Moglena,
qui rappellaient lpoque de gloire des Assnides du XIII
e
sicle,
Euthyme, dernier patriarche bulgare dans cette ville, qui tomba aux
2
Ibidem, p. 78-99; La vie et luvre de notre bienheureuse mre Philothe,
crite par Euthyme, patriarche de Trnovo.
3
Stefan C

ankov, Le patriarche Euthyme, Sofia, 1906, p. 61 (en bulgare).


161
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
mains des Turcs le 17 juillet 1393, lanait comme un cri de guerre
ou une prire de supplication destins encourager ses compatriotes
face au pril
4
.
Les reliques de sainte Philothe restrent Trnovo aprs la
conqute de la ville, mais lexhortation du tsar Strac

imir, elles furent


amenes en 1395 Vidin, sige du dernier tsarat bulgare, avec la
permission du sultan Bajazet
5
. cette occasion le mtropolite de
lendroit, Joasaph, composa son tour un pangyrique lhonneur
de la sainte
6
, suivant de tout prs le texte dEuthyme mais qui neut
jamais un cho en terre roumaine.
Une anne plus tard, en 1396, la ville de Vidin tomba son tour
sous les coups des Turcs, mettant fin tout tat mdieval bulgare
7
.
Aprs cette date le sort des reliques de sainte Philothe de Trnovo et
puis de Vidin reste entour de mystre. Quand les a-t-on apportes
Curtea de Arge? Essayant dclaircir cet nigme, D. R. Mazilu a
soutenu lide de leur translation sous le rgne du prince Mircea
lAncien, entre 1396, la chute de Vidin et 1404, date prsume de la
mort du patriarche Euthyme de Trnovo, en se laissant abuser par une
inscription avre fausse et par un document mal interprt, datant
de la fin du XVI
e
sicle ou mme des premires annes du XVII
e
et
non du commencement du XV
e
sicle
8
. En effet le Pre Paraschiv
Anghelescu a signal ds 1936 les dcouvertes des chercheurs
bulgares Ivanov et Kiselkov qui avaient prouv que linscription
4
D.R. Mazilu, Sfnta Filoteia de la Arge. Lmurirea unor probleme
istorico-literare. Monografie hagiografic. (Sainte Philothe dArge. La
clarification de quelques problmes historico-littraires. Monographie
hagiographique) Bucarest, 1933, p. 3; Petre Guran, Invention et translation
des reliques Un crmonial monarchique? dans Revue des tudes sud-est
europennes, tome XXXVI (1998), nr. 1-4, p. 212, 215, 219-220.
5
D.R. Mazilu, op.cit., p. 4.
6
E. Kaluz

niacki, Aus der panegyrischen Literatur der Sdslaven, Wien, 1901,


p. 69 et p. 97: Lobrede des Metropoliten von Bdin Joasaphus auf die Heilige
Philothea.
7
Idem, Werke des Patriarchen von Bulgarien Euthymius, p. 433.
8
D.R. Mazilu, op.cit., p. 6-9.
162
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
spulcrale mentionnant la date de 4 avril 1404 pour la mort dEuthyme
au monastre de Bac

kovo, prs de Stanimaka au sud de Plovdiv, o


le patriarche avait cherch refuge, tait une mystification due en 1905
au moine Pasios, lhgoumne dudit monastre
9
. Quant au manuscrit
employ par Mazilu, cest dire le Sbornik (mss. miscelanes) de
rdaction mdio-bulgare de la ville de Lovec

, mentionnant la visite
que le moine lettr Constantin Kostenecki aurait eu lintention de
rendre son matre spirituel, le patriarche Euthyme, au convent de
Bac

kovo mais qui ne ly trouva plus en vie, nappartient point cette


poque mais reprsente une copie de la seconde moiti du XVI
e
sicle
ou mme du commencement du XVII
e
sicle
10
. Dans cette notice
anonyme consacre Kostenecki on a introduit une paranthse sur
Euthyme, en indiquant ses principales uvres parmi lesquelles se
trouvait aussi la Vie de Philothe dArge
11
; donc cest seulement le
scribe du XVIe sicle qui affirmait que les reliques de la sainte martyre
de Trnovo se trouvaient Curtea de Arge et nullement Kostenecki,
qui nen a jamais fait mention. Ainsi la thorie de D. R. Mazilu qui
reliait la date de la translation de Sainte

Philothe en Valachie celle
de la mort du patriarche Euthyme et la notice sur Kostenecki du
Sbornik de Lovec

, a d tre abandonne, comme dnue de tout


fondement. Le mrite de Mazilu combattant les thories errones
de Stoica Nicolaescu, datant la translation au XIII
e
sicle (sic !)
12

consiste surtout dans son affirmation que sainte Philothe de Trnovo
9
Paraschiv Anghelescu, Inscripia fals de la mnstirea Bacicovo i aducerea
moatelor Sfintei Filotfeia n ar (Linscription fausse du monastre de
Bac

kovo et la translation des reliques de sainte Philothe dans notre pays)


dans Biserica Ortodox Romn (B.O.R.), LIV (1936), nr. 1-2, p. 14-41.
10
I. Dorobanu, nsemnarea din Sbornicul Lovcean i aducerea moatelor
Sfintei Filofteia la Arge (La notice du Sbornik de Lovec

et la translation
des reliques de sainte Philothe Arge) dans Buletinul Institutului romn
din Sofia, Bucarest, I (1941), nr. 1, p. 85-106.
11
Ibidem, p. 91 (texte slave); p. 93 (traduction roumaine).
12
St. Nicolaescu, De la ntemeierea rii Romneti (Depuis la cration de
la Valachie) dans Noua revist bisericeasc , an VI (1924), nr. 7-8,
p. 160-162.
163
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
et sainte Philothe dArge taient une seule et unique personne
13
,
puisquon savait en Bulgarie la fin du XVI
e
sicle que la Vie de cette
dernire, dont les reliques taient lpoque dj en Valachie, avait
t crite par le patriarche Euthyme lorsquelles se trouvaient encore
Trnovo.
Examinant prsent le cadre historique des vnements on doit
partir de la date de 1396, quand le dernier tsarat bulgare de la ville
de Vidin, o taient abrites les reliques de la vierge martyre, tombe
sous les coups des guerriers ottomans. Logiquement on doit prsumer
que la translation de ces reliques au nord du Danube sest effectu
aprs 1396, sans en pouvoir prciser lpoque exacte.
Une thorie assez fallacieuse appartenant Aurelian Sacerdoeanu
ds 1968
14
, et adopte plus rcemment par le Pre Nicolae erbnescu
dans sa monographie ddi Mircea lAncien, crite en collaboration
avec Nicolae Stoicescu en 1987
15
, suggre que les reliques de Sainte
Philothe furent apportes en Valachie vers 1396-1397 sous le rgne
de Mircea, mais non point sur son initiative mais sur celle du Mtropolite
et du haut clerg et que les reliques de la sainte ne furent pas dposes
Saint Nicolas princier, mais au sige mtropolitain dArge, qui,
tombant en ruines par la suite, fut remplac sur les lieux mmes par la
superbe btisse de Neagoe Basarab en 1517; et, selon les suppositions
de Sacerdoeanu, en absence de la moindre preuve documentaire,
pendant les travaux de construction de ce nouvel difice, les reliques
de Philothe furent dloges et installes lglise Saint Nicolas princier,
lieu dfinitif de leurs repos. Lauteur argumente lintervention des hauts
prlats pour la translation de ces reliques en Valachie en soulignant le
13
D.R. Mazilu, op.cit., p. 12.
14
Aurelian Sacerdoeanu, Mircea cel Btrn i Biserica Ortodox a rii sale
(Mircea lAncien et lglise orthodoxe de son pays) dans Biserica Ortodox
Romn, LXXXVI (1968), nr. 1-2, p. 104.
15
Niculae erbnescu Nicolae Stoicescu, Mircea cel Mare (1386-1418). 600
de ani de la urcarea pe tronul rii Romneti (Mircea le Grand (1386-1418).
600 ans depuis son avnement au trne de la Valachie), Bucarest, 1987,
p. 178-179.
164
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
manque dinitiative princire pour cet important moment religieux,
prouv, croyait-il, par le total silence de la chancellerie vovodale
propos dun vnement si marquant. Largument ex silentio nest gure
convaincant dans ce cas, parce que dordinaire, comme la prouv
rcemment Petre Guran le dbut et lofficialisation du culte des
saints dans les pays de tradition byzantino-slave revient au pouvoir
monarchique , dans la construction de la lgitimit de leur autorit
16
.
On ne peut donc pas exclure le prince ou un grand dignitaire du pays,
son proche parent, de lacte de translation des reliques des saints.
Devant la pnurie de documents dans laquelle nous nous trouvons
pour cette poque, nous devons encore souligner le fait que les sources
historiques de Valachie ne mentionnent gure lexistence des reliques
de sainte Philothe Curtea de Arge que bien plus tard, au cours du
XVII
e
sicle. En revanche, la Vie de cette sainte, rdige par le
patriarche bulgare Euthyme, a circul en manuscrit aux XV
e
et XVI
e
sicles, en redaction mdio-bulgare seulement en Moldavie, comme
pice dtache dancienne littrature thologique et sans aucun
rapport avec la prsence des ses reliques en Valachie. Ainsi la Vie de
Philothe sest conserve en deux manuscrits provenant des
monastres de Neam et de Vatra Moldoviei. Comme la fait observer
le professeur Emil Turdeanu depuis 1946 la rdaction la plus ancienne
en moyen bulgare de la Vie de Sainte Philothe par Euthyme de
Trnovo se trouve dans le Sbornik copi par le moine lettr Gabriel
(Gavril Uric) au monastre de Neam en 1441 et elle a t publi
comme texte de base de ldition de cette uvre par le savant E.
Kaluz

niacki en 1901. Le second manuscrit reprsente une copie


moldave trs fidle du XVI
e
sicle, provenant du monastre de
Moldovia et dcouvert toujours par Kaluz

niacki la bibliothque
du Consistoire mtropolitain grco-orthodoxe de Cernui
17
. Ce qua
remarqu le professeur Turdeanu est un fait trs intressant: les deux
16
Petre Guran, op.cit., p. 196-197.
17
Emile Turdeanu, La littrature bulgare du XIV
e
sicle. Sa diffusion dans les
pays roumains, Paris, 1946; Vie de Sainte Philothe de Trnovo, p. 88; avec
quelques erreurs aussi chez D.R. Mazilu, op.cit., p. 13-14.
165
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
versions moldaves liminaient du texte dEuthyme la prcision existant
dans loriginal qui tmoigne que les rliques ont t dposes par le
tsar Kalojan Trnovo o elles reposent aujourdhui. Donc on savait
en Moldavie ds 1441 que les reliques de Sainte Philothe ne se
trouvaient plus Trnovo, en oubliant de prciser quelles furent
transports Vidin en 1395 et gardant ensuite le silence sur leur
destin. Comme laffirme E. Turdeanu lommision, videmment, ne
prouve pas que les reliques se trouvaient ncessairement Curtea de
Arge mais tout ce quon savait ctait quelles avaient quitt leur
rsidence initiale
18
.
Nanmoins, il faut admettre le fait

indiscutable quen Valachie on
ne trouve aucun manuscrit contenant la Vie de sainte Philothe crite
par le patriarche

Euthyme, grave lacune qui soulve de nombreux
problmes. Si la translation des reliques de la sainte lglise

princire
de Curtea de Arge eut lieu au temps du rgne de Mircea lAncien,
pourquoi ne fut-elle pas accompagne par le texte de sa vie,
indispensable pour la clbration de sa fte, rdig par le grand prlat
bulgare contemporain si li au mtropolite

Anthime dHongrovalachie
et lhgoumne Nicodme de Tismana?
19
Faut-il en tirer la
conclusion que cet vnement ne se droula pas cette poque ?
Mais alors quand ? Au cours du XV
e
sicle ou au commencement du
suivant? Une difficult s oppose cette nouvelle hypothse, comme
la expliqu trs bien le professeur Turdeanu. On sait que le prince
Neagoe Basarab (1512-1521) rpendit ses bienfaits sur tous les lieux
18
E. Turdeanu, op.cit., p. 196-197.
19
Voir ce sujet Epifanie Norocel, Sfntul Eftimie, ultimul patriarh de Trnovo
i legturile lui cu Biserica romneasc (Saint Euthyme, dernier patriarche
de Trnovo et ses relations avec lglise roumaine) dans Biserica Ortodox
Romn, LXXXIV (1966), nr. 5-6, p. 552-573 et Vasile Dolofan, Probleme
canonice n corespondena patriarhului Eftimie al Trnovei cu mitropolitul
Antim (Critopulos) al Ungro-Vlahiei i cu cuviosul Nicodim de la Tismana
(Problmes canoniques dans la correspondance du patriarche Euthyme de
Trnovo avec le mtropolite Anthime (Critopoulos) de Hongrovalachie et avec
le bienheureux Nicodme de Tismana) dans Mitropolia Olteniei, XXXIII
(1981), nr. 7-9, p. 447-455.
166
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
de prire, non seulement de son pays mais aussi dau del du Danube
daprs le tmoignage digne de foi du prtos Gabriel auteur de la Vie
du patriarche Niphn. Or cet ouvrage ne fait aucune mention de
sainte Philothe non plus que de lglise princire Saint Nicolas. Le
professeur Turdeanu pose la question: se pouvait-il que Neagoe
et laiss sans offrande prcisment la vieille glise vovodale du
XIV
e
sicle si les reliques dispensatrices de miracles sy taient trouves
en ralit? Pouvons-nous admettre aussi que le prtos Gabriel et
oubli de consigner prcisment ces bienfaits du bon souverain sils
avaient exist? Si lon consent que ni lune ni lautre de ces omissions
ntaient possibles, il faut conclure quau temps de Neagoe les reliques
de la martyre navaient pas encore t amenes dans le pays
20
,
conclusion laquelle je suis inclin souscrire.
De plus, par une inexplicable confusion Ilie Minea affirma se
basant sur un document plus tardif du prince Radu Mihnea dat 13
janvier 1613 que la princesse Despina, femme de Neagoe Basarab,
a octroy une moiti du village de Gneasa dans le district dOlt
lglise princire Saint Nicolas de Curtea de Arge, comme preuve
de lintrt du couple princier pour cet ancien monument
21
. Mais le
document explique clairement quil sagissait de loratoire Saint
Nicolas de la fondation de Neagoe situ ct de son clbre
monastre et nullement de lglise princire ddie au mme saint
22
.
Donc aucune preuve crite de Valachie sur ce monument au temps
de Neagoe et, bine sr, non plus sur les reliques de sainte Philothe
part le Sbornik de Lovec

qui atteste leur prsence Curtea de Arge


la fin du XVI
e
sicle ou au plus tard au commencement du XVII
e
.
20
E. Turdeanu, op.cit., p. 85-86.
21
I. Minea, Cea dinti amintire documentar despre biserica domeasc din
Curtea de Arge (La premire mention documentaire sur lglise princire
de Curtea de Arge) dans Cercetri istorice, I (1925), nr. 1, p. 409.
22
Documente privind istoria Romniei (Documents concernant lhistoire de
Roumanie), veac XVII, B. ara Romneasc (Valachie), vol. II (1611-1615),
Bucarest, 1951, p. 136-137, doc. 135.
167
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
Nanmoins, nous pouvons dceler tout de mme une preuve
matrielle de lexistence des reliques de sainte Philothe Curtea de
Arge au cours du XVI
e
sicle grce un objet de parure qui les
ornait cette poque. Alexandre Odobescu, lors dun voyage
documentaire en 1860 sur les lieux, a remarqu une paire danciens
boucles doreilles en argent massif appartenant aux reliques de la
sainte, pars de deux rubis et deux saphirs ou turquoises qui lui furent
confis par le prtre de lglise Saint Nicolas princier afin dtre
dessins par ses collaborateurs Henri Trenk et Gheorghe Tattaresco
23
.
Le dessin de Tattaresco fut mme publi en couleurs dans Revista
romn pentru tiine, litere i arte, en juillet 1862, p. 384. Plus tard,
lors des travaux de restauration de ldifice aprs 1911, cette parure
ft photographie et publie par Virgil Drghiceanu
24
. Plus
rcemment Pavel Chihaia a identifi ce bijou considr tort comme
un collier (salb) comme une paire de pendantifs typiques de
lpoque de Neagoe Basarab et de ses successeurs
25
.

Ces pendantifs
taient pareils ceux ports par la princesse Despina, femme de
23
Alexandru Odobescu, nsemnri din cltoria fcut n 1860-61 n judeele
Arge i Vlcea (Notices du voyage entrepris en 1860-61 dans les districts
dArge et de Vlcea) dans Convorbiri literare, XLIX (1915), nr. 11-12, p. 1138;
D. R. Mazilu, op.cit., p. 92; Aurelian Sacerdoeanu, Cercetri istorice i
pitoreti prin mnstirile noastre acum optzeci de ani. Lucrrile lui Al.
Odobescu, H. Trenk i G. Ttrescu (Recherches historiques et pittoresques
travers nos monastres voici quatrevingt ans. Les travaux dAl. Odobescu,
H. Trenk et G. Tattaresco), n Arhiva romneasc, VI (1941), p. 367, nr. 12 et
VII (1942), p. 316, nr. 10.
24
Virgil Drghiceanu, Curtea domneasc din Arge. Note istorice i
arheologice (La Cour princire dArge. Notes historiques et archologiques),
dans Buletinul Comisiunii Monumentelor Istorice, X-XVI (1917-1923), p. 26,
fig. 14.
25
Paul Chihaia, Cele dou locauri ale Mitropoliei din Curtea de Arge deduse
din hrisoavele lui Neagoe Basarab (Les deux difices de lglise
mtropolitaine de Curtea de Arge dduits des chartes de Neagoe Basarab)
dans Mitropolita Olteniei, XIX (1967), nr. 7-8, p. 612; idem, Din cetile de
scaun ale rii Romneti (A propos des anciennes capitales de la Valachie),
Bucarest, 1974, p. 97.
168
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
Neagoe et ses filles dont Ruxandra, pouse du prince Radu dAfumai
(1522-1529, avec interruptions) dans les portraits votifs raliss par
le peintre Dobromir au monastre de Curtea de Arge en 1526 au
temps du rgne de ce dernier
26
. Ainsi cette parure du XVI
e
sicle
confirme lassertion inclue dans le Sbornik de Lovec

que les reliques


de sainte Philothe se trouvaient dj cette poque Curtea de
Arge. Malheureusement les pendantifs qui ornaient la vnrable
dpouille ont disparu de nos jours.
Passant maintenant au XVII
e
sicle on peut mentionner le voyage
de larchidiacre syrien Paul dAlep Curtea de Arge en 1656, o il
fit ses dvotions aux reliques de sainte Philothe lglise princire
Saint Nicolas
27
. Mais il ne dit mot quant la date de leur translation,
ni de la personne qui les a apports ici; par contre il rapple
brivement la vie de Philothe qui ne correspond nullement celle
narre par le patriarche Euthyme. Ainsi il atteste sur la personne de la
jeune vierge martyre les faits suivants:
On dit que son pre tait dune grand avarice et qu
son poque on souffrait terriblement cause du manque de
vivres; mais cependant cette jeune fille les partageait aux
pauvres comme aumnes, les prenant, linsu du pre dans
ses greniers. Un jour celui-ci vint limproviste et la surprit
dans cette action de charit et emport par la colre lui
coupa linstant la tte. Son corps est encore prserv de
nos jours; elle possde un synaxaire et un office spar en
son honneur; et elle accomplit incessamment une multitude
de miracles. Nous avons eu le bonheur de faire dvotion
ses reliques
28
.
26
Victor Brtulescu, Frescele lui Dobromir, zugravul mnstirii Curtea de
Arge (Les fresques de Dobromir, le peintre du monastre de Curtea de
Arge) n Mitropolia Olteniei, XIX (1967), nr. 7-8, p. 582-597.
27
D.R. Mazilu, op.cit., p. 16-17; E. Turdeanu, op.cit., p. 89.
28
Cltori strini despre rile romne (Voyageurs trangers dans les pays
roumains), vol. VI, I
e
partie, Paul dAlep (aux soins de M.M.
Alexandrescu-Dersca Bulgaru), Bucarest, 1976, p. 165.
169
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
Comparant ce rsum de la vie de sainte Philothe avec la version
primordiale du patriarche Euthyme on peut aisment constater une
diffrence totale. Sans prciser nulle part la nationalit de la sainte,
Paul dAlep spcifiait tout de mme, quelle bnficiait dun synaxaire
et dun office (acolouthie) sabstenant de donner tout dtail l dessus.
On ne sait donc rien de leur contenu. Mais du peu quil raconte de la
vie de sainte Philothe on voit aisment qu lglise princire Saint
Nicolas de Curtea de Arge on gardait au XVII
e
sicle une toute autre
tradition que celle euthymienne et on peut supposer encore, titre
dhypothse, que la translation de ses reliques na pas t
accompagne par la Vie ou son pangyrique rdigs par les hauts
prlats du XIV
e
sicle. Ceci nous fait croire, une fois de plus, que la
translation des reliques de Philothe na pas eu lieu au temps de
Mircea lAncien, poque o le culte de la sainte, fix par Euthyme de
Trnovo et Joasaph de Vidin, tait toujours en vigueur et devait,
vraisemblablement, accompagner sa dpouille Curtea de Arge pour
son service religieux. On peut donc en conclure provisoirement
que cette translation sest effectu une poque plus tardive, quand
sous loccupation turque, lancienne tradition euthymienne stait
altre et mme oublie pour faire place une autre ad-hoc, o
Philothe apparaissait comme une sainte bulgare locale.
Un sicle aprs Paul dAlep, au cours dun voyage canonique
effectu dans son parchie, un mtropolite de Hongrovalachie, le
lettr crtois Nophyte I-er, passa par Curtea de Arge le 19 juillet
1746 o il se recueillit, avec toute sa dvotion, devant les reliques de
la sainte martyre Philothe conserves devant lautel de lglise qui
porte le nom du prince Radu le Noir... consacre saint Nicolas
29
.
Le haut prlat prcise, dans son journal de voyage rdig en grec,
qu ces reliques manquent la partie infrieure du menton, le mdius
de la main droite partir de la seconde phalange ainsi que le bas des
29
D.R. Mazilu, op.cit., p. 17; E. Turdeanu, op.cit., p. 89-90.
170
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
deux jambes depuis la cheville
30
. Nophyte continue ensuite les
annotations dans son journal:
Sur ce quavait t lhistoire de sa vie, de Philothe,
son martyre et son pays dorigine je nai rien trouv dcrit
pour en prendre connaissance, parce quun boyard il y a
bien logtemps stait fait confier un ouvrage contenant la
vie et le service de la sainte martyre afin den tirer une copie,
mais surpris par des vnements imprvus qui lavaient
oblig chercher refuge en Moldavie, navait plus pu le
rendre, de sorte quil est dsormais perdu
31
.
Ainsi le synaxaire et loffice mentionns un sicle auparavant par
Paul dAlep tant perdus en 1746, Nophyte dut glaner de la bouche
de divers gens dglise ainsi que de la part des fidles du lieu ce dont
ils se souvenait encore de ce que racontaient jadis leurs prdcesseurs
sur ces reliques. Ainsi La vie et le martyre de sainte Philothe
reconstitus par le mtropolite crtois se ressemblent en gros avec la
courte narration de larchidiacre syrien de 1656, cest dire un pre
avare et cruel qui tue sa fille cause de ses charits envers les
dshrits du sort. Mais chez Nophyte il y en a des ajouts bien
importants: lorigine de la sainte bulgare de Trnovo et le pre
paysan . Et la narration est complte de cette manire:
le pre, labourant son domaine, restait chaque jour
affam en attendant les victuailles que sa fille devait lui en
apporter mais quelle distribuait rgulirement aux pauvres
sur son chemin. La surprenant une fois dans les champs et
rendu furieux par les aumnes quil vit sa fille accomplir
30
Jurnalul cltoriilor canonice ale mitropolitului Ungro-Vlahiei Neofit I.
Cretanul (Le journal des voyages canoniques du mtropolite
dHongrovalachie, Nophyte I
er
le Crtois), traduction et prsentation par
Mihail Caratau, Paul Cernovodeanu et Nicolae Stoicescu dans Biserica
Ortodox Romn, XCVIII (1980), nr. 1-2, p. 272.
31
Ibidem.
171
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
avec son repas, le pre jetta violemment sa hache de travail
contre elle et la blessa cruellement la jambe droite; perdant
abondamment du sang, lenfant scroula terre et peu aprs
rendit son me au Seigneur. Le corps de la jeune fille resta
comme clou sur place et personne na pu le soulever afin
de pouvoir lenterrer. On alerta alors les prtres du lieu et
guids par un grand prlat ils rcitrent des prires invoquant
les noms des saints lieux des environs o la jeune martyre
aurait dsir reposer .
Et Nophyte poursuit son rcit:
Ce nest que lorsque fut prononc le nom de lglise
rige par le prince Radu le Noir Curtea de Arge que le
corps inanim se laissa emporter. Le convoi se mit aussitt
en route en direction du Danube, tandis quon faisait avertir
le prince Radu le Noir, qui sentourant de tous les membres
du clerg, les hauts dignitaires de la Cour et les boyards
tablis en ce temps-l Curtea de Arge, sen vint accueillir
la sainte dpouille et la faire dposer, en grand apparat,
dans le bel difice o elle se trouve de nos jours encore.
Daprs les anciennes histoires de la rgion ces reliques
auraient miraculeusement apport la gurison de
nombreux malades et rendu la sant des alins ,
Nophyte conclut son rcit sans oublier de prciser que
Radu le Noir a t le premier des vovodes ayant rgn
au pays de Valachie et, de mme, que la premire glise
chrtienne rige en ces lieux, fut celle o reposent
aujourdhui les reliques de la sainte martyre Philothe
32
.
En parfait hagiographe, partant dune tradition locale, le savant
mtropolite de Hongrovalachie forgea ainsi toute une histoire
respectant les topoi pour la rdaction des pangyriques et des vies
32
Ibidem, p. 272-274.
172
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
de saints. Et daprs ces rgles consacres elles devaient, naturellement
lgitimer la fondation dun nouvel tat, en loccurrence celui de
Valachie, par un prince pieux, btisseur dglises, dont les reliques
assurent la protection. Cest parfaitement inutile, donc, de chercher
la vrit historique et dessayer didentifier, daprs le rcit de
Nophyte, ce prince mythique, Radu le Noir, fondateur de la Valachie
et symbole du premier souverain du pays, dont la fondation est bnie
par la translation des reliques de sainte Philothe dans sa capitale
dArge. Le mtropolite mla dune faon habile la tradition historique
de son temps, faisant cas dun prince fondateur du pays dans la
personne de Radu de Noir, avec les rgles des rcits pangyriques,
quil connaissait en prlat feru en thologie quil tait. partir donc
du texte quil rsuma dans son journal il laissa les indications
ncessaires aux prtres de lendroit pour la clbration de loffice de
la sainte.
La version de Nophyte se trouve fidlement rapporte par les
vques de Rmnic Partenios (1764 -1771) dans sa Vie de saint
Nicodme de Tismana (1763) et Kesarios (1771-1780) dans la prface
de son Mnologe pour le mois de Novembre imprim en 1778
toujours Rmnicul Vlcii
33
. Mais il fallut attendre encore quelques
dcennies avant que la vie et loffice de sainte Philothe soient rdigs
et imprims en roumain au commencement du XIX
e
sicle.
Jusqualors des scnes illustrant la vie et le martyre de cette jeune
vierge toujours inspires par le rcit de Nophyte furent peintes en
style archasant, vers la fin du XVIII
e
sicle, sur le pilier septentrional
de la nef de lglise princire, aprs leffacement des fresques anciennes
dont on ignore le contenu. Elles sont luvre du peintre Ilie de Teiu,
33
D.R. Mazilu, op.cit., p. 17-18.
34
Teodora Voinescu, Un caiet de modele de pictur medieval romneasc
(Un cahier de modles de peinture mdivale roumaine) dans Pagini de
veche art romneasc (Pages dart roumain ancien), vol. III, Bucarest, 1974,
p. 168, 174; Constantin erban, Companitii bulgari chiproviceni din Oltenia
n ajunul revoluiei de la 1821 (Les compagnons bulgares de Kiprovo en
Oltenie la veille de la rvolution de 1821) dans Relaii romno-bulgare
173
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
membre de la Compagnie des bulgares de Kiprovo
34
, tablie
Rmnicul Vlcii et qui fut un protg de lvque Joseph dArge
(1793-1820)
35
. Il fut galemment le collaborateur du peintre Radu,
restaurateur principal de la peinture de lglise princire cette poque,
vers 1759
36
. Le graffiti de cet Ilie griffonn en noir sur fond blanc sur le
pilier mentionn du ct sud, figure dans la partie suprieure de la
scne reprsentant Les aumnes de sainte Philothe
37
. Lartiste a
ralis quatre fresques comprenant six scnes de la vie de la jeune
martyre, accompagnes dinscriptions roumaines en caractres
cyrilliques: le pain partag par Philothe aux pauvres , leau et le
pain quelle distribuait aux dmunis du sort , tout au fond tant
represent le pre labourant les champs, les habits offerts par la fillete
aux misreux , le pre jettant la hache contre son enfant ,
lenlvement des reliques de Philothe par le patriarche et le prince
Radu le Noir et enfin la translation des reliques lglise dArge
de-a lungul veacurilor (Relations roumano-bulgares travers les sicles, vol.
II, Bucarest, 1984, p. 152. Lhistorien dart Dan Mohanu soppose cette
identification pour des raisons chronologiques qui ne sont pas totalement
convaincantes-faisant dIlie, peintre des fresques de la vie de Sainte Philothe
de la deuxime moiti du XVIII
e
sicle, un personnage diffrent dIlie de
Teiu qui a ralis ses uvres surtout dans la premire dcennie du XIX
e
sicle, cf. Pictura mural a Bisericii Domneti din Curtea de Arge n lumina
noilor cercetri efectuate n turla naosului , (La peinture murale de lglise
princire la lumire des nouvelles recherches effectues dans la tour du
naos) dans Revista muzeelor i monumentelor. Monumente istorice i de
art, XIII (1982), nr. 2, p. 24 et p. 25, fig. 3; idem, Unele consideraii privind
cercetrile de la Biserica Domneasc din Curtea de Arge... (Quelques
considrations concernant les recherches de lglise Princire de Curtea de
Arge), dans Buletinul Comisiunii Monumentelor Istorice, LXI (1992), nr. 2,
p. 53, nota 7.
35
Teodora Voinescu, ibidem.
36
Eadem, Radu zugravu (Radu le peintre), Bucarest, 1978, p. 17; Dan Mohanu,
Unele consideraii... , p. 53.
37
Constantin Blan, Inscripii medievale i din epoca modern a Romniei.
Judeul istoric Arge (sec. XIV-1848) (Inscriptions mdivales et dpoque
moderne de Roumanie. Le district historique dArge, du XIV
e
sicle 1848),
Bucarest, 1994, p. 280 et note 3.
174
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
avec toute la pompe ncessaire par le prince, sa famille, le haut clerg
et le peuple
38
. Le valeur de ces fresques est importante pour lart mural
du XVIII
e
sicle tardif roumain et surtout pour lillustration de la version
de Nophyte, accepte par les prtres et les fidles du lieu.
Cest encore de cette version que dcoulent les nombreuses rdactions
roumaines, manuscrites et imprimes partir du XIX
e
sicle. Les textes
les plus anciens sont La vie et le martyre de la pieuse martyre Philothe
rdig en 1807 par Joachim Brbtescu, skvophylax du monastre de
Bistria, conserv en manuscrit
39
et Les vies des saints du mois de
Dcembre imprim en 1811 au monastre moldave de Neam sur les
indications de lvque Joseph dArge, et o la clbration du jour de
fte de la sainte a t fixe au 7 dcembre, un jour aprs la fte de saint
Nicolas, patron de lglise princire
40
. La service religieux de la sainte,
extrait de ce dernier ouvrage par le diacre pasien de Neam, Isaac,
toujours la requte de lvque Joseph et conserv en manuscrit fut
offert en 1815 lglise princire Saint Nicolas afin que les prtres pussent
suivre un texte crit pour ce service
41
; il fut imprim Bucarest en 1831
linsistance des croyants, apeurs par la grande pidmie de cholra et
dsireux davoir chez eux le texte de loffice de la sainte thaumaturge
42
.
Dans sa monographie sur sainte Philothe D. R. Mazilu numre toute
38
V. Drghiceanu, Curtea domneasc din Arge. Note istorice i arheologice
(La Cour princire dArge. Notes historiques et archologiques), dans
Buletinul Comisiunii Monumentelor Istorice, X-XVI (1917-1923), p. 35 et p. 37,
fig. 23-26; D.R. Mazilu, op.cit., p. 74-75; E. Turdeanu, op. cit., p. 90; Maria
Ana Musicescu, Grigore Ionescu, Biserica domneasc din Curtea de Arge
(Lglise princire de Curtea de Arge) Bucarest, 1976, p. 40-41 et p. 47.
39
Mss. roumain 2786 de la Bibliotque de lAcadmie Roumaine (B.A.R.), f.
189-190 v
o
: Viaa i petrecerea i muceniciia cuvioasei muceniei Filothiei
(La vie, lactivit et le martyre de la bineheureuse martyre Philothe); D.R.
Mazilu, op.cit., p. 45.
40
Vieile sfinilor din luna lui Dekemvrie..., n sfnta mnstire Neamul... la
1811 noem<v>rie 29 (Les vies des saints du moins de Dcembre... Dans le
saint monastre de Neam... en lanne 1811, novembre 29) (B.A.R., CRV
800), p. 90v
o
- 96v
o
; D.R. Mazilu, op.cit., p. 37-40 et 46.
41
B.A.R., mss. roumain 5580, f. 14v
o
-18; notice de lvque Joseph dArge du
30 novembre 1815 la p. 24; D.R. Mazilu, op.cit., p. 54.
42
D.R. Mazilu, op.cit., p. 60.
175
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
une srie de miracles produits par les reliques de la vierge martyre au
cours du XIX
e
sicle en Valachie et mme plus rcemment. Les exemples
les plus frappants, ont t les processions des croyants de Curtea de
Arge la chsse de la sainte qui furent pargns de la terrible pidemie
de cholra qui svit en 1831 et puis les miracles accomplis en 1867
Ploieti, Buzu et Bucarest quand on transporta ses reliques chaque
endroit pendant le flau de la scheresse qui svit cette anne-l et les
reliques apportrent la pluie bienfaisante
43
. De mme, par la renomme
de ses miracles, on apportait lglise de la sainte Curtea de Arge des
nombreux malades en civires, consums par la fivre et des alins de
lhospice, enchans, qui aprs un sjour de six semaines l-bas, rentraient
tous guris chez eux
44
. En 1857 le boyard Dinc Brtianu fit lever des
btisses afin dhberger dans la ville les malades venus en plerinage de
tout part
45
. Une description de ltat des reliques pendant cette epoque
nous parvint grce au publiciste franais Stanislas Bellanger qui fit un
voyage Curtea de Arge en 1836. Voici son tmoignage :
Le corps de sainte Philothe, que nous pmes voir, est
couch dans un cercueil recouvert de lames dargent et
plac dans le chur de lglise. Tous les fidles sont admis
lui baiser le front et la main. Celle-ci est enclave dans
une sort de gant en argent massif, ouverte sur le dos, de
faon ce quon puisse lexaminer son aise. A ct du
cercueil se trouve une escarcelle o lon dpose son offrande
aux pauvres
46
.
Le culte de Sainte Philothe a prit un grand essor au XIX
e
sicle en
pntrant massivement dans le folklore et fit aussir lobjet de la dvotion
des autorits du pays. Des nouvelles chsses furent excutes pour ses
reliques au temps du prince Georges Bibescu (1842-1848), puis en
1867 par la communaut de la ville de Ploieti et la toute dernire, en
43
Ibidem, p. 70.
44
Ibidem, p. 72.
45
Ibidem, p. 91.
46
Stanislas Bellanger, Le Kroutza. Voyage en Moldo-Valachie, tome II, Paris,
1846, p. 461; D.R. Mazilu, op.cit., p. 18.
176
La double histoire de sainte Philothe dArge et ses miracles
argent massif, par lvque Ghenadios II dArge dans la deuxime
dcennie du rgne de Charles I-er
47
. Dautres signes de marque
(oratoires, monuments commmoratifs, croix etc. ) rigs en diffrents
villes en lhonneur de sainte Philothe et en signe de reconnaissance
pour ses gurisons miraculeuses, sont nots consciencieusement par
D. R. Mazilu ce qui nous dispense den faire encore la mention.
En 1894 lglise princire Saint Nicolas dArge tant trs dlabre
et menaant de scrouler, elle fut ferme aux croyants et aprs sa
complte restauration de 1911-1914 a t dsacralise et tranforme
en muse historique. Ds 1893 les reliques de sainte Philothe furent
transportes lglise filiale Saint Georges et aprs lincendie de cet
difice furent abrites lglise Olari, ddie la Dormitation de la
Vierge jusqu la premire guerre mondiale. Pendant cette priode
(1916-1919) les reliques furent relgues lglise Antim de Bucarest
et finalement elles rentrrent Curtea de Arge aprs la guerre, tant
places dfinitivement jusqu nos jours dans loratoire de la cathtrale
episcopale de Neago Basarab
48
. Quoique par une dcision du
Synode de lglise orthodoxe roumaine du 14 octobre 1955 le culte
de Sainte Philothe fut gnralis lensemble de notre pays, par
une crmonie toute spciale laquelle participrent aussi les
reprsentants dautres glises orthodoxes voisines
49
, la vnration
de ces reliques diminua peu peu en comparasion avec lclat du
culte encore de nos jours de sainte Parascve de Jassy ou mme de
saint Dmtre le Nouveau (Basarabov) de Bucarest; celui de sainte
Philothe jouit dune renomme beacoup plus modeste tant vnr
par ses fidles seulement pendant son jour de fte, le sept dcembre.
Telle est lhistoire mystrieuse de la translation des reliques de
sainte Philothe de Trnovo, du XIV
e
sicle nos jours, laissant bien
de questions sans rponse encore quant son culte initial, sa vie et
sa mtamorphose Curtea de Arge en jeune martyre bulgare.
47
Ibidem, p. 91-92.
48
Ibidem, p. 19.
49
C. Prvu i D. Radu, Generalizarea cultului Sfintei Filofteia (La
gnralisation du culte de Sainte Philothe), dans Biserica Ortodox Romn,
LXXIII (1955), nr. 11-12, p. 1097-1109.
Note sur le rapport entre le prince et lhomme
saint dans les Pays Roumains.
La Rencontre dtienne le Grand avec Daniel
lErmite
Ovidiu CRISTEA
Au Moyen ge, en Occident aussi que dans le monde orthodoxe,
la dfaite a t vue comme un chtiment de Dieu, comme la
consquence de la colre divine. Cette ide devient plus forte quand
il sagit dune guerre sainte mene contre les ennemis de la foi. La
dfaite est en ce cas le rsultat des pchs des milites Christi et les
chroniqueurs ont toujours mis en cause lorgueuil, lindiscipline, la
convoitise, loutrecuidance qui ont gar les croiss de la voie juste.
Cette conception se retrouve dans le cas dun exemplum du XIIIe
sicle tudie par Giles Constable
1
. Il sagit dun dialogue, dun
caractre moralisateur indiscutable, entre le roi Louis VII, retourn
en France aprs lxpdition en Terre Sainte, et Bernard de Clairvaux.
Lenjeu de lexemplum est lexplication de lchec de la deuxime
croisade et chaque personnage y joue son rle: dune part le bras
sculier de la croisade qui pense que Dieu a quitt les siens, dautre
part lhomme saint, pour qui le coupable tait le roi qui plus
sperabant de viribus suis, quam de Dei adiutorio
2
et, par consquent,
1
Gilles Constable, A Report of a Lost Sermon by St. Bernard on the Failure of
the Second Crusade , dans Idem, Religious Life and Thought (11th -12th
centuries), London, 1979, p. 49-54.
2
La confiance excessive en soi-mme et non dans la puissance de Dieu pour
expliquer une dfaite est un thme emprunt par les chroniqueurs du Livre
des Maccabes (I, 3, 17-22) voir Philippe Contamine, La guerre au Moyen
ge, Paris, 1992, p. 408; pour une analyse de linfluence exerce par les
178
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans les Pays Roumains
la divinit a puni les siens parce que frangit Deum omnem
superbum
3
. A la fin de lexemplum le roi et ses chevaliers retrouvent
la voie juste car, la suite des paroles de Saint Bernard, ils ont regagn
la confiance en Dieu et en eux-mmes.
*
Cinq sicles plus tard on retrouve un dialogue semblable parmi
les anecdotes rassembles par le chroniqueur moldave de XVIII
e
sicle
Ion Neculce comme introduction sa chronique de la Moldavie
4
. Il
sagit dun corpus de 43 brves histoires relatives au pass de la
Moldavie, dont douze se rapportent au rgne dtienne le Grand
(1457-1504), plutt des traditions populaires runies par Neculce,
qui garde une certaine mfiance lgard de leur vridicit. Parfois,
on a essay de prouver la valeur historique
5
de ces lgendes, mais
une telle approche, qui veut identifier les personnages et comparer
les vnements du rcit avec des donnes historiques sres, ne tient
pas compte du message de ces brves histoires, de leur valeur
moralisatrice.
Le nombre assez important des lgendes relatives au rgne
dtienne le Grand (plus dun quart de lensemble du corpus) indique
que la figure du prince tait encore prsente dans le mental collectif
trois sicles aprs sa mort. Parmi ces douze anecdotes concernant
Livres des Maccabes sur la croisade voir Cristoph Auffarth, Die Makkaber
als Modell fr die Kreuzfahrer, dans Christoph Elsas et alii (d.), Tradition
und Translation. Zum Problem der interkulturellen bersetzbarkeit religiser
Phnomene, Berlin - New York, 1994, p. 362-390.
3
G. Constable, A Report...., p. 49.
4
Ion Neculce, Letopiseul rii Moldovei (=La Chronique de la Moldavie),
d. Gabriel trempel, Bucureti, 1982.
5
Constantin C. Giurescu, Valoarea istoric a tradiiilor consemnate de Ion
Neculce (=La valeur historiques de traditions rassembls par Ion Neculce),
Bucarest, 1968, extrait de Studii de folclor i literatur, p. 1-63.
179
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans les Pays Roumains
lge dor de la Moldavie, une place part occupe la situation du
prince aprs la dfaite que le sultan Mehmet II lui a inflig Rzboieni
(le 26 juillet 1476), moment critique de la guerre de la Moldavie
contre lEmpire ottoman (1473-1486)
6
. Cest en ces circonstances
dramatiques que le prince vaincu rencontre, selon une des brves
histoires racontes par Ion Neculce, un homme saint: Daniel lErmite
ou Daniil Sihastrul (cest--dire lhsychaste)
7
.
La lgende raconte que, aprs la victoire des Turcs, tienne le
Grand, quitt par tous ses gens, se dirige vers Vorone ou vit un pre
hsychaste nomm Daniel. Le prince frappe la porte de lermite,
mais celui-ci refuse de laccueillir. Il demande tienne dattendre
car il doit finir sa prire. Aprs la fin de la prire, lermite invite le
prince dans sa cellule et reoit la confession de son hte. Puis, tienne
cherche auprs de Daniel une solution au sujet de la guerre contre
les infidles. Doit-il se soumettre au sultan ou non ? La rponse de
lermite est ngative et incite le prince continuer la guerre car,
finalement, la victoire lui sera donne par Dieu. Daniel ajoute quaprs
la fin de la guerre le prince devrait btir un monastre ddi saint
George.
La deuxime partie du rcit montre qutienne a suivi les conseils
de Daniel, a rassembl une nouvelle arme et a commenc la
poursuite des Turcs. Ceux-ci ont t obligs de quitter le sige de
Cetatea Neamului et ont pris la fuite vers le Danube. A la fin, les
6
erban Papacostea, La politique exterieure de la Moldavie lpoque
dtienne le Grand: points de repre , dans Revue roumaine dHistoire,
XIV, 1975, 3, p. 423-440; Andrei Pippidi, Tradiia politic bizantin n rile
romne n secolele XVI-XVIII (= La tradition politique byzantine dans les
pays roumains aux XVIe-XVIIIe sicles), Bucarest, 1983, p. 144-151.
7
Pour le rle du saint dans les pays du monde orthodoxe v. Petre Guran,
Aspects et rle du saint dans les nouveaux tats du Commonwealth
byzantin (XIe-XVe sicles) , dans Pouvoirs et mentalits, textes runis par
Laureniu Vlad la mmoire du Professeur Alexandru Duu, Bucarest, 1999,
p. 45-69, notamment p. 60 pour lpisode qui nous intresse.
180
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans les Pays Roumains
Turcs vaincus ont t repousss au-del du fleuve et aprs le succs,
tienne a fait btir le monastre de Vorone ddi Saint Georges
8
.
Les historiens qui se sont occups jusqu prsent de lpisode
racont ont essay de prouver sa valeur historique
9
. mon avis la
valeur des anecdotes, si chre Constantin C. Giurescu, consiste
moins dans la vridicit des vnements raconts, mais plutt dans
leur circulation travers les sicles
10
. Plus important que le caractre
8
Ion Neculce, Letopiseul..., p. 165:Iar tefan vod mergnd de la Cetatea
Niamului n sus pre Moldova, au mrsu pe la Vorone, unde triia un printe
sihastru, pre anume Daniil. i btnd tefan-vod n uia sihastrului s-i
descuie, au rspunsu sihastrul s atepte tefan-vod afar pn -a istovi
ruga. i dup ce s-au istovit sihastrul ruga, l-au chiemat n chilie pre
tefan-vod. i s-au ispoveduit tefan-vod la dnsul. i au ntrebat
tefan-vod pre sihastru ce va mai face, c nu poate s s mai bat cu turcii;
nchina-va ara la turci, au ba? Iar sihastrul au zis s nu o nchine, c rzboiul
iaste a lui. Numai, dup ce va izbndi, s fac o mnstire acolo, n numele
Sfntului Gheorghe, s fie hramul bisericii. Decii au purces tefan-vod n
sus pe la Cernui i pre la Hotin i au strnsu oastea, feliuri i feliuri de
oameni, i au purces n gios. nlegnd iar turcii c va s vie tefan vod
cu oaste n gios, au lsat i ei Cetatea Neamului de a o mai bate i au nceput
a fugi spre Dunre. Iar tefan au nceput a-i goni n urm i a-i bate, pn
i-au trecut de Dunre. i ntorcndu-s napoi tefan-vod s-au apucat de au
fcut mnstirea Voroneul. i au pus hramul bisericii Sfntul Gheorghe.
9
Voir par exemple Constantin Turcu, Daniil Sihastru figur istoric, legendar
i bisericeasc (= Daniel lErmite figure historique, lgendaire et
ecclesiastique), Iai, 1947 (extrait de Studii i Cercetri istorice, XX, 1947),
p. 1-2; Constantin C. Giurescu, Valoarea istoric a tradiiilor consemnate de
Ion Neculce (=La valeur historiques de traditions rassembls par Ion Neculce),
Bucarest, 1968, extrait de Studii de folclor i literatur, p. 29; Gh. I. Popovici,
Sfntul Daniil Sihastrul (= Saint Daniel lErmite), Mitropolia Moldovei i
Sucevei, 60, 1984, 1-3, p. 143-148 et M. Pcurariu, Sfntul cuvios Daniil
Sihastrul , Candela Moldovei, I, 1992, 5-6, p. 4-5.
10
Au XVIe sicle le polonais Maciej Strykowski dit que les moldaves et les
valaques chantaient, leurs ftes, les exploits dtienne le Grand qui est
considr saint cause de ses victoires contre les Turcs, les Tatars, les
Hongrois, les Russes (sic!) et les Polonais voir Cltori strini despre arile
romne (=Voyageurs etrangers sur les pays roumains), d. par Maria Holban,
Maria Matilda Alexandrescu-Dersca Bulgaru, Paul Cernovodeanu, II, Bucarest,
1970, p. 454.
181
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans les Pays Roumains
historique des personnages et des faits raconts est le message de la
lgende qui peut donner des renseignements sur le rle dintercesseur
entre lhomme et Dieu jou par les gens de lglise et sur lattitude
dun homme saint (selon la formule de Peter Brown) lgard de la
guerre contre les infidles.
Le dbut de lanecdote montre un prince vaincu, puni par Dieu
cause de ses pchs
11
. La dfaite est interprete comme le retrait de
la grce divine au prince de la Moldavie, preuve de la colre de
Dieu cause des pchs dtienne. Par consquent, le prince de la
Moldavie a t quitt par tous ses sujets
12
, mme par sa mre qui lui
a refus lentre dans la forteresse de Cetatea Neamului (selon une
autre anecdote du mme corpus de Neculce). Un cho de cette
situation se retrouve dans un rapport polonais rdig lpoque par
un auteur anonyme, qui tablit un liaison entre le comportement
tyrannique du prince, sa dfaite et lattitude de son peuple qui ne
veut plus lui obir
13
.
11
Ce sont les paroles utilises par tienne le Grand dans linscription de lglise
de Rzboieni, construite sur le lieu de la bataille v. Repertoriul monumentelor
i obiectelor de art din timpul lui tefan cel Mare (= Le rpertoire de
monuments et dobjets dart de lpoque de ltienne le Grand), Bucarest,
1958, p. 139-144.
12
En 1538 Pierre Rare, le fils dtienne le Grand, se trouve lui aussi quitt par
tous ses sujets au moment de la campagne du Suleyman le Magnifique en
Moldavie. Le prince a pris la fuite vers la montagne, mais il sest gar. Cest
toujours un ermite hsyhaste (shastru duhovnic) qui la aid de trouver le
chemin vers la Transylvanie ou, labri du danger, Rare a remerci dans
une glise au Dieu pour son salut. Voir Nicolae Costin, Letopiseul rii
Moldovei de la zidirea lumii pn la 1601 (= La Chronique de la Moldavie
depuis la naissance du monde jusquen 1601), d. par Ioan t. Petre, Bucureti,
1942, p. 366-368.
13
Rzboieni. Cinci sute de ani de la campania din 1476 (= Razboieni. Cinq
cents ans de la campagne de 1476), Bucarest, 1977, doc.32, p. 185: tota
illa Walachie provincia et communitates, suo monarche tyrannidem palam
obicientes et seviciem suas exprobrantes, ad illum confluere penitus
detractarunt, ymo ab illius obediencia de facto se subtraxerunt, allegantes,
quod nunquam se ut dominum sed solummodo pro lictore et eorum carnifice
se gerebat. Pour lauteur du rapport, mme la campagne de Mehmet II a
182
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans les Pays Roumains
Par consquent, en pril de perdre son trne et sa vie, le prince
devait chercher une voie vers la rconciliation avec Dieu et avec son
peuple. Le moyen pour retrouver la voie juste tait lappel un
homme saint qui puisse jouer le rle dintercesseur entre le prince
et Dieu
14
. Du moment o le prince de la Moldavie arrive chez Daniel
lErmite se produit progressivement sa rconciliation avec la divinit,
travers plusieurs tapes bien individualises par le rcit.
Dabord lermite refuse laccs dtienne dans sa cellule, sorte
despace sacr o seulement les gens sans reproche pouvaient entrer.
Cest une sorte dhumiliation du prince
15
, geste obligatoire pour quil
soit digne dtre reu par lermite. Seulement aprs cette humiliation,
qui se prolonge jusqu la fin de la prire du moine (regarde comme
un dialogue entre celui-ci et Dieu), tienne peut franchir linterdiction
daccs dans lespace sacr. Puis, Daniel reoit la confession du
prince, conue, elle aussi, comme pnitence : tienne se reconnat
coupable et cherche le pardon du Seigneur par le biais de lhomme
saint. Ensuite, le vovode exprime ses rserves lgard de la lutte
contre les Turcs; il dit quil nest plus capable de continuer le combat
et se demande sil ne faut pas soumettre le pays au sultan. La question
est intressante non seulement parce que la balance du choix entre
la guerre et la paix avec les Turcs est un trait spcifique des rapports
des pays roumains avec la Porte tout au long du Moyen ge, mais
aussi parce quelle se retrouve dans une autre anecdote de Neculce
qui concerne le testament politique dtienne le Grand: la fin de
t seulement le rsultat du comportement tyrannique dtienne le Grand:
Quod nequaquam contra gentem, sed adversus gentis Walachiae tam
inmanem tortorem in tanto robore dumtaxat adventasset et, ne singillatim
singula attingere oporteat, Turcus ipse non solum armis, sed eciam, si possibile
foret ipsis coloribus Stefanum wayvodam conficere machinatur. (Ibidem)
14
Pour dautre saints qui introduisent tienne le Grand auprs du Christ voir
P. Guran, Aspects et rle , p. 56;
15
Pour le problme de lempereur pnitent Byzance voir Gilbert Dagron,
Empereur et prtre. tude sur le cesaropapisme byzantin, Paris, 1996, p
129-138.
183
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans les Pays Roumains
son rgne, tienne conseillait son fils Bogdan III lAveugle de
reconnatre la suzerainet du sultan, et non celle dautres monarques,
car les Turcs taient les plus sages et plus puissants
16
, et quil (=
Bogdan III) ne serait capable de dfendre son pays
17
.
En opposition cette solution, Daniel rejette lide de la soumission
du pays et soutient lide du combat contre les infidles, ce qui peut
suggrer que, pour le moine, le caractre juste de la lutte mene par
tienne soit incontestable. Le conseil de Daniel est aussi une prophtie
parce quelle rassure le prince que lissue de la guerre ne peut tre
que favorable pour la Moldavie. Daniel accomplit ainsi son devoir
de mdiateur entre tienne et Dieu car la victoire est, en dernier lieu,
le signe de la rconciliation du prince avec la divinit. Cette
rconciliation est scelle par le rituel de don et contre-don ; Dieu
accorde la victoire tienne; celui-ci, en revanche, fait btir aprs le
triomphe - la suite dun dernier conseil de Daniel - une glise ddie
saint Georges
18
. Le choix du saint patron de lglise nest pas sans
importance car, pour les contemporains, la victoire de saint Georges
sur le dragon tait le symbole de la lutte contre les Turcs
19
.
16
Pour ce sujet voir ltude de Petre Diaconu, Aspects de lide impriale
dans le folklore roumain , Byzantina, 3, 1971, p. 193-199, notamment p. 196.
17
Ion Neculce, Letopiseul..., p. 168: Cnd au murit tefan vod cel Bun, au
lsat cuvnt fiiului su, lui Bogdan vod, s nchine ara la turci, iar nu la alte
niamuri, cci niamul turcilor snt mai nlepi i mai puternici, c el nu o va
putea ine ara cu sabia ca dnsul. On peut rapprocher ce conseil celui
donn par le basileus Manuel II Palologue son fils Jean VIII voir G.
Sphrantzes, Memorii 1401-1477, d. V. Grecu, Bucarest, 1966, p. 58.
18
Lglise a t vraiment consacr le 14 septembre 1488 voir Maria Magdalena
Szekely, tefan Gorovei, Semne i minuni pentru tefan voievod. Note de
mentalitate medieval ( = Signes et miracles pour tienne le Grand. Notes
de mentalit mdivale), dans Studii i materiale de istorie medie, XVI, 1998,
p. 54.
19
Voir ltendard donn par tienne le Grand Mont Athos o saint George
est figur la manire des empereurs byzantins, Andrei Pippidi, Tradiia
politic bizantin...., p. 44, 127.
184
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans les Pays Roumains
On peut remarquer que la lgende raconte par Neculce nest
pas trs originale, des traits semblables se retrouvent partout dans le
monde chrtien. Pour lespace byzantin louvrage de Madame
Elisabeth Malamut donne plusieurs exemples de saints consults sur
des questions politiques par des hauts personnages de lempire
20
; on
peroit aussi des ressemblances avec le monde occidental
(lexemplum cit plus haut) mme sil existe des diffrences
significatives: Bernard de Clairvaux explique au roi les causes de la
dfaite, tandis que dans le cas de Daniel lErmite le prince semble
conscient des raisons de la catastrophe. En mme temps, on ne
retrouve dans lxemplum ni le rle dintercesseur de lhomme saint
qui est dans le premier plan de la lgende moldave.
Ces similitudes ne portent aucun amoindrissement sur la valeur
symbolique de lpisode racont si celui-ci est intgr dans un schma
plus large concernant le rgne entier dtienne le Grand. Une tude
rcente a remarquablement mis en valeur le rapport entre les signes,
les prsages et les miracles de lpoque, raconts par les sources, et
les actions dtienne pendant la guerre contre les Turcs
21
. Tout ce
qui se raconte sur la rencontre dtienne avec Daniel lErmite a des
correspondances en dautres gestes et faits du prince. Toutes les
dcisions du prince quil sagisse de la guerre ou de la paix
22
avec
les Turcs - sont le rsultat de la volont divine. Par consquent, le
caractre juste de la guerre contre les infidles trouve une confirmation
dans les gestes symboliques dtienne : la peinture des glises
20
Elisabeth Malamut, Sur la route des saints byzantins, Paris, 1993, notamment
p. 199-203.
21
Maria Magdalena Szekely, tefan Gorovei, Semne i minuni , p. 49-64.
22
Ibidem, p. 60-62 montrent, a juste titre, que la faible raction dtienne au
moment de la campagne de Bayezid II en 1484 peut tre explique par
quelques vnements miraculeux qui ont eu lieu dans la mme anne.
185
Note sur le rapport entre le prince et lhomme saint dans les Pays Roumains
moldaves
23
, dans le choix des saints patrons des glises
24
ou dans
leffort dimiter un modle constantinien
25
ou, par extension, de tous
les empereurs byzantins. Lpisode racont par Neculce montre que
leffort dintgration dans un paradigme hrit de Byzance se manifeste
mme dans le cas dun dsastre.
23
Pour le rgne dtienne le Grand lallusion la guerre contre les Turcs se
rencontre dans le cas de lglise de Patraui, ddie la Sainte Croix, ou on
trouve une reprsentation dune cavalcade des saints militaires, Maria
Magdalena Szekely, tefan Gorovei, Semne i minuni..., p. 54; selon
Dumitru Nstase, tefan cel Mare mprat (=tienne le Grand empereur),
Studii i materiale de istorie medie, XVI, 1998, p. 73 la construction dune
lglise dedie la Sainte Croix en 1487, tait un geste symbolique par lequel
tienne le Grand voulait suggrer que la paix avec les infidles est seulement
une trve temporaire; P. Guran, Aspects et rle , p. 55-56; un aperu
densemble Sorin Ulea, Lorigine et la signification idologique de la
peinture extrieure moldave , Revue Roumaine dHistoire, II, 1963, 1,
p. 41-51 la deuxime partie de cette tude est publie dans Studii i Cercetri
de istoria artei, XIX, 1972, 1, p. 37-53.
24
Maria Magdalena Szekely, tefan Gorovei, Semne i minuni , p. 54 et
suiv. pour un dossier complet des glises ddies par tienne le Grand des
saints militaires. Pour commmorer la dfaite de Rzboieni, tienne a fait
btir, cte de lglise de Vorone ddie a saint George, vingt ans aprs le
dsastre, une glise lendroit de la bataille. Linscription votive de cette
glise, ddie Saint Michel, porte la date de 8 novembre 1496 ce qui
correspond la fte de St. Michel; cf. Andrei Pippidi, Tradiia politic....,
p. 144.
25
Andrei Pippidi, Tradiia politic bizantin...., p. 68-69; pour le modle
constantinien Byzance voir Gilbert Dagron, Empereur et prtre...., p.154-159
La couronne est Dieu. Neagoe Basarab
(1512-1521) et limage du pouvoir pnitent
Radu G. PUN
Les Enseignements de Neagoe Vovode pour son fils Thodose
constitue sans doute, le plus important trait thologico-politique du
Moyen ge roumain. Nous nous proposons danalyser dans cette
tude loraison funbre, ddie par Neagoe aux ossements de sa mre,
Neaga (IIe partie, chapitre III).
Loraison constitue, sinon une pice spare par rapport
lensemble de luvre, au moins un texte autonome, des propos
bien prcis. Il aurait t crit et prononc loccasion du second
enterrement de la depouille mortelle de Neaga dans le monastre de
Curtea de Arge, la fondation de Neagoe, le jour mme de
linauguration solennelle du monastre - le 15 aot 1517, la fte de
la Dormition de la Mre de Dieu, fte qui est aussi le vocable du lieu.
Le texte nexiste pas, ou plus, dans la variante slavonne des
Enseignements, considere comme originelle par la plupart des
spcialistes
1
, on le trouve, par contre, dans les versions roumaines et
1
Cf. G. Mihil, D. Zamfirescu, tude introductive nvturile lui Neagoe
Basarab ctre fiul su Theodosie, texte tabli par Florica Moisil et D.
Zamfirescu, traduction de loriginal slavon par G. Mihil, notes par G. Mihil
et D. Zamfirescu, Bucarest, 1970, p. 57-104. La bibliographie des dbats qui
portent sur lauthenticit de luvre et sur la langue dans laquelle elle fut
crite se trouve chez D. Zamfirescu, prface nvturile lui Neagoe Basarab
ctre fiul su Theodosie. Versiunea original, texte transcrit et traduit en
roumain et tude introductive par G. Mihil, Bucarest, 1996.
187
La couronne est Dieu
grecques
2
. Les variantes grecques diffrent lgrement du texte
roumain, mais cela ne change pas, notre avis, le sens des fragments
qui nous intressent.
1. Le texte
Le prince commence son discours en affirmant son dvouement
envers sa mre, qui lavait lev et qui avait fait tant de sacrifices
pour lui en vue dassurer ses droits au trne. Nous savons que Neagoe
fut le btard du prince Basarab le Jeune et de Neaga, qui ne fut
dailleurs jamais lpouse du prince
3
. Elle fut lpouse du grand boyard
Barbu Craiovescu. La Vie de Saint Niphon, le patriarche de
Constantinople, crite par Gavril, le Prots du Mont Athos, dcrit le
trajet spirituel et politique du jeune Neagoe; au cours de ce trajet sa
mre avait jou un rle important; elle avait t le seul tmoin, de ses
droits au trne
4
.
2
La version grecque fut publie par V. Grecu, nvturile lui Neagoe Basarab,
domnul rii Romneti (1512-1521). Versiunea greceasc, Bucarest, 1942.
Un autre manuscrit grec, trouv par le Prof. Cesare G. De Michelis dans la
Bibliothque de Vatican, fut destin au grand duc de Moscou, Ivan III, voir
Andrei Pippidi, Noi consideraii n legtur cu nvturile lui Neagoe
Basarab, communication prsente la Sance annuelle de communications
de lInstitut dHistoire Nicolas Iorga, Bucarest, le 16 nov. 1999, texte qui
paratra dans une version franaise dans la revue Mditeranne, I, 1, Paris,
2000, Idem, Une dcouverte concernant les Enseignements de Neagoe
Basarab, dans Revue des tudes Roumaines, XIX-XX, 1996, p. 239-244.
3
Dan Pleia, Neagoe Basarab. Originea, familia i o scurt privire asupra
politicii rii Romneti la nceputul veacului al XVI-lea, Ire partie, dans
Anuarul Muzeului judeean Dmbovia, 1969, p. 45-60; G. Mihil, tude
introductive ldition de 1970, p. 67-68.
4
Publie par Titus Simedrea, Viaa Sfntului Nifon, Patriarhul
Constantinopolului, dans B.O.R., LV, 1937, 5-6, p. 257-299 et reprise dans
le recueil dit par G. Mihil et D. Zamfirescu, Literatura romn veche
(1402-1647), I, Bucarest, 1969. Nous avons utilis la premire dition. Une
variante grecque est dite par V. Grecu, Viaa Sfntului Nifon. O redacie
greceasc inedit, Bucarest, 1944.
188
La couronne est Dieu
Lors de sa mort, Neaga confie son fils la mission de soccuper
du salut de son me. Fidle ses obligations filiales, Neagoe sadresse
la Sainte Mre de Dieu, la protectrice par excellence des relations
mre/fils, et, pour obtenir son aide, il fait btir le monastre de Curtea
de Arge, endroit ddi Sa Saintet. Linauguration du monastre
devait constituer un acte de pit non seulement envers la Thotokos,
mais aussi envers Neaga, dont les ossements furent transports dans
la nouvelle fondation. Les deux mres se trouvaient ainsi ensemble:
la Mre du Christ et de tous les chrtiens et la mre du prince, cense
protger, mme doutre tombe, ses enfants.
On trouve ce point un exemple vident de pense typologique
5
:
la protection que la Thotokos avait offerte son fils, le Christ, fournit
le modle qui inspire la demande adresse par Neagoe sa mre:
celle de protger et de guider dans lautre monde ses enfants
trpasss
6
. La peinture murale de lglise de Curtea de Arge insiste
sur cette relation mre/fils: le cycle iconographique commence et finit
avec limage du couple Sainte Mre de Dieu/Christ
7
.
Mais Neagoe ne participe pas directement la crmonie; il ne
raconte pas ce qui se passe, mais ce qui doit avoir lieu. En revanche, il
5
Le terme (typologischen Denkens) appartient H. Grundmann; nous lavons
puis dans ltude de Theo Stemmer, Typological Transfer in Liturgical
Officies and Religions Plays of the Middle Ages, dans Studies in the Literary
Imagination, 8, 1, 1975, p. 123-147; voir aussi James W. Earl, Typology and
Iconographic Style in Early Medieval Hagiography, dans la mme revue,
p. 15-47.
6
Mme attitude chez le tsar serbe Dragutin qui, sinclinant, avec chaleur au
cur, devant licne de la Trs Sainte (Mre de Dieu) et la tombe de sa
mre, scelle ainsi la reconcilliation avec son frre, le futur kral Milutin, cf.
Danilo II, La vie de la Sainte reine Hlne, apud. Bos

