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Marcel Gauchet De l'avènement de l'individu à la découverte de la société In: Annales. Économies,

De l'avènement de l'individu à la découverte de la société

In: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 34e année, N. 3, 1979. pp. 451-463.

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Gauchet Marcel. De l'avènement de l'individu à la découverte de la société. In: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 34e année, N. 3, 1979. pp. 451-463.

: 10.3406/ahess.1979.294061 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1979_num_34_3_294061

Note critique

DE

LA

EM ENT DE INDIVIDU COUVERTE DE LA SOCI

La plus élémentaire la mieux ancrée de nos évidences au départ les individus entités se suffisant chacune elle-même ensuite la société résultant de leur agrégation abord le sujet humain particulier incarnation de humanité complète en soi en second lieu la collectivité qui naît de la réunion de ces termes premiers vidence en forme de priorité ontologique qui pour ne pas exprimer crûment et même volontiers se dénier en fournit pas moins toujours le principe dynamique et image ultime de émancipation politique une association enfin authentiquement libre individus de producteurs véritablement indépendants vidence on voit régulièrement revenir alimenter la même découverte stupéfaite et douloureuse du mal radical que constitue décidément existence même de la société violence insupportable infligée ces individus indépendants et suffisants que nous sommes abord Ce sont les racines historiques et les voies selon lesquelles est établie cette conviction clé de idéologie moderne que Louis Dumont entrepris élucider Après une stimulante esquisse ensemble La conception moderne de individu note sur sa genèse en relation avec les conceptions de la politique et de tat partir du xiiie siècle il nous livre avec Homo aequalis2 étude approfondie un moment circonscrit mais décisif de ce processus multi-séculaire la constitution de économique en catégorie séparée appelant un traitement spécifique La pleine promotion de individu au sens moderne attache en effet centralement montrer Dumont est inséparable de la révolution dans les valeurs selon ses propres termes qui accompagné la séparation radicale des aspects économiques du tissu social et leur construction en un domaine autonome ae. 15 Ou pour prendre les choses par autre bout est au travers de cette différenciation au sein de la société un secteur de la production et de échange reconnu posséder son ordre propre et relever avec le marché un mécanisme interne de régulation que est achevé le processus de dissolution des catégories anciennes de subordination et de dépendance où sort notre représentation de homme comme individu est-à-dire comme être moral primitivement indépendant autonome et ainsi essentiellement non social ae. Deux volets dans enquête la genèse une part les étapes significatives de émancipation de économique de Quesnay Smith en passant par Locke et Mandeville

épanouissement

autre part une contre-épreuve en fait nous semble-t-il destinée

montrer comment chez un auteur comme Marx on pourrait croire première vue fortement pénétré de la primauté du social idéologie individualiste en réalité emporte et

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commande analyse critique de économie le sujet de la production demeurant en particulier invinciblement assimilé au sujet individuel

ouvrage est de ceux on aura compris dont le premier et rare mérite est aller droit

essentiel Comme avec Homo Hierarchicus î[ était attaché

mettre en lumière et

pénétrer sur le cas paradigmatique de la société de castes le trait qui tend par excellence nous échapper dans esprit des anciennes sociétés savoir la compréhension foncièrement inégalitaire du lien entre les hommes qui prévaut en liaison intime avec la subordination au tout social des éléments qui le composent est ce que notre propre monde unique exceptionnel dans histoire des civilisations que Dumont efforce de nous rendre sensible contre le mouvement qui nous aveugle et nous fait trouver normal et naturel le règne des individus égaux et libres Là-dessus il inscrit dans la lignée un Karl Polanyi dont soit dit au passage trente cinq années après sa parution uvre majeure attend toujours être traduite en fran ais et un certain Marx celui spontanément porté insister sur originalité radicale de la société bourgeoise et finalement vaincu par autre Marx obligé pour les besoins de son système historique établir une continuité essentielle avec les formations sociales antérieures Vaine entreprise souligne Dumont instar de auteur de The great transformation4 de même que apparition du marché autorégulé dans sa dimension utopie démesurée et dévorante représente une innovation absolue génératrice une civilisation spécifique selon les termes mêmes de Polanyi avènement de la société des individus qui en constitue le corrélat marque une rupture complète par rapport la norme holiste qui dominé de fa on plus ou moins accentuée ensemble des sociétés connues Et de même ailleurs que Polanyi appuie sur la part extraordinaire de fantasmagorie qui traverse et qui hante le très réel dynamisme de la société de marché Dumont encore que discrètement est pas sans faire ressortir essentielle illusion implique espèce de priorité logique conférée individu détaché et autosuffisant sur ensemble du social par notre système de valeurs En principe le concept idéologie sous sa plume une acception neutre descriptive appelle idéologie ensemble des idées et des valeurs communes dans une société ae. 16 De fa on tout fait nette par moments cependant nous semble-t-il le terme reprend la charge critique dont avait primitivement investi Marx propos de Marx justement par exemple conduit par ses présupposés les plus profonds contre toute vraisemblance et en dépit de sa propre insistance sur la nature sociale de homme poser individu comme sujet de ce processus évidemment social est la production ae. 131 173-174 184-188 La production dans sa réalité est-à-dire dans son dévelop pement suppose un homme travaille pour un autre comment dès lors peut-on affirmer que la production est-à-dire la relation fondamentale entre homme et les choses est indépendante des relations entre hommes et exclusivement une affaire de individu ae. 187 Pour le sociologue il est une aperception fondatrice rigou reusement indépassable le social est premier individu est de part en part création de la société jusques et compris il se pense ou se croit originairement indépendant est par conséquent contre élémentaire vérité du fait social que est instauré individualisme moderne Idéologie il en la circonstance dans la mesure où il occultation de la dépendance réelle des individus envers la collectivité en laquelle ils insèrent aveuglement sur la nature véritable des processus économiques au travers desquels on construit cet être hypothétique mais essentiellement valorisé est individu autonome existant par lui-même et ayant sa fin en lui-même exception que constitue notre société échelle de histoire découle donc directement de cette sorte ignorance elle-même en tant que société elle manifeste dans son système de Valeurs Ce qui revient implicitement dire au-delà un simple relativisme culturel érigeant en principe équivalence des choix incarnés au sein de chaque civilisation que les sociétés antérieures avaient comparativement en commun assumer en plus pertinenteconnaissance de cause

