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Cinq sicles

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Ministre des A{aires trangres
Direction gnrale de la Coopration internationale
et du Dveloppement
Direction de la Coopration culturelle et du Franais
Division de lcrit et des Mdiathques
isbn 2-914935-38-2
adpf association pour la di{usion de la pense franaise
6, rue Ferrus 75014 Paris
mai 2005 adpf ministre des A{aires trangres
Marcel Berger est directeur de recherche mrite
au CNRS et membre correspondant de lAcadmie
des sciences. Il a men une carrire universitaire en
France, avec des sjours aux tats-Unis et au Japon,
et de directeur de recherche au CNRS. De 1972 1981,
il a prsid la Socit mathmatique de France et,
de 1985 1994, il a dirig lInstitut des hautes tudes
scientiques de Bures-sur-Yvette.
Luvre scientique de Marcel Berger a t consacre
la Gomtrie di{rentielle. Il a notamment publi :
avec P. Gauduchon et E. Mazet, Le spectre dune
varit riemannienne, Springer Lecture Notes, 194,
1971 ; Gomtrie (5 vol.), Nathan, 19771978 (traduit
en anglais, russe, chinois), 3
e
red. (2 vol.), Nathan,
2003 ; avec B. Gostiaux, Gomtrie di{rentielle,
PUF, 1987 (traduit en anglais, Springer), A Panoramic
View of Riemannian Geometry, Springer, 2003. Deux
ouvrages sont paratre : Convexit I & II, Ellipses ;
Gomtrie vivante : Lchelle de Jacob de la gomtrie,
Cassini.
Cet ouvrage a bnci du concours de Claude
Reyraud, rdacteur en chef-adjoint
des Ds du CEA.
Introduction gnrale 9
a Mathmatiques pures ou appliques ? 13
b Les mathmatiques sont-elles utiles ?
Utilit versus contemplation 15
c Exemples 19
Avis de tempte mathmatique 19
Des outils pour modliser la biologie 21
Ondelettes dferlantes sur lanalyse 22
La cote des mathmatiques toujours en hausse 26
Des mathmatiques dnitivement discrtes 26
I quoi servent les mathmatiques ?
II Les mathmatiques franaises de Vite Bourbaki
a Le grand dpart des mathmatiques modernes 31
Vite, Oresme, Fermat, Descartes, Desargues, Pascal,
Clairaut
b Autour de la Rvolution 58
DAlembert, Laplace, Lagrange, Legendre, Condorcet,
Monge, Fourier, Galois, Cauchy, Liouville, Poncelet, Chasles,
Carnot, Germain, Poisson
c Linterrgne relatif et ses gloires ponctuelles : 18401930 116
Hermite, Jordan, Darboux, Poincar, Picard, Baire,
Bachelier, . Cartan, Hadamard, Borel, Lebesgue, Lvy
d La semence du renouveau (19301950) 151
III Les mathmatiques franaises contemporaines
a La place des mathmatiques franaises dans le monde
depuis 1950 : grandeur et rayonnement 155
b Quelques grands noms de 1925 aujourdhui 167
Weil, h. Cartan
Algbre au sens large
(thorie des nombres, gomtrie algbrique, algbre) 178
Chevalley, Serre, Grothendieck, Deligne, Lafforgue
Analyse, probabilits 191
Leray, Schwartz, j.-l. Lions, Malliavin, Meyer, Connes,
Bourgain, p.-l. Lions
Gomtrie, systmes dynamiques 206
Ehresmann, Thom, Mandelbrot, Tits, Gromov, Herman,
Yoccoz, Kontsevitch
c Les grandes coles thmatiques, les grands courants actuels 222
Algbre et thorie des nombres 223
Gomtrie et topologie algbrique 224
Analyse de quelques thmes transversaux 229
d La situation franaise et le contexte international 236
a La carrire dun chercheur en mathmatiques aujourdhui 239
b Les lieux de la recherche 244
Structures spciques 246
Centres associs aux coles et aux universits 252
c Socits scientiques et journaux mathmatiques 267
Les socits scientiques 267
Journaux mathmatiques franais 270
Bibliographie 273
Index 286
IV Les mathmatiques franaises contemporaines :
carrires et lieux
Avant-propos
Incontestablement, la France est un grand pays
de mathmatiques. Hritires dune longue tradition
dexcellence scientique ne sous lAncien Rgime,
dotes dinstitutions remontant la Rvolution
et perptuant le souvenir de grands noms tels que
Fermat, Lagrange, Poincar ou Bourbaki, trs tt
tournes vers le progrs technique et les applications
les plus diverses, les mathmatiques franaises ont
contribu aux bouleversements technologiques
de ces dernires annes.
Dsireux de rappeler la position de la France
dans le domaine scientique, le ministre des A{aires
trangres et son oprateur pour le livre et lcrit,
lAssociation pour la di{usion de la pense franaise,
ne pouvaient manquer de saluer lexigence constante
qui a marqu le dveloppement de la pense
mathmatique dans notre pays.
Que monsieur Marcel Berger soit ici remerci pour
le talent avec lequel il nous fait revivre cette histoire
tout entire tourne vers lavenir.
Yves Mabin
Chef de la division de lcrit et des Mdiathques
Franois Neuville
Directeur de lAssociation pour la di{usion
de la pense franaise
9
Introduction gnrale
Dans cet ouvrage, il ne peut tre question de prsenter les mathmatiques
franaises jusque dans le plus inme dtail. Que ce soit propos de lhistoire
ou de la situation des mathmatiques aujourdhui, nous devrons nous borner
aux grands noms et aux grandes contributions de tous ceux qui ont, au moins
partiellement, men leurs recherches en France. Nous prsentons nos excuses
de navoir pu, par manque de place, nommer tous ceux qui ont contribu
ldice complexe des mathmatiques. Ces excuses sadressent, en particulier,
aux mathmaticiens luvre et dont nous ne pouvions exposer les travaux,
encore difciles jauger les uns par rapport aux autres. Lexpos de certaines
recherches mathmatiques serait, en effet, incomplet sans lvaluation qui
rsulte de lexamen de ces recherches par lensemble des mathmaticiens,
qui sen empareront pour les utiliser, voire les complter. La richesse et la qualit
de la production actuelle ne favorisent pas ce processus. Rappelons le thorme
de Dieudonn, que plus personne ne conteste : Il sest fait autant de mathmatiques
depuis lorigine des temps jusqu 1950 que de 1950 nos jours.
Aprs une premire partie consacre lutilit mme des mathmatiques (chapitre i),
le prsent ouvrage retrace (chapitre ii) lhistoire de nos mathmatiques,
de Vite Bourbaki et aux annes 1950. Lon y constatera schmatiquement
ceci : les savants franais de notre discipline dominent, presque compltement,
de 1550 1650, avec les cinq noms phares de Vite, Fermat, Descartes, Desargues
et Pascal. On notera que dans louvrage de Carl Boyer, qui est probablement
le meilleur livre couvrant compltement et en un volume raisonnable lhistoire
des mathmatiques de lorigine Bourbaki, lun de ses 17 chapitres est justement
intitul : Le temps de Fermat et de Descartes .
Cependant, aprs les travaux du clbre philosophe mathmaticien, Pascal
rompt la chane en sarrtant au seuil du calcul innitsimal. Il laisse ainsi chapper
le ambeau de cette cration qui se conclura en Allemagne avec Leibniz et en
Angleterre avec Newton.
Pendant ces annes de vide de la production franaise, nous ne pourrons
videmment pas, bien que nous ncrivions pas une histoire de toutes les
mathmatiques, omettre de dcrire trs brivement les contributions essentielles
des autres pays.
Le ambeau revient en France de 1750 1850, mais de faon moins absolue
tant la croissance des mathmatiques est rapide. Cest lpoque de la n de la
monarchie et des mathmaticiens de la Rvolution franaise , pour citer encore
une fois louvrage de Boyer. Les noms clefs, ce sont tout dabord les six grands :
10
Laplace, Lagrange et Legendre (les trois L ), Condorcet, dAlembert et Monge.
Ces six mathmaticiens, qui dominent leur poque de manire presque absolue,
lexception dEuler en Russie et de Gauss en Allemagne, partagent le haut de la
scne franaise avec dautres esprits tout aussi clbres : Fourier, Galois, Cauchy,
Poncelet et Chasles.
Nous y ajouterons les noms, moins importants mais quil serait difcile
de passer sous silence, de Liouville, Sophie Germain et Lazare Carnot.
Puis, vers 1840, alors que la production de lcole franaise semble se tarir
en nombre et en qualit, lhgmonie repasse la fois en Angleterre et en
Allemagne. Ces deux pays resteront la pointe jusque dans les annes 1930
et la naissance du mystrieux Bourbaki , qui stimulera trs fortement les
mathmaticiens franais.
Dans lintervalle, la France ne sest cependant pas transforme en dsert
mathmatique et, ds 1880, elle abrite de trs grands esprits, dont certains
marqueront dnitivement lhistoire des sciences : Charles Hermite, Camille
Jordan, Jean-Gaston Darboux, Henri Poincar, mile Picard, lie Cartan, Jacques
Hadamard, mile Borel, Henri Lebesgue, Paul Lvy. Malgr la prsence de
cette lite, il est toutefois difcile de parler dune vritable cole franaise
tant, outre-Rhin, lcole allemande brille en nombre et en qualit. Cette cole
germanique dominera les mathmatiques jusqu lexode des Juifs, partir
de 1935, puis la guerre. Bref, de 1840 1950, la France subit une nouvelle et relative
clipse mathmatique .
Nous prsenterons dans un second temps (chapitre iii) les mathmatiques
franaises contemporaines, particulirement impressionnantes. En effet,
depuis 1950, on assiste une vritable explosion. Cette moisson miraculeuse
a t soigneusement prpare, avant guerre notamment, par les fondateurs
de Bourbaki ; nous dtaillerons, avec les risques inhrents toute explication
de ce genre, les raisons du dclin et celles du rebond. Dans la prsentation des
mathmatiques franaises des annes 1950 nos jours, nous serons obligs
dtre schmatiques, la fois par manque de place et parce quil faut du recul
pour juger, a posteriori, de la grandeur des contributions. Peut-tre est-ce encore
plus difcile en mathmatique, qui est la seule science procdant, la manire
des lments dEuclide leur poque, par des synthses successives de ses acquis,
synthses qui arrivent concentrer en quelques lignes, en quelques axiomes
et concepts bien choisis, des annes de productions apparemment disperses.
La dernire partie (chapitre iv) comportera enn tous les outils et indications
ncessaires : une liste dtaille des lieux denseignement et de recherche, la liste
11
des instituts de recherche, en particulier des ples dexcellence en recherche pure,
la liste des organisations professionnelles auxquelles le lecteur pourra sadresser
et une bibliographie (prcde de commentaires), tant pour les travaux passs
que prsents : nous nous sommes en effet servis douvrages de natures varies.
Lhistoire des sciences est un domaine dlicat o il peut tre tentant de travailler
en seconde main sans vouloir ladmettre !
Si lon voulait une seule preuve de la grandeur de lcole mathmatique franaise,
on la trouverait dans le fait que le franais est la seule langue, avec langlais,
langue universelle des disciplines scientiques, qui soit encore utilise aujourdhui
dans de nombreux crits et confrences (Voir ce sujet Lafforgue, 2005).
Nous ne risquerons pas une analyse de la russite des mathmatiques en
France ; hasardons-nous seulement la conjonction de deux points. Le premier
appartient la culture franaise : nous sommes des frondeurs. Le second la
culture mathmatique : Georg Kantor (18451918) a ainsi crit : Das Wesen der
Mathematik liegt gerade in ihrer Freiheit ( Lessence des mathmatiques est
prcisment dans sa libert ).
Avec 60 millions dhabitants seulement, la France est riche de nombreux
centres de recherche de pointe, comme lcole normale suprieure, lcole
polytechnique, le Collge de France, lInstitut Henri-Poincar, lInstitut des hautes
tudes scientiques ou lInstitut national de recherche en informatique et en
automatique, pour ne citer ici que les plus connus, prsents plus loin dans cet
ouvrage.
Paris est, sans comparaison avec aucune autre ville de la plante, la premire
place mathmatique du monde. Dans toutes les parties de lalgbre, de la
gomtrie ou de lanalyse, on peut trouver dans la capitale franaise et sa proche
banlieue des professeurs et des chercheurs de plan international, des sminaires
en tout point dignes du pays qui les accueille.
Remerciements
Nous devons beaucoup Jean Dhombres, qui a soigneusement relu notre texte et y a fait de nombreuses corrections.
Merci galement Michel Waldschmidt (ex-prsident de la Socit mathmatique de France), ainsi qu M. Nabonnand,
spcialiste de lhistoire, si complique, de la gomtrie projective.
Les deux livrets Mathmatiques dans la vie quotidienne (Chaleyat-Maurel, Brette et alii, 2001) et LExplosion des
mathmatiques (Martin-Deschamps, Le Tallec, Waldschmidt et alii, 2002) nous ont t particulirement utiles pour la
partie intitule quoi servent les mathmatiques ? . Nous remercions les auteurs, ainsi que la Socit mathmatique
de France et la Socit de mathmatiques appliques et industrielles, de nous avoir permis den utiliser textes
et iconographie.
Merci Bruno Belhoste de mavoir communiqu son texte essentiel sur Poncelet (Belhoste, 1998).
Merci aussi au cnrs et Alain Gris de nous avoir permis dutiliser le rapport de conjoncture du cnrs de 1996,
commission 1 (celle des mathmatiques).
Nous sommes trs reconnaissants David Mumford pour ses schmas reproduits dans la section consacre
Grothendieck et Bob Devaney pour ses ensembles de Julia.
Enn, que soient vivement remercis le service Patrimoine de la bibliothque de lcole polytechnique et la biblio-
thque de lcole normale suprieure de nous avoir permis de reproduire un grand nombre de couvertures douvrages.
I quoi servent
les mathmatiques ?
13
a Mathmatiques pures ou appliques ?
Dans le dbat mathmatiques pures versus mathmatiques appliques ,
nous pensons (avis qui nest pas partag unanimement) quil nexiste pas de
vritables mathmatiques appliques , mais seulement des applications des
mathmatiques. Mais lorsque nous parlerons, par exemple, des travaux de Leray,
de Laplace, dont la majeure partie avait t ralise en vue dapplications, ou de
Fourier, nous ne considrerons que les crations mathmatiques pures et non les
rsultats que ces auteurs en dduisirent pour construire des applications. Cette
prcision est essentielle ce qui va suivre.
Le texte suivant illustre tout fait notre pense et sera confort par diffrents
exemples de grands mathmaticiens que nous rencontrerons : La diffrence
entre un mathmaticien appliqu et un mathmaticien pur nest pas dans la
catgorie de mathmatiques quil connat, ce nest pas non plus si oui ou non
il peut crer des ides nouvelles qui feront poque, ou encore si, comme pour
la plupart dentre nous, sa capacit rside principalement dans linterprtation
dlments dj connus. La diffrence rside au contraire dans la nature de ses
intrts ; dans ses attitudes, et non pas dans ses aptitudes. Cest presque une
diffrence sociale (Booss-Bavnbek et Hoyrup, 2003, p. 31). Nous conseillons du
reste ce livre remarquable tous ceux que les relations entre les mathmatiques
et les guerres intressent.
Une csure catgorique pourrait laisser croire que les mathmatiques
contemplatives proprement dites nont pas dapplications ou alors seulement
par accident. Cest faux, on le sait depuis longtemps. Cependant, lerreur continue
de se propager non seulement parmi le grand public, mais tout autant parmi
les hommes politiques. Pire encore, un nombre non ngligeable danciens lves
de lX (cole polytechnique), qui croient que les mathmatiques sarrtent au
contenu des cours de cette cole, ignorent les retombes des mathmatiques
fondamentales. Un exemple historique typique est celui des nombres complexes :
crs pour des besoins mtaphysiques, an que toute quation polynmiale
ait toujours des racines, ils sont aujourdhui utiliss et bien connus de tous
les lectriciens. Ceux-ci, mme au niveau le plus modeste, ne peuvent ignorer la
notion dimpdance qui repose sur une reprsentation dans le plan complexe des
phnomnes lectriques. Nous dcrirons galement un exemple dapplication
ancienne, mais signicative, avec le dchiffrage dun code secret par Vite.
Le dlai entre la cration de purs objets et leurs applications est longtemps rest
assez important. Il se trouve quaujourdhui, un trs grand nombre de rsultats
14
mathmatiques sont utiliss trs rapidement. Le fait que le nombre de contrats
passs entre lindustrie et les chercheurs mathmaticiens professionnels,
voire mme le nombre des postes temps plein proposs dans ces industries,
qui ne sont pas seulement militaires, a cr de faon exponentielle, conrme
cette tendance. En quelques annes, les tats-Unis ont dcid de multiplier par
cinq le budget de la National Science Foundation consacr aux mathmatiques.
Il serait sans doute souhaitable que la France augmente le modeste soutien
quelle accorde la recherche mathmatique. Maintenir un budget global trop
juste est absurde, les mathmatiques ne cotant du reste pratiquement rien,
compares aux disciplines qui ont besoin dun support matriel lourd, tels les
grands quipements de physique, la recherche spatiale ou les laboratoires de
biotechnologies.
Cependant, malgr un niveau de nancement assez faible, la France reste
le deuxime pays au monde pour cette discipline.
15
b Les mathmatiques sont-elles utiles ?
Utilit versus contemplation
lorigine, on ne se posait sans doute pas la question de lutilit des
mathmatiques. Dailleurs, le mot mathmatiques nexistait pas encore au
temps de Babylone, des pyramides et des scribes qui nous ont laiss les premires
traces crites de lHistoire. Pourtant, selon Hrodote, les gyptiens, qui avaient
besoin de redistribuer les terres aprs chaque crue du Nil, ont invent les premiers
calculs de surface. Si les quadrilatres et les triangles ne leur posaient aucun
problme, les surfaces limites par des courbes, et en particulier les cercles,
taient obtenues en les assimilant une combinaison des gures prcdentes.
