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VISCONTI, Ennio Quirino

"Dictionnaire critique des historiens de lart actifs en France de la Rvolution la Premire Guerre mondiale",
Philippe Snchal, Claire Barbillon, dir., Paris, site web de lINHA, 2009
http://www.inha.fr/spip.php?article2565
VISCONTI, Ennio Quirino
(30 octobre 1751, Rome - 7 fvrier 1818, Paris)
Date de mise en ligne : lundi 23 mars 2009
Institut National d'Histoire de l'Art
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VISCONTI, Ennio Quirino
Profession ou activit principale
Conservateur de la galerie des antiques du muse Napolon
Autres activits
Antiquaire, homme politique, expert en oeuvres d'art
Sujets d'tude
Sculpture, numismatique, mosaques, glyptique, iconographie et pigraphie antiques, littrature grecque et romaine
de l'Antiquit (Homre, Pindare, Horace, Sophocle), tapisserie de Bayeux, tapisseries de Raphal, sculptures de
Canova, art aztque
Carrire
1771 : docteur en droit
1773-1783 : participe la ralisation du Museo Pio Clementino, au Vatican
1775 :cameriere d'onore du pape Pie VI
1780 : membre de l'Accademia Cioccolataria, dite aussi degli Ottuncularj
1783 : secondo custode (directeur adjoint) de la Bibliothque vaticane ; secrtaire du prince Sigismondo Chigi
1788 : prsident du muse du Capitole, Rome
1790 : direttore antiquario di residenza (directeur antiquaire rsident) du muse du Capitole ; bibliothcaire du
prince Sigismondo Chigi
1798 : ministre de l'Intrieur et consul de la Rpublique romaine ; prsident de la classe d'histoire et antiquits de
l'Institut national des sciences et des arts de Rome ; charg de rdiger un plan pour la rorganisation de la
Bibliothque vaticane, ce qu'il ne fit pas
1799 : conservateur des antiques du muse central des Arts ; nomm professeur d'archologie auprs du muse,
charge qu'il n'exerce pas, n'tant pas l'aise avec le franais
1800 : mission Richelieu et Tours avec Dufourny ; rdige l'inscription pour le socle de l'Apollon du Belvdre ;
l'un des dputs romains la commission des secours pour les Italiens rfugis en France ; est arrt lors de
l'attentat Bonaparte l'Opra
1802 : sur la demande de Josphine de Beauharnais, intervient auprs de son ami romain Giovanni Gherardo De
Rossi pour convaincre Canova de raliser un second groupe d'Amour et Psych debout pour Malmaison
1803 :membre de la classe des beaux-arts de l'Institut, premire section ; reoit du Premier Consul la commande
pour l'Iconographie ancienne
1804 : membre de la classe d'histoire et littrature ancienne de l'Institut ; signataire du projet pour la colonne de la
place Vendme, avec Meurtier, Chalgrin, Moitte, Julien, Gondoin, Vincent, David et Joachim Le Breton ; participe au
dbat sur le costume des statues hroques lanc par Denon ; chevalier de la Lgion d'honneur ; accompagne Pie
VII dans sa visite la galerie des antiques
1806 : Millin lui ddie le volume 2 de ses Monuments antiques indits ou nouvellement expliqus ; avec Quatremre
de Quincy, anime la Commission de l'histoire mtallique de l'Empereur
1808 : chevalier de l'Empire ; pose sa candidature pour un poste de conseiller vie l'universit de Paris ;
signataire du Rapport historique sur les progrs de l'histoire et de la littrature ancienne depuis 1789 et sur leur tat
actuel prsent l'Empereur par la Commission de l'Institut ; signataire aussi du Rapport sur l'tat des arts en
France depuis vingt ans prsent par la Commission de la classe des beaux-arts ; dfend le portrait de Laetitia
Ramolino Bonaparte, Madame Mre, en Agrippine par Canova
1810 : charg des antiques pour l'Inventaire Napolon ; Saint-Cloud, prsente l'Empereur l'Iconographie
grecque ; brigue, sans succs (les dmarches furent faites trop tard), une place de dput au Corps lgislatif pour le
dpartement de Rome
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1812 : remet l'administration du muse Napolon la minute de l'inventaire de 250 bustes antiques ; membre
correspondant de l'Accademia della Crusca, Florence
1813 : avec le comte de Laborde et Quatremre de Quincy, est nomm commissaire pour l'examen du projet de
monument lever sur le Mont-Cenis au titre de la troisime classe de l'Institut ; Alexander von Humboldt et Aim
Bonpland lui ddient les Vues des cordillres et monumens des peuples de l'Amrique
1814 : naturalis franais ; sur invitation de lord Elgin, expertise les marbres du Parthnon, Londres
1815 : lit l'Institut ses Mmoires sur les marbres du Parthnon
1816 : membre de l'Ordre royal de la Lgion d'honneur ; l'Acadmie de Berlin lui propose de collaborer au projet
d'un corpus des inscriptions grecques dites et indites ; ddicataire du burin de Raphal-Urbain Massard d'aprs l'
Homre du baron Grard peint deux ans auparavant
1817 : membre du bureau du Journal des savans ; parution de la premire partie de l'Iconographie romaine
consacre aux hommes illustres
1818 : funrailles Saint-Germain-des-Prs ; enterr au Pre-Lachaise (monument de David d'Angers [le buste] et
Plantar sur un dessin de son fils Louis, son an Sigismondo tant l'auteur de l'pitaphe) ; des clbrations ont lieu
l'Accademia di San Luca, Rome ; vente de sa bibliothque dans sa dernire demeure parisienne, 1, quai
Malaquais ; Milan, l'diteur G. P. Giegler met en chantier une dition complte de ses ouvrages
1819 : Dionigi Strocchi prononce son loge l'Accademia del Casino, Bologne ; Giovanni Gherardo De Rossi lit le
sien devant l'Accademia Romana di Archeologia, Rome
1820 : David d'Angers ralise son buste en herms pour l'Institut ; Dacier et Quatremre de Quincy prononcent son
loge l'Institut, runi en sance publique annuelle
1822 : une partie de ses manuscrits entre la Bibliothque royale
1826 : parat Milan le premier volume de ses Opere Varie, recueil de ses crits mineurs
1837 : Milan, le libraire Resnati rouvre une souscription pour l'dition complte de ses ouvrages
1840 : le prince Pietro Odescalchi promeut - sans succs - le projet de faire placer sa statue sur le Pincio, Rome
1853 : son buste est expos au muse des Antiques, au Louvre ; sur le relief monumental reprsentant
L'Organisation de l'universit (dessin de Charles Simart, ralisation de Franois Gaspard Aim Lanno) qui dcore le
dambulatoire du tombeau de Napolon, aux Invalides, son nom prcde ceux de Quatremre de Quincy et de
Silvestre de Sacy dans la liste des grands archologues de l'Empire
1856 : ses papiers sont classs la Bibliothque impriale
1871 : fondation du Liceo Ennio Quirino Visconti, le premier lyce italien de Rome
1892 : Lon XIII achte des papiers Visconti pour la Bibliothque vaticane et pour les archives de la direction
gnrale des muses du Vatican
1919 : son buste en herms est plac dans la cour du Liceo Visconti, Rome
1926 : d'autres papiers Visconti entrent la Bibliothque vaticane grce l'achat du fonds Ferrajoli
tude critique
L'historien de l'art antique
Le vieux Dacier [...] disait de Visconti qu'il tait au dessus de Quatremre comme Tartuffe au-dessus de
Polichinelle. Visconti passait pour tre le plus profond rudit de son sicle et de toute l'Acadmie (Bibliothque
municipale, Angers, ms. 1289 (1057), fol. 305-308, dossier Visconti). Ce tmoignage du bibliothcaire Franois
Grille, ancien chef de bureau des Beaux-Arts au ministre de l'Intrieur, nous dit bien la place que Paris avait faite
l'exil de marque que fut Ennio Quirino Visconti.