ko Bojovic

, Lidologie
monarchique dans les hagio-biographies dynastiques du Moyen ge serbe,
Rome, 1985, p. 495.
7
Cf. Carmen-Laura Dumitrescu, Pictura mural din ara Romneasc n secolul
al XVI-lea, Bucarest, 1978; Pavel Chihaia, Steme i simboluri la mnstirea
Argeului, dans son recueil, Art medieval, II, nvturi i mituri n ara
Romneasc, Bucarest, 1998, p. 75. Nous allons revenir sur cet aspect, voir
ci-dessous.
189
La couronne est Dieu
y envoye ses enfants: Thodose, le destinataire des Enseignements,
Stana et Ruxanda, ses filles, car ils sont, dit le prince, en sadressant
sa mre, eux-aussi tes fils, tout comme je le suis moi aussi
8
. Le cortge
funbre vient dtre complt par la prsence spirituelle des enfants
dfunts de Neagoe: Petru, le prsomptif hritier du trne, mort encore
jeune, Ioan, lautre fils, et Anghelina, dont le nom renvoie aux parents
serbes de la famille
9
. Il envoye ses enfants devant les ossements de sa
mre pour les faire partager lamour qui les unit leur anctre disparue
(s se sature i ei de dorul oaselor tale); cest comme une initiation
dans le mystre sacr de la dvotion que tout enfant doit ses anctres.
Ainsi, le prince fait figure de pont, non seulement entre deux groupes
de la mme famille, mais entre deux mondes.
Par crainte de dcevoir sa mre, Neagoe insiste davantage:
Je te supplie, donc, ma mre, de ne pas avoir des regrets
et de ne pas penser que je naie pas envoys chez toi mes
fils, Petru et Ioan, et ma fille Anghelina, car je les ai envoys!
Et si tu ne le crois pas, voil, jai envoy aussi la couronne
de Petru et son surguci et ses diadmes.
8
Toutes les rfrences au texte roumain des Enseignements renvoyent
ldition de 1970, dj cite, p. 236-243. Les rfrences au texte grec suivent
ldition de V. Grecu, dj cite, p. 43-53; toutes les citations sans rfrence
biblographique renvoie ces ditions.
9
La fille de Neagoe porte le mme nom que lpouse du despote Stefan
Brankovic

(1458-1459), personnage canonis par lglise serbe. Anghelina


(morte en 1516 ou 1520) et son fils, Maxim - qui allait jouer un rle important
dans le conflit entre Radu de la Afumai, le gendre de Neagoe, et son rival de
Moldavie, tefan le Jeune, lautre gendre du prince valaque, - ont visit la
cour de Radu le Grand en apportant les reliques de tefan et de son fils,
Jovan, le pre prsum de Despina, la femme de Neagoe. Plus tard, ils reurent
laide de Neagoe pour btir le monastre de Krus

dol, la ncropole des


Brankovic

, endroit qui allait jouir de la gnrosit de Despina, la doamna


valaque, cf. Bojovic

, op. cit., p. 667-669; I. R. Mircea, P. . Nsturel, De


lascendence de Despina, pouse du vovode Neagoe Basarab. A propos
dune inscription slavonne indite, dans Romanoslavica, 10, 1964,
p. 435-437; G. Millet, Broderies religieuses de style byzantin, Paris, 1947,
p. 32.
190
La couronne est Dieu
Cette dernire phrase dvoile un lment trs intressant, mconnu
par ailleurs, savoir lhabitude de dposer les regalia - disons, le
corps symbolique du prince dfunt - auprs de son corps mortel,
dans lglise. La question des deux corps est reprise par Neagoe
dans le fragment suivant, qui sadresse son fils disparu, Petru. Le
prince joue toujours sur le caractre phmre de la vie humaine et
sur lgalit de tous les humains devant la mort car, lorsque lme
quitte le corps, ceux qui furent les matres de la terre se trouvent ds
lors sous la terre, comme le corps de tout pauvre, en attendant le
Dernier Jour de ce monde
10
.
Le prince est rong de remords; est-ce quil avait vcu
conformment aux grandes exigences de sa mission? tait-il digne
de gouverner un peuple, le peuple de Dieu, selon les
commandements du Christ? Et sinon, ses pchs ont-ils touch la
rdemption de ses fils trpasss? Est-ce que Dieu sera si gnreux
avec toi, sadresse-t-il Petru, ainsi quil puisse oublier mes pchs
et quil remplisse ton me de sa grce? Moi, je crains que ton me ne
soit reste vide de la grce de Dieu cause de mes pchs!.
Ce modle de la responsabilit de la seconde gnration, si
frquent dailleurs dans le texte des Enseignements, renvoie lAncien
Testament o Dieu punit lhritier de Salomon, Jroboam, pour les
pchs de son pre
11
. Il est retrouver galement dans les documents
de chancellerie, qui rappellent toujours le motif de ce retrait de la
grce: Et aprs la fin de notre vie et de notre rgne, celui qui sera
seigneur de notre pays, quil soit un de nos enfants ou issu de notre
10
Cf. loffice de lenterrement, IXe cantique, le 5 ton: Je me suis rappel le
prophte qui crie: Moi, je suis de la poussiere et des cendres, voir
Molitfelnic, Institutul Biblic i de Misiune Ortodox, Bucarest, 1998, p. 190.
On retrouve la mme formule sur la pierre tombale du gendre de Neagoe,
Radu de la Afumai, cf P. Chihaia, Cronica scris i cronica sculptat a lui
Radu de la Afumai, vol. cit., p. 216-218.
11
Il sagit dun modle reccurent dans le texte de Neagoe; D. Zamfirescu,
Neagoe Basarab i nvturile ctre fiul su Theodosie. Problemele
controversate, Bucarest, sans anne, p. 299; voir aussi le modle biblique
dHzkia, cf. IV Rois, 20, 12-19.
191
La couronne est Dieu
lignage, ou, cause de nos pchs, issu dun autre, ou encore quel
quil soit lu par Dieu pour rgner sur notre pays
12
.
Comment se repentir, comment obtenir la vie ternelle? Le pre
est cens rpondre ces questions pour remplir sa mission de guide
spirituel. Il se trouve la fois lintrieur de son propre discours - car
ce sont ses pchs qui risquent de retomber sur ses enfants - et
lextrieur, car il ne participe pas au rituel proprement dit, mais il
cherche seulement le diriger sur la juste voie. Neagoe sadresse de
nouveau son fils dfunt, Petru:
Rveille-toi, mon fils, car les ossements de ta grand-mre
sont arrivs chez toi, pour se rposer auprs de toi, car elle
est aussi ta mre, tout comme elle est la mienne.
Et jai aussi envoy avec elle tes insignes: la couronne,
le surguci et les diadmes. Et il faut mettre la couronne et le
surguci auprs du Pantocrator pour lembellir, afin que Dieu,
notre Seigneur, soit pitoyable envers vous, et quil vous
confre les couronnes ternelles. Il faut aussi mettre les
diadmes sur le vtement de la Sainte Mre de Dieu, pour
quelle ait piti de vous en vous couvrant avec son vtement
au jour du grand jugement et quelle vous donne la vie
ternelle.
Ce fragment met en vidence deux grands moments. Le corps
mortel de Petru fut enseveli dans le monastre et envoy,
mtaphoriquement parlant, auprs de sa grand-mre, autrement dit,
il revint la racine do il est issu. Ainsi, on marquait un espace, en
12
Voir nos articles, Les fondements liturgiques du constitutionnalisme
roumain entre la Seconde et la Troisime Rome (XVI
e
- XVIII
e
sicles). Premiers
rsultats, dans R.R.H., 3-4, 1998, p. 173-196 et surtout La circulation des
pouvoirs dans les Pays Roumains au XVIIe sicle. Repres pour un modle
thorique, dans New Europe College Yearbook, 1998-1999, sous presse.
Pour comparer on consultera Srdan Sarkic

, Humanit et nations dans le


droit mdival serbe, dans le vol. Umanit e nazioni nel diritto e nella
spiritualit da Roma a Constantinopoli a Mosca (Rendiconti del XII Seminario
di Studi Storici Da Roma alla Terza Roma), Rome, 1995, p. 65-66.
192
La couronne est Dieu
lui donnant nom et individualit: cest la spulture de la famille, qui
unit tous les descendants, non pas dun anctre mle, comme ctait
la coutume, mais dune femme. Cest pourquoi la protectrice du lieu
tait justement Thotokos. Le corps symbolique du jeune prince
dfunt fut apport lui aussi, et qui plus est, il fut dedi non pas
lanctre de la famille, mais Dieu et sa Mre. Les deux protectrices,
Neaga et Thotokos, sont implores de supplier le Rdempteur pour
le salut de lme de Petru.
Pour que ce geste de dvotion soit rigureusement rempli et donc
bien reu, Neagoe fait appel ensuite aux hommes de Dieu, censs
surveiller le rituel en son absence. Vers la fin, lexhortation devient
prire, une prire collective:
Alors, moi, Ton humble serviteur, moi, le plus grand
des pcheurs, avec Ton esclave Neaga, ma mre, et avec
mes fils, qui sont Ta cration, nous nous prosternons devant
Ta Passion et devant Ta Crucifixion et devant Tes saintes
blessures, notre Seigneur, car Tu les as subies, toutes, pour
nous, les humains.
Le crmonial ne cre pas dautorit, mais il prsente lordre
politique idal, limage vcue de la normalit, dun monde qui runit
la famille rgnante, les boyards et le clerg au nom de Dieu et de ses
paroles. Le discours, tout comme le geste, fait renouer et renforcer
les solidarits autour de la dynastie travers la prire qui confirme
lalliance davidique entre le Seigneur et les hommes, reprsents par
Son lu le prince
13
.
La fin du discours sadresse au prince hritier. Le rituel de la
dposition des insignes est repris, mais le ton nest plus impersonnel:
13
Le prince invoque la Passion du Christ, mais aussi les souffrances de son
icne, la fameuse icne poignarde par le juif. Cette seconde Passion
devient son tour objet de culte: Et nous louons aussi les souffrances que
Ton icne a subies de la part des juifs paens. Trs utiles observations
chez Geoffrey Koziol, Begging Pardon and Favor. Ritual and Political Order
in Early Medieval France, Ithaca et Londres, 1992, p. 137 et suiv.
193
La couronne est Dieu
Tu vois, mon fils, Thodose, combien Dieu est bon et
gnreux. Alors, vas-y et prosterne-toi humblement devant
le Christ, car il ne convient pas que les blessures innocentes
de notre Seigneur restent ignores par nous. Prends donc le
surguci de Petru, le serviteur de Dieu, mon fils et ton frre,
et couvres-en les vnrables blessures de notre Seigneur
Jsus-Christ.
Les fragments cits ci-dessus relvent dune double logique: la
logique naturelle de la famille et la logique de la grce, du pouvoir.
La premire se construit autour de la rencontre des gnrations,
savoir de la communication spirituelle tente entre la porteuse de
lgitimit dynastique, Neaga - qui avait le mrite davoir port le fruit
de lamour du prince Basarab le Jeune, en lui assurant ainsi le droit
au trne - et Petru, lhritier plnier de cette lgitimit. Nous avons
dit plnier car, Neagoe demeurait btard, plus prcisement, il ntait
pas Porphyrognte, pour emprunter la formule byzantine
14
. Ctait
seulement son fils, issu du mariage lgitime de Neagoe avec la
despotitza serbe, Despina, qui dtenait ce statut. Mais, lpoque,
Petru tait mort et Neagoe devait assumer la fin prmature de Petru
comme consquence de ses propres pchs. Cette pense se justifie
par la manire dont il avait obtenu le trne. Mme sil ntait pas
directement impliqu dans le complot qui avait conduit la mort de
son predecesseur, Vlad le Jeune, il en restait nanmoins le grand
bnficiaire. Le texte des Enseignements est travers par ce sentiment
de culpabilit et invoque toujours la ncessit de la pnitence. La
crainte de voir le chatiment divin sabattre sur sa descendence stait
dj accompli par la mort de son fils an. Alors il ne lui restait plus
qu prier pour la vie de lautre, de Thodose. Comment trouver la
14
Cf. Gilbert Dagron, Ns dans la pourpre, dans Travaux et mmoires, 12,
1994, p. 105-142, repris dans son vol. Empereur et prtre. Etude sur le
csaropapisme byzantin, Paris, 1996, p. 61-68 et suiv.; voir aussi notre
article, La circulation des pouvoirs , dj cit.
194
La couronne est Dieu
juste voie, semble se demander Neagoe? Comment savoir si on la
trouve? Comment obtenir la rdemption de lme de son fils dfunt?
2. Racheter ses pchs
Pre et prince la fois, Neagoe doit expier les pchs de sa famille,
mais aussi assurer la rdemption du peuple que Dieu lui avait confi
pour le mener en bon ptre. La relation qui lunit avec le Seigneur
et lorigine divine de son pouvoir lui imposent non seulement
dobserver comme individu les prceptes chrtiens, mais surtout
de suivre le modle des anciens empereurs et rois et princes qui
avaient rgn avant lui et qui avaient plu Dieu
15
.
Le poids de cette double responsabilit semble charger beaucoup
la conscience et les actes de Neagoe. Pour se montrer digne de sa
mission et pour expier ses pchs et les pchs commis par son peuple
et ses prdcesseurs, il fait appel aux saints protecteurs: tout dabord
la Sainte Mre de Dieu, dont les prires devaient apporter la grce
du Sauveur, et saint Niphon
16
. Dune part, il sagit du culte ddi au
matre spirituel situation unique, notre connaissance, dans lhistoire
15
Les devoirs constitutionnels du monarque chrtien se trouvent inscrits dans
les ordines de couronnement, cf. M. Arranz, Couronnement royal et autres
promotions de la cour. Les sacrements de linstitution de lancien Euchologe
byzantin, III, 1, dans O.C.P., 56, 1990, p. 83-133 (Byzance); Ivan Al. Biliarsky,
Le rite de couronnement des tsars dans les pays slaves et la promotion dautres
axiai, dans O.C.P., 59, 1993, p. 91-139; Violeta Barbu et Gh. Lazr, Coronatio.
Tradiia liturgic n rile romne, dans le vol. Naional i universal n istoria
romnilor. Studii oferite Prof. erban Papacostea cu ocazia mplinirii a 70 de
ani, Bucarest, 1998, p. 40-69; R. G. Pun, Les fondements .
16
Selon le paradigme du pch originaire, repris par les livres historiques de
lAncien Testament, la responsabilit collective du peuple se manifeste et
sincarne dans la personne du chef, et rciproquement, selon le paradigme
christologique, qui accomplit lhistoire des prophtes, le salut de tous peut
tre apport travers la soumission et le sacrifice de lUn, le Fils de Dieu;
voir Alexis Kniazeff, La Mre dans lglise orthodoxe, Cerf, 1990; ldition
roumaine, Maica Domnului n Biserica ortodox, traduction par Lucreia
Maria Vasilescu, Humanitas, 1998, p. 74.
195
La couronne est Dieu
de la monarchie roumaine mdivale
17
dautre part, on a affaire
avec un culte la fois priv (la rhtorique de lamour filial se
construit sur le modle marial et christologique) et public (voir la
lgitimation fminine de la dynastie), dans la mesure o pour le
monarque chrtien les frontires entre les deux dimensions sont
toujours difficiles tablir. Toutefois, lanalyse des deux stratgies
dvotionnelles configure des buts et des attitudes diverses, bien que
leur premier et dernier idal soit le mme: la Rdemption. Nous allons
les esquisser lune aprs lautre, afin de recomposer lensemble et les
significations du geste dvotionnel et de la pnitence monarchique.
2.1. Les miracles du matre
Larrive des reliques de Saint Niphon en Valachie donne Neagoe
loccasion de se repentir publiquement, pour que ce lieu soit bni
par la prsence des saintes reliques, car il tait frapp par la punition
divine, et surtout pour obtenir le pardon (de Dieu) pour les pchs
du vovode Radu, qui se trouvait sous lanathme du pch
18
.
Neagoe fait accueillir la dpouille mortelle de son ancien patron
avec une ferveur toute particulire: il tait plein damour pieux et
divin (et voulait) porter sur ses paules les saintes reliques de son
pre spirituel, tout comme le prophte David lavait fait avec
lostensoire de Dieu. Lhypostase du monarque comme le premier
des fidle dcouvre le noyau dur de la pense thologico-politique
mdivale, savoir le paradigme davidique de la responsabilit
17
Le cas dEtienne le Grand et de Saint Daniel lErmite peut tre aussi ajout,
mais il prsente des diffrences considrables.
18
Viaa Sf. Nifon, d. cit., p. 141. Il sagit du conflit entre Radu le Grand et
Niphon, qui avait t appel en Valachie par le prince mme pour rorganiser
lglise et la vie religieuse du pays. la suite de la dispute, Niphon a jett
lanathme sur le prince, acte qui portait aussi sur les sujets qui ont ignor la
juste voie; pour les dtails de cet pisode voir ici mme, larticle de Violeta
Barbu. Pour le rituel de la translation des reliques voir Petre Guran, La
translation des reliques: un rituel monarchique?, dans RESEE, XXXVI, 1-4,
1998, p. 195-231.
196
La couronne est Dieu
collective incarne par le chef de la communaut. Comme David,
Radu le Grand est responsable pour ltat du pays, frapp par la colre
de Dieu. En suivant le mme antitypos, Neagoe cherche ramener
son peuple dans ltat de grce travers sa pit personnelle.
Se sentant coupable de la disparition de son prdcesseur et
craignant un destin analogue, Neagoe implore laide de Niphon: cest
la logique des gnrations qui se trouve cette fois au devant de la
scne
19
. Les pchs de Radu le Grand avaient provoqu la mort
violente de son fils, Vlad le Jeune, et attir la colre de Dieu sur sa
dpouille qui, aprs le dcs, fut couverte de plagues noires et puantes.
La main qui avait accompli la punition, celle de Neagoe, fut elle-aussi
punie, par la mort de son an, Petru
20
. Lintervention miraculeuse
de saint Niphon restaure lordre. Radu est pardonn, comme lavait
t jadis Sal. Le saint lave miraculeusement le corps pourri du prince
dfunt qui commena rpandre une odeur parfume et devint belle
et clatante. En suite, le saint annonce le miracle son protg:
Voil mon fils, jai cout ta prire et je te dis de vivre
toujours en paix avec ton peuple et denvoyer mes reliques
dans mon couvent, pour la consolation spirituelle des frres
qui se trouvent l-bas
21
.
Mme aprs sa mort, grce la prsence de ses reliques, Niphon
fait figure de guide spirituel et de protecteur, puisque
ses prires le gardaient (le prince) en paix dans son
rgne et soumettaient tous les barbares sous ses pieds. Et
19
Lhistoire du roi Asa, texte de provenance serbe, utilis dans les Enseignements,
se construit sur le mme thme de la responsabilit de la seconde gnration,
tant pour le bien que pour le mal commis par les parents, cf. D. Zamfirescu,
Problemele controversate , p. 340-342.
20
Cf. Dagron, op. cit., p. 135, comme pour David, cette perte du premier-n
ne pouvait tre que leffet de la colre de Dieu et nouvrait dautre voie
quau repentir public, en se rfrant Basile I, lassasin de Michel III.
21
Viaa Sf. Nifon, d. V. Grecu, p. 154.
197
La couronne est Dieu
comme Abraham fut lev par les prires, lamour de Dieu
et la foi de Melchisdech, et comme les prires de Samuel
le prophte ont renforc David en lui donnant la victoire
sur Goliath, de mme les prires de Saint Niphon ont aid
Nago Voda
22
.
Lhistoire est transpose dans le langage de limage par licne
(aujourdhui perdue) qui figure la bndiction accorde par Niphon au
jeune Neagoe, pice qui se trouvait jadis dans lglise ddie au saint
Trgovite, difice bti aussi par Neagoe
23
. Licne illustre deux
hypostases de la pnitence. Tout dabord, cest lapparence: le prince
est reprsent agenouill avec toute sa famille sur le cadre de licne, en
donateur/pnitent. Lautre en est constitue par limage mme, qui nest
que la figuration du miracle accompli par Niphon. Le saint y est reprsent
sortant de son cercueil pour laver les plagues du corps mortel de Radu le
Grand, son ancien perscuteur, qui guerrissent immdiatement. Cest
en fait la transposition en images du rve de Neagoe, rve qui lavait
conduit amener le corps du saint en Valachie
24
.
22
Idem, p. 298, d. Simedrea. La premire partie du texte rappelle la prire de
couronnement, voir ci dessus, note 15. Peu de temps aprs, le prince, avec
le support dun synode local, a tabli un office ddi au Saint, en dposant
ses reliques dans une chsse dor peinte. Sur le couvercle de la chsse fut
figur Niphon, tandis que le prince sest fait reprsenter agenouill devant le
saint. Neagoe fait ainsi associer son nom la clbration de Niphon, en
projetant ses gestes pieux dans la postrit.
23
Maria-Ana Musicescu, Byzance et le portrait roumain au moyen ge, dans
Etudes byzantines et post-byzantines, I, publies par les soins de E. Stnescu
et N-. Tanaoca, Bucarest, 1979, p. 170.
24
Al. Efremov, Portrete de donatori n pictura de icoane din ara Romneasc,
dans BMI, 1, 1971, p. 41-48; lanalogie avec lapparition miraculeuse des saints
Simon et Sabbas dans le rve du tsar Jean Asen II est vidente. Dailleurs les
deux saints, les protecteurs par excellence de la dynastie serbe, sont figurs
par une icne qui se trouve aujourdhui dans le Muse dArt Bucarest, et qui
auparavant ornait lglise de Curtea de Arge. Tout comme dans la premire
icne, dont il tait question ci-dessus, la famille princire est figure en
donateurs, faisant ainsi la connexion entre les deux pisodes, sans doute connus
par Neagoe, et exprimant le mme type dattitude, la fois pieuse et pnitente.
198
La couronne est Dieu
Cette stratgie rhtorique et iconographique sinscrit dans lhorizon
des actes de lgitimation entrepris par les usurpateurs. La rhtorique
de lusurpation insiste toujours sur lanormalit du rgne du
prdcesseur cart qui est couvert de tous les maux du monde, en
commenant par le plus grave, linsolence lgard des hommes de
Dieu et donc lgard de Dieu mme. Par contre, lusurpateur dtient
toutes les vertus qui faisaient dfaut son rival, et surtout la capacit
de pardonner et dimplorer laide divine pour le salut de lme de
son perscuteur vertu purement chrtienne, propre aux martyrs,
selon lexemple du Christ mme (Luc, XXIII, 34). Une fois le miracle
accompli, lusurpateur se proccupe denterrer dune faon fastueuse
le corps du tyran pcheur.
25
Dun autre ct, Neagoe continue et achve les actes pieux de
ses prdcesseurs et rivaux. Ainsi, il finit la construction et commande
la peinture murale du monastre de Dealu, la ncropole de Radu le
Grand, fait des donations au monastre de Snagov, la fondation
dEupraxie, la mre de Vlad le Jeune (1520, le 15 juin)
26
, et achve
25
Cf. D.M. Olster, The Politcs of Usurpation in the Seventh Century: Rhetoric
and Revolution in Byzantium, Amsterdam, 1993, p. 143; Rosemary Morris,
Succession and Usurpation: Politics and Rhetoric in the Late Tenth Century,
in P. Magdalino (d.), New Constantines: the Rhythm of Imperial Renewal in
Byzantium, 4
th
-13
th
Centuries, Aldershot, 1994, p. 206 et 209, se rfrant
Jean Tsimiskes, lassassin de Nikphore Phokas, grand adorateur de la Sainte
Mre de Dieu (tout comme Neagoe lui-mme) et des saintes reliques il a
apport dans la capitale impriale la dpouille du patriarche Janus, les
sandales de Christ et les cheveux de Saint Jean Baptiste, en suivant en fait la
politique de son prdcesseur, usurpateur lui aussi. Ainsi, lusurpateur jouit
souvent dune postrit trs pieuse, ce qui, il faut le dire, fut aussi le cas de
Radu le Grand, qui doit son surnom son oeuvre culturelle plus qu ses
faits de bravure. Le rle jou par le jeune Neagoe la cour de Radu le Grand
suit le modle du jeune David la cour de Sal, tandis que Niphon remplit
le rle de Nathan.
26
Cf. G. Mihil, et. intr. d. 1970, p. 97.
199
La couronne est Dieu
les travaux commencs par Radu le Grand lglise mtropolitaine
de Trgovite, en suivant les conseils de Saint Niphon
27
.
Neagoe vise ainsi obtenir la tranquilit de son me et continue
luvre expiatoire, afin de protger son pun, Thodose. Comme
usurpateur, il connaissait les risques de son geste, comme pre et
comme prince il devait se repentir pour assurer le salut de sa famille
et de son peuple
28
. Cest en fait la mme logique davidique qui
fonctionne: allong sur le sol, rptant les paroles de David: Mon
me est colle la poussire, fais-moi vivre selon Ta parole (Ps.
CXVIII, 25)
29
.
2.2. La Mre de tous les chrtiens
La principale direction de leffort fondateur de Neagoe est ddi
la Thotokos, dont les demeures bnficirent dune attention toute
particulire de la part du prince et de sa famille. Le monastre de
Snagov avait comme vocable lEntre de la Vierge dans lglise,
Tismana, la fondation de son anctre Radu Ier, tait ddie la
Dormition, tout comme la skt Corbii de Piatr, fonde par
Mgdlina, religieuse apparente la famille princire, et o Neagoe
sassociait comme fondateur en 1517. Le prince fit aussi reconstruire
27
La chronique du pays fait la preuve de ses remords: Aprs cela, Basarab
vovode eut des remords amers pour la mort de Vldu vod et il fit venir
des patriarches et des vques et des abbs, et tout le clerg et les moines et
il commanda des messes divines et il fit la charit pour bon nombre de
pauvres, Istoria rii Romneti (1290-1690). Letopiseul cantacuzinesc,
d. critique par C. Grecescu et D. Simonescu, Bucarest, 1960, p. 205; cf.
P. Chihaia, op. cit., p. 112.
28
P. Chihaia saisit la proccupation du prince pour le Dernier Jugement, op. cit.,
II, p. 38; cf. aussi D. Zamfirescu, op. cit., p. 299; pour les stratgies de
lusurpation en gnral, voir D. M. Olster, op. cit., surtout p. 140-143 et p. 171.
29
Dagron op. cit., p. 120-121, se rfrant la pnitence de Thodose I. Il faut
mentionner que les Psaumes et les livres de lAncien Testament II Rois, XI-XIV
et I Chroniques, XXI-XXII, avaient t inclus dans la Palea Historica, oeuvre
connue par Neagoe, cf. D. Zamfirescu, Problemele .
200
La couronne est Dieu
Bistria, un autre monastre ddi la Dormition, difice
compltement dtruit par Mihnea le Mauvais, en 1509
30
.
De lautre ct, Neagoe offre au Seigneur son propre don en faisant
lever le monastre dArge
31
. Linscription votive de lglise figure
dune manire clairante cet change par don dglise et de
bndiction, change par lequel Neagoe demande support et pardon
de la part de la Sainte Mre de Dieu et de la part de sa propre mre.
Le vocable de lglise la Dormition en est la preuve: il cultive la
fois la mmoire de Neaga, la fondatrice de la dynastie, et, au niveau
suprieur, les sacrifices de la Thotokos pour son Fils, Jsus
32
.
30
Cf. Carmen-Laura Dumitrescu, op. cit., p. 18-19, 9-10, 44-45; P. Chihaia,
Etapa Neagoe Basarab a complexului monastic isihast din Munii Buzului,
loc. cit., II, p. 88; Idem, Romanul Varlaam i Ioasaf n epoca voievodului
Neagoe Basarab, loc. cit., II, 124, notes 34 et 37. En 1514, Neagoe a donn
un tapis en velours bleu brod de fleurs dor pour les reliques de Saint Grgoire
le Dcapolite qui se trouvaient dans le monastre, cf. Sp. Cegneanu, Muzeul
naional de antichiti. Seciunea ecleziastic. Obiecte bisericeti, Bucarest,
1911, p. 51-53, fig. XXII.
31
Sur les significations de la fondation, voir Carmen-Laura Dumitrescu, op. cit.,
p. 32.
32
La Sainte Mre de Dieu jouissait dune adoration toute particulire dans le
monde orthodoxe, voir Averil Cameron, The Thotokos in Sixth-Century
Constantinople. A City Finds Its Symbol, dans Journal of Theological Studies,
XXIX, 1, 1978, p. 79-108. En Serbie, le Saint Simon Nemanja avait fond
Toplica un monastre ddi Thotokos pour se faire ensuite moine
Studenica, couvent ayant le mme vocable, B. Bojovic

, op. cit., p. 312, note


46; voir aussi P. Evdokimov, La femme et le salut du monde, Descle et
Brouwer, 1978. Nous avons consult ldition roumaine, Femeia i mntuirea
lumii, traduction par Gabriela Moldoveanu et Vasile Rduc, Association
Christiana, Bucarest, 1995, p. 220. La protection maternelle accorde par la
Sainte Mre de Dieu aux mes des trpasss ressort des canons et des
cantiques liturgiques (les Bndictions) intons pendant loffice de
lenterrement: Rejouis-toi, toi la trs chaste Vierge, toi, qui a enfant Dieu
incarn pour le salut de lhumanit, car lespce humaine a trouv la
Rdemption par toi et cest par toi que nous allons trouver le Paradis, Sainte
Mre de Dieu, chaste et bnie, cf. Molitfelnic, d. cit, p. 182. En fait,
clbrant la Dormition de la Vierge, lglise clbre dun coup sa Rsurrection,
cf. le tropaire de la Dormition, A. Kniazeff, op. cit., p. 153 et suivantes.
201
La couronne est Dieu
La grande icne de la ddicace de lglise, qui se trouve sur le
fronton de ldifice, reprsente Thotokos avec lenfant Jsus. La mme
image est retrouver dans le pronaos, lendroit des tombeaux
princiers: sur le mur Sud est figur Jsus-Emmanuel et sur le mur
Nord la Vierge Orante
33
. Liconographie du pronaos exprime
dhabitude les dsirs des fondateurs en tant la fois le lieu destin
aux offices funraires et commmoratifs, mais aussi le segment qui
prpare la figuration de la Rdemption, illustre dans le naos. Le
pronaos dArge sinscrit ainsi dans lhorizon gnral du programme
iconographique prsent dans les glises valaques de lpoque, en
mettant laccent sur les reprsentations de la Sainte Mre de Dieu
34
.
Sur la cupole du naos et de la grande tour est peint le Pantocrator (ce
qui correspond lintrieur avec licne poignarde) et sur la vote
de lautel on retrouve encore une fois limage du couple Mre/Fils
35
qui domine dailleurs la peinture des glises patrones dune manire
ou dune autre par Neaoge: Snagov, Cozia, Tismana, etc
36
.
Lglise est donc un don que le fondateur et sa famille font Jsus
et sa Mre. En change, lempereur cleste et la Thotokos leur
33
Cf. le katholikon de Hilandar o, au dessus du tombeau du despote Uglies

