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1.- LAS OBRAS HIDRULICAS Y EL DESARROLLO.

1.1.- EL AGUA Y SU UTILIZACIN.


El aire y el agua son sin duda, los elementos naturales ms indispensables
para el hombre. El aire lo es de manera inmediata e inaplazable. El agua, tambin
de forma imprescindible, pero aplazable dentro de ciertos lmites. El aire se
obtiene sin esfuerzo, en todas partes y sin restriccin. El agua tan solo existe en
ciertos sitios y en cantidad variable de unos momentos a otros. Por ello se
comprende ue todas las civilizaciones, hayan dependido siempre de los lugares
donde haba agua, y con tanta mayor su!ecin a ella cuanto ms desarrolladas.
El ingenio humano ha permitido ue los hombres puedan vivir le!os de los
cauces naturales llevando el agua desde ellos a los centros de consumo. Esta
independencia creciente del lugar de consumo respecto a la fuente, conseguida
gracias al avance tcnico de las obras de transporte del agua, es la ue ha
permitido la extensin geogrfica y el desarrollo de la humanidad.
Para el hombre de hoy el agua es todava ms indispensable porue a sus
necesidades naturales ha a"adido un sin n#mero de exigencias artificiales para su
comodidad, placer y traba!o, por lo ue la civilizacin actual sera inconcebible sin
las obras hidrulicas.
$o ue s ha ocurrido, ocurre y ocurrir es ue las obras hidrulicas van
transformndose seg#n las exigencias de la civilizacin, pues si el agua ha sido
siempre elemento fundamental para el hombre, la forma de su uso ha variado con
el gnero de vida, pero siempre permanecer y se acrecentar su uso como tal
elemento vital en s mismo.
1.2.- TIPOS DE OBRAS HIDRULICAS .
%a!o esta denominacin se incluyen todas las construcciones ue tienen
por ob!eto fundamental modificar de alguna forma el curso natural del agua para
hacerla #til al hombre, sea proporcionndosela o protegindole contra sus
peligros.
&e au se colige la gran variedad de este tipo de obras, ue podemos
agrupar seg#n su ob!etivo funcional en'
(. )bras para suministro de agua como tal elemento.
- *bastecimientos a poblaciones e industrias.
- +egados.
- ,antenimiento de la capa fretica.
El agua utilizada puede ser superficial o subterrnea.
-. )bras ue la utilizan como elemento pesante.
- .altos de agua, en todas sus variedades /uso energtico0
- )bras para navegacin.
1. )bras de defensa.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (
- Embalses amortiguadores de crecidas.
- 2orreccin y proteccin de cauces naturales.
3. )bras de conservacin o me!ora de la naturaleza.
- .aneamiento y depuracin de aguas.
- Embalses y cauces para pesca, recreo o paisa!e.
Para lograr cualuiera de las finalidades citadas no suele bastar una sola
obra, siendo necesario un con!unto de ellas diferenciadas por la misin ue han
de cumplir y ue son las siguientes'
- 4na presa o diue ue sirve para elevar el nivel natural del agua en el
ro al ob!eto de poder desviarla hacia un cauce artificial. Esta presa
suele servir tambin para crear un embalse ue retiene las aportaciones
sobrantes en ciertas pocas, guardndolas para las de escasez.
- 4na serie de conducciones ue sirven para transportarla por estos
cauces artificiales hasta el lugar de su utilizacin.
- 4na instalacin para su uso' red de abastecimiento, central
hidroelctrica, red de riego, etc.5 parte de esta instalacin consistir en
obras y otra en mauinaria especfica para ese uso /bombas, turbinas,
aparatos para riegos, depuracin, etc.0
$as presas y conducciones pueden ser a su vez de distintos tipos seg#n el
terreno y otras circunstancias. Pero son obras ue se usan indistintamente para
uno u otro uso e, incluso, pueden tener un ob!etivo m#ltiple. $a diferenciacin
debida al uso concreto a ue se destine el agua suele estar slo en la instalacin5
esta difiere, incluso considerablemente, de unos usos a otros. Por e!emplo, una
red de abastecimiento a una poblacin no se parece nada a una central
hidroelctrica5 en cambio las presas pueden ser muy parecidas, e incluso servir la
misma presa para alimentar una central hidroelctrica despus a una poblacin.
1.3.- ESCASEZ DE AGUA: OBRAS DE USO MLTIPLE.
&e seguir el ritmo de aumento actual de poblacin, y exigencias del modo
de vida, con el consiguiente aumento de exigencia de agua, puede llegarse en un
plazo relativamente prximo al lmite de las disponibilidades.
&e au ue haya ue extremar el buen orden en el uso del agua, tratando
de evitar su desperdicio y ue su empleo sea el ms conveniente. Ello lleva a dos
conceptos'
- 6ratar ue las obras nos sirvan para varios usos, cuando esto sea
posible.
- *nalizar u usos han de ser preferidos..
El agua resulta ya escasa para las necesidades previsibles, pero tambin
ocurre ue la tcnica permite hacer obras de gran envergadura, siendo posible
sacar recursos ue antes eran inaseuibles por su dificultad. Esas obras de
envergadura son ya posibles, pero costosas, y hay ue obtener de ellas el
mximo fruto para hacerlas viables econmicamente5 de ah la conveniencia de
ue se destinen a varios usos.
7o todos ellos son siempre posibles simultneamente. En relacin con este
punto de vista los usos pueden ser'
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -
- 2ompatibles /p.e., al crear un embalse para riegos o energa puede
crearse en l una riueza pisccola0.
- 2omplementarios /p.e., un embalse puede alimentar una central
hidroelctrica y a la salida de sta desviarse por un canal para riego0.
- *lternativos o incompatibles /p.e., de una presa se puede derivar agua
para regar o abastecer una poblacin5 si no hay bastante para ambos
usos, lo ue se d para uno ir en mengua del otro0.
2uando hay oposicin de usos, la decisin se toma por razones
econmicas o sociales, seg#n los casos. $a legislacin prev una preferencia
seg#n la repercusin social' primero abastecimientos a poblaciones, segundo
riegos, tercero energa y usos industriales.
Este ob!etivo de optimizacin de las obras da lugar a una ciencia ue es el
Estudio de .istemas, y ue no slo es aplicable a las obras hidrulicas, sino a
otros mbitos.
1.4.- USOS CONSUNTIVOS.
El agua se puede usar para muchos fines. &espus de usada, no todos
ellos la devuelven ntegra ni con las condiciones originales. .eg#n ello, los usos
se clasifican como consuntivos y no consuntivos.
El uso hidroelctrico del agua es no consuntivo. El agua, despus de pasar
por las conducciones y muinas, se devuelve al cauce ntegra e invariable en
cuanto a sus condiciones fsicas, umicas y biolgicas. Este uso, lo #nico ue
consume es desnivel, pero no agua.
$a navegacin es tambin un uso no consuntivo. El agua es solo un
soporte para los barcos y lo #nico ue se exige es un calado mnimo y ue no
rebase una velocidad tope. .in embargo, la navegacin con motor puede afectar
a su calidad por lo ue en algunos embalses y cauces slo se permite la vela o
remo.
$os riegos consumen parte del agua5 de la cantidad total regada solo
retornan a los cauces del 8 al 98:. *dems, el agua devuelta puede estar
cargada de sales disueltas al filtrar.
$os abastecimientos son los grandes consumidores del agua, adems, lo
recuperado en cantidad resulta totalmente consumido en calidad, pues son aguas
fecales en su mayor parte, con grave alteracin de sus cualidades fsicas,
umicas y biolgicas.
En cuanto a la industria, estas agua son tambin consuntivas, bien en
cantidad /incorporacin del agua al producto fabricado0, como en calidad /por su
utilizacin para diluir o transportar residuos0. El grado mximo lo constituyen
algunas industrias umicas, principalmente las papeleras5 el mnimo, las
actividades ue usan el agua para refrigeracin, ue la devuelven ntegra, aunue
caliente lo ue puede influir en las especies biolgicas, dificultar su uso posterior
en riegos...
$os usos recreativos pueden ser ms o menos consuntivos.
1..- PROBLEMAS ECOLGICOS Y DE AMBIENTE.
4na obra hidrulica significa de por s una modificacin de la naturaleza
ue puede ser importante, dada la envergadura actual de estas obras.
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7ormalmente, la modificacin ue provoca del medio natural es favorable'
disminucin o supresin de crecidas, suministro de agua en perodos de escasez,
produccin de riegos, energa, etc. Para eso se hace la obra' para lograr un
dominio sobre ciertos aspectos desfavorables de la naturaleza, me!orndolos.
Pero, a#n no buscndolos, pueden producirse otros efectos, unos favorables y
otros ms o menos per!udiciales.
En primer lugar, una obra produce perturbacin en el paisa!e'
excavaciones, tala de rboles, terraplenes, escombreras... Es una especie de
;impuesto< ue ha de pagarse por la obra. 7ormalmente, los efectos beneficiosos
obtenidos son tan grandes ue los defectos citados resultan despreciables y
admisibles. Pero hay casos en los ue la conservacin de un paisa!e determinado
es tan importante, ue hay ue sacrificar a su conservacin cualuier otro
beneficio. En esos casos se imponen medidas y cuidados especiales en las obras
o incluso una reduccin y hasta supresin total de aprovechamientos hidrulicos
en la zona.
En toda obra debemos tener en cuenta su posible impacto desfavorable en
el paisa!e y ambientes naturales, paliando en lo posible estas consecuencias
negativas. = en cualuier caso, tenindolas en cuenta para valorar su coste
social, al tomar decisiones de tipo econmico.
Pero no todo es paisa!e5 la obra hidrulica modifica las condiciones del
hbitat fluvial y ese cambio implica consecuencias en la flora y fauna circundante.
= estos efectos son favorables en un sentido y desfavorables en otro.
Por #ltimo, citemos tambin ue puede haber obras hidrulicas cuyo
ob!etivo directo o principal sea la me!ora del ambiente. 2oncretamente los
embalses destinados a me!orar el paisa!e, desarrollo de los deportes, recreo, etc.
6ambin pueden crearse otros para proporcionar a un cauce contaminado el agua
limpia necesaria para su dilucin. =, por supuesto, las obras hidrulicas cuyo
ob!etivo es el saneamiento.
1.!.- ETAPAS DE DESARROLLO HIDRULICO .
6ericamente, cabe considerar tres fases en el desarrollo hidrulico de una
regin o pas'
(. &esarrollo inconexo o ;de oportunidad<. Es el perodo durante el cual se
considera hay agua sobrada para las necesidades y ello conduce a no
cuidar su utilizacin' se toma simplemente de donde ms conviene, sin
pensar si per!udicar o no a otros posibles usos ms adelante.
-. &esarrollo integral. El agua ya no es sobrada para las necesidades y ello
obliga a prever y ordenar su uso ptimo.
$as cuencas hidrogrficas se usan como con!unto y se proyectan las obras
de forma ue se obtengan usos variados y con la me!or utilizacin total..
1. Etapa de superaprovechamiento. 2uando se sobrepasa la utilizacin de
alrededor del >8: de los recursos naturales, es preciso extremar a#n ms
la ordenacin del uso del agua y la coordinacin entre recursos y usos,
porue nos aproximamos al lmite de posibilidades. Para ello se reforman
las obras y se extrema el cuidado al usar el agua. Por otra parte, como en
ciertas cuencas se llega al lmite de lo disponible, se vuelve a considerar el
problema hidrulico no slo por cuencas hidrogrficas, sino por la totalidad
del pas, dando lugar al trasvase de unas cuencas a otras para
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euilibrarlas, pues puede ser ue unas tengan sobrantes mientras ue
otras tengan ya agotados sus recursos naturales.
Por eso esta etapa se llama tambin de aprovechamiento integral?con!unto.
)tra caracterstica de esta etapa es la de tratar de lograr la ampliacin de
los recursos naturales. Por ello, al estar prxima la superacin de las
disponibilidades de agua dulce, se empieza a pensar en obtener la del mar
por procedimientos especiales previendo ya el momento en ue el
consumo llegue o supere el (88: de los recursos naturales.
*simismo, en esta etapa de agotamiento, se reutiliza el agua despus de
sometida a los oportunos tratamientos fsicos, umicos y biolgicos.
Es obvio ue en un mismo pas pueden darse distintos grados de
desarrollo en las diversas cuencas hidrogrficas.
* las diversas etapas de desarrollo corresponden preocupaciones
crecientes por la buena administracin de un bien, conforme va siendo ms
escaso.
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2.- ESTUDIOS HIDROLGICOS BSICOS.
2.1.- PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA.
Para el desarrollo, tanto en lneas generales como en detalles de
dimensionamiento de un proyecto, es necesario apoyarse en una informacin
bsica constituida por un con!unto de datos numricos ue, convenientemente
tratados, permiten cuantificar de una manera ob!etiva las estimaciones del
proyectista.
2.2.- IN"ORMACIN BRUTA DISPONIBLE.
$a informacin /aportaciones y caudales instantneos, mediciones...0 debe
buscarse en los registros y archivos ue, con carcter general, preparan los
servicios de la *dministracin P#blica para uso de todos los tcnicos interesados.
$os datos disponibles, en general, son de dos tipos' pluviomtricos y de
aforo.
En nuestro pas los datos de aforos son recopilados y publicados por el
,.).P.6. Para cada estacin de aforo se publica la relacin de caudales medios
diarios. .obre esta relacin bsica, las publicaciones del ,.).P.6. operan una
primera elaboracin de la informacin, consistente en separar los siguientes
valores'
- ,ximo y mnimo caudal de cada mes.
- 2audal medio de cada mes y aportaciones mensuales.
- 2audal medio anual y aportacin anual.
.e dibu!an, adems, en un grfico las curvas de caudales diarios y las de
caudales acumulados y clasificados.
Es excepcional ue estos datos puedan por s solos ser suficientes por los
siguientes motivos'
a0 .uponiendo ue en un determinado ro hubiera datos de aforos
correspondientes a un perodo muy largo, ser una casualidad el ue la
obra ue se proyecta est emplazada exactamente donde la estacin de
aforos.
.er, por tanto, necesario extrapolar datos de estaciones de aforo
prximas.
b0 $a instalacin de estaciones de aforo es relativamente reciente y, por
tanto, en un gran n#mero de casos suministra datos de un perodo de
a"os no muy extenso. 6ambin la insuficiencia o imperfeccin de las
instalaciones tengan un grado de fiabilidad ms reducido.
c0 En ciertos casos, los datos de aforos disponibles uedan invalidados a
partir del momento en ue la construccin de un embalse cambia el
rgimen de caudales aguas aba!o del mismo.
$os inconvenientes rese"ados no alteran el hecho de ue los datos de
aforos son los ms directos y fiables, y deben conocerse y analizarse todos los
disponibles relativamente cercanos al aprovechamiento en estudio.
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Precipitaci ! ap"rtaci #e$c"rret%a&' e(ap"tra$piraci
$os datos pluviomtricos son mucho ms numerosos en cuanto a puntos
fi!os de medida y, tambin, se remontan a un n#mero de a"os superior a los de
las estaciones de aforo.
En nuestro pas, los datos son publicados por el .ervicio ,eteorolgico
7acional, en forma de res#menes mensuales y anuales, as como con expresin
de las mximas intensidades de precipitacin5 el .ervicio tiene igualmente editado
un mapa de precipitaciones medias anuales en nuestro pas.
$os datos de pluviometra no son utilizables directamente sino ue exigen
su previa transformacin en caudales en el ro5 la forma de efectuar esta
transformacin entra de lleno en el campo de la hidrologa.
2.3.- PROCEDIMIENTOS OPERATIVOS.
$o normal y aconse!able es completar los datos de aforos con los de
precipitaciones, y muy especialmente en el caso de los estudios de crecidas.
El proceso operativo ms general puede ser el siguiente'
Rec"pi)aci *e *at"$. En estos se incluyen tanto los de aforo de
estaciones prximas como las precipitaciones en todas las estaciones
pluviomtricas existentes en la cuenca. &eben recopilarse todos los datos ue
existan.
+"r,aci *e $erie$ tip". 6anto a los datos de aforo como de
precipitaciones se les debe dar un primer tratamiento ue consiste en calcular sus
parmetros estadsticos principales y eliminar de las series de datos brutos
auellos en ue sea presumible un error de medida.
4n criterio seguido clsicamente cuando se tratan slo series de caudales,
para el establecimiento del a"o medio, es el de eliminar de la serie total de a"os
el ms seco y el ms h#medo.
2uando las series de datos no son muy extensas, se procede a ampliarlas
mediante procedimientos estocsticos.
Di-./" *e )a$ i$"0eta$. $as isoyetas, o curvas ue unen puntos de igual
precipitacin en el mismo tiempo, varan con el perodo elegido al cambiar con
ste la distribucin de precipitaciones.
4niendo e interpolando entre puntos como si se tratara de curvas de nivel y
con la necesaria apreciacin para corregir anomalas y tener en cuenta los
factores orogrficos, se dibu!an las isoyetas medias, complementadas en ciertos
casos con las de (88, 988, (888 a"os, y las mximas realmente medidas en el
intervalo en ue se disponga de datos.
$os mapas de isoyetas se utilizan para los siguientes propsitos'
- &eterminacin de la funcin alturas?precipitaciones, necesaria para el
estudio de los recursos energticos de la cuenca.
- .imulacin de crecidas, con!untamente con las formas de los
hidrogramas unitarios parciales de la cuenca, ue pueden medirse
directamente o bien calcularse.
Pa$" *e precipitaci"e$ a ap"rtaci"e$. C"rre)aci etre c.eca$
parcia)e$ " pr1i,a$. 4n paso fundamental del estudio hidrolgico es el de los
datos de precipitacin a caudales y aportaciones. $as frmulas a utilizar sern las
ue ms se adapten a la regin en ue se realiza el estudio, de manera ue
podamos completar la frmula del balance hdrico'
OBRAS HIDRULICAS. Pgina A
E B P ? P
-
E B P C /8,DE/P
-
C$
-
00
* B aP ? b
B P
2omo las frmulas ms usuales recordamos las de 2)46*F7E, 64+2,
.G$$E+ = %E2E++H$.
+r,.)a *e C".ta2e.
.iendo'
- B (C/8,>E8,(360
- (C/>0 I P I (C/-0
- & B evapotranspiracin en m.
- 6 B temperatura media anual J2.
- P B precipitacin anual en m.
Para precipitaciones inferiores a (C/>0 la escorrenta es nula.
.i las precipitaciones son superiores a (C/-0 el dficit de escorrenta es
prcticamente independiente de P e igual a (C/30 B 8,-8E8,8196.
+r,.)a *e T.rc.
E y P B evapotranspiracin y precipitacin medias en mm.
$ B 188E-9 6 E 8,89 6
-
6 B temperatura media en J2.
+r,.)a *e S3))er.
,uy empleada en Europa 2entral.
* B aportacin
a B vara entre 8,>>3 y (,888
b B vara entre 198 y 3@8
siendo los valores medios'
* B 8,D3- P K 389 mm.
E B 8,89> P E 389 mm.
+r,.)a *e Becerri).