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leur être de société Et est en effet ce que nous suggère nous semble-t-il Louis Dumont le propre de toutes les sociétés qui ont précédé la nôtre été de reconnaître dans leur organisation même cette antériorité ontologique du social sur individu et partant de

valoriser les relations entre les hommes plutôt que les éléments singuliers mis en relation De là leur aspect fondamentalement hiérarchique quelle que soit par ailleurs la fa on dont la hiérarchie se trouve concrètement instituée le fait hiérarchique étant abord fa on affirmer ou de signifier la prééminence de ordre collectif la subordination des êtres au tout qui les rassemble la transcendance du social ae. 199 Ce qui est passé dans notre société qui permis de défaire cette ancienne cohésion et de se détourner idéologiquement de toute forme de prédominance du social été introduction un

type nouveau de relation de préférence

la relation entre les hommes la relation avec les

choses Ce qui instaure et définit individu au sens moderne est la propriété est le travail le rapport la nature soit pour se approprier soit pour la transformer) étant censé désormais précéder le rapport avec les autres propriétaires ou producteurs il rencontre au travers du marché Ainsi est-ce la primauté de économie qui est venue

masquer la primauté du social et de ce fait émanciper atome humain de sa subordination

explicite

le souligne autre part

ordre collectif Avec cette conséquence redoutable au plan politique comme

Dumont que nous avons plus guère le choix qu entre la

richesse comme fin et des formes forcées pathologiques de la subordination 134 Le totalitarisme en effet remarque-t-il de fa on fort éclairante est en son

pathologiques de la subordination 134 Le totalitarisme en effet remarque-t-il de fa on fort éclairante est

ae.

ur

réaction contre individualisme tentative de rétablir une étroite subordination des sujets

aux fins de la société considérée dans son tout et tentative peut-on ajouter de revenir sur

intérieur un monde

où individualisme est profondément enraciné et prédominant que effectue cet effort de restauration De sorte en fait il combine sans le savoir des valorisations opposées et il est habité par une insoluble contradiction intérieure où accent démesuré féroce sur la totalité sociale où la violence et son culte moins encore parce il faut obtenir la soumission là où la subordination qui demande accord général des citoyens sur les valeurs fondamentales est hors atteinte que parce que la violence habite les promoteurs du mouvement eux-mêmes déchirés ils sont entre deux

la séparation de économique avec le politique

Seulement est

tendances contradictoires et condamnés par là tenter désespérément de poser la violence

ae. 22 Hors maintenant du projet totalitaire état manifeste

point davantage illusion se faire dans une perspective individualiste assumée quant aux chances de dépasser la prépondérance idéologique des relations avec les choses qui depuis deux siècles conditionne autonomie des êtres Supprimer la dépendance indirecte ou matérielle présente dans la société bourgeoise est fort probablement inviter réapparaître antique dépendance directe entre les hommes sous sa forme la plus arbitraire ae. 212 Et Dumont de citer là-dessus un étonnant propos de Marx déclarant sans ambages que dans la société moderne chaque individu possède le pouvoir social sous la forme une chose Privez la chose de ce pouvoir social et vous devez le donner des personnes sur des personnes Tel serait en somme notre dilemme ou existence au sein une société qui méconnaît dans ses valeurs la véritable teneur du lien social en privilégiant la médiation des choses au détriment du rapport entre les hommes ou le retour de la domination sous des formes exacerbées autant plus virulentes inexorablement contradictoires est cette alternative que nous voudrions au fond interroger parce en sus de son enjeu intrinsèque ici et maintenant elle nous paraît contenir implicitement essentiel du problème historique immense que pose la rupture idéologique si fermement si lumineusement mise en évidence par Louis Dumont avons-nous véritablement le choix comme Dumont semble le suggérer entre la primauté explicite du lien social telle elle prévalu sous une forme ou sous une autre dans toutes les sociétés connues

la place de la valeur

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la seule exception de la nôtre et donc la subordination des sujets particuliers aux impératifs du tout ou inhumanité un rapport entre les individus ne passant plus que par intermédiaire des choses Sommes-nous exclusivement voués soit une illusion individualiste garantie par la solide réalité de la poursuite des richesses soit au rétablissement un lien manifeste de dépendance entre les hommes que le contexte rend tout sauf souhaitable Ou bien est-ce pas en profondeur une irrésistible transmutation des termes du débat social qui est jouée avec avènement corrélatif de individu comme valeur et comme donnée politique économique) du marché comme idée et comme pratique de économique comme catégorie de pensée et domaine effectif Est-ce en particulier le problème de la dépendance est-à-dire du mode inscription de atome individuel dans ensemble social pas radicalement changé de teneur au travers de la transformation dont la constitution de économie en secteur séparé fournit le signe le plus spectaculaire de telle sorte on puisse envisager une valorisation des relations entre les hommes autrement que sous la forme de la hiérarchie Est-ce que illusion de individu entendons-nous bien sur expression illusion indépendance et autosuffisance

la société alors il en est et notamment

est pas autre face un certain dévoilement de la

vérité de la société pour la première fois dans histoire directement exposée de telle manière en particulier on puisse appréhender sous un angle proprement sociolo-