Clbr ds sa plus petite enfance pour son excellente mmoire visuelle - deux ans, il savait dj reconnatre les
portraits des empereurs sur les monnaies antiques ainsi que les images graves des ditions de la Bible -,
l'antiquaire romain est compter parmi les meilleurs connaisseurs de la sculpture et de la numismatique
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grco-romaines de tous les temps. Il s'tait form Rome sur le chantier du Museo Pio Clementino auprs de son
pre Giovan Battista - qui en fut le ralisateur et le premier directeur - ainsi que dans la collection familiale de
monnaies antiques. Ce fut le contact quotidien avec les oeuvres, tant sur les fouilles, dans le muse et les collections
particulires que chez les marchands ou dans les ateliers des sculpteurs, qui permit au jeune docteur en droit
destin une brillante carrire ecclsiastique de devenir ce grand expert capable de reconnatre dans le Gladiateur
mourant du Capitole et dans une sculpture trouve mi-janvier 1781 dans la Vigna Palombara, Rome, des copies du
Discobole en bronze de Myron. Cette dcouverte sonna le glas de la primaut grecque d'un grand nombre de
chefs-d'oeuvre conservs dans les collections d'antiques de la Pninsule. Elle venait renforcer dfinitivement les
positions de Mengs qui, peu avant sa mort, en 1779, avait avanc la thse que les statues des Niobides des Offices
taient des copies ralises par des mains diffrentes d'aprs des originaux d'excellente qualit.
Ds ce moment, l'observation directe des oeuvres et une bonne connaissance des sources littraires antiques furent
les deux principaux ingrdients de l'analyse viscontienne dans le domaine de l'art antique. Mais, comme l'avaient
bien dmontr les travaux de Giovan Pietro Bellori et de Filippo Buonarroti ou, une poque plus rcente, les crits
de Johann Joachim Winckelmann, cette analyse devait, pour tre fconde, se fonder sur un rpertoire riche et vari,
dans lequel les statues, les bustes et les reliefs jouxtaient les pierres graves, les monnaies, les inscriptions, les
vases, les mosaques et les peintures. Enfin, un antiquaire de qualit ne pouvait pas ne pas faire preuve d'une
comptence solide dans le domaine des techniques artistiques et des matriaux.
Ce fut surtout dans les genres de la notice - aussi bien pour les catalogues de muses et de collections particulires
que pour des priodiques savants -, de la description et de la lettre rudite que Visconti distilla son savoir sur l'art de
l'Antiquit. On lui doit des dcouvertes capitales. Aprs avoir identifi le Discobole de Myron, il reconnut l'Aphrodite
de Cnide de Praxitle dans la statue en pied trouve sous le pontificat de Clment VII et autrefois dans la cour du
Belvdre, au Vatican ; chez le sculpteur Vincenzo Pacetti, il repra une copie du Ganymde de Lochars, qui fut
ensuite achete pour le Pio Clementino, ainsi qu'une rplique du groupe d'Eirn et Ploutos de Cphisodote. Il
identifia la Tych d'Antioche d'Eutychids dans la petite statue trouve par Giovanni Volpato au Quadraro, sur la voie
Latine, en 1780 : restaure par Paolo Cavaceppi, cette sculpture fut achete pour le muse l'anne suivante. Il
comprit que la Cloptre du Belvdre, au Vatican, tait en fait une Ariane endormie et, en 1788, en tudiant des
fragments destins au Pio Clementino et trouvs dans les ruines de la villa d'Hadrien, Tivoli, il crut reconnatre tant
dans le groupe fort mutil du Pasquino de Rome que dans deux autres groupes, bien mieux conservs, de la Loggia
dei Lanzi et du Palais de la Seigneurie, Florence, une reprsentation de Mnlas en train de soulever Patrocle
bless mort par Hector. La disposition des deux figures semblait en effet correspondre la description donne par
Homre dans les chants XVI et XVII de l'Iliade. Mais, aprs deux sicles, en 1991 cette identification a t rejete
par l'archologue allemand Raimund Wnsche : le Pasquino et ses homologues florentins sont aujourd'hui
considrs comme des Ajax portant la dpouille d'Achille.
C'est notre confrre M. Visconti, qui, le premier, a restitu aux quatre sicles postrieurs au rgne d'Alexandre la
palme que Winckelmann leur avait injustement ravie , rappelait meric-David, l'lve parisien le plus fidle de
l'antiquaire romain, dans une sance de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres. Le premier, il a dmontr,
avec l'ingnieuse critique qui dirige et embellit ses vastes connaissances, que les trsors les plus prcieux de nos
muses appartiennent cet ge o le got des arts, maintenu dans sa puret, o les lumires, non seulement
conserves dans tout leur clat, mais encore augmentes, consolrent la Grce des calamits auxquelles elle ne
cessait d'tre en proie (T.-B. meric-David, Histoire de la sculpture antique, Paris, 1873, p. 75).
La richesse du rpertoire de l'art antique de Rome, sans cesse renouvel par les fouilles, et l'extraordinaire collection
du muse Napolon o, en une quinzaine d'annes, fut compos un panorama de la sculpture antique tout fait
exceptionnel, avaient en effet fourni Visconti des circonstances uniques pour exercer son oeil de connaisseur.
Dans ses annes romaines, lors de ses travaux pour le Pio Clementino, il s'tait forg la conviction, fondamentale
pour la comprhension de l'art antique, qu'il avait exist une manire romaine d'interprter les inventions grecques
de diverses poques. Les antiquaires qui travaillaient pour le march romain des antiquits s'taient pntrs de
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cette certitude ds la premire moiti du XVIIIe sicle au moins, mais Winckelmann avait violemment ni l'existence
d'un art de Rome dans son Histoire de l'art dans l'Antiquit. Visconti fut encore l'un des premiers admettre
l'existence d'coles grco-italiques , indpendantes et avec des caractristiques propres. Reconnaissant que les
arts grecs fleurirent encore pour un bon sicle et demi de l'Empire romain , il clbra la qualit de l'art sous
Hadrien et, contrairement Winckelmann, il fut en mesure de distinguer les oeuvres de style archasant des
crations archaques. Il fut en revanche moins l'aise face l'art de l'gypte qui, dans le Museo Pio Clementino,
n'avait pas eu droit un espace spcial. Voyant dans les sculptures gyptiennes ou gyptisantes plutt des
documents d'une civilisation et d'une religion extravagantes que de vraies oeuvres d'art, il s'intressa surtout
leurs bizarreries iconographiques ou la singularit de leurs formes. Encore plus ttonnante fut son approche du
style trusque , qu'il ressentit comme un vague style plus ancien , sec, sans grce et sans lgance, tenant,
dans certains cas, quelque peu de l'gyptien . En fait, son vrai problme ne fut pas tant de savoir si les anciens
peuples italiques, ou trusques, ou ombriens ou sicaniens, etc. n'avaient pas quelque art, ni aussi quelque principe
des arts d'imitation avant la venue des colonies grecques , mais plutt de prouver la grcit vidente de tous les
monuments italiques (Il Museo Pio Clementino, II, 1784, p. 86, note b). Comme Winckelmann, il s'intressa la
sculpture animalire antique. Avec son pre Giovan Battista et son frre Filippo Aurelio qui, en 1782, succda ce
dernier la direction du Museo Pio Clementino sa suite, il partagea un vif intrt pour les arts dcoratifs de
l'Antiquit et accorda beaucoup de place aux formes aniconiques.
