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Bel-Ami

de Maupassant

par MARCELLE BILLON





Clefs de lecture

Lincipit du roman
Premire partie, chapitre I
De Quand la caissire
soldat tomb dans le civil.
p. 22-23

Comprhension
Prsentation de Georges Duroy
Relever le nom du hros, le lieu et la date de laction.
Ds lincipit, le hros est nomm : Georges Duroy.
Laction dbute le 28 juin - lanne nest pas prcise - et se passe Paris sur les grands
boulevards.

Relever les dtails qui renseignent sur le mtier que faisait Duroy et sur sa vie
passe.
Georges Duroy est un ancien sous-officier . Il est dcrit par petites touches successives : il
a un geste militaire et familier , il a port luniforme des hussards , des cavaliers, il
garde la poitrine bombe , les jambes un peu entrouvertes comme sil venait de
descendre de cheval . Il a le chic dun beau soldat tomb dans le civil .
Le rcit se passe donc in medias res, cest--dire au milieu de la vie de Duroy, g d
peu prs 25 ans. Pour connatre le pass du hros, narrateur et lecteur devront faire des
retours en arrire que lon nomme analepses.

Le changement de focalisation
Reprer au dbut du texte la focalisation zro (voir Outils de lecture , p. 394),
point de vue du narrateur omniscient, puis dlimiter le glissement de cette
focalisation zro la focalisation interne (il de Duroy). Justifier ce choix.
Dans tout le dbut de lincipit (de la p. 22 jusqu la p. 24 et son avant-dernier chapitre
inclus, l. 79), le narrateur effac adopte le point de vue omniscient et la focalisation zro (voir
Outils de lecture , p. 394).
Cependant, durant un trs bref passage, Il regardait tous ces hommes [...] dargent sur lui
(p. 24, l. 82-86), le narrateur passe par lil de son personnage dont le point de vue est
limit : cest la focalisation interne soutenue par les discours rapports directs (l. 90 : Les
cochons ) ou indirects libres : En fouillant [...] quatre mille francs (l. 83-90) et Sil
avait pu [...] grandes manuvres (l. 91-94).
Ensuite, il y a, de nouveau, reprise de la focalisation zro par le narrateur qui distribue ainsi
plus facilement les informations dont il a besoin. ( On navait jamais trouv les coupables
[] du soldat , l. 101-103).
Ce passage de la focalisation zro la focalisation interne, ou vice-versa, est frquent.

Un homme dmuni en proie une obsession
Relever les deux champs lexicaux qui interfrent dans cet extrait, rvlant ainsi le
manque qui obsde Duroy pour satisfaire un dsir immdiat que vous nommerez.
Il est en proie une double obsession : soif dargent, soif de bire.
Il a trs peur de manquer dargent, do ses constants calculs pour pouvoir manger le 29 et le
30 juin en ne disposant que de trois francs quarante pour finir le mois , sur lesquels il lui
faut payer vingt-deux sous pour les deux repas du soir. En se contentant de djeuner
seulement le midi (soit 22 sous ter de 34 = 12 sous), il ne dispose donc que dun franc
vingt pour soffrir deux collations au saucisson et deux bocks de bire , sa grande
dpense et son grand plaisir des nuits .

Analyse
Un sduisant prdateur
Analyser la comparaison : un de ces regards de joli garon, qui stendent
comme des coups dpervier (deuxime paragraphe).
Lpervier est un filet de pche de forme conique que lon lance la main, mais cest aussi un
oiseau rapace diurne. Il tait autrefois trs employ la chasse pour fondre sur les proies : il
semble quil y ait une sorte de contamination entre ces deux acceptions qui, ds lincipit,
caractrisent vigoureusement le hros, Georges Duroy, comme un prdateur.

Mettre en relation cette comparaison avec le troisime paragraphe, puis avec le
titre du roman, pour prvoir le comportement de Duroy avec les femmes.
Duroy, prdateur, sducteur en jouant le Bel-Ami , va fondre sur les femmes pour russir
dans son ascension sociale.

Dominer pour russir
Analyser le comportement de Duroy sur le trottoir et dans la rue.
Duroy bouscule et crase les pitons qui circulent sur le trottoir, parat fondre sur les dneurs
attabls comme un oiseau de proie ; il dteste leur aisance financire au point de les insulter
et de dsirer les tuer. Un tel comportement rvle son envie, sa jalousie, sa brutalit, son
extrme violence.

Interprter ces indices pour les mettre en relation avec lascension du hros.
Pour Duroy, tous les moyens seront donc bons pour craser les autres afin de parvenir dans
la socit.

retenir
Cet incipit (voir Outils de lecture , p. 394) est caractristique du roman raliste.
Qui ? o ? et quand ? sont les questions auxquelles doit rpondre dentre de jeu le
narrateur pour donner ses lecteurs lillusion de rel dfinie par Maupassant
dans la Prface de Pierre et Jean.
Quand le narrateur commence son rcit au milieu dune vie (in medias res), comme
ici, il lui faut souvent faire une rapide analepse (voir Outils de lecture , p. 394), qui
renseigne le lecteur sur le pass du personnage et donne une paisseur au rcit.
Du Je est un autre au double rv et parfait
Premire partie, chapitre II
De Il montait
il sonna.
p. 37-38

Comprhension
Modes de focalisation et de discours rapports
Dlimiter le glissement des focalisations.
La focalisation zro domine presque partout dans cet extrait : cest le point de vue du
narrateur qui organise seul le rcit et dont la perception est omnisciente. Il peut ainsi faire
voir au lecteur lescalier des Forestier et ses trois paliers, Duroy dont il dcrit non seulement
les vtements, les mines et les mimes mais dont il sonde encore les penses les plus intimes.
Elle ne cessera que trs brivement aux trois passages de discours indirects libres que nous
allons examiner.