Les scribes, qui utilisaient un systme de calcul relativement simple et efcace
pour obtenir des valeurs approches de fractions, remplaaient les cercles par des
octogones. Ce savoir pratique sest perptu sans susciter aucun questionnement
thorique avant de parvenir aux oreilles dHrodote et des gomtres grecs qui
ont dcouvert la singularit du nombre 2 en recherchant les pures des formes
naturelles. De ces travaux, qui ont abouti aux calculs actuels, les rudits de la
Renaissance ont conu des engrenages capables de dmultiplier les mouvements
pour tirer des charges trs lourdes, fabriquer des machines volantes ou des
pompes eau de fort calibre. Les dveloppements mathmatiques ultrieurs des
calculs de surfaces limites par des courbes sont retourns vers labstraction pour
engendrer le calcul diffrentiel et les intgrales
De tout temps, les mathmatiques ont donc volu sous la double pousse du
dsir de comprendre et du besoin de rpondre aux questions des autres sciences
et techniques. Depuis Hrodote, ce mouvement binaire de progression sest
poursuivi en sacclrant. Il marque profondment les pratiques et les usages
actuels des mathmatiques.
Le dsir de comprendre est aussi fondamental pour les mathmaticiens que
pour tous les autres chercheurs, mais ceux qui travaillent sur les fondements
des mathmatiques sont sans doute plus pointilleux sur leur manire dtablir
la vrit. Andrew Wiles, qui a rcemment dmontr le thorme de Fermat,
a labor une dmonstration entirement manuelle, sans aucune aide
informatique. Sa dmonstration sappuie sur les travaux qui se sont succd
en grand nombre depuis le xviii
e
sicle, entre autres, ceux dAndr Weil. De cas
particuliers en dmonstrations partielles, les uns et les autres ont essay dtablir
ce qui ntait quune conjecture sur les nombres entiers et leurs puissances.
Ce d qui, a priori, ne dbouchait sur aucune application et ntait quune
question de nature fondamentale sur les nombres, a jou le rle dune puissante
locomotive pour de multiples dveloppements mathmatiques, dont beaucoup
18
restaient jusque-l dans labstraction. Aujourdhui, la thorie, les rsultats
obtenus sur les nombres premiers ont rejoint notre quotidien en conrmant
lexistence de cls de cryptage inattaquables. Ce sont elles qui assurent la
condentialit des informations qui parcourent les rseaux du monde entier.
Elles contribuent donc au dveloppement de ce nouveau mdia quest lInternet.
Cet exemple montre quel point la dure du dveloppement dune ide
mathmatique peut tre extrme. Alors que limmense majorit des travaux
des physiciens et des biologistes devient obsolte au bout de quelques annes
seulement, et quil faut plus ou moins rgulirement ajuster, perfectionner leurs
rsultats, les mathmaticiens nhsitent pas faire leur miel de conjectures
et de thormes, de concepts parfois vieux de plus dun sicle, quoique parfois
aussi tout rcents. Les dmonstrations mathmatiques sont dindestructibles
constructions de lesprit. Cest donc sur une dure parfois trs longue quil faut
juger de linuence de travaux mathmatiques ; mais aujourdhui, avec
laccroissement exponentiel, tant des rsultats obtenus que de leur communication,
une dure trs courte, voire presque instantane, peut souvent sufre.
tel point que lon peut lgitimement penser que les dveloppements qui
intressent notre vie quotidienne sont tous issus dune pense abstraite, voire
dune ou de plusieurs thories mathmatiques. Ainsi, rpondre la question de
savoir quoi servent les mathmatiques est-il la fois trs simple et trs difcile :
trs simple, puisque presque tout ce qui touche aujourdhui notre quotidien est
lobjet dune thorie mathmatique ; trs compliqu, puisque les dveloppements
mathmatiques qui mnent une application particulire sont la fois multiples
et parfois sans lien direct avec le rsultat, et surtout bass, sur des concepts, pire,
des chelles de concepts de plus en plus abstraits. Il est nanmoins tonnant de
constater quel point le monde daujourdhui est fait dlments, de concepts
qui ont pris naissance dans le cerveau dun mathmaticien il y a plus ou moins
longtemps avant dappartenir aux objets du quotidien parfois les plus familiers.
La lecture de Booss-Bavnbek et Hoyrup (2003), dj cit, est particulirement
instructive.
Nous dvelopperons maintenant quelques exemples brefs, montrant que
les mathmatiques, mme de pointe, font partie de notre vie de tous les jours.
19
c Exemples
Avis de tempte mathmatique
Il y a longtemps que la prvision mtorologique nest plus une affaire de
divination ni mme de baromtre (ni mme non plus de baromtre enregistreur).
Le climat daujourdhui se prte une modlisation qui fait dire aux experts
que cest bien lactivit humaine qui rchauffe la plante, avec les consquences
catastrophiques que lon imagine pour notre futur. Au quotidien, des stations de
mesure et une ottille de satellites doubls dnormes ordinateurs surveillent le
temps : un dcoupage de latmosphre en botes de calcul de quelques kilomtres
de ct leur permet de construire un modle global diverses chelles et de
donner un pronostic court terme. Toutefois, le point de dpart des prvisions
reste le plus souvent incertain car les mesures sont disparates et mal distribues
autour du globe. Des mthodes mathmatiques comme lassimilation
variationnelle , issues entre autres de lcole franaise des annes 1980, viennent
combler les vides. Dautre part, ce dcoupage de latmosphre en botes de
calcul rgulirement espaces en accord avec les zones surveilles comporte
dimmenses difcults. Ainsi, les satellites ne donnent quune valeur moyenne
correspondant une intgration sur toute la hauteur de latmosphre ; les ocans
ne sont pas accessibles partout et des rgions entires restent encore dans
lombre. Reste enn le problme mathmatique trs subtil qui consiste bien
rpartir ces points de contrle sur une sphre.
Et pour la semaine prochaine ? Impossible de prvoir : latmosphre est
capricieuse et, pour tout dire, chaotique. Une trs faible erreur sur son tat
de dpart fait trs vite boule de neige, tout comme un mouvement dair aussi
tnu quun battement daile de papillon peut dclencher un cyclone lautre
bout du monde. Ds lors, comment font les experts pour prvoir les volutions
du climat ? La thorie des systmes dynamiques, labore au dbut du sicle
dernier par Henri Poincar, a permis de dgager certains attracteurs tranges
qui donnent la tendance sous la forme de prvisions empreintes de probabilits.
Cette conception probabiliste du climat sappuie sur des outils trs rcents
comme la thorie des quations aux drives partielles stochastiques .
Sans ces mathmatiques de pointe, les plus gros ordinateurs du monde
resteraient impuissants. Alors, cyclones, canicules, inondations ou glaciations
catastrophiques seront-ils le lot des gnrations futures ? Les mathmatiques
auront encore un grand rle jouer dans toutes les actions de prvention que
pourra entreprendre lensemble des nations du monde.
21
Des outils pour modliser la biologie
Comment gurir les myopathies ou les cancers du sein ? En trouvant le gne
responsable, disent les biologistes. Pas facile, pourtant Sur six milliards de
paires de bases que comprend le gnome humain, seulement trois pour cent
vont composer les mots qui dnissent nos protines, ces constituants intimes
des cellules de notre corps. Retrouver la dizaine de millionimes de millimtre
quoccupe un gne le long des deux mtres du l dadn contenu dans chaque
cellule humaine est une entreprise extrmement difcile. Le dcryptage du
gnome humain na fait que souligner le dnuement des biologistes : pour dnir
les 30 80 000 gnes humains, les mots nont que trois lettres prises dans un
alphabet de quatre et sont entrecoups de longues squences de remplissage
qui interrompent les phrases utiles. Tout en masquant les gnes qui sy cachent,
ces squences submergent de donnes inutiles les ordinateurs du dcryptage.
Lun des outils mathmatiques utiliss par les biologistes provient des mthodes
de reconnaissance automatique de la parole. Les deux problmes sont
directement apparents : dans les deux cas, le message port, soit par des ondes
acoustiques, soit par les squences des lments qui constituent ladn, est un
enchanement dans lequel chaque segment dpend du prcdent, ce qui est une
caractristique universelle des langages. Ainsi, les thormes sur les chanes de
Markov se montrent-ils efcaces dans des domaines trs varis o lon souhaite
reprer des vnements lis par une structure sous-jacente. Tous ces outils sont
ns des disciplines runies sous le nom de statistiques . Ces statistiques sont
elles-mmes lies ltude des probabilits et la loi des grands nombres, qui
a dbut au xviii
e
sicle. Ce nest pas tout : la molcule dadn est aussi un objet
gomtrique curieux, sujet des nuds qui conditionnent la traduction effective
du message gntique au sein de la machinerie cellulaire. La topologie
qui classe ces nuds laide dexpressions algbriques prend donc une part
trs importante dans cette recherche mdicale de pointe.
Enn, et de manire plus gnrale, certains mathmaticiens dveloppent
des outils thoriques qui dpasseront sans doute le cadre dj trs vaste de
la biologie : tudi actuellement, entre autres, par Misha Gromov, lun des
problmes centraux de cette recherche est de reconnatre, avec des observations
varies, la structure interne qui fournit ces donnes exprimentales. Les objets
tudis sont, en effet, la fois prsents en trs grand nombre et munis dune
structure relativement lche. Ladn se trouve mi-chemin entre les cristaux,
qui sont trs rigides et bien dnis gomtriquement, et des structures
compltement alatoires. Pour raliser de telles tudes, les mathmatiques
22
adquates sont encore en grande partie crer. Avant dliminer les gnes du
cancer ou les virus tapis dans le gnome dun patient, il faudra les trouver par
la pense, au travers des mathmatiques.
Ondelettes dferlantes sur lanalyse
Comment faire tenir un grand nombre dimages dans la carte mmoire dun
appareil photo ? Comment les faire transiter le plus rapidement possible et sans
dgradation via le rseau Internet ? Lorsque le contenant est trop petit pour le
contenu, il faut absolument comprimer ce dernier ou, ce qui revient au mme sil
sagit dinformations, liminer ce qui est inutile. Or, dans les images comme dans
la plupart des ttes pensantes, il existe beaucoup dinformations redondantes
Ainsi, par exemple, la description : La moiti de limage est blanche et lautre,
noire est-elle inniment plus lgre quun tableau dun million dlments
dcrivant limage point par point et dans lequel la moiti des valeurs est au
niveau du blanc et lautre au niveau du noir. Malheureusement, il nexiste pas
de schma universel pour dcrire une image : le systme de compression labor
par le jpeg ( Joint Photographic Expert Group ), qui est devenu le compresseur
standard des images du Web, procde par un dcoupage en petits carrs de
huit lments de ct quil traite avec un algorithme. Ce traitement utilise un
outil mathmatique dcouvert par Joseph Fourier, qui avanait que toutes les
fonctions pouvaient se dcomposer en une somme de fonctions priodiques
particulires. Cest lanalyse de Fourier qui alimente depuis les annes 1880
les techniques de traitement des signaux quexaminent couramment les
physiciens. Cette transformation de Fourier est une manire commode et lgre
de dcrire les fonctions ; cest la base de la rduction opre par lalgorithme
du jpeg. En effet, on passe de une deux dimensions en balayant, ligne par
ligne, lensemble des lments picturaux, les pixels , dcrits chacun par trois
ensembles de valeurs : densits de rouge, de vert et de bleu. On obtient autant
de courbes qui dcrivent limage et qui peuvent bncier de la version rapide
de la transformation de Fourier ( Fast Fourier Transform ou fft), dcouverte
aux tats-Unis en 1965 par James w. Cooley et John w. Tuckey, et sans laquelle
lchographie mdicale, par exemple, naurait pas vu le jour aussi vite.
La rapidit et lefcacit de ce traitement ont fait les beaux jours du jpeg :
une rduction de 1/32 avec quelques pertes sensibles, mais un rsultat bien
adapt au traitement des images de la Toile. Cependant, des progrs restaient
accomplir pour amliorer les transmissions de documents issus, par exemple,
des missions spatiales. Ils sont venus dun secteur qui, a priori, utilisait peu
les mathmatiques : celui des recherches ptrolires. Jean Morlet, ancien lve
23
de lcole polytechnique, avait invent un outil extraordinaire defcacit qui,
dans le domaine de lanalyse du signal, allait relguer lanalyse de Fourier au rang
de technique primitive. Dans les annes 1980, lorsque les recherches de gisements
ne seffectuaient plus laide dexplosions ponctuelles mais par lapplication de
vibrations modules en frquence, les vitesses de transmission dans les couches
gologiques ont donn de bien meilleurs rsultats. Cependant, ils taient souvent
victimes derreurs systmatiques dues au type de signaux analyss : ces derniers
perdaient de leur rgularit pour comporter de fortes parties transitoires durant
lesquelles stablissait lquilibre des diffrentes frquences du spectre sonore
reu. En essayant de pallier les erreurs systmatiques de lanalyse fentre de
Fourier utilise pour ces parties transitoires, Morlet est tomb sur une description
universelle et trs efcace des signaux laide densembles de fonctions
priodiques particulires quil a baptises ondelettes . Peu de gens se rendirent
alors compte de limportance de cette dcouverte, mais Morlet, entre-temps
remerci par son employeur (Elf), et Alex Grossman, travaillant comme Morlet
Marseille, ont russi mettre sur pied un algorithme spcique pour calculer
la transformation en ondelettes. Yves Meyer et Stphane Mallat, qui les avaient
rejoints, ont russi optimiser leur dcouverte pour mettre au point la fwt,
Fast Wavelet Transform , des algorithmes exacts et aussi rapides que ceux de la
fft. Depuis, les ondelettes sont devenues un champ de recherche trs important ;
on trouvera dans le livre de Burke Hubbard (1995) qui leur est consacr plus de
dtails sur cette saga, et les noms des contributeurs principaux.
Mais revenons aux images et au problme de leur compression. La fwt savre
beaucoup plus efcace que la fft car elle effectue mathmatiquement les deux
oprations que notre cerveau accomplit lorsquil analyse une image : elle est
capable de prendre du recul, an de percevoir les grandes lignes de la scne tout
en se concentrant sur les dtails signicatifs, ports par des parties qui contrastent
avec la densit environnante. Le jpeg 2000 est n de cette transcription
mathmatique par ondelettes et compresse en cinq millimes. Lhistoire de la
compression des images ne sest pas arrte l puisque Stphane Mallat et son
quipe ont dvelopp des ondelettes particulires, les bandelettes , capables
de sallonger et de suivre plus longtemps des frontires internes. Grce elles,
sa socit, Let it Wave, a dvelopp un mode de compression capable de faire
tenir une photo didentit standard dans un chier de seulement quelques
centaines doctets, soit une rduction par un facteur de lordre de cinq
dix millimes, soit la totalit des Essais de Montaigne en une demi-page !
Les ondelettes ont largement dpass le cadre du traitement dimage et on les
rencontre si souvent quelles pourraient presque devenir une branche part
entire des mathmatiques [Voir un trs bon expos dans Meyer (2005)].
26
La cote des mathmatiques toujours en hausse
Dans un march de plus en plus vaste et de plus en plus frquent, les cours
des actions continuent de uctuer au hasard des vnements, des annonces
et des mouvements de capitaux. Comment prserver ses intrts, calculer ses
risques et garantir ses investissements ? Tels sont les problmes de tous les
acteurs de la bourse, aussi souvent gagnants que secous par les incertitudes
dun march mondialis toujours plus complexe et diversi. Lvolution du
prix dune action dpend dun si grand nombre de facteurs quelle uctue de
manire alatoire , avait reconnu au dbut du sicle dernier le mathmaticien
franais Louis Bachelier, fondateur des mathmatiques boursires. Depuis,
la nance est devenue lun des domaines de prdilection des mathmaticiens
des probabilits. On peut comparer lvolution du cours des actions aux
mouvements erratiques de grains de pollen ottant dans un liquide expos
la lumire : cest le mouvement brownien (dcouvert par le botaniste cossais
Robert Brown). Ces trajectoires alatoires, qui rsultent de lagitation des
molcules du liquide chauff par la lumire, forment, en deux dimensions,
des dessins identiques ceux de lvolution du cours des actions. Ces dernires
uctuent sous leffet cumul des achats et des ventes raliss par de trs nombreux
oprateurs. Calque sur ce mouvement, lquation de Black-Scholes et ses
nombreuses variantes et amliorations rglent aujourdhui la vie des banquiers.
La rsolution de cette quation et le calcul stochastique qui en dcoule
permettent, par exemple, de xer le prix dune option dachat : au jour de lachat
de loption, le prix de laction ou de la marchandise peut uctuer dans les deux
sens et faire perdre beaucoup dargent au vendeur. linverse, lexamen des cours
et des ventes, sils divergent des rsultats prvus par ce calcul, peut permettre
de dceler une malversation ou un dlit diniti. De rcents dveloppements issus
des travaux du mathmaticien franais Paul Malliavin pourraient permettre de
dmasquer les indlicats. En effet, lorsquun oprateur provoque lui-mme une
variation des cours et quil vend ou achte an de proter de la situation,
les rgles du mouvement brownien sont perturbes. Voil pourquoi les spcialistes
du calcul stochastique sont la fois craints et apprcis des banquiers !
Des mathmatiques dnitivement discrtes
Vu de prs, cest une surface lisse do mergent des promontoires qui sentendent
pour rchir les ondes dans des directions souhaitables. Vu de loin, cest un petit
objet qui se dplace trs vite dans le ciel. Le Petit Duc est un avion sans pilote, un
drone, qui effectue ses missions en toute discrtion. Les radars qui balaient le ciel
en mettant leurs salves dondes lectromagntiques ne rcuprent quun trs
27
faible cho, souvent assimil au bruit ambiant, lorsquun tel avion furtif traverse
leur zone de surveillance. Le secret de cette invisibilit tient dans la matrise de
la propagation des ondes radar et de leur rexion sur les surfaces de lobjet.
La conception dun tel avion aux formes apparemment trs simples est une affaire
de recherche pluridisciplinaire, aussi bien en physique des matriaux quen
arodynamique. Cependant, alors que les rgles de propagation des ondes sont
connues depuis un sicle, la rsolution des quations correspondantes pose
toujours des problmes extrmement complexes. Soit on essaie de rsoudre
ces quations en passant par une approximation effectue avec laide des
ordinateurs, soit on utilise des artices, comme une frontire imaginaire qui
absorbe tout ce quelle recueille, soit on retourne loptique gomtrique,
qui assimile les ondes des rayons qui se propagent en ligne droite. Aucune de
ces approches ne permet de dgager de solution universelle. Pourtant, au-del
des applications militaires de la furtivit, ces mmes calculs sappliquent aux
problmes lis linsonorisation des autoroutes urbaines, loptimisation des
antennes de tlphonie mobile ou encore la propagation de la lumire dans les
bres optiques. Toutes ces technologies pourraient bncier de loptimisation
des mthodes de rsolution de ces quations. La discrtion du drone de Dassault
et des avions furtifs modernes cache lampleur des dveloppements
mathmatiques. Nous pourrions tre surpris par les futures possibilits de nos
chanes haute-dlit, de nos appareils mdicaux, de nos ordinateurs et de toutes
les technologies qui amliorent notre quotidien grce ces travaux aussi discrets
et furtifs quils sont le plus souvent abstraits mais tout fait fondamentaux.