gique Pour énoncer sommairement la thèse sous-jacente aux questions qui précèdent avènement de économique serait un moment fort de avènement un mode entièrement inédit de cohésion du social Ce dont témoignerait la sécession intérieur de la société un secteur autonome activité régi par une instance propre de régulation est du surgissement une représentation absolument nouvelle de la manière dont la société globale tient ensemble et de la naissance corrélativement une fa on non moins neuve de

un sujet censé ontologiquement préexister

dans cette croyance une création

laisser les acteurs organiser leurs entreprises

idéologique et pratique où la représentation la fois conditionne le fait et le traduit sans on puisse définir une priorité Il est dans la société un facteur spontané ordre indépendant de la volonté des agents et de leur conscience immédiate et qui assure une cohésion en quelque sorte naturelle Il est autrement dit une réalité autonome du social obéissant ses lois propres se constituant et se reproduisant elle-même hors de toute intervention délibérée des hommes idée cruciale de marché est-elle pas ainsi comprendre comme un aspect spécialement lourd implications et historiquement inaugural un processus plus vaste de prise de conscience il faut bien appeler après Polanyi découverte de la société Et dans autre sens est-ce pas obscure possibilité offerte aux agents de se rapporter leur société comme un corps relevant de mécanismes

internes qui imposent

équilibre général qui permis concrètement expansion de quelque chose comme un marché et la séparation du domaine de économie Disons que la constitution de économique correspond au premier moment de aperception par la société de la puissance qui la fait tenir par elle-même ensemble Puissance strictement dissimulée ou déniée dans le cadre de ancienne idéologie de la domination et de la subordination où il est fondamentalement posé au contraire que la société ne tient que par opération une volonté créatrice ordre et que par le consentement explicite conscient des êtres la suprématie de organisation collective avènement de individu avènement de économie procèdent une gigantesque rupture avec ce scheme de la volonté de la société comme voulue qui gouverné des titres divers ensemble des sociétés connues une authentique mutation de la teneur du lien social engendrée par une certaine révélation de la société elle-même Polanyi une phrase très remarquable pour désigner ce renversement du point de vue il impute assez arbitrairement ailleurs notre sens

événement double face indissolublement

tous quoi il arrive et tendent maintenir automatiquement un

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Ricardo et Hegel lesquels écrit-il découvrirent sous des angles opposés existence une

société qui était pas assujettie aux lois de

ses propres lois The great transformation 111 La découverte en question nous la devons également quelques autres Mais peu importe attribution Retenons simplement idée inversion du fondement la substitution un ordre sciemment instauré une norme définie et imposée par en haut une organisation spontanément constituée par en bas selon des lois immanentes et objectives indépendantes des intentions et des valeurs des individus particuliers Telle nous paraît bien être la clé pour reprendre encore expression de Polanyi des origines politiques et économiques de notre temps idée en un sens est au centre de analyse que donne Dumont du dégagement de la catégorie économique Ainsi se trouve-t-elle très directement impliquée dans examen de oeuvre économique de Quesnay qui un côté parvient la représentation de économie comme un tout cohérent un ensemble constitué de parties reliées entre elles un système de relations logiques étendant la totalité du domaine ae. 51) qui dégage interdépendance de la production du revenu et de la consommation mais cela de autre côté intérieur un système global de subordination où la politique juste de la part de tat est une condition nécessaire de ordre économique ae. 54 où la significative objection Adam Smith que rapporte Dumont ordre économique est plus indépendant des décisions humaines que Quesnay ne dit cité 54 est très justement nous semble-t-il que Dumont soutient que pareille conception un système articulé ne pouvait être atteinte au départ du point de vue même de économie mais devait être dérivée de extérieur devait résulter pour ainsi dire de la projection sur le plan économique de la conception générale de univers comme un tout ordonné ae. 51) donc insérer dans le cadre traditionnel de la domination La pensée économique de Quesnay représente en quelque sorte la limite extrême de ce qui pouvait être con intérieur une vision classique du monde faisant de instance politique la clé de voûte normative de ensemble social La rupture décisive logiquement sinon historiquement il vient en fait avant Quesnay est Locke qui opère au travers de ce on pourrait appeler un renversement du fondement politique qui en haut du côté du souverain est ramené en bas du côté des individus dont autonomie première est garantie par la propriété la base de la pensée de Locke il une transformation capitale dont découlent toutes les autres une transformation de la conception du rapport de homme la nature défini désormais comme un rapport appropriation originaire et spécifique ne découlant plus comme dans le cadre traditionnel de la domination du pouvoir sur les hommes mais précédant tout rapport avec les autres hommes et interdisant du même coup de penser les relations possibles ensuite avec ceux-ci en termes de subordination puisque chacun se définit abord par sa puissance indépendante de propriétaire Se trouve de la sorte établie autonomie une sphère de la richesse de la possession distincte de la sphère politique en liaison indissolublement faut-il aussitôt ajouter avec une complète transformation de la teneur de celle-ci émancipation de économique vis-à-vis du politique va inséparablement de pair en occurrence avec avènement un pouvoir démocratique sortant de la société et produit par elle mais aussi et Dumont raison insister second

tat mais au contraire assujettissait

tat

et dérivé par rapport

presque dire centré sur la propriété

un côté le politique est élevé du statut de ce qui est simplement donné au statut de ce

qui est librement combiné et voulu

ontologiquement marginale

71 La chaîne des raisons impliquées par la constitution de économique ressort ainsi chez

Locke avec une clarté particulière le primat conféré aux relations avec la nature avec les

un ordre plus fondamental de réalité

infrastructurel devrait-on

Si

une adjonction

ae.

est-à-dire sur individu et sur économique

il est de autre côté

réduit

construire par les hommes selon leurs lumières

choses est simultanément

la base de autosuffisance originaire prêtée

individu et de

 