Dans la dmarche critique d'Ennio Quirino Visconti, les restaurations des sculptures antiques se taillent une place
importante. En homme de son temps, il manifesta la plus grande hostilit vis--vis des interventions du XVIIe sicle -
y compris celles de l'Algarde - et jugea svrement certains travaux florentins du Cinquecento. Par exemple, il
n'apprciait pas les intgrations de Michel-Ange au Fleuve du Belvdre car, ses yeux, le style grandiose du
Florentin s'adapterait mal au beau naturel des parties antiques. Selon Visconti, une restauration est russie
seulement lorsqu'il y a une correspondance parfaite entre les parties modernes et l'oeuvre antique, tant du point de
vue de l'iconographie que du style et de la technique d'excution. L'rudition n'tant plus le seul outil de l'antiquaire,
celui-ci, en bon connaisseur, devait dsormais tre mme d'valuer la composition, l'invention, l'excution et le
style des fragments complter. En fait, dans un premier temps, Rome, le problme pour Visconti ne fut pas de
dcider s'il fallait ou pas restaurer les oeuvres exposer au Pio Clementino ou dans les collections particulires qu'il
tudiait - comme les monumenti gabini de la Villa Borghse -, mais de bien les restaurer.
Les Trnes de Bacchus et de Crs du Louvre peuvent tre considrs comme des paradigmes de sa thorie de la
restauration des antiques. Dans le Trne de Bacchus (AGR, ninv. MR 996 Ma 389), les seules parties antiques
sont le masque de Silne, la tte de triton et les corps des deux chimres ; pour le Trne de Crs (AGR, ninv.
MR 997 Ma 394), le point de dpart furent les deux sphinges, dont l'une seulement avait conserv sa tte. Aprs
avoir compris que les fragments des chimres et les sphinges taient des lments de sige, l'antiquaire avait tch
de reprer des images de ce type de meubles sur les mdailles et les bas-reliefs, et dans les peintures. Comme il ne
trouva pas de modles antiques prcis desquels s'inspirer, il insista dans la reconstitution sur les lments
dcoratifs, qui devaient tre cohrents avec son hypothse de dpart - c'est--dire que ces deux fragments de
meubles sous-entendaient un lien avec les cultes de Bacchus et de Crs. Le rsultat fut si convaincant que ces
deux siges raliss par le sculpteur carrarais Francesco Antonio Franzoni sous la direction de Visconti devinrent
des modles pour le mobilier de la haute socit du Premier Empire, tant en France qu'au Royaume-Uni. Au Pio
Clementino, ils avaient dcor le palier du grand escalier ; au muse Napolon, ils furent prsents dans l'embrasure
des fentres du vestibule avant de passer, en 1817, dans la salle du Tibre du nouveau Muse royal.
L'invitation de lord Elgin expertiser Londres les fragments du Parthnon reprsenta pour Visconti le
couronnement d'une longue carrire d'historien de l'art antique. l'automne 1814, devant cet ensemble de
sculptures de la plus grande qualit, qu'aucune main moderne n'avait altr, il eut la certitude d'avoir sous les yeux
plusieurs de ces ouvrages prcieux [...] conus et dirigs par Phidias, et excuts en partie par son ciseau . Cet
avis, formul par crit, fut d'un poids dcisif dans la dcision du gouvernement britannique d'acheter les marbres
Elgin pour le British Museum au prix de 35000 guines, fix par l'antiquaire. aucun moment, il ne fut question de
restaurer ces sculptures magnifiques qui, bien que fragmentaires, taient parfaitement dchiffrables. Dans son loge
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d'Ennio Quirino Visconti paru en 1937, Silvio Ferri souligna justement que les Mmoires lus par l'antiquaire son
retour de Londres devant ses confrres de l'Institut constituent la premire prsentation scientifique des marbres du
Parthnon, la premire exgse complte et sre, les premiers jugements stylistiques . Contrairement ce
qu'avait thoris Winckelmann, Visconti put alors affirmer que le beau style avait commenc bien avant Praxitle,
car l'art statuaire avait dj touch ses bornes au sicle de Pricls .
Un savant au service du pouvoir
M. Visconti est connu pour son immense et facile rudition. Il a vu avec dchirement rduire sa vaste et docte
administration mais il reste toujours trs utile consulter sur toutes sortes d'objets, soit pour classer ceux qu'on
possde encore, soit pour l'estimation de ceux qu'on pourrait acqurir , crivait Denon au comte de Pradel,
directeur de l'administration de la Maison du roi, en lui prsentant sa dmission, le 3 octobre 1815 (Correspondance,
t. II, p. 1209, n3560). Ds le 18 dcembre 1799 et jusqu' sa mort, au dbut fvrier 1818, la principale occupation
de Visconti fut la direction de la galerie des antiques du Louvre. Organiser la prsentation des oeuvres dans les
salles et suivre les travaux de l'atelier de restauration, crire le guide des antiques du muse et le tenir jour au
rythme des nouvelles conqutes de l'arme impriale, rdiger - partir de 1810 - l'inventaire prcis de cette partie du
muse Napolon, qui arriva compter 2202 numros, telles furent ses taches administratives. Personnage officiel, il
rendit compte, dans des articles de presse, de l'importance et de la nouveaut de certaines oeuvres antiques
conserves au muse ou dans les rsidences officielles. Afin de susciter l'intrt du public pour la Vnus Mdicis,
dont l'acquisition fut une pineuse affaire diplomatique, il fit paratre dans la Dcade philosophique une Note
critique sur les sculpteurs grecs qui ont port le nom de Clomnes - le nom de l'artiste grav sur le socle de la
statue. Il annona l'achat d'une rare tte en bronze de Vespasien - aujourd'hui considre comme un pastiche
moderne - en rdigeant des Rflexions dans ce mme priodique.
Pour l'exposition Paris de la tapisserie de Bayeux, qui devait appuyer le projet d'invasion de l'Angleterre en 1803,
Denon lui commanda une Notice historique, vritable crit de propagande qui fut reproduit aussi, de faon intgrale,
dans le Moniteur universel et, partiellement, dans d'autres journaux parisiens et provinciaux. Le souvenir illustr de la
conqute de Guillaume le Btard, duc de Normandie, tant cens enflammer les esprits des troupes, quatre cents
exemplaires de la Notice de Visconti furent envoys aux gnraux Davout et Soult pour tre distribus aux officiers
de leurs divisions, runies sur les camps de Bruges et de Saint-Omer. En mars 1812, les Parisiens purent lire dans
les feuilles du Moniteur universel le texte intgral de ses notices de l'Apollon du Belvdre et du Laocoon destines
aux livraisons du Muse franais. Il fallait soutenir la publication de la seconde srie de ce grand catalogue illustr,
dit par Henry Laurent, et Denon avait compris qu'un des moyens les plus puissants pour que l'entreprise russt
tait celui d'entretenir le public par la voie des journaux.