La liste des diffrentes sections des deux livrets Mathmatiques dans la vie
quotidienne (Chaleyat-Maurel, Brette et alii, 2001) et LExplosion des mathmatiques
(Martin-Deschamps, Le Tallec, Waldschmidt, 2002) montre bien la multiplicit
des domaines imprgns de mathmatiques ; certaines rubriques font double
emploi avec notre livre, mais la redondance nest-elle pas une qualit
pdagogique ?
Des codes secrets rendus publics
Des satellites aux portables
Des images dbruites
La Bourse sans risques ?
Une mto turbulente !
Zro dommage !
Au bout du gnome !!!
De larbre la fort
Comment paver ?
28
De leau dans lhuile !
couter un cd ray ?
Dun seul trait
Le temps quil fera
Les dessous du tlphone portable
Cryptage et dcryptage : communiquer en toute scurit
Contrler un monde complexe
Le thorme du soufet
Trouver un gne responsable du cancer
Des ondelettes pour comprimer une image
Empcher les ondes de faire du bruit
Quand art rime avec maths
De ladn la thorie des nuds
Le philosophe et le mathmaticien
Comment rationaliser les ventes aux enchres
De lconomtrie pour vendre du vin ou des obligations
Les casse-tte des compagnies ariennes
De la gomtrie 11 dimensions pour comprendre la Gense
Internet : modliser le trac pour mieux le grer
Le prix des options nancires
Communiquer sans erreur : les codes correcteurs
Reconstruire des images pour limagerie
Les mathmaticiens en France et dans le monde
Comment devenir mathmaticien
II Les mathmatiques
franaises de Vite
Bourbaki
31
a Le grand dpart des mathmatiques modernes
Vite, Oresme, Fermat, Descartes, Desargues, Pascal, Clairaut
Cest avec Franois Vite (Fontenay-le-Comte 1540, Paris 1603) que la France
entre dans les mathmatiques modernes. Mieux : les mathmatiques modernes
commencent avec Vite, formant vritablement une cole fournie .
Cependant, il faut mentionner brivement Nicolas Oresme (Oresme, prs
de Bayeux 1325, Lisieux 1382). On a tendance loublier car il est surtout connu
comme thologien. Cependant, un historien soigneux comme Pierre Duhem
a su montrer que dans les crits dOresme se trouvent en germe les notions
de coordonne, de reprsentation graphique des courbes, de srie convergente,
dexposant fractionnaire ; cest aussi un thoricien de la mcanique car il
dcouvre lexpression mathmatique du mouvement uniforme et le mouvement
uniformment acclr. Conseiller du roi Charles V, Oresme inaugure la tradition
franaise de lintellectuel de type mathmatique engag dans les affaires de ltat.
Revenons Vite : juriste, conseiller du prince, mathmaticien en ses rares temps
libres, Vite est avec Descartes le fondateur des notations algbriques modernes
et de la mise en quation dun problme ; mais on lui doit aussi dimportantes
contributions en trigonomtrie et gomtrie. Cest le grand mathmaticien
de son temps, mais son uvre est trs souvent sous-estime par les historiens.
Comme beaucoup de mathmaticiens de ce temps-l, Vite nest pas
mathmaticien par vocation ; il fait des tudes de droit luniversit de Poitiers,
devient conseiller au parlement de Bretagne Rennes, puis matre de requtes
Paris. Banni en 1584, il en prote pour se consacrer plus encore aux mathma-
tiques. Puis il est rappel par Henri III comme conseiller auprs du parlement
de Tours en 1589. On le retrouve Paris au service de Henri IV.
Vite est le premier avoir mis sur pied lalgbre moderne. Avant lui, avec
Diophante par exemple, lalgbre napparaissait que comme un amas de calculs
varis pour claircir tel ou tel problme. Il ne sagissait que de rsoudre telle ou
telle quation ; mais il ntait jamais question de rsoudre toute quation de la
mme manire. Il faut cependant dire que, dans la premire moiti du xvi
e
sicle,
des algbristes italiens avaient travaill les quations des quatre premiers degrs,
justiant les manipulations par la gomtrie. Cela, mme si lusage de lettres
pour des nombres, connus ou inconnus, existait dj. Vite est le premier avoir
introduit une notation systmatique pour les inconnues et une autre pour
les connues (donnes), savoir des voyelles pour les inconnues et des consonnes
pour les donnes. Ce qui permet de suivre la trace les inconnues dans les diverses
quations.
32
Vite crit :
B in A Quadratum plus D plano in A aequari C solide
l o Descartes, et nous tous aujourdhui, cririons :
BA
2
+DA=C
soit, pour une quation avec une inconnue x :
bx
2
+dx=c
Auparavant, on parlait : Tu divises ceci par cela, tu multiplies, etc. . Avec Vite
et Descartes, relays par Fermat, larithmtique devient une partie de lalgbre,
appele le plus souvent aujourdhui thorie des nombres .
Vite plaide pour labandon du systme sexagsimal au prot du dcimal,
surtout pour les fractions ; il crit ainsi pour le nombre r (en fait, pour la
circonfrence dun cercle de diamtre 200,000) :
dabord 314,159,
1,000,000
265,35
, puis nalement comme nous :
314,159, 265,36
en gardant les lettres grasses pour la partie entire. Il introduit aussi les signes
plus et moins : +, -. Il est le premier considrer un produit dun nombre inni
de nombres.
Fondateur de lalgbre actuelle (avec Descartes), tant en esprit quen notation,
Vite tait, on la vu, encore rcemment sous-estim par les historiens des
mathmatiques ; mais ctait aussi un excellent gomtre. Il arrive ainsi
bout du problme dApollonius : construire des cercles tangents trois cercles
donns. Pour ce faire, il utilise les proprits de linversion (proprits connues
galement de Descartes), mais il ne considre pas cette transformation de faon
systmatique, comme le fera Steiner au xix
e
sicle.
33
C'
C''
C
Pour trouver un cercle tangent trois cercles donns (un vieux problme dj
pos par Apollonius), Vite rduit le plus petit cercle en son centre et diminue
les deux autres en cercles concentriques autour de ce rayon. Il est donc conduit
construire un cercle tangent deux cercles donns et passant par un point,
ce quil ralise laide de la thorie de linversion (encore implicite lpoque)
qui est base sur celle, plus ancienne, de la puissance dun point par rapport
un cercle.
Il indique aussi comment construire les racines carres (avec la rgle et le compas,
bien sr). Et il sait que le nombre r est irrationnel (lon est pourtant encore loin
de la transcendance).
Trs grand trigonomtriste, il trouve la formule gnrale pour cos(nx) et sin(nx),
qui se lit, dans lcriture actuelle :
( ) ( )
.
( )
( )
. . .
( )( )( )
( )
. .
( )( )
nx x
x x
nx x x x x
cos cos cos sin
cos sin
sin cos sin cos sin
x
n n
c
n n n n
n
n n n
1 2
1
1 2 3 4
1 2 3
1 2 3
1 2
n
n
n
n
n
2 2
4 4
1 3 3
f
f
= -
-
+
- - -
-
= -
- -
+
-
-
- -
Il utilise sa connaissance des quations et de la trigonomtrie pour rsoudre
le problme pos par lambassadeur des Pays-Bas la cour de Henri IV,
et concoct par un mathmaticien originaire des Flandres, Adrien Romain :
trouver les racines de lquation de degr 45 qui scrit (ici, K est une constante
quelconque) :
x x x x x K 45 945 3795 45
45 43 41 3
ff - + - - + =
36
Lambassadeur afrme : La France na pas de mathmaticien capable de rsoudre
cette quation. Or Vite sait que le problme revient trouver la 45
e
partie dun
angle donn ; et il dvisse lquation en trois tages de trois quations de degr 3,
3 et 5 (car 45 = 3 # 3 # 5).
Il est aussi le premier introduire la notion de triangles sphriques rciproques.
Il semble que ce soit le premier exemple explicite de dualit (quelle soit algbrique
ou gomtrique). Rappelons que la notion de dualit est lune des notions sacres
des mathmatiques, comme, entre autres, celle de groupe et celle dinvariant.
x'
x'
x
y'
y
z
z'
x
z
y
Triangles sphriques. Grce cette dualit, toute formule de trigonomtrie
sphrique en fournit de suite une autre sans aucun calcul. La formule fonda-
mentale est : cos a = cos b.cos c + cos A.sin b.sin c
(a, b, c, sont les longueurs des cts et A, B, C les angles aux sommets).
La nouvelle formule : cos A = -cos B.cos C + cos a.sin B.sin C
Au dbut du rgne dHenri IV, alors que celui-ci luttait contre la Ligue, allie
lEspagne, Vite russit donc dcrypter les messages secrets espagnols ;
Philippe II, persuad de linviolabilit de ce code, se plaignit auprs du pape
de lutilisation par Vite de pratiques magiques contraires la foi chrtienne.
Sa vue des quations algbriques fait de Vite le maillon clef entre les rsolutions
antrieures des quations du second, 3
e
et 4
e
degr (avec lcole italienne : Cardan,
Tartaglia, Ferrari) et les progrs que leur feront faire Lagrange, Gauss, Abel et
surtout Galois.
Notre mathmaticien suivant est souvent appel le prince des amateurs en
mathmatiques . Il sagit de Pierre de Fermat (Beaumont-de-Lomagne 1601,
Castres 1665). En effet, il est temps plein juriste, homme de loi, et cette fonction
lui donne droit un titre de noblesse quil achte. Il est pourtant le mathmaticien
le plus professionnel de son poque, en ce sens quil tudie dans tous les domaines.
Cest le premier grand thoricien des nombres (on dit indiffremment
arithmtique ou thorie des nombres) car il runit les procdures algorithmiques
38
aux procdures gomtriques sur des courbes. Mais il est aussi le fondateur avec
Pascal du calcul des probabilits, le prophte du calcul innitsimal et du calcul
des variations.
Fils dun riche marchand, Fermat mne une vie aise et sans histoires
(il attrape certes la peste en 1652, mais en rchappe miraculeusement), comme
juriste puis comme conseiller au Parlement de Toulouse. Malgr une grande
charge de travail, il fournit de trs grandes contributions, essentiellement
en thorie des nombres, mais aussi en gomtrie et en analyse. Particularit
presque unique dans lhistoire des sciences, il ne publie pratiquement aucune
de ses dcouvertes ; en effet, les ralisant en mme temps quil lit les uvres de
Diophante, il note alors ses rsultats en marge de ce texte. Il nonce ainsi de trs
nombreux thormes, dont beaucoup dailleurs ne furent dmontrs que bien
plus tard. Mais il envoie aussi, par messager, certains de ses rsultats dautres
mathmaticiens.
Fermat est connu dun trs grand nombre de personnes, scientiques ou non.
En effet, dans ses annotations du texte de Diophante, il crit quil sait dmontrer
ce qui va suivre, qui est toujours appel le thorme de Fermat . Ce rsultat,
qui ne fut dmontr au grand jour que bien plus tard, en 1994, est fameux car
son nonc est la porte de tous. savoir, ce que prtendait Fermat :
Il est impossible de trouver trois nombres entiers non nuls a,
b, c tels que a
n
+b
n
=c
n
ds que n est plus grand que 2.
Pour n = 2, on connat tous les nombres entiers correspondants, ils sont une
innit et faciles crire, ce sont les triplets pythagoriciens. Notez quil sagit, via
le thorme de Pythagore, de trouver des triangles rectangles dont les deux cts
et lhypotnuse sont tous les trois des nombres entiers. Ds n = 3, on ne peut
donc pas trouver deux cubes de cts entiers dont le poids total (ou le volume)
soit gal au volume dun cube lui aussi de ct entier.

a
b
c
On ne peut jamais trouver deux cubes de cts des nombres entiers a et b dont
la somme des volumes est elle aussi le cube dun nombre entier c, cest--dire
a
3
+ b
3
= c
3
39
Ce thorme a peut-tre t le plus puissant moteur de recherches en thorie
des nombres. Aprs une accumulation de rsultats mathmatiques formant
une vote non compltement termine, celle-ci a nalement trouv sa clef
(de vote) avec Andrew Wiles en 1994. Soit plus de trois cents ans aprs son nonc
par Fermat. Aujourdhui, plus personne ne croit que Fermat possdait vraiment
une dmonstration. Le lecteur pourra juger de la difcult de ce thorme ceci.
Le premier rsultat dmontr le fut par Euler pour n = 3, vers 1760, par la
mthode dite de descente innie (cest sans doute la mthode que Fermat croyait
avoir su faire marcher pour tous les n). Le cas n = 4 est assez facile, mais pour
n = 5, il faut attendre 1820 et Legendre, Lejeune et Dirichlet. Pour n = 7, Lam,
quinze ans plus tard. Se construit peu peu la haute pyramide dont nous avons
parl, dont Kummer est linitiateur avec sa thorie des idaux, et quil serait
trop compliqu dexpliquer ici. Notons seulement quAndr Weil y joua un rle
important. En revanche, Fermat stait tromp en afrmant que tous les nombres
de la forme F
n
= 2 1
2
n
+ , dits nombres de Fermat, sont toujours des nombres
premiers ; cest vrai pour n = 1, 2, 3, 4 : savoir F
1
= 3, F
2
= 17, F
3
= 257,
F
4
= 65 537. Mais Euler a montr que F
5
= 4 294 967 927 = 641 # 6 700 417 ;
puis Landry, en 1880, que :
F
6
= 18 446 744 073 709 551 617
= 274 177 # 67 280 421 310 721.
Actuellement, on ne connat toujours pas la rponse dnitive, mme des
questions intermdiaires comme : y a-t-il une innit de ces nombres de Fermat
qui sont premiers ? Cela, quitte ce que ce soit avec des trous ; ou au contraire
sont-ils tous non premiers partir dun certain n ? On sait seulement (par de
gigantesques calculs dordinateur) que les F
n
ne sont jamais premiers de 5 16,
puis pour 18, 19, 21, 23, 36, 38, 39, 55, 63, 73.
Fermat est aussi un trs bon analyste et un excellent gomtre ; dans des textes
non publis, dune part on trouve presque la notion de drive ( presque
car cette poque la notion de limite nexistait pas encore), mais aussi toutes les
fonctions puissance dont il donne laire sous certaines courbes (mme innies)
en relation avec une aire carre.
Dans un autre texte, on trouve une vision de gomtre algbrique pour
les courbes, meilleure mme que celle de Descartes. Il conoit, un an avant lui,
le principe de base de la gomtrie analytique des courbes : Chaque fois que
lon trouve entre deux quantits une quation les reliant, nous avons un lieu,
lune des quantits dcrivant une ligne, droite ou courbe.
Il est lun des prophtes du calcul innitsimal et du calcul des variations,
40
trouvant la mthode pour dterminer les minima et les maxima, savoir chercher
en premier lieu les valeurs o la drive sannule, mais aussi pour obtenir la
tangente telle ou telle courbe. Cavalieri avait trouv la formule essentielle du
calcul intgral, savoir la formule donnant lintgrale de x
n
:
d x x
n
a
1
a
n
n
0
1
=
+
+
#
Fermat arrive tendre doublement cette intgrale, cela pour les deux intgrales :
d
d
x
x
x
x
n
n
1
0
1
3
#
#
et montre que la premire converge ou diverge selon que n est plus grand ou plus
petit que 1, et mutatis mutandis pour la seconde.
Sa troisime passion a t le calcul des probabilits, dont il fut le premier
au dpart pour rpondre des questions que lui posa Pascal dvelopper
ltude. Notons aussi que, linstar de tous les savants de cette poque, Fermat
contribua la physique. En particulier, il nona ds 1662 le principe de base
de loptique gomtrique, savoir que les rayons lumineux suivent le plus court
chemin, en admettant que la lumire a une vitesse donne dans un milieu
homogne. Les dveloppements de ce principe, en mcanique et autres disciplines,
et jusquen mcanique quantique, sont considrables. Voir par exemple lexcellent
livre de vulgarisation de Damour et Carrire (2002).
Gomtre, algbriste, fondateur, justement, de la gomtrie algbrique, physicien,
philosophe, gentilhomme, soldat, Ren Descartes du Perron [La Haye (actuellement
La Haye Descartes) 1596, Stockholm 1650] rvolutionne la philosophie et la science,
marquant un tournant dcisif dans lhistoire des ides. Il constitue avec Fermat
le duo des deux plus inuents savants du deuxime tiers du xvii
e
sicle. Toutefois,
si Descartes a t vraiment rvolutionnaire en philosophie et en sciences,
ses contributions mathmatiques, si grandes soient-elles, sont en continuit
avec celles de ses prdcesseurs, Vite au premier chef.
Venant dun milieu ais, il sengage cependant comme volontaire en 1617 dans
larme du prince de Breda, mais sans cesser de songer la recherche scientique,
et quitte pour toujours larme en 1621. De sant assez fragile, trs frileux, il cde
pourtant aux pressions de la reine de Sude, dautant plus que sa situation en
France est difcile en raison de lincompatibilit entre son uvre de philosophe
et les autorits religieuses, pour sinstaller Stockholm en 1649, mais y meurt ds
le mois de mars de lanne suivante dune inammation pulmonaire.
42
Outre son importance pour la physique, tout spcialement loptique (la loi des
sinus de la rfraction lui est attribue mais elle tait connue de Snellius,
la loi dinertie, etc.), et la philosophie ( Je pense donc je suis ), la publication
du Discours de la mthode est aussi un lment fondamental dans lhistoire
des mathmatiques. Il est linventeur, avec Fermat, de la notion de coordonnes
(se donner un point du plan est quivalent se donner un couple de nombres
rels). Descartes est vraiment le premier des modernes en matire de notation
algbrique, un tudiant pouvant de nos jours le lire sans problme :
Ax
2
+Bx+C
Cependant, Descartes crit encore x.x au lieu de x
2
, mais par contre x
6
et non pas
x.x.x.x.x.x. Mais rien ne prouve quil ait vraiment impos la rgle des signes pour
le produit de deux nombres ventuellement ngatifs : moins par moins gal
plus . Les nombres ngatifs ont longtemps t une pierre dachoppement pour
les mathmaticiens ; pas tonnant que les coliers aient autant de difcults
avec eux ! En effet, il faut savoir que, encore au dbut du xix
e
sicle, les nombres
ngatifs taient proscrits de la gomtrie. Lazare Carnot craignait que leur usage
soit fait sans rexion aucune et conduise un manque de rigueur en matire
de preuve. Mais Descartes use avec intelligence des signes. Ainsi, si ax+by+c=0
est lquation dune droite, le signe de ax+by+c en un point (x,y) donne sa
situation par rapport aux deux cts de la droite.