&e las observaciones realizadas sobre un gran n#mero de ros espa"oles,
el profesor %ecerril deduce ue el coeficiente de escorrenta se puede expresar
por la frmula'

OBRAS HIDRULICAS. Pgina >
* B P
1C-
* B .
i
P
i
P
i
(8
?1
.iendo P la precipitacin media anual en mm. y un coeficiente ue
engloba las caractersticas de cada cuenca. .eg#n esto, la aportacin viene dada
por'
* y P en mm.
El valor del coeficiente oscila entre 8,88A y 8,8-8 y en cada caso
convendr determinarlo sobre una serie de datos conocidos. $os obtenidos por
%ecerril varan para las distintas regiones espa"olas.
$a aportacin de una cuenca vendr dada por'
En donde'
- * B aportacin total de la cuenca en Lm
1
.
- .
i
B superficie en Mm
-
de cada una de las zonas en ue dividimos la
cuenca.
- P
i
B precipitacin en mm. en cada una de las zonas.
Esta misma expresin sirve para determinar el valor de conociendo la
aportacin de la cuenca en un punto y las precipitaciones de dicha cuenca.
$a comprobacin o el a!uste de los resultados obtenidos debe realizarse
siempre, por correlacin estadstica entre los resultados de la cuenca ue se
estudia y los de una cuenca prxima limitada por una estacin de aforos, cuenca
en la cual se conocen para una serie de a"os, las leyes de precipitaciones y
aportaciones correspondientes, pudindose establecer la ley ue las relaciona, la
cual ser aplicable siempre ue las caractersticas de ' extensin, pendiente
media, precipitacin media, vegetacin y geomorfologa sean comparables.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina D
4.- EL AGUA Y LAS PLA5TAS.
3.1.- EL AGUA EN EL SUELO.
El balance hdrico fundamental indica ue las precipitaciones se convierten
en aportaciones /escorrenta0 y evapotranspiracin.
*nalizando con ms detalle el balance, nos encontramos con ue las
principales etapas ue recorre el agua en el mismo son las siguientes'
- Precipitacin.
- Evaporacin.
- 6ranspiracin.
- Lumedad del suelo en la zona no saturada.
- Escorrenta superficial.
- Nlu!o a travs de la zona no saturada5 precolacin y elevacin capilar.
- Nlu!o del agua fretica' drena!e y filtraciones.
Para estudiar la vida vegetal interesa fundamentalmente conocer el
comportamiento del agua en el suelo dentro de estas etapas.
El nivel fretico, separa la zona saturada de agua del suelo de la zona no
saturada de agua.
Por encima del nivel fretico existe una fran!a capilar casi saturada, en la
ue el agua est en contacto con el nivel fretico y sostenida por elevacin
natural.
El agua ue est deba!o del nivel fretico recibe el nombre de agua fretica
y se define como la masa de agua ue existe en un suelo en el ue todos los
poros estn saturados de agua.
Para conocer las posiciones del agua en un determinado suelo se realizan
sondeos en el mismo. El agua fluye dentro de estos sondeos hasta ue se
alcanza un nivel de euilibrio, en el ue la presin del agua es igual a la presin
atmosfrica, y precisamente este nivel es el ue hemos llamado nivel fretico.
Para observar las variaciones de la capa fretica a lo largo de un cierto
perodo de tiempo se utilizan los piezmetros, ue son pozos de observacin ue
alcanzan el nivel ms ba!o ue se espera en el perodo, y ue se revisten con
tubos perforados.
$as posiciones lmite de la capa fretica en un suelo se pueden detectar
tambin por otras caractersticas. Por deba!o del nivel mnimo de la capa fretica
no hay oxidacin, esto se traduce en ue los suelos arcillosos presentan tonos
azulados y las turbas tonos pardos claros. En las zonas de oscilacin de la capa
fretica, donde alternan los fenmenos de oxidacin y reduccin, son frecuentes
las manchas negruzcas de manganeso.
En la zona no saturada, el agua est sometida a la accin del potencial
mtrico del suelo, ue es una presin negativa /succin0, resultante de la
combinacin de las fuerzas capilares con las fuerzas de absorcin de las
partculas del suelo. Por lo tanto la presin del agua en cualuier punto de la zona
no saturada es menor ue la presin atmosfrica, lo cual significa ue se reuiere
una succin para poder extraer agua de dicha zona no saturada.
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3.2.- EL AGUA EN LA NUTRICIN DE LAS PLANTAS.
El agua es fundamental en el aspecto biolgico de la planta, pero no hay
ue olvidar su importancia como vehculo de las dems sustancias nutritivas ue
contiene el suelo, interviniendo, adems, en las reacciones umicas ue se
producen en la ho!a.
Existe, adems, otro aspecto del agua en la vida de las plantas, cuya
importancia es esencial para el desarrollo de las mismas, y ue es el papel
regulador en los fenmenos umicos y microbiolgicos ue se producen en el
suelo.
&urante el desarrollo del ciclo agrohidrolgico el comportamiento del agua
en el suelo no es esttico5 cuando el agua de riego o lluvia entra en contacto con
el terreno se verifica en primer lugar su precolacin desde los estratos superiores
hacia los inferiores5 en esta fase, los macroporos y microporos del suelo se llenan
de agua siendo expulsado el aire. En fase posterior los macroporos de auellos
estratos ue ya han sido atravesados por el agua se llenan nuevamente de aire,
mientras ue los microporos uedan todava saturados de humedad. &espus de
un cierto tiempo, ba!o la fuerza de absorcin de las races de las plantas, esta
humedad se reduce gradualmente de!ando ue el aire llene de nuevo, en todo o
en parte, los espacios vacos de los microporos.
2omo consecuencia del fenmeno descrito los procesos aerobios y
anaerobios se alternan continuamente en el terreno, asegurando a las plantas un
continuo aprovechamiento de elementos nutritivos asimilables.
2uando la humedad del terreno se agota, la microflora aerobia favorece la
rpida oxidacin de los componentes orgnicos y minerales del suelo, pero por
carencia de agua estos elementos no pueden ser absorbidos por la planta.
Por el contrario, si el agua ocupa los poros del terreno durante un tiempo
prolongado, la circulacin del aire no existe, con el consiguiente fenmeno de
asfixia de las races y fermentacin anaerobia.
El conocimiento hidrolgico del terreno y de la distribucin de la humedad
en el suelo constituye un factor determinante para el logro de las me!ores
producciones tanto en cultivos de secano como de regado.
3.3.- NECESIDADES DE AGUA DE LAS PLANTAS.
$a determinacin de las cantidades de agua ue necesitan las plantas para
su nutricin representa el aspecto ms importante de la problemtica del riego5
tanto desde el punto de vista biolgico como econmico.
Est comprobado ue la cantidad de agua absorbida por las plantas es
slo una mnima parte del consumo total / (:0, mientras ue la porcin ms
importante se elimina por evaporacin del agua de la savia bruta y su emisin a la
atmsfera en grandes cantidades a travs de los estomas /transpiracin0.
$os factores ue intervienen en la transpiracin son los siguientes'
- Nactores de la especie vegetal5 la densidad de estomas vara de ( a (8
seg#n el tipo de plantas.
- Nactores de crecimiento de las plantas. * mayor edad, mayor n#mero
de ho!as y mayor transpiracin.
- Nactores climatolgicos5 temperatura, radiacin solar, pluviometra,
humedad del aire, velocidad del viento.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina ((
- Nactores de luminosidad5 la diferencia de transpiracin con luz a
transpiracin en oscuridad puede variar de ( a 98.
Paralelamente al consumo de agua exclusivo de las plantas, se produce un
fenmeno de consumo de agua directamente en el terreno, y este proceso viene
influenciado por los siguientes factores'
- Nactores de orden climtico5 temperatura, radiacin solar, pluviometra,
humedad del aire, velocidad del viento.
- Nactores dependientes del suelo5 textura, estructura, porcenta!e de
sustancias orgnicas...
- Nactores de orden hidrolgico5 pL del suelo, profundidad de la capa
fretica.
- Nactores de orden agrofitolgico5 labores del terreno, cobertura vegetal,
etc.
.e denomina evapotranspiracin a la suma de los dos fenmenos antes
expuestos, y se conoce internacionalmente por las siglas E.6.
&entro de este concepto se llevan a cabo dos distinciones'
- .e llama evapotranspiracin actual a la cantidad de agua realmente
consumida por un terreno cultivado de acuerdo con las disponibilidades
de agua.
- .e llama evapotranspiracin potencial a la cantidad de agua ue podra
consumir un terreno cultivado en condiciones ptimas, al cual se
suministrara agua seg#n sus necesidades. 6odos auellos terrenos
cultivados ue tengan una evapotranspiracin potencial son deficitarios
de agua, y precisamente la diferencia entre los dos tipos es la
necesidad de riego.
Lay gran cantidad de mtodos propuestos para deducir la
evapotranspiracin potencial. 6odos son experimentales y se pueden agrupar en
cuatro categoras'
- ,todos basados en la correlacin entre la evapotranspiracin y la
temperatura.
- ,todos basados en la correlacin entre la evapotranspiracin y la
evaporacin.
- ,todos basados en la correlacin entre la evapotranspiracin y el
dficit de humedad del aire.
- ,todos basados en el balance energtico de las radiaciones solares.
6odos estos mtodos determinan en general la evapotranspiracin
potencial sin tener en cuenta el tipo de cultivo.
$a evapotranspiracin potencial se representa por una curva de
necesidades de agua de la planta a lo largo del ciclo vegetativo.
3.4.- M#TODO PARA REMEDIAR LA INSU"ICIENCIA DE
PRECIPITACIONES.
$os mtodos ue el hombre ha empleado se pueden clasificar en dos
grandes grupos' los ue act#an sobre el consumo de agua de terreno y los ue
act#an modificando el rgimen de aportaciones. &entro del primer grupo destacan
el empleo de abonos orgnicos para modificar la estructura del suelo y aumentar
as la capacidad de retencin del mismo, incrementando de este modo el efecto
regulador, y el barbecho para reducir la evaporacin al impedir la ascensin
capilar del agua.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (-
$as aportaciones de agua se han conseguido en algunas ocasiones
mediante la lluvia artificial, pero el principal procedimiento utilizado dentro de este
grupo ha sido y es el de los regados.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (1
6.- T7C5ICA DEL RIEGO.
4.1.- RIEGO Y DRENA$E.
El riego es la aportacin de agua al suelo, compensando el dficit de
precipitaciones. Por lo general, esta aportacin no se realiza de modo continuo,
sino ue por razones de tipo tcnico y econmico, hay ue llevarla a cabo
peridicamente, aprovechando la capacidad de retencin de agua ue tiene el
suelo.
Por tanto, al efectuar el riego se aplica una dosis de agua al suelo de un
modo muy rpido y casi siempre con un exceso de agua sobre la necesaria para
alcanzar la capacidad de campo. Es fundamental la eliminacin de esta agua
sobrante, ya ue en caso contrario se ira acumulando en el suelo con la
consiguiente elevacin de la capa fretica y los correspondientes per!uicios a los
cultivos ante la falta de aireacin de las races.
*s pues, el drena!e consiste en eliminar el excedente de aguas de riego o
lluvias, controlando la capa fretica. Por regla general, los terrenos tienen buen
drena!e interno5 en caso contrario hay ue disponer una red de drena!e interno
para eliminacin de agua en exceso.
$a necesidad de drena!e se ve aumentada en el caso de riego de suelos
salinos o de empleo de aguas salinas. En caso de suelos salinos se har
necesaria una dosis suplementaria de riego para el lavado del mismo, con lo cual
se ven incrementadas las necesidades de drena!e. En caso de aguas salinas, el
agua ue se evapora de!a en el suelo las sales ue lleva disueltas, y habr ue
aumentar la dosis de riego para volver a disolver las sales.
Por tanto, riego y drena!e estn ntimamente ligados, siendo consecuencia
el uno del otro.
4.2.- "ACTORES IN"LUYENTES EN EL RIEGO.
6oda transformacin en regado debe tener en cuenta una serie de factores
ue condicionan la operacin y ue son los siguientes'
- El suelo.
- El agua.
- El clima.
- $os cultivos.
- $os regantes.
- $a estructura de la propiedad.
6.2.1.- EL SUELO. PROPIEDADES.
El suelo se utiliza en regado como depsito de las aportaciones de agua.
&esde este punto de vista, presentan inters diversas propiedades del suelo entre
las ue destacan las siguientes'
- $a textura o composicin granulomtrica del suelo. $os finos del suelo
intervienen en las reacciones umicas ue se producen.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (3
- $a estructura, ue es el modo como se disponen las partculas terrosas
en contacto entre s. $a estructura influye fuertemente en los dems
factores fsicos del suelo as como, en las caractersticas umicas y
biolgicas.
- $a porosidad, ntimamente ligada a las anteriores, y ue consiste en el
volumen de huecos ue existen en el suelo. .u influencia es muy
grande en la capacidad del campo.
- $a densidad, ue est relacionada con el contenido de materia
orgnica. * mayor densidad, menor contenido de materia orgnica.
- $a capilaridad, ue influye en las posibles aportaciones de agua de la
capa fretica.
- $a plasticidad. * mayor plasticidad, mayor porcenta!e de humedad.
- $a permeabilidad influye decisivamente en la prctica del riego, ya ue
es el factor ue determina la capacidad ue tiene el suelo para absorber
una aportacin de agua en un tiempo dado. .e mide en cmChora y sus
valores se clasifican desde 8,( cmCh. /muy lenta0, hasta -9 cmCh /muy
elevada0.
&el con!unto de estas propiedades depende la aptitud de un suelo para su
transformacin en regado, siendo la permeabilidad la ue ms importancia tiene.
El resto de las propiedades influyen ms bien en la capacidad del suelo para
retener la humedad. &e un modo general esta capacidad aumenta con el
porcenta!e de finos, a la vez ue desciende la permeabilidad.
6.2.2.- EL SUELO. CLASI+ICACI5.
Para regular su empleo en regados los suelos se clasifican previamente.
$as clasificaciones ue hoy da utilizan los edaflogos se pueden reunir en dos
grandes grupos'
- 2lasificaciones basadas en las caractersticas de formacin de los
suelos, ue se apoyan en los orgenes de dichos suelos /Mubiena y
%aldOin son las ms conocidas0.
- 2lasificaciones basadas en las caractersticas del perfil de un sondeo
del suelo /.torie y AP aproximacin 4.&* son las ms usadas0.
&esde el punto de vista de los regados resulta ms interesante la
clasificacin de suelos del %ureau of +eclamation /%)+0, ue tiene en cuenta no
slo las caractersticas fisioumicas de los suelos, !unto con la topografa y el
drena!e, sino ue tambin considera sus producciones estimadas en regados por
lo cual sirve para los traba!os de planificacin. Por otra parte, esta clasificacin es
la ms utilizada y conocida por todos los tcnicos. En esta clasificacin los suelos
se ordenan de me!or a peor en seis clases, a las cuales se les asigna un color de
acuerdo con la siguiente escala'
C)a$e C")"r
H *marillo
HH Qerde
HHH *zul
HQ ,arrn
Q +osa
QH .in color
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (9
$a clasificacin tiene en cuenta las caractersticas del suelo, la topografa y
el drena!e. $as clases H, HH y HHH son regables, la clase HQ es regable con fuertes
deficiencias, la clase Q necesita estudios complementarios para conseguir su
puesta en riego y la clase QH no es regable.
$a clasificacin del %.).+. tiene tres niveles de detalle' estudios de
reconocimiento, estudios semidetallados y estudios detallados.
6.2.4.- EL AGUA DE RIEGO.
El agua utilizada para riego contiene normalmente una cantidad apreciable
de sales en disolucin y elementos slidos en suspensin.
.eg#n la cantidad y clase de elementos slidos en suspensin el agua
podr influir en el mtodo de riego a elegir y, si ste es la aspersin y sobre todo
si es riego localizado, la calidad del agua determinar la clase de tratamiento
filtrante necesario.
.eg#n la cantidad y clase de sales disueltas ue contenga el agua se
podrn producir reacciones umicas con el suelo ue afectarn de forma ms o
memos per!udicial a la relacin suelo?planta, pudiendo provocar los siguientes
problemas.
- .alinidad.
- Permeabilidad.
- 6oxicidad.
- Efectos diversos.
$os problemas de salinidad afectan fundamentalmente sobre la
disponibilidad de agua para el cultivo. En efecto, las sales disueltas en el agua de
riego se van concentrando en el suelo a medida ue las plantas y la evaporacin
van sustrayendo el agua. 4na excesiva acumulacin de sales aumentar el
potencial osmtico del agua y la energa ue necesitara emplear la planta para
succionar el agua se ve mermada por la ue tiene ue emplear para vencer el
potencial osmtico. 2omo consecuencia la salinidad del agua afecta a la
disponibilidad de la misma para las plantas, exigiendo un alto contenido de
humedad en el suelo.
Esta salinidad se mide normalmente por medio de la conductividad
elctrica dela gua y se expresa en mmhosCcm. $a relacin entre la salinidad y la
presin osmtica ue tiene ue vencer la planta como consecuencia de la misma
es la siguiente'
Conductividad en mmhos Presin osmtica en atm.
( 8.1
-.9 8.D
9 (.D
A.9 -.D
(8 1.D
-8 >.-
$os problemas de permeabilidad se pueden producir debido a la ba!a
salinidad del agua de riego o a la alta proporcin de sodio en la misma. En el
primer caso, las aguas son corrosivas y tienden a disolver las sales de los suelos
causando su dispersin. 4na vez evaporada el agua las sales se depositan de
nuevo rellenando los huecos del terreno y disminuyendo la permeabilidad. En el
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (@
segundo caso, ue es el ms frecuente, se pueden producir reacciones umicas
ue afecten gravemente a la permeabilidad. El mtodo empleado en laboratorio
para evaluar este problema se expresa por el llamado ndice .*+ /relacin de
absorcin de sodio0.