Visconti, l' une des conqutes de la France en Italie (Aubin-Louis Millin, Monuments antiques indits ou
nouvellement expliqus..., II, Paris, 1806, p. n. n.), prouva une grande vnration pour Napolon Bonaparte, auquel
il devait son poste au muse et sa nouvelle carrire. Selon le Prussien Jean-Frdric Reichardt, qui fut Paris
pendant l'hiver 1802-1803, l'antiquaire romain aurait t l'un des trois candidats pressentis au poste de directeur du
muse Napolon - les deux autres tant Denon et l'architecte Dufourny -, poste qu'il n'obtint pas cause de son
franc-parler. Quoi qu'il en soit, il fut le bienvenu Malmaison et joua un rle dterminant dans la commande de
Josphine Canova du groupe Amour et Psych debout et, la mme anne 1802, de l'achat de l'Hb aujourd'hui
l'Ermitage de Saint-Ptersbourg.
Mais la plus grande fiert de l'antiquaire fut la commande de l'Iconographie ancienne ou Recueil des portraits
authentiques des empereurs, rois et hommes illustres de l'Antiquit - une histoire figure des grands hommes de
l'Antiquit grco-romaine depuis Homre -, qu'il reut directement du Premier Consul lors d'une visite de la galerie
des antiques, dans les premiers mois de l'anne 1803. Avec l'appui du ministre des Relations extrieures, en six
ans Visconti put runir une documentation iconographique, recueillie dans l'Europe entire, d'environ cinq cents
dessins pour la seule partie grecque, qui couvre jusqu'aux derniers Ptolmes. Une campagne de dessins fut mise
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en place Rome et dans le royaume des Deux-Siciles durant deux ans par le directeur de l'Acadmie de France.
Des moulages et des empreintes en soufre envoys de Londres, Copenhague, Gotha, Vienne et Venise lui fournirent
des effigies rares. Denon lui-mme apporta sa contribution en rquisitionnant des milliers de mdailles antiques en
Allemagne et des bustes Vienne. Vingt-deux dessinateurs et trente cinq graveurs participrent cet ouvrage, qui
cota un million huit cent mille francs. Le propos encomiastique de l'entreprise apparat ds la page de titre du
premier volume sur laquelle, telle une imago clipeata suspendue au mur intrieur d'un temple, le buste de Napolon
d'aprs la statue en bronze que Chaudet avait ralise pour la colonne de la place Vendme est reproduit
l'intrieur d'une niche circulaire dcore des emblmes impriaux. En pigraphe, une citation tire de l'Histoire
naturelle de Pline dit : Il n'y a pas de plus grande preuve de la flicit d'un mortel que le dsir qu'il inspire tous les
hommes de connatre ses traits. Bien videmment, l'acm de la partie grecque de cet ouvrage pharaonique est le
chapitre sur Alexandre le Grand. Mais plus intressantes encore sont les pages de l'Iconographie romaine
consacres aux premires annes de l'empire, parues en 1817. Visconti prsente en effet cette forme de
gouvernement comme tout fait lgitime. Sous sa plume, la conjuration de Brutus et Cassius devient l'action de
vulgaires assassins qui immolrent leur haine personnelle non le tyran, mais le pre de la patrie . Parmi les
hommes illustres de la Rome impriale, Agrippa apparat comme le symbole d'un mcnat publique prvoyant,
capable d'duquer le got d'une multitude qui devoit dsormais renoncer ses habitudes anarchiques, et son
penchant pour la sdition et la guerre civile . Mcne, le courtisan parfait, honnte, zl, sans ambitions et sans
intrigues, et entirement dvou au pouvoir et la gloire de son prince , semble tre un autoportrait du trs
humble, trs dvou et trs fidle sujet Ennio Quirino Visconti, ancien exil dont Napolon avait fait un citoyen de
l'Empire. Lors de la prsentation des trois volumes de la partie grecque l'Empereur Saint-Cloud, qui eut lieu la
mi-juin 1810, Napolon, satisfait, dcida de ne pas mettre en vente l'ouvrage, mais demanda, en revanche,
Visconti de rdiger une liste des personnes auxquelles il souhaitait faire parvenir son opus magnum. Un an plus tard,
il fut quand mme dcid de mettre en vente une version in-4avec l'atlas de l'dition originale en folio atlantique.
L'auteur en reut cinq cents exemplaires. Ni Napolon - qui emporta l'Iconographie grecque Sainte-Hlne -, ni
Visconti ne furent mme de voir l'aboutissement de cette grande entreprise, car l'Iconographie romaine fut acheve
par Antoine Mongez, ancien administrateur de la Monnaie, sous Charles X, en 1829.
L'expert
L'histoire de M. Visconti et celle du got de l'Antiquit sont insparables , rappelait Quatremre de Quincy dans
son loge de l'antiquaire, prononc l'Acadmie des beaux-arts dbut novembre 1820. En effet, ds son arrive
Paris, l'avis de l'antiquaire romain tait devenu comme une espce d'oracle pour les artistes soucieux de prcision
dans leurs iconographies - mme Canova lui crivit de Rome pour obtenir des explications sur les miliche, les
lanires de cuir qui protgeaient les mains des lutteurs dans l'Antiquit, au moment o il s'apprtait sculpter son
Damoxne pour le muse du Vatican, termin en 1806. Dans le domaine de la sculpture monumentale, le nom de
Visconti figure parmi les experts qui examinrent les projets de la colonne Vendme et du monument du Mont-Cenis.
Mais ses interventions publiques les plus clbres sur la sculpture contemporaine furent sans doute sa participation
au dbat sur le costume des statues hroques - polmique qui opposa les partisans du costume et du nu l'antique
aux dfenseurs du portrait historique - et la notice de la statue-portrait de Canova reprsentant Ltitia Ramolino
Bonaparte, Madame Mre, en Agrippine, c'est--dire commodment assise sur un sige, drape dans une longue
robe l'antique serre la taille et couronne du diadme. Dans son texte, imprim dans le Journal de Paris,
Visconti clbrait le got du sculpteur, qui avait choisi d'imiter l' une des poses les plus majestueuses qui puissent
convenir une statue assise - celle d'une Aphrodite-Hygie assise du Capitole, alors identifie comme Agrippine
l'ancienne, la mre de Caligula et de l'incestueuse Agrippine la Jeune, qui fut mre de Nron -, mais mettait aussi
l'accent sur les diffrences qui sparaient la statue moderne de son modle antique. Bien qu'accueilli favorablement
au Salon de 1808, ce portrait, pourtant russi, fut vite rang dans les salles basses du muse Napolon en dpit
du voeu de la mre de l'Empereur, qui souhaitait voir son effigie de marbre dans la salle du trne des Tuileries. En
s'inspirant d'un modle jug inconvenant, Canova n'avait pas tenu compte des ncessits de la politique et, dans ce
cas-ci, la dfense du savant n'eut aucun effet. Madame Mre ne sortit de son exil qu' la Restauration, quittant Paris
jamais en juin 1818 pour Chatsworth.