Relever trois exemples de discours rapports au style indirect (quatrime
paragraphe), indirect libre et direct (septime paragraphe).
Et maintenant, en se regardant avec soin, il reconnaissait que, vraiment, lensemble tait
satisfaisant (discours rapport indirect libre) ;
Certes il russirait avec cette figure-l et son dsir darriver, et la rsolution quil se
connaissait (discours rapport indirect libre) ;
Voil une excellente invention (discours rapport direct).

De la morosit la joie
Relever les verbes qui dcrivent la monte de lescalier et les trois paliers orns de
miroirs, dont vous dgagerez la fonction.
Il montait lentement les marches [] il aperut un monsieur en grande toilette (p. 37, l.
530-532), il se jugea mieux quil naurait cru (l. 537), il ne stait pas mme reconnu ; il
stait pris pour un autre (l. 545).
En arrivant au second tage, il aperut une autre glace et il ralentit sa marche pour se
regarder passer [...] et une confiance immodre en lui-mme emplit son me (l. 557-560).
Il sarrta devant la troisime glace [...] et murmura : Voil une excellente invention (l.
563-566).
Un personnage qui doute de lui au point de se prendre pour un autre saffirme par degr
au point de sinventer, dassumer une autre personnalit, sre delle.

Analyse
Une monte symbolique
Dgager la mtaphore implicite de cette monte de trois tages descalier. Penser
aux marchepieds humains qui feront la fortune de Bel-Ami.
Trois femmes vont aider lascension sociale de Duroy : Madeleine Forestier (accs au
mtier de journaliste), Madame Walter (accs au monde), Suzanne (accs la fortune).

La construction progressive dun moi triomphant
Commenter les transformations de limage reflte de Duroy dans son petit miroir et
les trois grands miroirs de lescalier des Forestier tout au long du roman (dans ce
passage, puis dans la deuxime partie du chapitre II, p. 215, et chapitre IV, p. 303).
De quel ordre sont-elles ?
Lescalier des Forestier est devenu lescalier de Duroy, qui vient dpouser Madeleine et
chaque tage de son escalier, il se regardait complaisamment dans cette glace dont la vue lui
rappelait sans cesse sa premire entre dans la maison : il tait alors sans argent, sans
situation confortable, mal habill dans un costume lou pour la circonstance. Par la suite, il
monte, le soir, ce mme escalier avec sa femme quil vient descroquer dun million, soit la
moiti de lhritage du comte de Vaudrec. Et l, il dit avec un rire de triomphe : Voil les
millionnaires qui passent.
Dans la glace, la constitution dun moi riche et puissant quil a forg est de plus en plus
satisfaisante.

Les atouts de larriviste Duroy
Analyser les motifs de la jubilation progressive qui saisit Duroy et lambigu
formule : Voil une excellente invention.
Ds lincipit, on a pu constater que la volont qua Duroy duser de son pouvoir de bel
homme pour sduire les femmes et dcraser sans piti tous ceux qui risquent de lui nuire
pour arriver sont deux atouts majeurs pour assurer sa russite sociale. Si les montes
descalier symbolisent sa monte en gloire, les miroirs refltent un ego de plus en plus
volontairement invent , construit et triomphant : Bel-Ami ne se perd plus dans une glace
o il ne se reconnaissait pas, mais dsormais il sy trouve, sy admire.

retenir
Le thme du double, qui apparat souvent dans un miroir, est un motif cher
Maupassant (voir le Horla). Dans Bel-Ami, cependant, le miroir ne sert pas
seulement rvler ce double, mais aussi les transformations de Duroy, son
panouissement, de sa sordide chambre meuble lescalier des Forestier, dont les
miroirs refltent progressivement un homme du monde , enfin des millionnaires
qui passent (avec Madeleine). Cette glorieuse monte descalier prfigure donc
lclatante russite sociale du hros.
Une scne damour traite avec ironie
Premire partie, chapitre V
De : Tout coup
je saurai bien la garder.
p. 90-91

Comprhension
Une bonne comdienne
tudier le sens du mouvement de pied dappel peut-tre de Mme de Marelle
et du comme si du deuxime paragraphe.
Madame de Marelle, par ce mouvement de pied, semble permettre Duroy toutes les
audaces.

Un amant courtois ridiculement dcal
Chercher dans le troisime paragraphe leffet comique produit par les verbes
remercier , bnir et exprimer son amour reconnaissant aprs cette
conqute pour le moins brutale.
Le narrateur se montre fort ironique lgard de Duroy : sa conduite brutale est trs dcale
par rapport au discours lyrique, romantique quil croyait devoir tenir et dont le prive larrt
brusque de la voiture.

Un amant ahuri et combl
tudier le septime paragraphe, constitu par un discours indirect libre : Il en
tenait une, enfin, une femme .
Le narrateur, dans ce court discours indirect libre, montre que, par lemploi de lexpression
tenir une femme , Bel-Ami exhibe son mpris pour la femme quil a soumise si rapidement
par la force.

tudier ce que rvlent les cinq points dexclamation, et quels traits du caractre de
Duroy ils soulignent.
Les points dexclamation, lis la fonction motive du langage, rvlent la joie, lauto-
satisfaction, le narcissisme, lorgueil de Bel-Ami et sa fiert de mle combl.

Reprer, dfinir et commenter les diffrents registres utiliss dans cette scne de
sduction rapide et brutale.
Le registre trs soutenu, conforme celui des prcieuses du XVIIe s., en co-prsence avec le
registre vulgaire quemploie spontanment le personnage Duroy, cre un effet de contraste
trs amusant dont joue avec ironie le narrateur.