En ambos casos el empleo de esta agua disminuir la permeabilidad,
per!udicando el riego.
$os problemas de toxicidad ue puede plantear el agua de riego se deben
a la acumulacin dentro de la planta de ciertos constituyentes de dicha agua. $os
elementos txicos ue pueden afectar a los cultivos son el sodio, el cloro y el
boro.
*dems de los problemas indicados el agua de riego puede plantear
diversos problemas en relacin con el nitrgeno /excesivo crecimiento foliar0, el
bicarbonato, el pL, etc.
2omo consecuencia de todo lo anterior, las aguas ue se van a emplear en
un regado deben ser analizadas por especialistas ue determinen sobre la
conveniencia de su empleo y los condicionantes ue pueden imponer tanto al
sistema de riego como a los cultivos.
6.2.6.- EL CLI8A.
$a influencia del clima en un regado es obvia, condicionando tanto los
cultivos a implantar como las cantidades de agua ue hay ue aportar al suelo.
Por lo tanto todo estudio de regado debe ir precedido de un estudio climatolgico
ue detalle las pluviometras, las temperaturas e incluso, los vientos de la zona.
6.2.9.- LOS CULTI:OS.
$a influencia de los cultivos en la tcnica del riego es evidente, ya ue cada
uno de ellos tiene el ciclo vegetativo en una determinada poca del a"o y unos
consumos de agua especficos. Por otra parte, la profundidad de las races,
condiciona el espesor del suelo ue se puede utilizar como depsito regulador.
*dems, algunos tipos de cultivo son incompatibles con ciertos sistemas de riego.
Por e!emplo, la patata no admite el riego por inundacin, ya ue se estropea.
.in embargo, es un hecho comprobado ue la mayora de los terrenos en
riego son empleados para un gran n#mero de cultivos y ue las necesidades de
agua de los mismos se compensan unas con otras, llegndose en las grandes
zonas de cultivos m#ltiples a unos consumos medios bastante constantes.
Estos consumos medios en Espa"a, para riegos por gravedad y teniendo
en cuenta la eficacia del riego, son los siguientes'
Z%&' M
3
()'.
Falicia?7orte de Espa"a 9.888
2uenca del Ebro >.888
2atalu"a >.888
2astilla $en @.988
2astilla $a ,ancha A.988
$evante A.888
Extremadura D.888
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (A
*ndaluca (8.888
Hslas 2anarias ((.888
Hslas %aleares A.888
Estas necesidades de agua pueden servir de base para la redaccin de
anteproyectos de riego y de estudios de planificacin.
&e todas maneras, al proyectar una zona de riego es necesario conocer los
cultivos ue se van a implantar, ya ue pueden tener influencia decisiva en el
sistema a emplear y, sobre todo, en la capacidad de transporte necesaria en los
terminales de las redes.
6.2.;.- LOS REGA5TES.
El factor humano es el ms influyente en una transformacin en regado,
pudindose contemplar dos aspectos distintos' la aptitud del regante para mane!ar
el agua, y la disposicin del mismo para el cambio del sistema de explotacin de
las tierras.
&eben realizarse siempre unos estudios sociolgicos, ya ue
desgraciadamente son bastantes las zonas en ue, disponiendo de agua, no se
riega por falta de vocacin de los agricultores, o por haber proyectado un sistema
de riego poco adecuado a los mismos.
6.2.<.- LA ESTRUCTURA DE LA PROPIEDAD.
El #ltimo factor, pero no el menos importante, ue influye en un regado es
la estructura de la propiedad, ya ue el grado de parcelacin de las tierras puede
afectar enormemente al sistema de distribucin de agua, y si no se tiene en
cuenta al redactar los proyectos puede dar lugar a transformaciones en regado
totalmente inoperantes. &esde este punto de vista es ms peligroso no tener en
cuenta la existencia de un excesivo grado de parcelacin, ue como ueda dicho
puede impedir el regado, ue ignorar los grandes latifundios, en los cuales el
olvido de este factor de la propiedad slo puede suponer como mucho el
encarecimiento de la transformacin.
6ambin hay ue considerar la futura forma de explotacin de la tierra, ya
ue las sociedades cooperativas, hoy en expansin, pueden condicionar el
empleo de un determinado sistema de riego.
4.3.- SISTEMAS DE RIEGO.
$a tcnica del riego dispone de varios sistemas para la aplicacin del agua
al suelo, por lo ue al redactar un proyecto se debe realizar una adecuada
eleccin del sistema de acuerdo con los factores condicionantes descritos en el
apartado anterior.
$os sistemas de riego se pueden clasificar en dos grandes grupos'
- +iegos por gravedad.
- +iegos a presin.
$os riegos por gravedad necesitan disponer del agua en el punto ms alto
de la parcela y a la presin atmosfrica.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (>
$os riegos a presin necesitan disponer del agua a una determinada
presin ue, convenientemente aprovechada, permite aplicar el agua al suelo.
6.4.1.- RIEGO POR GRA:EDAD.
$os riegos por gravedad se conocen de antiguo, y constituyen el sistema
ms utilizado en todos los regados del mundo. .e pueden dividir en los tres
grandes grupos siguientes'
- +iegos por escurrimiento.
- +iegos por inundacin.
- +iegos por infiltracin.
+HEF). P)+ E.24++H,HE76) .
*plican el agua al suelo, hacindola rebosar de la reguera ue domina la
parcela, y de!ndola escurrir por el terreno hasta alcanzar los puntos ba!os del
mismo, en donde es recogida por los azarbes o por las siguientes regueras. $a
superficie dominada por una reguera se llama arriate. $a lmina de agua suele ser
muy delgada para ue no provoue erosiones en el terreno.
Este sistema es aplicable a terrenos con pendientes comprendidas entre el
1?18:, sin ue sea necesario llevar a cabo abancalamiento, aunue
frecuentemente convenga efectuar una nivelacin somera del suelo para eliminar
las irregularidades, consiguiendo as una pendiente uniforme.
.e emplea casi exclusivamente para praderas.
$as principales prdidas de agua en este sistema de riegos se producen
por escorrenta superficial, por lo ue no se adapta bien a los terrenos
impermeables. En cambio se controlan correctamente las prdidas por
precolacin.
&entro del sistema se pueden distinguir 3 mtodos de aplicacin del agua'
a0 ,todo de regueras horizontales. Es el ms econmico. Nunciona
bien con pendientes comprendidas entre el 1?(8:, aunue su
campo de aplicacin pueda llegar hasta terrenos con pendientes de
hasta el 18:. 2onsiste en cubrir el terreno con regueras en tierra
horizontales y de seccin constante. 4na vez alimentadas, las
regueras desbordarn y el agua se extender por el terreno
escurriendo hasta alcanzar la siguiente reguera, llenndola y
volvindose a repetir el proceso.
El principal inconveniente de este sistema desde el punto de vista
constructivo es el replanteo de la reguera horizontal, ue ha de
seguir una curva de nivel.
$a separacin entre regueras depende de la pendiente del terreno y
de la permeabilidad del mismo, pudindose tomar como separacin
media la de > m. *simismo, la longitud de la reguera depende de la
permeabilidad del suelo, teniendo un valor medio de 18 m, sin ue
se lleguen nunca a superar los 98 m.
b0 ,todo de regueras inclinadas o en espiga. Es una variante del
anterior, consistente en emplear regueras rectas, formando un cierto
ngulo con la cacera de alimentacin y teniendo una cierta
pendiente. 2omo consecuencia, la seccin transversal de la reguera
OBRAS HIDRULICAS. Pgina (D
es variable y decreciente para poder provocar el desbordamiento del
agua con caudales decrecientes.
.e aplica este mtodo a terrenos cuya pendiente est comprendida
entre el 1?@:. El mtodo tiene la venta!a de la gran facilidad del
trazado de las regueras, pero tiene el inconveniente de ue el
escurrimiento del agua no es tan perfecto como en el caso de las
horizontales.
c0 ,todo de planos inclinados o de simple arriate. 2onsiste en
transformar la pendiente del terreno, convirtindolo en una serie de
planos inclinados con mayor pendiente. $a reguera se dispone en la
parte alta de cada plano y el desagRe en la parte ba!a. Este mtodo
proporciona mayor eficacia ue los dos anteriores, pero tiene el
inconveniente del elevado coste del movimiento de tierras.
d0 ,todo de dobles planos inclinados o de doble arriate. Es una
variante del anterior para disminuir el movimiento de tierras en los
terrenos muy llanos. 2onsiste en disponer planos con pendiente
alternativa, ocupando la reguera la arista superior de interseccin de
los dos planos y disponindose los desagRes en las partes ba!as.
+HEF). P)+ H747&*2HS7 .
$lamados tambin riegos por sumersin, consisten en mantener el terreno
inundado para ue el agua penetre por infiltracin en el suelo. Pueden ser de
inundacin permanente o temporal.
a0 Hnundacin permanente. $a tierra permanece inundada durante todo
el perodo de vegetacin, variando #nicamente la altura del agua en
funcin de la edad de la planta. $a inundacin permanente exige
nivelacin total del terreno / en Espa"a se usa casi exclusivamente
para el cultivo de arroz0.
b0 Hnundacin temporal. $lamada tambin riego a manta, mantiene el
terreno inundado durante el tiempo necesario para ue la humedad
del suelo alcance la capacidad de campo en toda la profundidad #til
de las races. 2on ob!eto de lograr la mayor uniformidad posible en
el reparto del agua se suele dividir el terreno en compartimentos o
eras, limitados por peue"os diues de tierra, aunue las tendencias
modernas suprimen la construccin de estas eras, consiguiendo as
una economa de mano de obra a costa de la uniformidad del riego.
$os riegos por inundacin necesitan terrenos bien nivelados, de superficie
casi horizontal /1
8
C
88
mximo0.
.e emplean para caso todos los tipos de cultivos, plantas forra!eras,
plantas industriales, cultivos arbreos, etc.
$as mayores prdidas de agua se producen por precolacin, por lo ue
estos riegos estn indicados en terrenos relativamente impermeables. Por el
contrario, las prdidas por escorrenta son bastante reducidas en este sistema de
riego.
+HEF). &E H7NH$6+*2HS7.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -8
$os riegos de infiltracin o por surcos consisten en aplicar el agua al
terreno de!ndola escurrir por unos surcos, desde los ue se filtra al suelo
llegando a las races de las plantas ue se cultivan sobre caballones elevados.
Este sistema de riego se debe emplear en terrenos de permeabilidad
media, ya ue en terrenos de permeabilidad reducida las prdidas por escorrenta
son elevadas, mientras ue en terrenos muy permeables, las prdidas por
precolacin alcanzan grandes valores.
El sistema de riego por infiltracin se adapta lo mismo a cultivos herbceos
ue a cultivos le"osos.
$a aportacin de agua a los surcos se suele hacer mediante sifoncillos de
PQ2.
$os terrenos ondulados pueden regarse con este sistema disponiendo los
surcos con la debida inclinacin, pero en general, resulta ms econmico realizar
una sistematizacin previa del terreno, con pendientes parecidas a las del riego a
manta y disponiendo los surcos en el sentido de la mxima pendiente.
6.4.2.- RIEGO A PRESI5.
$os riegos a presin son relativamente modernos. .e pueden dividir en los
dos grupos siguientes'
- +iegos por aspersin.
- +iegos localizados.
+HEF). P)+ *.PE+.HS7.
2onsisten en aplicar el agua al suelo en forma de lluvia. Esto se consigue a
travs de unos mecanismos denominados aspersores, ue transforman la energa
de presin en energa cintica, dndole salida a travs de una tobera. .e
aprovecha tambin la energa del agua para hacer girar el aspersor, ue de esta
manera barre un campo casi siempre circular.
.eg#n la presin necesaria en tobera, los riegos por aspersin pueden ser
de ba!a presin /(.9?1 atm.0, de media presin /1?9 atm.0 y de alta presin /ms
de 9 atm.0.
En funcin del dimetro de la tobera y de la presin en la misma, los
aspersores tienen un caudal y un alcance variables, as como tambin es distinto
el tama"o de la gota de agua. Loy da existe una gran gama de aspersores ue
permiten al proyectista seleccionar el modelo ms adecuado en funcin del tipo
de terreno y de la economa del riego.
4na red de aspersores puede cubrir el terreno a regar de diversas
maneras, seg#n se dispongan en cuadrado, en rectngulo o en tringulo5 y, seg#n
los aspersores tengan un campo circular, o solamente sectorial.
$as instalaciones de riego por aspersin consisten en esencia en una red
de tuberas ue conduce el agua hasta los aspersores. $os diversos tipos de
tuberas y aspersores dan origen a m#ltiples modalidades dentro del sistema, ue
se pueden agrupar del siguiente modo'
a0 Euipos mviles. .e instalan sobre el terreno en cada campa"a de
riegos y se trasladan a lo largo del mismo para suministrar agua a
las diversas parcelas de la finca.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -(
b0 Euipos semifi!os. 6ienen una parte de la instalacin enterrada y fi!a,
y otra parte mvil ue se desplaza a lo largo del terreno,
conectndola a la tubera fi!a en diversos puntos de toma.
c0 Euipos de cobertura total. 6odas las tuberas estn enterradas y
fi!as, #nicamente se cambian los aspersores.
d0 Euipos fi!os. 6oda la instalacin, incluidos los aspersores, est fi!a
en el terreno. Pueden funcionar simultneamente todos los
aspersores, aunue lo ms frecuente es ue se rieguen
alternativamente las diversas partes de una finca.
e0 Euipos mecanizados. 2ubren grandes superficies de terreno,
desplazndose sobre el mismo por procedimientos mecnicos.
Estos euipos son ob!eto de patentes, existiendo gran variedad de
modelos. Entre ellos se pueden destacar las alas regantes,
montadas sobre ruedas ue se desplazan por arrastre con un tractor
o bien mediante peue"os motores conectados al ala. $as plumas,
ue consisten en una gran viga en doble voladizo, de varias decenas
de metros, ue sostiene una tubera provista de aspersores y riega
girando impulsada por el agua5 va montada sobre un carro mvil y
se desplaza por arrastre. $os pivotes, ue consisten en una gran
estructura de varios cientos de metros de longitud provista de
aspersores, ue descansan sobre apoyos montados sobre ruedas y
separados unos 18?38 m., toda la estructura gira sobre un extremo,
donde est la toma de agua, mediante motores incorporados a los
apoyos. El tiempo de rotacin suele ser de -3 h., con lo ue se
consigue una gran frecuencia de riegos, lo ue va en beneficio del
cultivo.
2on los euipos mecanizados se pueden regar grandes superficies
de terreno con gran ahorro de mano de obra. 2omo contrapartida,
exigen fincas de gran extensin o bien, parcelas agrupadas en
sistemas cooperativos.
$as venta!as del riego por aspersin son las siguientes'
- .e pueden emplear dosis de riego menores ue en los riegos por
gravedad y mucho me!or controladas en su cuanta. Esto se traduce en
una mayor economa del agua, me!or rendimiento de los cultivos y
sobre todo, permite regar suelos de poco espesor situados sobre un
estrato impermeable, ue por gravedad no sera regables a causa de la
forzosa elevacin de la capa fretica.
- ,ediante el control de las dosis y de la intensidad de lluvia se pueden
regar terrenos de alta permeabilidad sin ue las prdidas por
precolacin sean muy elevadas.
- $as instalaciones pueden utilizarse en invierno para dar riegos de
proteccin contra las heladas.
- En general exige menos mano de obra, y menos especializada, ue el
riego por gravedad, salvo en el caso de grandes bancales /muy
costosos0 ue permiten el riego con grandes caudales / ms de (88 lCs0.
$as desventa!as del riego por aspersin son'
OBRAS HIDRULICAS. Pgina --
- $os costes de instalacin son altos, ya ue los plazos de amortizacin
de las instalaciones oscilan entre 9 y -8 a"os.
- .alvo en casos excepcionales, existe un consumo suplementario de
energa ue cada vez tiene ms importancia.
- .e ha de vigilar fundamentalmente el tama"o de la gota de agua para
ue no provoue apelmazamientos del terreno y no cause da"os a las
plantas.
- El riego por aspersin pierde eficacia y uniformidad cuando los vientos
son intensos.
- $os cambios de postura de los euipos mviles o semifi!os son muy
incmodos en un terreno regado.
+HEF). $)2*$HT*&)..
2onsisten en la aplicacin del agua al suelo, restringido a la zona de
aprovechamiento de las plantas.
$a caracterstica fundamental es ue se riega con la frecuencia necesaria
para mantener una humedad en el suelo, normalmente por encima de la
capacidad de campo en un entorno reducido de las races.
Esta tcnica de riego difiere esencialmente de la empleada en los dems
sistemas, en los cuales se aplica el agua a intervalos bastante grandes y en las
dosis necesarias para alcanzar la capacidad del campo, existiendo siempre un
cierto perodo de tiempo durante el cual el terreno est saturado, y siendo por lo
tanto necesario, de!ar transcurrir un gran intervalo entre dos riegos para ue no se
produzca la asfixia de las races. En el riego localizado el agua penetra
lentamente sin llegar a saturar el terreno, lo ue permite alcanzar unos altos
contenidos de humedad sin ue falte aireacin a las races. Por otra parte est
comprobado ue en este tipo de riegos una buena parte de las races se
desarrolla en la zona seca.
)tras caractersticas de este tipo de riego son'
- 7o se mo!a la totalidad del suelo.
- .e utilizan peue"os caudales a ba!as presiones /(?- atm.0.
- El agua se aplica en las proximidades de las plantas con un elevado
n#mero de puntos de emisin.
$a zona de humedad del suelo correspondiente a cada punto de emisin se
denomina bulbo. $a forma de este bulbo es estrecha y alargada en los terrenos
arenosos, y ancha y corta en los arcillosos.
En las partes superiores del bulbo se produce una acumulacin de sal
como consecuencia de la peue"a evaporacin del agua de riego.
$os riegos localizados se dividen en dos grandes grupos'
a0 +iegos por goteo. El agua se aplica directamente al suelo con