a,
se trouve limage de la Vierge tenant lenfant Jsus, qui exprime le lien affectif
entre la mre et le fils, cf. Tania Velmans, op. cit., fig. 82. La scne est flanque
par les portraits des saints traditionnels de la Serbie, Simon et Sabbas, dont
licne est prsente Arge aussi. Les donateurs, Neagoe et sa femme, se
trouvent figurs en donateurs, agenouills dune part et de lautre des saints,
voir Al. Efremov, Portrete de donatori , fig. 2.
34
Carmen-Laura Dumitrescu, op. cit., p. 29-30; la Platytra, lHymne Acatiste,
la Vierge source de vie, et la Vierge trnant parmi les anges sont les motifs
les plus rpandus, constituant une particularit de la dcoration du pronaos
en Valachie au XVIe sicle.
35
P. Chihaia, Despre pronaosul bisericii mnstirii Arge, loc. cit., II, p. 36 et
suiv. La prsence de la Sainte Mre de Dieu la Platytra, illustre son rle
dintermdiaire entre le monde terrestre et le monde cleste, le maillon qui
assure la communication entre les hommes et le Seigneur, cf. Pr. Prof. Ene
Branite, Liturgica general, Bucarest, 1993, p. 452 et suiv.
36
Carmen-Laura Dumitrescu, op. cit. A Arge, Neagoe est bni par Thotokos
et son Fils, posture qui le rend plus proche de Dieu.
202
La couronne est Dieu
accordent la bndiction, scne figure sur les murs de ldifice.
Licne de la ddicace la Vierge Orante est le plus vident tmoin
des intentions et des espoires du prince
37
. LOrante reprsente lme
en prire, mais aussi et en mme temps lglise en prire et le charisme
mdiateur de la Vierge. Objet de culte et vertu divine, ce charisme
est destin devenir effectif et compltement accompli au moment
du Jugement, lorsque le Fils recevra du Pre la qualit de juger les
mes et les corps. Cest ce moment que les supplications adresses
Thotokos seront portes par Elle devant Son Fils le Grand Juge
38
.
Le prince assume ainsi la rdemption de sa mre; en revanche,
Neaga est supplie de prendre en charge ses jeunes fils trpasss, car
ils sont aussi ses fils, au mme titre que Neagoe. Mais cest la Vierge
que le prince adresse ses prires. Si Elle a donn la corps humain au
Fils en recevant ensuite la vie divine de la part de Celui-ci, Neaga
son tour reprsente pour son fils la source de la vie et cest lui
(Neagoe) que revient la charge dassurer la rdemption de son me.
Encore une fois, le modle marial/christologique sert soutenir la
logique de la famille et dvoile sa qualit de prototype dans la
logique prive des gnrations
39
. La communication spirituelle,
construite sur le modle Thotokos/Christ, se perpetue ainsi
ternellement, unissant toute la descendance de lanctre dfunte.
37
Ce type dimage de la maternit sainte domine le lieu et surplombe le
portrait dynastique des fondateurs, cf. P. . Nsturel, Considrations sur lide
impriale chez les Roumains, dans Byzantina, 5, 1973.
38
Cette dernire hypostase se trouve reprsente dans le Deisis, voir Paul
Evdokimov, op. cit., p. 225 et suiv.
39
Cf. V. Lossky, limage et la ressemblance de Dieu, Aubier-Montaigne,
Paris, 1967. Nous avons utilis ldition roumaine, Dup chipul i asemnarea
lui Dumnezeu, traduction par Anca Manolache, Humanitas, Bucarest, 1998,
p. 217, lessai Stpnire i domnie. Studiu eshatologic. Lossky souligne
lunit indestructible entre le domaine marial et la christologie, dans la mesure
o la thologie et le culte de la Vierge renvoient toujours lIncarnation, cf.
Panaghia, dans le mme recueil, p. 189 et suiv.; voir aussi A. Kniazeff,
Maica Domnului , passim.
203
La couronne est Dieu
La logique de la naissance sans pre, quoique apparemment
bizarre dans lordre terrestre, assure le lien entre le priv et le
public. La rhtorique lgitimatrice de Neagoe ignore dlibrment
le rle du pre, mme si, dans lordre rel de la succession, le
pouvoir se transmet seulement de pre en fils. Comme dans le
domaine thologique le principe de la naissance du fils sans pre
ne soppose pas son pendant qui affirme la naissance sans mre,
dans le domaine du pouvoir Neagoe se permet inverser les prmisses
de son discours
40
. En suivant lanalogie, Neaga remplit donc le rle
dintercesseur entre la famille princire et la Thotokos, qui est son
tour supplie dintervenir auprs du Rdempteur. Mais ce point la
logique normale de la supplication chrtienne est double par la
logique du pouvoir. On lentrevoit lorsque le prince fait rfrence au
don des insignes.
3. La logique du pouvoir
La couronne, le surguci et les diadmes sont les trois insignes
mentionnes dans le texte. La version grecque les traduit comme: to
stmma, to tsimoiron et ta diadima. Le surguci dsignait probablement
le panache orn dune monture de pierres prcieuses. Quant aux
diadmes, nous croyons quelles reprsentent pour lpoque de
Neagoe Basarab, un voile de soie, brod et orn de perles, qui
entourait les tempes et quon peut voir dans le portrait votif de la
famille de Neagoe Curtea de Arge
41
. Toutefois, le Trait des
crmonies de Pseudo-Kodinos (XIVe sicle) dsigne par diadema la
ceinture du front, tandis que la couronne y est to stmma
42
. Le texte
40
P. Evdokimov, op. cit., p. 227.
41
A. Pippidi, Tradiia politic bizantin n rile romneti n secolele XVI-XVIII,
Bucarest, 1983, p. 46; Radu G. Pun, ncoronarea n ara Romneasc i
Moldova n secolul al XVIII-lea. Principii, atitudini, simboluri, dans R.I.,
7-8, 1994, p. 751-753.
42
Pseudo-Kodinos, Trait des Offices, d. par Jean Verpeaux, Paris, 1968, p. 287.
204
La couronne est Dieu
roumain des Enseignements traduit le grec diadema, prsent dans
une citation de lHomlie lEvangile de Marc par saint Jean
Chrysostome, par corun (couronne), la couronne des saints y tant
dsigne comme to stfanos. Le Chronographe de Dorothe, une
autre source des Enseignements, utilise le syntagme tn korona tn
basilikn, ce qui devient dans la version roumaine coroana de
mprie (la couronne de lempire)
43
.
Toutes ces insignes devaient tre deposes aux pieds de licne
du Pantocrator et sur le vtement de la Sainte Mre de Dieu,
cest--dire auprs des deux grandes icnes de lautel. Licne du
Pantocrator est la clbre icne poignarde par le juif dont lhistoire
est dcrite par la Vie de Saint Niphon. Anim par une ferveur religieuse
particulire et dsireux dexpier ses pchs, le prince lavait apporte
en Valachie. Lhistoire de cet vnement suit le scnario de la
translation des reliques, ce qui change tout dun coup la signification
de lobjet; il devient plus quune simple icne, il fait figure de sainte
relique. Licne ne fut transporte en Valachie que lorsquelle le voulut
(cndu fu voia ei):
une fois quelle ft amene en Valachie, le prince la
accueillie plein de ferveur et lui a fait faire une couronne
en or et il la fait embellir avec des perles et avec dautres
sortes de pierres prcieuses.
Lorsque la fondation de Curtea de Arge fut acheve, licne fut
instale dans lautel par le prince lui-mme:
et il a install dans lglise les icnes miraculeuses du
Pantocrator et de la Sainte Mre de Dieu, toutes ornes
dor et de pierres prcieuses.
Ainsi, la position de licne correspond la peinture de lglise:
cest le Pantocrator qui se trouve sur la coupole de la grande tour sur
le naos.
43
Cf. D. Zamfirescu, Problemele controversate , p. 311 et 317, note 19.
205
La couronne est Dieu
Nous sommes davis que ce rituel, un peu trange par rapport aux
pratiques crmonielles roumaines, nest quune quation du pouvoir,
plus prcisement, la reprsentation dun change de pouvoirs. Pour
lexpliquer il faut commencer avec le couronnement des souverains.
3.1. Recevoir la couronne
Au dbut de la crmonie, tant Constantinople, que dans les
pays hritiers du crmonial byzantin, les regalia taient dposes
sur lantimsion, cest--dire sur la table de lautel. Cest justement
Dieu, par lintermdiaire de lhomme de lEglise, qui les offrait son
lu, lune aprs lautre, au fur et mesure que le candidat passait les
diffrentes tapes de lalgorythme rituel. Le comble est atteint u
moment o le futur souverain est vtu de la couronne (met sur son
front la couronne de pierres precieuses), car cest partir de ce
moment que le candidat devient monarque, le monarque lu par
Dieu pour gouverner son peuple, les insignes lui attestant ce statut
exceptionnel
44
.
Le couronnement nest en fait que la mise en uvre dun plan
divin, des desseins secrets de la divinit; le choix tait dj fait - ds
la naissance du candidat et mme avant -, mais cest travers la
crmonie de la conscration quil est annonc et mis en uvre.
On y saisit bien lorigine du pouvoir, il vient de Dieu qui laccorde
son lu. Comme tout attribut de Dieu, le pouvoir est incr et ternel,
car Dieu mme est eternel, autrement dit, il existe au-del du temps.
La domnia, la basileia, cre par Dieu pour les humains, constitue
lhypostase visible et terrestre du pouvoir divin: une ralit continue,
44
Cf. M. Arranz, Couronnement royal ; I. Al. Biliarsky, Le rite de
couronnement des tsars ; Violeta Barbu et Gh. Lazr, Coronatio; Radu
G. Pun, ncoronarea , Les fondements ; ncoronarea domnilor n
cronicile slavo-romne. Letopiseul lui Macarie, dans Sud-Estul i Contextul
european. Buletin, X, 2000, sous presse; une version franaise de cette tude
paratra dans les Actes de la Confrence internationale Medieval Christian
Europe: East and West (Sofia, sept., 2000).
206
La couronne est Dieu
dynamique, mais finie; elle prend fin au moment de la Parousie et du
Dernier Jour. Le pouvoir comme pouvoir signifie linvisible, labsolu
qui devient vident travers le mandat confi par Dieu son vicaire.
Par contre, la domnia, constitue lexercice terrestre du pouvoir, le
seul accessible aux mortels, savoir le pouvoir en action, qui entre
dans le temps avec chaque rgne et chaque prince rgnant. Quant
au mandataire, celui qui met en uvre ce pouvoir, sa mission est
limite dans le temps et dans lespace: elle prend fin avec sa mort.
ce moment, la domnia continue dexister, en revenant par don de
grce un autre prince, un autre lu de Dieu
45
.
3.2. Retirer la couronne
La couronne reprsente donc le signe du pouvoir dtenu, en
marquant la prsence de la grce divine sur son lu car, cest par
moi que les rois rgnent et les empereurs dtiennent leurs empires.
Elle appartient Dieu, tout comme le pouvoir mme et, par voie de
consquence, le rendre Dieu ne signifie que suivre loikonomia
divine, donner Dieu ce qui lui appartient de plein droit
46
. Dans le
cycle iconographique inspir par la lgende de Barlaam et Josaphat,
peint sur la vote qui se trouve au-dessus de la nouvelle porte du
monastre de Neam, en Moldavie, on observe Abenner, le pre de
Josaphat, dposant sa couronne avant de se convertir au christianisme.
Le destinataire reste inconnu, cause du mauvais tat de la peinture,
45
Sur la succession par la grce voir notre article, La circulation des pouvoirs
, dj cit.
46
Comme le suggre, par exemple, linscription votive mise sur le fronton de
Sainte Sophie par les empereurs Justinien et Thodore et les versets de la
sainte liturgie au moment de lpiklse. Le texte est conserv dans la chronique
de Georges Kedrenos: Tes biens parmi les Tiens, nous Te les rendons, Jsus,
nous, Tes esclaves Justinien et Thodore, et que Tu les reois dans Ta
gnrosit, Toi, Fils et Verbe de Dieu, voir P. Vintilescu, Liturghierul explicat,
Bucarest, 1998, p. 248-249.
207
La couronne est Dieu
mais nous croyons que cest justement le Christ
47
. De toute faon, le
geste illustre clairement la fin dune mission, dune vie, spirituellement
parlant, et le commencement dune autre, qui nest pas de ce monde.
A Constantinople, comme la justement soulign Gilbert Dagron:
Par jeu de la couronne retire et rendue chaque entre dans un
lieu saint, lempereur reconnat que le pouvoir dlgu quil a
personellement reu de Dieu cesse partout o Dieu a sa demeure sur
terre, de mme quil cessera lorsque le Christ reviendra au Dernier
Jour
48
.
En fait, la couronne, tout comme le pouvoir, nest que prte: au
moment de lenterrement, elle est retire de la tte de lempereur
dfunt. lentre dans le mausole de Constantin, le matre de
crmonies dclame trois fois la formule: Entre ici, Basileus,
lEmpereur des empereurs tappelle, le Seigneur de ceux qui rgnent.
Au moment de lenterrement il continue: Retire la couronne de ta
tte et lobjet est pris par le praeposite et dpos ultrieurement
dans un sanctuaire
49
.
Lhabitude de consacrer des couronnes votives au Christ tait bien
connue Byzance. loccasion de la fte des Pques, en 601,
lempereur Maurice fit souspendre par une chane dor sa couronne
justement au-dessus de la table de lautel. La couronne de Hraklius,
ddie Dieu et puis reprise, inquita Leon IV, par crainte de la
punition divine; finalement, elle fut depose la Sainte Sophie par
Irne, la veuve de Lon, comme signe dexpiation, le jour de Nol
50
.
Selon lempereur Constantin Porphyrognte, la couronne nest
pas un objet dartisanat, car elle a t apporte par un archange
47
Nous devons cette information notre collgue Petre Guran et nous lui
remercions par cette voie.
48
Dagron, Empereur et prtre , p. 81; G. Koziol, op. cit., p. 161.
49
Cf. Patricia Karlyn-Hayter, LAdieu lempereur, dans Byzantion, LXI, 1,
1991, p. 141.
50
Ste Sophie faisait dailleurs figure de lieu de dpt de couronnes, comme
latteste le tmoignage du plrin russe Antoine de Novgorod, vers 1200, cf.
Dagron, op. cit., p. 119 et 391, note 100.
208
La couronne est Dieu
Constantin le Grand, lorsque Dieu dcida de le faire lver premier
empereur des chrtiens. La couronne ne doit pas tre porte tous les
jours non plus, mais seulement loccasion des ftes du Seigneur qui
lavait donne son lu
51
. Cette explication, si artificielle quelle fut,
tenant compte du contexte historique o elle fut rdige, renvoie
toutefois un autre lment important, savoir la reprsentation des
souverains couronns par les anges. Commun dans le monde byzantin
et slave, ce type de reprsentation apparat pour la premire fois en
Valachie en 1542, donc une vingtaine dannes aprs la mort de
Neagoe
52
. Elle fait ainsi visible la dlgation du pouvoir, voque
autrefois par Constantin Porphyrognte et suggre par Neagoe. En
fait les images du couronnement avec le Christ (une autre variante
iconographique), ou avec un saint qui le remplace, remettant au
souverain le diadme symbolique, la couronne cleste, traduisent
dans le langage plus abstrait et plus solennel de liconographie
officielle les gestes du patriarche pendant loffice du couronnement
et les ides mystiques qui sy rattachent
53
.
Ce type dattitude existe aussi dans le monde catholique. En 1029,
Robert le Pieux, entrant dans lglise de Saint Aignan Orlans, fit
dposer ses regalia devant lautel avant de prononcer la prire par
laquelle il supplia le Seigneur daccorder sa protection au peuple.
Lhabitude de dposer les insignes du pouvoir dans lglise lors des
funerailles royales tait aussi courante
54
. Les rois latins de Jrusalem
51
Ibidem, p. 221.
52
Carmen-Laura Dumitrescu, op. cit., 49-51.
53
Andr Grabar, Lempereur dans lart byzantin, Paris, 1936; p. 113; voir aussi
Agostino Pertusi, Insigne del potere sovrano e delegato a Bisanzio e nei
paesi di influenza bizantina, dans Simboli e simbologia nellalto Medioevo,
(= XXIII Settimane di studio del Centro italiano di studi sullalto Medioevo,
Spoleto, 1975), II, Spolte, 1976, p. 541 et suiv.; Elka Bakalova, Society
and Art in Bulgaria in the 14
th
Century, dans Byzantinobulgarica, VIII, 1986,
p. 17-73; Tania Velmans, La peinture murale byzantine la fin du Moyen
ge, tome I, Paris, 1977, p. 62-74, concernant les souverains byzantins, serbes
et bulgares; A. Pippidi, Tradiia , p. 124-125, fig. 1-4.
54
G. Koziol, op. cit., p. 126 et p. 161 et 119.
209
La couronne est Dieu
taient couronns habituellement devant le saint Spulcre, car la ville,
la Mre des Eglises, tait considre comme la plus proche par rapport
Dieu, lautel de toute glise ntant en fait que la copie du Saint
Spulcre. Le rois offrent symboliquement leur couronne au Temple,
pour la reprendre ensuite avec la permission du Seigneur.
Cette information, transmise par la Chronique dErnaul et de
Bernard le Trsorier, nous livre un autre dtail trs intressant: L si
offre sa couronne, mais il loffre par racat. Ansi, solait on faire quant
li femme avait son premier enfant malle; elle loffrait au Temple, et le
racatait dun agniel ou de deus coulonbians ou de onze
tourtereules
55
. Lheritier mle tait donc offert Dieu et puis repris
par rachat en assurant par ce biais la continuation de la famille qui
dsormais jouit de la grce de Dieu. La logique du don ne peut tre
quasymtrique dans ce cas; on ne peut jamais gratifier Dieu car on
lui fait don de ce que lui appartient depuis toujours, comme laffirme
le verset de la liturgie eucharistique, lorsque le prtre prsente les
oblats: Tes biens parmi les Tiens, nous Te faisons offrande de tout et
pour tout (Ale Tale dintru ale Tale, ie i aducem de toate i pentru
toate). Nicolas Cabasilas explique bien ce type dchange dans son
ouvrage, Explication de la Divine Liturgie:
pour cette oblation daction de grces elle-mme, nous
devons Dieu une nouvelle action de grces (eucharistie):
parce que rien ny est notre, mais que tout est un don de
Lui; parce que cest Lui qui la veut et qui laccomplit. Et il
continue: il convient que ce quon offre ne fut pas
compltement sans rapport avec ce quon recevrait en
change, mais quil y eut quelque affinit. Ainsi, les
souverains (basilis) eux-mmes quand il leur fallait
prsenter Dieu des offrandes (dra), ne remettaient pas ce
55
Chronique publi par M. L. de Mas Latrie, Paris, 1871, p. 118. Nous
remercions notre collgue et ami Ovidiu Cristea qui nous a fourni cette
information.
210
La couronne est Dieu
soin dautres, mais venaient eux-mmes, couronne en tte
(stfanmenoi), les apporter personellement
56
.
Le sens prcis de lchange est devoil par Neagoe lui-mme:
Et toi, mme si tu possde quelque chose, tu ne dois pas
te vanter, parce tu las reu de la part de Dieu, afin que tu (Lui)
rendes le sceptre et ltendard de ton rgne et de ta seigneurie
en Le remerciant humblement, comme lont fait les empereurs
de jadis qui ont rendu leurs empires dans la main de Dieu, le
Pre . Et ainsi, par les empires de ce monde ils ont obtenu
lempire ternel dans les Cieux et ils ont reu de la main de
Dieu les couronnes de toutes les bonts
57
.
Lchange ne finit jamais, le partenaire mineur, lhomme, reoit
toujours la grce de Dieu en restant ainsi sous Son pouvoir, tant dans
ce monde que dans les Cieux. Par voie de consquence, dposer son
pouvoir devant le Christ nest pas un acte doffrande, mais un devoir.
En change, si Dieu le veut, il donne lhomme la vie ternelle, pour
partager, avec tous Ses bien-aims, la gloire du Pre. Cest un geste
qui annonce la fin, mais aussi un autre commencement, car le
Seigneur choisira un autre dlgu de son pouvoir jusque ce que
le Christ revienne pour le Dernier Jugement(note).
4. La logique du temps et de lhistoire
Ce type de geste devoile galement la manire de concevoir le
temps et lhistoire. Rendre la couronne signifie la fin de la mission
terrestre du monarque, tout en dfinissant un temps bien prcis, celui
56
Nicolas Cabasilas, Explication de la Divine Liturgie, trad. et notes de Svrien
Salaville, Paris, Cerf, 1967, p. 291, XLIX, 28, cf. la grande doxologie: Cest
Lui le pouvoir et Sien est le rgne et la puissance et la gloire, du Pre et du
Fils et du Saint Esprit, maintenant et toujours et pour les sicles, voir aussi
les ordines de couronnement, cf. note 15.
57
nvturile , d. cit., chap. I, p. 130.
211
La couronne est Dieu
de la vie mortelle de lhomme investi du pouvoir par la grce divine.
Mais ce geste rejoint un autre, plus grave, disons, celui de la fin du
monde, de ce monde. On le retrouve dans les crits prophtiques,
notamment dans lapocryphe du Pseudo-Mthode de Patara (VIIe-VIIIe
sicles)
58
. Le rgne du dernier lu de Dieu annonera la fin du monde
terrestre et larrive du Sauveur
59
. En son attente, le dernier empereur
vaincra les paens (Muslims) et rsidera Jrusalem dix ans et dmi
et, aprs la naissance de lAntchrist, il refaira le chemin de la Passion
du Christ sur le Golgotha et il dposera sa couronne sur la Croix de la
Passion en confiant ainsi son rgne lEmpereur des empereurs
60
.
58
Le texte, qui existe aussi en slavon et fut traduit en roumain seulement au
XVIIIe sicle, annonce la fin du monde et dcrit la vie du dernier empereur,
cf. P. J. Alexander, Byzantium and the Migration of Literary Works and Motifs.
The Legend of the Last Roman Emperor, dans Medievalia et Humanistica,
n.s., 2, 1971, p. 47-69; Idem, The Medieval Legend of the Last Roman
Emperor and its Messianic Origins, dans Journal of the Warburg and
Courtauld Institutes, 41, 1978, p. 1-38. Les textes sont publis par Ernst Sackur,
Sybillinische Texte und Forschungen, Halle, 1898, p. 60-96 et plus rcemment
par Anastasios Lolos, Die Apokalypse des Ps.-Methodios, dans Beitrge
zur Klassichen Philologie, d. par E. Heitsch, R. Merkelbach et Clemens
Zintzen, 83, Meisenheim am Glan, 1976.
59
Voir Fr. J. Thomson, The Slavonic Translations of Pseudo-Methodius of
Olympu Apocalypsis dans le vol. Trnovska Knijovna S

kola, tome IV, Sofia,


1985, p. 143-173. Nous avons abord ce sujet dans notre tude Translatio
imperii dans la culture historique roumaine: Rome - Constantinople/Istanbul
- Moscou (XVIe - XVIIIe sicles) paratre dans le vol. Temporum scientia.
Epoche e rivoluzioni da Roma a Constantinopoli a Mosca (=Rendiconti del
XVIII Seminario di Studi Storici Da Roma alla Terza Roma, Rome, 1998).
Ce type de textes fait dfaut de linventaire rcemment dress par A. Timotin,
La littrature eschatologique et apocalyptique dans les manuscrits roumains
des archives de BAR, dans Archeus. Etudes dhistoire des religions, IV, 1-2,
Bucarest, 2000, travail assez modeste et plein derreurs.
60
La Croix symbolise le Christ et la salvation du monde; le geste indique clairement
la fin de la mission de lempereur terrestre et annonce la Parousie. On le retrouve
dans la peinture de lglise de St. Dmtre de Pec

, par exemple, o lange


dpose la couronne sur la Croix de la Passion, cf. Tania Velmans, op. cit., fig.
115. Le geste renvoie au texte dEusbe de Cesare, qui rappelle que le pouvoir
imprial de Constantin le Grand fut sauv par le biais de la Croix.
212
La couronne est Dieu
Dans notre texte, les regalia du jeune prince dfunt sont dposes
devant les icnes du Pantocrator et de la Sainte Mre de Dieu, situes
toutes les deux dans la proximit de lautel, le lieu symbolique de la
Passion. Prince par nature, Petru narriva pas tre monarque par
grce, parce que Dieu la appel chez Soi. Le geste le dlivre en
quelque sorte de la mission terrestre qui lattendait et dont
laccomplissement lui fut refus; il aspire, en revanche, la vie
ternelle. La couronne (coroana, stmma) est ainsi change en
couronne cleste (cununa, stphanon)
61
. Cest en fait le propos de la
prire de son pre, Neagoe, mais aussi de son frre, Thodose. Une
fois les insignes de Petru remises au Pantocrator, cest lui, lhritier
vivant, qui prend la place de Petru. A la diffrence de son pre,
Thodose est lui aussi prince par nature, comme fils lgitime dun
couple princier, et destin tre monarque par grce
62
. Dans le
scnario du rituel cest lui qui joue le rle principal, tandis que son
pre, combl de pchs, agit comme metteur en scne.
Les prires de Neagoe ont une double porte: obtenir la vie
ternelle pour ses fils dfunts et assurer le destin de son hritier unique,
Thodose et cest ce propos que le rituel supplicatoire change en
rituel pnitentiel. Le Christ et la Thotokos en sont les destinataires,
61
Voir La Vie de la Sainte reine Hlne, crite par Danilo II: La couronne de
la victoire tress de la main du Pantocrator, est accorde ceux qui ont subi
le mal, comme les bons soldats de Christ-Dieu, ceux qui ont accept les
malheurs et les tentations dici-bas, ceux qui ont oubli le naturel du corps et
qui ont mpris la mort, afin daccder au royaume des cieux, apud. Bojovic

,
op. cit., p. 589, note 72. Les Vies des rois et darchvques serbes taient
connus dans les milieux rudits roumains de lpoque, cf. I. R. Mircea, Les
Vies des rois et des archvques serbes et leur circulation en Moldavie,
dans R.E.S.E.E., IV, 3-4, 1966, p. 394-412; G. Mihil, Originalul slavon al
nvturilor i formaia cultural a lui Neagoe Basarab, t. intr. ldition
de 1970, p. 70-86.
62
La formule appartient Ernst H. Kantorowicz, Deus per naturam, deus per
gratiam. A Note on Mediaeval Political Theology, dans son recueil posthume,
Selected Studies, New York, 1965, p. 122-137 (publi pour la premire fois
dans The Harvard Theological Review, XLV, 1952, p. 253-277).
213
La couronne est Dieu
cest devant leurs icnes que le rituel doit avoir lieu. Le prince exhorte
ses fils: prenez dans vos bras les vnrables icnes et prosternez-vous
devant elles pour la rdemption de lme de ma mre, votre anctre,
et de mon fils, votre frre. On se souvient ainsi la scne de la mort
du Saint Simon Nemanja, relate par Thodosij de Hilandare, o le
saint rend son me devant licne du Christ (la version de Domentijan
indique licne de la Mre de Dieu)
63
. Lexhortation de Neagoe peut
tre aussi mise en rapport avec celle de Barlaam, adresse Josaphat,
au moment de son baptme. Lermite indique prcisment licne
du Christ, celle de la Sainte Mre de Dieu et la Sainte Croix et souligne
quil faut voire dans licne le vrai Crateur lui-mme (pe nsui
fctoriul)
64
. Le but en est le mme: le salut.
5. Geste donateur et geste pnitent
Embellir les icnes, plus prcisment, leur apporter des offrandes,
cest quelque chose de courant dans la tradition orthodoxe, mme
aujourdhui. La pratique est atteste dans le texte des Enseignements.
Dans le fragment concernant les Saints Empereurs Constantin et
Hlne, Neagoe rapelle la dvotion dHlne qui avait orn les
saintes icnes dor et dargent et de pierrres prcieuses et de perles
65
.
son tour, Neagoe avait mis sur licne miraculeuse de la Thotokos
Vatopd une pomme dor avec des perles et des pierres precieuses.
Cozia, il a install des icnes nouvelles, dont celle de la trs pure
Despoina et Mre de Dieu et ternellement Vierge, Marie. Sa femme,
Despina, avait tendu des podai brodes en fil dor devant la Sainte
63
B. Bojovic

, op. cit., p. 430.


64
Le roman tait trs familier au prince, cf. G. Mihil, loc. cit.. Il est dit par
P. V. Nsturel, Viaa sfinilor Varlaam i Ioasaf, Bucarest, 1904, dont ldition
nous avons suivi, voir p. 160-161.
65
Ed. cite, p. 229; la source en est le chronographe de Dorothe de
Monemvasie, cf. D. Zamfirescu, Problemele controversate, p. 304.
214
La couronne est Dieu
et miraculeuse icne sur laquelle est inscrite limage de la trs pure
Vierge et Mre de Dieu, Marie, Iviron
66
.
On sait par ailleurs que les piecs votives, telles que les podai
(zavese, en slavon), taient consacres dans lglise, tout comme les
objets de culte. Parfois, elles taient mme investies de pouvoirs
thaumaturges: lempereur Alexis I Comnne gurit dune maladie en
se faisant envelopper dans la poda qui se trouvait devant licne du
Christ Chalkis. Salomonia, lpouse du grand prince de Moscou,
Basil III, ddiait une poda licne de la Sainte Mre de Dieu, qui
se trouvait au monastre de Saint Serge Radonej, afin quelle lui
donne des enfants. Licne de la Vierge du monastre du Pokrov
Suzdal fut effectivement comble de dons (encolpia, boucles
doreille, colliers, mme des dcorations militaires); la tsarine
Anastasie, lpouse de Pierre le Grand, pouvait en compter pas moins
de 225
67
.
66
Viaa Sf. Nifon, d. cit., p. 290 et suiv. Cette pratique dtient une forte
connotation expiatoire. Le prtre-mmorialiste Synadinos de Serres,
excommuni en 1638 par lvque du lieu, fut rintgr dans lglise et dans
la communaut seulement aprs avoir fait un don. Il raconte ainsi son propre
acte de dvotion: jai pris quatre cent piastres et jai donn 48 000 aspres et
je les ai mises devant licne du Christ , cf. S. Petmzis, P. Odorico, Conseils
et mmoires de Synadinos, prtre de Serres en Macdoine, Paris, 1996 (Textes.
Documents. Etudes sur le monde byzantin, nohellnique et balkanique),
p. 142; voir aussi P. Odorico, Le prix du Ciel: donations et donateurs Serres
(Macdoine) au XVIIe sicle, dans Balcanica, XXVII, 1996, p. 26. Deux autres
podai, ddies licne du Christ et licne de Sa Mre (la Vierge Platytra),
par Drghici, le fils de Vintil Vod de Slatina, semblent avoir la mme
fonction, cf. P. Nsturel, Les deux podai valaques de Koutlumus (vers
1533), dans Dix contributions roumano-athonites, publies dans Buletinul
Bibliotecii Romne din Freiburg, XII, 1985, p. 28-32, qui les met en relation
avec la mort de Mircea, lautre fils du vovode. Linscription montre la
dimension pnitentielle du geste donateur: O, Seigneur Christ, me voici,
moi, Ton serviteur.
67
A. Frolow, La Poda, un tissu dcoratif de lEglise byzantine, dans Byzantion,
XIII, 1938, p. 465, 482, et 479. Mme pratique au Mont Athos, voir
N.P. Kondakov, Pameatniki Hristianskato isskustva na Afonj, St. Ptersbourg,
1902, planches XVII (licne de la Sainte Mre de Dieu Ivirion), pl. XVIII
215
La couronne est Dieu
Mme si la coutume savre assez ancienne, le geste dorner les
icnes avec les regalia reste toutefois indit, au moins en ce qui
concerne la tradition roumaine
68
. Cest pourqoui nous proposons
comme hypothse de recherche lide que ces pices faisaient en
fait figure de poda, hormis la couronne, qui, comme on la vu, semble
avoir une fonction spciale. Mais le surguci et les diadmes, destins
couvrir, protger en quelque sorte, les saintes images, pouvaient
fort bien servir de nappe sur laquelle sigeait licne. Elle auraient
rempli la mme fonction pnitentielle et supplicatoire que les tissus
reprsentant la famille princire en attitude de prire, pices si connues
dans la tradition roumaine
69
.
6. Dvotion, pnitence et lgitimation dynastique
Ainsi, le rituel que nous avons analys semble oprer, instituer
mme, une diffrence et dvoiler une attitude. Si au niveau des
attitudes on constate beaucoup danalogies avec dautres cultures,
tant lintrieur qu lextrieur de la tradition orthodoxe, le problme
(Hilandar), pl. XIX (licne miraculeuse de la Thotokos) etc. Voir plus
rcemment, Violeta Barbu, Systmes de reprsentations populaires du culte
marial dans les Pays Roumains (les XVIIe-XVIIIe sicles), dans Maria Crciun
et O. Ghitta (ds.), Church and Society in Central and Eastern Europe (=Actes
de la Confrence internationale de Cluj-Napoca, 1997), Cluj-Napoca, 1998,
p. 387-400, Eadem, Images miraculeuses de la Vierge dans les Pays Roumans
au XVIIIe sicles, communication prsente au Colloque danthropologie
religieuse Reliques et miracles, New Europe College, Bucarest, le 2 novembre
2000.
68
On connat par ailleurs le cas de la tte du Saint Grgoire le Thologien, qui
se trouvait jadis au monastre de Slatina, et qui portait une couronne orne
de pierres prcieuses et surmonte de deux bandes de metal sentrecroisant
pour retenir la relique, reliquaire command par le trsorier Apostolaki et
sa femme Cneajna (1597, le 23 aot), la fille du prince Alexandre Lpuneanu,
cf. P. . Nsturel, Dun achat de reliques Vatopedi par le prince Alexandre
Lpuneanu de Moldavie, dans Dix contributions , loc. cit., p. 37-42.
69
Voir par exemple, Maria-Ana Musicescu, Broderia medieval romneasc,
Bucarest, 1969.
216
La couronne est Dieu
de la diffrence se circonscrit surtout la conception du pouvoir.
Faire runir les membres vivants et dfunts de la mme famille signifie
en effet tracer une ligne de dmarcation entre celle-ci et le reste et
offre limage concrte dun temps propre, celui qui concerne
seulement les acteurs du rituel. Cest la premire diffrence. La
seconde joue sur la lgitimit, reprsente par Neaga, lanctre
commun de la famille. Par ce biais, la ligne se dfinit par rapport
une femme, qui par ailleurs, narrivat jamais tre doamna,
cest--dire pouse officielle du prince. En insistant sur cette lgitimit,
Neagoe renvoie toujours au modle marial: la Sainte Mre de Dieu
nest-elle la plus digne parmi les femmes justement cause davoir
port le Fils qui est la fois le Pre?
70
Prennant le raisonnement
linverse, le prince affirme la lgitimit de la fondatrice de la dynastie
comme venant du fait davoir donn naissance un prince, davoir
port le fils dun prince, donc de llu de Dieu. Ainsi, saffirme le
caractre exceptionnel de la famille: elle nest pas une famille
ordinaire, mais une dynastie qui dtient le pouvoir parce quelle jouit
de la grce de Dieu.
Les gestes du prince dpassent le temps travers les objets quil
offre Thotokos et son Fils pour que la prire continue mme
aprs la mort du supplicant et de sa famille. Les deux catgories
dobjets qui nous intressent sont les podai et les icnes avec des
portraits des donateurs. Elles figurent la famille princire en posture
supplicatoire et pnitente, ce qui renvoie dun coup au discours
littraire de Neagoe. Cest comme si les souverains de la terre, portant
tous les insignes de leur dignit, sinclinaient pieusement - comme
dans la crmonie du proskynsis, ou pendant la kphaloklisia -
devant lEmpereur des empereurs et Sa Mre. La pice, brode ou
peinte, amne limage du monarque et de sa famille tout prs des
images saintes, en illustrant une relation de pit et de pnitence,
70
Cf. Luc, I, 42, Tu es bnie parmi les femmes et le fruit de ton sein est bni!,
voir aussi A. Kniazeff, op.cit., p. 60.
217
La couronne est Dieu
dans notre cas et crant de la postrit travers laffirmation de la
dimension purement chrtienne de la monarchie.
Plus dune fois, ces images suivent la logique de la peinture murale.
Cest le cas de la poda qui se trouvait dans la cathdrale des Saints
Pierre et Paul de St. Ptersbourg o on retrouve toute la famille de
Neagoe en attitude de pnitence
71
. Le phlonion brod par Despina
et ddi au monastre de Krus

edol, la fondation de ses parents, les


Brankovic

, porte linscription suivante: aux jours de mon seigneur


Io Neagoe vovode et de nos enfants Thodose, Petru, Stana et
Anghelina, le 15 juillet 1519
72
. Or Petru tait dj mort lpoque;
lintention de la mre venait ainsi rencontrer les dits du pre, tout en
reaffirmant lunit spirituelle de la famille, les dfunts compris, et
leur proccupation permanente pour obtenir la protection de Jsus
et de Sa Mre
73
et la rdemption de leurs mes.
Ce type de reprsentation sinscrit dans la catgorie des actes de
pnitence monarchique, dont larchtype fut David, tout comme la
mosaque du narthex de la Sainte Sophie (IX-X sicles) o lempereur
en proskynesis, supplie le Christ trnant et la Thotokos, flanqus
par le saint Archange Michel. Cest lexpression la plus vidente de
lhumble soumission que tout souverain terrestre doit lempereur
71
Cest aussi le cas de lpitrahile de Vatopdi qui figure le prince Radu Paisie
et son frre et associ au rgne, Marco, de la mme manire quils se trouvent
peints sur le mur de Curtea de Arge, sauf lattitude pnitente qui est plus
vidente sur le tissu, G. Millet, op. cit., p. 32; voir aussi Carmen-Laura
Dumitrescu, op. cit., p. 51. Il convient de rappeler que Radu Paisie fut lautre
gendre de Neagoe et de Despina.
72
G. Millet, op. cit., p. 32.
73
Cf. avec la dvera de Slatina, donne par Alexandre Lpuneau et son pouse,
Ruxandra, la fille de Petru Rare et de Cneajna, une autre princesse roumaine
dorigine serbe, pice ddie galement la Sainte Mre de Dieu et son
Fils, cf. Maria Ana Musicescu, Broderia , p. 66-67; cf. E. Turdeanu, La
brodrie religieuse en Roumanie. Les toles des XVe et XVIe sicles, Bucarest,
1941, p. 53; I.D. tefanescu, Lvolution de la peinture religieuse en Bucovine
et en Moldavie depuis les origines jusquau XIXe sicle, dans Orient et
Occident, tome II, Paris, 1928, p. 168 et p. 263.
218
La couronne est Dieu
des cieux. Thotokos intervient auprs de son Fils en faveur du
suppliant, afin que larchange souspende son chtiment, scne qui
meriterait la comparaison avec les prires de Neagoe
74
.
Quant aux icnes avec les portraits des donateurs, elles semblent
appartenir lpoque des Anges, pour devenir ensuite un type assez
connu dans lart de tradition byzantine
75
. En Valachie, ce type
apparat justement lpoque de Neagoe, en exprimant la
matrialisation dune prire, cest--dire la transposition en images
dun dsir spirituel (le salut) et dune attitude (le proskynsis). Sous
une autre forme, les icnes rappellent la condition mortelle de tout
chrtien, quil fut gens du commun ou monarque, renvoyant leur
tour au texte des Enseignements
76
.
74
Une autre variante, toujours Sainte Sophie, figure St. Jean Baptiste la
place de larchange, ce qui lapproche de licne qui se trouvait jadis
Arge, cf. G. Dagron, op. cit., p. 129-130; voir aussi N. Oikonomides, Leo
VI and the Narthex Mosaic of Saint Sophia, dans D.O.P., 30, 1976,
p. 151-172; Al. Efremov, Problema cristalizrii stilului n pictura de icoane
n sec. XVI i o nou icoan din epoca lui Neagoe Basarab, dans B.M.I., I,
1971, p. 91. Lauteur prsume que la pice fut commande aprs la mort de
Jean, lautre fils du prince, le 27 nov. 1517 ou 1519, ce qui pourrait confirmer
notre hypothse. Mais il y a encore une autre possibilit: de mettre en relation
licne avec lchange de reliques opr par Neagoe avec les moines de
Dionisiou. Le prince leur a offert cette occasion la tte du Saint Jean Baptiste
pour recevoir la tte et la main du St. Niphon, son matre spirituel, cf. Viaa
Sf. Nifon, d. cit., p. 157. Mme attitude, la fois supplicatoire et pnitente,
au monastre du Saint Panteleimon dAthos o on trouve limage du knz
Lazar en proskynesis, en offrant des dons devant la Ceinture de la Mre de
Dieu, cf. N. Iorga, Muntele Athos n legtur cu rile noastre, dans
A.A.R.M.S.I., II
e
srie, XXXVI, 1914, p. 17.
75
Nancy P. S

evc

enko, Vita Icons and the Origin of this Form, dans Fourteenth
Annual Byzantine Studies Conference (Abstracts of Papers), The Menil
Collection and the University of St. Thomas, Houston, Texas, 10-13 nov.,
1988, p. 32-33. Pendant les XIVe-XVe sicles, donner des icnes de ce type
garantit la postrit du donateur dont le nom est toujours rappell aux
jours des grandes ftes du saint.
76
P. . Nsturel, Autour de licne de St. Athanase de Lavra, don du vovode
Valdislav I
er
, dans Dix contributions , loc. cit., p. 4-12. Qui plus est, la
prsence des donateurs et des invocations sur les icnes byzantines avait
219
La couronne est Dieu
La plus clbre pice parmi les uvres pieuses de la famille de
Neagoe est licne de la Descente de la Croix commande par la
princesse Despina, aprs la mort de Neagoe
77
. Elle tmoigne non
seulement de lattachement de Neagoe et de sa famille au culte marial,
mais elle donne aussi les raisons de cet attachement, savoir la force
des liens mre/fils et leur enjeu politique. Lobjet doit tre analys
sur trois niveaux. Tout dabord, cest la similitude entre limage de la
Sainte Mre de Dieu qui embrasse le corps du Christ et limage de la
donatrice Despina, reprsente en bas de licne tenant dans ses
bras son fils mort, Thodose
78
. Les deux couples sont
quasi-identiques: mme souffrance quon peut saisir aux yeux des
deux mres, mmes gestes de tendresse; seulement les dimensions et
la position font la diffrence: le couple saint occupe le centre de
licne, tandis que les mortels se trouvent figurs dans la partie latrale
droite. En fait, la souffrance de Despina, prive de son fils, est projete
comme une prolongation de limage de la Mre de Dieu portant Jsus
descendu de la Croix
79
.
comme but de renforcer leur rle comme moyen de salut pour leurs
donateurs, cf. Doula Mourki, Portraits de donateurs et invocation sur les
icnes du XIIe sicle au Sinai, dans Etudes Balkaniques. Cahiers Pierre Belon,
2, 1995, p. 133. Ainsi, la dvotion ddie la sainte image ne peut pas
ignorer non plus la prsence spirituelle des donateurs, E. Lzrescu, O icoan
puin cunoscut din secolul al XVI-lea i problema pronaosului mnstirii
Argeului, dans SCIA, seria Art Plastic, XIV, 2, 1967, p. 187-201.
77
Cette pice a t commente plusieurs fois, cf. N. Iorga, Istoria romnilor n
chipuri i icoane, II
e
dition, Editions Ramuri, Craiova, 1928, p. 9; E. Lzrescu,
op. cit., p. 196; Al. Efremov, Portrete de donatori ; P. Chihaia, op. cit.,
passim, Maria Ana Musicescu, Byzance et le portrait roumain, p. 170,
etc. Dans un autre travail, Maria Ana Musicescu attirait lattention sur une
dvera qui se trouve Orujenia Palata Moscou, pice qui reprsente la
mme scne, Broderia medieval, p. 36.
78
Linscription sadresse directement la Vierge: Despoina, reois lme de
ton serviteur Io Thodose vovode et amne-le Ton jugement!, cf. P.Chihaia,
op. cit., II, p. 110.
79
Idem, Despre pronaosul bisericii voievodului Neagoe Basarab de la Curtea
de Arge, loc. cit, p. 114.
220
La couronne est Dieu
A ce niveau, le thme de la Thrne - frquent dans liconographie
postbyzantine (Nerezi, Bac