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VISCONTI, Ennio Quirino
Un dbat sur le nu hroque et sur les draperies fut lanc par Denon en 1804, lorsque le Corps lgislatif dcrta une
statue du Premier Consul pour sa Salle des sances. Visconti adressa son directeur une longue note sur le
costume des statues antiques, qui parut dans La Dcade philosophique. Il s'agissait d'expliquer pourquoi et dans
quelles circonstances les artistes de l'Antiquit avaient recouru si souvent la nudit, totale ou partielle, pour les
effigies des hros, sans oublier que les costumes reprsents par la sculpture antique ne sont pas gnralement
les vritables costumes du tems o les portraits ont t sculpts et que, surtout dans le monde romain, on avait
rig des statues hroques mme des personnages qui n'taient ni Empereurs ni Csars . Le vtement des
empereurs tait la toge, mais aucune statue - constatait Visconti - ne nous les montre habills de telle sorte. Hormis
quelque Cynique, les philosophes grecs ne se promenaient pas en grand manteau [...] jet d'une manire
pittoresque sur le corps nu . Et mme sur les reliefs des monuments publics ou des arcs de triomphe, o les
sculpteurs eurent moins de libert, les Anciens ont reprsent les draperies des costumes historiques en corrigeant
la ralit, le principe des suppressions - c'est--dire de stylisation - tant l'un des fondements de leur art. Font
exception les reliefs de la colonne Trajane, o le sculpteur semble avoir privilgi la grce des poses et la distribution
des figures sans doute cause des petites dimensions des personnages, qui nous paraissent encore plus
minuscules en raison de l'loignement. Plus gnralement, les sculpteurs antiques utilisrent les draperies surtout
par dcence, comme simple ornement, et comme signe ou emblmes caractristiques , la mode vestimentaire
des Grecs et des Romains laissant souvent des parties du corps nues. Ce qui aurait t impensable pour les artistes
contemporains, sous peine de ridicule, car la mode masculine moderne couvrait tout le corps. La rponse de Visconti
sous-entendait une approbation du projet de Chaudet, qui renonait aux vtements troits de son temps pour son
Napolon Bonaparte en lgislateur, 1804-1805 (Compigne, Muse national du chteau) couronn de lauriers, le
baudrier ceignant son paule nue, les sandales aux pieds et surtout nu sous le grand manteau qu'il portait lorsqu'il
tait la tte de ses armes, rappelant le paludamentum antique.
Conseiller de Denon pour les saisies en Haute-Autriche et en Allemagne en 1805 et en 1806, convoqu comme
expert pour les dernires acquisitions d'antiques dans les grandes collections de l'aristocratie romaine, et en
particulier lors de l'achat des sculptures Borghse, Visconti rencontra parfois des rsistances. En dcembre 1813, il
fut dsavou par Denon, qui fit annuler les fonds mis disposition pour l'achat du Pompe de la collection Spada,
dcid pourtant par l'Empereur. Au lieu de prter foi ceux qui, comme Visconti, pensaient que cette statue
colossale tait bien celle qui avait t rige sur le lieu mme o Csar fut assassin au Capitole, Denon prfra
prter l'oreille aux rumeurs qui circulaient Rome mettant en doute l'authenticit de la tte du Pompe. Dbut
novembre 1812, la France dut renoncer aux marbres d'gine, pour l'achat desquels Visconti avait pourtant rendu un
avis trs favorable, le muse Napolon tant totalement dpourvu de marbres grecs archaques. Nombreux furent
les collectionneurs de pierres graves qui demandrent Visconti de rdiger le catalogue de leur collection. D'autres
le consultaient pour des inscriptions, des monnaies ou des iconographies rares. En 1805, le roi de Prusse demanda
son expertise pour l'achat d'une collection de vases trusques. Son vieil ami Giovanni Gherardo De Rossi n'hsita
pas faire appel lui pour la vente de tableaux.
Tant de gloire devait attirer l'envie, surtout une poque o l'orgueil national chauffait les esprits. Ainsi, cette
grande disponibilit, cette ptulance toute mridionale , son habitude formuler avec chaleur ses apprciations
ou ses jugements (A. Laquiante, dir., Un hiver Paris sous le Consulat, 1802-1803, d'aprs les lettres de
Jean-Frdric Reichardt, Paris, 1896, p. 14) finirent par se retourner contre Visconti titre posthume. Trois ans
peine aprs sa mort, Heinrich Karl Ernst von Khler, bibliothcaire et conservateur des collections du tsar
Saint-Ptersbourg, et Karl August Bttiger - l'poque conseiller du roi de Saxe -, qui avaient voulu tre compts
parmi ses lves en s'adressant au plus grand des antiquaires de [leur] tems , commencrent mettre en doute
certaines de ses dernires attributions dans le domaine des pierres graves. Ils critiqurent aussi une certaine
condescendance , qui aurait pouss Visconti publier la lettre de Canova sur les marbres du Parthnon en annexe
ses propres mmoires. En passant au peigne fin tous ses travaux dans un compte rendu de la nouvelle dition
milanaise des oeuvres de l'antiquaire, Khler n'pargna pas non plus l'Iconographie grecque et traita Visconti
d'improvisateur en numismatique : Lorsque Visconti entreprit cet ouvrage, il ne s'tait pas encore beaucoup occup
de monnaies antiques, comme le savent bien ses amis de Florence, Rome et Paris. Il lui reprocha d'avoir expdi
trop vite son travail, qu'il n'aurait pas d faire sans un voyage pralable en Italie pour prendre connaissance des
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VISCONTI, Ennio Quirino
nouvelles dcouvertes, d'autant plus qu' vouloir tout expliquer - crivait Khler - on finit par se tromper. De tous
les crits de Visconti, l'Iconographie est la seule oeuvre qui devrait tre traduite en allemand et travaille
l'allemande. [...] Une telle iconographie travaille par des hommes tels que les amis des arts de Weimar, les A. W.
Schlegel, Welcker, Beck et les autres, serait du plus grand profit pour la science. En fait, aprs des sicles de
primaut italienne dans les tudes d'antiquaria, la nouvelle cole allemande, en reprenant son compte l'apport de
Winckelmann, tait bien dcide prendre le flambeau. Sous la Restauration, Visconti avait le double tort d'avoir t
un homme du XVIIIe sicle qui, de surcrot, avait reni sa patrie en choisissant d'tre naturalis franais, ce qui dans
une Europe dsormais vivement anti-franaise tait une tache bien grave. En dcembre 1816, le jeune Giacomo
Leopardi avait lu avec la plus grande admiration les deux Mmoires sur les marbres Elgin de cet homme
incomparable que fut Visconti. Huit mois plus tard, dans une lettre du pote Pietro Giordani, ce mme homme
devenait un tre odieux, qui avait eu le tort d' oublier l'Italie et sa langue. En effet, exception faite pour l'admiration
et le respect qu'on continua vouer au souvenir du grand homme en France, il fallut attendre le milieu du XIXe sicle
pour qu' Rome on projett - sans succs - d'riger un monument en son honneur sur le Pincio.
Comme l'ont dj bien montr Silvio Ferri et Piero Treves, l'apport du grand antiquaire romain l'histoire de l'art et
de la numismatique antiques reprsente une tape fondamentale pour les tudes sur l'Antiquit grco-romaine. Dans
ses notices du catalogue illustr du Museo Pio Clementino, Visconti a pos les bases de la Kopienkritik du XIXe
sicle. Son apprhension de l'art de la Grande Grce ne cesse pas de nous tonner pour sa perspicacit.
Malheureusement, ses considrations stylistiques et ses descriptions, plus abouties et plus prcises que celles de
Winckelmann, se nichent dans des catalogues, des priodiques savants ou dans la presse du Premier Empire -
ouvrages et documents difficilement accessibles aux non initis - et non dans un livre synthtique. Ainsi, bien que
son nom soit indissociable de celui du Parthnon et de son histoire, il a fini par disparatre du panthon des
clbrits europennes - alors que Winckelmann en a fait toujours partie. Cela dit, la plus grande partie des
identifications proposes par Visconti dans le domaine de la sculpture antique n'a jamais t remise en question.