La gomtrie algbrique, en son berceau, est ltude des courbes dnies par
des polynmes : ceux du second degr donnent naissance aux coniques, comme
le dmontre Descartes, ceux du troisime aux cubiques, etc., quand le degr
augmente. partir du xix
e
sicle, sufsamment arm dalgbre, on commena
tudier les surfaces algbriques. Il fallut gnraliser la notion de varit
algbrique, entre autres pour les besoins de la thorie des nombres.
Descartes est lun des premiers introduire la diffrence entre fonctions
algbriques et fonctions transcendantes. Il dnit la tangente une courbe
algbrique comme racine double de lquation de lintersection avec la courbe,
dnition diffrente de celle de Fermat (la drive doit tre nulle). Si la dnition
de Fermat est la bonne pour le cas gnral, celle de Descartes est la bonne pour
la gomtrie algbrique !
Sa matrise de la gomtrie avec coordonnes lui permet de rsoudre dun seul
coup un trs vieux problme, celui du lieu quatre droites . Voici ce dont il
sagit : les Grecs avaient russi dmontrer que, tant donn trois droites D, E, F,
le lieu des points m tels que dist (m,D).dist(m,E) = k dist
2
(m,F) pour une
constante quelconque tait toujours une conique. Mais Pappus navait pas
43
trouv la solution du mme problme appliqu quatre droites D, E, F, G :
dist(m,D).dist(m,E) = k. dist(m,F).dist(m,G) est encore une conique. Pappus
ne disposait pas de la gomtrie analytique. La recherche du lieu quatre droites
est emblmatique du gnie de Descartes pour la simplicit avec laquelle il la
rsout. Il montre dabord que toute quation du second degr en coordonnes est
lquation dune conique. Il montre aussi que la distance dun point une droite
est une fonction afne des coordonnes (prcisment
a b
ax by c
2 2
+
+ +
en coordonnes
rectangulaires). La dnition du lieu quatre droites entrane immdiatement
par multiplication que la courbe cherche est du second degr, donc une conique.
Il est amusant de noter que Descartes se trompait (mais en partie seulement)
et que cest Roberval (16021665, physicien lui aussi, lhomme de la balance qui
porte son nom) qui lui t remarquer que le lieu se composait en fait de deux
coniques. En effet, la distance dun point une droite nest pas linaire ; cest la
valeur absolue dune forme linaire. Il y a donc le choix entre deux signes, do
deux coniques. En ralit, Descartes prenait bien soin du signe, de sorte quil
rsolvait par une conique le problme du lieu quatre droites en prcisant de
quel ct de la droite on se plaait.
m
D
E
F
f
G
H
L ensemble des points m tel que dis(m,D).dis(m,E) = k dist(m,F).dist(m,G)
est constitu dune ellipse f et dune hyperbole H (ici pour un k convenable).
Comme gomtre, on doit Descartes la fameuse formule dite dEuler, qui nonce
que pour tout polydre (convexe), le nombre des sommets plus celui des faces
et moins celui des artes est toujours gal deux. Mais lattribution Euler de
cette formule reste justie, car Descartes ne la donne pas de manire explicite
et, surtout, la diffrence dEuler, il nen fait rien . Une rfrence passionnante
pour la formule dEuler , avec des considrations pistmologiques fascinantes,
est Lakatos (1976).
44
Fondateur de loptique gomtrique, on lui doit la dmonstration de la
fameuse loi des sinus pour la rfraction (mais elle tait connue avant lui). Ce qui
lui permet dtre le premier a donner une explication quantitative de larc-en-ciel,
notamment le double arc.
Son algbrisation systmatique de la gomtrie ne plut pas Jean-Jacques
Rousseau : Je nai jamais t assez loin pour bien sentir lapplication de lalgbre
la gomtrie. Je naimais point cette manire doprer sans savoir ce quon fait,
et il me semblait que rsoudre un problme de gomtrie par les quations,
ctait jouer un air en tournant une manivelle (Les Confessions, Folio classique,
page 303). On pourrait aujourdhui penser que Rousseau tait isol. Mais nous
verrons plus loin que Poncelet fut lui aussi, sa manire, victime de cet amour
romantique de la gomtrie pure . Mais examinons en quoi Descartes, avec
sa dictature des coordonnes , a considrablement nui Desargues.
Grard (ou Girard) Desargues (Lyon 15911661) est le prophte de la gomtrie
projective, le premier commencer fondre dans une thorie mathmatique
gnrale les proprits de perspective que pratiquaient heuristiquement peintres
et graveurs. Architecte et ingnieur militaire (il a peut-tre particip au sige de
La Rochelle en 1628 aux cts de Descartes), Desargues rencontre certainement
ce dernier Paris, et gagne vite son estime. Il cre de toutes pices la gomtrie
projective, en introduisant les points linni : ce sont les points communs
toutes les droites parallles. Dans un ouvrage fondamental, Brouillon project
dun atteinte aux vnements de rencontre dun cne avec un plan (cinquante
exemplaires publis en 1639), il rvolutionne la thorie des coniques (quil appelle
des coups de rouleau) : Elles sont toutes les mmes , car pour lui une hyperbole
et une ellipse, voire un cercle, cest la mme chose si on les regarde du bon point
de vue. Ce dont Pascal ne manquera pas de se servir pour son hexagramme
mystique (le thorme de Pascal sur les hexagones inscrits dans des coniques).
On a pu dire que le livre de Vite contenait en germe toute la gomtrie
moderne ; luvre de Poncelet semble toutefois plus mme de mriter cet loge.
Comme ingnieur, il est probablement linventeur des engrenages picyclodaux,
qui sont les seuls vraiment utiliss de nos jours. Pour plus de dtails sur son
uvre, voir en particulier Taton (1951).
Le concept et la fondation complte de la gomtrie projective ne seront
vraiment achevs que par lcole allemande autour de 1850 (Plcker), en passant
par Poncelet en 1820. Desargues na pas de successeur, part Pascal, et son uvre
doit attendre Poncelet pour tre redcouverte et fonde plus solidement du point
de vue mathmatique. Ce long oubli est peut-tre d la manire dont son
uvre est crite (le titre mme de louvrage Brouillon project , sa concision
46
font illusion), et aussi sa faible diffusion. Mais surtout au fait que Descartes
pensait que lon ne pouvait rien faire de bon en gomtrie sans se servir des
coordonnes ( gomtrie analytique ). Cela pourra surprendre, car Descartes
estimait beaucoup Desargues ; on a vu quils furent probablement tous deux
actifs au sige de La Rochelle, lun comme ingnieur ( Desargues), lautre comme
militaire ( Descartes). Mais Desargues a eu au moins un disciple, qui nest autre
que Pascal, dont lon va parler juste aprs.
Engrenages picyclodaux.
Perspective. Francesco di Giorgio Martini, Citt ideale, c. 1470, Urbino.
Pour Desargues, des droites parallles se rencontrent vraiment, mais en un point
linni, ce qui apparat bien sur la gravure dEscher mais tout autant dans
la majeure partie des peintures o lespace intervient de faon essentielle, toutes
les peintures du quattrocento notamment, par exemple quand on y gure des
dallages. Nous pouvons rpter ici ce que disait Hermann Weyl : Les mathmatiques
sont la science de linni. Chez Desargues, cet inni est celui de la gomtrie.
Il faut bien raliser le saut conceptuel quil y a entre, dune part, les diffrents
tats des connaissances des artistes, peintres, etc. sur la perspective, et la cration
de Desargues. Le voici : pour les connaisseurs, et les thoriciens, de la perspective,
47
les points linni, la convergence de droites parallles taient bass sur les
demi-droites issues de lil de lartiste. La dcouverte essentielle de Desargues est
de considrer les droites entires et dy aller linni des deux cts , le point
introduit comme point linni sur une droite tant le mme pour les deux cts.
m. c. Escher, Tour de Babel, 1928, La Haye.
La gure ci-aprs est appele thorme de Desargues ; sa proprit est que les trois
points dintersection R, S, T des trois paires de droites (AB, A'B'), (BC, B'C'),
(CA, C'A') sont toujours en ligne droite ds que les trois droites AA', BB', CC'
sont concourantes. Cest difcile prouver si lon reste dans le plan considr,
mais vident ds que lon consent voir que cette gure peut tre conue comme
la projection dune gure de lespace : il ny a plus qu savoir que deux plans de
lespace se coupent toujours suivant une droite.
48
A
A'
O
g
T
S
R
C'
C
B
B'
Le thorme de Desargues.
Ce thorme joue certes un rle capital en gomtrie, mais il existe des gomtries
o il nest plus vrai (celles dites corps de base non associatif). Il interdit par
exemple de trouver un espace gomtrique trois dimensions ( 24 dimensions
relles) dont le corps de base est celui des octaves de Cayley ; on ne peut sur ces
octaves fabriquer quun plan deux (16 relles) dimensions. Cest dailleurs lun
des plus beaux objets de la gomtrie, quali parfois du nom de panda.
Un trait de perspective.
49
Mathmaticien complet, gomtre, fondateur du calcul des probabilits,
algbriste, physicien, philosophe et penseur chrtien, Blaise Pascal (Clermont-
Ferrand 1623, Paris 1662) est lun des mathmaticiens les plus gniaux, mme si
sa mort prmature, son dilettantisme, son mysticisme et ses passions multiples
lont empch dtre parmi les plus fconds. Pascal partage avec Ramanujan
et Galois le titre de greatest might-have-been in the history of mathematics .
Un numro spcial de la revue Pour la science, dans sa srie Les gnies de la
science , lui a t consacr (Descotes, 2003).
Dot dune norme capacit de travail et dune rapidit hors du commun,
il est lun des plus dous parmi les savants universels. Il cre la brouette
( une seule roue) et les transports en commun (les carrosses cinq sols, dont
les bnces ultrieurs iront Port-Royal) ; joueur invtr avant sa conversion,
mondain, il a aussi invent et produit industriellement une machine calculer
en cinquante exemplaires. Mais, vritable dilettante, il abandonne vite les
domaines o il a innov. La crise mystique qui le conduit chez les jansnistes joue
galement un rle important dans son parcours.
La machine calculer de Pascal.
Il est aussi un prcurseur du calcul innitsimal. Impossible ici de ne pas
mentionner de nouveau quil fut un grand physicien (comme presque tous les
grands savants jusquau xx
e
sicle), doubl dun philosophe.
Aprs son Trait des coniques, publi seize ans, il fonde avec Fermat le calcul
des probabilits, construit sa machine calcul. Algbriste, il est lun des premiers
utiliser systmatiquement le principe de rcurrence dans les dmonstrations,
cela pour les proprits du fameux triangle de Pascal, fait uvre de physicien
et aprs sa conversion du 23 novembre 1654 abandonne pratiquement toute
recherche scientique. Il est alors crivain dans Les Provinciales et philosophe
51
chrtien dans Les Penses (uvre inacheve). Cependant, il publie encore des
travaux, dbouchant presque sur linvention du calcul innitsimal, puisque
Leibniz pourra crire : Cest en lisant Pascal quune lumire me vint soudain.
Ce sont ses travaux sur la cyclode, entams durant sa priode mystique, alors
quune rage de dents lempchait de dormir. Il rsolut plusieurs questions sur la
gomtrie de la cyclode, et la rage de dents disparut. Pascal crivit alors : Cela
me prouva que Dieu nest pas oppos aux mathmatiques.
Pascal sest adress Fermat au sujet des probabilits, car il ntait pas sr
de lui : bel exemple de modestie scientique. Pascal est pourtant aussi sur le point
dinventer le calcul intgral, comme Fermat ltait pour le calcul diffrentiel.
Les amateurs de posie difcile pourront mditer ce vers :
Un coup de ds jamais nabolira le hasard (Mallarm)
Ce qui est aujourdhui appel tort triangle de Pascal tait connu bien avant
lui, mais il tait construit la main de ligne en ligne. Pascal, pour dmontrer
cela, pour prouver les proprits multiplicatives de ses coefcients, et aussi pour
remarquer que les lments du triangle fournissent exactement les quantits
combinatoires dont on a besoin en calcul des probabilits, Pascal, donc, invente,
pose les fondements de ce qui est aujourdhui appel une dmonstration
par rcurrence. Le principe en est assez bien nonc par Pascal : je veux, dit-il,
dmontrer quune proprit P(n) (ou une formule F(n)), qui dpend dun entier
n quelconque, est valable effectivement pour tous les entiers. Alors il me suft de
montrer deux choses : la proprits est vraie au dpart, soit prouver P(1)(resp. F(1)),
prouver ensuite que, pour un entier quelconque, si P(n) (resp. F(n)) est vraie,
alors P(n+1) (resp. F(n+1)) est vraie. Cest aujourdhui le pain quotidien des
lves de lyce, mais un pain qui reste douloureux avaler ; ce raisonnement nest
jamais enfantin mettre en uvre.
1 1 1 1 1 1 1
1 2 3 4 5 6
1 3 6 10 15
1 4 10 20
1 5 15
1 6
1
Le triangle de Pascal.
52
Pour les gomtres, Pascal est aussi clbre par son thorme sur les coniques,
quil appelait hexagramme mystique. Ce thorme dit que, quels que soient les
six points a, b, c, d, e, f dune conique, les trois points forms partir de cet
hexagone comme points de rencontre des droites portant cts opposs, soient
les couples de droites (ab, de), (bc, ef), (cd, fa), sont toujours trois points
aligns. Ce rsultat nest jamais facile dmontrer, malgr sa simplicit dnonc.
Cest une des raisons de son attrait pour les mathmaticiens. Ils ny sont jamais
indiffrents, et cherchent parfois eux-mmes leur propre dmonstration.
a
f
e
d c
b
x
y
t
z
Le thorme de Pascal.
Il reste un mystre lever pour les historiens. Pascal disait quil se ramenait
( la Desargues) au cas du cercle, puisque la projection (perspective) conserve les
proprits dintersection de droites et dalignement de points, et que Desargues
avait montr que toute conique peut se transformer en un cercle par projection
adquate. Mais, mme pour un cercle, le thorme nest pas du tout vident,
et lon na encore aucune ide de la dmonstration de Pascal en ce cas prcis.
La gomtrie des coniques sendormira par la suite presque compltement avant
son rveil par Monge et, surtout, Poncelet.
Trs prcoce, Alexis Claude Clairaut (Paris 17131765) fait 13 ans sa premire
communication lAcadmie des sciences. Il y entre 18 ans avec une dispense
dge, car il fallait avoir 20 ans. En fait, il y avait dj t lu 16. Il fait partie de
lexpdition de Laponie pour vrier laplatissement de la Terre au ple par suite
de sa rotation sur elle-mme, selon lexplication de Newton.
Clairaut na certes pas la mme envergure que les cinq savants prcdents,
mais ce fut le premier sattaquer la thorie des courbes de lespace, celle
des surfaces de lespace. Pour les courbes, son uvre est riche, entre autres par
lexpression analytique de leur courbure. On lui doit la notion de plan osculateur.
53
La notion de torsion ne viendra qu la suite des travaux de Monge ; mais, pour
les surfaces, cest un prcurseur de luvre fondamentale de Monge.
La notion de courbure, pour une courbe, est ce que lon appelle en mathma-
tiques un invariant. Il faut savoir que cette notion dinvariant est lune des
paroles sacres des mathmatiques. Il sagit, tant donn tel ou tel objet
mathmatique, de lui attacher un ou plusieurs invariants, cest--dire un
nombre (des nombres) qui, par exemple dans le cas des courbes, ne dpendent
que de la forme de la courbe et non pas de leur position dans lespace. Nous en
reverrons quelques exemples par la suite. Certains invariants sont assez faciles
dcouvrir, voire calculer pour tel ou tel objet connu. Mais dautres sont le fruit
de dcouvertes assidues, et de plus sont souvent trs difciles, voire impossibles,
calculer.
Clairaut est le premier avoir abord ltude du subtil mouvement de la Lune
(suivi bientt par dAlembert), par des calculs du second ordre (cest--dire en
ngligeant les puissances dordre suprieur du rapport de la masse de la Lune
celle du Soleil), avoir calcul lavance du prige. Il prvoit aussi le prige
de la comte de Halley avec moins dun mois derreur, alors mme que les masses
de Saturne et Jupiter taient mal connues lpoque.
Ainsi Clairaut constitue-t-il une transition, et lon a pu dire juste titre que,
pour ce qui est de la gomtrie, si le xvii
e
sicle fut celui des courbes, le xviii
e
fut
celui des surfaces.
La scheresse partielle qui se produit alors jusqu la Rvolution peut sexpliquer
en sociologue . Nous ne le ferons pas, donnant seulement quelques pistes dont
nous ne sommes pas srs. En matire de gnies, cest la loi des petits nombres
quil faut considrer. Les hommes exceptionnels narrivent pas rgulirement,
ne sont pas rpartis plus ou moins uniformment. Cela dautant plus que la
population des chercheurs potentiels linstant donn est petite, ce qui est
particulirement le cas jusqu la Rvolution. Mais ce nest pas une raison pour
ne pas prendre en compte dautres facteurs, positifs ou ngatifs, comme
lenvironnement social et politique. Nous en parlerons au fur et mesure. Cette
loi des petits nombres nest toutefois pas accepte unanimement.
Cest aussi le moment de remarquer que la professionnalisation des chercheurs
est alors trs loin du point o elle se situe de nos jours. Tous les chercheurs
de cette poque, tel Fermat, sont indpendants, non universitaires, en ce sens
que leur travail nest pas li une institution, lUniversit dalors en France
ne rclamant aucune recherche mathmatique. En outre, aucune acadmie ne
regroupe les discussions autour des travaux effectus. Ldition scientique est
le fait dimprimeurs isols, il ny a aucun journal mathmatique. Le premier en
56
France date de 1810 ! Une bonne part des mathmatiques se transmet par lettres.
Les mathmaticiens ont une profession, plus ou moins plein temps. Il faut
mentionner le rle des mcnes, mais nous avons vu le cas tragique de Descartes,
qui nosa pas refuser linvitation de la reine Christine de Sude. En ralit, elle ne
rclamait pas des mathmatiques, mais de la philosophie !