kovo) - doit tre li aux versets de Simon


Mtaphraste: Sur mon sein tu as souvent dormi le sommeil de
lenfance, maintenant tu y dors le sommeil de la mort, et aux prires
de la messe du Samedi Saint qui reproduisent la lamentation de la
Sainte Mre de Dieu: , Dieu, , Verbe!, , ma joie, comment
supporter votre ensevelissement pendant trois jours! A prsent mes
entrailles de mre sont dchires. Et ensuite: Qui me donnera une
source de larmes torentielle pour que je pleure mon doux Jsus?
80
.
La douleur de la princesse qui avait perdu son fils rpond la
douleur de Neagoe invoquant sa mre dfunte
81
, en suivant le mme
transfert typologique: la liaison Thotokos/Jsus fournit le paradigme
pour deux autres couples: Neaga/Neagoe et Despina/Thodose. Dans
le premier cas, le paradigme saint est utilis pour des raisons
lgitimatrices: le prince btard met en discours toute une rhtorique
de la naissance illustre btie sur le rle de la femme. Cest une stratgie
courante dans le monde orthodoxe, non pas en Serbie ou en Bulgarie
o le principe dynastique semble avoir t formellement et fortement
impos, mais Constantinople, o la porphyrognia fut introduite
seulement par Hraklius, usurpateur son tour. Cest le mme
Hraklius qui se montrait particulirement dvou au culte de la Sainte
Mre de Dieu, et cela cause de laide divin port par les icnes
miraculeuses de la Vierge, mais aussi, semble-t-il, au rle jou par sa
femme, Eudokie
82
. Qui plus est, la clbration de la Dormition fut
officiellement introduite par un autre empereur qui avait bnfici
dune lgitimation par voie fminine: Maurice. Il avait t adopt par
80
Cf. Tania Velmans, op. cit., p. 104; voir aussi fig. 101 et p. 110-111; A. Kniazeff,
La Thotokos dans les offices byzantins du temps pascal, dans Irnikon, 1,
1961.
81
Fait saisi par P. Chihaia, loc. cit., p. 114.
82
Selon les tmoignages de Georges de Pisidia et de Thophanes, cf. A.
Cameron, Images of Authority: Elites and Icons in Late Sixth Century
Byzantium, dans Past and Present, 84, 1979, p. 22; G. Dagron, Ns dans la
pourpre, p. 112.
221
La couronne est Dieu
Tibre, mais le trne lui fut assur par le mariage avec la fille de
lempereur dfunt, Augusta, qui allait prendre ensuite le nom de
Constantina
83
. La fte de la Naissance de la Sainte Mre de Dieu, le
8 septembre, fut tablie par Justin II, lempereur qui se fit reprsenter
sur les monnaies couronn par Thotokos
84
. En fait, la lgitimit avec
laquelle il se vantait tant lui avait t confre par son pouse, Sophie,
la nice de limpratrice Thodora
85
. On voit donc que les moments
essentiels de ltablissement du culte de la Vierge taient luvre
des usurpateurs, qui tiraient leur lgitimit des liens nous travers
le mariage
86
.
7. Conclusions: rituel et pouvoir, rituel du pouvoir.
Par ce biais, le rite opre la dmarcation entre ceux qui sont
justiciables, concerns par son action, et ceux qui ne le sont pas, le
reste, permettant Neagoe daffirmer la diffrence entre le
monarque le seul qui peut excuter le rite - et les autres
87
. Sa
place et son rle y sont exceptionnels, car travers le rite et le rituel
le monarque sassure le monopole de la proximit Dieu. Le fait
que ce rle est rserv Thodose, son hritier unique, donne un
sens plus spcifique la crmonie. Quant aux sujets, ils ne sont que
des personnages passifs, appels voir et accepter leur futur matre,
83
D. M. Olster, op. cit., p. 163.
84
A. Cameron, Images , p. 18; D.M. Olster, op. cit., p. 146-7.
85
Ibidem, p. 180.
86
Le culte de la Sainte Mre de Dieu avait t aussi trs cher aux souverains
qui manquaient denfants, tel fut le cas de Lon I (457-474), cf. A. Cameron,
A City, p. 97; G. Dagron, op. cit., p. 109. A comparer avec la stratgie de
Basile I, qui avait invent une lgende lgitimatrice daprs le modle de
lAnnonciation (un vieillard (Saint lie) avait anonce sa mre la naissance
dun fils lu par Dieu pour rgner sur les Romains), G. Dagron, Empereur et
prtre , p. 201-202.
87
Pierre Bourdieu, Les rites comme actes dinstitution, dans Actes de la
recherche en sciences sociales, 43, juin 1982, p. 68-64.
222
La couronne est Dieu
comme le plus digne et aussi le plus fort. La transmission du pouvoir
se fait ainsi avant la disparition physique du prince rgnant.
Etroitement lie au rituel cest la reprsentation des monarques
couronns par les anges qui, travers les images, affirme la mme
ide: le monarque est le plus proche Dieu, plus proche que les
prtres mmes. Les images, tout comme le rituel, avouent leur tour
(martyre) la transmission du don divin et le caractre unique de son
possesseur - le prince. Neagoe le possdait, il fallait que cela soit
reconnu non seulement dans le cas de Thodose, mais aussi dans
celui de son hritier disparu, Petru, pour ainsi consacrer la continuit
du pouvoir et de la prsence de la grce dans la ligne.
De ce point de vue, instituer une diffrence (de nature ou, plutt,
de grce) signifie consacrer ou re-consacrer, raffirmer un statut
ontologiquement tabli, sanctifier un tat de choses. Le revers de
la mdaille se trouve tout aussi vrai: Instituer, assigner une essence,
une comptence, cest imposer un droit dtre (dtre tel quil est,
dirais-je) qui est un devoir tre (ou dtre)
88
. Cela nous explique
mieux le permanent souci de Neagoe: tout statut implique une
responsabilit, lobservation de certains rgles et commandements,
les commandements de Dieu. Les ignorer peut provoquer le retrait
de la grce, ce qui aurait touch non seulement le coupable, mais
toute sa ligne. En remerciant Dieu pour ce quil avait dj reu, le
prince le supplie de lui pardonner ses pchs et de se montrer
pitoyable envers ses fils, leur accorder les couronnes de la vie
ternelle, la Rdemption.
Mais toute supplication exige lexpiation, la purification qui
saccomplit travers la pnitence. Cest ce propos que Neagoe
exhorte sa famille, et plus particulirement Thodose, se prosterner
humblement devant les grandes icnes, les images du Christ et de Sa
Mre, ou, se prsenter devant le Grand Prtre avec le cur bris
(Grgoire de Nysse):
88
Ibidem, p. 60.
223
La couronne est Dieu
que la grce paraisse un change, que linfinie
misricorde ait quelque apparence de justice et que soit
accomplie cette parole: Je mettrai ma misricorde dans la
balance,
selon les paroles de Cabasilas
89
.
Somme toute, la rmission des insignes - pisode qui ne peut pas
tre spar du contexte idologique et liturgique gnral - revt
une dimension pnitentielle: le pouvoir (la couronne) revient son
vrai dtenteur (le Christ), tandis que les diadmes et le surguci font
figure doffrandes, de podai, destines couvrir les icnes du
Rdempteur et de Sa Sainte Mre. Par ce biais, le corps de grce
du jeune prince dfunt est ddi Dieu, tout en rappelant lorigine et
la nature de son pouvoir et suppliant le Crateur de lui accorder la
vie ternelle. Cest la fin dune vie et dun temps, le temps de mortels.
De la mme manire et travers le mme type de geste le dernier
empereur marque la fin de sa mission et du temps de ce monde: en
dposant la couronne sur la Croix de la Passion il annonce la Parousie,
la seconde arrive de lempereur ternel; le pouvoir nexiste dsormais
que dans lternit, cest--dire au del du temps, comme attribut du
Crateur.
89
Lexplication de la divine liturgie, d. cit., IV, 2, 3.
Lex animata et le remploi des corps
Violeta BARBU
Pour lhistorien qui plonge dans lhistoriographie traditionnelle
de toute sorte (culturelle, littraire, artistique, philosophique, de
lglise) ayant comme objet le monde byzantin et post-byzantin,
limmobilit semble tre le rgime qui dcrit le mieux les modles
danalyse presque spontanment partags par ses prdcesseurs.
Engage exclusivement dans la gestion de son hritage (hellnique
et puis conciliaire), la socit politique byzantine savrerait
impermable la nouveaut , dpourvue de crativit , voue
une perptuelle imitation des modles politiques, socio-conomiques
caduques et la reproduction maniriste des formes artistiques
imposes par la tradition. Sur ce modle, lemprise dune vision
positiviste volutionniste semble totale. Lgitim par le poids
mthodologique dun chec - la chute de Constantinople -, le modle
trouva dans lcroulement dune socit, en tant quvnement
qualificatif, les critres aprioriques de son laboration et la plus
complte expression de lenchanement cause - effet. Le mme mot
immobilit est cens provoquer langoisse des transitologues de
nos jours, qui ont des difficults quantifier les variables du rythme
de rattrapage pour les socits qui sont, lEst, les hritires du
communisme, mais aussi des institutions, structures et univers de
croyances byzantines. Pour combien dentre eux la chute du mur de
Berlin revtit une signification idologique analogue celle de
lcroulement des remparts de Constantinople ? On dirait quun
raisonnement qui relve plutt de la thologie de lhistoire
1
rgit
1
Henri-Irne Marrou, La thologie de lhistoire, Seuil, 1968, p. 168-172.
225
Lex animata et le remploi des corps
sur ses positions : comme pour le christianisme des premiers sicles,
le rgime de vrit dun modle politique est fonction de son
historicit, de sa capacit de durer. Dans une autre manire
denvisager les modles politiques du monde orthodoxe, on peut
reconnatre la mthode de la thologie apophatique : LOrient ne
possde aucun des traits caractristiques de lOccident (ltat de droit,
le droit, la sparation spirituel/sculier etc.)
2
.
Avec ses fractures et glissements temporelles, avec sa gographie
plurithnique et multiculturelle, avec ses couches archologiques
de divers univers de croyance, enfin avec son pouvoir de devenir
elle mme un hritage indlbile, la socit byzantine est un parfait
exemple de socit de remploi (Bernard Lepetit)
3
dont les groupes
des acteurs sociaux requalifient, pour de nouveaux emplois les
objets, les institutions et les rgles qui dessinent ensemble lespace
de lexprience dont ils disposent .
*
Lex animata est une des formules qui traversent la pense
politico-juridique du Moyen ge byzantin et occidental, soit en tant
quadage explicitement formul et articul au discours normatif
capable de construire des formes neuves de pouvoir
4
, soit en tant
que reprsentation produite par la codification sociale au niveau des
univers de croyance. En reprenant lusage de la rhtorique byzantine,
2
Aaron Gourevitch, Les catgories de la culture mdivale, Gallimard, 1983
et Jean-Claude Eslin, Dieu et pouvoir. Thologie et politique en Occident,
Seuil, 1999, p. 73-78.
3
Bernard Lepetit, Le prsent de lhistoire , in Les formes de lexprience.
Une autre histoire sociale, ed. par Bernard Lepetit, Albin Michel, 1995, p. 296.
4
Alain Boureau, Quod omnes tangit : De la tangence des univers de croyance
la fondation smantique de la norme juridique mdivale , in Le gr des
langues , nr. 1, 1990, p. 154-160 et idem, La comptence inductive. Un
modle danalyse des reprsentations rares , in Les formes de lexprience,
p. 23-38.
226
Lex animata et le remploi des corps
utilise son compte aussi par la nouvelle anthropologie juridique
5
,
lex animata est un topos. Sa structure rptitive (J. Hook)
dbouche sur un glissement temporel qui sous-tend une structure
de mouvement , faite de contextes toujours renouvels.
Sa porte dans le droit canon et dans le droit civil repose
principalement sur la postulation de la souverainet de lgislateur
du pape (iura in scrinio pectoris sui censetur habere) ou de lempereur.
Sur cette piste se sont engags, avec des rsultats remarquables : E.
Gillman
6
, A. Steinwenter
7
, J. D. Aalders
8
, Gaines Post
9
. En tant
qunonc dont le sens est toujours contingent, sa valeur de
prdication se trouverait au point de confluence de la fiction de droit
(lex, nomos) et de la nature, la ralit (animata, empsychos), point
essentiel touch rcemment par Yan Thomas
10
. Il faut prciser
demble que cette rflexion engage sur le rapport entre lempire
de la fiction ou rgne le droit et la vrit du rel repose, de prfrence,
sur les textes des canonistes occidentaux.
Dans ce qui suit, suivant la fortune orientale de ce topos, on va
essayer dabord de dcrire plusieurs configurations de qualifications,
5
J. Hook, Dimensions analytiques et hermneutiques dune histoire
historienne du droit , in Annales 1989, nov-dec., p. 1487-1790.
6
E. Gillman, Romanus pontifex iura omnia in scrinio pectoris sui censetur
habere , in Archiv fr Katholisches Kirchenrecht, 92 (1902).
7
A. Steinwenter, Nomos empsychos. Zur Geschichte einer politische
Theorie , in Anz. Akad. Wien, Phil. -hist. Kl. 83 (1946), p. 250-268, Val. Al.
Georgescu, Lide impriale byzantine et les ractions des ralits roumaines
(XV-XVIII) sicle , in Byzantina, tom. III, Salonic, 1971, p. 328-329.
8
J. D. Aalders, Nomos empsychos , in Politeia und Respublica. Gedenkschrift
R. Stark, in Palingenesis 4 (1969), p. 315-329.
9
G. Post, Two Notes on Nationalism in the Middle Ages : I. pugna pro Patria.
II Rex imperator , in Traditio, 9 (1953).
10
Auctoritates legum non potest veritatem naturalem tollere. Rechtsfiktion
und Natur bei den Kommentatoren des Mittelalter, in Recht zwischen Natur
und Geschichte (Le droit entre nature et histoire) . Deutsch-Franzsisch
Symposion 1994, hrsg. von Franois Kervgan et Vittorio Kostermann,
Frankfurt am M., 1997, p. 1-32.
227
Lex animata et le remploi des corps
selon des rgles prsupposes par les figures de la pense byzantine.
Ensuite on va se pencher sur une reprsentation rare (A. Boureau)
de cet adage dans les pays roumains, afin de dterminer ensuite,
dans lhtrognit des diffrents usages, sa capacit de configurer
le champ social.
LEmpereur comme allgorie de la loi
Il faut dabord remarquer que, dans la pense hellnique o il
plonge son origine, le concept de loi anime trouve sa force par
opposition la loi crite. Une loi crite et donc enferme dans un
code savre parfois inadquate aux circonstances concrtes de la
vie; cest pourquoi Platon prfre la loi codifie la sagesse pratique
du prince qui personnifie la loi. Conformment lthique
Nicomaque dAristote, la loi anime serait prfrable celle crite,
tant donne sa sagesse, son humanit
11
. On retrouve un cho
analogue chez Plutarque, qui fait ce propos appel une figure
choye par la rhtorique classique, la prosopope : la loi est le roi
de tous .
Dans les termes de la vieille logique aristotlicienne et de son
interprtation due Porphyre et Boce
12
, on doit bien remarquer
que le sujet dun nonc tel le notre (lex animata) nest jamais inclus
dans la classe des acteurs, en loccurrence de ceux qui posent les
normes (gouverneurs), mais rang dans la classe des objets
linguistiques loi . Le type auquel appartient une pareille
prdication est donc de qualification (in eo quod quale), ayant
comme but la prdication dune proprit (crite /anime) en fonction
11
Solange Vergnires, thique et politique chez Aristote : Physis, Ethos, Nomos.
Fondement de la politique, Paris, PUF, 1995, p. 145-208.
12
Jan Pinborg, Die Entwicklung der Sprachtheorie im Mittelalter, Aschendorff,
1967, p. 111-158. Cambridge History of Later Medieval Philosophy, ed. par
Norman Krezmann, Anthony Kenny et Jan Pinborg, Cambridge University
Press, 1982, p. 128-138, Judith H. Anderson, Words that Matter, Stanford
University Press, 1996, p. 7-10.
228
Lex animata et le remploi des corps
de sa qualit et non pas de sa substance. Qui est la lex animata est
sans importance pour cette logique, intresse seulement par ce quest
la loi en tant que telle, cest dire comme objet dune locution donne.
travers la pense de Clment dAlexandrie, ce concept - ainsi
travaill par les logiciens - est pass dans le Code de Justinien (la
Novelle 105), se diffusant ainsi dans lEmpire Byzantin et galement
en Occident
13
. Ladage fut ainsi modifi dans une nouvelle
prdication (agent Dieu / patient empereur) qui change, travers
une nouvelle instance, le rgime de vrit de lnonc : deus legem
animatam eum mittens hominibus (Justinien, Nov. 105, 2, 4)
14
. Par
approximations successives, quon peut dcouper dans des
configurations intellectuelles qui correspondent des groupes sociaux
(les juristes, les thologiens), le concept de la lex animata sinstalle
pour longtemps dans le discours normatif.
Dans plusieurs des prfaces (prooimia) qui prcdent ces lois
nouvelles (Novellae)
15
, lempereur Justinien justifie le fait de crer
ou de modifier des lois par la ncessit de les adapter la ralit de
tous les cas qui surgissent dans la pratique judiciaire, qui apparaissent
(anaphu) (Nov. 60, pr.)
16
. Cest travers son exprience empirique
( parce que nous avons rcemment entendu un cas... ) que
lempereur procde la cration des nouvelles lois. La cause qui
13
Sur lvolution de cette thorie en Occident v. Ernest Kantorowicz, The Kings
Two Bodies, Princeton University Press, 1957, p. 128-143 ; Cambridge History
of Medieval Political Thought, ed. par J. H. Burns, Cambridge University
Press, 1988, tome I, p. 26-28.
14
V. Jean Gaudemet, La formation du droit sculier et du droit de lEglise aux
IV et V sicle, Sirey, 1957, p. 9.
15
V. ce sujet E. Collinet, The General Problem Raised by the Codification of
Justinian, Oxford, 1922, p. 120-168 et Ludwig Wenger, Die Quellen des
Rmischen Rechts, sterreichische Akademie der Wissenschaften, Band II,
Adolf Holzhausens Verlag, Wien, 1953, p. 652-726 ; la numrotation de
Novella suit ldition classique Schll-Kroll de Corpus iuris tome III.
16
W. S. Thurman, A Juridical and Theological Concept of Nature in the sixth
Century A. D. , in Byzantinoslavica, XXXII/1 (1971), p. 81-83.
229
Lex animata et le remploi des corps
produit ce flux (to reuston) interrompu de changement est la variabilit
de la nature humaine (ppoikilmnon ts anthropins phuses) (Nov.
49, pr, Nov. 39, pr.), tandis que la stabilit de lordre du cosmos est
garantie seulement par lobissance la loi, dont le principal pouvoir
est de perdurer, au dessus de toutes les fluctuations difficilement
prvisibles. Cest Dieu et lempereur de contrler avec modration
et clmence cette perptuelle mutation. Dans la logique de
linteraction entre les lois immuables, - reflet de lordre divin - et la
mobilit de la nature humaine qui engendre toujours des innovations,
lempereur assume dtre la loi anime , cest--dire daccommoder
la loi la condition humaine, dont la fragilit est source
dinnombrables changements. La voie de laccommodement, en
matire de droit cr, est lanalogie (similia) (Digestae, 1,3,10-12),
considre comme le commencement de la jurisprudence
17
. Ce
dlicat travail daccommodement doit se plier aussi aux circonstances
particulires de la vie (kairos), cest--dire celles qui ont une
incidence sur la vie que lhomme souhaite mener.
Il est bien vident que, par le biais des textes justificatifs des
Novelles, la politique juridique de romanisation et de
christianisation
18
se nourrit des concepts anthropologiques trs bien
articuls qui remontent lAntiquit; la nature (phusis), selon la pense
aristotlicienne, est caractrise par croissance, gnration et
naissance, tant le principe (arch) du mouvement inhrent aux choses
mmes, alors que ce qui existe par le fait dun art (les lois y compris)
(techn) doit tre mis en uvre par une force extrieure
19
. Point de
passage entre deux systmes de rfrence, le philosophe Philon
dAlexandrie engendre une rflexion sur la loi dans lAncien
17
A. Steinwenter, Prolegomena zur einer Geschichte der Analogie , in Studia
Albertario II, 1953, p. 103-128.
18
G. Crifo, Romanizzazione e cristianizzazione. Certezze e dubbi in tema di
rapporto tra cristiani e instituzioni , in I cristiani e limpero nel IV secolo,
ed. par G. Bonamente et A. Nestori, Macerata, 1988, p. 75-106.
19
W. S. Thurman, op. cit., p. 83.
230
Lex animata et le remploi des corps
Testament : le peuple juif a t plac par Dieu sous une loi positive,
rvle par Dieu mme, la Torah de Mose, dont le philosophe en
montre cependant le lien avec la loi naturelle. En raison de cette
conformit la Loi universelle, le sage hbreux Mose, qui reoit et
transmet la Loi, est une crature ce point sanctifie quelle devient
limage parfaite de lhumanit rcapitule en Dieu. Il est le saint
hermneute , loi vivante
20
. La figure de pense prfre par
Philon est lallgorie ; la grce mme est une allgorie de la Loi
(charisma : Legum allegoriae).
En suivant ce raisonnement, Clment dAlexandrie ralise un
rapport de contigut entre la loi naturelle et la loi de la rvlation :
De Dieu sont la loi de la nature et la loi de la rvlation qui ne font
quun . Sur la terre, le garant de cette union hypostatique entre la loi
naturelle et celle divine est justement lempereur, loi anime (Nov. 105,
2, 4)
21
. Dautre ct, le mme philosophe met en uvre une doctrine
cense combattre la dynamique de notre nature caractrise par les
passions, et acqurir de la sorte limpassibilit (apathia), idal asctique
de tout chrtien. Reprenant toute la thorie stocienne, vagre, lauteur
le plus connu de la thorie de lapathie, emploie le terme mouvement
(kinsis) pour dfinir les passions. La raction violente des pres
Occidentaux ne tarda pas ; Jrme et Augustin surtout voyaient dans
lapathie une notion paenne que les plagiens employaient comme
synonyme dimpeccabilit. Ce qui nempcha pas les palamites
hsychastes de la remettre en honneur, et avec enthousiasme, la fin
de lEmpire, comme consquence de la prire intrieure, accessible
tout chrtien. Nous y pouvons identifier lune des sources significatives
de la complexit dramatique du conflit immobilisme/mouvement qui
est le modle explicatif de la lex animata.
20
Philon dAlexandrie, De vita Moysis II,48 ; De Abraham 5 ; De virtutibus
194 ; Ronald Williamson, Jeuws in the Hellenistic World : Philo, Cambridge
University Press, 1989, p.126-148 ; sur lempereur comme nouveau Mose
v. Gilbert Dagron, Empereur et prtre. tude sur le csaropapisme byzantin,
Gallimard, 1996, p. 125-126.
21
Jean Gaudemet, op. cit., p. 9
231
Lex animata et le remploi des corps
La pense juridique de lempereur Justinien sappuyait aussi sur
lanthropologie des Pres cappadociens (Basile le Grand, Grgoire
de Nazianz, Grgoire de Nysse)
22
, o le thme de la fragilit est
envisag dune manire toute aussi positive que dans les Prooimia
des Novelles, mais trs diffrente par rapport lOccident. Pour les
Pres orientaux dont la pense fut conserve et partage durant des
sicles sans la moindre mtamorphose, lhomme limage de Dieu
(cest--dire avec la grce de lEsprit) dfinit exactement ce quest
lhomme par nature (kata phusin) ; par consquent naturel est
lhomme tout ce qui est son vritable bien, tandis que le mal, les
pchs, tout cela est contre nature (para phusin)
23
. La thologie
occidentale de la grce surajoute, le schma ternaire nature intgre
- nature corrompue - nature rpare de Saint Thomas, ainsi que
lopposition naturel surnaturel
24
sont totalement trangres la
pense des Pres cappadociens qui ont du combattre les influences
encore vivantes du manichisme, du messalianisme et dautres
systmes dualistes par une thorie de la bont foncire de la nature.
Seule lanthropologie de Maxime le Confesseur
25
, surtout connu pour
sa lutte en faveur de la doctrine des deux volonts et des deux nergies
du Christ, fait la distinction entre la dimension naturelle de lhomme
(qui se rapporte au logos) et sa dimension hypostatique ou de
personne, qui est relative au tropos ; la divinisation de lhomme intgre
indissociablement les deux.
22
Jean Danilou, Platonisme et thologie mystique, Paris, 1944, p. 63 ; H. Kuhn
et S. Otto, Nature , EF, 3 (1967), p. 189-200 ; Mira Lot-Borodine, La
dification de lhomme selon la doctrine des Pres grecs, Paris, 1970.
23
Nmsius, De natura hominis, PG 40, 503-818 ; Mltius, De natura hominis,
PG 64, 1075-1310 ; Thomas Spidlik S.I., La spiritualit de lOrient chrtien,
(OCA, 206), Rome, 1978, vol. I, p. 62-65.
24
V. ce sujet Anthony J. Lisska, Aquinas Theory of natural Law. An Analitic
Reconstruction, Oxford Clarendon Press, 1996, p. 260-291.
25
Jean-Claude Larchet, La divinisation de lhomme selon saint Maxime le
Confesseur, Paris, Cerf, 1996, p. 675-686.
232
Lex animata et le remploi des corps
Cette gnalogie conceptuelle de la loi anime semble bien situer
lempereur dans ce que pourrait tre une perspective danthropologie
juridique (la question de laccord autour de la nature humaine et de
la loi naturelle)
26
. Pourtant, dans les termes de la thologie politique
proprement dite, en tant que source de droit y compris pour les res
populi de lglise, lempereur byzantin demeure toujours legibus
solutus , dans le sens que le principe du pouvoir (to exousiastikon)
est pens comme extrieur au droit
27
.
Le modle dcrit reste incomprhensible en dehors de son rapport
avec le principe de loikonomia, dont lusage largement rpandu dans
la pratique du gouvernement - mais aussi de la pnitence - en fait
lune des particularits du monde byzantin. Dans lunivers normatif
byzantin, loikonomia et lacrybia forment un couple dynamique
dantonymes. Pour dfinir loikonomia divine, Jean Chrysostome se
sert dune analogie : le dessein de Dieu sur lhomme, essentiellement
positif, ressemble au comportement dun homme prudent qui
considre, avant dagir, toutes les circonstances et utilise une stratgie
adquate
28
. Par le mme terme, il dcrit lincarnation du Christ quil
qualifie doikonomia selon la chair . Dans le droit canon, ainsi
que dans la pratique juridique de lglise conciliaire, les Pres des
premiers sicles ont recommand et pratiqu non seulement une
jurisprudence selon lacrybia, cest--dire selon la plus stricte
26
W. Ullmann identifia la comptence de Gesetzgeber de lempereur Justinien
avec lexpression de sa voluntas, cause matrielle des lois : W. Ullmann,
Principi di governo e di politica nel Medioevo, Il Mulino, 1972, p. 159.
27
Dieter Simon, Princeps legibus solutus. Die Stellung des byzantinische
Kaisers zum Gesetz , in D. Nrr, D. Simon (d.), Gedchtnisschrift fr
Wolfgang Kunkel, Frankfurt am M. 1984, p. 450-459 ; D. Barbu, Byzance,
Rome et les Roumains. Essais sur la production politique de la foi au Moyen
ge, Bucureti, 1998, p. 14-15, G. Dagron, op. cit., p. 36-40.
28
Jean Chrysostome, Sur la providence de Dieu PG 52, 479-528 ; J. Reumann,
Oikonomia as ethical Accomodation in the Fathers and its pagan
Backgrounds , in Studia Patristica, 3, Berlin, 1961, p. 370-379. Sur le
fonctionnement de loikonomia dans la dispute iconoclaste v. Marie-Jos
Mondzain, Image. Icne. conomie, Seuil, 1996.
233
Lex animata et le remploi des corps
observance des canons (ius strictum), mais galement une autre selon
loikonomia, tenant compte des circonstances ou de la fragilit de la
nature humaine
29
. Auteur dun trait sur loikonomia, saint Thodore
Studite recommande loikonomia en tant que tolrance exige par
la nature mme des choses et par toute uvre qui saccomplit dans
le temps
30
. Loikonomia nest pas un privilge qui enlve une
prescription lgale du droit commun en la remplaant par une
prescription inspire par un droit exceptionnel, mais suspende
temporairement le pouvoir dune prescription, le cas chant. Des
travaux rcents ont mis en vidence, dans lglise byzantine
31
,
labsence de linstitution de la pnitence en tant quinstance juridique
et morale, consquence de la rduction de la pnitence une
conversion intrieure (metanoia), les Pres insistant notamment sur
la disposition du sujet, sur la contrition et la componction
perptuelle (penthos). Aucune trace donc dune juridiction
expiatoire, vu lintrt des orientaux pour ltat qui exige une ascse
personnelle et une direction spirituelle et non pour lacte . Li par
la plus stricte fidlit durant toute la vie (prescription observe encore
aujourdhui dans lglise orthodoxe), le couple pnitent confesseur,
par un passage de charisme au droit, actualise dans la dure dune
histoire des rapports loikonomia. La forme que prend loikonomia
dans la pratique de la confession et de la pnitence est celle dune
relation interpersonnelle, territoire o rgne le droit subjectif.
En procdant de la mme convention que la production du champ
normatif dans les Novelles, cest--dire en fondant laccord sur un
29
G. Dagron, La rgle et lexception. Analyse de la notion dconomie dans
Religse Devianz. Untersuchung zu sozialen, rechtlichen und theologischen
Reaktionen auf religise Abweichung im westlichen und stlichen Mittelalter,
ed. par Dieter Simon, Frankfurt am M., 1990, p. 1-18.
30
PL 98, 1088.
31
J. H. Erickson, The Value of the Church Disciplinary Rule with Respect to
Salvation in the Oriental Tradition in Incontro fra canoni dOriente e
dOccidente, ed. par. R. Coppola, Bari, 1994, p. 223-244 ; Diritto e religione
da Roma a Constantinopole a Mosca, d. par M. P. Baccari, Roma, 1994.
234
Lex animata et le remploi des corps
compromis, le mode demplois de ces rgles dans lglise laisse
chapper un espace variable du champ social
32
. Est-ce que lglise
est-elle vraiment souveraine dcider sur la configuration de cet
espace ? Dans lexercice de son autorit sur les fidles, lglise
byzantine utilisa les recueils composites de droit canon et droit civil
(Nomocanon) et la seule comptence civile quelle en garda dans la
lgislation matrimoniale, difficilement acquise en 920 la suite dune
raction ngative envers le comportement immoral des empereurs
33
,
fut souvent soumise la discipline des juristes
34
.
Un autre usage de loikonomia porte sur la pratique du
gouvernement et cette fois-ci, la chane explicative suit la trajectoire
des reprsentations politiques . Selon la dfinition du thologien
Nicolas Mystikos (IX
e
sicle), loikonomia est limitation de la
clmence divine , un compromis salutaire . Dans la pratique du
gouvernement, lempereur procde toujours selon loikonomia
(katoikonomian), en accommodant progressivement des
circonstances ou, selon le cas, aux limites et la nature de la fragilit
humaine, sans oprer des rformes, sans changer rien de ce qui est le
patrimoine de la tradition, lordre du cosmos (taxis), strictement
hirarchise
35
. Lamnagement le meilleur possible, opr dune
manire graduelle, est une praxis en matire de politique, mais elle
prend aussi la forme dune jurisprudence, dans le sens o chaque
situation juridique devient occasion de transaction et
daccommodement. Dailleurs, la notion de rglement (taxis)
32
Bernard Lepetit, Histoire des pratiques, la pratique de lhistoire , dans Les
formes de lexprience, p. 18-22.
33
Ldit de Nicolas le Mystique mit fin la quatrime noce et institua la
juridiction des patriarches en matire de lgislation matrimoniale, Louis
Brhier, Les institutions de lEmpire byzantin, Albin Michel, 1970, p. 392-393.
34
Marie Theres Fgen, Horror iuris. Byzantinische Rechtgelehrte disziplieren
ihre Metropoliten , in Cupido legum, hrsg. von Udwig Burgmann, Marie
Theres Fgen, Andreas Schminck, Frankfurt am M., 1985, p. 47-71.
35
G. Ostrogorsky, The Byzantine Emperor and the Hierarchical World Order ,
in Slavonic and East European Revue, 35 (1984), p. 1-14.
235
Lex animata et le remploi des corps
correspond mieux lexigence de prserver, sans innover, lordre
immuable de lempire, quau souci de justice. Le tmoignage de
certains crmonialistes, Constantin Porphyrognte par exemple,
concordent en ce qui concerne la nature de lempire et du pouvoir
imprial : le pouvoir imprial doit tre exerc avec le rythme
appropri et avec ordre, lempire tant la reprsentation iconique
(eikonismos) de lharmonie et du mouvement de lunivers, tel que le
Crateur la cr .
Rythme et ordre, harmonie et mouvement, voil des lments
quon peut inclure dans les taxinomies loi divine /loi naturelle, akrybia/
oikonomia qui construisent dans la longue dure une reprsentation
de lempereur loi anime de plus en plus vide de son contenu
juridique. Des Hraclides jusquaux Comnnes on assiste un
dmembrement du systme juridique des grands offices et la
concentration du pouvoir juridique dans les mains de lempereur et
des chefs militaires. Au fur et mesure que la rationalit du droit
positif perd terrain, faute dagents spcialiss, lempereur devient le
dpositaire de la taxis et non plus de la loi personnifie. Or, la taxis
en tant que paradigme de tous les rglements naboutit pas, selon les
dfinitions classiques des lgalistes ( John L. Austin
36
, H. L. A. Hart
37
),
au statut de loi. Les rglements se caractrisent par leurs incertitudes,
leurs caractres statiques, leur incapacit de transfrer au niveau
normatif lexprience de la pratique (performence). Les rglements
savrent dpourvus defficacit dans la diffusion de la pression
sociale, faute dagents spcialiss. Cest en effet le commencement
de lpoque drosion sociale, des XIe, XIIe et XIIIe sicles, priode
documente par Hlne Ahrweiler travers une archologie
linguistique
38
: le dpouillement des tmoignages littraires de
36
The Province of Jurisprudence Determined, d. par H. L.A. Hart, New York,
1954, p. 125-146 ; cf. pour la critique de la position smantique dans la
philosophie du droit Ronald Dworkin, Laws Empire, Oxford, 1998, p. 31-43.
37
The Concept of Law, Oxford University Press, 1994, p. 18-25.
38
Erosion sociale et comportements excentriques Byzance aux XI
e
- XII
e
sicle,
Athnes, 1976, p. 8-9.
236
Lex animata et le remploi des corps
lpoque la conduit vers des mots - souches ngatifs drivs du mot
nomos, par exemple anomia, qui mettent en vidence lattitude
dsinvolte de llite qui ne faisait autre que bafouer les lois et
contrecarrer la justice.
Plus caractristique encore, en tant que juge, lempereur peut
faire drogation la loi au nom de la clmence, de la philanthropie
39
,
de sa benignitas. Thmistius disait propos de lempereur Thodose
quil a t envoy par Dieu sur la terre pour servir de rfuge devant la
loi immobile, dans la sret dune loi anime et vive
40
. La
philanthropie sexerce dabord comme oikonomia. Une glose des
Digestae proclame les effets maximaux (quam plenissime) de
lindulgence de lempereur (divina indulgentia); ce que, selon
linterprtation en matire de ius singularae et de privilegia aurait
fallu avoir un caractre restrictif, devenait justement un supraius.
Deuximement, la philanthropie allait revtir toute reconstruction
juridique des systmes de droit postjustinien, rforms selon le critre
de lamour envers lhumanit. Ce que permettra lempereur Lon
III dans sa Ecloga de remplacer la peine capitale par la mutilation et
de refaire le Code de Justinien, avec une vision plus humaine ,
plus philanthropique, voie fidlement suivie aussi par lempereur Lon
le Sage dans son uvre lgislative.
Le bref examen de ce dossier nous instruit sur le fait quon se
trouve devant un topos qui, quel que soit le degr dautonomie quon
39
J. Gaudemet, Indulgentia principis dans Conferenze romanistiche, Milano,
2, 1967 (extrait), H.Hunger, Philanthrpia. Eine griechische Wortprgung
auf ihrem Wege von Aischylos bis Theodoros Metochitos , in Anzeiger der
phil. Hist. Klasse d. sterrreich. Akad. D. Wiss., Wien, 1963 (extrait) et Val.
Al. Georgescu, Continuitate elenistico-roman i inovaie n doctrina
bizantin a filantropiei i indulgenei imperiale (version roumaine de la
confrence Philanthtopie et indulgentia dans la pense juridique
postjustinienne, tenue en 1968 lInstitut de droit romain de Paris) , in Studii
clasice, XI, 1969, p. 187-210.
40
G. Dagron, Lempire romain dOrient au IV
e
sicle et les traditions politiques
de lhellnisme. Le tmoignage de Thmistios , dans Travaux et Mmoires
3, Paris, 1968, p. 131-132.
237
Lex animata et le remploi des corps
lui prte, nest jamais contenu que par des contextes toujours
diffrents, qui en varient le sens et la porte. Dans lEmpire byzantin,
lex animata fut toujours un obstacle devant les grands systmes
juridiques et devant leffort de couler la justice dans le moule de la
rationalit. Cette rsistance aboutit la disparition progressive de la
distinction entre le droit subjectif et le droit positif, la mise en place
dun amalgame de motifs matriels et de buts moraux accompagns
par des lments formels, la consolidation dun caractre informel
du droit. L o rgnent le rglement ( taxis), loikonomia et la
philanthropie, lempereur - pour suivre lanalyse de Max Weber -
peut considrer le fait de rendre justice comme une grce ou comme
un privilge accords dans chaque cas particulier, et dont il est le
seul fixer les conditions et les formes. Tous les traits caractristiques
du positivisme dans la philosophie du droit
41
(la rationalit logique
des moyens juridiques, le principe de labstraction, la qualit du
systme normatif dtre auto-rfrentiel, la purification progressive
du droit de tout lment empirique) sont presque trangers la socit
byzantine. Une structure juridique de monolithe, de moins en moins
rvisable, dans laquelle la dynamique entre les normes et les pratiques
naboutit la sparation entre droit sculier et droit canon ou entre
la justice ecclsiastique (instance institutionnelle) et la pnitence
(instance de la conscience)
42
.
Mais quest-ce que, travers la loi anime , empcha la
sparation des comptences? Le corps politique de lempereur se
prte des remplois juridiques, lgitims dans lespace de la pratique
de la taxis, de loikonomia et de la philanthropie et dont lhorizon
dattente est continuellement redfini dans le moule du pass. Le
rgime de temporalit de cette socit thocratique finit par se nourrir
dune permanente ritration du pass, dans laquelle le prsent allait
41
Hans Kelsen, Thorie pure du droit, Paris, 1962, p. 257 et sq.
42
Paolo Prodi, Una storia della giustizia. Dal pluralismo dei fuori al moderno
dualismo fra conscienza e diritto, Il Mulino, 2000, p. 33-49.
238
Lex animata et le remploi des corps
perdre sa substance ontologique, son pouvoir fcond de crer,
incessamment, le neuf. Renversant le modle temporel de Bernard
Lepetit, on peut dire que le prsent est un pass en glissement, dont
le sens ne pourrait tre queschatologique. Si ritrer peut donner
lillusion dun mouvement dans lespace social, alors le remploi
presque liturgique du temps social relve dune mobilit qui ressemble
plutt limage mobile de limmobile ternit et dont lempereur
lex animata nen est, la fin de lEmpire, quune de ses
reprsentations iconiques. La loi de lincarnation exigeait quil prenne
appui sur le temps et besogner en lui pour maintenir mais aussi pour
continuer la cration. Cest ce que fit Justinien en installant dans le
temps la communaut politique.
Mutae sunt leges, ubi loquntur reges
Que le pays ne soit pas fond par des gens sages, on le voit bien
dans le fait que ni les lois ni le gouvernement ne sappuient sur de
bonnes coutumes ; tout au contraire on a dlgu celui qui est le
plus fort toute la justice pour lexercer. Il sensuit que tout ce qui fut
son gr devint, force de son pouvoir illimit, loi
43
. Selon lopinion
du premier grand chroniqueur moldave, Grigore Ureche, la moiti
du XVIIe sicle, la Moldavie tait, dfaut dune collection de lois
crites, un pays barbare par rapport la Pologne, quil connaissait et
dont il estimait le systme politique
44
. Ureche a identifi correctement
les deux sources des limites du pouvoir, inexistantes en son pays: les
limites infliges par la loi crite (la rationalisation du droit)
45
et le
43
Grigore Ureche, Letopiseul rii Moldovei,(Chronique de la Moldavie) d.
par P. P. Panaitescu, Bucarest, 1958, p. 67.
44
Gheorghe Lazr, Aspecte ale ideologiei politice n ara Romneasc i
Moldova (a doua jumtate a secolului al XVII-lea),(Quelques aspects de
lidologie politique dans les pays roumains au XVIIe sicle) in Revista
istoric , VII, 1996, p. 339.
45
Rgner ne signifie, pour Ureche, seulement mener des campagnes militaires,
mais gouverner, juger et faire lquit ; et pourtant toutes ses activits ne
sont pas possibles en dehors des normes, d. cit., p. 143.
239
Lex animata et le remploi des corps
partage des comptences juridiques
46
qui rend possible lapparition
du droit positif. Le mme pouvoir discrtionnaire est stigmatis sous
la plume du prince historien Dimitrie Cantemir, dans une page de
son livre Descriptio Moldaviae : la guerre, la paix, la vie et la mort
ainsi que tous les biens des habitants dpendent uniquement de la
volont du prince, qui peut en juger comme bon lui semble, sans
que quelquun puisse faire opposition
47
. A force de prendre ces
affirmations au pied de la lettre
48
et de les corroborer une analyse
jamais srielle des documents, on a postul des thories concernant
la nature du pouvoir princier dans les pays roumains. Est-ce que le
prince est un despote asiatique , comme croyait lhistorien
Alexandru D. Xenopol, un souverain dont le pouvoir juridique tait
limit par son lection, le droit coutumier, les lois crites et le droit
canon de lglise
49
, ou sagit-il plutt dun souverain populaire et
autoritaire la fois, selon la formule choisie par Nicolae Iorga, qui
rgne tout de mme toujours en faisant justice tous et partout dans
son pays, sans favoriser personne, plein de misricorde et la fois
impartial et dune fiert mystique
50
.
46
propos des procs de lse-majest, Ureche constate horripil que le prince
accuse lui-mme et cest toujours lui qui applique la loi : ns prate,
ns umple legea , d. cit., p. 191, cf. Max Weber, La sociologie du droit,
trad. fr. PUF, 1986, p. 39.
47
Descriptio Moldaviae, ed. par Virgil Cndea, Bucarest, 1978, p. 125.
48
Eugen Stnescu, Essai sur lvolution de la pense politique roumaine dans
la littrature historique au Moyen ge , in Nouvelles tudes dHistoire, II,
Bucarest,1960.
49
Istoria romnilor (Histoire des roumains), II
2
, p. 485 ; v. aussi N. Grigora,
Instituii feudale n Moldova (Institutions fodales en Moldavie), Iassy, 1971,
p. 6.
50
N. Iorga, Isprava (Luvre), Vlenii de Munte, 1932; idem, Sensul tradiional
al monarhiei (Le sens traditionnel de la monarchie), Bucureti, 1934 ; v. aussi
Andrei Pippidi, Monarhia n Evul Mediu romnesc, practic i ideologie (La
monarchie au Moyen ge roumain : pratique et idologie), in vol. Naional
i universal n istoria romnilor, d. par Ovidiu Cristea et Gheorghe Lazr,
Bucarest, 1998, p. 21-39.
240
Lex animata et le remploi des corps
Les historiens de lancien droit roumain de toutes les poques
(Alex. Al. Buzescu
51
, Val. Al. Georgescu, Petre Strihan
52
) nont
chapps, eux non plus, la tentation contre laquelle avertissait Marc
Bloch : jamais une norme formelle, une rgle de droit nest seule
commander nos activits, vu les frontires extrmement floues entre
les codes moraux, professionnels, mondains, la conduite journalire,
nos mentalits, notre idologie et le Code tout court
53
. Les grandes
synthses du professeur Georgescu sur lorganisation de la justice
sous le rgime nobiliaire dans les pays roumains ne changent gure
les conclusions auxquelles aboutit auparavant C. C. Giurescu. Il est
clair, selon Valentin Al. Georgescu, que le mode de concevoir la
justice et son rapport avec la personne du prince est thocratique et,
cela va de soi, de souche byzantine. Il fut pourtant le premier historien
invoquer le syntagme lex animata , en le mettant en liaison avec
la prrogative du prince dtre unique lgislateur
54
(souverainet
judiciaire)
55
. Il revient aussi sur le mme adage, lorsquil examine la
question de la position du prince par rapport aux lois (imperator
legibus adligatus) dans le droit positif en Valachie la moiti du
XVIIIe sicle
56
. Imbues de positivisme, les limites de lanalyse, trs
applique dailleurs aux niveaux des comptences juridiques du
prince, laissent facilement chapper les ralits vives de lexprience,
51
Domnia n rile romne pn la 1866 (La rgime princier dans les pays
roumains jusqu 1866), Bucarest, 1943.
52
Judecata domneasc n ara Romneasc i Moldova (1611-1831) (Le
jugement princier dans les pays roumains 1611-1831), vol. I, Bucarest, 1979,
p. 35-47.
53
Marc Bloch, Apologie de lhistoire ou mtier dhistorien, Armand Colin, 1993,
p. 162.
54
Istoria dreptului romnesc (Histoire du droit roumain), coord. par Vladimir
Hanga, Bucureti, 1980, p. 253.
55
Jacques Krynen, Lempire du roi, Gallimard, 1993, p. 252.
56
Val. Al. Georgescu et Emanuela Popescu-Mihu, Lorganisation dtat de la
Valachie (1765-1782), Bucarest, 1989, p. 28, 68-69.
241
Lex animata et le remploi des corps
le jeu des normes et des pratiques, ainsi que la rflexion quune socit
propose sur la nature de la loi, de la justice et de leur lgitimit.
Rcemment, dans une approche darchologie
constitutionnelle
57
, la question du prince loi anime fut reprise
dans les coordonns de son irrationalit, mais surtout en tant que
pratique sociale. Simple attribut du pouvoir princier, la loi personnifie
dans le prince est cense rorganiser le champ social chaque fois
quun nouveau prince commence son rgne: la justice est viagre et,
au dbut de chaque rgne, le pardon accord aux sujets est universel.
Les traces du jugement princier dans les documents des premiers
rgnes valaques, jusquen 1500, sont trs faibles (sur 303 documents,
deux dcisions caractre juridique). La comptence du vovode
sexerce uniquement en matire administrative, octroyer des
privilges, faire des dons ses sujets, accorder des immunits,
confirmer des proprits etc. Le seul contexte qui renvoie, dune
manire formelle, la loi se trouve dans un chrysobule de 1406,
octroy par le despote serbe tienne Lazarevic

, confirmant au couvent
de Tismana ses proprits dans le Banat serbe. Y est compris en mme
temps un dcret de grce accord aux fugitifs, avec la permission de
retourner leurs terres, lexception de ceux qui, ayant commis des
dlits pnaux, sont empchs par les critures (Pissanh).
vrai dire ce nest pas si surprenant de voir que le souci pour la
justice administre par le prince naquit justement durant le rgne du
vovode Radu le Grand. Un document du 16 juin 1508 fait mention
pour la premire fois des boyards (les nobles du Grand Conseil du
pays) qui en plus de leur qualit de tmoins participent effectivement
au jugement. La formule fige on a dlibr selon la justice et la
loi se fait jour deux ans plus tard, le 27 mai 1510. Elle sera consacre
par lusage de plus en plus frquent, jusqu devenir indispensable
au XVIIe sicle. quel vnement doit-on la cration dune pratique
57
Daniel Barbu, O arheologie constituional romneasc. Studii i documente
(Une archologie constitutionnelle roumaine. tudes et documents), Bucarest,
2000, p. 51-54.
242
Lex animata et le remploi des corps
judiciaire codifie dans des formules dont lautorit soit formelle et
dont le protagoniste soit le prince ?
La rponse on la trouve dans La vie de Saint Niphon, crit
hagiographique qui raconte lpisode valaque de la biographie du
patriarche Niphon II de Constantinople. Lauteur de la vie, Gabriel,
protos du Mont Athos, fut un disciple du patriarche, quil connut
assez bien. Il convient de prciser ici que, du point de vue
mthodologique, ce texte, plus quune cristallisation littraire des
perceptions de la conscience collective, nous sert en tant que systme
qui organise ce qui est exemplaire grce une combinaison
topologique des miracles. Lintertextualit des variantes
58
nous permet
de dgager les diffrentes couches de sens, ajoutes dans la
dynamique de la dissmination sociale.
Premire question dabord : qui est le patriarche Niphon dans le
contexte qui nous intresse ici?
59
Cest un hros fondateur, un oracle
58
A = variante roumaine de la moiti du XVIIe sicle publie par Tit Simedrea,
Viaa i traiul sfntului Nifon, patriarhului Constantinopolului . Introducere
i text (Vie de saint Niphon, patriarche du Constantinople), Bucarest, 1937
suppose tre la traduction de la version slavone post 1517; B = variante
grecque ms. gr. Dyonisiu 610, 1754, publie par Vasile Grecu, Viaa sfntului
Nifon. O redaciune greceasc inedit, (Vie de saint Niphon. Une rdaction
grecque indite) Bucarest, 1944; C = variante de la Chronique des
Cantacuzne, seconde moiti du XVIIe sicle dans Cronicari munteni, vol.
ed. par Mihai Gregorian, Bucarest, 1961, p. 86-103; D = variante englobe
dans la Chronique de Radu Popescu, circa 1720, ibidem, p. 255-266. Une
contribution importante sur ltat des lieux de ces sources hagiographiques
appartient Petre . Nsturel, Recherches sur les rdactions grco-roumaines
de la Vie de Saint Niphon II, patriarche de Constantinople , in Revue des
tudes Sud-Est Europennes, V, 1-2, 1967, p. 41-75.
59
Pour la biographie du personnage voir N. M. Popescu, Nifon II, patriarhul
Constantinopolului, (Niphon II, patriarche du Constantinople) dans Analele
Academiei Romne. Memoriile Seciunii Istorice, serie II, t.
XXXVI,1914,p.761-796 ; A. Falangas, Niphon II Ploponnsios,
oikoumnikos patriarhs kai thnikos hagios tn Rhoumann , in Buzantinai
Mltai, 5, Athena, 1993, p. 504-521 ; idem, Cu privire la datarea alegerilor
lui Nifon II ca patriarh ecumenic , in Anuarul Institutului de Istorie A. D.
Xenopol , XXX, 1993, p. 501-506.
243
Lex animata et le remploi des corps
qui prophtise la justice, une personne qui dit la loi (Gesetzsprecher).
Aprs son second pontificat (fin de lt 1498), la patriarche vivait en
exil Andrinople, dans lglise Saint tienne. Cest l que le vovode
valaque Radu le Grand, venu faire acte dhommage au sultan Bayazid
II et lui apporter en personne le tribut de sa principaut, nourrit un
projet extraordinaire : obtenir du padischach la permission pour le
pontife dchu de sinstaller outre Danube pour venir rformer lglise
valaque et pour enseigner au peuple et son clerg la loi divine.
Quel fut, selon la tradition hagiographique, le contenu de laccord
entre le patriarche et le prince valaque ? On en possde deux versions :
la version grecque du manuscrit de Dyonisou met dans la bouche de
Radu le Grand les paroles employs par Eusbe de Csare dans la
Vie de Constantin le Grand lorsquil dfinit les comptences de
lempereur et du patriarche, cest--dire du temporel et du spirituel :
lempereur doit gouverner ce qui se trouvent en dehors tandis que le
patriarche est responsable de ce qui se trouve au dedans :
Dornavant, mon pre, cest vous qui serez notre
conseiller et berger, pour que vous nous enseigniez la loi
de Dieu. Quant moi, que je rgne sur ce qui se trouve en
dehors (ta exoterika), tandis que vous, rvrend pre, que
vous prenniez soin de lglise, de ce qui se trouve au dedans
(ta esoterika) (B, 80).
La version roumaine A et la Chronique des Cantacuzne C nous
offrent une autre variante dinvitation - contrat :
Que je rgne et que vous nous enseigniez la loi de
Dieu et que vous soyez pour nous pre et berger, pour moi
et pour tous les gens (C, 86).
On touche ici de prs lestime dont jouissait le pre dans la
tradition orientale, mais aussi une extension de la comptence du
patriarche mme sur les res publicae, sur les rglements politiques et
les lois de la justice. Cette prsomption de comptence, qui octroyait
244
Lex animata et le remploi des corps
au patriarche les pouvoirs dun ethnarque (le chef des chrtiens
assujettis lEmpire Ottoman aprs la chute du Constantinople) lui
fut accorde par les sultans en vertu de la reconnaissance de jus
singularae des sujets chrtiens (droit de vie, de proprit, religion et
extra - territorialit)
60
. Une foi lempereur disparu, ce fut le patriarche
qui reprit la double comptence (civile et canonique) en matire de
justice. Il est supposer que le patriarche Niphon venait dassumer
ces responsabilits, en dpit des difficults et des pressions de la part
des autorits ottomanes. Le texte de B nous renseigne sur le combat
quil porta contre les latinophiles et contre les chrtiens prts faire
des compromis avec la religion musulmane.
son tour, Niphon accepte linvitation du vovode valaque
condition que le prince soit rceptif et obissant tous ses conseils.
Il exige que le prince donne, par une conversion sincre, un bon
exemple ses sujets. Il est important de prciser que les termes de
cet accord ne se retrouvent que dans la version B.
En effet, part la convocation dun synode, la cration des deux
vchs et lenseignement de la loi divine, Niphon donna des
conseilles concernant le gouvernement (domnia) et la noblesse
(boieriile). Le premier conseil adress au prince affirme le devoir de
juger et de corriger ses sujets selon la justice qui appartient au Seigneur
et quIl a dlgue Mose (A). Le mme texte, amplifi par une
rflexion thologique sur la loi de lAncien Testament se retrouve
la moiti du XVII
e
sicle dans C, 87. Il sagit dune justice des
commandements, quitable, qui assurera la paix et la prosprit
collective du pays. Au contraire, la dsobissance la loi, la justice
et au jugement attirera la maldiction et le malheur sur tous les
habitants du pays. Le support de ce texte est une amplification des
versets 1-45 du chaptre 28 du Deutronome, montrant les
bndictions (la pluie, labondance des produits de la terre, la victoire
sur les ennemis) et les maldictions (la scheresse, les sauterelles, les
60
N. J. Pantazopoulos, Church and Law in The Balkan Peninsula during The
Ottoman Rule, Thessaloniki, 1967, p. 15-28
245
Lex animata et le remploi des corps
pidmies, loccupation par dautres peuples) que Yahv a promis
au peuple dIsral. Dsormais, dans la mmoire collective
immortalise dans les chroniques du pays durant lAncien Rgime,
le bon prince et le mauvais prince seront toujours lis aux signes
du temps naturel et labondance des moissons et des vendanges
61
.
Les prmisses de lalliance (justice, paix, administration clmente et
claire) une fois occultes, le discours du patriarche se retrouve
dans la reprsentation collective du prince bnit/maudit, rduit aux
effets naturels de lintervention divine. Niphon rappelle ensuite au
prince quil doit corriger les coupables dun jugement fort, terrible
et juste . Pas un mot sur la loi du Christ , sur la charit et la
misricorde. Il est vident que le saint homme, adversaire impitoyable
des iniquits, envisage plutt lacrybia que loikonomia, encourage
davantage la nature terrible que celle gracieuse du prince
62
. Le
discours se rattache dailleurs la mme position partage par un
livre parntique peu prs contemporain : Les enseignements
attribus au prince moldave Pierre Rare destins au tsar Ivan IV :
Dieu aime davantage la justice que la foi
63
. Le modle
chaleureusement recommand par lauteur de lcrit, Ivan Peresvetov,
est celui musulman : lorsque Dieu lui rvla le secret de lautorit et
de lordre dans lempire, le sultan Mehmet infligea des chtiments
svres aux juges malhonntes. Ce repliement du discours fondateur
du patriarche Niphon sur les positions de la Loi Ancienne reprsente
un pas vers une reprsentation de la justice dpourvue de misricorde
et philanthropie, seuil vite franchi par le cas presque pathologique
61
D. Barbu, criture sur le sable. Temps, histoire et eschatologie dans la socit
roumaine la fin de lAncien Rgime , in Temps et changement dans lespace
roumain, ed. par Al. Zub, Iassy, 1991, p. 104-105.
62
Sur le roi oxymorone juste et misricordieux v. Philippe Buc, Pouvoir
royale et commentaire de la Bible (1150-1350) , in Annales ESC, 44 (1989),
p. 694-697.
63
t. Ciobanu, Domnitorul Moldovei Petre Rare n literatura rus veche, (Le
prince Petru Rare dans la littrature russe ancienne) in Revista Istoric
Romn, XIV, 1945, p. 350.
246
Lex animata et le remploi des corps
du prince justicier Vlad lEmpaleur (Drakula), dont la mmoire tait
encore frache pour les contemporains du prince Radu le Grand.
Les autres conseils sont placs dans le registre moral et sont
adresss tous les habitants du pays, de tous les tats. Il sagit de
commandements fermes concernant labolition des vices assez
rpandus, tel lalcoolisme et lhomosexualit (C, 88).
Dans le conflit qui ne tarda pas entre Niphon et le prince, le
dernier accusa le futur saint davoir transgress les coutumes du pays,
ainsi que la frontire entre spirituel et sculier, quon lui avait fixe
ds le dbut. Le prince se voit oblig de se replier sur les positions du
droit coutumier, dont il se porte garant. Ce sont des raisons tout fait
subjectives qui lui ont dict cette dcision : le mariage de sa sur
avec un de ses favoris, un noble moldave, rfugi la cour, dj
mari dans son pays dorigine. Mais lenjeu du conflit est beaucoup
plus important : tandis que Niphon sest rig en diseur de droit
(Gesetzsprecher), en sage charismatique qui rvle la communaut
les principes du droit positif
64
, le prince dfend le droit coutumier
65
,
contre tout changement. Oblige choisir entre la cration du droit
par rvlation ou par tradition, la socit roumaine sest dirige vers
la tradition, vers la coutume, personnifie par le prince. Celui-ci
savra incapable dadhrer la loi soutenue par Niphon, parce que
celle-ci lsait sa personne, son corps naturel, travers la consanguinit
avec sa sur. Radu le Grand tait une loi anime, la loi de la coutume,
mais ctait pas la juste.
Dsormais, un dualisme allait se faire place : le corps mortel du
prince fut chti la suite de lanathme jete par le vieux patriarche,
chass du pays. La rconciliation et la paix, restaures laide de
gestes magiques par le successeur de Radu le Grand, Neagoe Basarab,
furent accompagnes dune nouvelle rflexion sur le rapport entre le
64
Max Weber, La sociologie du droit, trad. fr. Paris, PUF, 1986, p. 124-127.
65
Selon Weber, op. cit., p. 131, le droit coutumier ne distingue pas le droit
subjectif du droit objectif, ldiction du droit du jugement, le droit public du
droit priv.
247
Lex animata et le remploi des corps
prince et la loi. Solidement encre dans la thologie politique, la
plus importante uvre parntique de lpoque, Les enseignements
attribus Neagoe et destins son dauphin, Thodose, tablit une
relation assez explicite entre justice et lgitimit : Mon fils, le prince
qui jugera selon la justice, sera appel vrai prince et oint du Seigneur ;
mais celui qui ne jugera pas selon la justice et la loi du Seigneur, ne
sera pas prince
66
. On est oblig dy reconnatre le ct vulnrable
du pouvoir sacr du prince, que la conscration ne rend pas infaillible.
Qui plus est, la justice, comme unique source de lgitimit savre le
fruit dun effort personnel de sagesse, prudence et obdience la loi
divine qui sige lextrieur du corps du prince. Aussi est-il conseill
de juger en consultant ses conseillers, tant vieux que jeunes, sans
hte ni colre, ni paresse, dune manire quitable, surtout envers
les pauvres quon doit pas discriminer, ni favoriser. Le prince ne peut
pas sen drober, force dtre damn, corps et me. Lexemple
effrayant du prcurseur de Neagoe, le rebelle Radu le Grand, est
enregistr dans la Vie de Saint Niphon, dans un pisode onirique
dont le contenu porte de nouveau sur le remploi du corps. Noir et
pourri, le cadavre du feu Radu fut dlivr par les reliques de Niphon
qui reposaient au Mont Athos. Fidle son pre spirituel, Neagoe
accomplit un geste qui ritre la translation des reliques de Sain Jean
Chrysostome par lempereur Thodose afin dobtenir le pardon pour
sa mre Eudoxie (C, 102). loccasion de la conscration de lglise
dArge, fondation du prince Neagoe Basarab, les reliques du
patriarche Niphon, mort en odeur de saintet, furent portes en
procession dans lglise du couvent de Dealu (prs de Trgovite),
ou se trouvait le tombeau de Radu le Grand. Pendant un extase
66
Texte dit par Dan Zamfirescu, Florica Moisil et Gheorghe Mihil, Bucarest,
1971 ; pour les problmes philologiques v. Dan Zamfirescu, Neagoe Basarab
i nvturile ctre fiul su Theodosie. Probleme controversate, Bucarest,
1973 et, plus rcemment, Petre . Nsturel, Remarques sur les versions
grecque, slave et roumaine des Enseignement du prince de Valachie, Neagoe
Basarab son fils, Thodose , in Revue des tudes Roumaines , XIX-XX,
1995-1996, p. 193-216.
248
Lex animata et le remploi des corps
mystique, en veillant auprs des reliques, Neagoe eut une vision : le
tombeau de marbre souvrit et on vit le spectacle horrible du corps
princier pourri. De lautre ct, la chsse enfermant les reliques
souvrit, laissant scouler un ruisseau deau limpide qui lava le
cadavre du prince maudit. travers ce miracle, lanathme jete par
Niphon sur tous les habitants fut leve.
Cette reprsentation rare renferme quelques lments qui vont
organiser le champ social en Valachie : la permanente concurrence
entre le droit coutumier et le droit positif qui ne cessa ni aprs
lapparition du droit positif crit, le pouvoir juridique accord jusqu
laube du XIX
e
sicle aux chartes danathme mises par des
patriarches concernant diverses espces juridiques, le rle dterminant
du corps dans la construction de la reprsentation de la personne
ainsi que dans le fonctionnement du principe de la justice viagre
(les dcisions caractre juridique nont autorit que durant un rgne).
Autour de llment politique du culte de sainte
Parascve la Jeune en Moldavie
Dan Ioan MUREAN
Une direction de recherche de lhagiologie roumaine
contemporaine devrait avoir en vue la ralisation dune carte dtaille
des vocables des glises du pays, structure aussi bien selon le critre
de leur dispersion gographique que daprs leur volution dans le
temps. Pareil outil scientifique permettrait de reprer avec prcision
les noyaux durs de la religiosit collective. Pour une sociologie du
sentiment religieux du divin, les rapports entre saint Nicolas et les
marchands ou bien ceux entre la Trinit et la Transfiguration et les
moines hsychastes constituent des exemples particulirement
loquents.
Dans cette perspective, il est essentiel dexpliquer la relation troite
et apparemment inextricable entre la Moldavie et son patron, la
bienheureuse sainte Parascve dpivatos. Pour les centaines de
milliers de plerins qui dferlent dans la ville de Jassy chaque anne
loccasion de la grande fte du 14 octobre, il serait difficile daccepter
quil y ait eu une poque o ce mariage mystique nexistait pas.
Or nimporte quelle structure qui laisse limpression de permanence
apparat au terme dune mergence historique. Cest justement la
gense de la vnration particulire dont la sainte Parascve fait lobjet
en Moldavie qui attire notre attention dans la prsente tude.
Un recueil de contributions crites pour clbrer le 360
e
anniversaire de lavnement du prince Basile Lupu (1634-1653) au
trne moldave a permis de mieux comprendre le fait que la translation
des reliques de la sainte de Constantinople Jassy en 1641 ne soit
que le dnouement logique dun penchant plus ancien des habitants
250
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
de ce pays pour celle qui deviendra dornavant la protectrice de la
Moldavie. On observait dans ce volume une fervente activit droule
entre 1636-1644, sous la surveillance directe du prince Basile Lupu
afin de renouveler larrive des reliques de Parascve tout ce qui
rappelait son culte dans le pays. Le prince fit riger lglise de Scnteia,
restaura lglise de tefneti et lglise de Lvov (alors en Pologne,
aujourdhui en Ukraine), tous les trois sous le vocable de la sainte
1
.
Au milieu de ce laps de temps se situe la conscration du chef-duvre
de larchitecture moldave du XVII
e
sicle : la somptueuse glise des
Trois Hirarques Jassy. Une autre tude dmontrait que la finalit
de la translation en cause avait t celle de fournir une raison suffisante
au dplacement du sige de la mtropole de Suceava Jassy, o les
princes avaient dj install leur capitale depuis 1565. Ce nest que
le prestige de diffusion Sud-Est europenne de sainte Parascve qui
aurait pu dpasser par son importance le culte local de saint Jean le
Nouveau qui attachait la mtropole la ville de Suceava depuis le
temps dAlexandre le Bon (1400-1432)
2
. Raisonnant dune manire
convergente, une autre contribution prenait en considration, dans
le mme tome, lexubrance de la dcoration extrieure sculpte en
pierre, qui manie de faon baroque des motifs ornementaux dOrient,
doubls lintrieur par une iconographie qui gaspillait profusion
lor et le lapis-lazuli. Et de conclure que : lagglomration de mtaux
prcieux, la finesse de lexcution, le soin du dtail font des Trois
Hirarques un vritable bijou, similaire aux filigranes et aux sertissages
destins honorer les plus prcieuses reliques de la Chrtient
orientale. Le btiment tout entier de cette glise peut tre considr
1
Silviu Vcaru, Contribuia lui Vasile Lupu la dezvoltarea arhitecturii
moldoveneti (La contribution de Basile Lupu au dveloppement de
larchitecture moldave), Anuarul Institutului de Istorie A. D. Xenopol , Jassy,
XXI, 1994, p. 87-97, voir p. 89, 93.
2
Maria Magdalena-Szkely, Un proiect nerealizat : mitropolia de la Trei
Ierarhi (Un projet chou : la mtropole de Trois Hirarques), idem, p. 73-76.
Sur la gense du culte de saint Jean le Nouveau, voir dans ce volume ltude
de Matei Cazacu.
251
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
comme un reliquaire (ou bien comme un ciboire) ralis dans des
dimensions architectoniques par un prince qui avait aussi bien la
dignit que les moyens matriaux de concevoir une chose aussi
excentrique et grandiose
3
. Cest dire que, avant quon ne cont
tout ce projet architectonique, lide damener les reliques de sainte
Parascve tait dj prsente, au moins partir de 1635, lorsque les
travaux dbutrent.
Nous nentrons pas dans les dtails trop connus concernant la
manire dont le prince moldave agit afin de parvenir acqurir les
prcieux restes de la sainte
4
. Notre dduction ci-dessus est corrobore
par les sources de lpoque. Les mmoires du prtre Synadinos de
Serrs (en Macdoine), rcemment publies, se constituent en un
bref expos de premire main sur ces vnements. Lconomie de
notre dmonstration rclame la reproduction dune partie de ce texte
capital.
La mme anne [1641] le bey de Moldavie, le seigneur
Basile, envoya des hommes Constantinople pour prier le
patriarche et tous les mtropolites de lui donner la relique
de sainte Parascve la Serbe de Belgrade, qui se trouvait
intacte dans le patriarcat, pour la mettre dans le monastre
quil avait bti en Moldavie en lhonneur de la sainte ; et
lui, en change de cette faveur, aurait fait quelque cadeau
la Grande glise. Et le patriarche et les mtropolites dirent :
Sil paie toutes les dettes de la Grande glise, que ce soit
3
S. Iftimi, O ipotez privind Trei Ierarhii (Une hypothse autour de Trois
Hirarques), idem, p. 77-82.
4
Voir N. Iorga, Basile Lupu, prince de Moldavie, comme successeur des
empereurs dOrient dans la tutelle du Patriarcat de Constantinople et de
lEglise Orthodoxe (1640-1653) , Bulletin de la Section Historique de
lAcadmie Roumaine, II, 1914, 1, p. 98-102 ; Francisc Pall, Les relations
de Basile Lupu avec lOrient orthodoxe et particulirement le patriarcat de
Constantinople , Balcania, VIII, 1945, Bucarest, p . 66-140 ; et plus rcemment
Galia Valtchinova, La mmoire des lieux : sur les pas de sainte Petka de
Trn , Europaea, III / 2, s. a., p. 91-107.
252
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
fait . Et il accepta avec laccord suivant : Quils ne fassent
plus la qute dans le monde . Et ainsi ces paroles leur plurent
et tous acceptrent et ainsi ils donnrent la sainte relique.
Et le seigneur Basile, avec ses gens, sortit pied pour un
bon bout de chemin et alla la rencontre de la sainte relique
et la baisa tte nue avec toutes ses gens, et ce jour-l dans
le monastre on fit une grande fte et il ordonna tous
ceux qui taient l, prtres, mtropolites, hiromoines et
hirodiacres, de clbrer loffice, et il distribua de nombreux
cadeaux aux pauvres, et il eurent une grande dvotion pour
la sainte et plusieurs malades atteints de maux divers
gurirent et Dieu fut glorifi beaucoup pour les intercessions
de la sainte.
Il faut encore dire ceci : pourquoi donc la sainte a-t-elle
fait des miracles en Moldavie ? On peut rpondre : elle a
fait des miracles justement, car le Christ a dit dans le saint
vangile : ta foi ta sauv . Et l o se trouve la foi, se font
de grandes choses de tout genre. De mme pour cela aussi ;
puisquils [les Moldaves] ont montr beaucoup de pit et
de foi et de dvotion, la sainte a fait des miracles. Mais
Constantinople, pourquoi la sainte na pas fait du tout de
miracles, alors quon lavait depuis 200 ans ? On peut
rpondre : cest juste quelle nait pas fait de miracles, car
on la tenait lcart dans un coin et on ne montrait aucune
vnration ni pit son gard, mais on disait : une Serbe,
et quest-ce quelle a fait pour tre sanctifie ? Et ils
navaient pas de foi et pour cette raison elle na pas fait du
tout de miracles
5
.
5
Paolo Odorico et alii, Conseils et mmoires de Synadinos, prtre de Serrs
en Macdoine (XVII
e
sicle), Editions de lAssociation Pierre Belon , Paris,
1996, p. 163, 165. Le texte continue sur un ton de lamentation pour les
Grecs qui, en raison de leur incroyance, ont perdu Ville, patrie et relique.
Par les soins de M. Petre . Nsturel on dispose aussi dune traduction
roumaine annote de tous les fragments concernant les Roumains de cette
nouvelle source : voir le chapitre Un nou izvor grecesc despre Vasile Lupu
i moatele sfintei Parascheva , dans son recueil Iniruiri istorice, Ed. Dorul,
alborg, 2000, p. 118-129.
253
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Cette confrontation par le prtre Synadinos de la vnration
pratique par les Grecs et les Moldaves sert de mettre en lumire
lintensit du culte de la sainte serbe chez ces derniers, sentiment
qui commanda tous les efforts que le prince avait dpenss pour
procurer lobjet dune si grande et pieuse estime. Nous pourrons mme
qualifier laction de Basile Lupu comme un enlvement dune chose
sacre longuement convoite, un vritable signe de dvotion ardente.
Dj en octobre 1641, peine quelques mois aprs que les reliques
furent dposes lglise Trois Hirarques de Jassy, lvque
catholique de Bulgarie et des Pays roumains, Baks