Enfin, n'en dplaise Khler, l'Iconographie viscontienne est un ouvrage unique, dont la mthode scientifique -
prparer le rpertoire, l'examiner en vrifiant l'authenticit des pices, procder au classement, songer aux
reproductions de chacune des oeuvres en donnant les vues de face et de profil pour les bustes et les statues - reste
un exemple. Le monument ne [fut] pas pour lui un point mettre au clair, mais un microcosme ferm et complet
interprter , crivait Silvio Ferri. Mme s'il fut en de de l'histoire - disait Piero Treves -, il ne se mprenait pas
sur son enseignement et il ne l'appauvrissait pas en le rduisant au pur technicisme de l'rudition formelle ou
antiquaire .
Daniela Gallo, professeur d'histoire de l'art moderne l'universit Grenoble 2 - Pierre Mends-France
Principales publications
Ouvrages et catalogues d'exposition
Il Museo Pio Clementino. Rome : Ludovico Mirri, t. I et II ; Luigi et Giuseppe Mirri, t. IV ; Luigi Mirri, t. III et VI ;
Gaspare Capparone, t. VII, 1782-1807.
Monumenti degli Scipioni pubblicati dal Cavaliere Francesco Piranesi Architetto Romano nell'anno 1785.
Catalogo dei Monumenti scritti del museo del signor Tommaso Jenkins. Rome : Antonio Fulgoni, 1787.
Iscrizioni greche Triopee, ora Borghesiane, con versioni ed osservazioni. Rome : Pagliarini, 1794.
Monumenti Gabini della Villa Pinciana. Rome : Antonio Fulgoni, 1797.
Notice des statues, bustes et bas-reliefs, de la Galerie des antiques du muse central des Arts, ouverte pour la
premire fois le 18 Brumaire an 9. Paris : Imprimerie des Sciences et Arts, 1800.
Notice historique sur la tapisserie brode de la reine Mathilde, pouse de Guillaume le Conqurant. Paris :
Imprimerie des Sciences et Arts, frimaire an XII [1803].
Le Muse Franais. Recueil complet des tableaux, statues et bas-reliefs, qui composent la collection nationale,
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avec l'explication des sujets, et des discours historiques sur la peinture, la sculpture et la gravure... publi par
Robillard-Pronville et Laurent. Paris : Imprimerie de L.-E. Herhan, 1803-1812, 4 vol. [auteur des notices des
antiques].
Statues, bustes, bas-reliefs, bronzes et autres antiquits, peintures, dessins, et objets curieux, conquis par la
Grande Arme, dans les annes 1806 et 1807 ; dont l'exposition a eu lieu le 14 octobre 1807, premier
anniversaire de la bataille d'Jna. Paris : Dubray, Imprimeur du muse Napolon, 1807 [auteur de la partie sur
les antiques. Texte rdit et annot par Bndicte Savoy et Nicolas Labasque dans Bndicte Savoy,
Patrimoine annex. Les biens culturels saisis par la France en Allemagne autour de 1800, II, L'exposition des
oeuvres saisies par Dominique-Vivant Denon en Allemagne. 1807-1808. Catalogue critique. Paris : ditions de
la Maison des sciences de l'homme, 2003, p. 3-118 et 316-327 pour les parties rdiges par Visconti].
Iconographie ancienne ou recueil des portraits authentiques des empereurs, rois et hommes illustres de
l'Antiquit, I, Iconographie Grecque. Paris : P. Didot l'An, 1808, 2 vol. + un vol. d'Atlas paru en 1811.
Supplment la Notice des antiques du muse Napolon, contenant l'indication des monuments exposs dans
la Salle des Fleuves. Paris : Imprimerie de L. P. Dubray, 1811.
Supplment la Notice des antiques du muse Napolon, contenant l'indication des monuments exposs dans
la Salle des Fleuves, de Silne, du Gladiateur et des Muses. Paris : Imprimerie de L. P. Dubray et Cie, 1815.
Le Muse royal publi par Henri Laurent graveur du Cabinet du roi ou recueil de gravures d'aprs les plus
beaux tableaux, statues et bas-reliefs de la collection royale avec description des sujets, notices littraires et
discours sur les arts. Ddi au Roi. Paris : P. Didot l'An, 1816 [auteur des notices des antiques].
Lettre du Chev. Antonio Canova et deux mmoires lus l'Institut royal de France sur les ouvrages de sculpture
dans la collection de Mylord comte d'Elgin par le Chev. E. Q. Visconti, membre de la classe des beaux-arts et de
celle de l'histoire et de littrature ancienne. Auteur de l'Iconographie Grecque, Il Museo Pio-Clementino, &&&.
Londres, J. Murray, 1816.
Description des antiques du Muse royal. Paris : Madame Hrissant Le Doux, 1817.
Iconographie ancienne ou Recueil des portraits authentiques des empereurs, rois et hommes illustres de
l'Antiquit. Iconographie romaine, premire partie, Hommes illustres, I. Paris : P. Didot L'An, 1817.
Mmoires sur des ouvrages de sculpture du Parthnon, et de quelques difices de l'acropole Athnes, et sur
une pigramme grecque en l'honneur des Athniens morts devant Potide. Paris : Pierre Dufart Libraire, 1818
Description des antiques du Muse royal, commence par feu M. le Ch.r Visconti, continue et augmente de
plusieurs tables par M. le Cte de Clarac, conservateur des antiques dudit muse. Paris : Madame Hrissant Le
Doux, 1820.
Opere Varie italiane e francesi... raccolte e pubblicate per cura del dottor Giovanni Labus. Milan : Societ Tip.
de' Classici Italiani et Antonio Fortunato Stella e Figli, 1827-1831, 4 vol.
Due discorsi inediti di Ennio Quirino Visconti con alcune sue lettere e con altre a lui scritte che ora per la prima
volta vengono pubblicate. Milan : Giovanni Resnati, 1841.
Articles
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mars-avril, p. 27-58.
Biglietto al signor Antonio Guattani sopra un vaso marmoreo appartenente a S. E. il signor principe Chigi .
Monumenti Antichi Inediti ovvero Notizie sulle Antichit e Belle Arti di Roma, mars 1784, p. XXV-XXVI, pl. II et III.
Biglietto al Sig. Abate Paolo Angelini su un superbo cammeo della Casa Gavotti col ritratto di Agrippina
giuniore, ed un ugualmente scelto, ed eccellente Busto della medesima rinvenuto non ha guari dal sig. Principe
Chigi . Monumenti Antichi Inediti ovvero Notizie sulle Antichit e Belle Arti di Roma, mars 1785, p. XIX-XXIV, pl.
I-II.
Lezione Accademica sulle parole d'Orazio Nec quarta loqui persona laboret (Ad Pisones, v. 192) . Memorie
per le Belle Arti, I, septembre 1785, p. LXV-LXXII, et octobre 1785, p. LXXIII-LXXIX.
Lettera all'abate Cancellieri [...] dalla Biblioteca Chigi Domenica 30 Novembre 1788 . In Cancellieri
Francesco, Notizie delle due famose statue di un fiume e di Patroclo, dette volgarmente di Marforio e Pasquino.
Rome : Luigi Perego Salvioni, 1789, p. 27-30.
Lettera [...] su di una antica argenteria nuovamente scoperta in Roma, a sua Eccellenza Reverendissima
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VISCONTI, Ennio Quirino
Monsignor della Somaglia patriarca Antiocheno, segretario della Sacra congregazione de' Vescovi e Regolari .
Antologia Romana, XX, n37, mars 1794, p. 289-293 ; n38, mars 1794, p. 297-302 ; n39, mars 1794, p.
305-309, et n40, avril 1794, p. 313-315.