Bref, que sest-il pass avant la Rvolution ? Dans louvrage de Boyer (1968),
entre le chapitre xviii, Le temps de Descartes et de Fermat , et le chapitre xxii,
Les mathmaticiens de la Rvolution franaise , on trouve quatre chapitres :
xviii, Une priode de transition , xix, Newton et Leibniz , xx, Lre Bernoulli ,
xxi, Lge dEuler . Le chapitre xviii tudie de nombreuses contributions
mineures venues dun peu partout, tandis que le chapitre xix tudie lapport
fondamental, simultan (avec dinvitables querelles de priorit), de Leibniz
et Newton, et du calcul innitsimal (notions de drives, de suites innies
convergentes, de gomtrie innitsimale, etc.). Notions la porte desquelles
Pascal tait rest. Les querelles sur les inniment petits continurent
longtemps, avant que Cauchy ne les rsolve dnitivement avec la notion de
limite. En effet, sans cette prcision que constitue la limite, les mathmaticiens
se sentaient en milieu peu sr : les Anglais travaillaient avec les uxions ,
les Allemands avec les inniment petits, toutes choses manies habilement,
avec des rsultats remarquables, mais sans dnitions sous-jacentes prcises.
Euler (n Ble, mais qui t la plus grande partie de sa carrire en Russie, appel
par la grande Catherine sur la recommandation de Bernoulli, et Berlin) se sert
du calcul innitsimal pour rsoudre un nombre norme de problmes, tant
gomtriques quen analyse ; la dynastie des Bernoulli contribue aussi cette
volution (on noubliera pas non plus le Franais Guillaume de LHpital). Si grand
soit Euler, on peut se risquer dire quil est un peu moins profond que Lagrange.
Mais si lon ne devait retenir quune seule des innombrables formules dEuler,
ce serait la plus simple et la plus belle de toutes les mathmatiques, savoir
celle qui relie les trois nombres les plus importants de cette discipline, la base e
des logarithmes npriens (qui gure dans toutes les branches de la science), le
nombre pi , r, qui fournit la longueur du cercle, et enn i, la base des nombres
complexes (qui est tel que i
2
= -1, alors que chez les nombres rels ordinaires,
un carr est toujours positif : on la retrouve dans presque toutes les disciplines
scientiques, surtout en physique). Cette formule dEuler est :
Le calcul intgral se dveloppe aussi ; mais la notion dintgrale, celle de calcul
intgral et les rgles qui les rgissent faisant toujours plus ou moins difcult,
il faudra attendre Lebesgue pour clore pratiquement les questions essentielles.
57
ces poques, lintgrale est simplement conue comme lopration inverse
de la drivation. Euler domine le dbut du xviii
e
sicle, mais, pour la suite de
ce sicle, il doit partager cette gloire avec Lagrange.
58
b Autour de la Rvolution
DAlembert, Laplace, Lagrange, Legendre, Condorcet, Monge, Fourier,
Galois, Cauchy, Liouville, Poncelet, Chasles, Carnot, Germain, Poisson
On notera que cest partir de cette priode que se fait jour un certain profes-
sionnalisme, allant plus ou moins de pair avec des structures comme lAcadmie
des sciences, les coles polytechnique et normale suprieure. Les universits
restent pratiquement inexistantes. Mais lvnement le plus important est
peut-tre celui-ci : on a pu dire que, pour lhistorien des mathmatiques,
le passage du xviii
e
au xix
e
sicle est dj fait en 1794, date de la fondation de
lcole polytechnique. Il ny a aucun doute que lobjectif est dabord de former
des ingnieurs, civils ou militaires, au service de la nation. Mais cette cole sert
directement les mathmatiques, comme Felix Klein le remarque bien dans son
histoire des mathmatiques au xix
e
sicle (Klein, 1979). Le raisonnement tait
assez simple : puisque les mathmatiques connaissaient depuis les Lumires
un dveloppement sans prcdent, elles donnaient limage dune connaissance
dynamique, rvolutionnaire mme, qui, enseigne tous les lves, pouvait les
prparer bien envisager toutes les sciences dapplications dans dautres coles,
aux Ponts-et-Chausses, aux Mines, au Gnie maritime, etc. Cest seulement par
la prtention la gnralit fournie par les mathmatiques que lcole a pris
son nom de Polytechnique : elle prpare naturellement toutes les techniques.
Et tout particulirement aux techniques sophistiques dont un tat moderne
peut avoir besoin.
Dans tous les pays, et encore aujourdhui de faon spectaculaire aux tats-Unis,
la recherche scientique, mme en mathmatiques ultra-abstraites, est lie la
dfense militaire. Pas assez au secteur civil. Nous y reviendrons, car il y a eu l
un ver dans le fruit ; ver rsorb en partie, mme si partout se prole le danger
que les mathmatiques soient devenues trop ardues, peu payantes en termes de
salaire, et mme que de nombreux docteurs en mathmatiques pures quittent
la recherche pour entrer dans les salles de march des grandes banques.
Certains lecteurs pourront stonner de lnorme production, en qualit, en
quantit, en varit, des mathmatiques franaises durant la Rvolution, alors
que tous ses acteurs risquaient leur vie dans un climat de lutte politique intense.
Notez quil ny eut aucun mathmaticien guillotin ! Cela prouve que la stabilit
politique et les moyens nanciers ne sont pas des conditions absolument
ncessaires aux crations de gnie. Dans le domaine musical, on constatera de
mme que les deux grands compositeurs de la deuxime moiti du xx
e
sicle
59
que sont Chostakovich et Prokoviev rent tous les deux carrire sous le rgime
stalinien.
Jean Le Rond dAlembert (Paris 17171783) est un scientique complet. Il est
dabord clbre, en dehors des mathmatiques, pour avoir t un lment
dterminant dans la rdaction et la parution de LEncyclopdie.
Une planche scientique extraite de LEncyclopdie.
Il est galement connu pour avoir donn le premier essai presque complet du
thorme nonant que tout polynme possde au moins une racine (certes,
un nombre complexe en gnral). Cest le thorme fondamental de lalgbre,
que Gauss sera le premier dmontrer compltement.
En mcanique, on lui doit les fondements, avec Euler et Lagrange, de la mcanique
des corps solides. Son Trait de dynamique contient beaucoup de travaux sur la
mcanique cleste. On y trouve un rsultat de base, appel par tous, aujourdhui,
principe de dAlembert. DAlembert sinscrit ainsi dans la ligne de ceux qui
tudient la mcanique cleste, dont ltude domine lhistoire de la science depuis
toujours ; nous y rencontrerons par la suite Lagrange, Laplace, Poincar, Herman,
le trio Kolmogorov-Arnold-Moser, etc.
60
DAlembert est le premier introduire, dans lquation des cordes vibrantes,
cette formule :
t
u
x
u
2
2
2
2
2
2
2
2
=-
Il est le premier parler donde. Il montre que les solutions sont de la forme
f (x+vt) et f (x-vt) (la solution complte sera donne par Fourier). Cest pourquoi
aujourdhui, dans loprateur diffrentiel :
T
t
2
2
2
2
=-
qui opre ici pour les fonctions de trois variables, est appel le dAlembertien et
T
x y z
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
= + +
est appel le laplacien. Nous retrouverons dailleurs amplement Laplace plus
loin. Cette introduction de la notion donde pour dcrire les vibrations dune
corde est essentielle, car cest ce qui fait le lien entre mathmatique et physique ;
dAlembert tudie en particulier la rexion de ces ondes aux extrmits de
la corde.
Cest le moment de revenir sur le cas des nombres ngatifs, aujourdhui si
naturels. Nous en avons dj parl plus haut. Ils restaient encore mystrieux,
faisaient peur, puisque mme dAlembert perd courage leur sujet, dans
LEncyclopdie. Il crit : Les rgles des oprations algbriques sur les quantits
ngatives sont admises gnralement par tout le monde et reues gnralement
comme exactes, quelquide quon attache dailleurs ces quantits.
Ces nombres ngatifs ne seront admis que lorsque la gomtrie analytique
en donnera une interprtation commode (voir Bourbaki, 1969, p. 30).
Cest enn un crivain de premier plan : les amateurs pourront faire leurs dlices
de sa correspondance avec Lagrange ; on la trouve dans le volume 134 des uvres
compltes de ce dernier.
Mathmaticien, physicien et astronome, ministre, philosophe du dterminisme
et crateur des probabilits modernes, voici Pierre Simon, marquis de Laplace
(Beaumont-en-Auge 1749, Paris 1827). Fils dun fermier normand, arriv sans
argent Paris et soucieux de gagner sa vie, Laplace cherche se faire introduire
chez dAlembert par un ami de celui-ci. Il nobtient aucune rponse. Il envoie alors
une lettre dAlembert dans laquelle il expose brillamment les principes de la
61
mcanique, dont le dterminisme. DAlembert lui ouvre sa porte sur ces mots :
Monsieur, vous avez remarqu que je nai pas fait cas de vos recommandations ;
vous nen avez pas besoin, vous vous introduisez bien mieux tout seul. Quelques
jours plus tard, Laplace obtient un poste lcole militaire, et lamiti entre les
deux hommes dure jusqu la mort de dAlembert. Laplace illustre bien la libert
individuelle franaise ( lesprit frondeur ) ; tout jeune, il crit, poliment certes,
dAlembert : Monsieur, votre thorme est faux. Ce dont il sagit est en fait
lunicit (ou non) des solutions des quations diffrentielles ; cest Cauchy qui
rsoudra compltement le problme. On comprend cette amiti car, dans sa
lettre, Laplace navait pas craint dintgrer des preuves fournies par dAlembert.
On doit Laplace cette belle phrase : Une des plus fortes passions est lamour
de la vrit dans lhomme de gnie.
Peu intress par les ides rvolutionnaires, il ne sengage que dans les
assembles requrant la prsence des acadmiciens. Dailleurs, lAcadmie des
sciences, dont il fait partie, est supprime en 1793. Il enseigne pourtant lcole
normale et participe la rforme rvolutionnaire des poids et mesures, dont on
sait quelle est devenue trs rapidement universelle, malgr une rsistance anglo-
saxonne farouche, qui dure encore (sauf dans les changes scientiques de haut
niveau), et ce pour combien de temps encore ?
Napolon le nomme ministre de lIntrieur, un poste tenu un certain temps
par Carnot. Mais il na pas de sens pratique, et Napolon doit sen dbarrasser.
On trouve dans le Mmorial de Sainte-Hlne cette plaisanterie son propos :
Laplace apporte lesprit des inniment petits dans la gestion des affaires.
Puis il entre au Snat, dont il devient prsident puis chancelier. Bien que Napolon
lait combl dhonneurs, il vote sa dchance en 1814 et se rallie Louis XVIII,
qui le nomme marquis et pair de France. Tout cela ne lempche pas daccumuler
une norme production scientique, ds son plus jeune ge jusquau-del de la
cinquantaine. Il fonde un groupe de savants, appel lcole dArcueil. On y trouve
les noms de Berthollet, Chaptal, Gay-Lussac, Thnard, Dulong Les amateurs de
littrature pourront comparer lcole dArcueil avec le cnacle dpeint dans le
volume de la Chronique des Pasquier de Georges Duhamel intitul Le Dsert
de Bivres.
On peut comparer les deux grands L , Laplace et Lagrange, comme on le fera
plus tard pour Weil et Leray. Comme Weil, Lagrange fait des mathmatiques en
profondeur et pour elles-mmes ; tandis que les mathmatiques, pour Laplace
comme pour Leray, sont un moyen et non une n, mme sil faut continuellement
perfectionner cet outil. Dailleurs, tous les ouvrages de Laplace sont prcds
dune introduction heuristique, cest--dire qui explique, qui motive, ce qui va
62
suivre en plus formel. Quoi quen disent certains, il est communment admis
aujourdhui que les mathmatiques progressent sur une double pousse, celle
du dsir de comprendre et celle du dsir dtre utile aux autres sciences. Notre
science nest jamais alle trs loin lorsquelle sest contente dun seul de ces deux
volets, tous deux essentiels, mais bien sr avec des passerelles entre les deux.
Laplace est le premier grand nom dans lhistoire du dterminisme. Napolon
Laplace : Il est dommage que vous nayez pas mentionn Dieu dans vos
remarquables travaux. Rponse de Laplace : Sire, je nai pas besoin de cette
hypothse. Lagrange, mis au fait, dit : Ah ! mais cest une belle hypothse.
Mais il faut surtout ajouter quil est en mme temps lun des grands fondateurs
de la thorie des probabilits. Une analyse ne de ses crits montre quil ny a
dans cette bicphalit aucune contradiction, ni aucun paradoxe. Cest cette n
quil tudie lquation aux drives partielles dquation :
T f
x
f
y
f
z
f
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
= + +
Cet oprateur sur les fonctions est fondamental en edp (sigle essentiel que nous
retrouverons partout, par la suite, pour quations aux drives partielles )
et est appel, dsormais et pour toujours, le laplacien. Il gnralise les ode,
savoir les quations diffrentielles ordinaires . Les ode traitent les quations
diffrentielles une variable seulement, tandis que les edp comportent plusieurs
variables ; il y a l un saut considrable tant en difcult quau niveau conceptuel.
Les contributions de Laplace sont extrmement nombreuses. En voici
quelques-unes parmi les plus marquantes. En analyse, dabord, son nom reste
attach deux objets : la transformation de Laplace, et le laplacien, vu plus
haut. La transformation de Laplace opre sur les fonctions f en en formant une
nouvelle L( f ). Elle est dnie par lintgrale :
( )( ) ( )e d L f x f t t
xt
0
=
3 +
-
#
Le laplacien est un oprateur sur les fonctions qui conditionne normment
dquations de la physique, celle des cordes vibrantes vue plus haut chez
dAlembert, celle de la chaleur, celle des ondes, mais aussi llectrostatique.
Laplace russit lintgrer explicitement dans plusieurs cas. La transforme
de Laplace est un outil analogue la transformation de Fourier, mais elle reste
entirement dans le domaine rel. Elle est utilise dans de nombreux contextes.
Elle permet en particulier Laplace dintgrer toute une srie dquations
diffrentielles (ordinaires, cette fois-ci !).
Laplace est le plus grand nom dans lhistoire des probabilits avant le xx
e
sicle.
63
Avec de Moivre et Tchebichev, il participe au grand trio fondateur des probabilits
modernes, mme si Gauss peut tre aussi crdit dun certain rle. Il est le
premier avoir essay de parler dun objet pris au hasard (random object),
un concept entirement clari par Kolmogorov, en 1967 seulement. Il tudie
la loi normale (dcouverte en mme temps que Gauss), et il est enn lun des
premiers avoir calcul lintgrale :
e dt
t
2
= r
3
3
-
-
#
Voici comment (cest lune des plus belles astuces des mathmatiques) :
pour montrer que
e dx
x
2
= r
3
3
-
-
# , on utilise lastuce sensationnelle
de calculer son carr et de passer en coordonnes polaires o lintgration
est banale :
. x
r
e d e d e d d
e d d
e
x y y
r
2 2 4
/
( )
r
x y x y
r
0 0 0 0
0 0
2
0
2
2 2 2 2
2
=
=
= - =
r r
i
3 3 3 3
3
3
+
-
- - -
-
r
; E
# # # #
# #
Bref : Patience, patience,
Patience dans lazur
Chaque atome de silence
Est la chance dun fruit mr
(Paul Valry)
La deuxime contribution de Laplace au calcul des probabilits est encore
plus importante : cest la loi des grands nombres, avec ses deux afrmations :
la premire est quaprs de nombreuses expriences, les rsultats tendent vers
la valeur moyenne (cest assez intuitif), mais le drame est quil faut un nombre
de tirages qui est de lordre du carr de la prcision que lon dsire. Cela, ce nest
pas du tout intuitif. Cest important, par exemple, pour les essais de mdicaments
car si lon veut une certitude de lordre dun pour cent, il faut tester 10 000
patients, ce qui est irralisable la plupart du temps. Pour une exposition trs
pdagogique, trs bien dtaille et trs complte, et ne ncessitant aucune
connaissance pralable, on pourra lire Lesigne (2001).
Astronome, il est le premier expliquer les perturbations dans lorbite des
plantes. Cest aussi un grand nom en mcanique, aprs Newton. Le Trait
de mcanique cleste est considr lpoque comme le sommet de la thorie
66
de la gravitation de Newton. Mais, pour ce faire dans lesprit expliqu plus haut,
il introduit une bauche de calcul matriciel, et la mthode dite de Laplace pour
le calcul dun dterminant (le mot dterminant est d Cauchy). Il tudie aussi
lattraction des ellipsodes (car la Terre est en trs bonne approximation un
ellipsode de rvolution). Il dtermine le potentiel newtonien dun ellipsode
homogne par des fonctions elliptiques. Il est clbre pour avoir, suivant une
ide de Kant, suggr lorigine du monde partir dune nbuleuse primitive.
Il est aussi le premier se poser la question de la stabilit du systme solaire en
en donnant une preuve alors que les outils mathmatiques manquent encore,
et de loin. En outre, il ne travaille quavec le Soleil, la Terre et Saturne.
En optique, on lui doit une approche statistique, rvolutionnaire lpoque,
de la rfraction et son utilisation pour son inuence sur lvaluation des reliefs.
On lui doit aussi la premire analyse correcte de la vitesse du son, Newton stant
tromp parce que trop thoricien. Il contribue la cartographie de la France en
1819 : cest la future carte dtat-major au 1 / 80 000.
la n de sa Mcanique cleste, on trouve en supplment un texte sur la
thorie de laction capillaire, o il dmontre la formule essentielle qui afrme
que la pression du lm form par un objet capillaire (pensez aux bulles de savon,
entre autres) est proportionnelle la courbure moyenne de la surface (notion
introduite par Sophie Germain). Cest ce qui nalement permet de dmontrer
aujourdhui (Hopf, 1951 ; Alexandrov, 1958) que les bulles de savon sont vraiment
des sphres (rondes) ; voir par exemple le numro spcial de Pour la science sur
la sphre (Berger, 2003) ou, mieux encore, le chapitre vi de Berger (2006).
uvres : Exposition du systme du monde
Thorie analytique des probabilits
Essai philosophique des probabilits
Mcanique cleste
Avec le Suisse Leonhard Euler, le Franais Joseph Louis Lagrange (Turin 1736,
Paris 1813) est lun des deux gants du xviii
e
sicle ayant fond lanalyse moderne ;
et comme pratiquement tous les savants de son poque, cest un mathmaticien
complet : en gomtrie, en algbre, en mcanique et en astronomie. De nombreux
mathmaticiens ont leur rue Paris, mais seule celle que lon a baptise daprs
Lagrange est vraiment large, les autres tant plutt troites !