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autonomie reconnue au domaine du travail fondement pour Locke de la propriété et de accumulation des richesses Il sous-tend en outre le statut démocratique est-à-dire produit et ontologiquement second du politique de la sorte détaché de économique Chez Locke dit Dumont la subordination disparaît comme principe social Mais ajoute-t-il elle est dans une grande mesure remplacée par obligation morale ae. 76 La moralité fournit une sorte de relais maintenant quelque chose de ancienne contrainte que le tout social faisait peser sur la conduite individuelle Et il ensuite émancipation vis-à-vis de cette dernière entrave la conception un secteur part

sécrétant ses propres normes et ne connaissant en fait de lois que les nécessités internes de son fonctionnement ce est nullement par un pur et simple rejet des règles morales mais par un transfert beaucoup plus subtil de la moralité de la sphère de impératif privé la

sphère de activité collective

II bien émancipation par rapport au cours général et

commun de la moralité mais elle accompagne de la notion que action économique est par elle-même orientée au bien elle un caractère moral qui lui est spécial ae.

83 La morale en vient incarner dans économie considérée dans son ensemble où elle

perd son caractère normatif pour revêtir aspect un critère immanent empirique savoir le plus grand bonheur du plus grand nombre ae. 99 On sait la formule fameuse dans laquelle Mandeville condensé ce déplacement Vices privés bénéfices publics Au-delà de ce que font les hommes en particulier il faut considérer la résultante globale de leurs actions Chacun poursuit ses fins égoïstes et ses seuls intérêts matériels ces entreprises où les individus ont en vue eux-mêmes et ignorent les uns les autres en composent pas moins un ensemble harmonique et davantage en produisent pas moins au bout du compte la prospérité générale Dumont parle propos de Mandeville de apparition de idéologème du libre commerce il doit avoir un ordre spontané une certaine sorte ae. 91 un côté la postulation un tel ordre pour effet de libérer absolument individu peu importent les passions qui le mènent elles conspirent en dernier ressort son insu au bien général De autre côté elle pour conséquence intellectuelle de faire apparaître sous un jour totalement inédit la nature de ordre social point dont Smith en développant les paradoxes de Mandeville fournira une formulation systématique comme un ordre en soi instar de ordre de la nature) soustrait la volonté des êtres il englobe et il meut caché aux individus invisible dira Smith inconscient dirions-nous plus volontiers Se trouve ainsi définitivement défaite ancienne alliance du sujet particulier et du tout social où chaque élément humain était censé de par son consentement conscient la place et au rôle prévus pour lui dans le plan ensemble contribuer un ordre collectif de part en part lui-même voulu et en particulier sciemment

explicitement instauré et reproduit en permanence par autorité politique Désormais la

lui et une

organisation totalisante supposée se créer elle-même et marcher toute seule en fonction de mécanismes harmonisation et de régulation automatiques

scission est consommée entre atome individuel qui le droit de ne penser

est en ce point que la démarche de

Dumont nous semble marquer une inflexion

déterminante sous forme la fois un jugement de valeur et un changement corrélatif du plan de analyse pour la suite Voici en effet la manière dont Dumont apprécie le statut

de la régulation sociale globale postulée par Mandeville Mandeville admet existence de quelque chose au-delà et au-dehors de chaque homme particulier on peut appeler provisoirement pour cette raison quelque chose de social Ce quelque chose est le mécanisme par lequel les intérêts particuliers harmonisent un mécanisme comme chez Hobbes mais un niveau non plus personnel mais interpersonnel est-à-dire non pas quelque chose de voulu et de pensé par les hommes mais quelque chose qui existe indépendamment eux la société est ainsi de la même nature que le monde des objets naturels une chose non humaine ou tout au plus une chose qui est humaine seulement dans la mesure où les êtres humains font partie du monde naturel Et ceci un peu plus

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loin qui durcit encore le jugement En autres termes si nous pouvons dire avec Tufts que chez Mandeville et travers toute la période il une reconnaissance croissante de la société nous devons immédiatement ajouter que est une reconnaissance de la société dégradée prise non plus comme un fait de conscience mais comme un fait de nature physique Tout se passe comme si la suprématie de individu avait été achetée ce prix dégrader les relations entre les hommes au statut de faits naturels bruts ae. 101 Ces lignes nous paraissent constituer le tournant du livre Elles représentent un aboutisse ment une reconnaissance de ce que autonomisation achevée de économique et le dégagement de individu en tant justement acteur économique qui accompagne impliquent autre part une transformation radicale de la représentation du lien social Le primat de individu ce est évidemment pas absence du social est même une idée extrêmement déterminée de la société Seulement le problème est ici réglé et congédié aussitôt que considéré cette transformation est dégradation abaissement des relations entre les hommes au statut de faits naturels bruts tant clairement sous-entendu que de reconnaissance véritable de la société il est que comme fait de conscience que comme quelque chose de pensé et de voulu par les hommes

Cela établi qui bien que formulé

propos de Mandeville applique autant suppose-

t-on

immense machine aux mouvements harmonieux et réguliers dont parle Adam

Smith objet de investigation se restreint strictement

idéologie de individu de la sorte

qui rencontre des

consacrée par la réduction naturaliste du social telle que exprimant en particulier dans la

théorie au travers de la notion de valeur Chez Smith et chez Marx les deux auteurs retenus pour leur exemplarité Dumont éclaire de fa on notre sens fort convaincante

le travail de idéologie opération une

résistances et doit lutter pour imposer originalité de la lecture que propose Dumont est de tenir compte du conflit interne entre la perception que Smith comme Marx ont

des titres différents du social comme relation ou totalité et la nécessité qui les pousse invinciblement néanmoins mettre en avant homme créateur de valeur entendu comme homme individuel dans sa relation vivante active avec la nature ou la