caudales inferiores a (- lCh. $os puntos de emisin se llaman
goteros.
b0 +iegos por difusores o miniaspersores. El agua se expulsa al aire
con caudales superiores a (- lCh., e inferiores a (-8 lCh.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -1
$os consumos de agua en este tipo de riegos se basan tambin en la
evapotranspiracin potencial, pero teniendo #nicamente en cuenta el porcenta!e
de suelo ocupado por las plantas, ya ue en el resto no se produce consumo de
agua.
$as instalaciones de riego localizado tienen siempre una estacin de
control en la ue existe un con!unto de aparatos para medir el agua, filtrarla,
tratarla, incorporar fertilizantes, controlar la presin, medir el tiempo de riego, etc.
$a superficie regada desde una estacin de control se denomina ;unidad
operacional de riego<. Esta unidad operacional se divide en unidades de riego, en
cada una de las cuales se instala en cabecera una vlvula volumtrica para
determinar la dosis de agua a aplicar.
2ada unidad de riego se divide en subunidades de riego, cada una de las
cuales lleva en cabecera un control de presin del agua.
El transporte del agua desde la estacin de control hasta los puntos de
emisin se lleva a cabo mediante tuberas ue reciben las siguientes
denominaciones'
- 6uberas principales, son las ue transportan el agua desde la estacin
de control hasta las unidades de riego.
- 6uberas secundarias, son las ue llevan el agua a las distintas
subunidades de riego.
- 6uberas terciarias, son las ue alimentan dentro de una subunidad de
riego a las tuberas laterales.
- 6uberas laterales, son las ue llevan conectados los emisores.
En los riegos por goteo el emisor del agua se llama gotero y debe reunir las
dos cualidades siguientes'
- 2audal peue"o, pero constante y poco sensible a las variaciones de
presin y temperatura.
- )rificio suficientemente grande para evitar obstrucciones y colmatado.
Estas dos cualidades son, en cierto modo, contrapuestas, lo ue hace muy
difcil la obtencin de un gotero perfecto, ue por otra parte debe ser un aparato
de coste muy reducido, ya ue el n#mero de goteros instalados por ha., es muy
grande. Esto ha hecho ue el n#mero de goteros existentes en el mercado sea
muy amplio y de caractersticas muy diversas, debiendo el proyectista seleccionar
entre las existencias para conseguir ue las venta!as del gotero sean superiores a
sus inconvenientes, ponderando debidamente la inversin inicial y los costes de
mantenimiento y amortizacin sin perder de vista la uniformidad del material, ue
es muy importante en este tipo de aparatos.
$os difusores o miniaspersores tienen menos inconvenientes ue los
goteros, al ser su caudal notablemente ms grande.
$os riegos localizados suministran agua directamente a las plantas, por lo
tanto sus instalaciones dependen del cultivo, de las prcticas culturales y del tipo
de emisor elegido.
$as venta!as de los riegos localizados son las siguientes'
- *horro de agua /hasta el 98:0, mano de obra, abonos y productos
fitosanitarios.
- Posibilidad de regar cualuier tipo de terreno.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -3
- Posibilidad de empleo de aguas salinas, dado el alto contenido de
humedad ue se proporciona al suelo.
- *umento de la produccin y me!or calidad de la misma.
- &isminucin de las malas hierbas al no mo!ar toda la superficie del
suelo.
Nrente a estas venta!as existen los siguientes inconvenientes'
- Elevado coste.
- Poca flexibilidad del sistema para pasar de un cultivo a otro.
- 7ecesidad de lavar peridicamente el terreno /3?9 a"os0 para eliminar
las sales ue se acumulan en los bulbos.
- Posibilidad de obstruccin de los emisores.
- .e necesita una alta especializacin por parte de los regantes, ya ue
este riego es el ms tecnificado ue existe.
- .e pueden provocar enfermedades en las plantas, favorecidas por la
humedad constante de los emisores.
6.4.4.- OTROS SISTE8AS DE RIEGO.
*dems de los sistemas descritos existen otros muchos cuyo campo de
aplicacin es muy reducido o bien se encuentran en fase de experimentacin. *
ttulo indicativo se pueden citar los riegos por infiltracin subterrnea, los riegos
por bandas de papel h#medo, los riegos de proteccin de heladas, etc.
4.4.- ELECCIN DEL SISTEMA DE RIEGO.
* la vista de los factores condicionantes del riego y de los sistemas
existentes, el proyectista debe realizar la eleccin del sistema llevando a cabo una
primera seleccin desde el punto de vista tcnico, es decir, eligiendo auellos
sistemas ue me!or se adapten a los factores condicionantes. * continuacin y
dentro de los sistemas previamente elegidos, se debe realizar una valoracin
econmica para seleccionar el sistema de riego ms idneo.
4n factor importante en esta eleccin debe ser la eficacia del riego, ue se
mide por el porcenta!e de agua ue ueda en el terreno en relacin con el total de
agua empleada.
$a eficacia depende tanto del sistema de riego como del tipo de terreno y la
experiencia del regante.
+esulta por lo tanto difcil dar cifras a este respecto, pero como valores
medios se pueden adoptar los siguientes'
+iegos por gravedad 98?@9:
+iegos por aspersin @9?A9:
+iegos localizados A9?D8:
4..- LA T#CNICA DEL DRENA$E.
El drena!e consiste en eliminar el excedente de agua de riego o lluvia.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -9
$a eliminacin del agua en el drena!e se lleva a cabo aprovechando la
circunstancia de ue por deba!o de la capa fretica, la presin del agua es
superior a la atmosfrica5 basta por lo tanto con situar conducciones en rgimen
libre a una cota conveniente para ue el agua fluya a ellas. $as conducciones
pueden ser zan!as o tuberas perforadas enterradas.
El movimiento del agua en el drena!e cumple la ley de &arcy'
El factor h, se denomina gradiente hidrulico. $as caractersticas
principales del movimiento del agua son las siguientes'
- $a capa fretica no es una superficie plana, sino ue tiene una cierta
curvatura, ue es ms pronunciada a medida ue el terreno es ms
impermeable. Por lo tanto un drena!e no consigue nunca ue la capa
fretica est a la misma profundidad respecto al terreno.
- $a afluencia del agua a los drenes proviene de toda la zona situada ba!o
la capa fretica.
- 2uando el terreno est compuesto de estratos de distinta
permeabilidad, las lneas de flu!o refle!an estas variaciones.
El principal problema con ue se enfrenta el proyectista de un drena!e es la
determinacin de la profundidad media ptima de la capa fretica. El problema
podra resolverse mediante tanteos sucesivos ue comparan las inversiones y
gastos de mantenimiento necesarios para la red de drena!e a diversas
profundidades con las producciones agrcolas obtenidas en funcin de la situacin
de la capa fretica. Este camino sera demasiado largo y no muy exacto. Est
generalmente admitido ue la determinacin de la profundidad media de la capa
fretica se lleve a cabo por criterios empricos, y el ms aceptado es el siguiente'
Para una zona de regado la profundidad de la capa fretica a los tres das
despus de regar debe ser la ue sigue'
Pastos 8.9?8.A mts.
Lortalizas 8.9?8.> mts.
2ultivos extensivos 8.D?(.- mts.
Nrutales (.98 mts.
*simismo se admite ue como consecuencia de las lluvias la capa fretica
puede alcanzar hasta 9 veces al a"o los siguientes valores'
&as despus de la
lluvia
Pastos y hortalizas 2ultivos extensivos Nrutales
8 8.1 8.9 8.D
( 8.9 8.> (.(
- 8.A (.8 (.1
1 8.> (.( (.3
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -@
Q B M /hC$0
$a aplicacin de estos dos criterios conduce a resultados muy aceptables
en la practica y pueden utilizarse por lo tanto para deducir los caudales en una red
de drena!e.
4.!.- "ACTORES IN"LUYENTES EN EL DRENA$E.
$os factores ue condicionan una red de drena!e son prcticamente los
mismos ue los ue influan en la transformacin en regado, a#n cuando su
campo de influencia sea distinto.
6.;.1.- EL SUELO.
$a influencia del suelo es decisiva en el proyecto de una red de drena!e,
sobre todo desde el punto de vista de la permeabilidad.
Hnfluye tambin mucho la estratificacin del suelo, ya ue como se ha visto,
el flu!o del agua hacia el dren se ve modificado por la distinta permeabilidad de los
diversos estratos.
$a topografa influye asimismo en las cantidades de agua infiltradas
despus de las lluvias y sobre todo define las aportaciones de agua ue se
producen a la red de drena!e desde los terrenos colindantes a la zona a drenar.
6.;.2.- EL AGUA.
$a influencia del agua en una red de drena!e es mucho menos importante
ue en una red de riegos. Unicamente se pueden producir problemas en los tubos
enterrados como consecuencia de depsitos umicos debidos a veces a la
calidad del agua, aunue en la mayor parte de los casos es el suelo el
responsable de estos problemas.
6.;.4.- EL CLI8A.
&ado ue las lluvias condicionan en una gran parte el dimensionamiento de
una red de drena!e, es esencial conocer a fondo la pluviometra de la zona a
drenar, a ser posible, con datos de intensidades mximas, horarias y diarias.
6.;.6.- LOS CULTI:OS.
$a influencia de los cultivos consiste en la profundidad necesaria de la capa
fretica ue reuiere cada uno de ellos, aunue no es frecuente realizar un
drena!e para un cultivo determinado, sino ms bien, al contrario. Es decir, una vez
proyectada una red de drena!e, la profundidad de la capa fretica resultante
determinar los cultivos aptos en la zona.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -A
6.;.9.- LA ESTRUCTURA DE LA PROPIEDAD.
$a influencia de este factor es bastante reducida, aunue en general debe
tenderse siempre a ue los colectores discurran por las laderas entre fincas.
7aturalmente esto no es siempre posible, ya ue la topografa del terreno influye
enormemente.
4.*.- SISTEMAS DE DRENA$E.
En un sistema de drena!e completo el agua se recoge en parcelas
mediante los drenes /zan!as o tubos0 a nivel de parcela. &esde estos drenes el
agua fluye a los colectores ue la conducen al sistema principal de drena!e.
2uando el suelo tiene buen drena!e interno no es necesaria la colocacin de los
drenes a nivel de parcela, ue es el caso ms general en nuestro pas.
$os distintos sistemas de drena!e difieren entre s por la utilizacin de
tubera enterrada o zan!a. $a clasificacin ms aceptada es la siguiente'
- .istemas de drena!es abiertos. En estos sistemas tanto los drenes a
nivel de parcela como los colectores son zan!as abiertas.
- .istemas de drena!es subterrneos. En este caso tanto los drenes a
nivel de parcela como los colectores son tuberas enterradas.
- .istemas de drena!e mixtos. En estos sistemas los drenes consisten en
tuberas enterradas y los colectores son zan!as abiertas.
En cualuiera de estos sistemas los drenes a nivel de parcela pueden
colocarse con disposicin de re!illa o disposicin en espina de pescado, siendo
bastante frecuente emplear una combinacin de ambas disposiciones para
adaptarse me!or a la forma de las parcelas a drenar.
$os sistemas de drena!e abiertos ofrecen las siguientes venta!as'
- $os drenes de parcelas sirven para eliminar las escorrentas
superficiales a la vez ue controlan el nivel de la capa fretica.
- $as pendientes necesarias para el transporte del agua son mucho ms
reducidas ue en el caso de tubos enterrados.
- El sistema permite una fcil inspeccin.
Nrente a estas venta!as, se presentan los siguientes inconvenientes'
- Nacilitan el desarrollo de las malas hierbas y la erosin, lo cual encarece
la conservacin.
- El terreno ueda dividido en peue"as parcelas, lo ue es un obstculo
para la mecanizacin agrcola.
- .e pierde bastante terreno con las zan!as, sobre todo si los taludes son
tendidos.
Estas desventa!as tienen bastante importancia, hasta tal punto ue hoy da
no se emplean estos sistemas salvo en situaciones muy especficas, ue pueden
ser los casos en ue la escorrenta superficial tiene gran importancia, o cuando la
capa fretica puede uedar bastante alta.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina ->
$os sistemas de drena!e subterrneos, presentan las siguientes venta!as'
- 7o hay prdida de terreno.
- .e pueden drenar reas bastante extensas sin zan!as, lo cual facilita
mucho la mecanizacin de los cultivos.
- 7o presenta problemas de desarrollo de malas hierbas.
2omo desventa!as tenemos'
- 7ecesitan pendientes bastante grandes para el transporte del agua.
- $os costes de instalacin de los colectores de tubo son bastante
elevados.
- $a obstruccin de alg#n colector puede afectar a un rea de bastante
superficie.
- En climas de fuertes intensidades de lluvia se pueden presentar
dificultades para la evacuacin de la escorrenta superficial.
$os sistemas de drena!e mixtos, participan de las venta!as e inconvenientes
de los sistemas anteriormente descritos, ya ue se componen de zan!as abiertas
y tubos enterrados.
4.+.- ELECCIN DEL SISTEMA DE DRENA$E.
$a eleccin del sistema de drena!e la deber llevar a cabo el proyectista
ponderando las venta!as e inconvenientes antes descritos, y teniendo en cuenta
en general, ue los gastos de conservacin de las zan!as suelen ser muy
superiores a los de los tubos enterrados.
En el caso de elegirse un sistema con tubos enterrados a nivel de parcela,
ue pueden ser de material cermico o de PQ2, el proyectista tendr ue realizar
unos tanteos previos para determinar la separacin y profundidad de los drenes,
ya ue ambos factores estn ntimamente ligados, debindose llegar a la solucin
ms econmica.
2uando se emplean zan!as para colectores, es conveniente ue las
dimensiones mnimas no ba!en de las siguientes'
*ncho de solera................................... 8.98 m.
Profundidad......................................... 8.98 m. por deba!o de la cota de
desagRe de los drenes de parcelas.
$os taludes de la zan!a estarn de acuerdo con la constitucin del suelo,
adoptndose en general el talud (C( para suelos arenosos y el talud 3C1 para
suelos arcillosos.
.i el sistema de tubos se emplea para colectores, stos suelen ser de
hormign en masa, muchas veces de cementos especiales para evitar la
agresividad de las aguas salinas. 2omo es natural, la profundidad de los
colectores debe ser la necesaria para garantizar un desagRe de los drenes a nivel
de parcela.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina -D
9.- ORGA5I=ACI5 DE U5 REGAD>O.
.1.- SISTEMAS DE E,PLOTACIN.
Existen tres procedimientos bsicos ue se siguen en la prctica para
llegar a poner a disposicin de cada regante la cantidad de agua ue precisa y
ue son' distribucin continua, distribucin por rotacin y distribucin a demanda.
.ea cual fuere el sistema de explotacin se presenta con frecuencia el
caso de ;riegos preferentes<, sobre todo en las zonas en las ue el regado ha ido
en aumento. .e trata de una situacin !urdica ue obliga a ue en primer lugar se
atienda a ellos y slo si hay excedentes de agua al resto.
9.1.1.- DISTRIBUCI5 CO5TI5UA.
Este mtodo consiste en dar a cada usuario de forma continua, durante
todo el perodo de riegos, el caudal ue le corresponda. El consumidor tiene la
venta!a de ue puede distribuir en su finca el agua como ms le convenga5 las
aceuias funcionan continuamente y por tanto su seccin es mnima.
Este sistema solamente se puede emplear cuando el caudal continuo ue
se precise tenga cierta importancia, ya ue si es inferior al mdulo no resulta
mane!able, salvo ue se construyan depsitos reguladores.
9.1.2.- DISTRIBUCI5 POR ROTACI5.
Es el mtodo ms frecuentemente utilizado y evita la dificultad mencionada
anteriormente. .e distribuye el agua en cada propiedad durante determinados
intervalos de tiempo, pero con un caudal igual al mdulo, ue en general es ms
importante ue el gasto continuo necesario. El tiempo de riego de cada propiedad
se reduce proporcionalmente de forma ue reciba el mismo volumen de agua ue
si se regara con un caudal continuo.
2ada finca tiene una toma en la aceuia de distribucin provista de dos
compuertas para poder tomar el agua en el instante correspondiente.
.e riega sucesivamente cada una de las parcelas durante unos tiempos
determinados, de forma tal ue en un mes, cada parcela recibe unos riegos
espaciados ue euivalgan al caudal continuo durante ese tiempo. $as parcelas
se riegan en un orden estableciendo una rotacin entre ellas. Para el cmputo del
tiempo hay ue tener en cuenta el tiempo ue tarda el agua desde el partidor
principal a la toma de cada finca.
9.1.4.- DISTRIBUCI5 A LA DE8A5DA.
2onsiste en dar agua a los regantes cada vez ue la pidan y el volumen
ue necesitan. Este mtodo necesita conducciones de capacidad superior a la
estricta5 es un tipo de distribucin continua en la ue los usuarios toman el agua
cuando uieren. Presentan venta!as en los primeros a"os de puesta en riego de
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 18
una zona, ya ue permite a los agricultores iniciarse poco a poco en los mtodos
de riego sin obligarles a cumplir normas restrictivas5 permite tambin experimentar
la red y establecer un reglamento.
En las redes importantes de riego por aspersin se tiende hoy, sin
embargo, a este sistema por su sencillez y economa de explotacin.
$as redes se prevn entonces con cierta ;garanta probabilstica< frente al
uso simultneo de todos los aspersores de una o varias zonas.
El efecto de una simultaneidad, cuya probabilidad puede calcularse, es una
cada de presin en los aspersores ue es inmediatamente apreciada por el
regante, al ue basta entonces esperar un poco de tiempo, si la red est bien
calculada, para ue desaparezca.
9.1.6.- LA AUTO8ATI=ACI5 E5 EL RIEGO.
$a necesidad cada vez ms acuciante de reducir las prdidas de agua por
una parte y la caresta de la mano de obra y la dificultad de encontrarla, !unto con