Laplace a dit de Lagrange : Il possdait au plus haut point ce tact heureux
qui, faisant discerner dans les objets les principes gnraux quils reclent,
constitue le vritable gnie des sciences : ce tact, joint une rare lgance dans
lexposition des thories les plus abstraites, caractrise Lagrange. propos
de liconographie chez Lagrange, ce dernier tant lhomme de la rigueur
67
algbrique, il ny a pas une seule gure dans la Mcanique analytique. Nous nous
permettrons de le trahir pour illustrer le prsent texte.
N Turin dun pre dorigine franaise, il est le plus jeune dune famille
de onze enfants. Trs tt, il se passionne pour lastronomie et les mathmatiques,
grce la lecture dun mmoire de lastronome anglais Halley (celui de la comte).
dix-neuf ans, il est dj professeur lcole dartillerie de Turin et publie ses
premiers rsultats. Il crit Euler une lettre o il rsout le problme
isoprimtrique sa solution est certes incomplte, mais notons ici quil faudra
attendre Weierstrass en 1870 pour avoir la premire dmonstration complte
de cette ingalit, nonce aux alentours de 814 avant j.-c. ! Pour plus de dtails
sur lhistoire passionnante de lingalit isoprimtrique, voir entre autres Berger
(2006), chapitre vi, ou Berger (2003), dans le chapitre correspondant de ce numro
de Pour la science.
Le pre de Lagrange tait trsorier du roi de Sardaigne. la suite de
spculations nancires, il se retrouva ruin. Plus tard, son ls afrmera :
Si javais t riche, je naurais jamais consacr ma vie aux mathmatiques.
Install dnitivement en France, il la considre comme la patrie de ses anctres,
refusant de nombreuses offres de poste en Italie. Il obtient mme la jouissance
dun appartement au Louvre.
De 1766 1787, il est Berlin, car Frdric le Grand, le plus grand roi
dEurope , veut ses cts le plus grand mathmaticien du monde .
Cest alors lapoge de ses dcouvertes. la mort de Frdric, il accepte linvitation
de Louis XVI et sinstalle Paris. Pendant la Rvolution, il soccupe de prenniser
le systme mtrique. Napolon le nomme comte et snateur. Il meurt combl
dhonneurs par la Rvolution, la Rpublique et lEmpire. Il est enterr au Panthon.
Durant la Rvolution, Lagrange reste neutre et ne sengage ni dun ct ni de
lautre. Cependant, la priode de la Terreur le rvolte. Quand le chimiste Lavoisier
est dcapit, il afrme : Seul un instant a t ncessaire pour couper cette tte,
il faudra probablement plus dun sicle pour en faire une semblable.
Aprs la mort de sa premire femme, Lagrange, devenant dpressif, est hant
par la solitude. La lle de lastronome Lemonnier, de quarante ans sa cadette,
se dsole tant de le voir si malheureux quelle lui propose de lpouser. Lagrange
se soumet, sa deuxime femme lui redonne la joie de vivre et ses productions
scientiques redeviennent de qualit. Lheureux poux afrme alors que de tous
les prix du monde, celui qui a le plus de valeur est celui de sa jeune femme,
tendre et dvoue.
Lagrange est faire gurer sur la liste des grands matres par leur inuence
sur lcole mathmatique franaise : Monge, Bourbaki, Henri Cartan, Laurent
Schwartz, Jacques-Louis Lions et Grothendieck lui devront beaucoup.
68
En algbre, il introduit les fameuses rsolvantes de Lagrange et annonce
limpossibilit de rsoudre les quations gnrales de degr cinq ou plus : il est
ainsi le prcurseur dAbel et de Galois ; qui plus est, cest en lisant Lagrange que
Galois se passionnera pour la rsolution des quations algbriques. Il dmontre
aussi que tout nombre entier est somme de quatre carrs, un thorme trs
recherch, quEuler lui-mme ne put obtenir ! Toujours en grand thoricien des
nombres, il donne la premire tude ne des entiers qui peuvent scrire comme
ax
2
+ 2bxy + cy
2
, tude poursuivie ardemment par Gauss, Dirichlet, etc. ;
et, toujours en algbre, ses formules dinterpolation, mme si elles ne sont pas
conceptuelles, demeurent fondamentales.
Pour tout nombre entier n, il existe toujours quatre nombres
entiers a, b, c, d tels que
a
2
+ b
2
+ c
2
+ d
2
= n
En thorie des nombres, il donne, en 1766, le plus beau des thormes sur les
fractions continues : si un nombre est racine dune quation du second degr
coefcients qui sont des nombres entiers, alors son dveloppement en fraction
continue est priodique (le rsultat inverse est d Euler).
a
c
e
g
i
h
f
d
b
f
+
+
+
+
+
Une fraction continue.
Pour la notion de fraction continue, voir lexcellent article de vulgarisation d
Brezinski (2004). Cette notion, difcile, la seule que possdaient les Grecs pour
les nombres irrationnels, ntait pas du tout tombe dans loubli, mais restait
lapanage des thoriciens des nombres. Elle vient de revenir en force, la fois pour
ltude des systmes dynamiques et, plus encore, pour le calcul lectronique ;
celui-ci en effet ne connat que le discret, pas le continu.
Toujours en algbre, Lagrange est aussi le premier avoir essay de fonder
srieusement lexistence des nombres rels (irrationnels compris, sentend),
construction termine par Charles Mray en 1869, simultanment beaucoup
dautres (Weierstrass, Dedekind).
En analyse, il est vraiment avec Euler le fondateur du calcul des variations,
en introduisant par exemple les multiplicateurs de Lagrange, dusage dsormais
constant. Son essai de dmonstration de lingalit isoprimtrique en
69
constituait la semence. Il est aussi parmi les premiers attaquer la rsolution
(locale, certes) des quations aux drives partielles. Il participe la cration
et ltude des fonctions elliptiques, qui sont les premires fonctions les plus
simples gnralisant et prolongeant les fonctions trigonomtriques classiques
sinus, cosinus, tangente. Mais il narrive pas dmontrer, alors quil en a
fortement besoin pour la gomtrie et la mcanique, que les valeurs propres
des matrices symtriques 3 # 3 sont toutes relles. Ce sera l lune des grandes
contributions de Cauchy.
Ayant un grand souci de llgance, il est le premier crire la notation
moderne des drives : f '(x), f ''(x), f '''(x), etc. , ainsi qu donner les formules
en coordonnes pour laire dun triangle et le volume dun ttradre, prludant
ainsi la notion de dterminant telle quintroduite par Cauchy. Bien quil ne soit
pas un gomtre dans lme, il est le premier donner la formule de la distance
D(X,P) dun point X=(p,q,r) un plan P dquation ax+by+cz+d=0, savoir :
D(X,P)
a b c
a b c d p q r
2 2 2
=
+ +
+ + +
On a dj vu que, pour la distance une droite, la formule analogue tait due
Descartes.
Le nom de Lagrange est aussi attach au thorme le plus important de
la thorie des groupes (mme si elle est aujourdhui devenue compltement
lmentaire, on noubliera pas que la thorie abstraite des groupes a mis trs
longtemps se dvelopper) ; ce thorme dit que le nombre dlments dun
sous-groupe dun groupe ni quelconque est toujours un diviseur du nombre
dlments du grand groupe de dpart.
En gomtrie pure , Lagrange conjectura le thorme de rigidit de Cauchy
pour les polydres convexes.
Lagrange na pas manqu de sintresser la thorie des surfaces, entre autres
celle des surfaces dites minima, cest--dire celles qui reprsentent les gures
dquilibre des lms deau savonneuse qui se forment quand on trempe dans un
tel liquide une courbe en l de fer. Ce problme est aujourdhui appel problme
de Plateau, plutt tort. Plateau ne t que des expriences physiques, certes
intressantes, mais ne dmontra jamais aucun thorme dexistence de tels
objets. La thorie des surfaces minima est encore ce jour lobjet de nombreuses
et profondes tudes, avec encore beaucoup de problmes non rsolus.
Mais cest vraiment Laplace, dans son mmoire Essai dune nouvelle mthode
pour dterminer les maxima et les minima des formules intgrales dnies (1762),
que l'on doit la gense de cette thorie.
Mais sa grande clbrit provient galement de ses contributions la
72
mcanique. Il dmontre que le mouvement en mcanique, sous des conditions
assez gnrales, est donn par les fameuses quations de Lagrange. Dans lavatar
moderne de la mcanique formalise mathmatiquement la Lagrange ,
la gomtrie symplectique, un rle essentiel est jou par les objets appels en
son honneur sous-varits lagrangiennes. Son livre Mcanique analytique est
lun des textes fondateurs de la physique mathmatique. Son nom est aussi
attach aux crochets de Lagrange. Et pour le cas de la mcanique du systme
solaire, lon trouve les points de Lagrange ; dans la dtermination des orbites
des satellites articiels, ils jouent, l encore, un rle essentiel.
d
d
, , ,

t
q
q
j n 0 1 2
j
j 2
2
2
2
f - = =
o
d n
Les quations de Lagrange sont incontournables pour tout tude de mcanique.
Dans cette quation, q
.
j
= dq
j
/ dt, et = T - U (T = nergie cintique, U =
nergie potentielle) est une fonction de q
j
et q
.
j
appele Lagrangien.
L3
L4
L2
L5
L1
Les points de Lagrange du systme solaire.
73
uvres : Rexions sur la rsolution algbrique des quations (1770)
Mcanique analytique (1788)
Thorie analytique des fonctions (1797)
Leons sur le calcul des fonctions (1804)
Mmoire sur la thorie des variations des lments des plantes
(apparition de la gomtrie symplectique)
Essai sur le problme des trois corps (1772), que lon peut encore lire
aujourdhui sans dictionnaire
Le plus grand malchanceux de lhistoire des mathmatiques est Adrien-Marie
Legendre (Paris 1752, Auteuil 1833) : ses travaux ont toujours donn naissance
dimportantes thories, mais cest presque toujours aprs avoir t repris par
des esprits plus puissants.
Il forme, avec Lagrange et Laplace, le trio dit des trois L ces trois L, pour les
historiens, prennent place dans le sextuor des grands, aux cts de Condorcet,
Lazare Carnot et Monge. Condorcet fut politiquement le plus actif des six, mais
celui que la Rvolution traita le moins bien. Quant Legendre, qui sopposa
toutes les pressions politiques sur le monde scientique, on lui retira sa retraite,
et il nit sa vie dans la misre et labandon.
Contrairement celle de Lagrange et de Monge, la vie de Legendre se droule
cependant dans le plus grand calme, tout comme celle de la plupart des savants
modernes. Legendre enseigne, de 1775 1780, lcole militaire, puis, partir
de 1795, lcole normale suprieure. Il crit de nombreux livres, en particulier
les lments de gomtrie, an de pallier ltat dramatique o tait tombe cette
discipline en France. En France, mais aussi ltranger ; cest ainsi que, pour de
nombreuses annes, en Amrique, le nom de gomtrie fut associ celui de
Legendre. La traduction de son livre par Thomas Carlyle connut plus de trente
ditions
Mais Legendre na ni loriginalit ni la profondeur des travaux de Laplace,
Lagrange ou Monge. Ses travaux sur la mcanique, entre autres la dtermination
du potentiel newtonien dun ellipsode homogne, le conduisent dmontrer
des rsultats importants sur ces fonctions elliptiques, mais il reste au seuil
de leur comprhension profonde, nalement due Abel, Jacobi et Riemann.
Cest toujours grce aux fonctions elliptiques quil intgre le mouvement dun
corps solide. Le lien troit entre les fonctions elliptiques et les courbes planes
cubiques (cest--dire donnes par une quation du troisime degr) joue un
rle absolument capital dans tous les travaux qui ont conduit la solution du
problme de Fermat.
74
Une fonction elliptique est une fonction mromorphe f dnie sur
pour laquelle il existe deux nombres complexes non nuls a et b tels que
a/b ne soit pas rel et pour tout z dans :
x x ' f z f z f z + = + =
^ ^ ^ h h h
De cela, il suit que :
pour tout z dans et tous entiers naturels m et n :
x x' f z m n f z + + =
^ ^ h h
f(z) = f(z + x + 2x') = f(z + mx + nx')
x
-x
x'
-x'
2x'
2x
z+x
z
z + x + 2x'
Les fonctions elliptiques permettent par exemple de paramtrer le mouvement
du pendule simple, et servent ainsi une dmonstration conceptuelle du
grand thorme de Poncelet. Si leur force est dans leur universalit, elles
permettent aussi de paramtrer les courbes cubiques planes et de remplacer la
condition dalignement de trois points par une simple addition.
On lui doit la dcouverte de lun des rsultats les plus fondamentaux de la thorie
des nombres, la loi de rciprocit quadratique, ds 1795. Sa dmonstration tait
toutefois troue et ne fut termine que par Gauss (qui tint en donner sept
dmonstrations diffrentes et lappela le joyau de larithmtique). Voici ce que dit
cette loi : si p, q sont deux nombres entiers, on divise dabord p par q, cest--dire
on crit p = xq + r, o r est compris entre 0 et q -1. On dnit alors le symbole
de Legendre (p/q) comme valant +1 ou -1 selon que lon peut ou non trouver
un entier z tel que z
2
- p soit divisible par q. Alors on obtient cette mirique
formule, en fait trs complexe :
Pour toute paire (p,q) dentiers premiers, impairs et distincts,
on a : (p/q)(q/p) = (-1)
(p-1)(q-1)/4
75
Cette loi, et ses nombreux avatars, reste encore aujourdhui au cur de la thorie
des nombres. Legendre conjecture aussi un thorme sur la dcomposition des
nombres en somme de trois carrs.
Autre thorme profond quil nonce mais ne parvient pas dmontrer :
le clbre et spectaculaire thorme de Dirichlet qui afrme que, dans toute srie
arithmtique, il existe une innit de nombres premiers. Prcisons : dans toute
suite dite arithmtique {a + bn}, cest--dire lensemble des nombres entiers
de la forme a + bn (o a et b, sont des nombres entiers premiers entre eux),
o n parcourt tous les entiers (jusqu linni), on peut trouver une innit de
nombres premiers.
Gomtre, il corrige des erreurs de Monge en thorie des surfaces minima.
Charg par la Convention de diverses oprations de godsie, il travaille la
triangulation de la France, ce pourquoi il calcule la clbre correction de Legendre,
qui estime la diffrence quil faut appliquer aux angles dun triangle sphrique
comme sil tait en fait un triangle du plan. Gauss est clbre pour avoir rafn
son tude de la diffrence des angles entre triangles godsiques et triangles
sphriques lorsque la surface de la terre est considre, non pas comme vraiment
sphrique, mais comme celle dun ellipsode de rvolution (aplati). Toujours pour
des raisons de godsie, il est le premier, juste avant Gauss, publier la fameuse
mthode des moindres carrs. La querelle avec Gauss est dcrite en dtail dans
Gray (2002, p.13).
Le nom de Legendre est attach celui des polynmes appels aujourdhui
encore polynmes de Legendre. Ils servent de faon essentielle en algbre,
mais aussi en une trs belle interprtation gomtrique et physique : si lon
considre lquation des ondes, ou de la chaleur, sur la sphre, tout mouvement
(par exemple les mares en premire approximation, car les ocans reprsentent
une grande partie de la surface de la plante) se dcompose, selon la thorie
de Fourier, en fonctions lmentaires. Toutes ces fonctions peuvent se dduire
par des rotations appropries de celles de ces fonctions qui ne dpendent que
de la latitude. Elles correspondent exactement aux polynmes de Legendre,
quand on prend comme variable la distance au ple nord. On en trouvera un
expos lmentaire dans Berger (2003).
Les polynmes de Legendre P
l
(u) servent rsoudre lquation de
Laplace en coordonnes sphriques pour des fonctions ne dpendant
que de la latitude, cest--dire que lon cherche les m et les f tels que
f = mf. Ce sont des polynmes de degr l, dnis sur lintervalle
[-1,+1] et qui vrient :
76
P ( )
P
!
hu h
u h
u
l du
d
u
1 2
1
2
1
1
l
l
l
l
l l
l l
2
1
2
0
2
- +
=
= -
3
=
^
^ ^
h
h h
!
Ce sont les polynmes qui apparaissent dans le dveloppement en srie
de lquation diffrentielle du second ordre, dite quation de Legendre :
P ( ) P ( ) ( )P ( ) u u l l u u u 1 2 1 0
'' '
l l l
2
- - + + =
^ h
Ils satisfont les relations de rcurrence :
P ( ) ( ) P ( ) P ( )
P ( ) P ( ) P ( )
l u l u u u
l u u lu u u
l
l
1 2 1
'
l l l
l l l
2
1
1
1
+ = - -
=- + -
+ -
-
^
^
h
h
et sont normaliss en sorte que :
P ( )P ( )d u u u
l 2 1
2
l m lm
1
1
=
+
d
-
#
Les premiers polynmes de Legendre sont :
( )
( )
( ) ( )
( ) ( )
u
u u
u u
u u u
P
P
P
P
1
2
1
3 1
2
1
5 3 3
0
1
2
2
3
=
=
= -
= -
galement astronome, Legendre utilise la mthode des moindres carrs pour
ltude statistique de la trajectoire des comtes (1806) ou pour ses travaux de
godsie.
uvres : lments de gomtrie
Essai sur la thorie des nombres
Exercices de calcul intgral
Trait des fonctions elliptiques
Probabiliste, prcurseur de la sociologie, homme politique, Marie Jean Antoine
Nicolas de Caritat Condorcet (Ribemont 1743, Bourg-la-Reine 1794) pouse en 1786
Sophie de Grouchy, la sur du clbre marchal que Napolon attendra en vain
Waterloo. Le plus ardent en politique rvolutionnaire de tous les mathmaticiens
77
mentionns dans cette section, il est triste de constater quil fut le seul y laisser
la vie : il se suicida dans sa prison (ce fut tout le moins la thse ofcielle !).
Sa capture est clbre : aprs stre cach dans les bois de Clamart, mourant de
faim, il entre dans une auberge et y commande une omelette de plusieurs ufs,
quil paye avec une pice dor, signature dun aristocrate. Pire : il a sur lui un livre
de posies dHorace. La rue Condorcet existe toujours, cet endroit prcis, dans la
banlieue de Paris, Clamart. On pourra lire, sur Condorcet et la Terreur, le chapitre
intitul Lomelette de Condorcet dans Finkielkraut (1988).