matière

inextricables de la notion de valeur chez Smith porté un côté affirmer la prééminence

du travail donc de individu isolé) mais arrêté de autre côté juste raison souligne Dumont par le sentiment que la valeur ne naît en réalité que de échange et mis de ce fait dans impossibilité de penser comme le feront ses successeurs la valeur ou la plus-value comme déjà présente dans la marchandise produite ae. 119 En regard de cet arrêt dans affirmation individualiste apparaît ce qui sera la tâche ultérieure de la théorie se débarrasser de aspect relationnel et si incroyable que exploit paraisse cet aspect été de plus en plus expurgé par étapes successives par Smith Ricardo et Marx localiser la valeur de moins en moins dans la relation échange entre les hommes et de plus en plus dans les choses en tant que produites ae. 128 Conduite dans la même perspective interprétation des oscillations de Marx quant au sujet de la production est elle aussi une rare acuité Loin des sornettes de la scientificité est un Marx aux prises avec des directions de pensée contradictoires que nous découvre Dumont profondément sensible la dimension sociale de homme et de plus en plus certains égards au fil du développement de son uvre tout prêt ainsi tel moment des Grundrisse admettre que est la société qui est le sujet de la production ae. 196) mais doublement et indéfectiblement marié individu par sa volonté révolutionnaire une part et les catégories majeures de économie il reprend son compte autre part La démonstration est dans ses grandes lignes convaincante et nous pouvons tenir la thèse

Smith Marx il agit tout au long de

pour solidement établie De Locke Smith et de

ae. 122 Remarquable de ce point de vue le démontage des difficultés

conviction ontologique

propriété de valeur ou de travail par opposition la surbordination un ordre voulu tat ae. 199 économie politique en son mouvement même de constitution est

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valorisation de la relation humaine la nature et au travers de cela valorisation un individu réputé exister par lui-même donc résumer en lui humanité tout entière égalité avec importe quel autre de ses semblables Encore une fois au plan des fondements idéologiques de la théorie économique opération de dévoilement laquelle se livre Dumont est une lumineuse acuité Mais il faut se demander dans quelle mesure la perspective ensemble est pas faussée par abandon en cours de route un aspect du problème envisagé tout le temps où il agit de la genèse de économique du dégagement un secteur autonome activité par rapport la société globale et perdu de vue lorsque analyse passe épanouissement en théorie de la séparation accomplie savoir la transformation de la représentation de la société qui accompagne le détachement de individu en tant que travailleur ou producteur Nous avons vu comment Dumont se débarrasse expéditivement de la question propos du mécanisme transindividuel de harmonie des intérêts chez Mandeville que nous pouvons considérer sous cet angle comme logiquement équivalent ce que sera le marché chez Smith Nous sommes invités dit-il admettre existence dans la société humaine un automatisme involontaire un fait naturel ae. 103 la fiction de individu comme sujet de la production en répond par conséquent une autre relative essence de la société abaissée au rang de fait de la nature physique comme si la société pouvait être autre chose un fait de conscience est un point on ne peut laisser passer sans interroger et que nous oserions presque dire le point aveugle de la démarche de Louis Dumont Pas de difficulté agissant de ce avec quoi il rupture en effet avec la subordination avec ordre voulu avec la société comme fait de conscience intérieur duquel la partie est supposée coïncider avec le tout dont la loi seule compte Ce qui fait problème est la qualification de ce qui surgit de la rupture a-t-il vraiment dégradation de la dignité ontologique du social on reconnaît que unification et harmonisation des intérêts particuliers sont suspendues intervention un mécanisme naturel échappant la conscience et la volonté humaine Ou est-on pas fondé inverse discerner les débuts un dévoilement du social comme tel et de la transcendance spécifique de la logique laquelle répond son fonctionnement par rapport action des individus dévoilement dont ce que nous appelons hui connaissance sociologique constitue exploitation systématique Remarquons ce propos que dans une société de type holiste où prévaut une claire subordination des hommes ordre ensemble quoi que ce soit qui pourrait ressembler de près ou de loin une investigation sociologique est par principe exclu Le primat de la totalité implique en effet que ordre global où les sujets insèrent est de part en part explicite exposé connu de sorte aucune espèce de loi cachée réglant en profondeur la marche des affaires collectives est seulement concevable Le discours par lequel la société légitime son organisation et toute démarche de connaissance visant organisation de la société sont censés par avance devoir coïncider Là où la société est fait de conscience pour reprendre les catégories de Dumont elle est soustraite opération de connaissance au sens du moins opération de

insu des agents Il

conviendrait ailleurs ici de prendre en compte cet autre trait capital dont nous ne pouvons que faire mention au passage savoir que la subordination un ordre voulu dans le champ social implique nécessairement aussi la subordination une volonté supérieure celle des hommes celle un Dieu ou des Dieux est au travers de la conscience de autre Divin supposé avoir instaurée et voulue comme elle est que la société se constitue en fait de conscience La dépendance envers la totalité sociale va de pair avec idée que les hommes pris dans leur ensemble ont pas pouvoir compris le souverain qui veille au bon ordre des choses mais ne le crée pas Sur ordre de leur monde avènement de la société des individus est la reconnaissance du pouvoir des hommes sur organisation de leur société organisation qui ne leur préexiste pas qui