ic

, informe la Curie
papale sur les effets que cette translation avait dj enregistr en
Moldavie. Il sagit, et ici rside la valeur inestimable de cette relation,
de la tout premire fte du jour de 14 octobre dans la nouvelle patrie
de la sainte. Afin de familiariser les milieux romains avec cet important
phnomne de plerinage du monde oriental, il explique dans le
texte que
[Basile Lupu] a fait amener de Constantinople les
reliques intactes de sainte Petka la Bulgare. Les Grecs
lappellent sainte Parascve et les Valaques sainte
Veneranda. Ces Bulgares et tous ces (autres) peuples ont
pour elle la plus grande vnration ; ils clbrent sa fte le
14 octobre ()
6
.
Quelques annes plus tard, en 1647-1648, lvque Marco
Bandini, son successeur comme pasteur des fidles relevant de Rome
en Moldavie, nous informe que :
les Moldaves considrent que chaque jour de la
semaine reprsente une sainte ou bien un saint Le jour
du vendredi de chaque semaine est clbr par eux en
6
Maria Holban et alii, Cltori strini despre rile Romne (Voyageurs
trangers sur les Pays Roumains), vol. V, Bucarest, 1973, p. 235.
254
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
lhonneur de la sainte Vendredi, dont ils prtendent quelle
serait la sainte qui reste continuellement agenouille devant
le trne de Dieu, et ils prient en larme cette sainte quils
vnrent. Par consquent, beaucoup dentre eux croient
aveuglement que cest un moindre mal doffenser Dieu
lui-mme plutt que doffenser sainte Vendredi
7
.
Ce tmoignage peut servir de support une rflexion : seulement
une dcennie de prsence en Moldavie constitue une explication
insuffisante pour la position privilgie que sainte Parascve arriva
occuper dans limaginaire religieux des Moldaves. tre identifie non
seulement en tant que patron du jour de vendredi, mais comme
lintercesseur le plus proche auprs Dieu nest pas la moindre des
choses. Dire avec Synadinos que presque deux sicles la sainte avait
t ignore par les habitants orthodoxes de Constantinople, ce nest
pas affaiblir notre thse, mais au contraire la renforcer. Les sept ans qui
scoulrent peine pour les Moldaves entre 1641 et le tmoignage
de Bandini signifient du point de vue temporel mme moins que cela.
Pour expliquer limportance du culte de la sainte en Moldavie,
vnration qui russit amener ses reliques demeure dans cette
principaut, la balance incline dores et dj en faveur de racines
historiques qui remonteraient davantage dans le pass. Il faudrait en
mme temps chercher un fait historique fondateur, qui aurait pu charger
ce culte dune signification de cette richesse. Les quelques preuves
que nous ayons produites lappui de notre thse ne voudraient que
souligner le fait que la force de la popularit hors pair de ce culte en
Moldavie prcde la date de la dposition des saints ossements dans
ce reliquaire de grandes dimensions quest lglise des Trois Hirarques.
Le peu de temps coul jusquaux tmoignages de Baks

ic

et de Bandini
naurait pu suffire susciter lattachement pieux dont ils se font lcho.
vrai dire, le contraire nous semble plus vridique : cest la force
7
Ibidem, p. 343. Pour dautre dtails, voir N. Zugravu, Mrturii despre
cretinismul popular n Moldova lui Vasile Lupu (Tmoignages sur le
christianisme populaire dans la Moldavie de Basile Lupu), Anuarul, Jassy,
XXI, 1994, p. 25-34.
255
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
prexistante de ce culte qui aurait dtermin le prince Lupu uvrer
pour offrir les reliques la Moldavie, et ce ne sont pas les reliques qui
auraient pu par elles-mmes veiller ce sentiment spcial envers la
sainte. Elles ne font qualimenter un feu dj allum. Par qui et quand ?
Il convient maintenant de rappeler combien fut sinueuse la route
de ces reliques jusqu leur arrive Jassy. Ne la fin du X
e
sicle
pivatos (aujourdhui Bibados, en Thrace turque), Parascve fut
ensevelie en odeur de saintet dans la ville de Kallikratia au dbut du
XI
e
sicle. Le tsar vlaco-bulgare Jean Assen II (1218-1241), aprs la
victoire de Klokotnitsa qui lui valut la domination des Balkans, fit
transporter en 1231 les ossements imputrescibles de la sainte Trnovo,
o ses devanciers et lui-mme avaient constitu un panthon de tous
les saints quils avaient pu trouver lintrieur des frontires de leur
tat
8
. Consquence de la conqute ottomane de Trnovo (1393), les
reliques ont t sauves, tour tour, Vidin (jusquen 1398) et
Belgrade, o elles arrivrent suite la demande de la femme du despote
tienne Lazarevic

(1389-1427). L, elles furent captures par larme


ottomane de Soliman le Magnifique (1521-1566) quand il conquit la
capitale serbe durant la premire anne de son rgne. En signe de
tolrance envers ses sujets de nation chrtienne , le sultan les restitua
leur ethnarque : le patriarche de Constantinople. Tholepte I
er
(1513-1522) les dposa dans lglise patriarcale de la Pammakaristos.
8
Voir une analyse pertinente de ce programme chez P. Guran, La lgitimation
du pouvoir princier dans les hagiographies slavo-byzantines (XI
e
-XIV
e
sicles) , ARCHUS. Etudes dhistoire des religions, Bucarest, IV, 2000, 1-2,
p. 294-305. Cf. aussi les considrations de B. Bojovic

, LIdologie
monarchique dans les hagio-biographies dynastiques dans le Moyen ge
serbe, Pont. Inst. Orient., Roma, 1995 : si lidologie serbe avait t centre
sur le culte des rois saints Nmanides, lidologie de ltat bulgare stait
fonde sur le culte des saints nationaux . Cette premire translation
deviendra paradigmatique et le nom de Parascve sattachera celui de
la ville de Trnovo. Voir la Vie de la sainte par le patriarche bulgare du XIV
e
sicle, Euthyme, dans E. Kaluz

niacki, Werke des patriarchen von Bulgarien


Euthymius (1375-1393), with an introduction by Ivan Dujc

ev, Londres,
Variorum Reprints, 1971 (ld. de Vienne, 1901), p. 59-77.
256
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Finalement, en 1586, en mme temps que le sige mme du Patriarcat,
les reliques de sainte Parascve changrent encore une fois de place
pour lglise Saint-Georges du Phanar, dans la salle des reliques des
saintes , o elles restrent jusqu leur voyage dfinitif en Moldavie
9
.
Cette errance continuelle avait ajout lidentit de la sainte les plus
diverses connotations ethniques : de Bulgare lorsquelle quitta
Trnovo, elle deviendra la Serbe en arrivant Constantinople, pour
tre de nos jours la Moldave ou la Roumaine , mme si
vraisemblablement elle tait dorigine grecque. Si, paradoxalement,
chez les Grecs le culte de Parascve na jamais dpass les limites
dun culte local, chez les Slaves du Sud et chez les Roumains, tant au
pass quau prsent, il ny a que la vnration envers la Vierge Marie
qui la dpasse en importance. Quil sagisse du niveau litaire ou de
celui populaire, les deux lont embrass, en lui attachant des traits
spcifiques, qui nont pas tard senchevtrer
10
. Lattention prte
9
M. Petre Nsturel, alors tudiant, se souvient parfaitement dune dernire
translation des reliques en question. La guerre finie, il assista en plein Bucarest,
au retour des reliques de sainte Parascve. vacues en Oltnie (ou en
Transylvanie) au plus fort de loffensive sovitique du printemps 1944, elles
furent ramenes Jassy en 1946 ou 47 (en mme temps que la dpouille du
prince Cuza, le premier unificateur de la Roumanie moderne). Ainsi, par une
belle matine, le cortge traversa Bucarest, sous les yeux des habitants, qui debout,
qui agenouills et tous se signant ou se prosternant, vnrant la protectrice du
pays. La chsse avait t dpose sur un camion de larme. Un militaire, casqu
et bott, et agenouill sur la plate-forme, la tenait dans ses bras. Une escorte de
soldats, baonnette au canon, entourait le vhicule et la clique du rgiment
scandait la lente marche de la procession. La foule se pressait sur les trottoirs
(communication personnelle lauteur le 25 mars 2001).
10
On y retrouve dun ct des hagio-biographies rdiges par des thologiens
de haut niveau, Euthyme de Trnovo vers la fin du XIV
e
sicle, ou bien
Matthieu de Myre et Mltios Syrigos dans le XVII
e
. De lautre ct, les
reprsentations populaires de ce culte comportent de traits de protectrice de
lagriculture que lon pourrait retracer jusquau nolithique. Pour une analyse
des aspects anthropologiques que revt le sujet en discussion, se rapporter
Galia Valtchinova, Visages nationaux du culte de sainte Parascve / Petka
dpivatos : une approche historico-anthropologique , Etudes balkaniques,
Sofia, 2000, no. 2, p. 96-111.
257
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
par maintes ttes couronnes ne fut sans largir continuellement les
limites de linfluence du culte de la sainte. Le modle cultuel fut tabli
par quelques textes hagiographiques, dont les plus importantes sont
ceux dEuthyme de Trnovo et de Grgoire Tsamblak
11
. Nonobstant
son vaste rayonnement dans le monde balkanique, la peinture
sud-danubienne ne sest pas intresse aux Vies de Parascve pour y
trouver une source dinspiration : ce culte ne se diffusant pas dans les
milieux byzantins qui produisaient les canons de lart iconographique
(les cahiers de modles ), il na pas connu de reprsentations jusquau
XVI
e
sicle
12
.
Cest par le biais littraire, trs probablement, que le culte de la
sainte franchit tout au dbut le Danube : en Moldavie furent conserves
sept copies manuscrites du XV
e
sicle de sa Vie signe par Euthyme
13
.
De mme, un office ddi la sainte, datant du XIII
e
sicle, sest conserv
dans le Mene doctobre crit par le diacre Trif en 1467, pour le
monastre de Putna
14
. La rplique de la pratique religieuse cette
synchronisation livresque avec le phnomne littraire du Sud bulgare
fut lglise Sainte Parascve de Roman mentionne pour la premire
fois le 16 septembre 1408 par une charte du prince Alexandre le Bon
qui servait de cathdrale au nouvel vch que le prince venait de
fonder dans la Basse Moldavie. Elle aurait pu tre dj fond par Roman
I
er
(1391-1394), le pre dAlexandre, qui avait largi les frontires
moldaves jusqu la Mer Noire, car cest ici que sa femme, Anastasie,
avait t ensevelie
15
. lpoque dtienne le Grand (1457-1504), les
glises de Cotnari, de Dolhetii Mari et de tefneti furent places
sous le vocable de sainte Parascve. La fonction panorthodoxe que
11
E. Turdeanu, La littrature bulgare du XIV
e
sicle et sa diffusion dans les Pays
roumains, Paris, 1947, p. 90-101.
12
Elka Bakalova, La vie de Sainte Parascve de Trnovo dans lart balkanique
du Bas Moyen ge , Byzantinobulgarica, V, 1978, Sofia, p. 175-209.
13
Ibidem, p. 193 et n. 43 avec la bibliographie roumaine.
14
E. Turdeanu, op. cit., p. 93.
15
Pr. Sc. Porcescu, Episcopia Romanului (Lvch de Roman), Bucarest, 1984,
p. 48-53.
258
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
cette sainte sest acquise en visitant la Pninsule balkanique fit
clairement surface lorsque le prince moldave btit sa premire fondation
en Valachie, en signe desprit rconciliant, Rmnicu Srat, en lui
octroyant la mme sainte patronne
16
. On pourrait estimer que ces
prsences attestent une connaissance modre et une pratique courante
de ce culte dorigine balkanique.
La situation va changer dramatiquement aprs 1541. Ce fut au
monastre dArbore quapparut pour la premire fois un cycle
iconographique ddi la vie de Parascve. Il sagit dun groupage
donze scnes qui illustrent la Vie de la sainte, dont la dernire scne
reprsente le transfert de ses reliques Trnovo. Cet ensemble se
situe sur la faade ouest de lglise, au-dessus dune srie de saints
militaires (Georges, Dmtrios, Nictas) et auprs de lHymne
Acathiste qui inclut limage du sige de Constantinople par les Perses
(678). Selon les propos dElka Bakalova : Il serait difficile de dire o
et comment est forme liconographie du cycle de la Vie de sainte
Parascve de Trnovo dans les arts plastiques des Balkans. On suppose
lexistence dun manuscrit illustr de la Vie de la sainte, utilis comme
modle par les artistes des ensembles de fresques de Moldavie. Il est
possible cependant que linterprtation picturale du texte de la vie
de la sainte voie le jour juste en Moldavie au XVI
e
sicle, la base de
la tradition littraire dEuthyme
17
. Elka Bakalova penchait pour la
deuxime branche de lalternative : cest de Moldavie que cette
innovation iconographique se serait rpandue dans le reste du monde
orthodoxe. Qui aurait pu dcider dillustrer lhagiographie de
Parascve pour la premire fois dans le monde orthodoxe en
observant attentivement les dtails du texte dEuthyme de Trnovo ?
16
M. Berza et alii, Repertoriul monumentelor i obiectelor de art din timpul lui
tefan cel Mare (Le rpertoire des monuments et des objets dart de lpoque
dtienne le Grand), Bucarest, 1958 : Cotnari, p. 201-204 ; Dolhetii Mari,
p. 204-206 ; Stefneti, p. 211-212 ; Rmnicu Srat, p. 209. Sur cette dernire
glise, voir les considrations de Petre . Nsturel dans le prsent volume.
17
Une analyse scne par scne des onze images chez E. Bakalova, op. cit.,
p. 184-192. La citation provient de la page 208.
259
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Cette question revient dautant plus que quelque chose de spcial
concernant le culte de la sainte semble se mettre en place durant le
deuxime rgne de Pierre Rare (1527-1538, 1541-1546). Car non
seulement les milieux ecclsiastiques semblent participer ce que
lon peut dsigner comme une vraie explosion en Moldavie de lintrt
port sainte Parascve. Ds son retour dexil en 1541, pour rgner
une deuxime fois en Moldavie, Pierre Rare fit riger une glise
sous le vocable de sainte Parascve, dans sa cour princire mme de
Trgu-Frumos. Il sagit dune glise trs simple qui imite celle dEtienne
le Grand Cotnari (et qui donc emprunte non seulement le mme
plan, mais aussi le mme patron). Malheureusement, cette glise na
point conserv sa peinture originelle
18
. De cette manire, le prince
assumait personnellement cette vnration particulire et sobligeait
aussi la promouvoir auprs de ses courtisans
19
. Dune manire trs
18
Jusquau XVIII
e
sicle, autour de lglise de sainte Vendredi les ruines de la
cour princire taient encore visibles. G. Bal, Biserici moldovenesti din
secolul al XVI-lea (glises moldaves du XVI
e
sicle), Buletinul Comisiei
Monumentelor Istorice, 1928, p. 80-83 ; N. Iorga, Istoria Bisericii romneti
(Histoire de lglise roumaine), vol. I, p. 112, 161 ; Idem, La biserica lui
Petru Rare din Trgu-Frumos (A lglise de Pierre Rare de Trgu Frumos),
Buletinul Comisiei Monumentelor Istorice, 1935, p. 80. Pour linscription
votive en slavon, voir N. Iorga, Inscriptii din bisericile Romniei (Inscriptions
des glises de Roumanie), vol. II, Bucarest, 1905, p. 291.
19
Bien sr, une validation clatante de notre hypothse serait une attestation
de la prsence mme de Pierre Rare pendant la fte de 14 octobre dans un
des hauts lieux du culte de Parascve quil avait fait btir lors de son deuxime
rgne. Quoiquil existe une tude extrmement dtaille sur les itinraires
de Rare (Maria Magdalena Szkely, Itinerarii domneti : Petru Rare
(Itinraires princires : Pierre Rare), Anuarul institutului de istorie A. D.
XENOPOL , Jassy , XXVIII, 1991, p. 285-299), une telle vrification fait dfaut
par manque de sources : en 1541 la documentation sarrte en 17 septembre ;
en octobre 1542 le prince stait engag dans une campagne en Transylvanie ;
le 21 octobre 1543 il est attest Suceava ; pour 1544 et 1545 il ny a pas de
documents du mois doctobre ; finalement le 2/3 septembre 1546 le prince
dcda. Mais on observe clairement que notre hypothse nest non plus
rfute par ces sources qui permettent la reconstitution des dplacements du
prince : rien ne nous empche de penser quil aura pu effectuer ce genre de
plerinage durant les 14 octobre des annes 1543-1545 au moins.
260
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
significative, on peut remarquer linfluence dun culte promu par
lglise sur la pratique religieuse dun monarque. Cet acte de fondation
reprsentait la sanction monarchique du culte dune sainte, sanction
indispensable llargissement de la pit populaire dans une socit
politique donne.
Ce nest pas par hasard qu la mme poque la sainte faisait son
apparition dans lhistoriographie officielle rdige la cour de Pierre
Rare. En effet, la chronique de son rgime politique, crite la
demande imprieuse du prince, dans son rcit de la conqute de
Belgrade, en 1521, par Soliman le Magnifique, sintresse vivement
au sort des reliques de Parascve, transfres cette occasion
Constantinople
20
. Or celui qui sexprime dans ce style personnel est
Macaire, le higoumne du monastre de Neam (ante 1523-1531), le
texte en cause fut mis par crit en 1530
21
. Le rsultat final fut apprci
20
P. P. Panaitescu, Cronicile slavo-romne din sec. XV-XVI publicate de Ioan
Bogdan (Les chroniques slavo-roumaines des XV
e
-XVI
e
sicles publies par
Ioan Bogdan), Bucarest, 1959, p. 92-93 : Trente ans outre sept mille [7030
= 1522] se dressa de Tsarigrad lempereur Soliman, aprs la mort de son
pre Selim, et il se dirigea en amont de la rivire du Danube, en gagnant les
frontires du Pays Hongrois, en le mettant sac et en le brlant. Et il arriva
Belgrade, et le bombarda longtemps et je ne peux pas me rendre compte
comment les Hongrois, remplis deffroi, naient pas aid [les Belgradois] et
ne tinrent pas tte aux Perses. Finalement, les gens de Belgrade, rests tout
seuls, ont rendu les armes aux Perses, qui conquirent cette ville, et maintes
autres cits et pillrent aussi le pays de Srem ; en rentrant, ils amenrent avec
eux les reliques de notre bien-heureuse mre Parascve de Belgrade, en les
dposant dans la ville de Constantin .
21
Macaire a rdig sa chronique en trois tapes. La premire (conserve dans
le ms. E. V. Barsov 1411, au Muse historique de Moscou) crite en 1530,
raconte lhistoire de la Moldavie de 1504 1529, y compris les grandes
victoires de Pierre en Transylvanie. La deuxime (ms. 116 de lAcad. Thol.
de Kiev copi en Moldavie en 1561, conserv la Bibliothque de lAcad.
Ukrainienne de Kiev), crite en 1542, prsente la continuation jusquau dbut
du deuxime rgne de Pierre. La troisime et dernire ( la Bibliothque
Saltykov-S

edrin, mss. O, XVII, 13), crite sous le rgne dtienne Rare,


arrive jusqu 1551.
261
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
par le monarque moldave, car partir 1531 Macaire fut promu vque
de Roman, charge quil assuma jusqu la fin de sa vie.
Or dj le premier biographe de Macaire, son disciple, Azarie,
avait conclu son pangyrique offert la mmoire de son matre de la
manire suivante : Si quelquun voulait comprendre son esprit lev,
il en sera convaincu par la belle glise quil [Macaire] avait fait difier
diligemment de fond en comble, ddie la vnrable Parascve
22
.
Il sagit en loccurrence de lancienne glise piscopale de Roman,
que lvque chroniqueur a fait reconstruire compltement. Les
travaux avaient commenc en 1542 cest--dire depuis lachvement
de lglise conventuelle dArbore et en parallle avec lglise Sainte
Parascve la cour princire de Trgu-Frumos pour finir en 1550.
Cest ici, dans lexonarthex de lglise, sur les murs sud, ouest et
nord, quapparat dans liconographie moldave, pour la deuxime
fois, le cycle de la vie de Parascve
23
. La peinture qui est parvenue
jusqu nos jours a t date par les spcialistes en 1601, mais tout
nous conduit supposer quelle ne soit quune refonte ou bien la
restauration du programme iconographique tabli par Macaire
lui-mme
24
. Il sagit toujours des onze scnes que lon peut reprer
Arbore, deux ou trois diffrences prs. Il serait naturel, croyons-nous,
den conclure qu lorigine de lintrt brusquement veill pour le
culte de la sainte Parascve au dbut du deuxime rgne de Pierre
Rare se trouvait lvque de Roman, Macaire.
Si lauteur de la premire reprsentation iconographique de la vie
de sainte dpivatos semble dtermin maintenant, ce qui complte
les recherches de Mme Elka Bakalova sur le cycle dArbore, il reste
encore dtecter la motivation dune telle initiative. Il nous faut donc
examiner quels sont les tenants et les aboutissants de limplication
de lvque de Roman dans la propagation au sommet du culte
de sainte Parascve.
22
P. P. Panaitescu, Cronicile, p. 140-141.
23
Elka Bakalova, op. cit., p. 199-204.
24
Sc. Porcescu, Episcopia Romanului, p. 62-71.
262
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Nous nous sommes appliqu rcemment une nouvelle
interprtation de la thologie politique dont linstrument fidle sest
fait notre vque Macaire idologie exprime dans le Syntagma
alphabtique de Matthieu Blastars
25
. La mise en relation de ce code
de droit canonique et civile dun ct, et de notre personnage de
lautre, est dautant plus pertinente, si on tient compte de la variante
singulire quil a rdige vers la fin de sa vie (1556-1558), dont les
rubriques sont classes selon lordre des lettres de lalphabet slavon.
Nous soutenions que le Syntagma avait donn force de loi
lhsychasme politique (G. M. Prokhorov)
26
, que nous prfrions
dsigner comme no-photianisme politique, en raison de la reprise
aprs quatre sicles, par le moine Blastars, des principes de lEisagg
du patriarche Photius (885-886)
27
. Cette vision retirait la plnitude
de la souverainet aux empereurs pour loffrir aux patriarches de
Constantinople, en tant qu images vivantes de lEmpereur des
empereurs, Jsus-Christ. Une telle interposition thorique du
patriarche entre le monarque et la Divinit correspondrait en pratique
lonction matrielle introduite Byzance au dbut du XIII
e
sicle,
consacre par la rforme liturgique no-sabbate du patriarche
Philote Kokkinos (1354-1375) et par linterprtation que lui donna
le liturgiste de rfrence du XV
e
sicle, Simon de Thessalonique. Au
demeurant, ce sont les commanditaires du Syntagma, les patriarches
hsychastes du XIV
e
sicle, qui ont promu avec insistance luvre
de Blastars en tant que official statement of Byzantine political
ideology
28
, en ressuscitant lesprit de Photius une poque o
25
Dan Ioan Murean, Rver Byzance. Le dessein du prince Pierre Rare de
Moldavie pour librer Constantinople , paratre dans Etudes byzantines et
post-byzantines, vol. IV, Bucarest, 2001.
26
G. M., Proxorov, Lhsychasme et la pense sociale en Europe orientale au
XIV
e
sicle , dans Contacts, Paris, N.S., XXXI, 1979, p.25-63 (variante
franaise du texte original russe de 1968).
27
Gilbert Dagron, Empereur et prtre. Etude sur le csaropapisme byzantine,
Gallimard, Paris, 1996, p. 233-242.
28
J. Meyendorff, Byzantium and the Rise of Russia. A Study of Byzantino-Russian
relations in the fourteenth century, London-New York, 1981, p. 117, n. 70.
263
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
existaient les circonstances favorables pour mettre en uvre ses
principes. regarder de lintrieur, ce nest pas lidologie classique
byzantine, celle charismatique ou csaropapiste de lempereur-loi
vivante, qui fut reue dans les Pays Roumains, mais cette dernire
thorie, prpare dans les milieux ecclsiastiques du crpuscule de
Byzance sur le fondement du droit canonique, du Christ - loi vivante.
Les deux voies principales de diffusion de cette dernire vision ont
t le Syntagma de Matthieu Blastars et la liturgie no-sabbate
29
.
Lonction matrielle, renferme dans le contexte no-sabbate, est
atteste en Valachie partir de Mircea lAncien et en Moldavie en
commenant avec tienne le Grand
30
. La source et le garant de ce
no-photianisme politique tait donc le Patriarcat de Constantinople,
engag dans un processus de dsacralisation du pouvoir politique,
refond sur une vision juridique, non seulement Byzance, mais
dans le monde orthodoxe tout entier. Le signe visible de ce processus
serait la disparition des nimbes dans les reprsentations figuratives
des souverains orthodoxes
31
. Les princes valaques et moldaves sont
devenus au fur et mesure les rcepteurs du droit distribu par la
Grande glise de Constantinople, rception qui a laiss ses traces
dans les titres impriaux que lglise leur accordait uniquement sils
respectaient la dfinition juridique du tsar exprime dans le Syntagma.
De cette perspective, nous affirmions que le code de Matthieu
29
R. Taft, Mount Athos; A Late Chapter in the History of the Byzantine Rite,
dans Dumbarton Oaks Papers, XLII, 1988, p. 179-193 ; Idem, Le rite byzantin.
Bref historique, Cerf, Paris, 1996.
30
A. Pippidi, Monarhia romneasc (La monarchie roumaine), dans Naional
i universal n istoria romnilor. Studii oferite Prof. erban Papacostea cu
ocazia mplinirii a 70 de ani, Bucureti, 1998, p. 5-40.
31
Petre Guran, Reprezentri iconografice : semnificaia nimbului
(Reprsentations iconographiques : la signification du nimbe), dans Sud-Estul
i contextul european, Bucuresti, IX, 1998, p. 131-138. Voir les nouveaux
claircissements de cet auteur sur le nimbe manquant de lempereur Jean VI
Cantacuzne dans le mss. Parisinus gr. 1242 dans son article de ce volume.
Il est remarquer lorigine hsychaste ce cette nouvelle vogue dans la
reprsentation des monarques dans lEurope orientale.
264
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Blastars a jou un rle valeur constitutionnelle dans la structuration
de lauto-reprsentation du pouvoir monarchique des Pays Roumains.
Ces considrations favorisent maintenant lide que la translation en
1521 des reliques de la sainte Parascve de Belgrade Constantinople
ne fut quun autre chapitre de la vaste stratgie de rassemblement des
orthodoxes du Sud-Est europen autour de Constantinople, stratgie dans
laquelle le Syntagma, traduit en slavon en 1342, sinscrit comme un
redoutable argument. Confier au Patriarcat cumnique la garde des
reliques dune sainte jouissant dune popularit hors pair chez les Slaves
des Balkans et chez les Roumains, tait une tentative de diriger toute
leffusion religieuse dont elle faisait lobjet, vers la Grande glise. Macaire,
adepte de lidologie no-photienne, tait donc lagent principal du
Patriarcat de Constantinople en Moldavie. Ce nest pas par hasard, donc,
quil commena sa refonte du Syntagma tout de suite aprs sa mission
diplomatique Constantinople en 1555
32
. De cette position privilgie,
Macaire avait refus de suivre le prince Pierre Rare dans son aventure
politico-ecclsiastique avec le rival du patriarche de Constantinople
Jrmie I
er
, savoir larchevque Prochor dOhrid (1524/5-1550). Il
sagissait dun projet de rvolte des chrtiens des Balkans (droul entre
environ 1530 et 1538), qui se situerait dans le sillage de la guerre de
Charles V contre Soliman le Magnifique, mais qui voulait prendre sur le
compte dun monarque orthodoxe, en loccurrence Pierre Rare, les
fruits dune ventuelle victoire
33
. Les forces balkaniques envisages pour
tre employes auraient t les Slaves balkaniques se trouvant sous la
juridiction de larchevch dOhrid et larme runie de Moldavie,
Valachie et Transylvanie. Lhomme de liaison avec Charles V tait Boz

idar
Vukovic

, imprimeur de livres Venise et prtendant au titre de despote


de Serbie. Or ce dernier, en se servant dune copie de luvre dEuthyme
de Trnovo, mit pour la premire fois sous les presses, en 1536, la Vie
32
A. Pippidi, Tradiia politic bizantin n rile romne n secolele XVI-XVIII
(La tradition politique byzantine dans les Pays roumains), Bucarest, 1983,
p. 164.
33
Dan Ioan Murean, op. cit., passim.
265
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
de la sainte Parascve, Venise
34
. Pour le succs dun tel projet
dinsurrection, il tait naturel que lespoir des intresss se tournt vers
la plus attachante des saintes des Balkans. Macaire, quant lui, ne se
bera pas dillusions et ne fit pas siennes les ides du prince. Cest en
raison de cette animosit que la priode 1531-1538 manque
compltement de la chronique quil rdigeait. Mais, aprs le dsastre de
Rare en 1538, caus par lintervention en force du sultan ottoman en
Moldavie et par la dfection des boyards moldaves, ce fut Macaire qui
intervint auprs du protosyncelle du Patriarcat, le prtos du Mont-Athos
Gabriel, pour rtablir les ponts entre le prince exil et le patriarche de
Constantinople
35
. Lvque Macaire, lui, en promouvant le culte de
sainte Parascve en Moldavie, lentendait tout fait diffremment du
prince ; il le faisait en tant que personnage ecclsiastique le plus attach
au Patriarcat, pour que son pays retournt lobdience du centre de
rayonnement de la Loi divine
36
.
34
E. Kaluz

niacki, op. cit., p. LXXX-LXXXV.


35
Il sagit dun document en grec, dat du 12 juillet 1539, qui mane du prtos
Gabriel du Mont Athos, qui nous apprend que lancien prtos, Eustrate, en
rentrant de Valachie et de Moldavie, tait revenu lest de beaucoup daides
financires. Le plus important tait un don de lvque de Roman, pour
permettre au monastre de Xropotamou de btir un kellion auprs du
Prtaton (P. S. Nsturel, Le Mont Athos et les Roumains. Recherches sur leurs
relations du milieu du XIV
e
sicle 1654, Roma, 1986, p. 298-299 et n. 45
bis. M. Nsturel signale encore une inscription dun vque Macaire de
Roman, peut-tre toujours notre chroniqueur, au monastre de Dionysiou ;
pour la fonction de protosyncelle du Patriarcat de Constantinople du prtos
Gabriel voir Denise Papachryssanthou, Actes du Prtaton, (le vol. VII de la
srie Archives de lAthos), Paris, 1975, p. 145, n. 346.
36
En 1691, le patriarche de Jrusalem Dosithe Notaras exprimait le fond de
cette conception, lorsquil faisait une remontrance au prince de Valachie
Constantin Brncoveanu dans les termes suivants : les lois de Dieu ne furent
pas promulgues dans les montagnes de la Valachie, ni par les princes de la
Valachie, mais bien Constantinople (Ch. Papadopoulos, Dositheos
patriarchs Ierosolumn, Jrusalem, 1907, p. 44, apud D. Barbu, Byzance,
Rome et les Roumains. Essais sur la production politique de la foi au Moyen
ge, 2
me
d., Bucarest, 1998, p. 84, n. 2).
266
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Nous voici arrivs maintenant au cur de notre propos. Ctait
dsormais Pierre Rare de renouer sans intermdiaire le fil qui
rattachait son pays la Grande glise, durant son sjour mystrieux
et tmraire Constantinople. Il devait, bien sr, convaincre le sultan
de lui permettre de recouvrer son trne, ce que ce dernier fit plein de
mansutude. Mais en mme temps, Rare se mettait en route pour
Canossa. Il cherchait aussi le pardon du patriarche, savoir du
distributeur de la Loi divine quil avait transgresse, ce que les
preuves de son exil devaient lui montrer lvidence. Les sources,
parses et intresses plutt par le pardon spectaculaire que le sultan
avait octroye au prince, ne sont pas explicites l-dessus. Mais le
peu dont on dispose permet dinfrer que Pierre rencontra
Constantinople le patriarche ou du moins ses agents. La relation
contemporaine de Paolo Giovio sur les exploits du prince moldave
claire un peu les circonstances de son sjour Istanbul. Il nous
informe quaprs avoir plaid sa cause devant le sultan, Pierre obtint
la permission de stablir Pra, le quartier gnois, en attendant le
verdict.
Ce qui lui a t trs utile continue Giovio car ici,
inobserv par les Turcs, il se consolait dans la compagnie
des chrtiens en attendant dobtenir encore une fois sa
couronne perdue. Outre sa nombreuse famille, il y tait
accompagn par plusieurs Hongrois de marque. Des
coreligionnaires grecs (n. s.), des marchands italiens, ainsi
que quelques Turcs mme lui rendaient des visites, buvant
du vin (!) dans la maison du prince. De sorte que par son
amabilit et par sa gnrosit, Pierre-vovode entretenait
mme en exil une sorte de cour souveraine
37
.
37
Relaiunea lui Paolo Giovio despre aventurile domnului moldovenesc Petru
Rare (La relation de Paolo Giovio sur les exploits du prince moldave Pierre
Rare), dans Bogdan P. Hadeu, Arhiva istoric a Romniei, tom II, Bucarest,
1865, p. 40.
267
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Macaire nous informe, encore plus lapidairement :
Et arrivant la hte dans la cit impriale (carskii grad),
la trs belle cit de Constantin, il se vit protg par les fiers
remparts de celle-ci. Et ds quil comparut devant le grand
empereur, il apprivoisa son me barbare et sans espoir (de
salut), et celui-l regarda le vovode dun amour humain,
en le jugeant digne de se rconcilier avec lui () Au fur et
mesure, Pierre-Noble-Cur dmontra ses capacits dans
la cit impriale, et pendant onze mois tous les hauts
dignitaires ne parlaient que de lui. A quoi bon employer
des mots trop longs et trop nombreux ?
38
.
Nous navons qu regretter le fait que Macaire ne ft pas, cause
dune exigence auto-impose de brivet, plus dtaill dans son
expos. Mais nous croyons que, dans cette relative libert, Pierre
aurait pu trs bien rendre une visite lglise patriarcale de la
Pammakaristos, ne serait-ce que pour y prier dans la salle de reliques
des saintes pour lintercession de celle que les Moldaves prtendaient
quelle serait la sainte qui reste continuellement agenouille devant
le trne de Dieu et ils prient en larme pour cette sainte quils vnrent ,
sainte Parascve. Il avait loccasion unique dimplorer immdiatement
la sainte pour tre encore une fois ce quil avait jadis t et mme
plus , selon ses propres mots de ces temps terribles
39
.
Il faut rappeler quon ne connat aucun texte indiquant un pareil
rendez-vous pieux. Mais nous aurions du mal nous imaginer, par
exemple, un monarque catholique et trs-chrtien qui, arrivant Rome
au Moyen ge, aurait pu sen dispenser de voir le pape et de prier au
Vatican ou au Latran. De mme, nous ne pouvons pas croire que le
prince orthodoxe de Moldavie aurait pu passer onze mois
38
P. P.Panaitescu, Cronicile, p. 86-87, 101-102.
39
Dans sa lettre vers Thomas Boldorffer de Bistria de 23 juin 1540, voir G.
Mihil, D. Zamfirescu, Literatura romn veche (1402-1647) (La littrature
roumaine ancienne), vol. I, Bucarest, 1969, p. 244-245.
268
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Constantinople sans rencontrer le patriarche ni prier lglise
patriarcale. Dautant plus quun tel plerinage est la seule explication
rationnelle pour lintrt spcial suscit pendant le deuxime rgne
de Pierre Rare pour sainte Parascve. Seule une gratitude pousse
lexcs par la mesure de misricorde divine aurait pu motiver une
innovation sans prcdent dans lvolution de ce culte : ses premires
reprsentations iconographiques. Or, si lon met en balance le risque
couru par le prince en se prsentant devant le trne du sultan, son
ennemi jur, pour demander la restitution de sa couronne, dun ct,
et les probabilits dune rponse affirmative de la part de Soliman le
Magnifique, dun autre, on peut estimer que la dmarche de Rare
pariait littralement sur un miracle politique. Le dnouement heureux
pour lui ne pouvait pas tre interprt autrement que le rsultat dune
intervention divine directe. Cest linsistance particulire, mise ds
son retour en Moldavie, sur le culte de Parascve la Jeune qui nous
dvoile la mdiatrice qui, dans la conscience de Pierre, aura implor
pour lui la grce de Dieu.
Voil lide que nous voudrions introduire, celle que Pierre aurait
profit de son sjour Constantinople pour vnrer les reliques de
sainte Parascve, et pour implorer sa mdiation afin de recouvrer le
trne de son pre. Grce cette hypothse, qui nous semble
vraisemblable, nous croyons que lon peut comprendre plus
facilement le fait que Rare aurait t anim, une fois sa sollicitation
accomplie, par un pieux dsir de mettre en uvre un certain vux
exprim sur les reliques de la sainte. Cest une telle aspiration qui
aurait t matrialise dans la construction de lglise princire Sainte
Parascve de Trgu-Frumos. Mais comme les prcieux restes taient
abrits dans le palais patriarcal, Pierre y aurait pu rencontrer le
patriarche Jrmie I
er
, pour lui demander son pardon et son soutien
pour retourner en Moldavie. Par consquent, le fait que le prince
Rare, dans des glises quil fit construire en rentrant en Moldavie,
encourage ce culte philo-patriarcal, signifie quil tait ce moment
conquis par le programme que lvque de Roman avait propos
depuis longtemps. Pour nous rsumer, nous considrons cette
269
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
intensification du culte de la sainte Parascve comme le signe palpable
de la rconciliation survenue entre Pierre Rare, dune part, et le
patriarche Jrmie et lvque Macaire, dautre part.
Ainsi Pierre Rare rentrait-il, le cur net, sous le rgime juridique
du Patriarcat, retrouvant une lgitimit quil avait perdue dans son
aventure risque avec larchevch dOhrid
40
. Or Pierre Rare, durant
tout son exil, de sa fuite de Moldavie en 1538 son sjour
Constantinople en 1540-1541 et jusqu son retour pour reprendre
le pouvoir en 1541, emportait partout avec lui, comme un prcieux
talisman lgitimant ses prtentions au trne de son pre, le manuscrit
enlumin dun Tetravangliaire du monastre de Homor. Cette
uvre est munie dune reprsentation votive dtienne le Grand
agenouill aux pieds de la Vierge Marie avec lEnfant Jsus. Le prince
est dsign de la triple terminologie qui deviendra accoutume au
XVI
e
sicle, Blagocistivyi i Hristoljubivyi car Io S

tefan voevoda
gospodar zemli Moldovlahiiskoi ( Trs pieux et aimant le Christ, le
tsar Io tienne vovode, seigneur du pays de Moldovalachie ). Cest
aprs sa restauration que le fils dtienne le Grand fit noter dans le
mme livre que Dieu et Sa Mre Trs-Pure furent misricordieux
envers lui (gospodina Petra voevoda) et lui rendirent la couronne de
lempire (ventsem carstvia) pour tre de nouveau seigneur (gospodar)
du pays de Moldavie et des chrtiens
41
. Cette notice se fait lcho
de la chronique officielle dont Macaire allait reprendre en 1542 le
relais et qui dcrit le retour du prince dans les termes suivants : Et
Pierre-vovode revit la libert, et son sceptre reprit la dignit mritoire
40
Il serait intressant rapprocher la restauration dans les Balkans et les Pays
Roumains de lautorit de Jrmie I
er
de la nouvelle copie du Syntagma ralise
en de 1541 par Cyrille de Naupacte, aujourdhui le manuscrit Paris 1375,
fol. 1-305 (J.-A.-B. Mortreuil, Histoire du droit byzantin ou du droit romain
dans lEmpire dOrient, depuis la mort de Justinien jusqu la prise de
Constantinople en 1453, Paris, 1843, vol. III, p. 458).
41
I.Bogdan, Evangheliile de la Homor i Vorone din 1473 si 1550 ,(Les
vangliaires de Homor et de Vorone de 1473 et 1550) dans Idem, Scrieri
alese, d. G. Mihil, Bucarest, 1968, 527-536.
270
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
davant ; cest lors que saccomplissait la troisime anne depuis quil
en avait t priv. Maintenant il ny avait personne lui tenir tte. Et
il entra dans la cit impriale de Suceava (carskii Suc

avski grad)
accompagn par les dignitaires impriaux
42
. Cest l une expression
unique pour dsigner la capitale de la Moldavie, mais on voyait mal
jusquici do elle aurait pu sinspirer. La relation entre Macaire, un
lettr consomm s littrature mdio-bulgare, et le culte de la sainte
Parascve nous claire. Trnovo, la cit o avait commenc la carrire
thologico-politique des reliques de la sainte, tait traditionnellement
appele Carigrad Tarnov dans les crits de lpoque des Assenides
43
.
Cette appellation impriale sest insinue dans la Vie de sainte
Parascve crite par Euthyme de Trnovo. Lorsque le patriarche
remmorait la crmonie du dpt des reliques dans la capitale de
lEmpire bulgare, il parle de la glorieuse et impriale ville de
Trnovo (slavnomu i carstvujus

tomu gradu Trinovu)


44
. Cette uvre
hagiographique, nous lavons dj voqu, tait lue lpoque en
Moldavie. Nous croyons que la scne de lentre des reliques dans
la capitale bulgare nest pas sans rappeler la scne du retour de Pierre
Suceava. Macaire ne faisait que transfrer de Trnovo Suceava
les attributs impriaux que la capitale bulgare stait arrogs lpoque
des tsars Assenides.
Nous avons limpression que, finalement, aprs plus dun sicle
dhermneutique macarienne, qui a dbut sur la dcouverte, la
publication et les tudes que Ioan Bogdan a consacres cette
chronique
45
, on commence saisir le dessein qui avait pris contour
42
P. P.Panaitescu, Cronicile, p. 87, 102.
43
Vasilka, Tpkova-Zaimova, Tirnovo entre Jrusalem, Rome et
Constantinople. Lide dune capitale , dans P. Catalano, P. Siniscalco (ds.),
Roma fuori di Roma: Istituzioni e imagini (Da Roma alla Terza Roma.
Documenti e studi. V, 21 Aprile 1985), Roma , p. 141-155.
44
E. Kaluz

niacki, op. cit., p. 71-72.