el rpido desarrollo de la tecnologa de los automatismos, programadores y
mandos de distancia por otra, han hecho ue se preste hoy da una atencin
creciente al desarrollo de la automatizacin en el riego.
El agua hay ue suministrarla al terreno cuando el grado de humedad se
acerca a un lmite determinado. 2abe pues concebir un dispositivo ue, a partir de
medidas de humedad hechas por captores adecuados dispuestos en el terreno,
desencadene y desarrolle seg#n un programa previsto todo el proceso de riego.
En la actualidad existen regados con este grado de automatizacin,
aunue por ahora, no se utiliza para grandes zonas regables y est limitado a
extensiones no muy superiores a -8 ha. 7o se ve, sin embargo, inconveniente, en
extenderlo a reas grandes, subdivididas en otras menores, dotados de sus
propios indicadores.
El riego programado automtico permite reducir grandemente la mano de
obra, el desperdicio de agua y tambin las dimensiones de la red principal al
evitar acumulaciones innecesarias de demanda. +esulta especialmente apto para
instalaciones fi!as, en las ue el riego se lleva a cabo con gran independencia del
agricultor.
6ambin es posible automatizar en gran medida el riego a la demanda,
aunue en este caso el automatismo versa ms bien sobre la respuesta de la
alimentacin a la demanda de agua. En este caso es el agricultor el ue decide
regar, con independencia de los dems, y el sistema se presta ms al empleo de
instalaciones semifi!as, con una parte mvil ue es mane!ada por los operarios5 el
e!emplo clsico es el del riego por aspersin con aspersores mviles, pero el
procedimiento no tiene por ue limitarse a este tipo de riego.
*l tratar de automatizar una red clsica de canales, ya sea mediante
compuertas ue mantengan los niveles aguas arriba caso ue corresponde al
riego programado, pues fi!a los caudales5 o con otras ue los mantengan aguas
aba!o, lo ue corresponde al riego a demanda, se plantea el grave problema de la
insuficiencia de resguardos, debido en general a excesiva pendiente en los
canales, y el de la prdida de carga en las compuertas, no prevista en la
instalacin original.
El primero puede paliarse multiplicando el n#mero de compuertas, lo ue
encarece y aumenta las prdidas de carga, pero es robusto y sencillo5 o
coordinando el funcionamiento con ayuda de un ordenador electrnico y
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 1(
transmisin elctrica de indicaciones y rdenes de maniobra, lo ue puede ser
menos costoso, pero es ms delicado.
El segundo puede llegar a uedar evitado, seg#n los casos, al reducirse los
caudales mximos necesarios como consecuencia de la automatizacin.
2ualuiera ue sea el automatismo ue se disponga en un regado es muy
importante centralizar en una oficina todas las indicaciones sobre la marcha del
riego, as como los datos fundamentales acerca de los caudales circulantes,
niveles, presiones, etc., en los puntos principales.
.eg#n el tipo de instalacin, esta oficina puede tener o no la posibilidad de
modificar en mayor o menor grado los programas preestablecidos.
.2.- INSTALACIONES PARA UN REGAD-O.
9.2.1.- ES?UE8A DE U5A RED DE RIEGO.
4na red de riego est constituida por distintas partes, ms o menos
diferenciadas, seg#n los casos, cuyas funciones y caractersticas se exponen a
continuacin.
4na obra de captacin con diferentes caractersticas seg#n se trate de
captar aguas superficiales o subterrneas5 en el primero de los casos la obra ser
tambin muy distinta seg#n se haga de forma directa o por medio de una presa de
embalse o azud de derivacin.
En ocasiones, el punto donde se hace la toma est ms ba!o ue la
superficie a regar y hay ue proceder a la instalacin de una central de elevacin
ue permita situar el agua a la cota necesaria para su posterior utilizacin. Este
procedimiento no ha sido rentable hasta los #ltimos decenios ms ue para
vol#menes reducidos, por lo ue se ha utilizado en general para riegos de
peue"a importancia.
Loy da, sin embargo, se emprenden ya obras de regado de gran
envergadura, en las ue el bombeo a altura importante es el elemento
fundamental, y es de prever ue en un futuro inmediato, con la puesta en
funcionamiento de las centrales nucleares, la utilizacin de los excedentes de
energa impulse la realizacin de grandes bombeos para riego.
4na vez captadas las aguas hay ue transportarlas hasta la zona donde
van a ser empleadas5 esto se hace por medio de una conduccin, generalmente
en rgimen de lmina libre, ue se llama canal principal. $a primera parte de este
canal tiene como #nica misin transportar el agua, por cuyo motivo se llama
cabeza muerta del canal5 a partir de un cierto punto, es decir, cuando el canal se
desarrolla por la zona de riego, suministra agua a los canales secundarios ue
distribuyen el agua por toda la zona.
Estos canales secundarios se ramifican despus en aceuias, ue a su vez
se vuelven a ramificar con el fin de llevar el agua a todas las fincas y parcelas en
explotacin. Este con!unto de canales y aceuias forman la red de distribucin.
Feneralmente se llaman aceuias cuando el caudal es inferior a 8,9 m
1
Cs., y
siempre ue riegan a dos manos.
$a red de distribucin debe ser generalmente completada con una red de
drena!e ue recoge y conduce fuera de la superficie regada los excedentes de
agua de riego o de lluvia ue seran per!udiciales para el cultivo. En la prctica es
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 1-
imposible dar a las tierras la cantidad exacta de agua ue pueden retener y
utilizar.
7o debe olvidarse la red de caminos de acceso a las distintas parcelas, por
las ue debern sacarse los productos, ue pueden dar lugar a interferencias,
especialmente con las aceuias de los #ltimos rdenes y con los azarbes de
drena!e peue"os, ue obliguen a multiplicar sifones y pasos de agua.
&esde el punto de vista del regado se llama superficie dominada toda la
superficie sea cual sea su naturaleza /tierras, caminos, pueblos, bosues...0
dominada por el canal principal y susceptible de recibir el agua por gravedad. En
realidad esta palabra ha perdido su sentido preciso desde ue el desarrollo de las
bombas mecnicas permite el riego de zonas situadas a cotas ms elevadas ue
el canal principal. $a parte de la superficie dominada susceptible de ser regada
con provecho se llama zona regable. 2omo la puesta en riego lleva un
determinado tiempo, podemos distinguir dentro de la superficie regable, la zona
regada.
9.2.2.- CAPTACI5 DE AGUAS SUPER+ICIALES.
$as tomas de agua son obras destinadas a hacer pasar la totalidad o una
parte del agua de una corriente a un canal de riego.
$as tomas de agua pueden consistir simplemente en sangras practicadas
en la orilla del lecho5 por esta sangra penetra una parte del agua en el canal de
riego5 son las tomas de agua sin presa, o tomas directas, tambin llamadas al
;hilo de agua< o tomas ;de pie<.
.i la derivacin se realiza aguas arriba de una presa ue eleva el nivel del
agua y lo mantiene casi constante, se tienen las tomas de agua con presa. Esta,
adems de cumplir la funcin de elevar el nivel del agua a la cota necesaria,
puede crear un embalse ue nos permita regular la aportacin del ro,
retenindolo en la poca de mayores caudales y menor consumo y
suministrndola en poca de seua.
$as tomas directas tienen principalmente la venta!a de ser menos costosas
ue las tomas con presa. .on utilizadas, sobre todo, en las corrientes de agua
con pendiente fuerte y caudal bastante regular, as como en los ros torrenciales
de lecho amplio, donde la construccin de una presa resultara demasiado
onerosa.
Presentan, por el contrario, numerosos inconvenientes ue hacen ue cada
vez sean menos utilizadas. En efecto, el nivel del agua de una corriente puede
ba!ar notablemente en la poca de esto y causar de esta manera una interrupcin
ms o menos completa de la alimentacin del canal en el preciso momento en
ue resulta ms necesaria esa alimentacin5 en ciertas ocasiones, el lecho de una
corriente de agua puede variar algo y ale!arse as de la toma, ue es preciso
modificar.
El emplazamiento de una toma en ro debe elegirse en el lugar donde la
variacin de lecho sea poco probable. Para asegurar en lo posible su buena
alimentacin, la toma directa debe colocarse en la margen cncava del ro y
apoyarla sobre una zona rocosa para asegurar su permanencia5 se facilita la
entrada del agua colocando un espign de piedras, gaviones, tablestacas, etc.,
con el fin de dirigir hacia la entrada del canal. En ocasiones, para impedir en lo
posible los cambios de la corriente, se disponen diues o espigones en forma ue
estabilicen su lecho.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 11
* cierta distancia de la derivacin se coloca una compuerta destinada a
regular la cantidad de agua ue se desea entre en el canal5 asimismo dispone una
re!illa ue impida la entrada al canal de ramas, ho!as, etc.
$a toma directa puede ser frontal o lateral.
En la toma frontal, la entrada del agua tiene la direccin de la corriente del
ro. Est indicada cuando el caudal a derivar es importante5 presenta el
inconveniente de ue los materiales en suspensin entran tambin ms
fcilmente en el canal, por lo ue debe limpiarse con frecuencia.
2on la toma lateral se evita este inconveniente y el tener ue colocar en el
ro un espign ue puede provocar depsitos y alteraciones del lecho5 por otro
lado la toma frontal resulta ms cara y de mayor dificultad de e!ecucin.
.iempre ue el ro lleve materiales en suspensin, es conveniente colocar
al principio del canal de derivacin, una o varias cmaras de decantacin donde
se acumule el material y pueda ser retirado posteriormente5 se evita de esta forma
el enarenamiento de los canales y aceuias de riego y, por consiguiente, los
traba!os de conservacin, siempre costosos.
2uando se uiere asegurar la alimentacin del canal de derivacin se suele
establecer una presa sobre el curso de agua5 esta obra provoca una
sobreelevacin del nivel del agua y asegura su entrada en cualuier estacin en
el canal de derivacin.
&esde el punto de vista de su influencia en el curso de agua, se pueden
considerar tres tipos'
a0 $as presas fi!as ue de tienen de forma permanente el paso del
agua.
b0 $as presas mviles, ue se suprimen durante las crecidas para de!ar
paso libre al agua.
c0 $as presas mixtas o semimviles, ue constan de una parte fi!a, ms
alta ue el lecho, constituyendo el vertedero, y una parte mvil ue
puede retirarse en las crecidas.
El emplazamiento vendr condicionado por razones topogrficas y
geolgicas5 entre todas las posibles soluciones compatibles con las condiciones
anteriores, la eleccin del punto de emplazamiento y de la altura ms conveniente
ser un problema econmico ue habr ue resolver en cada caso, de acuerdo
con las caractersticas del mismo.
9.2.4.- CAPTACI5 DE AGUAS SUBTERR5EAS.
El desarrollo de los distintos tipos de motores, particularmente los de
combustin interna y elctricos, paralelamente al desarrollo de las bombas
centrfugas, ha aumentado considerablemente las posibilidades de puesta en
riego permitiendo extraer directamente de las capas subterrneas en puntos
prximos a las zonas ue se deseen regar.
.eg#n su procedencia, las aguas subterrneas pueden clasificarse en
varias clases'
a0 2orriente sublveas de valles fluviales, ue discurren lentamente en
el subsuelo inmediato de estos valles, paralelamente a los ros.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 13
b0 2apa fretica, es decir, la primera capa ue se encuentra a partir de
la superficie, constituida por la acumulacin por encima de la
primera capa impermeable, de las aguas ue proceden de la
superficie del suelo.
c0 2apas profundas.
d0 ,anantiales, ue no son ms ue la salida al exterior de las aguas
freticas y profundas.
El problema de la utilizacin de esta agua es doble, se trata en primer lugar
de captarlas, y despus de elevarlas a un nivel conveniente para ser utilizadas.
$a circulacin de esta agua subterrneas presenta distintas caractersticas
seg#n se trate de corrientes sublveas o capas ms o menos profundas. .u
captacin se realiza por medio de presas subterrneas, galeras filtrantes, pozos,
sondeos, etc.
9.2.6.- CAPTACI5 DE AGUAS DE ESCORRE5T>A.
En numerosas zonas monta"osas o con relieve adecuado, con buenos
suelos para cultivos, pero de poca pluviometra, se podran obtener buenas
cosechas si se pudiese obtener agua para el riego en condiciones econmicas.
.in embargo, es frecuente en terrenos de estas caractersticas, ue los ros
y arroyos se encuentren ale!ados y a cota bastante ms ba!a ue la superficie a
dominar, por lo ue los traba!os de captacin pueden ser demasiado costosos de
e!ecucin y explotacin.
En tales regiones, la inmovilizacin de la escorrenta de las aguas de lluvia
tras un diue de tierra de poca altura, construido en una garganta ue domine la
zona a regar, constituye a veces una solucin viable desde el punto de vista
tcnico y econmico.
&e este modo se crea un lago de colina, con capacidad suficiente para
regar algunas docenas de hectreas prximas.
$a cantidad de agua ue se puede recoger es funcin del punto de
ubicacin de la presa5 este sitio debe tener una cuenca de alimentacin
suficientemente extensa, manteniendo al mismo tiempo las aguas a la mayor
altura posible sobre la zona a regar. El volumen recogido ser, naturalmente,
funcin de la pluviometra y del coeficiente de escorrenta.
9.2.9.- CO5DUCCI5 DEL AGUA HASTA LA =O5A REGABLE.
$as aguas de riego de ue se dispone no se destinan, en general, a ser
utilizadas cerca de la zona de captacin5 hay ue conducirlas a los lugares de
utilizacin mediante los medios apropiados.
Por otra parte, los lugares de utilizacin efectiva estn comprendidos
dentro de lo ue hemos llamado zona regable ue se presenta, frecuentemente,
ba!o el aspecto de una superficie topogrfica irregular. Para la distribucin de las
aguas, es preciso llevarlas, si ello es posible, a la parte alta de la zona regable
para ue cada una de las parcelas a regar pueda estar dispuesta a recibir el agua
necesaria, en principio, por gravedad5 si no es posible hacerlo, se conducen las
aguas a un punto propicio, desde donde se elevan por medios mecnicos.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 19
Para estudiar las distintas soluciones posibles, vamos a razonar sobre un
caso ue frecuentemente encontramos en la prctica5 el de una toma en un ro
ue se puede construir en diferentes puntos de un tramo de bastante longitud.
6cnicamente, para llevar a , /punto alto de la zona regable0 las aguas del
ro, existen varias soluciones diferentes. 4na de ellas es situar la toma en un
punto * suficientemente aguas arriba en el ro, de forma ue se pueda trazar un
canal de conduccin ue lleve por gravedad a ,, a continuacin al canal principal,
las aguas necesarias para el riego de la zona.
)tra posible solucin consiste en situar en un punto &, escogido de forma
ue la distancia &, sea mnima, una estacin de bombas E ue a travs de la
tubera de impulsin &, alimente el canal principal.
Estas dos soluciones extremas tienen venta!as e inconvenientes. En efecto,
si el transporte por gravedad resulta interesante desde el punto de vista
econmico de la explotacin, no hay ue olvidar, ue la construccin de un tramo
de canal de gran longitud ue no riega la zona ue atraviesa /canal muerto0,
puede ser muy costoso y ue a lo largo del mismo se producen prdidas de agua
sensibles. Lay ue tener en cuenta, adems, los gastos de conservacin del
tramo de canal muerto.
Por el contrario, la solucin por bombeo ocasiona, por lo general, gastos de
primer establecimiento ms peue"os, pero los gastos de explotacin /mano de
obra, energa, conservacin, renovacin de mauinaria, etc. 0, son ms fuertes.
*dems, se ha de considerar incluso la posibilidad de un riego combinado,
o sea, atender a una parte de la superficie regable por gravedad y a otra por
bombeo. Nrecuentemente una realizacin de este tipo es la ue resulta ms
econmica.
9.2.;.- REDES DE DISTRIBUCI5.
* continuacin del canal muerto, o a la salida de la tubera de impulsin, se
inicia la red de riegos propiamente dicha.
Esta red est constituida por conducciones ramificadas, ue pueden ser
canales y acueductos ue discurren en lmina libre, tuberas de presin
generalmente enterradas, o una solucin mixta con conducciones de las dos
clases.
En las redes mixtas, las conducciones principales con grandes caudales
sern canales, lo ue no impide la elevacin mecnica de las aguas desde un
canal hasta otro situado a cota ms elevada.
En los riegos por gravedad, la distribucin y transporte del agua se realiza
por gravedad, por medio de canales y aceuias ue funcionan en rgimen de
lmina libre. El canal principal se inicia en el canal muerto5 domina desde las
laderas toda la zona del valle ue ha de regar y termina en un canal de desagRe
ue devuelve al ro las aguas no utilizadas. El riego de toda la zona interesada se
realiza a travs de este canal.
6anto los canales secundarios como las aceuias pueden ser construidos
en forma convencional sobre el terreno, bien sea con secciones en tierra o
revestidas. .in embargo, hoy da, no es corriente utilizar esos procedimientos5 en
el caso de secciones en tierra se producen filtraciones excesivas y per!udiciales, y
en el caso de secciones revestidas, el coste de la construccin in situ, es muy
elevado.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 1@
.e emplean con ms frecuencia los canales y aceuias prefabricados, ue
casi siempre adoptan la forma de acueductos.
6ambin se va imponiendo el sistema de distribucin por tuberas de ba!a
presin /hasta 9 m.0 de hormign en masa, ue presentan las venta!as de