mise au jour de mécanismes régissant les phénomènes collectifs

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pas être voulue par autres eux ils ont entièrement délibérer et produire Ce que les philosophies du contrat emploieront thématiser tout au long du xvnie siècle Ne parlons pas trop vite par conséquent abandon de la catégorie de ordre voulu ne pourrait-on pas dire après tout que la souveraineté selon Rousseau en constitue apothéose Mais avènement de la société des individus est aussi autre part avènement de la possibilité une connaissance de la société se proposant discerner des régularités ou des articulations dissimulées la conscience immédiate des agents Ce dont la théorie économique va fournir incarnation exemplaire un côté action consciente des sujets particuliers poursuivant leurs intérêts de autre côté les mécanismes occultes assurant la cohésion et la régulation de ensemble dont élucidation relève une tâche spécialisée de connaissance Ce est que dans une société qui pose le primat antériorité autosuffisance originaire de individu que devient concevable le déchiffre ment du social comme objet spécifique doté une consistance propre relevant de lois internes sans commune mesure avec ce que spontanément chacun aper oit du fonctionnement collectif Il est vrai en occurrence chez Mandeville ou chez Smith comme Durnont appuie cette particularité apparaît pas le moins du monde conceptuellement la tendance étant plutôt opposé assimilation des mécanismes sociaux des mécanismes non sociaux et la limite non-humains la nature entrons pas dans la longue discussion exigerait un point aussi épineux et contentons-nous observer que objection semble infiniment moins rédhibitoire dès on se préoccupe de faire la part de ce qui est intuitivement visé et de ce il est possible de nommer objectivité propre des faits sociaux après Marx après Durkheim avons-nous véritablement hui les mots qui nous permettraient de la désigner et de la penser dans son originalité hors de toute référence autres modes objectivité comme celle des fameuses choses que les faits sociaux ne seraient pas Mais que sont-ils donc Point guère étonnement avoir par conséquent notre sens devant la réduction conceptuelle de automatisme social global un automatisme naturel Elle enlève rien la portée de la scission effectuée entre le cercle conscient de activité égoïste des individus et le processus invisible qui établit et maintient la compatibilité générale des intérêts et au-delà la réunion en société de ces êtres aveugles ce qui les tient ensemble et en droit de être scission qui constitue en pas douter opération autour de laquelle la pensée moderne du social basculé partir de laquelle pu naître quelque chose comme une science autonome de la société fondée sur aperception pour reprendre le terme de Dumont de ce il est un mode être spécial et une vie propre de la collectivité considérée comme un tout Ainsi ne peut-on séparer le surgissement de la fiction individualiste de avènement des conditions de possibilité de sa critique Impossible de dissocier érection idéologique de individu en entité prétendument première existant par elle-même et ne associant que secondairement autres et le dévoilement de ce il est une cohésion primordiale du social antérieure toute conscience un quelconque parmi les agents sociaux et indépendante de leur volonté tous la découverte aussi bien de ce il est une immersion originaire des individus dans le collectif qui les fa onne entièrement leur insu est dans la même société et en fonction en dernier ressort une même nécessité intellectuelle que la théorie économique obstine contre évidence du caractère collectif du procès de production faire de individu le sujet créateur de la valeur et un Owen découvre comme le rappelle Polanyi que contre tout ce on cru présent en prêtant individu le pouvoir de créer lui-même son propre caractère est la société et ses prédécesseurs qui le lui forment la puissance du social étant telle qu on peut inculquer humanité importe quelles habitudes et importe quels sentiments Polanyi loge plutôt pour sa part il est vrai cette découverte du côté de la réaction de défense laquelle utopie dévorante du marché autorégulé contraint la société la logique dudit marché supposant il puisse étendre aux dimensions une

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société de marché et incorporer des éléments comme le travail et la terre qui ne sont rien autre que les êtres humains eux-mêmes dont est faite toute société et environnement

naturel dans lequel

substance de la société The great transformation 71 atteinte intolérable contre

laquelle la société est obligée en retour de chercher se prémunir et en fonction de laquelle

par conséquent elle est amenée en quelque sorte

ce qui se cristallise de la sorte avec sans doute davantage acuité sur le versant négatif défensif est déjà présent de fa on au moins latente sur le versant positif offensif de utopie sous forme de cette décisive intuition de base que la société tient fort bien elle-

même ensemble sans le concours lucide et intentionnel de ses membres est dans la société où chacun en vue que lui-même ses intérêts et se pense indépendamment du tout social une entreprise élucidation de ce qui lie objectivement les individus entre eux sans ils le sachent devient possible un travail de dévoilement par

exemple de ce que ces individus émancipés doivent la culture dans laquelle ils baignent

commence

individus tel est le paradoxe prendre en compte agissant de cette mutation cruciale des

représentations et des valeurs avènement de individu au plan de idéologie avec ce

implique la méconnaissance de la réalité sociale cette notion un être primitivement

détaché

moins une investigation critique libérée une perspective normative capable de aborder dans son objectivité et de dénoncer entre autres illusion de individu au nom de la puissance cachée de formation et de détermination que recèle en son autonomie englobant collectif Impossible du reste de disjoindre ce que nous envisageons ici sous angle restreint de économie un phénomène plus général incluant notamment avènement une conscience nette ou une perception systématique de historicité La société des individus est en même temps la société qui se con oit clairement et globalement comme historique est-à-dire comme traversée et produite par un ou des processus pourvus de leur logique propre de leur nécessité interne déchiffrer au-delà et contre ce que les individus croient mettre dans leurs faits et gestes et posséder du sens des événements où ils sont pris Comme la société ce titre où apparaît au grand jour une certaine vérité du social alors cachée et nécessairement cachée intérieur de ce que Dumo nt appelle un ordre voulu où justement ordre des choses est supposé coïncider avec ce on en voit avec ce on en sait avec en un mot ce que les représentations collectives légitiment et où en aucun cas il ne peut être pensé comme engendrant insu des acteurs au fil des événements Pourquoi parler dès lors propos de intuition que est un mécanisme invisible involontaire inconscient qui réunit les hommes une dégradation du statut de la société au rang de fait naturel Ce qui est passé avec la séparation de économique et instauration du primat idéologique de individu ne peut-il aussi bien être dit moment un accès ensemble de la société au travers simultanément de la démocratie de historicité assumée ou une restitution de la société son immédiate vérité pratique occultée depuis toujours par la subordination par le postulat incarné une société ne tient ensemble que du fait une volonté qui la domine explicitement et que grâce étroite dépendance consciente de ses membres envers organisation qui les comprend Point besoin une intention supérieure de cohésion une affirmation indiscutable de la primauté du tout pour il ait société telle est la découverte dont autonomisation de économique ne constitue encore une fois un aspect découverte porteuse une fa on nouvelle pour la société assumer sa réalité de société dont rien nous semble-t-il ne permet de poser elle représente un abaissement par rapport celles antérieurement prévalentes Et du coup est-il sûr que nous ayons le choix entre le pouvoir des choses et la subordination au tout social Le primat idéologique de la relation avec les choses loin être condition strictement