45
Ioan Bogdan, Cronici inedite atingtoare de istoria romnilor (Chroniques
indites concernant lhistoire des Roumains), Bucarest, 1895 ; Idem, Vechile
cronici moldoveneti pn la Urechia (Chroniques moldaves anciennes
jusqu Urechia), Bucarest, 1891.
271
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
dans lesprit de lvque de Roman lors de la rdaction de son uvre.
Nous avons prsent ailleurs les raisons qui nous faisaient croire que,
originairement, le codex qui renfermait la chronique de Macaire devait
inclure aussi la Chronique de Constantin Manasss (le XII
e
sicle) et
la Chronique (Letopise) anonyme dtienne le Grand. Pour les
reprendre dune manire brve, il y en a quelques indices clairs.
Premirement, cest linfluence particulirement puissante de la
Chronique de Manasss sur la chronique de Macaire. tel point que
Ioan Bogdan, gn dans son positivisme, a ddaign compltement
Macaire et son uvre. En effet, dit lhistorien du XIX
e
sicle, il
emprunte Manasss tout dabord une quantit dpithtes et de
mots composs, dont il se sert excessivement pour orner son style ; il
copie ses clichs, ses images, quil introduit sa fantaisie dans son
rcit lui ; mais ce qui est pire, cest que trs souvent Macaire
transpose simplement, sans avoir lhabilet de les adapter aux
nouvelles situations, des phrases entires de son original
46
. Cette
explication, qui comporte des vues intressantes, reste tout prendre
dfectueuse. Une telle interprtation ne replace le texte en question
dans le vritable contexte historique et culturel au sein duquel il
sinsre. Leurrs par une exigence fausse pour le bas Moyen ge,
celle de loriginalit, les critiques littraires posthumes de Macaire
nont pas eu lide la plus simple, celle que lvque de Roman navait
pas comme intention premire celle dclater par originalit, mais
celle dcrire une uvre, dirait-on aujourdhui, de thologie
politique . Apprciant que les ides que la chronique de Manasss
dfendait lui convenaient, Macaire voulut raliser une autre la
manire du lettr byzantin. En empruntant ou imitant des syntagmes,
des images et finalement la vision gnrale de Manasss jusqu tre
accus, de nos jours, de plagiat, il souhaitait seulement que son texte
ft corps commun avec cette uvre du XII
e
sicle byzantin et sa
traduction bulgare du XIV
e
sicle. Cest ce qui nous a persuad non
46
E. Turdeanu, op. cit., p. 27.
272
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
seulement quil avait sous la main un exemplaire du Manasss slave,
mais encore que dans le codex original les deux chroniques
senchanaient lune aprs lautre.
Deuximement, Macaire avait commenc son rcit juste aprs
la mort dtienne le Grand, avec des louanges pour les auteurs qui
avaient entam ce travail historique
47
. Son ouvrage tait par
consquent prcd dune chronique acheve au temps dtienne le
Grand et crite dune manire inspire , ce qui, en pensant aux
exigences du style soutenu et aux fortes rfrences byzantines de
Macaire, ne sapplique pas aux chroniques Putna I et Putna II .
Celles-ci ne sont que des chroniques de monastre tout fait austres,
rdiges dans un style sec qui naurait pu veiller son admiration. De
plus, il y a encore entre Macaire et ces chroniques monastiques une
diffrence dordre idologique. La triple appellation pour les princes
moldaves, de vovode, seigneur et tsar, si caractristique chez Macaire,
ne se retrouve point dans Putna I et Putna II . Nanmoins, elle
est tout fait propre la chronique du rgne dtienne le Grand,
dont le style est comme un prcurseur de celui de lvque de Roman.
Cette chronique dtienne le Grand se trouve dans le codex de Tulcea
(aujourdhui le ms. slavon no. 649 de la Bibliothque de lAcadmie
roumaine), la suite de la Chronique de Manasss. Selon notre
opinion, cest l un indice que, dans la vision de Macaire, sa chronique
devait se retrouver dans un codex ressemblant plutt celui de Tulcea
quaux autres qui la contiennent aujourdhui (voir supra note 21).
Si tout cela est vrai, il faut accorder une attention supplmentaire
au message de la Chronique de Manasss en soi, ou bien, pour tre
47
P. P. Panaitescu, Cronicile, op. cit., p. 77, 90. Tout ce que lon a racont
jusquici fut rdig dune manire inspire par ces crivains qui, avant nous,
se sont montrs comme amoureux du savoir et qui nous ont tout lgu
nous, leurs enfants, leur honneur. Mais on ignore compltement par qui
tout a t crit, bien quils aient t, cela se voit, des gens de bien .
273
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
plus prcis, sa traduction bulgare du XIII
e
sicle
48
ou du XIV
e49
.
Dimitri Obolensky avait soulign le rle idologique tant de loriginel
byzantin que de sa version bulgare dans les thories de translatio
imperii labores dans les deux tats rivaux
50
. Nous croyons que le
48
Selon les recherches de Lubomira Havlikova, Les supplments annalistes
accompagnant la traduction moyen-bulgare de la Chronique de Constantin
Manasss et leur importance pour la formation et la stabilisation de la
conscience de nationalit et dtat bulgares aux XIII
e
-XIV
e
sicles (tude
historique) , dans Rapports, Co-rapports, communications tchcoslovaques
pour le V
e
Congrs de lAssociation Internationale dtudes du Sud-Est
Europen, Prague, 1984, p. 145-159.
49
Selon lavis accoutum dans lhistoriographie du sujet, et nous voquerons
uniquement quelques titres : I. Bogdan, Cronica lui Constantin Manasss.
Traducere mediobulgara fcut pe la 1350 (La chronique de Constantin
Manasss. Traduction bulgare faite autour de 1350), Bucarest, 1922 ; Die
slavische Manasses-Chronik, nach der Ausgabe von J. Bogdan, Munich, 1966 ;
E. Turdeanu, La littrature bulgare du XIV
e
sicle et sa diffusion dans les pays
roumains, Paris, 1947, p. 26-32 ; I. Dujev, La Chronique de Constantin
Manasss, Sofia, 1963 (en bulgare).
50
D. Obolensky, The Byzantine Commonwealth. Eastern Europe, 500-1453,
Londres, 1971, p. 245-246 : John Alexander [1331-1371]s claim to
sovereignty over all Bulgarians and Greeks suggests at first sight an imperialist
program identical with that of Symeon and John Assen II ; and there is no
doubt that the view that the tsar of Bulgaria had a warrant from heaven to
rule over Byzantium has its roots in a tradition whose origins can be traced
back to the early tenth century. There is, however, a significant difference
between the views of John Alexander and of his predecessors as to how this
supranational sovereignty was to be achieved. Symeon and John Assen II
both strove to capture Constantinople. In the fourteenth century, for all the
weakness of the Byzantine Empire, the Bulgarians could not hope to
accomplish this military feat. Trnovo, not Constantinople, was now to become,
in their universalist dreams, the centre of the Orthodox Commonwealth. This
point is clearly made John Alexanders court translator, in two glosses which
he inserted into his Slavonic version of the chronicle of Constantine Manasses.
This twelfth century Byzantine author had be the leading exponent of the
idea that Constantinople was the New Rome which, as the seat of the true
universal emperor, had superseded in the divine plan the Old and fallen
Rome of the West. Constantines account of the sack of Rome by the Vandal
Gaiseric in 455 is followed by this classic exposition of the theory of the
renovatio imperii : And this is what became of the older Rome. But our Rome
274
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Moldave Macaire employait son Manasss slave (et il avait sous la
main une des meilleures copies !) au mme effet. Il tait cens
expliquer le statut de prince subordonn que Pierre Rare devait
accepter aprs sa rentre en Moldavie, cette fois-ci par la faveur du
sultan ottoman. Dans sa chronique nous pouvons suivre le processus
dhumanisation que la figure de ce dernier connat travers les
diffrentes rdactions de la chronique de Macaire. Ainsi, il ne parle
au dbut que de lempereur trois fois maudit Soliman , dcrivant
linvasion de Moldavie de 1538 dans les termes suivants : tout le
monde des fauves paens quil y avait dans les alentours fut dress
par Soliman, lautocrate des Perses, le trs arrogant, dans la mme
manire quun oiseau aux larges ailes attaque un petit oiseau peine
flourishes and increases, grows strong and younger. May she grow until the
end yea, thou Emperor who rulest over all she who has such a resplendent
and light bearing emperor, the very great sovereign lord, countless times
victorious, Manuel ComnenusMay ten thousand suns measure his
dominion. The Bulgarian translator gave a literal rendering of this high-flown
Byzantine panegyric, except for two passages : for the words our Rome [i.
e. Constantinople] he substituted our New Constantinople (novyi Tsargrad)
[i. e. Trnovo], and replaced the name of Manuel Comnenus by that of
Alexander, the most gentle and merciful, the lover of monks and protector
of the poor, the great tsar of the Bulgarians. The significance of these glosses
is clear : the seat of the eternal Rome, the focus and symbol of the authority
of the emperor who rules over all, which as all the Eastern Christian World
believed - once migrated from the banks of the Tiber to the shores of the
Bosphorus, had now forsaken its second abode and moved north, to the
capital of the Bulgarian tsars. This concept of the eternal, migrating Rome
has its roots in the idea of the translatio imperii by which the Byzantines
attempted in the Middle Ages to find legal and historical support for the
earlier and simpler theory of the empires renovatio. The Bulgarians merely
carried it a step further. This vision of a universal Christian polity had once
impelled two Bulgarian rulers to attempt the building of a Graeco-Slav empire,
centred in Constantinople ; now that physical means of achieving this aim
were lacking, the ideologists of John Alexander fell back on the wishful thought
that the centre of the renovated empire had been transferred to Trnovo .
275
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
revtu de plumes . Mais le rendez-vous avec le prince en qute de
pardon transforme la nature du barbare : Et ds quil comparut
devant le grand empereur, il apprivoisa son me barbare et sans espoir
(de salut), et celui-l regarda le vovode dun amour humain, en le
jugeant digne de se rconcilier avec lui . Le changement des rapports
entre les deux monarques aboutira une mutation dans les relations
des deux tats : Le grand seigneur se montra plus misricordieux
que les siens [les sujets de Pierre] et il lenvoya avec son grand cuyer
dans lempire (carstvo) quil avait perdu et qui avait t interrompu
par les annes des rgnes (carema) dtienne [V] et dAlexandre
[Cornea]. Il le redressa de lhumiliation au comble et en fit le dfenseur
de son empire (carstviju) . Nous avons affaire dans la conception de
Macaire, un peu surprenant, aux deux empires, dsigns par le mme
terme, carstvo, et symboliss par deux capitales, carskii Konstantinov
grad et carskii Suc

avski grad. Le paradoxe nest quapparent, parce


que, des deux monarques, Soliman le Magnifique est privilgi par
le titre de grand empereur (velikomu car) et autocrate (samodrz

ec)
des Turcs (Perses dans loriginal slavon). Or une pareille cohabitation
de deux empires, gaux en nature, mais hirarchise par les rapports
de force, ne pouvait avoir pour un lettr de langue slavonne quune
seule rfrence : celle de lEmpire byzantin et du deuxime tsarat
bulgare, entre Constantinople et Trnovo.
Le regrett byzantiniste Ivan Djuric

avait montr clairement que


les Byzantins avaient reconnu les titres impriaux que les monarques
bulgares sarrogeaient, mais de leur point de vue ces titres ne
concernaient quexclusivement les Bulgares ; toute prtention
dcumnicit tant de cette manire rserve au souverain de
Constantinople
51
. Les rapports entre les deux empereurs taient
justifis par lide que le monarque bulgare tait le fils spirituel du
51
I. Djuric

, Titles of the Rulers of the Second Bulgarian Empire in the Eyes of


the Byzantines , dans le recueil Angeliki E. Laiou-Thomadakis (d.), Charanis
Studies. Essays in Honor of Peter Charanis, Rutgers University Press, 1980,
p. 31-50.
276
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
basileus, et ainsi la hirarchie entre les deux restait inbranlable en
dpit de tout changement sur le terrain
52
. On dirait quil ne sagit l
que des fictions politiques. Au fond, on a affaire aux paradigmes
politiques, aux grilles de lecture qui influencent lapprhension des
mutations dans les situations de force. Et en dernire instance, non
moins, une forme de domination symbolique, qui gardait son
efficacit pour autant que lEmpire byzantin vct un processus
damoindrissement inexorable. la fois tmoin et vhicule de ces
translations de lide dEmpire, la Chronique de Manasss avait assur
la conservation dune telle idologie hirarchique, alimentant par
intermittences sa rsurrection, lorsquun rudit spcialiste du pouvoir
avait lhabilitation et la patience de se pencher sur elle. Cest ce que
Macaire fit avec une parfaite pntration desprit en Moldavie au
XVI
e
sicle. tel point quil put aveugler les historiens positivistes,
comme Ioan Bogdan qui concluait son analyse laquelle avait rvl
combien tait cribl de dettes lvque de Roman envers son modle
manassien sexclamant un peu irrit : On pourrait croire que lon
est Byzance !
53
. Cette affirmation a de quoi surprendre, car elle
montre combien Ioan Bogdan tait pass ct dune explication
adquate. Dans la perspective qui est la ntre, Macaire poursuivait
justement cet objectif, de refaire une Byzance imaginaire, afin de
donner, dans le langage politique quil empruntait Manasss, lide
de lquivalence entre les rapports tablis par lEmpire byzantin avec
la Bulgarie et ceux entams par lEmpire ottoman avec la Moldavie.
Lchec de Pierre dans son rve de librer Constantinople en tirant
profit des campagnes anti-ottomanes de Charles V conjugues aux
initiatives chancelantes de larchevque Prochor dOhrid de dresser
ses fidles contre loccupant musulman avait induit dans lidologie
moldave du pouvoir une dissonance cognitive que lvque-
chroniqueur se chargeait de rsoudre. Il fallait trouver un artifice
mme de conserver la tradition des appellations impriales qui datait
52
D. Obolensky, op. cit., p. 245.
53
I. Bogdan, Scrieri alese, p. 335.
277
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
de lpoque dtienne le Grand, mais qui aurait pu en mme temps
sadapter aux conditions nouvelles cres par lexpdition de Soliman
le Magnifique et par linvestiture que ce dernier octroya Pierre Rare
au dbut de son deuxime rgne. Mission difficile, mais non
impossible, puisquil avait lexemple de lEmpire bulgare porte de
main, de la manire o le divulguait la variante slavonne de la
Chronique de Manasss. Il navait qu rapprocher, par des syntagmes
au contenu similaire, la ville de Trnovo et la ville de Suceava, pour
connoter la nature des liaisons que les deux capitales avaient
entretenues, tour tour, avec Constantinople / Istanbul. En dfinitive,
il sagirait dans la chronique de Macaire moins dune idologie
imprialiste que dune idologie dfensive, dun empire intrieur,
circonscrit aux frontires moldaves, un espace juridique et moral rgi
par le Syntagma de Matthieu Blastars dont le prince se devait dtre
le garant.
Cest le moment o la ville de Trnovo apparat comme une
image du cycle de la Vie de sainte Parascve dans liconographie
moldave
54
. Il sagit dune construction imaginaire, car
vraisemblablement les matres qui lavaient peint navaient jamais
vu lancienne capitale, peut-tre ni mme dans une miniature
excute sur quelque manuscrit bulgare. En mme temps, ils ont
choisi, et Sorin Ulea la fait remarquer avec force, de peindre une
Trnovo triomphante, celle de lpoque de Jean Assen II, la capitale
impriale qui recevait joyeusement sainte Parascve pour la protection
de ses remparts
55
. Ctait un dernier souvenir dune ville glorieuse
qui avait propuls par les soins de ses souverains le culte de la sainte.
Son nom tait rest lie cette ancienne capitale bulgare, car les
Roumains nont jamais appel sainte Parascve ni la Grecque , en
54
Elka Bakalova, op. cit., le . Tirnovo dans la peinture murale dArbore ,
p. 194-199.
55
S. Ulea, Originea i semnificaia ideologic a picturii exterioare moldoveneti
(II) (Lorigine et la signification idologique de la peinture extrieure
moldave), Studii i cercetri de istoria artei, Art plastic, XIX / 1, 1972,
p. 45-46.
278
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
dpit du fait quelle venait de Constantinople, ni la Serbe comme
le faisaient les Grecs eux-mmes, mais toujours la Bulgare
56
. En
Moldavie au XVI
e
sicle on dcouvrait donc la ralit de cet empire
orthodoxe qui avait coexist avec lEmpire de Constantinople, par le
biais de la variante slavonne de la Chronique de Manasss qui
renfermait des interpolations concernant lhistoire bulgare, mais aussi
par le truchement de la Vie de sainte Parascve, qui dcrivait le
deuxime tsarat bulgare lapoge de son pouvoir en 1231. Ceci fut
un modle heuristique pour conforter le concept de la coexistence
dune Moldavie qui se percevait elle-mme comme tant gouverne
par ses propres Tsars moldaves
57
avec lautre Empire celui des
Ottomans, qui stait empar de Constantinople en en faisant sa
capitale. La Moldavie na pas uniquement sauv la culture bulgare,
en ouvrant largement ses portes aux produits littraires de lpoque
dEuthyme de Trnovo
58
, mais sest aussi inspire du modle politique
de lEmpire fond par les Assenides vlaco-bulgares
59
.
56
Par exemple, dans Maria-Matilda Alexandrescu-Dersca Bulgaru, Cltori
strini despre arile romne, (Voyageurs trangers sur les Pays Roumains),
VI, Bucarest, 1976, o Paul dAlep rend compte de ce quil aurait pu entendre
de la bouche des Moldaves : p. 49 les reliques de sainte Parascve la Jeune
de Bulgarie ; p. 157 vierge bulgare dont le corps se trouve dans le monastre
de Basile vovode et ainsi de suite.
57
Cest le titre de la Chronique officielle rdige lpoque dtienne le Grand :
P. P. Panaitescu, Cronicile, p. 6 : Moldavstii carie .
58
Cest la thse dmontr par le regrett E. Turdeanu, La littrature bulgare du
XIV
e
sicle et sa diffusion dans les Pays roumains, Paris, 1947.
59
Comme le prouve lvidence la carrire roumaine du Pangyrique de
Constantin le Grand crit par le mme patriarche Euthyme de Trnovo. Voir
ldition critique du texte slavon et la traduction roumaine : G. Mihil,
Tradiia literar constantinian, de la Eusebiu al Cezareei la Nichifor Calist
Xanthopulos, Eftimie al Trnovei i domnii rilor Romne (La tradition
littraire constantinienne, dEusbe de Csare Nicphore Calliste
Xanthopoulos, Euthyme de Trnovo et les princes des Pays roumains), dans
Idem, Cultur i literatur romn veche n context european. Studii i texte
(Culture et littrature roumaine ancienne dans le contexte europen. Etudes
et textes), Bucarest, 1979. Copi en 1474 en Moldavie lintention dEtienne
le Grand, des fragments de ce texte furent insrs dans les Enseignements du
279
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
Pour conclure, la vierge bulgare fut pour beaucoup dans ce
processus de translatio imperii de Trnovo Suceava. Les
hagiographies dEuthyme de Trnovo et de Grgoire Tsamblak tout
en perptuant sa mmoire, colportaient aussi limage de lEmpire
bulgare longuement aprs son effondrement. De ces uvres, cest la
premire qui dcrivait la hirarchie sociale du deuxime empire
bulgare, celle idale dune socit chrtienne orientale qui se
retrouvait renforce par larrive de Parascve dans lglise impriale
de Trnovo . La sainte deviendra connue dans tous les coins de la
chrtient orthodoxe balkanique, son prestige dpassant celui des
Assenides et lui survivant aprs leur disparition. Ses hagiographies
rpandirent limage de Parascve au nord du Danube, familiarisant
les fidles roumains avec la figure attachante de lascte dpivatos.
Au moment du sjour de Pierre Rare Istanbul, il tait donc loin
dignorer le culte de cette sainte. Rien dtonnant que le prince pt
rendre son hommage personnellement aux reliques de sainte
Parascve dposes Constantinople dj depuis une vingtaine
dannes au moment de son exil dans la capitale ottomane
(1540-1541). Nous ne pouvons concevoir une autre explication de
la tournure que le culte de cette sainte prend ds le dbut de son
deuxime rgne (1541-1546), marqu par les premires
reprsentations iconographiques de la Vie de Parascve ( Arbore et
Roman) que le monde orthodoxe connat, et par la construction
la cour princire de Trgu Frumos, dune glise dont elle est la
patronne.
De 1541 1641 un sicle entier se consuma qui consolida ce
culte dans la mentalit collective des Moldaves, tel point que le
premier prince qui put rivaliser dans son pouvoir et ses ambitions
prince Neagoe Basarab, afin de donner le portrait idal de lempereur chrtien.
A lorigine, cette hagio-biographie fut ddie par le patriarche de Trnovo
Ivan S

is

man (1371-1393), le dernier tsar avant la conqute ottomane. Ce


Pangyrique exprime, par consquent, la manire des milieux hsychastes
bulgares de voir linstitution monarchique.
280
Autour de llment politique du culte de sainte Parascve la Jeune en Moldavie
impriales avec Pierre Rare, en loccurrence Basile Lupu
60
, fit de
son mieux pour amener dans son pays les reliques de sainte Parascve.
Il y aurait donc une tendance chez Lupu de marquer une continuit
avec le rgne de Rare. Sorin Ulea avait dj soulign les influences
de ce matre penser que fut Macaire pour les gnrations qui lui
ont succd. Il sagit de lemploi appuy du symbolisme trinitaire
dans la peinture et le texte votif de lglise de Trois Hirarques de
Jassy, celle mme o avaient t installs les prcieux restes de la
sainte. Basile Lupu est intitul dans ce texte adorateur de la Trinit .
Or cette formule avait t conue par Macaire pour la premire fois
dans linscription remarquable crite dans son style ampoul quil
avait fait apposer lglise piscopale Sainte Parascve Roman
pour dsigner Pierre Rare
61
!
60
Pour les vises impriales de Basile Lupu, voir D. Nstase, Coroana
mprteasc a lui Vasile Lupu (La couronne impriale de Basile Lupu),
Anuarul Institutului de Istorie A.D.Xenopol , XXXI, Jassy, 1994, p. 43-49.
61
S. Ulea, O surprinztoare personalitate a Evului Mediu romnesc : cronicarul
Macarie (Une personnalit surprenante du Moyen ge roumain : le
chroniquer Macaire), dans SCIA, Art plastic, XXXII, Bucarest, 1985, p. 29-32.
Voir le texte de linscription votive de Roman chez Sc. Porcescu, Episcopia
Romanului, p. 54.
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne,
prince de Valachie (1716)
Andrei PIPPIDI
Le vieux dossier que je rouvre aujourdhui se rattache justement
au sujet de ce recueil dtudes, car il sagit dun cas o la fonction est
assure par un prince roumain, la fois mule des basileis, en tant
que dtenteur dun pouvoir quil considrait issu du leur, situ mme
dans son prolongement, et descendant des empereurs byzantins par
la gnalogie dont il se targuait. Il y a longtemps que jai signal dans
une chronique roumaine cet pisode, qui nest pas dpourvu de
dramatisme
1
.
Au bout dun rgne dun an et neuf mois (avril 1714 dcembre
1715), le prince de Valachie tienne Cantacuzne est dpos par un
missaire du sultan, comme lavait t son prdcesseur et cousin,
Constantin Brancovan (1688-1714), la chute duquel , dans des
conditions qui soulevrent motion et pit, les accusations des
Cantacuzne avaient beaucoup contribu
2
. Pour le chroniqueur la
fin dtienne et de sa famille est sans surprise, parce quelle manifeste
laccomplissement de la justice divine :
El il sortit de Bucarest le 10 janvier, un samedi, et, en
arrivant hors de Bucarest au lieu dit Tufele Vldici ( Les
chnes de lvque), toute une foule tant rassemble, avec
les boyards et larme, en descendant du cheval il sest assis
1
Andrei Pippidi, Tradiia politic bizantin n rile romne n secolele XVI-XVIII
(= La tradition politique byzantine dans les pays roumains aux XVIe-XVIIIe
sicles), Bucarest, 1983, p. 40.
2
N. Iorga, Constantin-vod Brncoveanu. Viaa i domnia lui, Bucarest, 1914
282
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
sur une chaise et il a fait un merveilleux sermon sur la vanit
de ce monde, aprs quoi, en demandant pardon tout le
peuple et tous lui ayant bais la main, il sest lev de sa chaise
et il est parti. De sorte que sa fuite a eu lieu un samedi et en
plein hiver, comme il est dit dans le saint vangile, car
vritablement il ny a jamais eu un si terrible hiver ici, en
Valachie. Et se rendant Tsarigrad, il fut dabord mis sous
bonne garde et peu aprs lui et son pre furent trangls et
on leur coupa la tte, de sorte que la malheureuse princesse
resta l-bas, Tsarigrad, en grande pauvret et misre, parce
que, par ordre imprial, toutes leurs possessions avaient t
confisques. Plus tard, quand furent pris galement son oncle,
Michel Cantacuzne, ex-grand spathaire, ainsi que le gendre
de celui-ci, Radu Dudescu le grand spathaire, lequel avait
pous sa sur, on les amena Andrinople o ils eurent le
mme sort. Car, les ayant amens l, on les dcapita et on
vendit tous leurs biens aux enchres, tous ce quils
possdaient. Ainsi fut pay le sang du prince Constantin et
celui de ses enfants car lil de Dieu veille toujours.
3
On se souvient que Brancovan avait t excut Constantinople
le 15/26 aot 1714, ayant d dabord assister au supplice de ses
quatre fils. Le courage avec lequel il avait affront cette mort
pouvantable fit se rpandre bientt une version des faits selon
laquelle il aurait empch le cadet de racheter sa vie par la conversion
lIslam et laurait exhort subir le martyre
4
. Ce rcit difiant, dont
on peut suivre les dveloppements lgendaires travers les chroniques
contemporaines, les souvenirs des tmoins trangers lun deux ayant
mme inspir labb Prvost
5
, une passio versifie, une pice de
3
nsemnrile Andronetilor, d. Ilie Corfus, Bucarest, 1947, p. 26
4
Adrian Fochi, Contribuii la studierea cntecului despre moartea lui Constantin
Brncoveanu, Academia R.S.R. Memoriile seciei de tiine filologice, literatur
i arte, s. IV, t. V, 1983-1984, p.123-133.
5
A. Pippidi, Constantin Brncoveanu, personaj al abatelui Prvost , in Studii
de literatur universal, 16, 1970, p. 163-183, cf. Idem, Hommes et ides du
Sud-Est europen laube de lge moderne, Bucarest Paris, 1980,
p. 161-186.
283
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
thtre religieux, du genre mystre, et jusqu une chanson populaire
qui circulait encore il y a quarante ans, valut Constantin Brancovan
dtre canonis par lglise orthodoxe roumaine
6
. Lorsque
Cantacuzne, son tour, fut emport par le mme mcanisme
implacable, il a du prouver une crainte qui prenait facilement la
forme du remords. Influenc par le contexte culturel auquel il
appartenait, il sest dcid une dernire apparition publique, qui
lui offrait loccasion de poursuivre haute voix ses rflexions sur ce
qui lui arrivait. Ce faisant, il comptait, certes, sur la raction favorable
des auditeurs auxquels il adressait lexpression de son repentir,
habilement prsente comme mditation pieuse (toute grandeur de
ce monde tant condamne, il na pas pu chapper lui-mme, etc.).
Aprs tout, cest sa suite et ses partisans, puisquils avaient tenu
laccompagner, quil transmettait son interprtation des faits. En
prenant cong deux, ils les entranait une dclaration finale de
fidlit : il est encore assis sur son trne improvis quand ils dfilent
tous devant lui pour lui baiser la main. En mme temps, pour marquer
que malgr la sentence du sultan, cet infidle, il est toujours prince
par lonction indlbile et quil a le droit dexercer au moins une des
fonctions sacerdotales, il leur fait des recommandations morales, des
didascalies , comme ly autorise la tradition byzantine.
Cependant avant de dgager la signification de cet acte insolite et
didentifier plus exactement son modle, il faudrait dabord situer le
texte dont nous avons extrait le passage cit. Il se trouve dans les
annales dun mmorialiste de la fin du XVIII
e
sicle, raison pour
laquelle on ny avait pas pris garde. erban Andronescu, quun portrait
montre coiff dun pesant ichlik, signe distinctif de son rang, ct
dune bibliothque quon devine charge de volumes de droit, comme
il convient un vieux magistrat
7
, a rempli diverses charges
6
En 1992, au mme titre de martyrs, les Saint Synode de lglise Orthodoxe
Roumaine lui a associ ses fils et mme son gendre, dcapit avec eux.
7
Andrei Cornea, Primitivii picturii romneti moderne, Bucarest, 1980, pl. 14
(mais est-ce bien lui, ou son frre, lchanson Constantin Andronescu ?).
284
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
anoblissantes entre 1787 et 1797 (stolnic, medelnicer, serdar) et il
est mort en 1799
8
. Il tait pourtant de souche bourgeoise, fils de
pope, et trs attach sa ville natale, Bucarest, comme le sera aussi
son fils Grgoire, le continuateur de ses notices historiques
9
.
erban Andronescu a dress une liste des princes de Valachie,
commencer par le lgendaire Radu Negru, celui qui aurait chass les
Tatars qui occupaient le pays en 1290. Il a entrepris ce travail en
1791, date quil note lui-mme dans le manuscrit. Ses propres
souvenirs commencent en 1769. Avant cette date, les seuls rgnes
pour lesquels le rcit abonde en dtails sont ceux de Constantin
Brancovan, tienne Cantacuzne et Nicolas Mavrocordato (1716).
Lauteur de cette partie de louvrage tait certainement un
contemporain, capable de noter ses observations personnelles,
crivant aprs le 30 janvier 1716 (quand fut sacr Nicolas
Mavrocordato), mais avant aot de la mme anne, car deux
reprises, il parle de Sa Saintet le mtropolite dHongrovalachie kyr
Anthime
10
, sans connatre donc les vnements qui allaient
provoquer la dposition et la mort de ce prlat. Nous avons donc la
certitude que le passage concernant le discours dtienne
Cantacuzne rend bien les impressions dun tmoin qui les a mises
par crit peu de temps aprs.
Outre cette premire prcision, si on examine attentivement le
texte, on saperoit quil a t traduit du grec. Car, il est question de
Constantin Cantacuzne, le pre dtienne, en ces termes : stolnicul
cel btrn, ce era chivernisitor i tlmcitor oraului acestuia al
8
Th. Rdulescu, Sfatul domnesc i ali mari dregtori ai rii Romneti din
secolul al XVIII-lea. Liste cronologice i cursus honorum , Revista arhivelor,
XLIX, vol. XXXIV, 1972, 3, p. 456
9
V. lintroduction par I. Corfus, qui prcde cette chronique de famille (op. cit.,
p. 9-12) ; Ion I. Nistor, Condica Andronetilor. Contribuie la istoria rii
romneti din secolul al XVIII-lea i al XIX-lea , Analele Academiei Romne,
Memoriile seciunii istorice, seria III, t. XXVIII, 1946, p. 419-445.
10
I. Corfus, op. cit., p. 26-27
285
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
Ungrovlahii ( le vieil cuyer tranchant, qui tait le gouverneur et
linterprte de cette ville dHongrovalachie ). Le contresens qui
consiste appeler ville un pays na pu tre commis que par une
mauvaise lecture du traducteur qui a confondu polis et politeia. Cette
hypothse nous a conduit chercher loriginal grec et nous croyons
lavoir trouv. Le ms. grec 164 de la Bibliothque de lAcadmie
Roumaine est une miscellanea de textes philologiques, historiques et
thologiques datant du XVIII
e
sicle
11
. Parmi ces diverses pices il y
a les Rponses des orthodoxes orientaux (Apocrisis tn
anatolikn orthodoxn pros tas apo Brtannias apostalisas huper
henss kai homonoias), dont lauteur serait Hirothe, mtropolite
de Dristra
12
. Or cette tentative de rapprochement dogmatique entre
lglise anglicane (plus prcisment, son aile Non-Juror ) et le
Patriarcat de Constantinople se situe en 1717-1718
13
et le manuscrit,
postrieur 1709, puisquil contient un dialogue apocryphe entre
Pierre le Grand et Mazeppa aprs la bataille de Poltava, ne saurait
tre antrieur la date de la rponse aux thologiens anglicans signe
par le patriarche en avril 1718. Le mme manuscrit contient galement
une liste des princes de Valachie (historia tn authntn , ff. 125r
131r) qui, quelques petites diffrences prs, est identique celle
que erban Andronescu a traduite en roumain en 1791. Elle sachve
par la scne du sacre de Nicolas Mavrocordato Bucarest, en signalant
la prsence dAnthime dIbrie mtropolitou Ouggrovlahias kyr
Anthimou tou x Ibrias kai alln stolln tn arhirn. Ceci prouve
que loriginal sarrtait l et que la fin du paragraphe dans le texte de
1791 ( i domnind un an, l-au rdicat ctanile dn ara
11
C. Litzica, Catalogul manuscriptelor greceti, Bucarest, 1909, p. 400-402,
sans proposer une date exacte.
12
Olga Cicanci, Paul Cernovodeanu, Contribution la connaissance de la
biographie et de luvre de Jean (Hirothe) Comnne (1658-1719) , Balkan
Studies, XII,1, 1971, p. 166.
13
Steven Runciman, The Great Church in Captivity, Cambridge, 1968,
p. 312-316.
286
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
Ungureasc ), qui raconte lenlvement du prince par un commando
de soldats hongrois le 14 novembre 1716, a t ajoute plus tard
14
.
La liste du ms. grec 164, dont la datation dans lintervalle fvrier -
juillet 1716 se trouve ainsi confirme, a d tre copie, au plus tt,
deux ans aprs. Le passage que nous venons de signaler, propos de
Constantin Cantacuzne, y figure ainsi quon pouvait le supposer : tou
grostolnikou tou kubrnts kai hermnuts ts politias tauts
Ouggrovlahias. Ds le dbut (Radoul boebodas ho Ngros gin prtos
authnts) nous avons les annales de Valachie dans une forme qui suit
fidlement, mais en abrgeant, cette mme traduction en grec,
antrieure 1658 et comprenant les annes 1290 1601, qui a servi
Macaire dAntioche pour la chronique quil a compile en arabe
15
.
Ensuite on a rsum la chronique des Cantacuzne (preuve un dtail
concernant le sjour de Grgoire Ghica Vienne, Mptzi, et Venise,
en 1671). Les huit premiers rgnes, jusquen 1453, sont mis en
concordance avec la chronologie de lhistoire byzantine, partir
dAndronic II Palologue, ce qui nexistait pas dans loriginal. Certaines
erreurs sont attribuer au copiste du texte grec (Murtzas bobodas ho
kakos pour Mihnea le Mauvais, Mihal pour Mose, Arn, ce qui
devient chez Andronescu Arion, pour Alion , Lon), dautres nous
paraissent dues erban Andronescu lui-mme. Ainsi, quand il transcrit
la date de la dposition de Brancovan, le 14 mai, tandis que dans le
manuscrit grec il y a : tous 1714 martiou 14 lthn mazulia sou.
Curieusement, il crit Radul voevod epe, au lieu de Vlad (Vladulas
boebodas ho Tspess), et Tismana, pour Tnganul, monastre fond
par Radu le Bel, quoique le texte porte en toutes lettres to monastrion
ho ton onomazt Tugkana. Parfois des mots sont omis, tels que
14
Andrei Pippidi, Aux origines du rgime phanariote en Valachie et en
Moldavie , RESEE, XI, 2, 1973, p. 353-355. La liste est complte jusquen
1756 dans le ms. gr. 83, ff. 102r-104r.
15
Virgil Cndea, Letopiseul rii Romneti (1292-1664) n versiunea arab
a lui Macarie Zaim , Studii, 23, 4, 1970, p. 673-692. Dans notre commentaire
M. Berza, Pentru o istorie a vechii culturi romnesti, d. A. Pippidi, Bucarest
1985, p. 234-235, nous avons signal que lancienne chronique valaque
1292-1593 existait en traduction grecque vers 1612-1615.
287
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
ladjectif flatteur prifmou lorsquil sagit du monastre de Cotroceni.
Ailleurs, il semble que, sil butait sur un passage confus, Andronescu
utilisait le texte roumain de la chronique des Cantacuzne, laquelle
il a emprunt, par exemple la gnalogie de Mihnea III, tandis que le
ms. gr. 164 faisait de ce personnage Mihnas boebodas ho kakos, fils
dun Laiot le Mauvais ignor par les autres sources : huios tou Gialota
(sic !) tou kakou. Bref, lanonyme grec de 1716, malgr les nombreuses
erreurs chronologiques surtout pour les sicles qui prcdent le
XVII
e
, peut tre utilis avec confiance en ce qui concerne les rgnes de
erban Cantacuzne (1678-1688) et de ses successeurs
16
.
Revenons au passage qui nous intresse. Lendroit o le prince
tienne sarrte pour congdier les courtisans et les gardes qui lont
accompagn est na topon xo apo ton Boukouresti legomnon
Toufans tou Vladika
17
, ntas holon to plthos archontes kai kratos.
Cest l quil prend la parole : kam mian homilian thaumast pri
ts katastass tou kosmou toutou. Le terme dhomlie est aussi clair
que surprenant. Car, nous dit-on, le fait, pour un empereur, de
prononcer des homlies nest gure attest Byzance
18
.
Le point est controvers. Pour argumenter lopinion oppose,
Gilbert Dagron, ne cite pas seulement le cas de Lon VI, mais aussi
celui de Manuel II
19
. Bien que lempereur en fasse rarement usage,
le privilge dadresser ses sujets des exhortations la vie chrtienne
lui choit par lacte de lonction, signe du choix de Dieu et symbole
du don de lEsprit
20
.
16
Voir encore C. Erbiceanu, Catalogul domnilor Valahiei , Revista teologic,
III, 1885, p. 325-328.
17
Jai vainement cherch ce toponyme au sud de la ville du ct de Drumul
Giurgiului, la route que devait prendre le cortge en se dirigeant vers le
Danube.
18
Voir ici mme les remarques de B. Flusin.
19
Gilbert Dagron, Empereur et prtre. tude sur le csaropapisme byzantin,
Paris, 1996, p. 273.
20
Ibid., p. 275-284. Voir aussi Donald M. Nicol, Kaisersalbung. The Unction
of the Emperors in Late Byzantine Coronation Ritual , Byzantine and Modern
Greek Studies, 2, 1976, p. 37-52.
288
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
Justement, quand il sagit des princes de Valachie et de Moldavie,
le mme problme vient dtre soulev, comme pour les basileis,
savoir quand lonction avec le saint chrme a-t-elle remplac lancien
crmonial (sans application matrielle de lhuile)
21
. Or sans tenter
de rpondre dfinitivement cette question, il suffira peut-tre de
remarquer que, en 1688 comme en 1714 et 1716, le prince de
Valachie a t oint : ce dtail essentiel est indiqu par lAnonyme
grec. Constantin Brancovan fut conduit lglise princire tant
accompagn par une procession solennelle et le mtropolite de
Hongrovalachie kyr Thodose loignit prince
22
. Le couronnement
dtienne Cantacuzne est dcrit dans les mmes termes : on la
amen la cour en procession solennelle et il est entr dans lglise
princire et il fut oint prince par Sa Saintet le Pre mtropolite de
Hongrovalachie kyr Anthime
23
. Enfin, pour Nicolas Mavrocordato,
son arrive de Jassy, il fut accueilli par tous les boyards, les soldats,
le peuple, hommes et femmes, et ils entrrent en grande procession
la cour princire de Bucarest, o dans la salle du divan, le Turc qui
lavait accompagn la revtu dun cafetan imprial ; ensuite, en
descendant lglise, il fut oint du saint chrme, le grand myron,
administr par le bienheureux patriarche dAlexandrie kyr Samuel
tant prsent Sa Saintet le Pre mtropolite de Hongrovalachie kyr
Anthime
24
.
21
Contrairement ce que javais avanc (A. Pippidi, op. cit., p. 34-38), Radu
G. Paun, Les fondements liturgiques du constitutionnalisme roumain.
La seconde et la troisime Rome (XVIe XVIIIe sicle). Premirs rsultats ,
Revue Roumaine dHistoire, 37, 3-4, 1998, croit que le sacre effectif serait
une innovation de la seconde moiti du XVIII
e
sicle. Voir idem, Si Deus
nobiscum quis contre nos ? Mihnea III : note de teologie politic , dans le
recueil dtudes Naional i universal n istoria romnilor, Bucarest, 1998,
p. 68-99. Cf. Violeta Barbu et Gh. Lazr, Coronatio . Tradiia liturgic n
rile Romne, ibid, p. 40-68.
22
nsemnrile Andronetilor, p. 25.
23
Ibid. p. 26.
24
Ibid. p. 27.
289
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
Le dernier cas suggre, il est vrai, un changement destin
renforcer lautorit du prince, parce que celui-ci na pas t lu, mais
seulement nomm par le sultan. De ses prdcesseurs, Brancovan
avait t lobjet dune lection en bonne et due forme, laquelle
avaient particip les trois tats du pays, et Cantacuzne tait pass
par un simulacre dlection, les boyards proclamant leur choix sous
la pression des forces ottomanes. Une autre raison pour laquelle un
crmonial exceptionnel aurait t introduit pour Mavrocordato serait
le fait quil tait dj prince de Moldavie, ayant donc reu lonction
au Patriarcat de Constantinople ( et mme deux fois, en 1709 et 1711).
Cependant, nous allons le voir, il suffisait de la prsence fortuite
dun patriarche pour ajouter un surplus de solennit la conscration :
on aura donc profit du hasard qui avait amen Samuel dAlexandrie
Bucarest pour demander ce visiteur de haut rang de prparer une
huile spciale, le myron. Mais lonction habituelle quelle quelle ft,
matrielle ou purement spirituelle, ntait pas moins efficace. tienne
Cantacuzne, donc, pouvait fonder sur cette circonstance sa
prtention au rle de prdicateur.
Dautant plus quil existait un prcdent dont il pouvait se souvenir,
un prcdent qui lui tait familier par ses lectures, telles que nous les
connaissons. Parmi ses aeux roumains, du ct de sa grand-mre
paternelle qui descendait de lancienne dynastie, il y avait Neagoe
Basarab, prince de Valachie de 1512 1521. Le grand anctre tait
lauteur (ou le patron seulement, mais cette diffrence nimportait
gure pour les contemporains)
25
dun ouvrage de pit trs fameux.
Sous forme de conseils adresss lhritier du trne, ce texte
contient, avec un grand nombre dexempla, dorigine biblique la
plupart, des recommandations pour le mtier de monarque chrtien.
Si jamais lun des princes roumains a mrit le titre dhagiographe,
cest bien Neagoe, car, mme aid par des collaborateurs qui ont
25
A. Pippidi, Basileia kai authentia. Quelques considrations propos des
Enseignements de Neagoe Basarab , (sous presse).
290
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
rdig en son nom ces didascalies, linitiative a t la sienne, il a
lui-mme parfois pris la plume, soit pour corriger, soit pour ajouter
des morceaux, et, en fin de compte cest lui qui est devenu un modle
et une rfrence pour ses successeurs.
Lune des pices de rsistance de ce recueil est Lptre du prince
Neagoe aux reliques de sa mre Neaga et de ses fils Pierre et Jean et
de sa fille Anglina , crite vers 1518-1519. part quelques mots
qui semblent indiquer que Neagoe ntait pas prsent la crmonie
et le titre ajout ensuite tout suggre une homlie destine tre
prononce lors des secondes obsques de Neaga et de Pierre. Le
dbut mme, spcialement adress au mtropolite Macaire et aux
higoumnes, ferait croire au commencement dun discours. Sil y a
eu lecture publique ce qui parat certain , tait-ce en slavon ou en
roumain ? En roumain, probablement, pour que cette rhtorique soit
bien comprise pour une nombreuse assistance laquelle se mlaient,
en principe du moins, les pauvres . Mais alors faudrait-il renoncer
lide que le culte, lpoque de Neagoe, tait clbr entirement
en slavon ?
Enfin, un passage montre bien que Neagoe tait conscient du
caractre exceptionnel de son sermon : vous mavez accord votre
bndiction afin que je puisse prier devant les ossements de ma mre ,
dit-il, comme si le poids de ses pchs ne lui permettait pas dintervenir
en tant quacteur dans une crmonie religieuse
26
. Mais le charisme
qui lassimilait un officiant, le prince lavait reu en 1517, quand la
conscration de cette glise dArge devenue ncropole de sa famille,
runissait son invitation tout le synode de la Grande glise. cette
occasion, pour le nouveau sige de la mtropole, Trgovite, le
26
Invturile lui Neagoe Basarab ctre fiul su Theodosie, d Florica Moisil,
Dan Zamfirescu et G. Mihil, Bucarest, 1970, p. 241; Cf. nvturile lui
Neagoe Basarab. Versiunea greceasc, d. Vasile Grecu, Bucarest, 1942,
p. 48: Neagoe demande ipin tina rmata et remercie les prlats pour leur
eulogia.
291
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
patriarche Tholepte de Constantinople avait fabriqu le myron
27
.
Une source contemporaine, la vita de Niphon, en louant Neagoe
pour sa pit, fait allusion la bndiction du prophte Samuel qui a
lev David la royaut
28
: rapprochement clairant pour le caractre
attribu au pouvoir princier en Valachie.
Les Enseignements de Neagoe, dont la version grecque forme le
noyau, mais qui furent aussitt traduits en slavon, la langue des clercs
du XVI
e
sicle, ont circul en association avec la Vie de saint Niphon
et ont t ensemble traduits en roumain. La date 1635, qui est celle
dune copie prcdente, disparue depuis, a t conserve par un
manuscrit ayant appartenu tienne Cantacuzne
29
. Le cercle se
referme ainsi : tienne, dont on a remarqu lintrt pour les ouvrages
historiques
30
, possdait un exemplaire de ces Enseignements qui
devaient fournir un modle.
En outre, Anthime dIbrie, le mtropolite que nous avons vu
assister son sacre, lui a ddi une uvre du mme genre, miroir
des princes : les Nouthsiai christianiko-politikai, une anthologie
parntique dans le got maniriste de ce dernier humanisme
orthodoxe qui rejoint le Baroque. examiner ce texte, on peut glaner
quelque sentences dont le destinataire aura tir profit pour son propre
discours
31
.
27
I.I. Georgescu, O copie necunoscut a letopiseului cantacuzinesc ,
Mitropolia Olteniei, XIII, 1961, p. 504. Cf. V. Cndea, art. cit., p. 682 et
Hurmuzaki, XIV, 1, p. 717, information confirme par lEkthsis chronik
(Fontes Historiae Daco-Romanae, IV, Bucarest, 1982, p. 548) qui confond
pourtant Neagoe et son prdcesseur Radu le Grand.
28
Tit Simedrea, Viaa sfntului Nifon, patriarhul Constantinopolului , Biserica
Ortodox Romn, LV, 5-6, 1937, p. 298.
29
Dan Zamfirescu, introduction ldition cite, p. 106-108.
30
Andrei Pippidi, Traditia, p. 234.
31
Voir la brochure imprime par Anthime lui-mme Bucarest en 1715. Cf .
Constantin Erbiceanu, Antim Ivireanu, mitropolitul Ungro-Vlahiei, Sftuiri
cretine politice , Biserica Ortodox romn, XIV, 1890-1891, p. 333-355.
292
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
Les flatteries dautrefois qui, en commentant les armoiries du
prince, lui rappelaient la noblesse de sa famille et ses droits au
glorieux empire des Romains , ne pouvaient plus que le pousser
rflchir la vanit des grandeurs. Dailleurs le mme conseiller lavait
averti : Souviens-toi que tous les empires sont disparus et que les
principauts se sont effaces comme un songe . Ou encore :
Beaucoup de princes se sont succds, mais bien peu ont acquis le
rgne des cieux
32
. Et finalement : Quoique tu sois devenu prince
et quand mme tu recevras une couronne royale, tu devras quitter la
vie et te contenter de trois coudes de terres . Linvocation du monde
phmre et des richesses passagres tait un thme favori des
orateurs ecclsiastiques. Comment ne pas y revenir quand les
circonstances confirmaient cruellement cette vieille sagesse ?
Au lieu de monter lambon, le prince demande un sige. Une
chaise quelconque lui servira de trne, pour augmenter lautorit de
ses paroles par la gravit de sa tenue. Et ce final, ajout par surprise
la srie des apparitions publiques, constitue volontairement une
contrepartie du sacre. Peut-tre tienne Cantacuzne a-t-il eu recours
un autre des crits inclus dans les Enseignements de Neagoe, la
Prire lexode de lme, qui prte au prince mourant un long sermon
(dix pages de la dernire dition !)
33
. Cest le seul texte qui net pas
pu tre prpar pour une lecture haute voix, pour la bonne raison
quil tait cens reprsenter les obiter dicta de Neagoe. Mais rien
nempchait tienne dy puiser son inspiration lorsquil se sparait
de ses sujets. En offrant ceux-ci le spectacle difiant de son repentir,
en exagrant lhumilit avec laquelle il considrait son pass, il devait
esprer dveiller dans lesprit de ses auditeurs une image beaucoup
plus favorable. Mais la conclusion pouvait tre une seule, et l il
navait qu rpter les paroles de son illustre prdcesseur : Moi,
dornavant, je ne prendrai plus soin de mes fils bien-aims, ni de
32
Formule que les documents de la chancellerie de Valachie rptent souvent
dans leur prambule, au moins depuis 1475 ( DRH, B, I, 150).
33
nvaturile, p. 334-343.
293
LHomlie prononce par tienne Cantacuzne, prince de Valachie (1716)
mes chres filles, ni de mes fidles boyards, ni de mes serviteurs, ni
de mes biens, ni de mes parents, ni dornements, ni dautres vanits
de ce monde, car jaurai le seul souci de mon me et ma seule
inquitude sera de passer les barrires terribles (vmile cele
nfricoate)
34
.
Lillusion dune continuit qui aurait rattach les pays roumains
Byzance prvalut certains moments sur les ralits qui la
contredisaient. Les Cantacuzne, fiers de leur nom, taient tenus y
croire, de sorte que le comportement du prince tienne na rien de
surprenant. Mais il ntait pas moins li un modle roumain, qui
avait imit la basileia. Ainsi donc N. Iorga ne se trompait pas en
crivant : Neagoe se dcida suivre lexemple des anciens empereurs
byzantins, dont il portait volontiers la couronne dor lorsquil se faisait
peindre sur les murs des glises par lui bties, et il donna au jeune
Thodose des instructions sur le gouvernement
35
. Sauf que, par le
caractre moral et religieux de ses conseils, Neagoe ressemblait
davantage Lon VI et Basile I
er
qu Constantin Porphyrognte.
34
Allusion la croyance populaire dans les douanes , ou lieux de pages o
a lieu le pesage des mes. Il faut en outre remarquer que, dans un manuscrit
moldave de 1661 que M. Speranski signalait Prague, dans la collection du
slaviste S

afarik, se trouve une homlie pour ceux qui quittent ce monde


phmre (C

tenija, 1894, p. 10-12). Ce type de culture aura contribu


modeler lesprit de lorateur ainsi que celui de son public.
35
N. Iorga, Cteva cuvinte de introducere, la prface son dition, nvturile
lui Neagoe-Vod (Basarab), Vlenii de Munte, 1910, p. VI.
Gnalogie et empire.
Les Cantacuzne de lpoque byzantine
lpoque ottomane
Jean Michel CANTACUZNE
Matei CAZACU
I. La fin des Cantacuzne de Serbie
Une des pages les plus dramatiques de lhistoire de cette famille a
t, sans aucun doute, lextinction quasi-totale de sa branche vivant
en Serbie depuis 1414, date du mariage dIrne Cantacuzne avec le
despote Georges Brankovic

. Parmi les personnages les plus importants


de cette famille actifs en Serbie jusqu la chute du despotat en 1459
on peut citer les frres dIrne, Georges Cantacuzne Palologue et
Thomas
1
. Il y eut pourtant un autre Cantacuzne dont nous ignorons
le prnom et qui est appel dans les actes de Raguse simplement
Cathacusinus de Servia : il remplissait la fonction de gabelotto
(vraisemblablement fermier des revenus, donc lquivalent du turc
ottoman amil) Novo Brdo avant la premire occupation de cette
ville par les Ottomans, le 27 juin 1441. Les actes de Raguse indiquent
quil conserva cette charge trs lucrative durant lintermde ottoman
(1441-1444) et aussi aprs le rtablissement de la domination serbe
sur le centre minier (1444-1455)
2
. On sait, en effet, que les mines
1
Thomas tait gouverneur de Smederovo en 1439, Georges le deviendra plus
tard, en 1456. cf. D. Nicol, The Byzantine Family of Kantakouzenos
(Cantacuzenus) ca. 1100 - 1460, Dumbarton Oaks, 1968, n 67 et 70 et
p. 178.
2
C. Jirec

ek, Staat und Gesellschaft im Mittelalterlichen Serbien , IV, Vienne,


1919, p. 34.
295
Gnalogie et empire
dargent dici rapportaient en 1439 pas moins de 200.000 ducats par
an
3
.
On ignore ce qui est advenu de ce Cantacuzne lors de
loccupation de la ville par Mehmed II en 1455 ; les mmoires du
janissaire serbe Konstantin Mihailovic

dOstrovica qui fut fait


prisonnier cette occasion, racontent que les notables de la ville
furent dcapits et que les autres, vraisemblablement les mineurs,
eurent la vie sauve
4
. Quoi quil en fut, son fils, appel dans ces mmes
actes de Raguse Jagno filius Catacusini de Novo Brdo remplissait
la mme fonction que son pre en 1461 et 1462
5
. Cest la premire
mention de ce personnage qui, ensemble avec son frre Georges et
un certain Nicolas Dangiovil prenaient ferme lt de 1474
limpt personnel et limpt sur les prisonniers (ispenge, pengik) des
mines de Kratovo en Serbie et de Siderokapsa en Thessalie
6
. Il
sagissait, nen pas douter, dun des hommes daffaires et banquiers
grecs issu dune famille impriale comme bon nombre de ses
contemporains aristocrates qui ne ddaignaient pas de se mler de
commerce et daffaires
7
.
Cependant, en 1477, ce Iani (Jean), ensemble avec ses deux frres,
Alexios et Georges, quatre (ou huit, selon une autre source) fils et
douze petit-fils - donc entre 19 et 23 personnes au total - taient
arrts Novo Brdo, emmens et excuts Istanbul,
3
Idem, Die Handelsstrassen und Bergwerke von Serbien und Bosnien whrend
des Mittelalters, Prague, 1916, p. 55-57 ; N. Beldiceanu, Les actes des premiers
sultans conservs dans les manuscrits turcs de la Bibliothque nationale
Paris, Paris, La Haye, 1960, 1964. 2 vols.
4
Memoiren eines Janitscharen oder Trkische Chronik, d. R. Lachmann et
alii, Graz, Vienne, Cologne, 1975, p. 112-113. (Slavische Geschichtsschreiber,
8).
5
C. Jirec

ek, Die Handelsstrassen, loc. cit.