Condorcet est le premier avoir appliqu le calcul des probabilits aux lections
(le paradoxe de Condorcet). Voici ce paradoxe, sous forme simplie. Soit trois
candidats une lection : a, b, c. On suppose que chaque lecteur a un ordre
de prfrence : 13 lecteurs donnent lordre a-b-c, 5 lordre a-c-b, 5 lordre b-a-c,
12 lordre b-c-a, 12 lordre c-a-b et 3 lordre c-b-a. Alors, en cas de duel entre a et b, a
lemporte 30 20 ; en cas de duel entre b et c, b lemporte 30 20 ; en cas de duel
entre a et c, c lemporte 27 23. Il ny a donc aucun moyen de dsigner le vainqueur.
Il est le premier introduire des arguments scientiques en sociologie,
son but tant dtendre lempire de la raison aux sciences sociales .
Voici maintenant lune des gures les plus extraordinaires des mathmatiques
franaises, certes du fait de ses travaux mais aussi par son inuence.
De Gaspard Monge (Roanne 1746, Paris 1818), on peut sans aucun risque afrmer
quil fut le plus inuent des professeurs de toute lhistoire des mathmatiques,
et ce de tous pays, par ses cours, ses livres, par la fondation de lcole polytechnique
enn (on verra plus bas quHenri Cartan partage avec lui un honneur comparable).
Monge possde un mlange rare de capacits dadministrateur, de mathmaticien
imaginatif et denseignant communicatif, fascinant ses lves (nous observerons
chez Poncelet les effets de cette fascination). Il participe aussi la fondation de
lcole normale suprieure. Outre les livres dhistoire dj mentionns, pour
Monge, voir en particulier avec quelques rserves Taton (1951).
Chef dcole prodigieux, par ses cours aux deux coles mentionnes ci-dessus
et par ses livres (pratiquement tous les crivains en gomtrie analytique dalors
attribuent leur inspiration Monge), il est aussi homme politique, signant la
condamnation mort de Louis XVI ; cest un grand ami (ainsi que Fourier) de
Napolon. Mais il dmissionne de son poste de ministre de la Marine, tant il le
trouve mal organis. Surtout, ayant constat la ncessit urgente de former des
cadres pour lenseignement et pour larme, il participe la fondation, on la vu,
des deux Grandes coles du temps. Il collabore activement la rforme du
systme de mesures, donc au systme mtrique, comme pratiquement tous les
mathmaticiens de son poque.
80
Tout jeune apprenti dans une cole dingnieur (il na pas le droit dtre lve,
ntant pas noble), il rsout le problme des remblais et des dblais, ce qui le
propulse instantanment au rang de professeur. Ce travail longtemps oubli
vient de revenir au premier plan aux cts du calcul des probabilits (transports
de tas de sable), tant ses implications conomiques, notamment, sont grandes.
Ces travaux de Monge ont t repris dans un cadre plus large ; dans cet tonnant
texte (Brenier et alii, 2003), on applique la mthode de Monge aux quations de
la relativit gnrale et on russit faire une tude rtrograde de lvolution de
lunivers. On peut vraiment dire que Monge est lun des premiers avoir tudi
une discipline aujourdhui fondamentale, loptimisation.
cette poque encore trs imprgne de militaire, sa prodigieuse vision de
lespace lui permet de rsoudre le calcul des dlements, cest--dire de savoir
comment tracer les hauteurs des fortications pour mettre les dfenseurs de la
place labri des tirs ennemis.
Dler une fortication, cest lever son enceinte en sorte que lintrieur soit
protg des regards et des tirs tendus de lennemi. Si la fortication est b-
tie sur un terrain plat, le dlement ne prsente aucune difcult. En terrain
accident, le problme est plus dlicat. La mthode de Monge pour dler un
point A consiste construire le plan du site, cest--dire un plan tangent au cne
dont le sommet est en A et qui sappuie sur le contour apparent H du terrain
vu de ce point. Monge dtermine graphiquement sur la carte la trace T du cne
sur un plan horizontal r et tire la droite D tangente T, la plus proche du point
A dler. Cette tangente B et le point A dterminent le plan du site. Il suft
alors de construire le mur de la fortication sur le plan de ce site, comme en
terrain plat.
Il fonde pour cela la gomtrie descriptive, seul outil pour la gomtrie de lespace
dans les applications pratiques jusqu larrive des ordinateurs (qui dailleurs
ne la remplacent pas compltement). La gomtrie descriptive est ltude de ce
quil y a faire pour reconstituer compltement une gure de lespace laide de
deux seulement de ses projections. Cest une chose essentielle en architecture,
81
en construction de btiments, etc. Rserve dabord aux lves de Polytechnique,
tant considre comme classie, secret dfense , la gomtrie descriptive
napparut au grand jour que vingt ans aprs. Avant la cao (conception assiste
par ordinateur, voir pour illustrer la place de la France en ce domaine le logiciel
Catia de Dassault, utilis dans le monde entier), la gomtrie descriptive est
requise pour tous les ingnieurs, surtout les architectes, plus gnralement
pour toute profession o il faut voir dans lespace avec seulement des dessins
plans. On trouvera plus de renseignements tant techniques quhistoriques dans
Asancheyev (2002) et Sakarovitch (1998). Si nos voquons ce point, cest que la
vision dans lespace est quelque chose de crucial, en particulier dans le monde
actuel.
Pour des observateurs courte vue, Monge ptit de ntre associ qu
la gomtrie descriptive, qui ne comporte pas vraiment de mathmatiques
proprement dites. La gomtrie descriptive a t supprime des concours des
coles normale et polytechnique en 1958, de lcole centrale en 1962. Mais elle
reste aujourdhui encore enseigne dans les coles darchitecture, par exemple
aux Beaux-Arts de Paris, aux coles polytechniques fdrales de Zurich et de
Lausanne. Les professionnels savent bien que, pour dvelopper une vision dans
lespace, la cao est quelque chose qui ne vient quaprs un tel dveloppement.
Il semble que rien encore ne puisse remplacer la gomtrie descriptive pour
ce faire (sauf peut-tre des jeux comme le Meccano, le Lego ; notez quil nexiste
pratiquement aucun jeu du type puzzle qui soit rellement trois dimensions).
Cne et hyperbolode. preuve de gomtrie descriptive au concours dentre
L cole polytechnique, 1958 (la dernire !).
82
Aprs Descartes, il est lun des premiers avoir ressuscit lalliance de la
gomtrie et de lalgbre ; en particulier, il est le fondateur de la gomtrie
analytique trois dimensions, le premier crire une droite de l'espace comme
dnie par les deux quations z = ax + p, y = cx + q. Il sait aussi trouver
la droite perpendiculaire commune deux droites donnes par leurs quations.
Citation de Weil ( 1996) : Si lon considre la gomtrie analytique dans
les mains de Lagrange, le calcul tensoriel dans celles de Ricci,
ou dautres exemples plus rcents, il est absolument clair quun
traitement purement formel des domaines de la gomtrie aurait
inluctablement tu le sujet sil navait t sauv par des vrais
gomtres, Monge par exemple, Levi-Civita et par-dessus tous,
lie Cartan.
Avec Gauss, cest le premier gomtre srieux de la thorie des surfaces ;
avant eux, le xvii
e
sicle restait celui des courbes. Il dcouvre entre autres
la notion de ligne de courbure dune surface. Et dmontre surtout la gure
que forment les normales une surface le long dune ligne de courbure,
ce qui est devenu fondamental en optique (tant gomtrique qu'industrielle).
Pour les surfaces particulires que sont les quadriques (la gnralisation
lespace de courbes planes appeles coniques), il a tudi les gnratrices
rectilignes, cest--dire les deux familles de droites que contiennent certaines
de ces quadriques : les hyperbolodes et les parabolodes. On lui doit dailleurs
ces noms dellipsode, parabolode, hyperbolode. Comme la dit Dieudonn,
Monge inaugure bel et bien lge dor de la gomtrie , de 1795 1850.
Les lignes de courbure dun ellipsode.
83
K < 0
V
V
K > 0

2
Comment sorganisent les normales le long des lignes de courbure.
Les gnratrices dun hyperbolode. Ces gnratrices sont utilises, entre autres,
pour une double armature dans le bton de certains btiments : chteaux deau,
etc.
Mais, toujours en thorie des surfaces, il introduit aussi lanalyse et, surtout,
lquation aux drives partielles (edp) dite de Monge-Ampre , capitale dans
la thorie des edp en gnral. Lagrange disait de lui : Avec ses applications
de lanalyse la gomtrie, ce diable dhomme va se rendre immortel. Cela ne
lempcha pas de se tromper dans lquation des surfaces minima, lquation
correcte tant due Legendre. Concernant les edp, il est aussi le premier
introduire la notion, incontournable aujourdhui, de bande caractristique,
notion qui va dominer aujourdhui toute la matire (quation des ondes, de la
chaleur, etc.). Ces choses furent ensuite prcises par Cauchy, et bien plus tard par
lie Cartan. On retrouve cette quation dans le problme, mentionn plus haut,
des dblais-remblais ; bien que trs techniques, les articles de Brenier (1991)
86
et de Brenier et alii (1993) montrent quels sont les nombreux apports prophtiques
de Monge. Pour ce dernier, comme pour Laplace ou Leray, les mathmatiques
effectuent un va-et-vient constant entre thorie, calculs et applications.
|cnL
vcusscr
scra unc gnc
dc ccurLurc dc a vcuLc
dcucc
Monge dmontre que les pierres tailler pour constituer une vote (dans le cas
non banal o la vote nest pas une portion de sphre) doivent tre dcoupes
en suivant les lignes de courbure de la surface voter.
Ltude des lignes de courbure des ellipsodes enthousiasma tellement Monge
quil imagina une pice avec vote et deux lustres aux points marqus (appels
ombilics) ; voici ce quil en crivit : Enn deux lustres suspendus aux ombilics
de la vote, et la suspension desquels la vote semblerait concourir, serviraient
clairer la salle pendant la nuit. Nous nentrerons pas dans de plus grands dtails
cet gard ; il nous suft davoir indiqu aux artistes un objet simple, et dont
la dcoration, quoique trs riche, pourrait navoir rien darbitraire, puisquelle
consisterait principalement dvoiler tous les yeux une ordonnance trs
gracieuse, qui est dans la nature mme de cet objet.
Jean-Baptiste Joseph Fourier (Auxerre 1768, Paris 1830) est le crateur de la
physique mathmatique. Il a une carrire mouvemente : apprenti moine
bndictin, puis tudiant en 1794 lcole normale suprieure, il est ds lanne
suivante professeur Polytechnique. Il participe trs activement, en 1798,
lexpdition dgypte [voir les dtails de cette fantastique histoire dans
Dhombres et Robert (1998)], est nomm prfet de lIsre ; il fait asscher les marais
de Bourguoin, trace la route Grenoble-Brianon par le col du Lautaret et dveloppe
la vie culturelle de la capitale du Dauphin. Aprs un bref passage comme prfet
du Rhne, il rentre Paris et se consacre dsormais la vie scientique,
la terminant comme secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences.
Tous ces intermdes administratifs ne lempchent pas de poursuivre sans
relche, pour des raisons de physique, la recherche complte des solutions
87
de diverses quations, notamment celle qui fournit la rpartition de la chaleur
dans tel ou tel corps. Cest pour cela quil invente de toutes pices deux notions,
aujourdhui incontournables tant dans la thorie des edp que dans de nombreux
autres domaines (thorie des nombres, gomtrie, physique mathmatique) :
ce sont les sries de Fourier et la transformation de Fourier. Rvolutionnaire
est lide dcrire les solutions cherches pour de telles quations sous forme
de sries innies, voire plus : les coefcients de ces sries sont donns par des
formules intgrales explicites en fonction de la fonction considre. Il russit l
o Euler, Daniel Bernoulli et dAlembert avaient chou. Mais, trs prophtiques,
ses travaux manquent cependant de rigueur, mme sils seront conrms
par Dirichlet. Pour le meilleur cadre possible de fonctions auxquelles on peut
appliquer la transformation de Fourier, on se reportera Laurent Schwartz.
Lanalyse des fonctions (ne pas oublier quen physique, pour observer tout
phnomne, pour lanalyser, on doit tudier les signaux quil envoie, que lon
reoit, appels observables) ne fera des progrs, par rapport aux sries et la
transformation de Fourier, que tout rcemment avec la thorie des ondelettes.
Cest le moment de signaler que, outre le gros ouvrage de Dhombres et
Robert (1998), une lecture plus facile fournit de nombreux renseignements,
trs accessibles aux non-spcialistes, sur les sries, la transformation de Fourier,
y compris la rapide , savoir Burke Hubbard (1995).
Une fonction de priode 2r est dveloppable en srie de Fourier sil
existe des suites (a
n
) et (b
n
) telles que, pour tout rel x :
( ) ( ) cos sin f x a a nx b nx
n
n
n
1
= + +
3 +
=
0
/
Les scalaires a
n
et b
n
sont les coefcients de Fourier de la fonction f.
( ) .d
( ) .d
cos
sin
a f x nx x
b f x nx x
n
n
0
2
0
2
=
=
r
r
#
#
Formules pour les sries de Fourier.
90
f(x)=sinx+1/3 sin 3x + 1/5 sin 5x+...
Lcrncs
Lcrncs
6

L
c
r
n
c
s
Lcrncs : Lcrnc
Scrc dc curcr ccnvcrgcnLc Scrc dc curcr dvcrgcnLc
g(x)=sinx+3 sin 3x + 5 sin 5x
+7 sin 7x + 9 sin 9x +11 sin 11x +...
Les sries de Fourier peuvent trs bien converger vers la fonction analyse,
ou connatre des ennuis . Ltude des ennuis possibles a t lun des grands
problmes de lanalyse, un des coups naux lui ayant t assn par Malliavin.
Ici, les choses se passent bien pour la fonction de gauche, mais trs mal pour
celle de droite.
Parlez maintenant un physicien dun problme que vous ne savez pas rsoudre,
il vous dira : Prends la transformation de Fourier ! (dite, en argot courant,
transfourier ). Cest une opration tellement importante dans de nombreux
domaines des mathmatiques, de la physique et de toutes les sciences que
lune des dcouvertes rcentes les plus importantes de calcul sur ordinateur
est lalgorithme, et ses variantes, appel transformation de Fourier rapide (nous
en avons parl dans la partie Ondelettes dferlantes sur lanalyse de la section I c).
Vous utilisez tous les jours la transformation de Fourier, car cest elle qui
transforme les missions radio et autres, de la modulation damplitude la
modulation de frquence, et leur permet ainsi dliminer pratiquement tous
les parasites. C'est essentiel de savoir inverser cette transformation, toujours
par des formules dune grande simplicit :
f tant une application de dans intgrable sur , la
transforme de Fourier de f est la fonction f
V
dnie sur par :
( ) ( ) f x f t e dt
2
1

=
r
itx -
W
#
Si la fonction f et sa transforme de Fourier f
V
sont continues et
intgrables sur , on a, pour tout nombre rel x :
( ) ( ) f x f t e dt
2
1

=
r
itx
W
#
Transforme de Fourier et la formule dinversion.
91
Le livre de Dhombres et de Robert (1998), norme travail et cependant de lecture
incroyablement agrable, constituera dsormais la bible incontournable sur
Fourier. On en trouvera une analyse enthousiaste, que nous partageons, dans
Kahane (2003).
Mme si Ramanujan (18871920) et Pascal furent dincomparables mathmaticiens
durant une courte priode de leur vie, variste Galois (Bourg-la-Reine 1811,
Paris 1832) reste un phnomne toujours unique et ahurissant dans lhistoire
des mathmatiques mondiales. En moins de six ans, ce superbe et fulgurant gnie
met sur pied la thorie qui permet aujourdhui de comprendre compltement
les quations algbriques et les points de dpart de la thorie abstraite des
groupes. Ses deux contributions font partie du corpus de base de toute lalgbre.
Sa vie extrmement mouvemente, tant scolairement que politiquement
( cause de son caractre doubl dun courage politique certain), ressemble
fortement un roman. Mais les choses se passrent pourtant ainsi ;
lire le numro spcial de la revue Pour la science consacr Galois, dans sa srie
Les gnies de la science (Verdier, 2003). Ce texte remarquable vous donnera
tous les dtails, les citations, pour dtailler, prciser le rsum qui suit.
Trs brivement : ls dun rvolutionnaire convaincu, muni dune solide
ducation classique et religieuse par sa mre, il ne va pas lcole mais entre
au collge royal Louis-le-Grand, dont il est vite chass pour son refus de chanter
la chapelle et celui de porter un toast en lhonneur du roi. Ds 15 ans, il se
passionne pour les mathmatiques, lit Legendre, Abel et Lagrange. Mais, par trop
prophtique, il est refus deux fois au concours de Polytechnique. On ne sait
dailleurs rien de ces oraux, sinon des lgendes peu fondes. Il entre en 1828
lcole normale suprieure, publiant dj des rsultats sur les fractions continues.
Enferm dans cette cole avec ses condisciples par le directeur qui voulait les
empcher de participer aux combats de rue de lpoque, il proteste et en est
renvoy. Antiroyaliste, il est mme emprisonn quelques mois. Il meurt dans
un duel ; la lgende voudrait quil ait t provoqu pour des raisons politiques,
mais cela reste prouver. Jusque sur son lit de mort, il refuse lextrme-onction.
Ses travaux mirent longtemps voir le jour, ses rdactions tant extrmement
denses. Il fallut attendre 1846 pour la publication de ses uvres, et bien plus tard
encore pour une explication complte, sous les plumes de Serret et de Jordan.
Galois est le Rimbaud des mathmatiques.
Citons Picard en 1897 : Je ne me risquerai pas des comparaisons prilleuses ;
Galois a sans doute des gaux parmi les mathmaticiens de ce
sicle ; aucun ne le surpasse par loriginalit et la profondeur de
ses conceptions.
92
Voici en quelques lignes ce que furent ses principales contributions. Il btit de
toutes pices ce qui est appel aujourdhui thorie de Galois, savoir attacher
toute quation algbrique un groupe qui la caractrise, et en particulier permet
de savoir, question majeure qui hanta tous ses prdcesseurs, si cette quation
peut tre rsolue par des formules explicites (comprenant seulement des racines,
carres ou plus leves). Ce groupe autopsie en quelque sorte lquation,
en exhibant toutes ses symtries.