Analyse
Du ravissement naf
Analyser, dans le dernier paragraphe, la conception toute livresque que se faisait
Duroy de la faon de conqurir une femme du monde, du vrai monde . Dgager
leffet produit par le verbe il stait imagin introduisant le discours rapport
indirect.
Il stait imagin met en doute toute la proposition compltive par que qui suit : que
pour aborder et conqurir [], il fallait
Duroy se rcitait les imprieux devoirs du parfait amant tablis par Mademoiselle de Scudry
dans son roman, le Grand Cyrus (1649-1653), encore en vigueur pour conqurir une femme
du monde dans les romans crits par les auteurs dits romantiques du XIX
e
sicle. Il est donc
stupfait du bon effet produit par sa conqute brutale sur Madame de Marelle.

Analyser cette parodie de la Carte du Tendre de Mlle de Scudry, qui rvle la
conception de lamour dune prcieuse du XVII
e
sicle. Elle prsente un parcours
symbolique, fait de multiples et longs devoirs que le parfait amant doit rendre
laime. Dresser la liste de ces devoirs selon Duroy.
Pour faire sa cour, la Carte du Tendre imposait lamant : soins infinis ,
galanteries , attentes interminables , paroles damour , soupirs , cadeaux .
Duroy croyait que, pour conqurir une femme du monde , il fallait suivre ce code. Or, il a
assailli la hussarde , brutalement et trs brivement, Madame de Marelle qui na gure
rsist : il en reste stupfait .

la lucidit
Analyser la stupfaction grandissante de Duroy : pourquoi Clotilde nest-elle pas
une femme du vrai monde ?
Clotilde est naturelle , pouse dun vieux mari qui ne la comble pas ; elle laisse
parler son corps et son dsir. Elle obit le moins possible au code social en vigueur.

Analyser lemploi du verbe tenir appliqu Mme de Marelle, deux fois ritr,
qui rvle la position de Duroy lgard de toute femme (trs loigne de celle de
lamant prcieux !).
Tenir une femme rvle la vulgarit de Duroy, son mpris pour les femmes quil veut
assujettir.

retenir
Dans cet extrait, comme souvent, le romancier est trs habile passer dun point de
vue un autre, mler les trois formes de discours rapports, substrats de lironie du
narrateur. Maupassant rcrit ici lpisode du fiacre de Madame Bovary de Flaubert
(troisime partie, chapitre I).
Une promenade au bois de Boulogne
Premire partie, chapitre VI
De Duroy marchait lentement
de mme ordre.
p. 135-136

Comprhension
Un journaliste au fait de tous les potins
Mettre en rapport la profession de chef des chos de Duroy et le fait quil
connaisse la vie prive et les malversations de tous les riches Parisiens.
Dun chef des chos , on dirait en 2007 que cest un journaliste avide de faits divers
touchant les personnalits de la haute socit, des hommes politiques dont il rvle les
scandales lis aux murs (divorce, homosexualit) ou aux affaires vreuses. Ses fonctions
ayant fait de lui une sorte dalmanach des clbrits et des scandales parisiens , Duroy
serait actuellement un journaliste trs recherch par la presse people .

Une vision cynique des riches du monde
Examiner les jugements oraux que prononce Duroy sur les amazones puis sur
les cavaliers et qualifier sa vision des riches du monde .
Les amazones, belles et fires cavalires, en apparence inabordables , mnent une vie de
luxure et ont des nombreux amants titrs (baron, prince) ou des amantes, actrices connues.
Les cavaliers vivent des ressources de leurs femmes ou de leurs matresses, les financiers
riches, hautains sur leur selle, ont souvent vol leurs actionnaires et possdent des biens mal
acquis dans des entreprises nationales (comme Walter et Laroche-Mathieu dans laffaire
du Maroc).

Relever, en sus de leur richesse mal acquise, la liste de leurs dfauts.
Les riches du monde sont prtentieux, sans moralit, malhonntes, hypocrites. Ce sont des
tres du paratre.

Dgager le champ lexical de largent sale, source de cette richesse.
Leur argent ne vient pas du travail mais de tripotages effronts : amour vnal, vol, jeu o
lon triche.

Analyse
Le pessimisme de Bel-Ami
Interprter la nature du rire de Duroy se rjouissant de lternelle et profonde
infamie de lhomme .
Cest un rire cynique, un rire de la drision.

Bel-Ami et la courtisane : une relation gmellaire
Analyser la considration manifeste par Duroy la courtisane.
Duroy prouve du respect pour la courtisane.
Elle seule, parmi ces hypocrites cavaliers, est authentique. Loin davoir honte de ltat de
femme entretenue qui vend sa beaut, elle affiche firement son luxe.

Interprter et commenter le quelque chose de commun prcis par mme
race , mme me , avec des procds de mme ordre . Dire pour quelle
raison cette dcouverte lui procure un cur chaud de satisfaction .
La courtisane a le courage dassumer ce quelle est, dafficher le luxe crne, gagn sur ses
draps . Duroy sent en elle une mme nature voue au plaisir, une mme race de jouisseurs,
une me semblable la sienne, dnue de tout sentiment de culpabilit, un mme dsir, si
besoin est, darriver par des moyens illgaux et immoraux.
Maupassant a la mme vision tragique du monde quavait Pascal : Le cur de lhomme est
creux et plein dordure.

retenir
Par son ironie dcapante, ce passage illustre, comme beaucoup dautres, la vision
pessimiste de Maupassant. Il dnonce l infamie de lhomme , celle du cynique
Duroy, de la courtisane et de tous ces parvenus qui russissent et se pavanent au
bois de Boulogne grce au commerce du sexe, la corruption lie largent, grce
enfin des procds audacieux , cest--dire illgaux et immoraux.
De la lucidit au dlire
Premire partie, chapitre VII
De : Il se mit raisonner
pour regarder dehors.
p. 147-148

Comprhension
Une introspection terrifiante
Reprer dans le deuxime paragraphe les trois termes qui montrent le crescendo
de la peur.
Doute, inquitude puis pouvante envahissent lesprit de Duroy.