6
Fr. Babinger, Maometto il Conquistatore e il suo tempo, Turin, 1957, p. 484-5.
7
N. Oikonomids, Hommes daffaires grecs et latins Constantinople
(XIIIe-XVe sicles), Montral, Paris, 1979, p. 121. (Confrences
Albert-le-Grand, 1977) qui cite Il libro dei conti di Giacomo Badoer, d. V.
Dorini et T. Bertel, Rome, 1956, p. 74, 129.
296
Gnalogie et empire
vraisemblablement sur ordre du sultan Mehmed II. Leurs corps furent
enterrs par un Palologue Galata, le 16 septembre 1477
8
. Les
raisons de ce vritable massacre - unique, croyons-nous, dans lhistoire
ottomane par lacharnement contre une seule famille - sont restes
inconnues jusqu nos jours. Une srie de documents des archives
de Venise signals depuis 1975 par Ivan Boz

ic

9
nous rvlent la
vrit. Il sagit de ngociations secrtes entre le grand vizir Mahmud
pacha (excut en 1474 sur ordre de Mehmed II) et Venise en vue du
dpcement de lEmpire ottoman, la cession de Gallipoli et de Rumeli
Hissar, ensemble avec la flotte ottomane, aux Vnitiens, et
linstallation de Mahmud comme seigneur de la More. Jean
Cantacuzne tait, ensemble avec Alexius (Alessio) Span, seigneur
de Drivasto et de Polog, et le gendre de celui-ci, un certain Marin le
Hongrois (Marin Hungaro) les intermdiaires et les complices de ces
tractations qui devaient leur rapporter des pensions annuelles et des
cadeaux importants.
Dans un article publi en 1984
10
, nous avons tudi la gnalogie
et les alliances de lhistorien Laonikos Chalkokondyle (c. 1423 - aprs
1470) et nous sommes arrivs la conclusion quil gravitait dans le
cercle dintellectuels grecs et turcs form autour de Mahmud pacha
dont il raconte en dtail les faits et gestes dans son ouvrage historique.
Cette intimit se basait, affirmions-nous, sur la relation de parent
entre les deux hommes : en effet, selon Sphrantzs, la mre de
Mahmud (n Michel Angelos ou Angelovic

, de la famille impriale
des Anges, Angeloi) tait la cousine germaine dun Georges
8
D. Nicol, The Byzantine Family of Kantakouzenos (Cantacuzenus) ca. 1100
- 1460, Dumbarton Oaks, 1968, p. 227-228, n 99 ; Ion Mihai Cantacuzino,
O mie de ani n Balkani, Ed. Albatros, Bucarest 1996, p. 99.
9
Kolebanja Mahmud-pase Andjelovica (Les indcisions de Mahmud pacha
Angelovic), in Prilozi za knjizevnost, jezik, istoriju i folklor, 41/3-4, (Belgrade,
1975) , p. 159-171.
10
M. Cazacu, Les parents byzantines et ottomanes de lhistorien Laonikos
Chalkokondyle (c. 1423-c. 1470), in Turcica, XVI (1984), p. 95-114.
297
Gnalogie et empire
Palologue, que nous avons identifi comme tant Georges
Palologue Cantacuzne, le frre dIrne Brankovic

dont il a t
question plus haut. Ceci nous permettait de relier Mahmud pacha
Jean (Iani) Cantacuzne, avec la prcision que le futur grand vizir
vivait aussi Novo Brdo et avait t fait prisonnier en 1439 lorsquil
fuyait, ensemble avec sa mre, Smederovo (Smendria). Et de
conclure : On peut voir en lui [Jean Cantacuzne] un des premiers
banquiers chrtiens de la Turcocratie, tout comme ceux qui, selon
Chalkokondyle, affermrent le passage du Danube pour les Turcs en
1462. Sa mise mort, de concert avec celle de sa nombreuse famille,
en 1477, peut tre rattache lexcution, trois ans auparavant, de
son cousin Mahmud pacha.
11
.
Mme si la gnalogie des Cantacuznes rcemment dcouverte
par M. Thierry Ganchou
12
ne confirme pas lidentification entre
Georges Palologue et Georges Palologue Cantacuzne, son
contemporain, les documents vnitiens signals par Ivan Boz

ic

que
nous avons consults en original permettent dtayer lhypothse du
lien entre Mahmud et Jean Cantacuzne, avec la prcision
supplmentaire que la mort de Laonikos Chalkokondyle a d se
produire dans les mmes circonstances.
*
Les ngociations entre Mahmud pacha et Venise commencent
vraisemblablement en 1469, lorsque le dignitaire ottoman, dchu du
grand vizirat en 1467 et exil Chassky, prs d Andrinople, venait
de recouvrer une partie de la faveur du sultan qui le nommait en
juillet 1468 gouverneur de Gallipoli et lui confie le commandement
11
M. Cazacu, art. cit., p. 107.
12
Il sagit de Angelus Massarelus, Dellimperadori Constantinopolitani,
Bibliothque vaticane, ms. lat. 12127, f. 349v-353, transcription mise
notre disposition par M. Jean Michel Cantacuzne.
298
Gnalogie et empire
de la flotte en 1469
13
. Ceci se passait durant la longue guerre qui mit
Venise aux prises avec Mehmed II de 1463 1479 et revtait,
videmment, la dimension dune haute trahison de la part de lancien
grand vizir.
La premire proposition de Mahmud pacha Venise a t
transmise la fin de lanne 1469 : en effet, le 3 janvier 1470, le
Conseil des Dix rpondait son messager, Alessio Span, lassurant
de son affection et lui promettant de sa part et de ses allis :
tuti grandi favori e subsidii pecuniarii e per ogni altra
via a nui possibille e far chel summo artifice e la maiestad
del re Ferdinando nostri confederati e i altri principi christiani
farano queste medesimo.
14
.
Prudent, le Conseil demandait Mahmud de prendre contact avec
son capitaneo general da mar afin que celui-ci lui mette disposition
les moyens financiers ncessaires son entreprise.
Aprs cette premire prise de contact
15
, loffre de Mahmud pacha
se fit plus prcise : le 22 dcembre 1470, Venise confirmait Alessio
Span quelle acceptait les chteaux noirs (Nigra Castella Dardanelli
Constantinopolis) et la flotte maritime ottomane en change dune
pension de 40.000 ducats par an lorsquil sera matre de la More. A
son tour, Alessio Span allait recevoir 10.000 ducats par an.
13
M.C.Sehbeddin Tekindag, Mahmud Pasa, in Islam Ansiklopedisi, VII,
Istanbul, 1957, p. 186. Nous devons la traduction de cet article au regrett
Mihai Guboglu ; cf. la traduction abrge et corrige de C.H. Imber,
Encyclopdie de lIslam, VI, 1986, p. 67-70 ; A. Popovic, La biographie de
Grand Vizir Mahmd Pasa Adn, entre la turcologie et la balkanologie,
in Mlanges offerts Louis Bazin par ses disciples, collgues et amis, Paris,
1992, p. 227-229.
14
Venise, Archivio di stato, Consiglio dei Dieci, Misti, XVII, f. 113 v.
15
En 1469, un certain Macumet bey, flambolarius Angelocastri fils dun
certain Famianus (Emin ?), olim domini Salonichi, entrait en tractations
avec Venise laquelle il demandait le sangiak de More et offrait Corinthe,
Calavryta et Muchlion. Il semble quil sagissait dun autre personnage que
Mahmud pacha.
299
Gnalogie et empire
Trois ans plus tard, le 12 avril 1473, le mme Conseil rpondait
Leonardo Bold, capitaine de Scutari et provditeur de lAlbanie, lui
confirmant rception de sa lettre du 18 mars dans laquelle celui-ci
rsumait ses conversations avec Iana Catacusino. Ce dernier devait
aller ensemble avec Alessio Span Constantinople pour confrer
avec Mahmud pacha et revenir, tuti do o luno de loro , aprs sept
semaines pour lui communiquer les nouvelles de ce dernier. Le
Conseil rclamait plus de prcisions de la part du pacha - qui avait
entre temps retrouv la faveur du sultan - et lui envoyait cet effet
des lettres patentes :
in le qual se contien tute le soprascripte promission
nostre facte cussi a Mahumut Bassa, come agli trei
ciascaduno da persi.
16
.
Les quatre lettres patentes se trouvent copies dans les registres
du Conseil des Dix
17
. Celle en faveur de Mahmud pacha rappelle les
prtentions de celui-ci - la More et 40.000 ducats par an - mais
ajoute un lment nouveau : dans le cas o Mahmud attaquerait
Constantinople et semparerait de la ville avec laide de Venise,
celle-ci se rservait pour elle la More, Ngrepont (Eube), Mitylne
(Lesbos) et toutes les les en dehors du dtroit des Dardanelles :
Ma perche havemo consyderado le mutation de le
condition del tempo et dele cosse acoche la sua Illustrissima
Signoria [ = Mahmud pacha] perfectamente intenda lanimo
et intention nostra verso ley, la qual non poria esser meglior,
ne piu benivola et amichi, dicemo et cum el nostro Conseio
di X cum la conta gli promettemo che aspirando la
Excellentia sua a piu alta et gloriosa imprexa et stato et
assaltando la cita et limperio de Constantinopoli et dominio
del turcho de qua dal streto nuy saremo cum larmata nostra
et cum tutti nostri favori et presidii pecuniarii et tuti altri in
16
Venise, Archivio di stato, Consiglio dei Dieci, Misti, XVII, f. 180v-181v.
17
Ibidem, Consiglio dei Dieci, Misti, XVIII, f. 5-6.
300
Gnalogie et empire
suo adiuto a mantenerlo et conservarlo in esso stato.
Remanendo ala Signoria nostra la Amorea, Negroponte,
Metelino et tute lisole fuori del streto. Et occupando la
Illustrissima Signoria Sua i castelli del Dardanello si che
larmata nostra possi passar suxo subito que la manderemo
in suo favor et adiuto fino dove sara bisogno .
On voit donc que les projets de 1472-3 dpassaient de loin ceux
de 1469-1470, une escalade en rapport avec le retour en grce de
Mahmud pacha qui avait t admis au divan imprial depuis le 27
aot 1472. Il sagissait maintenant ni plus ni moins que de la
domination de Constantinople et de lEmpire ottoman dEurope et
dAsie mineure lexception de la More et des les de la Mditerrane
orientale.
Les trois intermdiaires - Jean Cantacuzne, Alessio Span et Marin
le Hongrois - ntaient pas oublis non plus : Venise leur promettait
un revenu annuel de respectivement 4000, 1000 et deux cents ducats.
On voit que cest Jean Cantacuzne qui avait pris la conduite des
oprations, vu que sa pension tait la plus leve des toutes. Sy
ajoutaient des somptueux cadeaux. Par lintermdiaire de Marin le
Hongrois, le doge et le Conseil des Dix envoyaient Leonardo Bold,
le provditeur de lAlbanie, brachia XXXII damaschini cremesini
divisi in duo capicia. Item brachia XII scarlati rosati divisi similiter in
duo capicia que donari volumlus suprascripto Iane Catacusino et
Magnifico domino Alexio Spano, videlicet unicuique eorum brachia
XVI damaschini et brachia sex scarlati . Enfin, Marin le Hongrois
devait recevoir 34 ducats dor.
Le moment de la rbellion de Mahmud pacha concidait avec la
mise en marche de la coalition dUzun Hassan, le seigneur turcoman
du Mouton Blanc, avec Venise, la Hongrie et la Moldavie dEtienne
le Grand
18
. Mais Jean Cantacuzne et Alessio Spano ne trouvrent
plus Mahmud pacha Constantinople. En effet, il commandait larme
18
Voir S. Papacostea, La politique externe de la Moldavie lpoque dEtienne
le Grand : points de repre, in Revue roumaine dhistoire, XIV (1975),
p. 423-440.
301
Gnalogie et empire
ottomane qui stait mise en marche en Asie Mineure o elle battit
Uzun Hassan le 11 aot 1473. Au retour de campagne, Mahmud
pacha tomba nouveau en disgrce et finalement fut excut en
secret sur ordre du sultan le 18 juillet 1474
19
.
Le 23 mai 1474, le doge et le Conseil des Dix adressaient une
dernire lettre Alessio Span et Jean Cantacuzne en rponse
leur missive du 4 avril : Mahmud pacha tait nouveau privato de
la gratia del signor turco , donc il ntait plus question de coup dEtat.
Venise acceptait daccueillir Mahmud comme rfugi sur son
territoire, mais au cas o le sultan allait lui accorder nouveau une
dignit dans une des quatre rgions mentionnes par la lettre -
Gallipoli, lAlbanie, ou deux autres non-prcises - elle tait prte
continuer la collaboration avec lui.
La mort inattendue de Mahmud mit fin tous ces projets et il
semble probable, la lumire des documents prsents ici, de la
mettre en rapport avec la dcouverte de ses ngociations avec Venise.
Lnormit de la trahison - Mahmud pacha tait lhomme le plus
populaire de lEmpire - a semble-t-il jou dans la dcision du sultan
de ne pas la mentionner ouvertement. Les contemporains nont rien
su, la preuve tant les diffrents bruits qui ont circul sur les raisons
de Mehmed II de faire prir son plus proche collaborateur.
Quant aux complice de Mahmud, ils eurent un sort diffrent :
Alessio Spano et son gendre eurent la vie sauve, car ils vivaient en
territoire albanais soumis Venise : Drivasto fut conquise en 1478,
tout comme Scutari et Kroja, mais Spano avait fui temps et vcut
encore 17 ans (+ 1495)
20
. Jean Cantacuzne connut encore trois ans
19
Voir les dtails que donne Angiolello, Historia turchesca (1300-1514), d.
I. Ursu, Bucarest, 1909, p. 62-3 ; Fr. Babinger, op. cit., p. 352 et suiv.
20
Voir Du Cange, Familiae augustae byzantinae, Paris, 1680, p. 351 ; C. Jirec

ek,
Staat und Gesellschaft, IV, Vienne, 1919, p. 45. En 1454, Alessio Span tait
voivode du despote Georges Brankovic

Novo Brdo, ce qui explique ses


liens avec Jean Cantacuzne et, vraisemblablement, aussi avec Mahmud pacha
qui y avait habit avant 1439. Voir aussi Fr. Babinger, Das Ende der Arianiten,
Munich, 1960, p. 88 ; Idem, Johannes Darius (1414-1494), Sachwalter Venedigs
in Morgenland, und sein griechischer Umkreis, Munich, 1961, p. 58-70.
302
Gnalogie et empire
de grce, mais prit en 1477 entranant dans sa chute toute sa famille
proche et les descendants jusqu la troisime gnration.
Reste dire un mot sur Laonikos Chalkokondyle : une analyse de
son ouvrage historique nous a fait supposer quil est mort ou a dpos
sa plume aux alentours de 1470 ou peu aprs. la lumire de ce qui
vient dtre dit, il devait tre lui aussi impliqu dans les projets de
Mahmud pacha, car voici ce quil crivait au dbut de son livre :
Et, dune part, grande est la gloire [de la langue grecque]
prsentement, mais, dautre part, plus grande sera-t-elle
encore, oui, quand un empereur hellne en personne et
ceux de sa souche qui seront empereurs sur les enfants des
Hellnes, runis ensemble, seront rgis selon leurs
coutumes, pour leur plus grand bien et avec un pouvoir trs
grand sur les autres.
21
.
Ne pourrait-on pas interprter ces paroles comme lexpression
dun espoir qui avait pris corps entre 1469 et 1473 dans lentourage
immdiat de Mahmud pacha, ce chrtien converti lIslam qui avait
gard des relations avec tant de ses compatriotes, grecs et serbes, au
point de rver la rsurrection de lEmpire chrtien ?
Annexe
1473, 13 avril. - Lettres patentes du doge de Venise en
faveur de Jean (Jana) Cantacuzne.
Patentes
Nicolaus Tronus Dei gratia dux Venetiarum, etc.
Universis et singulis ad quos presentes advenerint. Notum
esse volumus che havendo effecto la materia che per
mecanita et interposition de lo Egregio Jana Catacusino se
21
Laonikos Chalkokondyle, Historiarum demonstrationes..., d. E. Darko, I,
Budapest, 1922, p. 2.
303
Gnalogie et empire
tracta et practicha fra la nostra Signoria et lo Illustrissimo
Signor Maumuth Bassa per ruina et exterminio del stado
del turcho havemo facto promettere al prefato Jana per el
nobel homo Lunardo Bold, Conte et Capitanio nostro de
Scutari et provededor de lAlbania. et cusi per tenor de le
presente cum el nostro Conseio di X cum la conta gli
promettemo dar ducati IIII millia de provision al anno, o
tante possession che li rendi i dicti ducati IIII m. per luy, suo
figliuoli et heredi in perpetuus havendo execution la materia
come e sopradito. In quorum fidem, robur et evidentiam
pleniorem praesentes nostras patentes litteras fieri iussimus
et bulla nostra plumbea pendente muniri.
Date in nostro ducali palati die XIII Aprilis, Indictione
VI, MCCCCLXXIII.
Copie, Venise, Archivio di Stato, Consiglio dei Dieci,
Misti, XVIII, f. 5.
II. Les ascendants de Michel Seitanoglou pendu
Anchialos en 1578.
Publie en 1977 par Peter Schreiner
22
, lexistence dun Michel
Cantacuzne, mort de la peste Constantinople en 1522, et enterr
au cimetire du Patriarcat, a relanc les recherches sur les ascendants
de Michel Cantacuzne, dit Seitanoglou, mort trangl par le Turc
en 1578 Anchialos
23
. Nous avions montr
24
que Michel (+1522 )
tait trs vraissemblablement le grand pre de Michel Seitanoglou
(+ 1578), le maillon intermdiaire tant Dmtre, mort g au Mont
22
Peter Schreiner, Die byzantinischen Kleinchroniken, Verlag der
sterreichischen Akademie der Wissenschaft . 1 Teil , Wien, 1975, p.670 ; 2
Teil , Wien, 1977, p.562.
23
Stefan Gerlach dess Aeltern , Tage-Buch, Frankfurt am Main, 1674 , p.46.
24
Jean Michel Cantacuzne, Mille ans dans les Balkans, Chronique des
Cantacuzne dans la tourmente des sicles, Ed. Christian , Paris 1992, chap. V,
p. 106-110.
304
Gnalogie et empire
Athos en 1574, aprs avoir contribu sauver les glises de
Constantinople de la destruction , en compagnie de Xenakes vers
1540 crivions nous
25
, et plus prcisment en 1536 pouvons nous
crire ici
26
. Le point commun entre ces trois personnes, est quelles
taient toutes trois intimes du Patriarcat grec de Constantinople
27
et,
en ce qui concerne les deux Michel, en relation daffaires avec la
Moldavie
28
.
Pour relier ce groupe du Patriarcat grec vivant sous lEmpire
ottoman, ceux des Cantacuznes existant dans lEmpire de Byzance
jusqu la fin de mai 1453, il existe un lment vident dans lpitaphe
dcouverte par P.Schreiner
29
: Le seigneur Michel Cantacuzne,
fils du Grand Domestique, honneur des grecs par la parole et par les
faits, a pay sa dette le mercredi 25 juin 1522 est mort de la peste
bubonique et enterr Sainte Paraschive qui a aussitt t utilis
30
:
ce Michel (+1522), tait le fils du Grand Domestique Andronic
Palologue Cantacuzne, mort la chute de Constantinople, soit les
armes la main, soit xecut par le Turc selon les rcits, ainsi que le
discute M.Th. Ganchou
31
. Linterressant est que Andronic avait au
moins trois fils, lan mari la fille du Grand Amiral Notaras, tant
execut avec son beau-pre ; les deux plus jeunes ont des ges et des
25
Ibid.
26
Philippus Cyprius, Magnae Ecclesiae Constantinopolitanae chronicon, Leipzig
& Francfurt Joh. Christian Wohlfart, 1684, p. 394.
27
Jean Michel Cantacuzne, Mille ans dans les Balkans, loc. cit.
28
Ion Mihai Cantacuzino , O mie de ani n Balkani, Ed. Albatros , Bucarest
1996 , cap.V, p.108.
29
Peter Schreiner, Die byzantinischen Kleinchroniken, Verlag der
sterreichischen Akademie der Wissenschaft, 1 Teil, Wien, 1975 , p. 670 ; 2
Teil , Wien, 1977, p. 562.
30
Mihai D. Sturdza, Grandes Familles de Grce, dAlbanie et de Constantinople,
Dictionnaire historique et gnalogique, chez lAuteur, Paris, 1983 , entre
: Cantacuzne.
31
Thierry Ganchou, Sur quelques erreurs relatives aux derniers dfenseurs de
Constantinople , in Thesaurismata, Tome 25, p.61-82 , Venise 1995.
305
Gnalogie et empire
sorts incertains, bien que des ecrits les disent galement executs, ou
ne les mentionnent mme pas, sans doute en raison de leur jeunesse.
Nous avons crit
32
et persistons ici, quun des jeunes enfants
dAndronic (c.a.d. : Michel +1522) avait trs bien pu traverser cach
la catastrophe de mai 1453, et rapparatre en tant que fils du Grand
Domestique uniquement sa mort, intervenue dans sa 70e anne ou
plus. Un tel cas sest dj produit au XVIII
e
sicle, y compris avec le
tmoignage erron dun tmoin oculaire. Lorsque Constantin
Brancovan a t excut avec ses enfants Constantinople le 15
aout 1714, le voyageur franais Aubry de la Motraye tait prsent;
voici son tmoignage publi peu aprs
33
:
le Grand Seigneur se rendit un de ses kioskes sur le
bord de la mer ; et stant fait amener le Prince de Valaquie
avec ses deux fils, son Gendre et son Matre dHotel, dtenus
en prison depuis deux mois pour les accusations que jai
marques ailleurs, il ordonna quils fussent decapitez sur
une petite place qui rgne devant le kioske: ce qui fut
xcut sous ses yeux en la manire suivante et en moins
dun demi quart dheure.
Or ceci est erron car Brancovan a t execut avec ses quatre fils
et son Trsorier (ce qui fait en tout 6 personnes decapites et non pas
5 comme indiqu par La Motraye ! ). Rappelons quen outre un bb
(petit fils) cach en a rchapp, ce qui sest su bien plus tard, et a
permis la ligne de subsister jusquau 19e sicle, le nom se
perptuant ensuite par adoption.
Ceci tant, on a remarqu qu la fin du 15 sicle, il existait un
autre Domestikos mais au Patriarcat celui-l
34
, qui sappelait
32
Jean Michel Cantacuzne, Mille Ans dans les Balkans, loc. cit.
33
Voyages du Sieur Aubry de La Motraye en Europe,, 2 vol , T. Johnson &
Van Duren, La Haye, 1727, vol. II, p.212.
34
Petre . Nsturel, De la Cantacuzinii Bizanului la Cantacuzinii Turcocraiei
i ai rilor Romne , in : Arhiva Genealogic, I (VI) 1-2 , Iai, 1994 ,
p. 170-175.
306
Gnalogie et empire
Dmtre Sektanis Cantacuzne, fils du clbre Georges Sachata,
dfenseur de Smederevo et, au demeurant, frre du Grand Domestique
Andronic, tous deux tant les fils de Thodore(+1410), oncle de
lEmpereur Manuel qui lavait envoy qurir des secours en France
en 1397
35
. Donc si Michel (+1522) tait le fils de ce Dmtre du
Patriarcat, une cohrence Patriarcat etait retrouve vers lamont,
en mme temps quune ligne avec la consonnance des surnoms :
Sachata , Sektanis , Seitan-oglou
36
.
On a donc deux voies possibles : elles partent toutes deux de
Thodore (1410), pour aboutir Michel (+1522) et son petit fils
Michel (+1578), mais lune des voies passe par le Grand Domestique
Andronic, lautre passe par son neveu Dmtre, Domestikos du
Patriarcat.
Sur ces entrefaites, M.Th.Ganchou
37
nous procure trs
aimablement une copie de documents indits de la Bibliothque
Vaticane
38
, signals au dtour dune phrase par Nicol
39
. Ces
documents, un manuscrit du XVI
e
sicle de Angelus Massarelus
40
,
35
Erich Trapp, Prosopographisches Lexicon der Paleologenzeit , 5.Faszikel,
Verlag der sterreichischen Akademie der Wissenschaft, Wien, 1981. Vide :
Andronic, Megas Domestikos , n 10957 ; Georges, Archonte Smederevo ,
n 10959 ; Dmtre Sektanis , Domestikos de la Megale Ekklesia , n 10963 ;
Theodore, Senateur Constantinople , n 10966.
36
Petre . Nsturel, De la Cantacuzinii Bizanului la Cantacuzinii Turcocraiei
i ai rilor Romne , in : Arhiva Genealogic, I (VI) 1-2 , Iai, 1994 ,
p.170-175.
37
Thierry Ganchou , Sur quelques erreurs relatives aux derniers dfenseurs
de Constantinople , in Thesaurismata, Tome 25, p.61-82, Venise 1995.
38
Angelus Massarelus, DellImperadori Constantinopolitani, in : Codex
Vaticanus Latinus, n 12127, fol. 349v.-353.
39
Donald M. Nicol, Introduction , p.XVII , in: Theodore Spandounes, The origin
of the ottoman emperors, Cambridge Univ. Press, 1997.
40
Ion Mihai Cantacuzino, Noi surprize n ascendena imperial a lui
Seitanoglou , in: Actele celui de-al IX-lea Simpozion de Studii Genealogice,
Iai , mai 1998, paratre dans Arhiva Genealogic, Ed. Academiei Romne,
1999.
307
Gnalogie et empire
sont dun intrt considrable pour cette tude puiquils donnent la
descendance de Thodore (1410) sur 4 gnrations, par les hommes
et par les femmes. Tout ce quon savait auparavant par ltude de
V.Laurent
41
et par le Lexique prosopographique du temps des
Palologues
42
est confirm avec de nombreuses prcisions, y compris
lexistence de quelques fils chez Andronic que le Turc a tus, et
une fille quil a pouse . Mais il ny a dans ces documents aucune
trace dun quelconque Michel... Donc Michel (+1522) ne peut pas
tre le fils de Dmtre dont les enfants sont nomment dsigns par
Massarelus : Andronic, Manuel, Thodora, Maria.. Michel peut
par contre trs bien tre un fils dAndronic, rchapp du massacre de
1453, mme avec ces nouvelles donnes.
Ce qui frappe dans la gnalogie donne par Massarelus, cest
quil ny est question daucun Cantacuzne vivant Constantinople
sous les Ottomans, comme par exemple Antoine (+1575) et son fils
Georges, ornements du Patriarcat
43
, dont tous les contemporains
admettaient aussi la noble ascendance byzantine. La rupture de 1453
a t tres nette, les informations nont plus circul pendant des
dcennies entre ceux qui avaient migr et ceux qui taient rests
sous les Ottomans. Ce phnomne sest produit rcemment, entre
ceux rests au del et en dea du rideau de fer : les informations
gnalogiques (dcs, naissances mariages) nont pas circul pendant
50 ans, et ont donn lieu a de singulires surprises partir de 1990,
telle lexistence dune dame Marina Cantacuzne, ne Leningrad
en 1924, vivant aujourdhui Moscou (sous son nom de femme
marie), et dont lexistence mme etait ignore, et pour cause : son
41
V.Laurent, Alliances et filiations des Cantacuznes au XVme s. , in: Revue
des tudes Byzantines, Tome IX , 1952, p. 64-105.
42
Erich Trapp, Prosopographisches Lexicon der Palaiologenzeit, 5. Faszikel,
Verlag der sterreichischen Akademie der Wissenschaft, Wien, 1981 . Vide :
Andronic , Megas Domestikos , n 10957 ; Georges , Archonte Smederevo ,
n 10959 ; Dmtre Sektanis , Domestikos de la Mgal Ekklsia , n 10963 ;
Theodore, Snateur Constantinople , n 10966.
43
Stefan Gerlach dess Aeltern , Tage-Buch , Frankfurt am Main , 1674 , p.46.
308
Gnalogie et empire
pre Georges n en 1890 tait marqu disparu en 1918 dans toutes
les gnalogies de cette famille
44
, alors quil a t arrt en 1924,
relch puis arrt de nouveau lors de laffaire Kirov et dport en
Siberie en 1938, o il est mort au goulag en 1943.
Pour toutes ces raisons, nous considrons comme a prsent tabli
avec une grande vraissemblance, le fait que Michel Seitanoglou
(+1578) est larrire-petit fils du Grand Domestique Andronic (+1453),
motif pour lequel il a donn ce nom son propre fils Andronic
(1553-1601).
44
Jean Michel Cantacuzne, Mille ans dans les Balkans, p.446: Tab. gnal.
VIII , 25
me
gn., Georges n en 1890 est indiqu comme tant mort en
1918 , ce qui est faux et na t rvl quen 1999!
Erasme et la critique du plerinage
Andr GODIN
Sous la forme littraire du dialogue, propice lexpression dune
pense sans cesse en mouvement, les Colloques dErasme constituent,
en leurs douze ditions successives sans cesse augmentes de 1518
1534, luvre de toute une vie
1
. Dans ces petites scnes bien
trousses deux ou plusieurs personnages, le grand crivain latin de
la Renaissance europenne aborde de graves problmes humains de
son temps dans leurs implications religieuses. Miroir dune vie, celle
dErasme ; miroir aussi du monde tel quil va.
Tel apparat, entre autres, le colloque Peregrinatio religionis ergo,
le plerinage pour motif de pit, publi pour la premire fois Ble
en fvrier 1526 avec trois autres indits, savoureux et caustiques
souhait. Certes, Erasme avait dj abord le sujet, allusivement ou
spcifiquement, dans ses prcdents ditions. Mais cette fois, le thme
est trait dans toute son ampleur propos de quatre plerinages de la
chrtient occidentale : saint Jacques de Compostelle en Espagne,
Mariastein prs de Ble en Suisse, Notre Dame de Walsingham et
1
Franz Bierlaire, Erasme et ses Colloques : le livre dune vie , Genve, 1977,
p. 85-91 - Extraits cits du colloque tudi ici, selon la traduction, parfois
modifie, de Jacques Chomarat, ERASME , uvres choisies , Paris, 1991,
p. 7O5 - 745. Le texte latin de luvre est consulter dans ldition
internationale de rfrence : Opera omnia Desiderii Erasmi Roterodami,
recognita et adnotatione critica instructa notisque illustrata, Ordinis primi
tomus tertius ( = ASD , 1 - 3 ), Colloquia , ed. L.-E. Halkin, F. Bierlaire, R.
Hoven, Amsterdam, 1972, p. 470-494, 881 ll. - Une premire version de
cette communication est parue sous le titre Erasme et le Sacr dans : Dix
confrences sur ERASME , tudes runies par Claude Blum, Paris, 1988,
p. 121 et sv.
310
Erasme et la critique du pelerinage
saint Thomas de Cantorbry en Grande Bretagne. Le rcit de la visite
aux sites plerins anglais occupe plus des quatre cinquimes de
lensemble narratif. Cette disproportion atteste avant tout la
connaissance directe quErasme avait de ces deux sanctuaires
renomms quil visita vers 1512-1514 en compagnie damis anglais,
autant sinon plus critiques que lui envers ces manifestations
caractristiques de la dvotion populaire. Elle nous vaut, en tout tat
de cause, un lot tourdissant de dtails sur les reliques et les miracles.
Mon but nest pas ici de vrifier lexactitude historique et
archologique des descriptions rasmiennes, qui nest dailleurs pas
sans valeur en croire les historiens des deux plerinages
britanniques
2
. Pas davantage, je ne mintresserai aux censures de
la facult de thologie de Paris ni aux justifications dont notre
colloque, avec quelques autres tout aussi sulfureux, fut loccasion au
cours du dbat doctrinal et idologique serr qui opposa lauteur
lorthodoxie catholique de 1526, prcisment, 1531.
Au-del des pripties contingentes dune lutte de clercs, et
lorsquon est attentif la longue dure , ce qui parat durablement
en jeu propos du plerinage de chrtient, objet tout la fois rel et
imaginaire de la pit mdivale, ne serait-ce pas la conception
chrtienne du sacr et lun des fondements traditionnels dune socit
de religion?
De l cet exercice danthropologie historique pour tenter de
reprer, dans luvre, les traces dun processus plurisculaire de
dsacralisation, qui ira sacclrant avec les Lumires du XVIIIme
sicle et le positivisme du XIXme, sans oublier videmment le
phnomne gnral de scularisation, de dsenchantement du
monde ( pour reprendre un mot fameux de Max Weber ) qui a
marqu notre XXme sicle. En termes plus liadiens, cet essai de
relecture critique dune scnographie plerine pourrait galement
2
J.G. Nichols, Pilgrimages to St. Mary of Walsingham and Saint Thomas of
Canterbury, by Desiderius Erasmus, 2e d., Londres, 1875 ; D.J. Hall, English
Mediaeval Pilgrimage, Londres, 1965, p. 109-110, 119-120, 125, 158.
311
Erasme et la critique du pelerinage
sintituler : Erasme et le dficit du sacr. Mais lhistorien doit se garder
de tels jugements de valeur, ntant ni juge, ni procureur, ni non plus
avocat !
I. Compostelle et Mariastein
Par rapport aux plerinages catholiques, toujours en grande faveur
au sicle dErasme, je relve quatre indices de discrdit ; deux de ces
signes valent dailleurs pour lensemble de la pice. Les deux derniers
concernent spcifiquement les deux premiers sites mis en scne.
Le premier dentre eux a trait la dnomination et relve dune
smantique onomastique. Sagissant du fait plerin, rien nest
indiffrent, commencer par le non-dit. Or, si peregrinatio est utilis
six reprises dans le colloque, parfois dailleurs de manire fort
ironique, peregrinus (plerin) napparat nulle part : curieuse,
symptomatique, cette absence dun vocable caractristique de la
ralit comme de limaginaire du plerinage. Pourquoi ce refus par
Erasme du terme consacr par la tradition chrtienne unanime ? Certes,
je nignore pas quErasme use de deux mots tirs du Nouveau
Testament, hospites (Hbreux, 11, 13) et advenas (1 Pierre, 2, 11),
qui voquent la situation des chrtiens exils sur cette terre et en
transit vers la patrie cleste. Ces termes de substitution, plus conformes
lidal du plerinage spirituel de la vie humaine , suggrent au
moins la question suivante, nous en tenir au strict nouveau du
langage : par son refus demployer le vocabulaire courant de plerin,
Erasme nest-il pas dj en train docculter, plus ou moins
consciemment dans le cursif de sa plume, un fait de socit encore
puissamment inscrit dans la mentalit religieuse du XVIme sicle?
En tout cas, au sens propre du terme, Erasme est anti-plerin : le mot
nappartient pas son vocabulaire.
Autre signe dsacralisant, dans le pur registre des mots, la
dnomination des deux personnages de la pice : Mndme, celui
qui demeure dans le dme, dans sa province ou son canton, dirait-on
aujourdhui. Mndme, cest le sdentaire qui se refuse courir les
312
Erasme et la critique du pelerinage
chemins, une sorte dantitype du plerin. Ogygius voque dabord
lOgygie, lle homrique o rgne Calypso. Pour tout lecteur cultiv
de la Renaissance, le rapprochement va de soi entre les voyages
dUlysse et la boulimie de plerinages dont souffre notre Ogygius :
rfrence toute profane !
A ce premier trait allgorique, sen ajoute un autre qui complte
le personnage et que jai repr chez saint Augustin. En effet, dans la
Cit de Dieu
3
, il est question deux reprises dun dnomm Ogyge,
en qui les commentateurs reconnaissent Ogygs, lgendaire roi de
Thbes, quErasme lui-mme voque dans son livre des Adages
4
en
proverbialisant un mot prim ogugios dsignant un dieu archaque
de la Grce.
Ulysse, Ogygs : personnages mythologiques emblmatiques dont
les idiosyncrasies, fondues en une entit onomastique, permettent
desquisser une sorte de portrait robot dOgyge : personnage odyssen,
au comportement surann, possiblement excentrique - dans les
Mtamorphoses, Ovide dsigne Bacchus comme Ogygius deus
5
-
bref, un personnage complexe dont les errances sans fin
saccompagnent dune succession de maux personnels et familiaux,
aussi calamiteux peut-tre que ceux du lgendaire roi de Thbes.
Rsumons : Mndme, Ogygius, deux hros ponymes figurant
le contraste entre, dune part, lidal dune socit neuve, stable, trs
critique (nous allons le vrifier) sur le mercantilisme plerin et, de
lautre, la fascination , qui perdure, dune socit obsolte de
lextraordinaire, dun merveilleux chrtien prim, poursuivi dans
une errance sacrale incessante, que rcapitule notre Ogygius en sa
fivreuse dambulation travers lieux et objets sacrs de lEurope.
Innombrables sont les traits furtifs, les dtails piquants ou les
anecdotes complaisamment dployes qui manifestent chez Erasme,
3
Augustin, De civitate Dei , 18, 8 (P.L. , 41, 566) ; 21, 18, 2 (Ibid. , 720).
4
Adag.. n 1850, LB II, 674 C.
5
Cf. Ovide, Mtamorphoses , 10, 48.
313
Erasme et la critique du pelerinage
observateur aigu de son sicle, survivances et dcrochage par rapport
lImaginaire collectif mdival quincarnait au plus prs le plerin
chrtien. Pas de ct, dchirure, cart hermneutique si lon veut,
mais non pas rupture radicale, la faon de Luther, avec le vieil
ordre social de chrtient. En tmoignent, indubitablement ici, ces
lans de ferveur plerine qui soulvent en maints endroits la pte
paisse des faits et gestes du plerinage. On peut y dcouvrir, juste
titre, les signes de lambigut psychologique dErasme et les audaces
calcules dun juste milieu rformateur. Mais tout aussi lgitimement,
y reprer de surcrot les ttonnements dun processus social plus ample
qui, comme tout ce qui touche au sacr, comporte des ambivalences,
des transferts, des tentatives, des tats ou des latences de
resacralisation
6
.
Avec le premier plerinage voqu, celui de saint Jacques de
Compostelle, aussi clbre dans lOccident chrtien que ceux de
Rome et de Jrusalem, le point de vue critique lemporte nettement,
la dsacralisation est son comble. Cela nous est rendu sensible par
un deuxime indice, non plus onomastique comme les prcdents,
mais li au signalement social du plerin. Dentre de jeu, en effet,
Mndme raille laccoutrement de son ami, enfin de retour, et tout
emberlificot dans ses atours, ses afftiaux de plerin :
Mais quelle est cette parure ? Tu es couvert de coquilles
imbriques, partout plein dimages en tain et en plomb,
dcor de colliers de paille, et tu as sur les bras des oeufs
de serpent. (705).
Demble, par son costume composite qui accumule de manire
grotesque les signes de reconnaissance sociale du plerinage,
lhomme plerin se trouve dvaloris, tout le moins quelque peu
6
Alphonse Dupront, Rformes et modernit dans Les Rformes,
enracinements socio-culturels, Ed. Bernard Chevalier et Robert Sauzet, Paris,
1985, p. 422.
314
Erasme et la critique du pelerinage
ridicule. Tout ce bric--brac, ce dguisement bizarre dconcertent
lami. Dj prvisible par labsence du mot, le refus profond de la
condition plerine est ici confirm par la drision de son signalement
social. Au lieu dtre ontologique, la transformation sinscrit dans le
registre de lapparence, dans un processus de chosification
cumulative : folle copia vestimentaire qui singe le decorum humain,
i.e. ce qui convient lhomme raisonnable.
Mtamorphos par ses oripeaux de pacotille, Ogygius est-il encore
pleinement sujet? Il ne tient mme pas en main le bourdon, cet autre
insigne de lhomme qui parcourt lespace sacral dont les innombrables
chemins de saint Jacques ont inscrit la prgnance dans le paysage
europen. Lhomo viator sest chang en objet de curiosit.
Dbute alors entre Mndme et le pseudo-plerin, un vritable
dialogue de sourds. Ogygius, qui nonce firement ses visites,
Mndme susurre perfidement : Pour te distraire, je suppose. -
Que non, rplique Ogygius, par pit . Le cliquetis des formules
symtriques latines ( impossible rendre en franais ) met en valeur
les deux mots du malentendu. Selon Mndme, le plerinage relve
de lagrment personnel, du tourisme spirituel dirait-on aujourdhui.
Pour Ogygius, cest un acte de religion, dsintress et solidaire : un
plerinage votif par procuration, forme trs frquente au XVIme
sicle, en loccurrence laccomplissement dun vu de sa belle-mre.
Passons sur le topos des belles-mres abusives, qui permet
Mndme de dvelopper plaisamment sa critique. Celle-ci consiste
poser linutilit de la dmarche de rencontre sacrale, sommet de la
longue marche au sanctuaire du saint ou de la sainte vnrer. Moi
je pense quil naurait pas t moins salutaire pour ta famille de laisser
Jacques se passer de ton salut . Faon de dire prestement que
linvocation des saints nest pas ncessaire au salut.
quoi se rduit donc la rencontre avec la sainte image de lAptre ?
Idole jusque l muette laction de grces du visiteur, la statue sanime
seulement dun sourire et dun lger signe de tte au geste pralable
de loffrande matrielle : nouveau trait disqualificateur dun geste
plerin essentiel, la relation do ut des, donnant-donnant.
315
Erasme et la critique du pelerinage
Voyez ensuite une interprtation naturaliste de la pingrerie
jacobine, en forme de rponse candide par Ogygius une question
pige de Mndme sur les coquilles donnes par le saint
prfrentiellement tout autre objet : parce quil en a des tas, la
mer proche les apporte (706).
Avec les coquillages imbriqus quexhibe sur lui le brave Ogygius,
naurait-on pas une allusion burlesque au certificat de plerinage
dont les chanoines de saint Jacques de Compostelle, responsables
du saint lieu, munissaient les jacquaires au terme de leur priple ?
Dans ce cas, on serait en droit de parler de substitution dmythifiante,
indiquant elle aussi le dcrochage humaniste davec cet autre trait
commun tous les plerinages mdivaux : le brevet attestant
laccomplissement effectif du saint voyage et consacrant, non point
tant une performance individuelle que la reconnaissance sociale dun
statut de lexceptionnel dans une socit de loral, magiquement
respectueuse de la preuve crite. On tiendrait alors un troisime trait
de mconnaissance de la condition plerine : aprs la drision du
costume et lescamotage du nom vnrable, voil maintenant
leffacement de la preuve institutionnelle.
Un quatrime et dernier trait de discrdit du plerinage
compostellan vise le dclin de la frquentation et par consquent la
rarfaction des offrandes :
La nouvelle croyance qui se rpand largement travers
le monde fait quon vient le saluer moins souvent que
dhabitude. Et ceux qui viennent se contentent de le saluer
sans rien lui donner ou presque, en rptant que cet argent
est beaucoup mieux plac chez les pauvres .(707)
Snonce ici un critre dutilit sociale dbouchant sur un jugement
de valeur. Nouvelle rupture avec un rite sculaire du plerinage, une
pratique collective nouvelle est enclenche qui tend dissocier le
geste orant du geste offrant, la prire davec le don matriel.
Faussement indign, Mndme poursuit son travail de sape
propos dun autre lieu de culte, Mariastein prs de Ble. Cette fois, la
316
Erasme et la critique du pelerinage
scnographie est centre sur une lettre de plainte et de menaces,
dicte un ange par la Vierge de pierre et miraculeusement dpose
sur la chaire dun prdicateur, Glaucoplutus, en clair Zwingli, le
rformateur de Zurich. Je ne marrterai pas au commentaire
thologique qui pourrait tre fait de la lettre mariale et dmontrant
que, sous une forme paradoxale, Erasme trace ici un chemin rformiste
entre le refus radical par les protestants dun culte spcifique Marie
et les abus criants de la vieille dulie chrtienne ; pas davantage,
lappel sincre et quelque peu pathtique dun chrtien irnique -
notre Erasme - dsarm tout comme Marie et de plus en plus isol
dans son effort pour faire prvaloir une via media entre les partis
affronts. Mais le cri dme la fin de la lettre cleste - tu ne
mexpulseras pas moins dexpulser en mme temps mon fils (711)
- nest-il pas quelque peu assourdi par le ct burlesque et satirique
de tout ce qui prcde dans la missive ?
Dans notre perspective anthropologique de lecture a posteriori,
ce grand morceau de bravoure signale nouveau, chez lcrivain
humaniste, un cart mental par rapport au sacr pulsionnel des foules,
aux formes irrationnelles de la religion populaire. Lexigence de puret
rformatrice quexprime, en ngatif, le catalogue bouffon des recours
immoraux la Vierge va en effet lencontre dune saisie plus sauvage,
plus terre terre, du mythe chrtien grce la dmarche plerine
voue lassouvissement de ses instincts vitaux, au-del de la morale
et de la biensance religieuse.
Va dans le mme sens de la mconnaissance de cette religion
panique (pour reprendre un mot et une catgorie, galement chers
mon matre Alphonse Dupront), le scepticisme badin lgard du
Message secret caractre menaant. Jusquen notre sicle, il sagit
l dune des manifestations normales du sacr, laquelle sattache la
dvotion populaire avec une ferveur crdule que la rhtorique
ecclsiastique se doit de mnager : voyez, au cours du Jubil de lan
2000, la leve - par le Vatican - du dernier secret confi par la Vierge
aux trois voyants de Fatima !
317
Erasme et la critique du pelerinage
La dsacralisation quopre Mndme du message den haut,
avant mme quen soit dvoil le contenu, fonctionne selon une
scnographie qui souligne progressivement linvraisemblance du
phnomne rapport. Soit, par exemple, laccumulation ridicule des
preuves irrfutables de lauthenticit de lautographe, dont les
caractres concordent en tous points avec dautres crits tracs par
la main dun ange. Ou encore, le chatoiement verbal, rudit, gorg
dadages sur le vocable pierre o se peaufine le dcrochage
rationnel qui rabat le message, cleste par nature, sur une paisse
ralit terrestre : la statue de pierre.
Ainsi fonctionne Erasme anti-plerin, mlant laveu au dsaveu
en une rhtorique subtile, qui autorise la pluralit interprtative de
ses intentions. A envisager le colloque sous langle privilgi dune
anthropologie du plerinage, la suite du texte, savoir le rcit fort
dtaill des deux plerinages anglais dErasme, nous permet daffiner
lhypothse de dpart dont je formule autrement la vise. Sous le
miroitement ludique du texte rasmien, se laisse deviner un double
travail : de dsintgration du fond sacral pagano-chrtien hrit du
Moyen ge populaire et de mise jour des valeurs spcifiques dun
christianisme pur, spiritualis, intrioris et pour tout dire
christocentrique.
II. Walsingham et Cantorbry
Du plerinage Notre Dame de Walsingham, je dtache deux
figurations contrastes : lostension des reliques, llan de la prire
rasmienne. Le systme narratif de la premire fonctionne ainsi : les
discussions dauthenticit, dont sont loccasion chaque visite lun
des nombreux reliquaires que compte le sanctuaire de Notre Dame
du bord de mer , fourmillent de railleries amuses et dune demande
de preuves dont linexistence ou la faiblesse rationnelle sont tales
sans complaisance malgr leur tour enjou. Erasme y multiplie les
vocables du doute, du fait avr, du tmoignage oculaire, de la
vrification, qui sopposent aux termes de la fiction en une
318
Erasme et la critique du pelerinage
orchestration lgre, une vritable broderie smantique o sinscrit
le transfert du langage de lirrationnel plerin un discours
prrationnel, interprtable, dordre essentiellement humain.
Je ne mattarderai pas sur la drision qui accompagne la vnration,
dans une chapelle pleine de merveilles (716), de la premire
relique : une phalange du majeur dun doigt humain, que le guide
assure tre celui de laptre Pierre en personne. Rapprochons
seulement lpisode, qui provoque lclat de rire dun des visiteurs,
dune autre raction, celle-l franchement de dgot, provenant de
ce mme compagnon dOgygius, cette fois lors dune ostension - au
sanctuaire de saint Thomas de Cantorbry - dun bras de larchevque
assassin six sicles plus tt et qui gardait encore de la chair
ensanglante (734). Dans ces deux cas de dmystification et de
refus, qui font fi de la participation vnrante la puissance divine
enclose dans les restes du corps saint, ne subsiste plus que la
perception toute naturelle de la chose sacre.
Perdue aussi, la dramatique biologique qui animait la dvotion
des plerins au prcieux lait de la Vierge Marie, rapport de
Constantinople par un crois anglais. Cette relique fait lobjet dune
trs longue prsentation critique. Lopration dsacralisante seffectue
par petites touches ironiques qui finissent par enlever tout crdit au
phnomne merveilleux. Premire invraisemblance : la quantit.
Comme les fragments runis de la vraie croix empliraient ras bord
un cargo, le lait virginal sest tellement multipli quil est peine
croyable quune seule femme nayant quun enfant ait pu le produire,
mme si le bb navait rien bu ! (717)
Sinspirant peut-tre de la plaisanterie dErasme, Jean Calvin
insistera plus lourdement dans son corrosif Trait des reliques :
Tant y en a que si la sainte Vierge et t une vache et
quelle et t nourrice toute sa vie, grand peine en et-elle
pu rendre telle quantit
7
.
7
Calvin, uvres choisies , Ed. dOlivier Millet, folio 2701, Paris, 1995, p. 222.
319
Erasme et la critique du pelerinage
Deuxime invraisemblance : la qualit. Solide ou liquide ? Racl
sur les pierres crayeuses de la grotte de Bethlem comme celui que
lon montre dans la plupart des sanctuaires ou, au contraire, jailli
directement des mamelles de la Vierge? Autant de graves questions
rparties aux deux extrmits de la scne, pour mnager jusquau
bout le suspense comique. Le dvoilement cocasse du miracle,
pochade irrsistible qui autoriserait peut-tre parler ici dun Erasme
quelque peu Voltaire chrtien, lexplication du phnomne
miraculeux interviennent seulement au terme du rcit circonstanci
- inscrit sur un tableau haut perch dans lglise - des transmissions
successives du lait inpuisable. Le long rcit de la translation de la
relique byzantine en Angleterre, via la cathdrale Notre Dame de
Paris, se clt par une dernire pirouette qui signe, sans rplique, la
troisime et dernire invraisemblance de la comdie :
M. - Mais pourquoi appelle-t-on lait de la Vierge celui
qui na pas coul de ses seins ?
O.- Celui-ci aussi en a coul, mais recueilli par le rocher
sur lequel elle tait assise pour allaiter, il se cailla, puis par
la volont de Dieu se multiplia.
M. - Bien. Continue.(724)
Et voici le paradoxe, trs emblmatique dErasme-Prote, aussi
insaisissable quune anguille sil faut en croire Luther. Au coeur de cette
dmonstration dmythifiante, au beau milieu du dsaveu
historico-critique, le rotterdamois a insr un joyau de pure spiritualit,
qui est aveu dme croyante. Je veux parler de la premire des trois
prires qui scandent la dambulation des amis dans les divers espaces
sacrs du sanctuaire marial anglais. Dans une tonalit mystique,
scripturaire et liturgique tout la fois, cette sobre prire invalide tout
recours direct au lait matriel, souligne la valeur purificatrice permanente
du sang du Christ et par une mtaphore splendide supplie celui-ci pour
que les visiteurs, avides du lait de la doctrine vanglique (719),
progressent par lnergtique du combat spirituel vers l Homme parfait
qui ralise la plnitude du Christ ( Eph. , 4, 13 ).
320
Erasme et la critique du pelerinage
Mais le prix payer pour cette allgorisation saisissante, cest le
quasi effacement de la Vierge lactante, le renoncement au lien
biologique charnel avec la Mre, que recherchaient les foules du
plerinage dans leur qute avide des forces vitales lmentaires. Les
formes, les gestes du sacr panique, chers la religion populaire
8
,
sont comme subverties dans la construction rasmienne.
Autre subversion, au moins narrative, dans notre squence sur
lostension des reliques au sanctuaire de Walsingham : au lieu de
lhabituel catalogue de miracles dont sont truffs les rcits mdivaux
de plerinage, Erasme a plac dans le sien une interminable et
tonnante discussion sur les miracles dont la Nature, aussi gnreuse
que mystrieuse, gratifie les humains. Il sagit, en loccurrence, des
pierres prcieuses avec leurs proprits figurativres mystrieuses ;
significatif sans doute pour notre hypothse, ce glissement dans le
jeu des mirabilia divins o stablissait de soi la vie du plerinage
mdival.
Dans cette sinueuse et somptueuse scnographie, qui rend
manifeste la merveilleuse harmonie entre les trois ordres de la nature,
dont les pierres prcieuses sont comme le microcosme, est-il permis
dentrevoir une nouvelle marque du procs de dsacralisation en
cours dans la modernit du XVIme sicle ? On pourrait alors y reprer,
au choix, une tension entre lordre de la nature et celui de la surnature
ou bien le discours, qui se cherche encore, dune apologtique
naturelle du miracle. En tout cas, la question qui se pose ici est la
suivante : Erasme quilibre-t-il vritablement les suggestions
naturalisantes du sacr, parsemes et l dans son colloque, et la
pure lecture symbolique chrtienne quil maintient au cur de ces
squences pr-rationalistes ?
8
Lire ce sujet les pntrantes analyses dAlphonse Dupront, Du Sacr , Paris,
1987, notamment le chapitre De la religion populaire, p. 419-466. Je
remercie Anca Manolescu de les avoir voques dans la discussion, en
particulier propos de la sre matrise - par le plerin - de lespace sacral,
lieu spcifique dune grce spciale.
321
Erasme et la critique du pelerinage
La finale du plerinage Notre Dame de Walsingham est loin
dautoriser une rponse univoque. Prenons-en deux moments
caractristiques. Dabord, la visite du trsor marial ou, comme le dit
le cicerone des plerins les objets les plus secrets de la Vierge
(730). Le rcit quen fait Ogygius donne penser au lecteur que le
guide prend ici figure dorfvre, de collectionneur ou de guide de
muse. Or il nest autre que le sous-prieur en personne qui soupse,
appcie et identifie, un un tout, un monde de choses admirables
(ibid.). Cest en second lieu le pseudo-miracle de la relique, ton
morceau de bois dit Mndme au trop crdule Ogygius, cense
avoir guri un alin que le sage et perspicace sdentaire identifie
sans peine comme un ivrogne, revenu son tat normal aprs avoir
cuv nuitamment son vin le plus naturellement du monde.
Quen est-il du plerinage Cantorbry, dernier acte de la fabula
rasmienne ? Les analogies y sont nombreuses avec le prcdent :
mme errance capricieuse des visiteurs, plus avides des nova voir
absolument que vritables plerins en qute religieuse des mirabilia
divins ; mme itinerarium compliqu construisant un pseudo-espace
que sacralisent prfrentiellement des objets matriels ; mmes
railleries froces contre des montreurs de reliques, ridicules ou
franchement dgotantes ; mme dnonciation du luxe ostentatoire
de ces deux hauts lieux de la chrtient mdivale britannique. Mais,
propos du sanctuaire de saint Thomas, dont une des chapelles
surpasse en trsors celle des Bord-de-Mer (738), laccent est mis
sur la vnalit et lappt du gain qui rongent individus et institutions.
Au cours de la visite guide, les compagnons tombent en arrt
devant le splendide autel majeur de la cathdrale. Fascin par tout
cet or et tout cet argent, en comparaison desquels Midas et Crsus
avaient t des mendiants (734), le pieux Ogygius lui-mme est
saisi denvie la pense quil navait chez lui aucune relique
semblable (ibid.). Voeu sacrilge quengendre la frustration et
dont il demande aussitt humblement pardon saint Thomas de
Cantorbry.
322
Erasme et la critique du pelerinage
Plus extraverti quOgygius, Gratien Poult, alias John Colet, lecteur
mais non disciple de lhrsiarque John Wycleff, tire en moraliste les
consquences sociales de la scandaleuse opulence du sanctuaire de
Cantorbry. Au guide quil vient de mystifier par une dialectique
astucieuse, il suggre un plan dassistance aux pauvres : prlvement
par don gratuit ou prts remboursables sur une partie de la richesse
somptuaire, gele dans la splendide glise de saint Thomas. Ce serait
l renouer, observe Gratien, avec une trs ancienne tradition de
bienfaisance piscopale et, en premier lieu, avec la pratique charitable
de Thomas Becket. Ainsi, Erasme fait-il endosser par Colet la paternit
dun programme modr de redistribution de la proprit
ecclsiastique en Angleterre qui complte lallusion, faite dans le
premier plerinage par Ogygius, aux branlements conomiques et
sociaux ds au luthranisme.
Dix ans aprs la publication du Plerinage pour motif de pit et
au plus fort de la scularisation des biens et proprits ecclsiastiques
en Angleterre par le roi Henri VIII, un important travail de propagande
fut men par Thomas Cromwell, lhomme du roi aux fins de justifier
et de faire passer lentreprise dexpropriation, qui provoqua, sous le
nom de Pilgrimage of Grace (1535-1537), la tragique rbellion dun
christianisme sacral traditionnel. Or, parmi les titres de cette littrature
de propagande, figure plusieurs reprises une traduction spare de
notre colloque sous le titre : The Pilgrimage of Pure Devotion
9
. Scripta
manent ...
Les dernires rpliques entre les deux protagonistes de la situation
mise en scne par Erasme me paraissent justifier pleinement le bien
fond de notre essai anthropologique du phnomne plerin, selon
9
The Earliest English Translations of Erasmus Colloquia, 1536 - 1566 , ed. H.
de Vocht. Parmi les dix-neuf Articles of Inquiry remis aux commissaires du
roi dAngleterre pour leur enqute N.D. de Walsingham, la plupart ont t
formuls daprs cette traduction du colloque rasmien, lun dentre eux -le
sixime- quasiment au mot mot (op. cit. , p.1).
323
Erasme et la critique du pelerinage
son double processus : de dsacralisation au vif du discours critique
dErasme, dlaboration mentale dun ordre social neuf. Mndme,
un homme rassis, sans doute ici porte-parole dErasme, fait confiance
avant tout aux capacits morales de lindividu et la valeur du devoir
dtat.
O. - Mais dis donc, toi, est-ce que tu nes pas dmang
par lenvie dentreprendre de tels plerinages ?
M. - J en serait peut-tre dmang quand tu auras fini
ton discours, mais pour le moment je considre que cest
bien assez de parcourir les stations romaines.
O.- Romaines, mais tu nas jamais vu Rome.
M. - Je mexplique. Je fais le tour de mon logis, jentre
dans les chambres qui ferment clef, je veille ce que soit
prserve la pudeur de mes filles. Puis je passe dans la
cuisine, regardant sil y a lieu quelque remarque : puis ici
et l, observant ce que font mes enfants et ma femme, attentif
ce que tout soit en bon ordre. Les voil, mes stations
romaines.
O. - Mais saint Jacques soccuperait de cela ta place.
M. - Que je moccupe de cela moi-mme, les saintes
Lettres le prescrivent ; que jen charge les saints, je ne lai
vu prescrit nulle part.
En attendant quune hypothtique envie de prgriner vienne le
chatouiller, il a bien assez faire avec ses stations romaines . Rien
voir, bien sr, avec le circuit des glises stationales de la Ville
ternelle, chres aux roumieux dautrefois et que visitent encore
pieusement de nos jours les foules catholiques pour gagner
lindulgence plnire du Jubil.
Avec Mndme, Rome nest plus dans Rome si lon ose dire et le
plerinage ad limina apostolorum, le plus prestigieux de la chrtient,
et remplac par une ascse domestique. Pour Mndme, il nest
dautre dambulation sacre qu lintrieur de sa maison, pour en
rgler le bon fonctionnement et veiller, en honnte pater familias
ce que chacun remplisse pleinement son devoir (officio ).
324
Erasme et la critique du pelerinage
Voil donc lidal moral de responsabilit personnelle, la ralit
concrte dun ordre lac stable que prescrivent les saintes Ecritures .
De cette thique de la biensance bourgeoise, il nest dit nulle part
que les saints soient les responsables ou les gardiens : lindividu
chrtien en a la charge. Inutile donc, le lointain plerinage dOgygius
saint Jacques de Compostelle pour lui recommander sa famille.
Otieux et inutiles voyages , proclamera bientt en cho
Grandgouzier en faisant explicitement rfrence lenseignement
du bon Apostre sainct Paoul
10
. Les vraies solidarits familiales se
vivent la maison et cest le quotidien quil faut, si lon veut, sacraliser.
Autrement dit, le surnaturel est ramen la quotidiennet banale
dun exister humain sdentaire, mais actif en ses gardes (stationes )
domestiques. Pulvrise, cette socit de lexceptionnel que
constituait le plerinage mdival, telle quErasme en a dessin ici le
ngatif, laissant deviner limage floue, encore embrume, dune autre
socit que, de son nom hier fameux, plus incertain aujourdhui
nous appelons moderne :
- Socit de lthique personnelle glissant imperceptiblement dun
paradigme religieux, la philosophia Christi, cet absolu christocentrique
o se ressourcent toutes les conduites de la vie, des modles plus
ou moins distes, constitutifs dune morale de plus en plus lacise
avant de devenir laque ;
- Socit de lhomognit sociale, avec, organisatrice de ses
valeurs, la triade neuve : individu, libert, conscience. Trilogie
sacre rpute commune tous les membres du corps social,
celui-ci finissant par abolir lantique stratification tripartite, plus ou
moins sacralise, des orantes, des militantes et des laborantes,
autrement dit la fameuse trifonctionnalit des prtres, des soldats et
des travailleurs. Le protestantisme a t un des jalons de cette
volution. Quil suffise de rappeler ce passage de la Premire Eptre
10
Francois Rabelais, Gargantua , d. R. Calder, M.A. Screech, Genve, 1970,
p. 256, ll. 95-102.
325
Erasme et la critique du pelerinage
11
Luther, Manifeste la noblesse chrtienne de la nation allemande. Voir le
rsum de Marc Lienhard dans Histoire du Christianisme des origines nos
jours, tome VII, De la rforme la Rformation (1450-1530), Paris, 1994,
p. 699.
de Pierre, 2, 9, vous tes une nation sainte, un sacerdoce royal ,
qui servit Luther de blier scripturaire majeur pour enfoncer la
premire muraille , ce cloisonnement sacral entre les orantes et tous
les autres, savoir les lacs appels au sacerdoce universel
11
.
Moins outrancire, dose homopathique dirait-on, luvre
rasmienne nen a pas moins contribu elle aussi, par les
interprtations qui en ont t donnes, lbranlement, voire la
dmolition de lordre sacral ancien.
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sicle, in Cronicari munteni, d. par
Mihai Gregorian, Bucarest, 1961, p. 86-103.
Vie de saint Niphon, patriarche de Constantinople suppose traduction de la
version slavone (autour de 1517) en roumain faite vers la moiti du XVII
e
sicle, dans ldition roumaine de 1682 des Mnes de Dosoftei (Dosithe),
mtropolite de Moldavie ; nouvelle dition par Tit Simedrea, Viaa i traiul
sfntului Nifon, patriarhul Constantinopolului. Introducere i text, tir part
de Biserica Ortodox Romn, LV, 1937, 5-6, p. 257-299, Bucarest, 1937 ;
redite dans le recueil de Mihil G. et Zamfirescu D., Literatura romn
veche (1402-1647), I, Bucarest, 1969.
Vie de saint Niphon, variante roumaine comprise dans la Chronique de Radu
Popescu, circa 1720, in Cronicari munteni, d. par Mihai Gregorian, Bucarest,
1961, p. 255-266.
Vie et uvre de notre bienheureuse mre Philothe, crite par Euthyme,
patriarche de Trnovo, dans Kaluz