economizar terreno, suprimir obstculos para el transporte y cultivo y tener gran
flexibilidad de trazado. 6ienen el inconveniente de ser poco elsticas para las
variaciones de caudal, y soportar mal la agresividad de los suelos salinos.
En los riegos a presin, la distribucin se lleva a cabo por una red de
tuberas de presin, ue suelen ser de PQ2 /hasta (88 mm.0 y de fibrocemento en
dimetros inferiores a A88 mm., aunue hoy da se tiende a emplear dimetros
mayores. Para tama"os superiores se emplean tuberas de hormign armado y
pretensado, con y sin camisa de chapa, seg#n las presiones ue tengan ue
soportar las conducciones.
9.2.<.- LA RED DE DRE5A@E.
*unue no sea necesario el drena!e interno de las parcelas, siempre tiene
ue existir una red de desagRes para eliminar los excedentes de agua de riego y
lluvia. Esta red, se construye generalmente en tierra y a cielo abierto,
emplendose rara vez los colectores tubulares.
2uando se considere conveniente el revestimiento de la red para reducir
gastos de mantenimiento o para aumentar los caudales, es aconse!able emplear
materiales permeables para reducir los efectos de la subpresin y facilitar el
drena!e de las reas colindantes.
9.2.A.- LA RED DE CA8I5OS.
El sistema de comunicaciones debe llegar a todas las parcelas, por lo ue
la longitud del mismo es muy grande en una zona regable. Por esta razn los
caminos deber ser de coste reducido y una solucin muy aconse!able son los
caminos de tierra estabilizada.
Para los caminos principales se deben adoptar soluciones de ms calidad,
pues el trfico en ellos suele alcanzar cifras importantes.
9.2.B.- OBRAS ESPECIALES.
$a mayor parte de las obras de conduccin y distribucin /canales,
tuberas, acueductos, sifones, etc. 0 son anlogos, ya se trate de riegos,
aprovechamientos hidroelctricos, o abastecimientos de agua.
Lay, sin embargo, un grupo de obras especiales ue son especficas de los
regados y son, por una parte, las ue permiten mantener en los canales la
pendiente y velocidad adecuadas y, por otra, las ue facilitan la medida y reparto
de agua seg#n las necesidades.
El primer grupo lo constituyen las cadas y las rpidas, ue permiten
concentrar prdidas importantes de nivel en los puntos en ue ya no es necesaria
la cota. .i la prdida de nivel es peue"a /I 3m.0, se denominan cadas, si es
mayor, rpidas.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 1A
,ediante su empleo se logra por una parte ue no se pierda zona regable
alta y, por otra, mantener las velocidades en los canales dentro de los lmites
convenientes para ue la derivacin del agua a lo largo de ellos se pueda hacer
correctamente.
En el segundo grupo tenemos los aforadores, los partidores y los mdulos.
$os aforadores son dispositivos ue nos permiten medir el caudal ue pasa
por un canal, cuestin esta de la mxima importancia para el buen empleo del
agua. Podemos dividirlos en dos grandes grupos' los independientes del rgimen
del agua aba!o y los ue dependen de l.
En los primeros, ue pueden ser de vertedero o de resalto, hay una
correspondencia biunvoca entre el calado en un punto aguas arriba de la seccin
de control y el caudal.
En los segundos, seg#n las condiciones de flu!o agua aba!o pueden darse
caudales distintos para el mismo calado, se necesita por tanto tener los calados
en dos puntos ale!ados para, con ellos y con la pendiente superficial ue resulte,
poder hallar el caudal. 4na vez tarado el tramo, la determinacin de los caudales
es inmediata.
$os aforadores del primer tipo exigen siempre una prdida de cota ms o
menos importante, seg#n lo a!ustado del dispositivo ue se proyecte. $os del
segundo no dan lugar a ninguna prdida de cota.
$os partidores tienen por ob!eto dividir el caudal ue circula por un canal en
dos o ms partes ue estn entre s en una relacin determinada.
Pueden ser fi!os, es decir, ue la proporcin siempre sea la misma, y
mviles, en los ue dicha proporcin es variable a voluntad.
2on el fin de ue no sean influidos por el rgimen agua aba!o, conviene
efectuar la divisin en una seccin en la ue se produzca un rgimen rpido sea
vertedero o resalto.
$os dispositivos pueden ser muy variados.
Para los #ltimos tramos de la distribucin, con caudales reducidos, un
peue"o estanue con varios orificios de salida es generalmente lo ms
adecuado.
Ninalmente, los mdulos son dispositivos ideados para mantener un caudal
constante en las derivaciones aunue vara el calado en el canal del ue se
hacen, tambin conviene independizarlos del rgimen agua aba!o.
*parte dispositivos modernos automticos, cuya conveniencia habr de
estudiarse en cada caso, esta constancia de caudal se ha venido logrando de tres
formas' manteniendo manualmente el nivel en una cmara auxiliar seguida de un
orificio o de un vertedero ue es el ;mdulo milans<, logrando un automatismo
hidrulico ue, al aumentar el calado en el canal, reduzca la seccin ;mdulo de
+ibera<, aprovechando el fenmeno hidrulico de ue el caudal ba!o una
compuerta vara muy poco desde calados algo inferiores a la luz vertical hasta
otros sensiblemente superiores, ;mdulo de pantalla<.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 1>
;.- TIPOS DE SALTOS DE AGUA.
!.1.- ENERG-A Y POTENCIA DISIPADA EN UN TRAMO.
.ea un tramo de ro, tal ue el desnivel entre los puntos extremos * y %
sea de L metros. 4n volumen Q de agua ue pasar de uno al otro habra
disipado por rozamiento con el fondo y las mrgenes del ro, con el aire, etc., una
energa de valor QL toneladas?metro. .i en vez de volumen consideramos el
caudal V dado en m
1
Cs, tendramos ue VL toneladas?metroCseg., es la potencia
desperdiciada.
El con!unto de obras e instalaciones ue se disponen en el tramo para
transformar esta energa perdida en aprovechable, se conoce con el nombre de
salto de agua o aprovechamiento hidroelctrico.
El esuema para el aprovechamiento de un tramo de ro consta, en
esencia, de dos elementos claramente diferenciados. 4na primera conduccin
dispuesta lo ms horizontal posible, ue permita conducir el agua de un punto *,
a un punto 2, conservando la energa de posicin del agua5 el punto 2 est
situado en la vertical a un punto %, escogido como punto de restitucin de las
aguas. 4na segunda conduccin dispuesta lo ms vertical posible, ue transporte
las aguas desde el punto 2 al % y permita transformar la energa de posicin en
energa de presin, utilizable en % para accionar los motores hidrulicos /turbinas0
instaladas a tal efecto. 2omo #ltima etapa, el agua utilizada sale del motor y se
restituye al ro.
Evidentemente, este esuema es puramente ideal, pero los distintos
esuemas reales tratan de a!ustarse a l. En primer lugar, es imposible conservar
intacta la energa de posicin del agua entre * y 2, ya ue es necesaria la
existencia de una pendiente entre los dos puntos, por peue"a ue sea, para
asegurar el movimiento del agua, y por lo tanto se produce una prdida de altura
entre a y 2. Por otra parte, el punto 2 es un punto terico situado en el aire, sobre
la vertical de %, ue sera prcticamente imposible tratar de materializar.
Qamos a ver como se subsanan estos inconvenientes y como los
esuemas reales se basan en el esuema terico ue se ha apuntado' la gran
mayora de los aprovechamientos hidroelctricos, a pesar de su gran diversidad
responde a dos tipos principales, siendo los dems variantes o combinaciones'
a0 *provechamientos por derivacin del agua.
b0 *provechamientos por embalse del agua.
!.2.- SALTO DE PIE DE PRESA.
$a primera idea para materializar el esuema ideal de un salto, consiste en
hacer cerca del punto %, un dispositivo tal ue evite la disipacin de energa en
*%, haciendo ue todo el agua ue entr por *, salga por % sin perderse la
energa QL. Esto se consigue con una presa cuya coronacin 2, est al mismo
nivel ue el punto *, de esta forma se conserva el salto bruto ya ue, %2BL.
En la presa se dispone una tubera a la salida de la cual, estarn los
mecanismos de transformacin de la energa, es decir, la central en donde hay
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 1D
una turbina coaxial con un alternador y, adems, un transformador y un parue de
salida de lneas. &espus de mover los labes de la turbina, el agua vuelve al
cauce del ro, en el punto %.
Este tipo es el ue se llama salto de pie de presa, y su idea sugiere
enseguida la de utilizar tambin el volumen ue crea agua arriba, esto es, su
embalse. Este puede ser aprovechado para regular el ro, es decir, para retener
agua en poca de abundancia, proporcionndola despus en la de escasez. Pero
para ello el nivel de agua en el embalse ha de oscilar, y slo alcanzar el punto 2
durante alg#n tiempo y en consecuencia variar el nivel del salto. Por lo tanto, la
regulacin trae consigo la disminucin ocasional del salto y, por ello, prdidas de
energa, de forma ue lo ue se gana por un lado /regulacin0 se pierde por otro
/obtencin de energa aprovechable0, existiendo como sucede en todos los casos
de conflicto una combinacin ptima de explotacin.
$a energa producida en un salto de pie de presa, ser la QL considerada
anteriormente, disminuida en las prdidas por rozamiento en la tubera y en el
porcenta!e correspondiente a los rendimientos de la mauinaria instalada en la
central.
Lay ue tener tambin en cuenta ue no se puede apurar la capacidad
total del embalse, pues las turbinas previstas para un salto bruto L, no pueden
funcionar en general con un salto menor del @8?98: del total.
!.3.- SALTO EN DERIVACIN.
.i en vez de hacer la presa en %, como antes, derivamos el agua en el
punto * mediante un azud y, a travs de un canal, la conducimos con un nivel
casi constante hasta un punto 2W desde donde pasa por una tubera forzada hasta
el mismo final % del tramo considerado, habremos conseguido la misma finalidad
mediante lo ue se llama un salto en derivacin. $a altura #til en este caso no es
en desnivel L entre los puntos * y %, sino ue como el canal *2 tiene ue llevar
una cierta pendiente, aunue peue"a, el agua no llega al punto 2, sino al 2W
/menor altura0, con lo ue el salto #til tiene un valor %2WBLW.
En este caso la altura del salto LW permanece constante, pero el caudal ue
se turbina no puede ser nunca mayor ue el ue aporte el ro en ese momento, ni
tampoco puede exceder al mximo ue sea capaz de transportar el canal, por lo
ue la potencia de este tipo de salto tiene un tope ue viene dado por ese caudal.
*s, contrariamente a lo ue ocurra en el caso de salto de pie de presa, au
tenemos una mxima rigidez en el aprovechamiento, en el sentido de ue la
potencia disponible est unida estrechamente al caudal ue lleve el ro en cada
momento.
En el punto 2W, extremo agua aba!o del canal de un salto en derivacin, se
dispone un depsito llamado cmara de carga, de donde sale la tubera forzada
ue llegar hasta la central en el punto %. El ob!eto fundamental de esta cmara
es proporcionar la profundidad suficiente para garantizar ue el arranue de la
tubera forzada est siempre sumergido, esto es, en presin, dando lugar al paso
del rgimen en lmina libre del canal, al de presin de la tubera. En sta es
imprescindible este rgimen en presin, puesto ue por necesidad topogrfica ha
de ir ba!ando desde 2W hasta la central. *dems de esta funcin esencial, la
cmara de carga puede cumplir, si las condiciones del lugar lo permiten, la e crear
un peue"o embalse ue sirva para independizar, al menos en parte, el caudal
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 38
ue absorben las turbinas del ue llega por el canal, esto es, dando una cierta
regulacin.
!.4.- SALTO EN DERIVACIN CON PRESA DE EMBALSE.
El deseo de evitar el tope de caudal mximo en el caso de salto en
derivacin, nos llevara a un dispositivo mixto entre ste y el salto de pie de presa.
2onsiste en lo siguiente.
En el punto * se pone una presa ue crea un embalse5 ste embalse
permite no depender ya del caudal ue aporte el ro para obtener la mxima
potencia producible por la central en ese mismo momento, de forma ue se
dispone de una altura L en el embalse para absorber las variaciones de caudal
ue tenga el ro. En este caso se perder el desnivel L, por lo ue slo si esta
altura fuese peue"a, cabra adoptar este esuema. .i L tiene importancia, cabe
hacer una central de pie de presa para aprovechar el desnivel5 el tramo total *W%
se aprovechara entonces con dos centrales en vez de una.
!..- SALTO CON TODAS SUS CONDUCCIONES EN PRESIN.
Lay una manera de lograr convertir el esuema anterior en otro ue utilice
el tramo *W2 con una sola central sin perder la altura L, disfrutando tambin de
las venta!as del embalse en *. .i en vez de canal ponemos una conduccin en
presin, la altura #til del salto ser siempre %*W, variando *W seg#n la oscilacin
del embalse, igual ue en el caso de un salto de pie de presa, pero con la venta!a
au de ue por mucha ue sea esta oscilacin, no es frecuente ue exceda el
98: de L y, por lo tanto, las turbinas podrn funcionar sea cual fuere el nivel en el
embalse. En este caso, la oscilacin del embalse representa respecto al salto total
una proporcin muchsimo menor ue en el caso del salto de pie de presa.
6ambin presenta este tipo, la venta!a de haber suprimido la su!ecin ue
en el anterior supona el trazado del canal. $a conduccin en presin *2W se suele
hacer en t#nel /se llama normalmente galera de presin0 y su trazado suele ser
ms fcil, recto y flexible ue el de un canal, pues ste viene obligado a seguir las
sinuosidades del terreno y a llevar rgidamente una pendiente ms peue"a.
El mercado elctrico pide a las centrales una potencia ue va variando a lo
largo del da. *dems de estas variaciones a lo largo del da, ue en general son
paulatinas, puede haber variaciones bruscas en la potencia ue se exige a una
central.
En primer lugar, porue si hay un cortocircuito o avera importante en alg#n
punto prximo de la red, hay dispositivos protectores ue desconectan
automticamente para evitar la persistencia del mal. En este caso, la central, ue
vena dando una cierta potencia a la red, se encuentra casi de repente con ue no
tiene ue darla, pues ueda aislada de ella. *l uedarse sin la reaccin de la red,
las muinas de la central tienden a acelerarse peligrosamente y, para evitarlo, se
cierra la admisin de agua para ue no sigan dando una potencia ue nadie
absorbe. $a consecuencia de esto es ue todo el volumen de agua ue est en la
conduccin en presin y ue tiene una cierta velocidad, encuentra cerrado su
paso en el extremo aguas aba!o /en donde estn las turbinas0 y tiene ue frenar
totalmente en pocos segundos. 2omo la velocidad es del orden de 1 mCs., la
fuerza viva total si estimamos ue la conduccin tiene 3m de dimetro y 9 Mm de
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 3(
longitud ser ->-.888Cg 6.m. En un aprovechamiento hidroelctrico se exige parar
esta masa de agua sin previo aviso.
* la inversa, si la avera ocurre en otra u otras centrales de la red, los
dispositivos protectores desenganchan estas centrales, y las ue uedan, han de
tomar entre todas la potencia de auella ue ha uedado fuera de servicio. 2omo
consecuencia, ha de proporcionarse a las muinas un caudal mayor,
acelerndose el agua de las conducciones. $a inercia del agua tiende a impedirlo
y puede producirse un vaco peligroso si sta no se acelera paralelamente al
aumento de caudal exigido por las muinas.
*mbos casos dan lugar, por la gran inercia del agua, a un impacto llamado
golpe de ariete /positivo en el primer caso y negativo en el segundo0, ue es de
gran importancia.
Para evitar el gran impacto negativo ue esta situacin puede provocar, al
final de la galera de presin, se pone un pozo vertical o inclinado, en
comunicacin con la atmsfera5 mientras el agua fluye normalmente, este pozo
piezomtrico tiene su superficie libre a una cierta altura ue reproduce la presin
de la galera en ese punto5 pero si el agua se para bruscamente al pie de la
tubera forzada, el volumen ue no puede seguir pasando por la turbina,
encuentra una salida por el pozo y sigue subiendo por l. Pero al subir, la
diferencia de nivel entre el embalse y la chimenea disminuye primero y cambia de
signo despus, originndose una fuerza opuesta al movimiento del agua ue
acaba detenindola y luego la hace desplazarse en sentido contrario.
Este movimiento oscilatorio acaba por amortiguarse debido al rozamiento
del agua.
Ese pozo se llama chimenea de euilibrio. 2onviene colocarlo lo ms cerca
posible del extremo agua deba!o de la conduccin. Pero al pie de la tubera no es
posible pues exigira una altura enorme /mayor ue la del salto0. Por eso se suele
colocar en el extremo agua deba!o de la galera de presin, con lo cual su altura
es algo mayor ue la de la presa, pero muy inferior a la ue tendra al pie de la
tubera forzada. 2laro est ue entonces sigue uedando esta tubera sometida al
golpe de ariete, pero lo hemos disminuido sustancialmente al no tener ue frenar
bruscamente el agua de la galera de presin, ue suele ser, con mucho, la parte
ms larga de la conduccin />8?D8: del total en la mayor parte de los casos0.
En general, la chimenea se coloca casi totalmente en pozo5 la parte
superior puede sobresalir del terreno algo y, en algunos casos, puede ser
totalmente exterior, constituyendo una chimenea propiamente dicha. 6odo
depende del terreno y su configuracin topogrfica y geofsica.
En una central de pie de presa, como la conduccin en presin es corta, no
hace falta chimenea de euilibrio. Podra decirse, en cierto modo, ue el embalse
la sustituye.
*cabamos de ver, ue la tubera forzada debe ser lo ms corta posible, y
esto por dos razones'
- Econmica' pues se trata de uno de los elementos ms caros de un