Entre dans la conscience de Duroy
Relever les fragments de discours directs dans les premiers paragraphes.
- Aurais-je peur ?, Peux-t-on avoir peur malgr soi ? , Demain, cette heure-ci, je
serai peut-tre mort...

Identifier ensuite, dans les deuxime et troisime paragraphes, les paroles de
Duroy rapportes au style indirect libre. Spcifier la valeur des verbes au conditionnel
(mode ou temps) et justifier.
Les six phrases interrogatives suivantes montrent la confusion, langoisse dans lesquelles
Duroy se dbat :
- Mais sil tremblait ? Mais sil perdait connaissance ?
- Si une force [] quarriverait-il ? Oui, que pouvait-il arriver ?
- Certes il irait [...] y aller. Mais sil tremblait ? Mais sil perdait connaissance ?
Il existe des marques pour reprer les discours rapports indirects libres :
Non et oui sont des marques doralit.
Non, certes, il naurait pas peur [] trembler est un futur de concordance ou
conditionnel temps ; certes est un adverbe qui modalise positivement laffirmation qui suit :
Et ce doute lenvahit
Les deux verbes arriverait-il, il irait sont au conditionnel temps. Le verbe il se
demanda , qui introduit ces fragments de discours indirects libres est au pass simple, ce qui
implique la rgle de concordance des temps : le futur fait place au conditionnel temps, appel
parfois futur du pass.
Certes est un modalisateur de certitude.

Analyse
Le thme du double
Analyser tous les phnomnes qui contribuent la perturbation des sens de Duroy,
son angoisse de ne pas se reconnatre dans sa glace.
Duroy sent son cur battre, il est oppress. Il entre dans un tat de grande peur,
dpouvante.

Noter les deux aspects de son visage quil ne reconnat pas et les connotations
attribues cette pleur.
Duroy se trouve des yeux normes et un visage trs ple . Son angoisse augmente : les
mourants sont trs ples.

Lapparition du fantastique

Analyser comment le narrateur est parti dun rcit raliste pour passer un rcit
fantastique o Duroy voit son double gisant sur le lit.
Cest en se regardant dans la glace que Duroy, hros dun roman de genre raliste (se
reporter p. 379-380), va entrer dans le monde du fantastique (se reporter la rubrique
retenir de cette clef de lecture) : Il se reconnut peine, et il lui sembla quil ne stait
jamais vu. Phnomne dj prouv par le personnage-narrateur du Horla (1886). Alors, le
cur, les poumons, tous les sens dtraqus par la peur et victime dune premire
hallucination, Duroy voit dans la glace son visage devenu celui dun mort. Une deuxime
hallucination lamne, terrifi, un ddoublement de sa personnalit : debout devant son lit,
il sy voit tendu sur le dos dans ces mmes draps quil venait de quitter .

Chercher par quel procd le narrateur va oprer pour carter ltrange
inquitude par un retour au rel.
la fentre, saisi par le froid, Duroy se calme brusquement et revient la raison.
Selon Todorov, on a quitt le monde du fantastique pour celui de ltrange.

retenir
Dans ce texte, Maupassant franchit le passage du ralisme au fantastique : Dans
un univers qui est bien le ntre se produit un vnement qui ne peut sexpliquer par
des lois de ce mme monde familier [] ou bien il sagit dune illusion des sens ou
bien il est partie intgrante de la ralit, mais alors cette ralit est rgie par des lois
inconnues de nous. Le fantastique occupe le temps de cette incertitude. (Todorov,
Introduction la littrature fantastique, 1976).
Vision panoramique de la valle de Rouen
Deuxime partie, chapitre I
De Madeleine, fatigue...
chapelet verdoyant.
p. 192-193

Comprhension
Le changement de focalisation
Reprer par quels regards passe la vision de Rouen.
Limmense valle inclut la ville de Rouen.
Le narrateur passe rapidement par les yeux de Madeleine (l. 560), rveille par son mari.
Cest une trs brve focalisation interne, limite (voir Outils de lecture , p. 394), prise trs
vite en charge par les deux personnages runis dans le pronom personnel ils (l. 562).

Observer le dbut des premier, deuxime et quatrime paragraphes. En dduire le
point de vue adopt et la focalisation choisie pour regarder le panorama.
La focalisation - ou restriction de champ - des deux personnages est annonce mais na pas
lieu ; elle fait place un ils puis un on remplaant ils .

Observer ensuite lapparition de on remplaant ils au quatrime paragraphe,
en dduire le nouveau point de vue adopt, et le justifier.
On (l. 564), pronom indfini, englobe alors le conducteur et les voyageurs de la
diligence, et surtout le narrateur lui-mme qui a fait ce trajet de trs nombreuses fois. Celui-
ci parat alors absent du texte mais adopte une focalisation zro (voir Outils de lecture , p.
394). Narrateur et lecteurs peuvent ainsi avoir une vision panoramique et percevoir la totalit
de limmense valle o se trouve la ville de Rouen.
Grce la varit des points de vue adopts, la longue description qui va ralentir le rcit
parat moins artificielle.

Le panorama vu de la diligence
Relever dans le cinquime paragraphe les connecteurs (voir Outils de lecture ,
p. 394). Montrer quils localisent dabord Rouen, ville gothique, puis Rouen, ville
industrielle, par rapport la valle et son fleuve , qui est le thme-titre de cette
description, ou hypronyme (voir Outils de lecture , description, p. 394).
Les connecteurs qui localisent la ville gothique sont les suivants :
- on le (= le fleuve) voyait venir de l-bas ;
- puis la ville apparaissait sur la rive droite.
Voici ceux qui localisent la ville industrielle :
- Mais, en face, de lautre ct du fleuve.
Puis ceux qui organisent limmense valle :
- L-bas, derrire la ville ouvrire [] les longues chemines dusines et le second des
sommets dus au travail humain, presque lgale [] la grande pompe feu de la Foudre ...