niacki E., Werke des Patriarchen von


Bulgarien Euthymius, Wien, 1901, p. 78-99.
Vieile sfinilor din luna lui Dekemvrie..., n sfnta mnstire Neamul... la 1811
noem<v>rie 29 (Les vies des saints du mois de Dcembre... Dans le saint
monastre de Neam... en lanne 1811, novembre 29) (B.A.R., CRV 800),
p. 90v
o
- 96v
o
;
348
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in Anuarul, Jassy, XXI, 1994, p. 25-34.
Index
Aaron 53
Abb Prevost 282
Abenner, roi, personnage de la
Lgende de Barlaam et Josaphat
206
Abraham 90, 91, 197
Abydos, bataille de 57, 58, 60
Adam 92, 93
Akakios 32
Akindynos 77, 99, 111, 113, 114,
Albanie 299, 300, 301
Alessio (Alexius) Span 299, 301
Alexandre Cornea, prince de
Moldavie 275
Alexandre lAncien ou le Bon,
prince de Moldavie 139, 140,
151, 250, 257,
Alexandre Lpuneanu, prince de
Moldavie 23, 128, 131
Alexandre, empereur, fils de Basile
I
er
48
Alexios Apocaucos 78
Alexios Cantacuzne, frre de Jean
(Iani), 295
Alexis I
er
Comnne, empereur 94,
214
Alexis II Comnne, empereur de
Trbizonde 155
Alexis, mtropolite de Rhssie
(Russie) 143
Allemagne 157
Amde VI, comte de Savoie 102,
103
Amfilohie de Pngrai (saint), sous
le grand habit Hnoch 15, 23,
131
Anastase de Moldovia, moine 131
Anastasie, pouse de Pierre le Grand
214
Anastasie, pouse de Roman I
er
,
prince de Moldavie, 257
Anchialos, ville 303
Ancien Testament 53, 190, 229, 244
Andr (saint), aptre 37
Andrinople 102, 243, 282, 297
Andronic II Palologue, empereur
76, 286
Andronic III Palologue, empereur
76, 77, 78
Andronic IV Palologue, empereur
94, 103
Andronic Palologue Cantacuzne,
megas domestikos 304, 305,
306, 307, 308,
Angelus Massarelus 306
Anghelina (Anglina), fille de
Neagoe Basarab, prince de
Valachie 189, 217, 290
Anne de Savoie, impratrice 77
Antchrist 211
Anthime dIbrie, mtropolite de
Hongrovalachie 165, 284, 285,
288, 291
Antioche 49, 110, 119,
Antipalamites 105, 110, 108,
Antoine de Novgorod 147,
Arbore, monastre de 258, 261, 279
Arthas de Csare 33, 52, 53
Aristote 227
Arsne, mtropolite de Cyzique 81,
85, 105
Asie Mineure 58, 61, 300, 301
350
Index
Assenides, dynastie 270, 278, 279
Athanase (saint) lAthonite 13, 55,
56
Athnas-Eudocie 34
Athos, Mont (Sainte Montagne) 13,
20, 22, 55, 56, 57, 58, 60, 63,
77, 93, 109, 110, 111, 112, 131,
247, 304
Auguste, empereur 94
Augustin (saint) 14, 230, 312
Axinte Uricariul 140
Azarie, moine 261,
Bac

kovo, monastre de 162, 220


Bdeui prs de Miliui, glise de
125
Baghdad 58
Bajazet (Bayazid) 162, 243
Baks

ic

, vque catholique de
Bulgarie et des Pays roumains
253, 254
Balkans 25, 61, 62, 255, 258, 264,
265
Banat, rgion de 241
Barbu Craiovescu, grand boyard de
Valachie 133-135, 187
Bardas Phokas 58, 59
Bardas Sklros 58
Barlaam le Calabrais 76-77, 93, 98-
99, 110-111, 113-114
Basarab le Jeune, prince de Valachie
187, 193
Basile I
er
le Macdonien, empereur
30, 32, 34, 35-41, 293
Basile I
er
, grand-prince de Moscou
142
Basile II, empereur 46, 57-59
Basile le Grand (saint), vque de
Csare 87, 231
Basile Lupu, prince de Moldavie 17-
18, 249-253, 280
Belgrade, ville serbe 133, 251, 255,
260, 264
Bellanger Stanislas, voyageur en
Valachie 175
Bernard de Clairvaux (saint) 177,
184
Bistria en Valachie, monastre de
133-135, 174, 200
Boce 227
Bogdan III lAveugle, prince de
Moldavie 183
Bogdan, prince de Moldavie 139
Boniface (saint) 149
Bosphore 52
Bosphore cimmrien (Mer dAzov)
137
Boz

idar Vukovic

264
Brankovic

, famille des (despotes)


217, 294, 297
Bucarest, ville 24, 174, 175, 176,
281, 284, 285, 288, 289
Bucovine, rgion de Moldavie 132
Buda 102
Bulgarie 61, 95, 102 ; ~ occidentale
106 ; glise de ~ 163, 220, 253,
276
Caffa 153, 156, 157
Calliste, patriarche de
Constantinople 81, 85, 98, 104-
110, 112, 121
Cantucuzne, familles des 107, 280,
293, 294-297, 304, 307
Caucase 56, 59
Clment pape (saint) 147, 148, 150
Cetatea Alb (Moncastro, Akkerman,
Bilhorod Dnestrovskyj) 132, 137,
139, 153, 156, 158
Cetatea Neamului 179, 181
Charles I
er
, prince, puis roi de
Roumanie 176
351
Index
Charles V, empereur germanique
264, 276
Chassky 297
Chilandar, monastre de 63, 106
Chine 146, 156, 157
Christ Akataleptos, monastre
Constantinople 111
Christ Sauveur, lglise du 38
Chronique dErnaul et de Bernard le
Trsorier 209
Chronique de Valachie, dite des
Cantacuzne 243, 286, 287
Chronique de Constantin Manasss
20, 271, 272, 274, 276, 277,
278
Chronique de Nikon 142
Chronique hypathienne 150
Chronographe de Dorothe 204
Chrysopolis, ville 52
Chrysotriclinos, partie du palais
imprial Constantinople 32
Chypre 119
Cit Blanche du Bosphore, ville 137
Clment dAlexandrie 228, 230
Clment dAncyre (saint) 35, 39
Code de Justinien 228, 236
Comnne, famille et dynastie des 95,
155, 235
Constantin - Cyrille (saint) 148
Constantin Assen 104
Constantin Brancovan, prince de
Valachie 24, 281, 283, 284, 288,
305
Constantin Cantacuzne, pre du
prince de Valachie tienne
Cantacuzne 284, 286
Constantin I
er
le Grand (saint),
empereur 30, 31, 38, 39, 94,
208, 213
Constantin Kostenecki 162
Constantin VII Porphyrognte,
empereur 30, 37, 39, 41-43, 46,
47-54, 148, 207, 208, 235, 293
Constantin VIII, empereur 57, 58
Constantin XI, empereur 94
Constantin, fils de Basile I
er
le
Macdonien 30, 40
Constantinople ou Tsarigrad (ville
impriale) 16, 17, 18, 19, 20,
25, 37, 40-43, 46, 49, 51, 57-62,
71, 73, 100, 102-104, 113, 121,
142-148, 150, 151, 205, 207,
220, 224, 275,
Corbii de Piatr, skt 199
Cosmas Vestitor 34
Cotnari, lglise de 257, 259
Cotroceni, monastre de 287
Cozia, monastre de 211, 213
Crime 132, 137, 146, 147, 156,
157
Curtea de Arge, monastre de 22,
159, 176, 186, 188, 203-204
Cyprien, mtropolite de Rhssie
(Russie) 142, 144
Cyrille dAlexandrie, saint 82
Cyrille II, mtropolite de Rhssie
(Russie) 143
Daniel lHermite (saint) = Daniil
Sihastrul, lhsychaste 15-16,
23, 128, 129, 177-185,
Danilo II, archevque de Serbie 70
Danube 157, 163, 166, 171, 179,
243, 257, 279, 297
Dardanelles 102, 299
David de Tao, roi de Gorgie 56-59
David, roi et prophte 53, 195, 197,
199, 217, 291
Dealu, monastre de 21, 198, 247
Dec

ani, monastre de 70, 142,


Dmtrios Cantacuzne (+1574)
303-304
352
Index
Dmtrios Cantacuzne Sektanis
306
Dmtrios Cydons 78, 104, 110,
111, 112, 119, 120
Dmtrios le Nouveau (Basarabov)
de Bucarest (saint) 176
Dmtrius [Dmtrios] (saint) 35,
37, 40, 48, 84, 127, 131
Denis, vque de Suzdal 144
Descente aux enfers 86
Despina, princesse valaque, pouse
de Neagoe Basarab 166, 167,
193, 213, 217, 219, 220
Deutronome 244
Deuxime Empire bulgare 62, 279
Didymotichos, ville 102
Digestae 229, 236,
Dme, lglise de la 150
Dimitrie Cantemir, historien et
prince de Moldavie 239
Dinc Brtianu, boyard de Valachie
175
Dniestr 137, 138, 158
Dobromir, peintre Curtea de Arge
168
Dolhetii Mari, lglise de 257
Domentijan, hagiographe serbe 70,
213
Dormition de la Vierge Moscou,
cathdrale 150
Dormition, fte 22, 70, 186, 199,
200, 220
Dosoftei, mtropolite de Moldavie
128
Ecloga 236
Eisagg 18, 22, 262
lie, prophte et la fte de Saint-lie
35, 37, 38, 39, 40, 86, 88
lise, prophte 38
Enseignements de Neagoe Vovode
son fils Thodose 22, 24, 26,
186, 189, 190, 193, 204, 213,
218, 247, 291, 292
Entre de la Vierge dans lglise, fte
199
Espagne 55-57, 309
Erasme 309-325
tienne (saint), protomartyr 35, 37,
92
tienne Cantacuzne, prince de
Valachie 281-284, 288-292
tienne Lazarevic

, prince de Serbie
241, 255
tienne le Grand, prince de
Moldavie 177-185
tienne V, prince de Moldavie 275
Eudokie, femme de lempereur
Hraklius 220
Eupraxie, princesse valaque, mre
de Vlad le Jeune 198
Eusbe de Csare 18, 243
Euthyme de Trnovo, patriarche de
Bulgarie 159-165, 168, 169,
257, 258, 264, 270, 278, 279
Euthyme, fils de Jean lIbre, moine
athonite 56, 59
Euthyme, patriarche de
Constantinople 143, 145, 146,
151
vagre 98, 230
variste le bibliothcaire 43, 46-49
Ferrare Florence, voir lunion des
glises
Fiv (Phoebus), disciple de saint
Clment 148
Franois e Camerino, dominicain
152
Gabriel, archange 37, 40
353
Index
Gabriel, protos du Mont Athos et
protosyncelle du Patriarcat 22,
166, 242, 265
Galata 296
Galic

(Galitch) 114
Gallipoli, ville 102, 296, 297, 301
Gneasa, village 166
Gattillusi, famille des 105
Gavriil (Gabriel) Uric, copiste 164,
141
Gelal-ed-Din 146
Gnes (Gnois) 156-158
Georges (saint) 127, 129, 130, 183,
258
Georges Bibescu, prince de Valachie
175
Georges Brankovic

294
Georges Cantacuzne Sachata ,
dfenseur de Smederevo 306
Georges Cantacuzne Palologue,
frre dIrne Cantacuzne
Brankovic

294, 297
Georges Cantacuzne, frre de Jean
(Iani) 295
Gorgie (Ibrie) 55, 60, 119
Germain, patriarche de
Constantinople (saint) 148, 150
Ghenadios II, vque dArge 176
Giorgio Interiano 139
Grand Palais 37, 51, 53
Grande glise 13, 54, 80, 82, 100,
251, 263, 264, 266, 290
Grande glise de Moldavie 140
Grands Comnnes, tat des 155
Grgoire de Nazianze (saint) 11, 49-
53, 73, 74, 85, 95, 231
Grgoire de Nysse (saint) 222, 231
Grgoire Ghica, prince de Valachie
286
Grgoire III, pape 149
Grgoire le Dcapolite (saint),
nomm aussi Grgoire de
Csare 15, 133-136,
Grgoire le Rfrendaire 48, 51
Grgoire le Sinate (saint) 105, 107,
131
Grgoire Palamas (saint) 14-15, 75,
77, 78,80, 81, 85, 87, 88, 91,
97, 98, 100, 101, 104, 112, 115,
117
Grgoire Roca, mtropolite de
Moldavie 128
Grgoire Tsamblak 16, 132, 140-
146, 150, 257, 279
Grigore Ureche 126
Hlne, fille de Jean VI Cantacuzne
et pouse de Jean V Palologue
84
Hlne, mre de saint Constantin
(sainte) 213
Hraclides, dynastie des 235
Hraklius, empereur 207, 220
Hsychasme 73, 97-102, 128, 262
Hirothe, mtropolite de Dristra
282
Hilarion de Moglena (saint) 160
Hilarion, mtropolite de Rhssie 143
Hongrie 102, 156, 157, 300
Horezu, monastre de 24, 54
Hymne Acahtiste 258
Ignace (saint), patriarche de
Constantinople 42
Ilie de Teiu, peintre 172-173
Incarnation 91-92, 232, 238
Innocent VI, pape 107
Ioan (Jean), fils de Neagoe Basarab
189
Ion Neculce, chroniqueur moldave
23, 128, 129, 178, 181, 184
354
Index
Irne Cantacuzne, pouse du
despote Georges Brankovic

294,
297
Irne, veuve de Lon, impratrice
207
Isaac Argyre 74, 78, 120
Isaac, diacre Neam 174
Isaurie, rgion de 134
Isidore Boukharis, patriarche de
Constantinople 75, 98, 104
Islam 74, 76, 78, 91, 282, 302
Isral 14, 18, 53, 69, 92, 245
Ivan IV le Terrible, grand-prince et
tsar de Moscou 19, 20, 245
Iviron, monastre au Mont Athos
56, 58
Iziaslav II Mystislavic

, grand-prince
de Kiev 144, 147, 150
Jassy, ville 17, 176, 249, 250, 252,
280, 288
Jean (Iani) Cantacuzne 296, 297,
300, 301, 302
Jean Alexandre, empereur des
Bulgares 95
Jean Calecas, patriarche de
Constantinople 76, 77, 111
Jean Capistran (saint) 133
Jean Chrysostome (saint), patriarche
de Constantinople 33, 35, 39,
50, 134, 204, 232, 247
Jean de Rila (saint) 147
Jean II Assen, empereur des Bulgares
255, 257
Jean II, empereur 34
Jean Kalojan, tsar des Bulgares 160,
165
Jean lIbre, moine gorgien 56-59
Jean le Nouveau (saint) 16, 131,
137-157, 250
Jean le Thologien (saint), aptre
38, 85,
Jean Tornik, moine gorgien 56-59
Jean Uglies

a 109
Jean V Palologue, empereur 77,
78, 93, 94, 99, 102-120
Jean VI Cantacuzne, empereur et
moine sous le nom Joasaph 73,
75-81, 86-121
Jean XXII, pape 153, 154
Jean Zonaras 94
Jean-Baptiste (saint), Prcurseur,
Prodrome 38, 41, 49
Jeremferden 146
Jrmie I
er
, patriarche de
Constantinople 264, 268-6\269
Jroboam 190
Jrme (saint) 230
Jrusalem 53, 208-209, 211, 313
Joasaph, copiste et moine au
monastre de Charsianites 73, 95
Joasaph, mtropolite de Vidin 161,
169
Joasaph, patriarche de
Constantinople 19
Josaphat ou Joasaph, saint moine
personnage de la lgende de
Barlaam et Josaphat 206, 213
Joseph, fils de Jacob 70
Joseph, vque dArge 173-174
Joseph, mtropolite de Moldavie141,
146, 151
Joseph, patriarche de Constantinople
145
Justin II, empereur 221
Justinien I
er
, empereur 39, 62, 94,
228, 231, 236, 238
Klifarvo, monastre de 131
Kesarios de Rmnicul Vlcii 172
355
Index
Kherson 148, 153
Kibak khan 146
Kiev, ville et principaut 148, 150,
151
Kilia, ville 157
Kipc

ak (la Horde dOr), khanat


mongol 152
Klim (Clment) Smoljatic

,
mtropolite de Rhssie 143, 147
Klokotnitsa, bataille de 255
Konstantin Mihailovic

dOstrovica
295
Kosovo, bataille de 68
Kratovo, mines de 295
Krmc

ija 64
Krus

edol, monastre de 217


Kutlumus, monastre de 131
Laonikos Chalkokondyle 291-297
Latinophrones 99, 107, 110
Latins 78, 96, 104, 106, 107, 113,
121
Latran 267
Lavra, Grande, au Mont Athos 55
Lazare (saint) 33, 35, 41, 52, 53, 54
Lazare, prince de Serbie (saint) 68
Lon III, empereur 236
Lon VI le Sage, empereur 24, 29-
41, 42, 48, 53, 54, 236, 287,
293
Leonardo Bold 299, 300
Licostomo 153,
Ligne ou Arbre de Jess 67, 70
Lituanie 142, 143-147, 158
Livre des Rgnes 53
Louis dAnjou, roi de Hongrie 102,
158
Louis VII, roi de France 177
Lublau 157
Luc (saint), aptre 37, 89
Lvov, lglise de 250
Lyon, ville 113
Macaire dAncyre 149
Macaire, higoumne du monastre
de Neam, puis vque de
Roman 260-262, 267, 270-280
Macaire, mtropolite de
Hongrovalachie 290
Macaire, patriarche dAntioche 134,
286
Macdonienne, dynastie 12-13, 37
Mgdlina, religieuse apparente
la famille princire de Valachie
199
Magnaure 32
Mahmud Pacha 296-302
Mambr, chne 90
Mandylion (Sainte Face) ddesse
48, 50-51
Manuel Cantacuzne, despote de
Mistra 104
Manuel II Palologue, empereur
103, 104, 144, 146, 287
Manuel Tzycandyls, copiste 119
Marco Bandini, vque catholique
de Bulgarie et des Pays roumains
253, 254
Marin Hungaro (Marin le Hongrois)
296, 300
Maritza, bataille de 104
Martiniakioi, famille des 40
Martyrs XLII dAmorium (saints) 38,
39
Massalienne ou messalienne, hrsie
110
Matthieu (saint), aptre 88, 101,
117, 118
Matthieu Blastars 19, 108
Mathieu Cantacuzne, fils de Jean VI
102-105
Mathieu, mtropolite de Myre 135
356
Index
Mathieu, patriarche de
Constantinople 143
Maurice, empereur 207
Maxime (saint) le Confesseur 231
Mazeppa Ivan Stepanovitch, hetman
des Cosaques 285
Mehmet II, sultan 179, 181
Melchisdech 26
Mer Noire 146, 154, 156, 157, 257
Mre de Dieu au Forum, lglise 38
Mthode (saint), patriarche de
Constantinople 82
Michel Cantacuzne (+1522) 303,
304
Michel Cantacuzne Seitanoglou
(+1578) 303-304
Michel Cantacuzne, grand
spathaire de Valachie (XVII
e

XVIII
e
sicles) 282
Michel III, empereur 31, 41
Michel VIII Palologue, empereur
107, 113
Michel, archange, Archistratge,
vovode des milices clestes 29,
38, 127, 217
Michel (saint) de Synada 123
Mihnea III, prince de Valachie 287
Mihnea le Mauvais, prince de
Valachie 200, 286
Millenius, chef des Alains 153
Mircea lAncien, prince de Valachie
161, 163, 165, 169, 264
Mistra 103, 104
Mitylne (Lesbos) 299
Mose 53, 86, 88, 92, 93, 244, 286
Moldavie 19, 125, 130, 132, 140,
141, 142, 146, 151, 152, 156,
158, 164, 165, 170, 179, 183,
206, 238, 249-279, 289, 300,
304
Molybotos, ville 159, 160
More 104, 296, 298, 299, 300
Moscou, ville et principaut de 19,
142, 143, 145, 214, 307
Mourad I
er
104
Naples 103
Na, lglise 37, 40
Neaga, mre de Neagoe Basarab
186-188, 192, 193, 200, 202,
203, 216, 220, 290
Neagoe Basarab, prince de Valachie
20-24, 163, 165, 186-223, 246,
247, 248, 289-293
Neam, monastre de 164, 174, 206
Nanias, nom paen de saint
Procope 127
Ngropont (Eube) 299
Nmanides, dynastie 13, 80
Nophyte I
er
, mtropolite de
Hongrovalachie 17, 169-172
Nerezi, monastre de 220
Nice 13, 63, 64
Nicphore Grgoras 76-99, 107-
108, 155
Nicphore II Phokas, empereur 55,
59
Nictas David Paphlagn 29, 54
Nictas, saint 258
Nicolae Costin, chroniqueur
moldave 140
Nicolas (saint) 35-39, 169, 174, 249
Nicolas Cabasilas 120, 209, 223
Nicolas Mavrocordato, prince de
Valachie 284, 285, 288
Nicolas Mystikos, patriarche de
Constantinople 234
Nil, mtropolite de Thessalonique
107
Niphon II (saint), patriarche de
Constantinople 20-22, 242,
244, 245, 246, 247, 291
357
Index
Niphon Scorpios 110, 111
Nomokanon 64
Notaras, Grand Amiral 304
Notre Dame Tamniska, glise 160
Novo Brdo, ville 294, 295, 297
Novogrodok, ville 143
Odessa, ville 146
Olt, district de la Valachie 166
Oltnie, rgion de Valachie 133,
134
Onufrij, vque de C

ernigov 147
Ouzbek, khan 153
Palologue(s), famille des 95
Pammakaristos, lglise patriarcale
255-256, 267
Pamphylie, rgion 159
Paolo Giovio 266
Parascve dEpivatos (sainte) 18-20,
125, 160, 176, 249-280
Parore, monastre de 130
Parousie (Seconde Venue) 206, 223
Partenios, vque de Rmnicul
Vlcii 172
Passion de saint Georges 48
Paul (saint), aptre 35, 49, 134, 217
Paul dAlep, fils du patriarche
Macaire dAntioche 134, 168,
169, 170
Paul, lgat papal et patriarche latin
de Constantinople 74, 91, 99,
102, 116, 117, 118
Pgai 38
Pra 153, 157, 266
Perse 146, 154
Petru, fils de Neagoe Basarab 189,
190, 191, 192, 193, 196, 212,
217, 222
Phanar 256
Philippe (saint), aptre 37
Philippe Lomellini 114
Philon dAlexandrie 229, 230
Philothe de Trnovo ou de Curtea de
Arge (sainte) 16-17, 159-176
Philothe (saint), mtropolite
dHracle puis patriarche de
Constantinople 81, 85, 98, 102-
121, 262
Photius (Photios), patriarche de
Constantinople 18, 31, 34, 108,
262
Photius, mtropolite de Rhssie
(Russie) 142-145
Pierre de Lusignan, roi de Chypre
102
Pierre le Grand, empereur de Russie
214
Pierre Rare, prince de Moldavie 18,
19, 25, 259-280
Pierre, mtropolite de Rhssie
(Russie) 143, 150
Pimen, mtropolite de Rhssie
(Russie) 144
Ploieti, ville 175
Podolie, rgion de 142
Poiana Vldichii (la Clairire de
lvque) 139
Pokrov, monastre Suzdal 214
Pologne 109, 142, 146, 156, 158,
238, 150
Poltava, bataille de 285
Porphyre 227
Prince des Anges au quartier de
Tzeiros, lglise 38
Prochor, archevque dOhrid 264,
276
Prochoros Cydons 78, 99, 110,
111, 113, 115, 119, 120,
Procope (saint), grand martyr 125-
127
358
Index
Pseudo-Codinus (Pseudo-Kodinos)
148
Pseudo-Mthode de Patara 211
Putna, monastre de 257, 272
Radu dAfumai, prince de Valachie
168
Radu Dudescu, grand spathaire de
Valachie 282
Radu I
er
, prince de Valachie 199
Radu le Bel, prince de Valachie 286
Radu le Grand, prince de Valachie
21-22, 134, 195-199, 241, 243,
247
Radu Mihnea, prince de Valachie 166
Radu Negru (le Noir), prince
lgendaire de Valachie 169,
171, 172, 173, 284
Raguse, ville 294, 295
Rmnicu Srat, ville 125, 172, 173,
258
Ras

ka, rgion de la Serbie 61


Rzboieni, bataille de 179, 182
Rdemption 189, 194, 195, 201,
202, 213, 217, 222
Richard lAnglais, missionnaire
dominicain 152
Robert le Pieux, roi de France 208
Romain I
er
, empereur 50
Romain II, empereur 48
Romain Lcapne 48
Roman I
er
, prince de Moldavie 257
Roman, ville et vch en Moldavie
123, 279
Rome 19, 55, 82, 103, 121, 148,
150, 253, 267, 313, 323, 324
Royaume de Dieu 87, 99, 101
Rumeli Hissar 296
Ruxanda, fille de Neagoe Basarab
189
Saint Aignan Orlans, lglise 208
Saint-Callinice sur le pont du
Sangarios (Bathyrsos), lglise 38
Saint-Dmtrios au Pharos, lglise
40, 48
Sainte-Anne, lglise 37
Sainte-Chsse des Chalkoprateia,
lglise 38
Saint-lie, chapelle au palais Hireia
38
Sainte-Parascve de Roman, lglise
256, 257, 261, 280
Sainte-Sophie de Constantinople,
cathdrale patriarcale 33, 37, 53,
147-148,
Sainte-Sophie de Kiev, cathdrale
150-151
Saint-Georges du Phanar, lglise
256, 280
Saint-Jean-lvangliste
lHebdomon, lglise 38
Saint-Jean-Prodrome lHebdomon,
lglise 38
Saint-Laurent des Pulcherianae,
lglise 38
Saint-Michel au Sosthnion, lglise
38
Saint-Nicolas Princier, glise
Curtea de Arge 16, 159, 163,
166, 168, 169, 174, 176
Saint-Paul, lglise 38
Saint-Phocas du Stnon, lglise 38
Saint-Pierre Rhgion, lglise 38
Saint-Pierre, lglise 38
Saints-Aptres (glise des Aptres)
Constantinople 33, 37, 39, 51,
53
Saint-Serge, monastre de 214
Salomon 190
Salomonia, pouse de Basile III,
grand-prince de Moscou 214
359
Index
Samuel, patriarche dAlexandrie
288
Samuel, prophte 197, 291
Sal 196
Sava (saint), archevque de Serbie
62, 64, 65, 67
Savastopoli 153
Savoie, comtes de 105
Sbornik de Lovec

162-166, 168
Scnteia, glise en Moldavie 250
Scutari, ville 299, 301
Scythopolis, glise locale de 127
Selymbria 113
endrea, spathaire en Moldavie 125
erban Andronescu 283, 284, 286
erban Cantacuzne, prince de
Valachie 287
Serbie 61-72, 80, 95, 134, 142,
220, 264, 294, 295
Siderokapsa en Thessalie, mines de
295
Sigismond, roi de Hongrie puis
empereur germanique 157
Simon (saint) de Pngrai 15, 128
Simon (saint) le Myroblythe (Stefan
Nmanja), upan de Serbie puis
moine au mont Athos, 13, 20,
65, 67, 70, 213
Simon (saint) Mtaphraste 220
Snagov, monastre de 198, 199,
201
Sophie nice de limpratrice
Thodora, pouse de lempereur
Justinien I
er
221
Sopoc

ani, monastre de 70
Sphrantzs 296
Spyridon de Trimithonte (saint) 82,
Stana, fille de Neagoe Basarab 189,
217
Stefan Dec

anski, roi de Serbie 70


Stefan Dus

an, roi de Serbie, puis


empereur des Serbes et des
Grecs 70
tefneti, glise en Moldavie 250,
257
Strabon 57
Suceava, ville de Moldavie 275
Syntagma (Suntagma kata
stoichion), recueil juridique
de Matthieu Blastars 18-19,
262-264, 267
Sylvestre pape (saint) 82
Symon le Nouveau Thologien
(saint) 85
Symon, mtropolite de
Thessalonique 262
Synadinos de Serrs, prtre 252,
253, 254
Synaxaire de Constantinople 12-13,
41-47
Synodikon de lOrthodoxie 116
Tabriz, capitale des Ilkhans de Perse
154
Tana, ville 154, 155
Tnganul, monastre en Valachie
286
Trgovite, ville de Valachie 197,
199, 247, 290
Trgu-Frumos, ville de Moldavie
259, 261, 268
Trnovo (Trnovo), ville 159, 160,
161, 163, 165, 255, 277, 279
Tndos 104
Terre Sainte 177
Thabor, Mont 86, 90, 92, 95, 101
Thmistius 236
Thodora, pouse de lempereur
Justinien I
er
221
Thodore Cantacuzne (+1410)
306, 307
360
Index
Thodore Daphnopats 48
Thodore Stoudite (saint) 49, 233
Thodore Stratlate (saint) 127,
Thodore Tiron (saint) 127
Thodoret, moine 114
Thodose I
er
, empereur 236, 247
Thodose, fils de Neagoe Basarab
189, 193, 199, 212, 217, 219,
222, 293
Thodose, mtropolite de
Hongrovalachie 288
Thodosij de Hilandar 213
Tholepte I
er
, patriarche de
Constantinople 22, 255-256
Thophane le Confesseur (saint) 49
Thophan (sainte) 30, 36, 40
Thessalonique 48, 81, 84, 104, 112
Thomas (saint), aptre 35
Thomas Cantacuzne Palologue,
frre dIrne Cantacuzne
Brankovic

294
Thomas dAquin (saint) 231
Tibre II, empereur 221
Timur Lenk 147
Tismana, monastre de 130, 199,
201, 241, 286
Togtluk-Timur 153
Tolde, concile de 149
Torah 230
Tous les Saints, fte 35
Transfiguration 73, 74, 85-90, 101,
117, 249
Transylvanie 264
Trbizonde, ville et empire de 17,
95, 138, 153, 154, 155, 156
Trif, diacre en Moldavie 257
Trinit 88, 90, 91, 98, 249, 280
Trois-Hirarques de Jassy, lglise
250, 253, 254, 280
Tufanele Vladici (les chnes de
lvque) 281
Ukraine 142, 250
Ulug Mehmed 146
Union des glises 14, 74, 75, 76,
79, 91, 96, 97, 121, 142, 152
Uros

, empereur des Serbes 95


Uzun Hassan 300
Valachie 19, 20, 21, 23, 109, 130,
136, 152, 156, 159, 163, 164,
166, 169, 172, 176, 195, 197,
204, 208, 218, 240, 248, 258,
263, 264, 281-288
Valea Alb, bataille de 129
Varna, ville 153
Vatican 149, 267
Venise (Vnitiens) 103, 154, 154,
264, 265, 286, 296, 297, 298,
299-303
Vidin, ville 17, 102, 161, 163, 165,
255
Vie byzantine de saint Procope 127
Vie de Constantin le Grand 243
Vie de Synaxaire et office de sainte
Philothe dArge, mentionnes
par Paul dAlep 168, 169
Vie de saint Athanase 56
Vie de saint Grgoire le Dcapolite
en grec, slave et roumain 135-
136
Vie de saint Nicodme de Tismana
172,
Vie de saint Niphon 22, 187, 195-
199, 242, 247, 291,
Vie de sainte Parascve 258, 270,
277, 278
Vie et martyre de la pieuse martyre
Philothe par Joachim
Brbtescu 174
361
Index
Vie et martyre de sainte Philothe
par Nophyte 170-173
Vie de Philothe par Euthyme 160,
164, 165, 169
Vie de Thodore Stoudite 49
Vie de Thophane le Confesseur 49
Vienne 146, 286
Vitold (Alexandre Vitovt), grand-
prince de Lituanie 143, 142,
144
Vlad lEmpaleur (Drakula), prince de
Valachie 246, 286
Vlad le Jeune, prince de Valachie
193, 196, 198
Vladimir, grand-prince de Kiev 58,
148
Vladimir, ville 142
Volynie, principaut 147
Vorone, monastre de 23, 128,
129, 179, 180
Vospro (antique Panticape,
aujourdhui Kertch) 137-139,
146, 152, 153, 156, 158
Xnos, juif converti au christianisme
par Jean-Joasaph Cantacuzne
75
Yahv 245
Zakonopravilo 64
Zta (Diocle), rgion de la Serbie
61
362
363
Illustrations
Fig. 1. Saint Jean le Nouveau de Suceava.
Gravure du XVII
e
s. [P. . Nsturel]
364
Fig. 2. La parure pendantifs (XVI
e
sicle)
des reliques de S
te
Philothe dArge (photo de V. Drghiceanu).
[P. Cernovodeanu]
365
Fig. 3. Un des pendantifs des reliques de S
te
Philothe dArge.
Dessin par G. Tattaresco (1862). [P. Cernovodeanu]
366
Fig. 4. Portrait de la princesse
Despina, femme de Neagoe
Basarab, et de ses filles (dtail de
la fresque peinte par Dobromir
au monastre de Curtea de
Arge, 1526). [P. Cernovodeanu]
367
Fig. 5. Portrait de la princesse Ruxandra, femme du prince Radu
dAfumai (dtail de la fresque peinte par Dobromir au monastre
de Curtea de Arge, 1526). [P. Cernovodeanu]
368
Fig. 6. Scnes peintes de la vie, du martyre et de la translation des
reliques de S
te
Philothe dArge (colonne septentrionale de la nef
de lglise princire St. Nicolas de Curtea de Arge).
[P. Cernovodeanu]
369
370
371
NEW EUROPE COLLEGE
Institut dtudes avances
Point de dpart
New Europe College (NEC) est un institut dtudes avances, un centre
dexcellence indpendant dans le domaine des sciences humaines et
sociales. Fond en 1994 par le professeur Andrei Pleu (philosophe,
historien dart, crivain, ministre roumain de la culture 1990/91, ministre
roumain des affaires trangres 1997/99), il est le premier et reste - pour
le moment tout au moins - le seul dans son genre en Roumanie. Pendant
les quelques annes depuis sa fondation, la communaut de boursiers et
anciens boursiers du collge sest largie, de sorte que son nombre dpasse
aujourdhui la centaine. Le prix Hannah Arendt, accord au New Europe
College en reconnaissance de son rle exemplaire dans le renouveau de
lenseignement et de la recherche, confirme le prestige international dont
jouit le collge. En 1999 le Ministre national de lenseignement de
Roumanie a reconnu le New Europe College en tant que forme
institutionnalise dducation permanente et de formation professionnelle.
Objectifs
Crer un contexte institutionnel avec une large ouverture internationale,
qui offre aux jeunes chercheurs dans les sciences humaines et sociales
de Roumanie et des pays de lEurope de Sud-Est la possibilit de travailler
dans des conditions comparables aux celles de leurs collgues de
lOuest, dans une atmosphre de nature stimuler le dialogue entre
diffrents pays et domaines de recherche et encourager les dbats
critiques;
372
NEW EUROPE COLLEGE
Faciliter et largir les changes des spcialistes roumains et des autres
pays de la rgion avec leurs collgues trangers, en dveloppant des
contacts avec des centres denseignement et de recherche du monde
entier;
Cultiver la rceptivit des chercheurs et des universitaires roumains
pour des domaines de recherche et des approches encore
insuffisamment dveloppes en Roumanie, tout en prservant ce qui
peut tre encore prcieux dans des types de dmarche mises en place
avant 1989, malgr un climat intellectuel, culturel et politique nfaste;
Constituer un noyau de jeunes intellectuels pouvant contribuer la
normalisation de la vie scientifique et intellectuelle en Roumanie.
Programmes
NEC nest pas une institution denseignement au sens propre du mot,
bien quil ait contribu de manire significative au progrs de
lenseignement suprieur en Roumanie par les activits organises sous
son gide. Son activit est consacre la recherche au niveau dtudes
avances, par les programmes suivants :
Les bourses NEC
Chaque anne le New Europe College offre, par concours public, dix
bourses destines des jeunes chercheurs roumains dans les sciences
humaines et sociales. Les boursiers sont slectionns par un jury des
spcialistes roumains et trangers et reoivent une bourse dune anne
universitaire (doctobre juillet). Pendant lanne universitaire les boursiers
participent aux rencontres hebdomadaires (les colloques de mercredi),
au cours desquelles ils prsentent, tour de rle, leurs projets de
recherche, qui sont discuts par le groupe interdisciplinaire ainsi constitu.
Au cours de lanne universitaire chaque boursier a la possibilit de faire
un voyage dtudes dun mois dans un centre universitaire ou de recherche
ltranger. A la fin de lanne universitaire les boursiers doivent prsenter
un travail scientifique, rsultat des recherches effectues pendant leur
sjour au Collge. Ces travaux sont ensuite publis dans lannuaire du
NEC.
373
NEW EUROPE COLLEGE
Les bourses RELINK
Le programme RELINK sadresse aux chercheurs roumains (de
prfrence jeunes) dans les sciences humaines et sociales, ayant bnfici
des bourses ou des stages dtudes ltranger et tant rentrs en Roumanie
pour y occuper des postes dans des universits ou des instituts de
recherche. Le programme RELINK vise amliorer les conditions de
recherche et donner un nouveau souffle la recherche et
lenseignement suprieur en Roumanie. Pour ce faire, ce programme
offre chaque anne (selon la mme procdure de slection que pour les
bourses NEC) 10 bourses qui attachent les boursiers au Collge pour une
dure de trois ans. Ces bourses comprennent : une bourse mensuelle ; un
soutien financier permettant chaque boursier dentreprendre un voyage
de recherche dun mois par an ltranger, pour maintenir et dvelopper
ainsi les contacts avec des spcialistes dans son domaine de recherche ;
des fonds spcifiques pour lacquisition des ouvrages de spcialit ; un
ordinateur portable mis la disposition de chaque boursier pour usage
individuel.
Le programme GE-NEC
Depuis le dbut de lanne universitaire 2000-2001 le New Europe
College est devenu lorganisateur et lhte dun programme financ par
le Getty Grant Program. Ce programme, qui stend sur trois annes
universitaires conscutives, se propose de contribuer au dveloppement
de la recherche et de lenseignement dans des domaines ayant trait la
culture visuelle, en invitant des spcialistes rputs pour tenir au NEC
des confrences et des sminaires, au bnfice des tudiants et jeunes
spcialistes dans ces domaines. Le programme inclut deux bourses senior
et deux bourses junior par an. Les boursiers, slectionns en consultation
avec le Conseil Scientifique du Collge, sont intgrs dans les activits
du Collge ; ils reoivent une bourse mensuelle et ont la possibilit
deffectuer un voyage dtudes dun mois ltranger.
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NEW EUROPE COLLEGE
Le programme rgional
En commenant par lautomne 2001 le New Europe College va diversifier
son programme de bourses pour inclure des chercheurs et universitaires des
pays de lEurope de Sud-Est (lAlbanie, la Bosnie-Herzgovine, la Bulgarie,
la Croatie, la Gerce, la Macdoine, la Rpublique de Moldavie, la Slovnie,
la Yougoslavie). Par cette dimension rgionale de ses programmes de bourses,
le collge se propose dintgrer dans le circuit scientifique international des
chercheurs provenant dune zone dont les ressources scientifiques sont encore
insuffisamment connues, de stimuler et renforcer le dialogue intellectuel
entre les pays de la rgion. Dans la perspective de lintgration europenne,
et en nous proposant de contribuer ainsi aux efforts de la communaut
europenne dans le cadre du Pacte de Stabilit, ces pays sont convis la
coopration, au dpassement des tensions qui ont fait la triste renomme de
notre rgion pendant la dernire dcennie.
Le New Europe College organise pour ses boursiers, ainsi que pour
un cercle plus large duniversitaires et chercheurs roumains, un
programme permanent de confrences, dont les protagonistes sont des
personnalits scientifiques de Roumanie et de ltranger. Le NEC organise
galement des manifestations spciales, tels que sminaires, ateliers,
colloques et confrences, caractre national et international.
Financement
La Confdration Suisse
Le Ministre fdral pour lenseignement et la recherche Allemagne
Le Ministre Fdral pour lenseignement, la science et la culture Autriche
Ltat roumain financement indirect, par exemption des taxes sur les bourses
Zuger Kulturstiftung Landis & Gyr Zug (Suisse)
Stifterverband fr die Deutsche Wissenschaft Essen (Allemagne)
Volkswagen-Stiftung (1994 1999) Hanovre (Allemagne)
Open Society Institute Budapest (par lintermdiaire du Higher Education
Support Program)
Getty Grant Program Los Angeles (Etats Unis)
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NEW EUROPE COLLEGE
Fondateur de la Fondation Nouvelle Europe et
Recteur du New Europe College
Dr dr h c Andrei PLEU
Directrice administrative
Marina HASNA
Directrice scientifique
Dr Anca OROVEANU
Conseil dAdministration :
Maria BERZA, prsidente, Centre roumain pour politiques et projets
culturels, Bucarest
Heinz HERTACH, directeur, Zuger Kulturstiftung Landis & Gyr, Zug
Dr Joachim NETTELBECK, directeur administratif, Wissenschaftskolleg
zu Berlin
Irene RDE, directeur, Dpartament pour lEurope du Sud-Est, Ministre
Fdral pour lEnseigment et la Recherche, Bonn
Dr Heinz-Rudi SPIEGEL, Stifterverband fr die Deutsche Wissenschaft, Essen
Dr Ilie ERBNESCU, conomiste, Bucarest
Mihai-Rzvan UNGUREANU, envoy spcial du Pacte de Stabilit pour
lEurope de Sud-Ouest, Ministre des Affaires trangres, Bucarest;
matre de confrences, Facult dHistoire de lUniversit de Iassy
Conseil scientifique :
Dr Horst BREDEKAMP, professeur dhistoire de lart, Humboldt-
Universitt, Berlin
Dr Iso CAMARTIN, directeur du dpartement culturel de la Tlvision
Suisse, Zrich
Dr Daniel DIANU, professeur, Acadmie des Etudes Economiques, Bucarest
Dr dr h c Wolf LEPENIES, professeur de sociologie, Freie Universitt
Berlin; recteur du Wissenschaftskolleg zu Berlin
Dr Gabriel LIICEANU, professeur de philosophie, Universit de Bucarest;
directeur des Editions Humanitas, Bucarest
Dr Andrei PIPPIDI, professeur dhistoire, Universit de Bucarest; Prsident
de la Commission Nationale des Monuments, Bucarest; directeur de
lInstitut Roumain dHistoire Rcente, Bucarest
Dr Istvan REV, directeur, Open Society Archives, Budapest