Descrizione di un'antica tromba idraulica, ultimamente scoperta ed illustrata, e comunicata dal signor dottor
Girolamo Astorri . Giornale della Letteratura Italiana di Mantova, V, 1795, p. 303-307.
Lettera su d'un antico piombo veliterno scritta all'Emo. e Rmo. Principe il signor Cardinale Stefano Borgia,
prefetto della s. congregazione dell'indice . Antologia Romana, tome XXIII, nXXVIII, janvier 1797, p. 221-224 ;
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Vases antiques d'argile orns de peintures, de manufacture grecque, connus par les antiquaires sous le nom
de vases trusques . In Louis-Marie-Joseph Morel d'Arleux. Notice des dessins originaux du Muse central des
Arts. Paris, an X (1802), IIe partie, p. 115-124.
Notice sommaire des deux Zodiaques de Tentyra . In Histoire d'Hrodote, traduite du grec, avec des
Remarques Historiques et Critiques, un Essai sur la Chronologie d'Hrodote, et une Table Gographique.
Nouvelle dition, revue, corrige et considrablement augmente, laquelle on a joint la Vie d'Homre, attribue
Hrodote, les Extraits de l'Histoire de Perse et de l'Inde de Ctsias, et le Trait de la Malignit d'Hrodote : le
tout accompagn de Notes, [P.-H. Larcher dir.], II. Paris : imprimerie C. Crapelet, an XI-1802, p. 567-576.
Notice d'une statue gyptienne qui se voit Saint-Cloud . Magasin Encyclopdique, a. VIII, t. V, an XI-1803,
p. 499-510.
Lettre au cit. Denon, [...], sur le costume des statues antiques. Paris, ce 15 floral, an XII . La Dcade
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Rflexions de Visconti sur une tte de Vespasien acquise par le Muse Napolon . La Dcade philosophique
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Explication d'un bas-relief en l'honneur d'Alexandre-le-Grand , dans Guillaume-Emmanuel-Joseph Guilhem
de Clermont-Lodve, baron de Sainte-Croix. Examen critique des anciens Historiens d'Alexandre-le-Grand.
Seconde dition considrablement augmente. Paris : Delance et Lesueur, an XIII-1804, p. 777-790.
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Paris, mercredi 2 novembre 1808, n307, p. 2204 [traduction italienne dans Gazzetta romana, vendredi 11
novembre 1808, n125, p. 338].
Apollon, vainqueur de Python, dit l'Apollon de Belvdre . Le Moniteur universel, n73, vendredi 13 mars
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(Rome, Villa Poniatowski, 5 dcembre 2003-21 mars 2004), Alberta Campitelli dir. Milan : Skira, 2003, p.
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Calcani Giuliana. - Ennio Quirino Visconti tra antiquaria e archeologia . In Ferdinando Mazzocca et Gianni
Venturi, dir., Antonio Canova. La cultura figurativa e letteraria dei grandi centri italiani, I, Venezia e Roma.
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Gallo Daniela. - Quale storia dell'arte antica per il Museo Pio Clementino (1770-1796) ? . In Barbara Marx et
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des Staates. Munich/Berlin : Deutscher Kunstverlag, 2006, p. 153-162.
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Collections et pratique de la collection en Suisse au XVIIIe sicle. Actes du colloque (Ble, 16-18 octobre 2003),
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Malatestiana, 7, 8 ottobre 2005). Rome : Bulzoni, 2009, p. 225-247.
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VISCONTI, Ennio Quirino
Sources identifies
[Seule une slection des sources identifies est propose ici.]
Angers, Bibliothque municipale
Papiers de Franois Grille, ms. 632 (572), lettre autographe au prince de Neufchtel et de Wagram lui
demandant d'appuyer sa candidature de dput auprs de l'Empereur et du ministre de l'Intrieur
Athnes, bibliothque Gennadios
Rponse de Visconti Richard Payne Knight concernant les marbres du Parthnon (1816)
Bassano del Grappa, Biblioteca Civica, Epistolario Canoviano
Six lettres Canova
Chantilly, muse Cond
Ms. 850 (1653) : mmoire sur un vase grec de la collection Durand, aujourd'hui au muse Cond
Cit du Vatican, archives de la Bibliothque vaticane
Ms. 53 : fol. 7 et 15, documents concernant ses charges pendant la Rpublique romaine
Ms. 65 : fol. 41-44, autographe de sa description d'une trombe hydraulique, publie dans le Giornale della
letteratura di Mantova ; fol. 47-48, note sur une patre de bronze archaque
Cit du Vatican, archives des Muses du Vatican
Notes parses rdiges en collaboration avec son pre Giovanni Battista et son frre Filippo Aurelio au moment
de la ralisation du Museo Pio Clementino
Cit du Vatican, Bibliothque vaticane
Voir Carini Ignazio. - La Collezione Visconti acquistata da Leone XIII . In Carini Ignazio, Di alcuni lavori ed
acquisti della Biblioteca Vaticana nel Pontificato di Leone XIII. Rome : Tipografia Vaticana, 1892, p. 129-131.
Archivio Chigi 7407, Arte e antichit n39-1787 : lettre l'abb Carli
Archivio Chigi 7411, Arte e antichit n43-1790 (?) : note des antiques conserves au rez-de-chausse du
palais Chigi, Rome
Ms. Chigi a III 52 : catalogue de la collection d'empreintes de pierres graves antiques du prince Chigi
Ms. Chigi R VIII d. 4 : ms. sur des sujets varis
Ms. Chigi S III 10. 9 : note, rdige en franais, adresse au Commissaire du Directoire excutif de la
Rpublique franaise Rome, date du 3 vendmiaire an VII
Autografi Ferrajoli, Raccolta e Miscellanea Visconti : voir Paolo Vian. - La Raccolta e la Miscellanea Visconti
degli Autografi Ferrajoli. Introduzione, Inventario e Indice. Cit du Vatican : Biblioteca Apostolica Vaticana, 1996.
Autografi Ferrajoli, Raccolta Prima :
Vol. V, n855, fol. 319, lettre Dionigi Strocchi
Vol. V, n929, fol. 513, lettre de Lorenzo Sparziani
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VISCONTI, Ennio Quirino
Vol. VI, n1055-1057, fol. 220-221, lettre d'Alexander von Humboldt
Vol. VI, n1043, fol. 191-192, lettre de Giuseppe Ceracchi
Vol. VIII, n1327, fol. 46-47, lettre de Ludovico Savioli
Autografi Ferrajoli, Raccolta Ferrajoli :
fol. 5159-5160 : sur son cnotaphe
fol. 8905-8906 et fol. 8911-8912 : lettres de Vincenzo Monti
Ms. Ferrajoli 413 : notes de travail
Ms. Ferrajoli 689. 4 : documentation sur le projet d'rection d'un monument en son honneur sur le Pincio
(1840-1846)
Ms. Ferrajoli 969 : quelques notes parses
Autografi Patetta-Scrittori : lettre l'Empereur, date du 30 avril 1808, demandant son appui pour un poste
de conseiller vie l'universit de Paris
Cod. Vaticano Latino 9059, fol. 103 et 105, lettres Gaetano Marini
Cod. Vaticano Latino 10306 : pomes
Cod. Vaticano Latino 10307 : correspondance et notes de travail
Cod. Vaticano Latino 10354 : fol. 34-38, protestation des membres de l'Arcadia, rdige par E. Q. Visconti,
contre le custode Gioacchino Pizzi
Cod. Vaticano Latino 10390 : lettres de Giovanni Gherardo De Rossi
Cod. Vaticano Latino 10391 : fol. 1-5, corrections la traduction d'Homre de Vincenzo Monti
Cod. Vaticano Latino 10398 : fol. 2, lettre de Martial Daru
Cod. Vaticano Latino 10820 : fol. 59, 61-63 et 212-214, notes de travail
Cod. Vaticano Latino 13315 : ms. de sa traduction de l'Hcube d'Euripide
Cortone, Biblioteca del Comune e dell'Accademia Etrusca
Ms. 601, fol. 28 : explication d'une mosaque antique trouve Rome reprsentant un systme astronomique

Paris, archives des Muses nationaux


Voir Dupuy Marie-Anne, Le Masne de Chermont Isabelle et Williamson Elaine, dir., Vivant Denon, directeur des
muses sous le Consulat et l'Empire. Correspondance (1802-1815). Paris : Runion des muses nationaux,
1999, 2 vol.