Analyse
Rouen, ville dart et ville industrielle
Analyser la comparaison de Maupassant entre larchitecture gyptienne,
larchitecture gothique et larchitecture industrielle de la fin du XIX
e
sicle : quont-elles
de commun ?
Le narrateur met galit ce quil caractrise comme des merveilles architecturales : la
pyramide de Kops (gypte pharaonique), les sommets des glises gothiques et de la flche
aigu de la cathdrale gothique de Rouen (XIIIe- XVe s.), et la grande pompe feu de lusine
construite au XIXe s.).

Le point de vue du narrateur sur la modernit
Dire la position du narrateur lgard de la modernit (notion apparue en
France dans la seconde moiti du XIX
e
sicle pour dsigner une volution culturelle,
littraire et artistique).
Depuis Baudelaire (les Fleurs du mal, 1857), sont entrs dans la littrature et dans la
peinture - des thmes proscrits jusqualors (la ville, les usines, la rvolution industrielle, la
sexualit). son exemple, dans cet extrait, Maupassant admire, clbre une chemine
dusine (bien quil ait dtest la construction de la tour Eiffel en 1878).

retenir
Ce passage prsente la structure suivante, qui est la structure classique dun texte
descriptif :
personnages (Madeleine et Georges ils , remplacs ensuite par on ) + notation
dune pause narrative ( Ils venaient de sarrter ) + verbe de perception
( regarde ) + mention dun milieu favorable la description ( endroit renomm
pour la vue ) + objet dcrire ( limmense valle ).
Les trois fonctions de ce passage sont celles de toute description :
mimer le rel (vue sur lespace gographique et urbain) ;
dispenser un savoir (architecture de la pyramide, des glises gothiques, des usines
vers 1880) ;
donner du sens grce des indices (clbration du travail humain travers les
sicles).
Madeleine vaincue par le charme de son mari
Deuxime partie, chapitre II
De Madeleine sappuya
vous clairez la route.
p. 202-203

Comprhension
Un couple de journalistes en symbiose
Reprer la complmentarit ncessaire pour la rdaction de larticle en dressant
deux champs lexicaux : celui de lattaque politique, qui intresse Duroy, et celui du
style, qui intresse Madeleine (depuis Elle avait des traits piquants
affirm ).
Madeleine possde un style brillant ; elle sduit donc son lectorat par ses traits piquants,
venimeux, ses railleries , par son observation pointue.
Duroy est devenu un critique averti et un homme politique clair. Il voit bien plus loin que
Madeleine : il ne dveloppe pas seulement un plan darticle mais dresse un vritable plan de
campagne politique, tout en maniant des sous-entendus perfides.

Relever au dbut de chaque paragraphe les alternances rgulires des noms ou
prnoms, des pronoms personnels (elle, il). Dans le dixime paragraphe (depuis
Quand leur article leurs corps ), reprer lemploi du pronom ils. Tirer
une conclusion de ce jeu des pronoms.
Madeleine et Georges - qui na plus rien du nophyte maladroit quil tait -, ont, au cours de
cette scne, des rapports dgalit, comme le montre lalternance de pronoms lattaque de
chaque paragraphe. Ils rdigent leur commun article dans une vritable connivence
intellectuelle.

Lvolution des rapports de force
Observer les positions respectives des deux protagonistes au dbut puis la fin de
cet extrait. Qui domine maintenant dans ce couple ?
Au dbut de lextrait, fumant une cigarette, signe de virilit pour une femme en 1885,
Madeleine domine son mari, assis derrire le bureau, qui expose ses ides, son plan.
la fin de la scne, elle suit Duroy qui, avec la lampe, trace le chemin vers leur chambre en
lui intimant un ordre : Et maintenant, dodo qui montre sa position de supriorit.

Analyse
Complicit intellectuelle et sensuelle du couple
Commenter le regard allum de Duroy et leffet produit sur la femme libre et
libre que prtend tre Madeleine.
Le regard allum de Duroy pour sa femme montre le violent dsir physique quil prouve
pour elle.

Analyser le dialogue final : lordre de Duroy ( dodo ), puis limpratif de Madeleine
( Passez ) suivi de lapostrophe mon matre .
Dodo est un ordre donn Madeleine, mais le regard allum de George contredit
sommeil et repos.

Nommer le ton, le registre sur lequel Madeleine prononce cette dernire rplique :
de qui se moque cette femme si lucide ?
Le ton est amus et ironique.
Le mon matre est une reddition accepte de Madeleine lgard de lordre de son mari.

Une domination conteste
Expliquer pourquoi cette scne, qui parat heureuse, prfigure le triomphe de
Georges et la chute de Madeleine.
Fministe qui voyait le mariage comme une association entre deux partenaires, Madeleine se
reconnat, avec ironie et humour, vaincue par la sduction de George : cest si bon
lamour ; en chatouillant le cou de son mari, elle hte laccomplissement de leur
commun dsir.
Cest lacm de lentente intellectuelle et physique du couple, mais le dbut de la domination
de Georges et de la chute que va connatre Madeleine.

retenir
Maupassant donne ici une leon de journalisme : cet extrait illustre le prcepte selon
lequel un bon journaliste doit respecter la classique alliance de la forme (le style) et
du fond (le contenu).
Madeleine use dun style brillant, de traits piquants , venimeux . Duroy, lui,
labore un plan de campagne politique, lance une attaque et immisce des
sous-entendus . Ainsi peuvent-ils se complter et juger leur article admirable .
Une matresse passionne et prte tout
Deuxime partie, chapitre V
De Et elle se mit, doucement
profiter de a.
p. 256-257

Comprhension
Mme Walter trahit des secrets politico-financiers
Reprer qui est dsign par les pronoms personnels sans rfrent :
on dans le premier paragraphe ( on prparait , on se servait de lui ) ;
ils dans le sixime paragraphe ( ce quils ont fait ).
On dsigne la fois son mari et Laroche qui, respectivement, reprsentent la force
financire et la force politique (l. 2909).
Par contre, on (l. 2914) la dsigne, elle.