prendre sens Avec la séparation de individu se révèle un au-delà des

ils évoluent

il puisse donc subordonner ses lois intime

prendre conscience elle-même Mais

pour contrepartie avènement de la société au plan sinon de la science du

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GAUCHET

NAISSANCE DE INDIVIDU

nécessaire de existence de la société des individus en représente-t-il pas un aspect certes historiquement essentiel mais résorbable sans que cette puissance autonome de cohésion du social qui autorise et sous-tend autonomie des individus en soit affectée dans son principe Peut-être est-ce irréversiblement que nous sommes en train de sortir de univers de la hiérarchie dont le totalitarisme pourrait avoir été un ultime et réactif avatar est le grand mérite du livre de Pierre Rosanvallon Le capitalisme utopique que de rendre idée clé autour de laquelle est finalement cristallisée la séparation de

économique celle de marché son enjeu authentique de mode de représentation de la société en la réinsérant dans la continuité de la réflexion politique sur le contrat dont le marché serait venu en fait résoudre les difficultés internes au prix un déplacement radical de terrain Le concept de marché tel il se forme au xvine siècle dit Rosanvallon est pas un concept technique renvoyant un mode de régulation de activité économique par un système de prix librement formés est un concept sociologique et politique qui oppose au concept de contrat qui est réponse aux problèmes non résolus par les théoriciens du contrat social Cap utop. Là où Dumont intéresse avant tout la progressive affirmation du primat de individu au travers de la constitution de économique Rosanvallon considère lui la genèse une appréhension nouvelle du social leurs démarches sont complémentaires Nous avons eu occasion de souligner propos de analyse que Dumont donne de Locke interdépendance du point de vue de avènement de individualisme de émancipation de économique avec le politique avant toute relation politique il existence autonome des individus propriétaires) et de la transformation interne du politique le fondement se trouvant ainsi ramené du haut en bas du souverain comme incarnation de la prééminence du tout social la pluralité primitive des individus associés ensuite en corps politique Le contrat est précisément instrument conceptuel avec lequel il va agir de relever le défi lancé en retour par cette antériorité ontologique reconnue individu il au départ que des sujets indépendants comment concevoir le processus qui les rassemblés en société et plus épineux encore partir de telles prémisses comment fonder le droit de ensemble collectif sur chacun de ses membres Le contrat est réponse au renversement de la vision de la société en termes ordre voulu pour rester toujours dans les catégories de Dumont antériorité et indépendance de ordre du tout par rapport avis ou au souhait des êtres particuliers ordre est second il est délibéré choisi produit par les individus dans le mouvement qui les réunit en société Mais le remarquable des théories du contrat est de répondre la ruine de la représentation une société qui tient ensemble parce une volonté supérieure ordre la domine la pénètre se subordonne étroitement tous les éléments en reprenant fondamentalement leur compte le scheme de volonté comme principe actif du lien social Il contrat parce il volonté inspirée ou non par la nécessité de se réunir il société autrement dit parce il volonté de société il cohésion du corps social dans la mesure où individu comprenant la coïncidence de son intérêt propre avec intérêt collectif épouse par un acte libre le point de vue contraignant de la totalité qui englobe

Ce que résume la formule fameuse de Rousseau

ordre est plus imposé en haut comme de

essence du corps politique est dans

accord de obéissance et de la liberté

extérieur des volontés particulières il ne suppose plus subordination de chacun au point de vue de ensemble Mais il ne va pas sans une affirmation explicite de la volonté générale au sein de laquelle se retrouvent unanimes et soudées toutes les volontés particulières mais il implique toujours adhésion expresse des individus au fait collectif Aussi pourrait-on parler des doctrines du contrat comme de formations de compromis entre ancien et le nouveau dans immense mouvement de transformation des représentations de la société dont le xvine siècle été le théâtre Procédant de

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ID OLOGIE ET POLITIQUE

émancipation de la société du scheme de la subordination elles ne font cependant le chemin moitié reconduisant pour partie idée du social comme fait de conscience dirait Dumont comme suspendu opération une volonté formelle de établir et de le maintenir Le pas supplémentaire et décisif en direction de ce que nous avons appelé après Polanyi découverte de la société la mise en perspective laquelle se livre Rosanvallon nous semble cet égard aussi pertinente éclairante est la notion de marché qui va permettre de accomplir il est un principe autonome de cohésion du social indépendant de la volonté des individus et fonctionnant rigoureusement leur insu de manière les rassembler Le concept de marché est très précisément ce grâce quoi la réflexion politique est parvenue affranchir de idée héritée en fait de univers holiste et maintenue au travers du concept de contrat que instauration du lien social est effet une volonté explicite procéder La fa on dont Smith devient économiste dans sa philosophie telle que nous la restitue Rosanvallon est cet égard particulièrement démonstrative Nulle rupture dit Rosanvallon entre le philosophe de la Théorie des sentiments moraux en quête du lien de sympathie entre les hommes qui constitue le fondement naturel de ordre social et économiste de La Richesse des Nations qui systématise la notion un mécanisme général harmonisation des égoïsmes privés et des intérêts particuliers au travers de échange est de intérieur mêjme de la problématique de la Théorie des sentiments moraux que naît la question économique du sein même de sa limite .Cap utop. 40 Smith