salto, por su propio coste y porue es el sitio donde las prdidas de
carga y, por tanto, de energa, son mayores.
- Nuncional' ya ue en ella es inevitable el golpe de ariete, y por lo tanto a
mayor longitud hay ms masa de agua sometida a las variaciones de la
velocidad y, en consecuencia, ms inercia.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 3-
!.!.- CANAL DE DESCARGA.
En general, se procura situar la central cercana al ro con el fin de ue la
obra de restitucin del agua sea lo ms reducida posible. .in embargo, si la
ladera tiene un tramo final largo sensiblemente horizontal, es en general
preferible, acortar la tubera forzada situando la central !unto al uiebro de
pendiente y construyendo desde ella hasta el ro un canal de desagRe. $a longitud
total de la conduccin es la misma, pero puede resultar una venta!a econmica y
funcional al sustituir un tramo de tubera por otro de canal y reducir, adems, el
golpe de ariete.
!.*.- CENTRALES SUBTERRNEAS.
Qeamos cual es el origen funcional de este tipo de centrales. $a tubera
forzada, como ya se ha dicho, debe ser lo ms corta posible. .i la forma de la
ladera nos impusiera una excesiva longitud de tubera forzada, la solucin a este
problema sera poner la central subterrnea.
;.<.1.- CARACTER>STICAS DE U5A CE5TRAL SUBTERR5EA.
- 6odas las conducciones son subterrneas. Esto permite una
independizacin de la topografa y estructura exterior del terreno y, por tanto, una
gran libertad en cuanto al trazado, permitiendo al proyectista colocar la central
donde ms le convenga. Vuiz la #nica restriccin provenga del canal de
descarga en el caso de ue ste se disponga con lmina libre5 pero es un
problema ue se puede soslayar hacindolo tambin en rgimen de conduccin
forzada.
- Es necesario hacer un t#nel de acceso a la central. Para ue ste sea lo
ms corto posible se le suelen dar fuertes pendientes /(8?(-:0. Lay ue preverlo
no slo para el personal, sino para la entrada y salida de toda la mauinaria de la
central. Este movimiento de la mauinaria es siempre espordico y limitado, pero
imprescindible.
- Problema de la transformacin. $a tensin de salida de los alternadores
est normalizada a @,(( (1,9 MQ, y el transporte de la energa hasta los centros
de consumo se realiza a @@, (1-, --8 y 1>8 MQ, por lo ue se hace imprescindible
un parue de transformacin. 7unca se hace la estacin de salida de lneas
subterrneas, pero los transformadores s pueden estar dentro, lo cual presenta
dos inconvenientes' hace falta ms espacio subterrneo, ue siempre es caro, y
puede existir el peligro de la humedad y agravar las dificultades en caso de
incendio. Por el contrario tiene la venta!a de ue al salir en alta tensin se
necesitan conductores de mucha menor seccin. &e todas formas siempre tiene
ue haber una salida de conductores, bien sea en forma de cables o de barras
hasta la estacin de salida de lneas. $os conductores pueden salir por el propio
t#nel de acceso /debidamente protegidos0 o por un pozo exclusivo. $a solucin
adoptada /transformadores interiores o exteriores0 y la forma de sacar los
conductores ha de estudiarse por comparacin econmica entre las distintas
alternativas, tenindose en cuenta no slo el coste directo de las obras y
materiales, sino tambin el valor de la energa perdida.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 31
- 2mara de compensacin. El canal de descarga es, en este caso, un
t#nel ue puede ser proyectado para ue funcione en lmina libre o en presin.
.in embargo, en el primer caso es, en general, difcil impedir ue las oscilaciones
del ro en el punto de desagRe no sobrepasen en ocasiones la clave del t#nel de
descarga y, por ello, funcione unas veces en rgimen libre y otras veces en
presin. Para evitar esto /las alternativas de rgimen son peligrosas, pues al
absorber o expulsar el aire pueden dar origen a explosiones fuertes0, se puede
proyectar para ue traba!e en rgimen forzado5 y as se hace con frecuencia,
donde aparece una nueva chimenea de euilibrio, ue se suele llamar cmara de
compensacin, necesaria para absorber las oscilaciones del nivel del ro y evitar
los golpes de ariete ue tambin se producirn en el tramo de presin.
;.<.2.- :E5TA@AS DE LA CE5TRAL SUBTERR5EA.
- Puede acortar mucho la longitud de la tubera forzada / venta!a
funcional0.
- El espesor de la tubera puede ser menor ue siendo exterior, pues la
roca, en general, contribuye a la resistencia.
- .e puede colocar la central donde ms convenga y se tiene completa
libertad en cuanto al trazado de las conducciones.
- $a central est ms protegida en todos los sentidos.
- &entro del macizo puede haber me!ores condiciones de cimentacin
para los grupos.
- .e puede incorporar al salto alg#n tramo, ue haciendo la central
exterior, sera funcional o econmicamente inaprovechable.
;.<.4.- I5CO5:E5IE5TES DE LA CE5TRAL SUBTERR5EA.
- $as obras subterrneas son ms delicadas y caras.
- Lay ue e!ecutar obras suplementarias de acceso de personal y
mauinaria, de salida de conductores, y de ventilacin, ue encarecen.
Por todo ello no se puede, en principio, decir ue sea ms cara o ms
barata una central subterrnea ue una exterior5 en cada caso hay ue pesar y
valorar todas las venta!as e inconvenientes enunciados y decidir a la vista del
resultado. Hncluso pudiera ocurrir ue siendo la e!ecucin ms cara, sean menores
las prdidas de energa y, capitalizadas stas, se obtuviera un resultado adverso
para la central exterior.
!.+.- CONDUCCIONES COMPLEMENTARIAS.
Puede ocurrir ue adems del aprovechamiento de un tramo *% de un ro,
interese utilizar las aguas de alguno de sus afluentes5 y as, hecha la presa en *,
se deriva agua de un afluente hasta el embalse principal, o bien se derivan hasta
la chimenea de euilibrio del salto principal, o hasta una cmara de carga o a
cualuier punto intermedio de la conduccin principal.
Estas derivaciones son las conducciones complementarias ue pueden
aparecer en un salto para la ms completa utilizacin del ro y sus afluentes.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 33
!...- CENTRALES DE BOMBEO/ GRUPOS REVERSIBLES Y
CENTRALES REVERSIBLES.
Hmaginemos, en el caso anterior, ue la aportacin del afluente en el punto
2 es importante, pero ue 2 est mas ba!o ue la toma en *. Para utilizar esta
aportacin hara falta bombear el agua desde 2 hasta la presa en *. Esto puede
ser interesante si la aportacin bombeada de 2 a * se turbina despus en un
desnivel de * a % mucho mayor, recuperando no slo la energa empleada en el
bombeo, sino dando una energa suplementaria /balance positivo0.
En una central se pueden poner turbinas y bombas, o bien una muina
#nica ue funcione de ambas formas, es decir, un grupo reversible. Pues bien, en
este caso la central ha de ser subterrnea, porue una muina para funcionar
como bomba necesita una contrapresin, por lo tanto el nivel de salida ha de ser
superior al de la turbina, lo ue slo se consigue con el canal de descarga en
presin, o sea, con central subterrnea.
4na turbina puede funcionar en un nivel superior al de salida en el ro, pero
en general z no debe superar ( m. .in embargo siempre funciona me!or si es zI8.
por el contrario, si se trata de una bomba ha de ser siempre z negativo, con
valores generalmente superiores a (8 m.
&adas las oscilaciones del nivel del ro, la creacin de esta contrapresin
se consigue con un contraembalse en el ue, adems, se acumula el agua ue se
prevea haya de ser bombeada.
El funcionamiento reversible descrito, supone ue en el salto predomina el
volumen turbinado sobre el bombeado, lo ue ocurre cuando la central deriva
agua de un ro. /2entral reversible mixta0.
.in embargo, existe la central reversible pura, donde un grupo reversible
instalado entre dos depsitos /naturales o artificiales0 a diferentes niveles turbine
o bombee alternativa e indefinidamente seg#n falte o sobre potencia en el
mercado, sin recibir agua de una corriente natural. .i bien es cierto ue de esta
forma se puede tener un balance negativo de energa, este funcionamiento puede
ser #til econmica y funcionalmente, pues la energa sobrante es ms barata y, en
cambio, la ue se da despus se suministra en horas o momentos en ue el
mercado la necesita y tiene ms valor. $a central reversible, por lo tanto, utiliza
MXh baratos y los da luego con una plusvala, ue puede !ustificar este
funcionamiento.
!.10.- ELEMENTOS DE CIERRE Y PROTECCIN.
En un salto de agua, resulta conveniente y, en ocasiones, necesario, poder
aislar hidrulicamente sus distintos elementos, sea para poder revisarlos y
conservarlos con facilidad, o bien para impedir ue una avera en uno de ellos
llegue a aduirir proporciones alarmantes al no poder impedir el acceso del agua
a l.
* continuacin se indican los puntos en los ue la conveniencia o
necesidad de estos elementos de cierre y proteccin se hace sentir de modo ms
claro'
- Enclave nJ (' para cerrar la toma del embalse y poder de!ar en seco la
conduccin ue parte de l.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 39
- Enclave nJ -' a la entrada de las turbinas, para poder revisarlas sin
tener ue vaciar las tuberas.
- Enclave nJ 1' si hay un nivel variable en la restitucin, puede ser
necesaria una compuerta de proteccin para revisar y vaciar el canal de
descarga, aislndolo del ro.
- Enclave nJ 3' es la vlvula de cabecera y puede no ponerse cuando la
tubera forzada es interior. Esta vlvula, en algunas instalaciones, est
euilibrada con un contrapeso de forma ue cuando la velocidad del
agua sobrepase un cierto lmite, se cierre automticamente. Esto se
hace para ue, si la tubera se rompe, no siga pasando caudal ue
caera sobre la central /si es exterior0. .i la galera forzada es larga, es
aconse!able poner vlvula en la cabecera de la tubera, con o sin
dispositivo de cierre automtico.
En una central de pie de presa, los cierres ( y - coinciden prcticamente, y
por ello se puede suprimir el nJ - o instalar dos en serie en el nJ (.
!.11.- RESUMEN SOBRE LOS ELEMENTOS DE UN SALTO DE
AGUA.
Lemos visto ue en un salto de agua existen funcionalmente cuatro
tramos'
(. 6ramo de conservacin mxima posible de la energa total' es el
constituido por el embalse o azud y la galera de presin o canal de
derivacin.
-. 6ramo de conservacin mxima posible de la energa total con
aumento rpido de la presin' es el formado por la tubera forzada.
1. 6ramo de transformacin de la energa' est constituida por las
turbinas.
3. 6ramo de reintegro del agua al cauce con el mnimo consumo de
energa' canal de descarga, sin presin o con presin ba!a y casi
uniforme.
Pues bien, de todos estos elementos y tramos funcionales no puede faltar
nunca'
- 4na presa o elemento anlogo para hacer la derivacin de las aguas.
- 4na central para realizar la transformacin de la energa
- 4na tubera forzada ue las una5 slo excepcionalmente puede faltar si
se trata de un salto de altura escasa /menor de (- m.0 en el ue se
emplee turbina de cmara abierta.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 3@
<.- POTE5CIA Y E5ERG>A.
*.1.- CONSIDERACIONES GENERALES.
$a potencia ue puede proporcionar la central de un aprovechamiento
hidroelctrico depende, como es sabido, del desnivel utilizado y del caudal
turbinado' es el producto de estas dos magnitudes.
2onviene precisar ue cuando se habla de potencia de una central nos
referimos implcitamente a la mxima potencia ue puede dar cuando los
distribuidores de las turbinas /rganos de control del caudal0 estn totalmente
abiertos /a plena carga0 y el salto utilizado es el mximo posible en condiciones
normales. =a sabemos ue puede dar potencias menores cuando no funcionan
todos los grupos a plena carga, cuando haya alguno parado, o cuando el salto
utilizado no sea el mximo.
Produccin es la energa obtenida en la central durante un determinado
perodo de tiempo5 si no se hace ninguna mencin expresa de este perodo, se
supone es un a"o. $a produccin de una central en explotacin suele
determinarse por medio de los Oatmetros, por observacin directa.
En el estudio de un salto de agua es necesario conocer, aunue slo sea
de forma aproximada, la energa ue se puede obtener con una determinada
hiptesis de funcionamiento5 este valor se conoce con el nombre de
productividad. $a diferencia entre produccin y productividad es , ue la primera
se refiere a la energa ue se produce realmente durante la explotacin, y la
segunda la ue se estima podr dar la central una vez construida
/independientemente de si el mercado la toma, si por avera no va a funcionar la
central, etc.0. *unue en algunos textos se confunden con cierta frecuencia las
dos palabras, generalmente no se producen confusiones, pues el sentido de la
expresin suele uedar suficientemente claro.
$a productividad depende de las horas de funcionamiento de la central /es
la forma usual de expresarse, aunue con rigor debiera decirse horas de
funcionamiento de los grupos, y de la potencia con ue funcionan, o con otras
palabras de la ley de funcionamiento de la central y de la aportacin turbinada.
*ntes de establecer las frmulas ue nos permitan determinar la potencia y
la productividad de una central, vamos a precisar unos conceptos.
<.1.1.- SALTO BRUTO.
.e llama salto bruto a la diferencia de niveles de la lnea de energa entre
el final del remanso creado por la toma y el punto en ue el agua se reintegra al
ro.
Esta diferencia vara con el caudal ue circula por el ro por lo ue en esta
definicin se entiende ue el caudal es precisamente el mximo de la central.
*dems, a efectos administrativos tienen ms inters los niveles de agua en el
ro, por lo ue la cota de la lnea de energa en l se suele sustituir por la cota del
agua, tomando, adems, en la toma el valor esttico5 como las velocidades del
agua en el ro para el caudal de euipo son peue"as, el error de no tenerlas en
cuenta, ni tampoco la curva de remanso, es casi inapreciable.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 3A
2on esta definicin, el salto bruto es constante cualuiera ue sea la
instalacin ue se disponga para aprovecharlo y su rgimen de funcionamiento y
representa el ;tramo de ro ob!eto de la concesin de aprovechamiento<.
<.1.2.- SALTO BRUTO CTIL.
Es la diferencia de nivel entre la superficie libre en el origen de la
conduccin en presin y la situada inmediatamente agua aba!o de la turbina.
En un salto con canal y cmara de carga, el salto bruto #til es el
comprendido entre el nivel en la cmara y la descarga de turbinas al canal de
desagRe, ue es prcticamente constante para distintos caudales y rigurosamente
para caudal fi!o.
Por el contrario, con el salto con todas sus conducciones en presin, el
salto bruto #til es el comprendido entre el nivel del embalse y el de descarga de
turbinas, ue es variable con el embalse. Para el nivel mximo de ste coinciden
el salto bruto y el bruto #til.
En el caso concreto de un salto de pie de presa, el salto bruto #til puede
llegar a ba!ar a causa de las variaciones de nivel en el embalse hasta el 98?@8:
del salto bruto.
<.1.4.- SALTO 5ETO.
Ninalmente, se denomina salto neto, al ue ueda despus de descontar
del salto bruto #til ue haya en cada instante, la prdida de carga producida por la
tubera forzada y la correspondiente a la velocidad de salida del agua en el
extremo del tubo de aspiracin. $as prdidas originadas en el con!unto turbina?
tubo de aspiracin se dan ba!o la forma de ;rendimiento de la turbina< y no se
restan, por tanto, del salto bruto #til.
Este salto es el ue efectivamente utilizan las turbinas y, seg#n lo ue
acabamos de decir, es igual a la suma de los cuatro trminos siguientes'
(. *ltura piezomtrica h
P
a la entrada de la turbina.
-. *ltura h
Q
Bv
-
C-g representativa de la velocidad media del agua en el
punto donde se ha medido h
P
.
1. &esnivel z entre el punto de medida anterior y el nivel de agua a la
salida del tubo de aspiracin.
3. *ltura /con signo negativo0 h
.
BvW
-
C-g representativa de la velocidad
de salida del agua en el tubo de aspiracin.
El valor de h
Q
representa energa aprovechada y por ello se suma5 el h
.
representa energa perdida y por ello se resta.
*.2.- POTENCIA DE UN SALTO.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 3>
L
n
B h
P
E h
Q
E z ? h
.
$a potencia de un salto se obtendr como suma de las potencias de cada
uno de los grupos ue lo integran cuando funcionan todos simultneamente a
plena carga.
.i los grupos son todos iguales y con conducciones independientes
tambin iguales, la potencia de la central resultar ser la de uno de los grupos
multiplicada por el n#mero de ellos.
*hora bien, si varios grupos estn alimentados por una misma tubera o
galera de presin, el salto neto de cada uno, para su caudal mximo y el mismo
salto bruto #til, ser diferente si funciona solo, ue si lo hace simultneamente con
otros. $a potencia de la central ser, por tanto, inferior a la suma de las potencias
ue dara cada grupo funcionando aisladamente.
Puede tambin suceder ue varios grupos estn alimentados en derivacin
por la misma tubera, resultando longitudes de conduccin distintas para cada
uno. Entonces, aunue los grupos sean iguales y traba!en con el mismo salto
bruto y el mismo caudal, sus saltos netos y, por tanto, sus potencias sern
diferentes. Estas diferencias, sin embargo, son peue"as, por lo ue, salvo ue
se est haciendo un estudio muy detallado, puede prescindirse de ellas.
*dmitiremos, por tanto, ue cuando la central funciona a plena carga, el
salto neto de todos los grupos es el mismo, lo ue euivale a suponer ue est
constituido por un solo grupo ue turbina el caudal total5 designado por'
V 2audal mximo turbinado /m
1
Cs0
L
n
.alto neto para V
max
correspondiente al salto bruto mximo.