Dans quel paragraphe le pronom ils est-il clairement identifi ?
Walter est dabord identifi (l. 2925) puis Laroche (l. 2930). Tous deux sont enfin clairement
rassembls dans un ils (l. 2930).

Dire pourquoi Mme Walter lude les noms de Walter et de Laroche-Mathieu pour
les remplacer par les pronoms ils et on (de Eh bien voil ... indiscrtion ).
La pauvre femme sait que Georges est furieux de la convocation quelle lui a adresse. Pour
tenter de lapaiser, de lintresser, de lui accorder importance et reconnaissance, elle
sentoure dune atmosphre de mystre dont elle a perc le secret.

Une rvlation reporte pour plus de suspens
Dire pourquoi les deux premires phrases du quatrime paragraphe ( Enfin, la
veille [] dans lombre ), au style indirect libre, sont mettre au compte de Duroy.
Il ny a pas de verbe de parole ou de pense pour introduire le discours indirect libre que
Duroy sadresse lui-mme. Cependant, la faon vulgaire dont est dsigne Madame Walter,
la vieille (alors que le narrateur la prsente comme une grande et belle femme []
aux manires distingues ,) ne peut appartenir qu Bel-Ami qui ne la sduite que par jeu,
par ambition et qui en est las. Par contre, on hsite dire si cest toujours Duroy, ou plutt
Madame Walter ou encore le narrateur qui parle : Ctait une grosse affaire [] dans
lombre, l. 2915-6).

Identifier, puis commenter et justifier le changement de focalisation et de point de
vue qui suivent.
De la ligne 2916 la ligne 2923, cest maintenant le narrateur qui dit son point de vue
omniscient sur laffaire du Maroc (dans la ralit politique franaise, cest la rfrence
laffaire de la Tunisie). Il use de la focalisation zro (voir Outils de lecture , (p.
394) : non seulement il fait voir au lecteur le comportement de Madame Walter mais encore il
le condamne.

Analyse
La fausse dvote se dmasque
Dans nos amis , chercher la valeur de ladjectif possessif, dans lequel sinclut
Mme Walter.
Nos amis : ce sont les siens et surtout ceux de Walter, son mari quelle admire
grandement pour son tortueux gnie financier : il est en quelque sorte associ Laroche-
Mathieu pour laffaire du Maroc .
Adultre et ruse, elle va soutirer son riche mari financier vingt mille francs. Ainsi elle les
investira en Bourse en obligations dans laffaire du Maroc : dix pour elle-mme, dix pour
son amant.

Analyser, dans le dixime paragraphe ( Elle avait [] sourire ), la raison pour
laquelle elle trahit son mari, sintresse la politique et aux malversations boursires.
Quand on aime, on devient ruse : Madame Walter snonce dans le pronom on pour
se donner ainsi de limportance et gnraliser son propre cas.

Relever le segment de phrase qui montre cependant sa lucidit. Dire comment le
narrateur rvle quelle nest ni une vraie chrtienne ni une femme du monde.
Oh, cest trs fort ce quils ont fait []. Vraiment, cest de premier ordre. . Elle admire
une machination de coups de bourse [...] ruinant en deux heures de spculation des milliers
de petits bourgeois, de petits rentiers , accomplie dans le mensonge, limmoralit,
lobscurit : elle nest donc ni charitable ni honnte.

Une rvlation importante
Commenter les deux dernires rpliques de Duroy : relever la vulgarit de son
registre de langue, nommer ses ractions successives et montrer quelles ne seront
pas sans effet dans lavenir.
Quant ce salop de Laroche, en voil un que je repincerai. Oh ! le gredin ! quil prenne
garde lui ! Sa carcasse de ministre me restera entre les doigts ! Lorsque Duroy est
furieux, il emploie toujours un registre de langue vulgaire.
Ce qui indigne Duroy, ce nest pas la vreuse machination financire, cest le fait de ne pas y
avoir t associ. Par lintermdiaire de sa matresse, il y sera cependant et en retirera 10
000 francs.

retenir
Le registre de langue vulgaire, frquent dans les romans ralistes du XIX
e
sicle, est
adapt le plus souvent au milieu dont sont issus les personnages. Dans Bel-Ami,
seul Duroy lutilise. Il dvoile ainsi sa grossiret naturelle, son ingratitude, son
cynisme. Quant au narrateur, il utilise toujours une langue chtie, lgamment
classique.
Une jeune fille en fleurs cueillie par un gredin
Deuxime partie, chapitre VIII
De Tout le long de la vasque
Le journaliste tait parti.
p. 294-297

Comprhension
Une trange inquitude
Dresser le champ lexical qui fait de ces poissons chinois des petits monstres .
Les poissons remuants, violents, voraces ont des gros yeux saillants , des mouvements
drles de la bouche et une allure trange de petits monstres . Pareils des soldats
anglais , ils participent autant au rgne animal quau rgne humain : ce sont bien des
monstres. Ils crent une atmosphre trange, malfique.

Rassembler tous les mots ou expressions qui constituent le champ lexical du rouge
et numrer toutes les connotations qui lui sont associes.
Le rouge ardent , les flammes ont pour connotations la richesse, le sang, la mort
violente.

Observer les postures de Georges et de Suzanne qui se regardent, images
inverses dans leau, jusqu'au moment o, seule, Suzanne se redresse.
Au dbut de la scne, les deux jeunes gens sont dabord genoux, lun ct de lautre, sur
un coussin, au bord de leau, images inverses au bord du bassin. Duroy, aprs avoir fait sa
dclaration damour et obtenu de Suzanne la promesse de ne pas se marier sans le lui dire,
senfuit. Suzanne, inquite , seule au bord du bassin, se redresse.