commence en effet par postuler existence une sympathie portant activement les individus les uns vers les autres et créant entre eux naturellement un lien de bienveillance réciproque qui est proprement le lien de société Il ne agit plus de volonté idée est imposée de plus en plus nettement courant xvine siècle que ce est pas contre les passions contre les mouvements spontanés de âme individuelle mais partir de leur combinaison et de leur jeu mutuel il faut penser institution de la société et Smith peut ainsi partir de opinion que la société ne établit et ne impose pas nécessairement aux dépens des forces qui meuvent instinct les êtres chacun de leur côté mais est parfaitement susceptible au contraire en naître et de en nourrir Reste il toujours besoin de poser existence un principe actif et positif de cohésion constamment uvre entre les hommes et les mobilisant tous instar une volonté sans impliquer seulement comme celle-ci conscience claire du but et contrainte par rapport la pente de la nature pour concevoir engendrement et la perpétuation un état de société Condition dont en même temps il discerne le caractère problématique et laquelle il efforce

entrée de trouver une alternative

ce qui va le mener économie il plus

bienveillance réciproque entre les hommes le lien social ne en maintient pas moins pour des raisons purement égoïstes La société écrit-il peut alors subsister entre les hommes comme elle subsiste entre des marchands par le sentiment de son utilité sans aucun lien affection alors aucun homme ne tienne un autre par les devoirs ou par les uds de la gratitude la société peut encore se soutenir aide de échange intéressé des services mutuels auxquels on assigné une valeur convenue Théorie des sentiments moraux cité par Rosanvallon 40 est bon droit nous semble-t-il que Rosanvallon voit dans ce texte le vrai tournant de la pensée de Smith le point de passage économie comme énigme résolue du social Comme moyen de penser existence un lien de société là où aucun homme ne tient un autre par les devoirs ou par les uds de la gratitude en dehors de toute espèce de volonté de la part de qui que ce soit de faire être une société Ce que condensent en langage frappé les formules archi célèbres de La Richesse des Nations Ce est pas de la bienveillance du boucher du marchand de biens ou du boulanger que nous attendons notre dîner mais bien du soin ils apportent leurs intérêts Nous ne nous adressons pas leur humanité mais leur egoïsme et ce est jamais de nos besoins que nous leur parlons est toujours de leur avantage Nul en

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GAUCHET

NAISSANCE DE INDIVIDU

vue que lui-même et néanmoins sans que personne soit en charge penser un monde commun instaure se maintient et se reproduit Ainsi économie devient-elle le terrain emblématique où par excellence saisir ce qui fait tenir ensemble une société par ses mécanismes propres indépendamment de la participation intentionnelle ou de la subordination assumée de ceux qui la composent Foyer une double émancipation et des individus désormais en droit de se penser existants par eux-mêmes et pour eux-mêmes et de la société autre part rendue de manière analogue elle-même dorénavant appréhendable en sa consistance spécifique et ses lois part Du livre de Rosanvallon on nous permettra dans les limites de la présente note de ne retenir que ce par quoi il éclaire autre face du processus de dégagement de autonomie de individu mis en lumière par Dumont avènement une nouvelle représentation du social au travers de économie Ce serait maintenant une autre tâche que de le suivre sur le terrain où il se porte ensuite de la question des racines politiques de cette séparation de économique accord sur ce point est général entre nos auteurs Dumont de son côté indique est le politique lui-même issu comme domaine séparé une différenciation

économique Polanyi

avec le domaine de la religion qui

souligne pour sa part combien est en fait énorme accroissement un interventionnisme étatique continu organisé de fa on centralisée et contrôlé qui ouvert et maintenu ouverte la route du marché libre The great transformation 140-141 Rosanvallon insiste quant lui sur intime corrélation qui unit la forme politique de tat-Nation dans ce elle implique comme mode absolument original administration un territoire

avec la forme économique du marché les deux ayant en commun de tendre logiquement postuler un seul et même agent individu Nul doute nous contenterons-nous ajouter que la découverte de la société en dehors une volonté qui la ferait exister est étroitement liée une transformation du rôle de tat et de son mode de rapport la société instance

symbolique de domination tendant

effectives instance pratique administration un pouvoir opérant dans élément de la représentation incarnant la volonté supérieure ordre dont dépend le maintien de la société signifiant de par son eminence la sujétion obligée des agents sociaux on passe un pouvoir essentiellement fonctionnel qui prend concrètement en charge la dimension

collective sous tous ses aspects libère ce faisant les individus de assujettissement symbolique au tout social leur donne en quelque sorte le droit de ne plus penser ils sont en société mais les enserre autre part dans le réseau minutieux et complet tissé par son emprise gestionnaire sur la société Double inséparable et ne pas perdre de vue de individu tel que Occident moderne émancipé la puissance pratique potentiellement totale conférée tat

ensuite donné naissance

devenir de par le développement de ses attributions

Marcel GAUCHET

NOTES

Esprit fev

1978 pp

18-54 version fran aise de

individual

Contributions to Indian sociology VIII oct 1965)

Thé modem conception of the

Louis DUMONT Homo aequalis Genèse et épanouissement de idéologie économique Paris

Bibi

des se hum

1977

Gallimard

Louis DUMONT Homo hierarchicus Le système des castes et ses implications Paris

Bibi

des se hum

1966

Gallimard

The great transformation The political and economic origins of our time 1944) Boston Beacon Press 1957 Grundrisse trad franc uvres de Marx II 210 Le capitalisme uto ique Critique de idéologie économique Paris ditions du Seuil 1979

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