t
+endimiento de la turbina con plena carga.

a
+endimiento del alternador con plena carga.
$a potencia en turbinas ser'

= la potencia en alternadores'
El valor de
t
vara con el caudal ue se turbina, el salto neto, el tipo de
turbina y calidad de la misma. * plena carga llegan a conseguirse valores de
t
ue oscilan entre el >A?D(:. Para un caudal del orden de los Y del mximo, los
rendimientos suelen ser los mximos y llegan a alcanzar en algunas turbinas el
D3: y ms corrientemente el D8:. 2on caudales ba!os el rendimiento disminuye
y puede reducirse al >9: o incluso menos.
En alternadores se alcanzan rendimientos mayores, llegndose a valores
del D>:5 en estas muinas las variaciones de rendimiento son menos amplias
ue en las turbinas.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 3D
/(888 V L
n
C A90
t
en 2Q
/(888 V L
n
C A90
t

a
8.A1@ BD.>V Ln
t

a

*.3.- PRODUCTIVIDAD DE UN SALTO.
$a energa producida por un grupo viene dada por la suma'
En donde'

i
caudal turbinado durante el intervalo t
i
5 en m
1
Cs /t en s.0.
L
ni
salto neto correspondiente al caudal V
i
5 en m.

ti
rendimiento instantneo de la turbina para V
i
y L
ni
.

ai
rendimiento instantneo del alternador.
$a productividad de la central ser la suma de la energa producida por
todos los grupos.
.i el rgimen de funcionamiento es tal ue los saltos netos son
prcticamente iguales en todos ellos puede considerarse, como anteriormente se
ha hecho para la potencia, ue la central est constituida por un solo grupo.
$lamando V
i
al caudal total y E a la energa producida tendremos entonces'
Para calcular esta suma sera preciso conocer los caudales ue se van a
turbinar y el tiempo de funcionamiento de cada caudal, en otras palabras hay ue
conocer la hiptesis de funcionamiento de la central.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 98

a"o
D,>
i
L
ni

ti

ai
/t
i
C 1@880 en MXh
E B
a"o
D,> V
i
L
ni

ti

ai
/t
i
C 1@880 en MXh
A.- U5IDAD DE LA CUE5CAD E?UILIBRIO A8BIE5TAL.
Loy da, se conciben los aprovechamientos hidrulicos en un doble sentido
integral'
- En cuanto a su extensin, considerando la totalidad de una cuenca
hidrogrfica, tanto para su me!or utilizacin como porue toda obra
hidrulica produce un impacto no slo en su entorno inmediato, sino
agua aba!o.
- En lo referente a su uso, considerando todos los posibles, y
combinndolos de forma ue se obtenga la utilidad ptima con!unta.
Esta doble concepcin integral se aplica con toda amplitud. Esto es, ue se
tienen en cuenta no slo los usos directos del agua, sino los efectos indirectos
producidos /producciones inducidas o derivadas, efectos ambientales, etc0. Estos
efectos indirectos o inducidos, pueden ser favorables o desfavorables. En general,
son menores ue los directos, pero en algunos casos pueden llegar a tener gran
importancia. 2oncretamente la tienen, y de forma creciente, los ambientales K
estticos, ecolgicos, sanitarios, etc? por lo ue no puede prescindirse de ellos. Es
mas, un estudio previsor de estos efectos puede llegar a convertirlos de
desfavorables en favorables.
En realidad, muchos de estos aspectos ue hasta ahora se consideraban
inducidos, han pasado hoy da a considerarse en algunos casos como uno de los
ob!etivos o usos posibles de las obras5 por e!emplo, el embellecimiento del
paisa!e, el recreo y turismo, la pesca, me!ora de las condiciones sanitarias del
cauce, etc.
En resumen, una cuenca hidrogrfica es un con!unto en un cierto euilibrio
dinmico. $as obras en ella han de ser consideradas tambin en con!unto con la
misma amplitud de visin, tanto en cuanto a su utilizacin Kla me!or y mxima
posible? como para conocer el nuevo euilibrio de la cuenca modificada por las
obras.
+.1.- PROBLEMAS DE E1UILIBRIO AMBIENTAL.
Qan cobrando importancia creciente y precisamente por su actualidad y
novedad hay una gran ignorancia sobre ellos ue conduce a extremos efectistas,
muchas veces exagerados o incluso falseados. Por otra parte, se ha de insistir y
aclarar conceptos y consecuencias indirectas de las obras hidrulicas ue, a
veces incluso, se consideran como fines directos.
$a realidad es ue la me!ora del entorno o ambiente no es una novedad.
En cuanto a las obras hidrulicas, siempre han representado el me!or exponente
de la lucha del hombre para dominar los elementos naturales. Fracias a ellas se
aplanan o suprimen las crecidas devastadoras, se retiene el agua en pocas
sobrantes para darla en las de escasez, se ganan alimentos al regar extensiones
importantes, se hace ue el traba!o del agua en vez de erosionar el cauce se
convierta en energa ue aumenta enormemente la capacidad de traba!o y
produccin humanas, se me!oran las condiciones sanitarias, transporte fluvial...
6odos estos efectos representan una me!ora ambiental evidente.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 9(
A.1.1.- 8ATICES E5 LA POL>TICA DEL 8EDIO A8BIE5TE.
$os pases ms adelantados estn sufriendo un encarecimiento del
ambiente provocado por un desarrollo incontrolado y excesivo.
En el extremo contrario estn los pases en desarrollo, sobre todo si este
es incipiente. En ellos el problema ambiental se traduce en luchar contra la
naturaleza. 4n pas de estos no se preocupa del humo de las fbricas, sino de
tenerlas5 ni le importa ue una obra hidrulica o de comunicacin produzca
escombreras feas, pues peor es no tener agua ni comunicaciones. Es decir, en
estos pases el hombre est en una fase anterior de me!ora del ambiente.
A.1.2.- ALGU5OS PROBLE8AS A8BIE5TALES DE LAS OBRAS
HIDRULICAS.
4na cuenca hidrogrfica es un con!unto natural?topogrfico, geolgico,
meteorolgico, hidrolgico, biolgico...sometido a un proceso de evolucin
dinmico natural' erosin, sedimentacin, vida vegetal y animal...
*l hacer una obra hidrulica rompemos su unidad y euilibrio. En primer
lugar, hacemos una presa con la ue se remansa el agua, normalmente con cierta
importancia, pues tendemos a crear un embalse regulador. Fracias a ste, se
amortiguan los excesos de caudal del ro y se compensan las deficiencias de
agua en los estia!es. Parece ue estos efectos son slo favorables, y es as en
general, pero no de una manera absoluta.
*l hacer un embalse, hacemos el ro ms regular, pero introducimos una
perturbacin en el proceso erosin?sedimentacin. $a presa no de!a pasar los
arrastres slidos ue lleva el ro procedentes de la erosin en los cauces agua
arriba. $a sedimentacin se concentra en el embalse y disminuye en el cauce
agua aba!o. 2omo consecuencia, el embalse va disminuyendo su capacidad #til.
= se pueden provocar erosiones agua aba!o, ya ue el euilibrio natural se ha roto
al no de!ar pasar los elementos slidos.
El con!unto presa?embalse representa, pues, discontinuidad en el proceso
erosin?transporte?sedimentacin, reteniendo productos slidos, con el
consiguiente dficit agua aba!o y acumulacin en el embalse.
Por otra parte, el embalse supone una inundacin de una cierta superficie
ue antes estaba seca. Esa inundacin no slo afecta a la propia superficie
cubierta por el agua, sino ue trasciende en mayor o menor grado a los terrenos
contiguos, por filtracin, formndose no slo el lago artificial externo y visible, sino
su prolongacin subterrnea con un nivel fretico.
$a primera consecuencia fsica de esto es una alteracin del euilibrio
mecnico de los terrenos inundados o infiltrados. En algunos embalses esto ha
provocado sesmos y, en otros, deslizamientos.
)tra alteracin producida es la biolgica' las especies animales y vegetales
ue existan antes huyen o perecen y dan lugar a otras. Esta sustitucin de
especies se efectuar automticamente, con efectos favorables o desfavorables
seg#n los casos. Pero tambin se puede provocar por siembra de especies
pisccolas aptas para desarrollarse en lagos y embalses.
4n peligro de los embalses es la posible concentracin en ellos de materia
orgnica. Esa materia se va acumulando en el embalse y provoca el desarrollo
excesivo de algas y bacterias anaerobias ue deseuilibran biolgicamente el
embalse. Este fenmeno se llama eutroficacin y es uno de los peligros ue
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 9-
amenazan a los embalses y, por supuesto, a muchos lagos naturales y mares
interiores. Externamente, puede dar lugar a mal sabor u olor del agua,
empeoramiento de sus condiciones sanitarias, etc.
Pero el efecto de una presa y embalse no se ci"e a su propio cauce. El
agua regulada se destina a uno o ms usos, parte de los cuales suelen estar
fuera del cauce' el agua se deriva por un cauce artificial y se lleva a regar una
comarca, abastecer una poblacin o industria..., es decir, el agua no solo se
retiene y regula en el embalse, sino ue se reintegra al cauce natural en un punto
le!ano o ni siuiera vuelve a l.
El uso del agua entra"a una derivacin beneficiosa para los usuarios, pero
ue puede ser per!udicial al cauce. Por eso, en algunos casos en ue los
per!uicios a ste pueden ser importantes, se obliga a desaguar a l un caudal
mnimo para asegurar el nivel fretico, la depuracin sanitaria o la continuacin de
ciertas actividades anteriores no sustituibles ni indemnizables. Es lo ue se llama
una ;servidumbre< de caudal, ue gravita sobre algunas obras hidrulicas.
Por el contrario, las obras hidrulicas sabiamente planteadas, pueden
causar efectos muy beneficiosos en el ambiente natural. 4n paisa!e desrtico
puede convertirse en un lago esplndido con vegetacin en sus orillas y rincones,
de particular belleza y tranuilidad. $a sedimentacin en el embalse puede
corregirse con una reforestacin adecuada en su cuenca afluente ue impida o
disminuya la erosin, mientras ue el defecto de sedimentacin en el cauce o
playas aguas aba!o se puede corregir con obras adecuadas de encauzamiento y
consolidacin. 6ambin pueden construirse embalses destinados preferentemente
a descargar agua al cauce en los momentos adecuados para su limpieza y
depuracin5 incluso hacer obras ue provouen la aireacin del agua para su
me!or oxigenacin y consiguiente depuracin de aguas contaminadas5 y la misma
decantacin producida por el embalse puede depurar el agua. $a evaporacin
producida en el embalse puede crear en su entorno un microclima favorable, por
ms h#medo.
En resumen, la obra hidrulica produce un cambio en la cuenca. Este es,
en general, ampliamente favorable5 y lo ue pueda producir en negativo, puede
evitarse o incluso transformar en positivo con un adecuado estudio previsor. Esto
reuiere la colaboracin de varias disciplinas y especialistas en todos los
perodos' estudios, construccin y explotacin.
OBRAS HIDRULICAS. Pgina 91