Une dclaration strotype
Relever dans cet extrait toutes les phrases montrant que la mme dclaration
damour, les mmes comportements sont adopts par Duroy pour sduire la mre et
la fille (voir deuxime partie, chapitres III, p. 231-232, et VIII, p. 295-296).
Relevs :
- Madame Walter :
. Aveu damour : Mais laissez-moi vous dire seulement ceci. Je vous aime et vous le
rpter tous les jours [] votre visage ador (l. 1995-9).
. Folie : Je ne peux plus vivre sans vous voir. [] et vos beaux grands yeux qui maffolent
(p. 231, l. 2004-8).
. Non-espoir : Je nattends rien je nespre rien.
. En vrit, grand calme : en feignant des sanglots convulsifs, il cria : Adieu ! Adieu ! et il
senfuit (p. 229, l. 1937-8).
Quand Madame Walter lui chappe en entrant dans le confessionnal, il sasseoit
tranquillement devant et se dit : Bah ! cest le tour du cur, ce sera le mien demain (p.
240, l. 2331-3).
- Suzanne :
. Aveu damour : Je suis amoureux de vous (p. 296, l. 4347).
. Folie : Je le sais bien que je suis fou [...]. Je nai pas despoir possible, et je perds la
raison cette pense. Et quand jentends dire que vous allez vous marier, jai des accs de
fureur tuer quelquun (p. 296, l. 4353- 7).
. Non-espoir : Je nai pas despoir possible (p. 296, l. 4355).
. Fuite perdue : et il senfuit, comme sil et perdu la tte, sans dire adieu (p. 296, l.
4380).
. En vrit, grand calme : Il rentra chez lui, fort calme (p. 297, l. 4389).

Analyse
Un discours mdiocre mais un sducteur efficace
Analyser les raisons pour lesquelles Virginie et Suzanne se laissent sduire.
La technique de ce sducteur est efficace dans la mesure o il a affaire deux bourgeoises
naves, sorties du couvent, ignorantes, inexprimentes, crdules, proies faciles qui ne
connaissent ni les livres, ni les hommes, ni la violence du dsir quelles prouvent pour la
premire fois.
Elles croient que la belle tte blonde de Duroy et son irrsistible moustache recouvrent une
me romantique. Suzanne est cependant plus lucide et plus mre que sa mre.

Analyser la sincrit de la jeune fille. Comparez le ton de sa dclaration celui de
la dclaration de Georges.

Expliquer les raisons qui poussent Duroy senfuir.

Une jeune fille inquite
Analyser comment on est pass de lunion des deux jeunes gens leur disjonction.

Analyser le sentiment de malaise quprouve Suzanne devant la voracit des
poissons : lassimile-t-elle inconsciemment celle de Georges ?

retenir
Cette scne dont Georges sort triomphant, prt raliser son projet (divorce avec
Madeleine, rupture avec Mme Walter, mariage avec Suzanne), est importante pour
laction.
Elle est en outre originale. Maupassant a su y susciter le sentiment d trange
inquitude li au genre fantastique, en mettant en scne des poissons voraces, et
en crant une atmosphre finale lourde.
Volupt, jalousie et dsir de mort
Deuxime partie, chapitre IX
De Quand Mme Walter entra
leur horrible amour.
p. 317-318

Comprhension
Une dvote perdue damour
Relever le champ lexical de la dvotion.
Le Christ , sur les genoux, elle pria ternellement , invocations , lardeur de son
appel , Dieu , Jsus (5 fois), bnissait .

Relever le champ lexical de la passion amoureuse.
Amour , invocations passionnes et dsespres , possds , la possession , la
chambre , le lit , ils sembrassaient , treint , lancs , horrible amour .

Mettre ces deux champs lexicaux en rapport.
Ce qui mne Madame Walter la dmence, traduite par lintrication de ces champs, cest
lextraordinaire ressemblance de Georges Duroy et du Christ peint par Marchowitch. Elle
avait dj t signale par Suzanne, qui avait fait plir sa mre (p. 293, l. 4261-7).

Des hallucinations
Relever les hallucinations caractre rotique gnres par Mme Walter dans les
cinquime et sixime paragraphes.
Georges possde sa fille dans une chambre, la nuit, le lit sombre entrouvert sa fille et son
amant ils souriaient, ils sembrassaient Elle allait... ltrangler sa fille qui se donnait
cet homme

Analyse
Des plantes de serre linfluence pernicieuse
Analyser, dans les deux premiers paragraphes, comment latmosphre du jardin
dhiver ragit sur le corps puis sur lesprit de Mme Walter.
Cest la nuit. On entre dans latmosphre fantastique avec des plantes extravagantes, avec
des aspects de monstres, des apparences dtres, des difformits bizarres (p. 317, l. 5125-7).

Une jalousie dlirante
Analyser les raisons qui amnent Mme Walter des hallucinations obsdantes :
o elle confond le portrait du Christ avec la personne de Georges Duroy ;
o elle imagine une scne rotique dont son amant et sa fille sont les acteurs, puis
se voit trangler Suzanne.
Cest le moment o elle confond le portrait du Christ avec une miraculeuse apparition du
Christ lui-mme, puis avec la personne de Georges Duroy : Ce ntait plus Dieu, ctait son
amant qui la regardait (l. 5134-5).
la folie mystique va succder une folie rotique : elle vit une scne (l. 5140-7) dont son
amant et sa fille sont les acteurs (voir le relev ci-dessus). Ptrie de jalousie, de haine, mre
infanticide, elle veut trangler Suzanne.