Voir Martinez Jean-Luc, dir., Les Antiques du muse Napolon. dition illustre et commente des volumes V
et VI de l'inventaire du Louvre de 1810. Paris : Runion des muses nationaux, 2004.
Dossier O-30-8. Visconti
A 3 avant 1818 : liste de cames et pierres graves, antiques, mdivaux et modernes, dont certains saisis en
1806
A 4 1800, 22 avril : cosignataire, avec Joubert, Moitte et Dufourny, d'une Note des Antiquits choisies
Versailles le 2 Floral an 8 par les commissaires de l'Administration du Muse pour tre transportes la
gallerie des Antiques
A 4 1817, 24 dcembre-1818, 25 avril, change Tochon (Vases grecs) : autographe du Rapport sur la
Collection de Vases peints, dits Vases trusques, appartenant Mr. Tochon d'Annecy, membre de l'Acadmie
Royale des Inscriptions et Belles Lettres [...] fait Paris le 1er Octobre 1817
A 5 1810-1812, Propositions d'acquisitions faites Denon : rapports sur les antiques que le duc Braschi
esprait vendre au muse Napolon ; dossier sur le Pompe Spada ; notes sur les antiques Giustiniani
A 5 1816, 15 mars : expertise sur des bustes d'empereurs romains - que Visconti considre comme des copies
d'antiques du XVIIe sicle - proposs au Muse Royal par Augustin d'Aulnoy
A 5 1816, 20 septembre : lettre M. de Senonnes de l'Acadmie Royale des Beaux-Arts, secrtaire gnral du
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VISCONTI, Ennio Quirino
Muse Royal, avec le rsultat de son expertise des six statues possdes par Mme Pz de Corval
A 5, 1817, 7 janvier : Rapport sur trois morceaux de sculpture dont deux sont antiques
A 5 1817, 24 janvier : listes des pices mises en vente par le marquis de Dre qui pourraient convenir au
Muse Royal
A 5 1817, 27 aot : expertise d'une urne cinraire antique chez M. de Coussy
A 5 1817, 15 dcembre : rapport sur des antiques de la collection Fesch acquises par le banquier Torlonia, duc
de Bracciano, et dposes chez le banquier Caccia, Paris
A 5 1817, 23 dcembre. Boutin : expertise d'antiquits gyptiennes
A 6 1815, 2 dcembre (prince Albani) : expertises des marbres Albani rendus leur ancien propritaire par le
Congrs de Vienne
A 6 1816, 28 septembre : Note sur les objets acquis de Mr. Sallier par Monsieur le Comte de Forbin
A 6 1831, le 28 octobre : rapport du 8 mars 1817 sur deux sarcophages trouvs Saint-Mdard-d'Eyran, prs
de Bordeaux, au dbut du sicle
S 4 1817, 14 mai : avis sur une sculpture de marbre propose par Rauch au muse Royal
S 5 1817, 20 fvrier : rapport sur une statue en bronze dpose au Mont-de- Pit, moule sur la Diane de
Versailles
Z 4 1800, 13 octobre : pices concernant le chteau de Richelieu et les tableaux saisis Tours et Orlans. Voir
Marie Montembault et John Schloder, L'Album Canini du Louvre et la collection d'antiques de Richelieu. Paris,
RMN, 1988, p. 145-158, appendice R.
Z 4 1801, 24 juillet : Inventaire des Tableaux, Statues antiques et Modernes, extraits du [...] chteau de
Richelieu, du Muse de Tours, et du parc de Mnars prs de Blois
Paris, archives du Perrier de Larsan
Voir Visconti Louis-Tullius. - Autobiographie [1847]. In Louis Visconti 1791-1853 : [catalogue de l'exposition],
Franoise Hamon et Charles MacCallum, dir. Paris : dlgation l'action artistique de la Ville de Paris, 1991, p.
22-43.
Dossier sur l'coulement des exemplaires de l'Iconographie Ancienne par les hritiers.
Paris, bibliothque de l'Institut
Voir Goudail Agns et Giraudon Catherine, dir. - Procs-verbaux de l'Acadmie des Beaux-Arts, t. I. 1811-1815.
Paris : cole des chartes, 2001 ; et Giraudon Catherine, dir. - Procs-verbaux de l'Acadmie des Beaux-Arts, t.
II. 1816-1820. Paris : cole des chartes, 2002.
Ms. 2102-2203 [2102] : observations sur la peinture l'huile d'olive
Paris, Bibliothque historique de la Ville de Paris
Ms. 517, fol. 104-105 : projet de mdaille pour la prsentation l'Empereur des clefs de la ville de Paris (14
vendmiaire an XIII)
Ms. 3121, t. 103. Autographes : fol. 21, lettre du 9 aot 1783
Paris, Bibliothque nationale de France, dpartement des Manuscrits
Fonds franais : 35 volumes in-folio. Voir Omont Henri, Inventaire de la collection Visconti conserve la
Bibliothque nationale . Revue Archologique, IIIe s., XVII, 1891, p. 174-186 ; et XX, 1892, p. 66-79.
Correspondance directe et indirecte dite
Opere Varie italiane e francesi... raccolte e pubblicate per cura del dottor Giovanni Labus. Milan : Antonio
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VISCONTI, Ennio Quirino
Fortunato Stella e Figli, t. II, 1829, p. 477-504 ; t. IV, 1831, p. 541-600.
Muzzarelli Carlo Emanuele. - Giornale Arcadico di Scienze, Lettere e Arti, t. LI, 1831, p. 306-310.
Due discorsi inediti di Ennio Quirino Visconti con alcune sue lettere e con altre a lui scritte che ora per la prima
volta vengono pubblicate. Milan : Giovanni Resnati, 1841, p. 49-158.
Castreca Brunetti Enrico. - Lettere inedite intorno antichit e belle arti pubblicate con annotazioni [...] e
dedicate a S. E. il sig. Principe D. Pietro Odescalchi direttore del giornale arcadico . Giornale Arcadico di
Scienze, Lettere ed Arti, t. CVII, janvier, fvrier et mars 1846, p. 324-326 et p. 347-349.
[Vicchi Pietro]. - Cinque lettere politiche tuttavia inedite di cinque celebrati italiani. Nozze Pericoli-Gui di Roma,
Faenza : Pietro Conti, 1877, p. 11-12.
Sala Giuseppe Antonio. Scritti [...] pubblicati sugli autografi da Giuseppe Cugnoni, III, Diario Romano 1798-1799
. Rome : Societ Romana di Storia Patria, 1886, p. 305-312.
Omont Henri. Inventaire de la collection Visconti conserve la Bibliothque nationale . Revue
Archologique, IIIe, XX, 1892, p. 70-79.
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