Expliquer les sens possibles du cri et de la chute finale de Mme Walter.
On peut dabord penser que le corps de Madame Walter seffondre sous la pression nerveuse
quil subit. On lit aussi que ses mains se heurtent la ralit : le contact de la toile du
tableau saisit Madame Walter au point de tomber vanouie. On la retrouve l, par terre,
dlirante, malade, jusquau lendemain o elle finit par se calmer.
Rappelons-nous un pisode semblable (I, 7) : Duroy, debout, cesse de se voir mort, tendu sur
son lit : ds quil ouvre sa fentre et quil est saisi par le froid de la nuit, il recouvre sa
raison.
Dans cette scne, on peut aussi remarquer que le fantastique fait aussi place ltrange
(comme dans I, I et IX).
Dans un commentaire externe au prsent texte, le narrateur, dans une poque o sinstaure le
courant positiviste, explique que les troubles qui affectent Madame Walter sont dus aux
plantes tropicales.
Celles-ci font entrer le songe trange et parfois mortel dans les cerveaux humains .

retenir
Maupassant, par loutrance du registre pathtique et du dlire de Mme Walter,
dnonce ici implicitement la passion et ses ravages. Cest lune des raisons pour
lesquelles il invente et dtaille cette scne sans incidence sur laction. Lautre raison
est que ltude de la maladie mentale, qui gnre des visions fantastiques, la
toujours fascin (voir Un fou ? et le Horla).
Lapothose
Deuxime partie, chapitre X
De Dautres personnes se poussaient
la fin.
p. 329

Comprhension
Duroy, mgalomane acclam
Chercher dans ce passage tous les verbes dont le sujet est le pronom personnel il
reprsentant Duroy. Formuler la raison de ce choix.
partir de la page 327, l. 5486-91, puis de la l. 5515 5536, enfin de la l. 5545 5558,
presque toutes les phrases commencent par le pronom sujet il reprsentant Duroy. Le
narrateur focalise lattention du lecteur sur Duroy mgalomane, pris de sa propre personne,
fou dorgueil.

Relever toutes les expressions dsignant la foule. Que penser delle ?
Lassistance qui fait partie des amis et des allis de Duroy est un monde frelat. Sy rattache
tout un champ lexical partir de lhypronyme (voir Outils de lecture , p. 394), les
riches parvenus , regroupant gentilshommes dclasss, ruins, tachs, maris parfois, ce
qui est pis .
Cette foule est venue pour voir un grand mariage et surtout pour tre vue. Walter, le beau-
pre, reprsente le pouvoir de la finance et le mari celui de la presse. Ils sont donc trs
puissants et peuvent se montrer de srieux protecteurs.

Une faille ?
Observer une faille chez ce mgalomane. De quoi ou de qui rve-t-il la sortie
de son triomphe ? Outre lorgueil, quel autre sentiment le hros prouve-t-il ?
la sortie de lglise, Duroy rve dtre dput, de siger au Palais-Bourbon. Au bras de sa
jeune et belle pouse, il rve aussi de retrouver des instants dlicieux au lit avec la
charmante Madame de Marelle, seule femme pour laquelle il prouve peut-tre quelque
sentiment.

Analyse
Duroy, ivre dorgueil
Interprter les phrases : Il ne voyait personne. Il ne pensait qu lui.
Duroy a le culte de son moi au point quau moment de leucharistie, il dlire. Il pense en
effet que lHomme-Dieu [Jsus-Christ], lappel de son prtre, descendait sur la terre pour
consacrer le triomphe du baron Georges Duroy (p. 328, l. 5513-4).

Le rve de gloire se poursuit
Interprter le sens de la marche lente de Duroy, les yeux levs vers la grande
baie ensoleille .

Interprter limage de lavant-dernier paragraphe : il allait faire un bond du portique de la Madeleine
au portique du Palais-Bourbon.
Il sagit dune mtaphore qui joue sur le mot portique . Dans larchitecture grco-romaine, le
portique tait une galerie ouverte arcades, au rez-de-chausse, o les citoyens se runissaient pour
discuter. Le XIXe s. franais apprcie ce style noclassique adopt dans deux btiments : lglise de
la Madeleine et le Palais-Bourbon, sige de la Chambre des dputs.
Larriviste baron Du Roy Du Cantel, qui son mariage procure argent et clbrit, souhaite
maintenant sinsrer dans la sphre politique. Le bond est un clin dil ironique la
rapidit de la russite sociale de Bel- Ami.

Comparer brivement le dbut (lincipit) et la fin du roman.
lincipit :
Un sous-officier, misrable employ de ministre, erre dans Paris affam, assoiff, sans
argent. Il rencontre un ancien camarade de rgiment qui le fait entrer comme journaliste La
Vie franaise. Atouts : il est beau et sans scrupule.
la fin :
Aprs avoir sduit quatre femmes, et tre devenu un journaliste dou et redout, Duroy a de
largent et en aura plus encore. Il pouse en lglise de la Madeleine la fille de son patron :
elle est jeune, belle, riche hritire. Il rve dun avenir politique : son ambition est sans
limite.

Un indice pour la suite ?
Analyser ce que prsage, la fin de la crmonie, limage de Clotilde au sortir du
lit .
Un double adultre se profile. Madame de Marelle va continuer tromper son mari. Duroy,
peine mari, songe dj tromper sa femme.

retenir
Dans tout roman, il existe une solidarit entre lincipit et le dnouement. Dans Bel-
Ami, lincipit prsente un jeune homme dmuni et assoiff de pouvoir, et le
dnouement un hros triomphant, ivre de dsirs et rvant de la dputation.
Le roman se clt donc sur une ouverture : Duroy va-t-il russir ou chouer ? Au
lecteur de jouer avec la logique du rcit et ses possibles narratifs (Claude
Brmond). Soit Duroy continue sa fulgurante ascension, soit il est bris (par exemple,
Suzanne, lesprit malin et agile , trompe avec Clotilde, se venge, divorce, etc.).

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