Pour mener cette tche bien, il lui faut dvelopper les bases de ce qui est
aujourdhui la thorie des groupes abstraits : notions de sous-groupe distingu,
de groupe quotient, de groupe simple, disomorphisme de groupe.
o ld s
1
s
2
t
1
t
2
t
3
ld ld s
1
s
2
t
1
t
2
t
3
s
1
s
1
s
2
ld t
3
t
1
t
2
s
2
s
2
ld s
1
t
2
t
3
t
1
t
1
t
1
t
2
t
3
ld s
1
s
2
t
2
t
2
t
3
t
1
s
2
ld s
1
t
3
t
3
t
1
t
2
s
1
s
2
ld
o ld s
1
s
2
ld ld s
1
s
2
s
1
s
1
s
2
ld
s
2
s
2
ld s
1
o ld
ld ld
Le groupe S
3
des permutations des trois solutions dune quation de degr 3 se
dcompose en deux blocs , lun ne contenant que les permutations Id, s
1
et
s
2
, et lautre contenant les transpositions t
1
, t
2
et t
3
. Daprs la table, lensemble
{Id, s
1
, s
2
} est un sous-groupe de S
3
, car toute composition de deux de ses
lments donne un de ses lments : cest le sous-groupe des permutations
paires A
3
. Ce sous-groupe est lui-mme divis en trois blocs , lun constitu
des lments Id, lautre des lments s
1
et le troisime des lments s
2
. Parmi
ces sous-blocs, la substitution Id constitue le seul sous-groupe de A
3
. Daprs
la thorie de Galois, cette rduction progressive du groupe S
3
correspond aux
diffrentes tapes de rsolution de lquation du troisime degr : recherche et
rsolution de lquation auxiliaire.
A
3
93
Prcisons qu il est le premier construire systmatiquement des corps nis, dits
aujourdhui corps de Galois (un corps est un objet abstrait, mais qui a les mmes
proprits daddition et de multiplication que les nombres rationnels ou les
nombres rels, ou encore les nombres complexes ou les quaternions).
Il est important de saisir, et cest dailleurs bien dcrit dans le numro de Pour
la science ddi Galois, que non seulement sa thorie rend compte de toutes
les quations algbriques, mais que cest un modle type pour tout un ensemble
de thories algbriques ainsi que pour de nombreux objets danalyse et de
gomtrie qui jalonnent toutes les mathmatiques actuelles, Picard ne sy tant
pas tromp. Il reste que les plus grands gnies peuvent se tromper, surtout hors
de leur spcialit : ainsi, Galois nhsite pas dire que toute fonction continue
est drivable .
Mathmaticien trs complet, ayant une uvre fondamentale en algbre, en analyse,
en gomtrie, Augustin-Louis Cauchy (Paris 1789, Sceaux 1857) est surtout connu
pour les fondations de la rigueur en analyse, la notion de limite notamment,
et la thorie des fonctions holomorphes quil fonda de toutes pices. Il tait aussi
intransigeant dans ses convictions politiques et religieuses quil ltait dans sa
conception de la rigueur en mathmatiques. Il fonda, grce loutil puissant
quest lintgrale de Cauchy et grce au merveilleux thorme de Turin , la thorie
de la variable complexe qui ouvrit un champ nouveau aux mathmatiques. Il forme
avec Gauss la premire classe de mathmaticiens modernes.
Fuyant la Terreur, la famille Cauchy sinstalle Arcueil, o le jeune Augustin-
Louis rencontre Laplace et Berthollet (le chimiste). Brillant lve, il entre seize
ans lcole polytechnique. Il devient ingnieur militaire et travaille de 1810 1813,
lors du blocus, aux fortications du port de Cherbourg. Cela ne lempche pas de
sintresser aux mathmatiques, et il a des changes pistolaires avec Lagrange
sur le nombre de cts, de faces et de sommets dun polydre. son retour
Paris, celui-ci lencourage se consacrer aux mathmatiques. En 1816, il obtient
un poste de professeur la facult des sciences de Paris, lcole polytechnique
et au Collge de France. La mme anne, il entre lAcadmie des sciences o il
remplace Monge, vinc pour des raisons politiques.
Lgitimiste convaincu (il est fait baron par Charles X), Cauchy refuse de
prter serment dallgeance Louis-Philippe et sexile en 1830. Une chaire
de mathmatique est cre spcialement pour lui luniversit de Turin, ville qui
abrita, on sen rappelle, les dbuts de Lagrange. Il la quitte en 1833 pour soccuper
de lducation du comte de Chambord, prtendant lgitimiste au trne et exil
Prague. Cest un exil dor, tout comme celui de Vite, compar ceux de Poncelet,
de Weil, de Leray. Il rentre en France en 1833, lorsquon le dispense de son serment
94
dallgeance. Il retrouve alors son poste lcole polytechnique. Son caractre
agressif pour dfendre ses ides bigotes irrite souvent ses collgues !
Dans son histoire des mathmatiques, Boyer intitule un chapitre The time
of Gauss and Cauchy . Mais Cauchy publiait immdiatement ses travaux,
contrairement Gauss qui les laissait longtemps mrir pour quils soient mens
terme : pauca, sed matura. On a vu plus haut, avec Legendre, les drames que cela
pouvait produire.
Lhistoire des relations entre Cauchy et Abel, Galois et Poncelet, est difcile.
Au vu des tudes rcentes, Cauchy reconnat vite limportance des travaux de
Galois ; pour Poncelet, ses critiques sur la rigueur de ce grand gomtre, trs
intuitif, taient justies ; encore quune parution immdiate aurait peut-tre
chang pas mal de choses dans la vie de Poncelet. Concernant Abel, il est difcile
de savoir sil ne lut pas les textes de ce dernier parce quil les avait gars sur son
bureau, ayant trop de choses faire, ou de faon dlibre, ou bien parce quil ne
comprit pas de suite leur importance. Pour Abel, voir les dtails dans Stubhaug
(2004), qui fourmille dinformations sur la vie mathmatique Paris lpoque
du sjour dAbel. Pour plus de dtails sur Cauchy, sa vie comme son uvre, voir
Thuillier (1996). Voir aussi Dahan Dalmedico, Chabert et alii (1992).
Cauchy domine toute lanalyse de la premire moiti du xix
e
sicle, avant
que le ambeau ne passe en Angleterre et en Allemagne, avec, entre autres,
Weierstrass, Dedekind, Dirichlet. Il est surtout connu pour sa cration gniale
et radicalement nouvelle : la thorie des fonctions holomorphes, et les nombreux
thormes quil tablit pour ces fonctions. On retrouve les fonctions holomorphes
dans de multiples domaines de la science, en physique spcialement ; elles sont
devenues le b-a-ba dun lectricien, dun chauffagiste, dun constructeur davions.
Expliquons brivement pourquoi : le rsultat de base (qui nappartient certes pas
Cauchy et dont la premire dmonstration complte ne date que des annes
1900) est celui de la reprsentation conforme : ce thorme afrme que tout
domaine du plan, de forme absolument quelconque, peut tre appliqu sur un
disque par une application holomorphe.
Dans la thorie de Cauchy, au moins deux rsultats sont capitaux :
les quations de Cauchy (dites de Cauchy-Riemann) et le fait que lintgrale
dune fonction holomorphe ne dpend pas du chemin choisi, seulement de
ses extrmits (sil y a des ennuis lintrieur, on peut alors les valuer, cest
le fameux calcul des rsidus). Lon peut dire que luvre de Cauchy contenait
en germe la fois la conception gomtrique de Riemann et la conception
arithmtique de Weierstrass .
95
A
B
0
(1)
(2)
Le thorme de Cauchy stipule que pour les fonctions f(z) de la variable com-
plexe z holomorphe, lintgrale le long dun chemin reliant les points A et B est
indpendante du chemin reliant A B. Ainsi, la valeur de lintgrale est la mme
selon le chemin (1) et le chemin (2). On en dduit que lintgrale de la fonction
le long dun chemin ferm, (1) - (2) par exemple, est nulle. Ce thorme nest
applicable que si la fonction f(z) est drivable dans le domaine du plan com-
plexe o sont pris les chemins : on dit que la fonction est holomorphe. Cauchy
a dmontr dabord ce thorme en 1814, dans une forme assez fruste, pour
des chemins parallles aux axes et la gnralis des chemins quelconques
en 1825. Cest en 1831 quil considre pour la premire fois des chemins ferms
quelconques.
Cauchy est le premier fonder solidement lanalyse de diffrents concepts
mathmatiques, pour commencer la notion de fonction continue, celle de limite
dune suite de nombres, celle dintgrale dune fonction. Le critre de Cauchy
gure au dbut de tout livre danalyse. Le principe de Cauchy fournit la plus
fconde des dnitions proposes dans la deuxime moiti du xix
e
sicle pour
la notion de nombre rel.
Toujours en analyse, il est le premier dmontrer rigoureusement lexistence
de solutions pour les quations diffrentielles ordinaires (ode), mais aussi pour
les quations aux drives partielles (edp), propos desquelles lon parle encore
de donnes de Cauchy. On lui doit aussi le thorme des fonctions implicites
(lun des plus utiles de toute lanalyse et de la gomtrie diffrentielle, il gure
dans lenseignement ds les premires annes : crire F(x,y)=0 (voir dtails
ci-dessous)). On lui doit le clbre exemple exp(-1/x
2
) dune fonction qui nest
pas gale sa srie de Taylor (malgr sa simplicit, cest un exemple important.
Cette fonction fait galement partie du bagage des tudiants de premire anne
duniversit !).
96
U
x
0
(t)
Le thorme dexistence des ode sinterprte, dans un cas particulier,
gomtriquement comme le fait que tout champ de vecteurs du plan admet
des trajectoires intgrales.
Cauchy dmontre rigoureusement ce qui se voit sur cette gure (dessine ici
daprs celle dtienne Ghys) ; un champ de vecteurs (sufsamment doux) admet
toujours des courbes intgrales (dont la tangente en chaque point est le vecteur
assign en ce point). En outre, cette courbe est unique quand lorigine est xe.
Cest videmment essentiel en mcanique, etc. Mais Cauchy avait besoin de la
diffrentiabilit du champ de vecteurs, la continuit (douceur primaire) ne suf-
sant pas, comme le montre la gure forme par les cercles osculateurs une
courbe : si lon considre le champ de vecteurs form par toutes les tangentes
tous ces cercles, en un point, on a le choix pour la trajectoire : ou suivre le cer-
cle, ou suivre la courbe. Cest Picard qui saura dmontrer des thormes plus
gnraux en les insrant dans un cadre plus vaste, par la mthode des approxi-
mations successives.
97
Cauchy est le premier dmontrer rigoureusement que lon peut rduire les
fonctions de deux variables celles dune seule. Prcisment :
Si f(x,y)=0, on peut toujours (au moins localement) rcrire
cela comme y=G(x), en sorte que f(x,G(x))=0, pour tout
x sentend.
y y = G (x) f (x,y) = 0 y
x x
Fonctions implicites. f (x,y)=0, y=G(x) telle que f (x,G(x))=0. En chaque point,
mais condition de se restreindre un petit morceau, toute courbe donne
par une quation implicite peut tre crite simplement comme le dessin, le
graphe, dune fonction ordinaire.
En analyse encore, il pose les premiers fondements dune thorie rigoureuse
de lintgration qui sera acheve par Lebesgue. Cest lui qui fait adopter
dnitivement la notation actuelle (propose par Fourier) :
( ) f x dx
b
a
# au lieu de la notation ( ) f x dx
x b
x a
=
=
> H #
trs incommode, employe par Euler.
En algbre, Cauchy livre le premier une thorie des dterminants, systmatique
et presque moderne, en utilisant la notation en tableau et la double indexation.
Cependant, la notion de matrice nest pas encore compltement claire chez lui.
Il dmontre toutefois que toutes les matrices symtriques ont leurs valeurs
propres relles, donc que toutes les formes quadratiques sont diagonalisables.
On le savait dj pour les matrices 3#3, mme si Euler ne pouvait pas le prouver ;
Cauchy le fait en outre pour toutes les dimensions. Tant en algbre quen
gomtrie, en thorie quen application, cest fondamental. Il montre linvariance
des valeurs propres par similitude, cest--dire essentiellement linvariance par
changement daxes rectangulaires. Pour en nir avec lalgbre, prcisons quil est
parmi les premiers travailler avec des groupes abstraits.
98
Toute matrice symtrique
A
a b c
b d e
c e f
=
J
L
K
K
K
K
N
P
O
O
O
O
peut se transformer, en changeant de coordonnes, en :
0 0
0 0
0 0
a
b
c
J
L
K
K
K
K
N
P
O
O
O
O
Gomtre, on lui doit le clbre thorme de la rigidit des polydres convexes.
Notons que la rigidit avait t nonce par Lagrange, mais pas du tout
dmontre. Mme aujourdhui, la dmonstration en reste subtile. Le thorme
du soufet pour les polydres (non convexes) exibles ne date que de 1999 :
leur volume reste constant dans la dformation.
En 1809, Poinsot dcouvre quatre polydres rguliers mais toils (donc pas
convexes). Cauchy dmontre rapidement quil nen existe pas dautres.
99
Lon sait seulement depuis 1999 que le volume dun tel polydre exible reste
constant. Cest le thorme dit du soufet.
On noubliera pas quil publia des travaux en astronomie ; cest aussi lui qui donna
les bases mathmatiques de la thorie de llasticit. Et il crivit aussi un mmoire
sur lquation des ondes.
Bien que nayant pas la stature des prcdents, Joseph Liouville (Saint-Omer 1809,
Paris 1882) peut tre crdit de contributions majeures en gomtrie, algbre,
thorie des nombres, analyse et mcanique rationnelle. Sa carrire est aussi
classique que les carrires actuelles : il est lve puis rptiteur, professeur
Polytechnique, entre lAcadmie des sciences avant 30 ans, et enn au Collge
de France en 1851. Nous verrons plus bas que Poncelet, quant lui, ne put avoir
accs une carrire classique et en souffrit normment.
Liouville est le premier construire implicitement des nombres transcendants
(comme sommes de sries adquates) : un nombre est dit transcendant quand
on ne peut jamais trouver un polynme coefcient de nombres tous entiers
dont il soit une racine. Il faudra attendre Hermite pour prouver que le nombre
classique e est transcendant.
Il est linitiateur, avec Sturm, de la thorie des ode priodiques. Le thorme
dit pour toujours de Liouville nonce quune fonction holomorphe borne dans
tout le plan est ncessairement triviale, donc constante. Ce thorme est devenu
lui aussi dun usage constant.
On lui doit lun des plus beaux thormes de la gomtrie, facile noncer
mais difcile dmontrer (combien de gomtres ont tent den donner leur
propre dmonstration !) : mme sur un tout petit morceau despace, les transfor-
mations qui conservent les angles sont bien connues et ne dpendent que dun
102
nombre ni de paramtres, qui sont des produits dinversions (les inversions sont
les transformations qui prservent lensemble des sphres de lespace). Tout ceci
est faux dans le plan, o toute fonction holomorphe prserve les angles (mais pas
les cercles, en gnral).
Il a une grande inuence dans la publication mathmatique comme
fondateur du Journal de mathmatiques pures et appliques, en 1836, appel
depuis par les connaisseurs : Journal de Liouville (voir la liste des journaux
mathmatiques franais tout la n de ce livre).
Gomtre, ingnieur, gnral commandant lcole polytechnique, homme de foi,
Jean-Victor Poncelet (Metz 1788, Paris 1867) est le pre fondateur de la gomtrie
projective, entrevue seulement par Desargues, et, la suite de Monge, lacteur
principal et fervent, voire agressif, du renouveau de la gomtrie pure son
poque. Outre larticle d Ren Taton (dans Gillespie, 19701981), on trouvera
dans Belhoste (1998) et Chatzis (1998) une analyse rcente et remarquable, tant
de luvre gomtrique et mcanique de Poncelet que des dtails de sa vie en
Russie (on y reviendra). On lira galement avec prot le passionnant Trait crit
par Poncelet lui-mme (18651866). Poncelet fut surnomm le Newton de la
mcanique applique . Mais son titre de gloire, que personne ne lui dispute,
est sans conteste davoir t le crateur de la gomtrie moderne , quelle soit
projective ou algbrique.
La vie de Poncelet est difcilement imaginable. lve de Monge
Polytechnique en 18081810, il sort de lcole comme capitaine du gnie, et est
fait prisonnier en novembre 1812 au passage du Dniepr ; sauv par son uniforme
dofcier du gnie, pouvant donc tre utile pour un debrieng, il est emmen en
quatre mois de marche force Saratov, sur la Volga [incroyable, sauf peut-tre
pour les alpinistes de trs haut niveau : en haillons et avec un quignon de pain
par jour, une temprature telle que le mercure des thermomtres gle (moins
45 degrs)], o il demeure deux ans prisonnier. Le printemps le sort de son
puisement, et sa constitution incroyable lui permet, partir de ses souvenirs des
cours de Monge, de poursuivre luvre de Desargues et de fonder vritablement
la gomtrie projective (il a alors entre 24 et 26 ans). Le tout en captivit ! Poncelet
connat par la suite des problmes de carrire et de publication. Ses dcouvertes
de prison ne peuvent tre compltement publies quen 1864. Auparavant, un
manuscrit important soumis lAcadmie a t refus par Cauchy, ce qui laffecte
beaucoup. Il remanie son texte et le publie Metz en 1822. Mais ce retard fait
quune partie de ses rsultats sont redcouverts et publis par dautres, ce qui
le rend assez aigri. Enn, il souffre indirectement davoir accept un poste de
professeur de mcanique Metz ; car son temprament dvou le fait se consacrer
entirement sa tche. On lui doit alors de nombreuses inventions de mcanique
103
pratique : pont-levis poids variable, turbine rvolutionnaire. Cette turbine de
Poncelet devint clbre et fut utilise partout, tant beaucoup plus performante
que les moteurs hydrauliques prcdents. Il faut se rappeler que, jusquen 1860,
ces moteurs-turbines hydrauliques taient encore trs utiliss. Poncelet effectue
les tudes thoriques ncessaires pour mettre au point ces turbines : courbure
des pales, sens de lalimentation, etc. Il est galement lun des premiers
considrer laspect atomique des corps, pour des problmes de rsistance des
matriaux, des votes ou des sols (voir Chatzis, 1998).
La rvolution de 1848 inue de nouveau sur sa carrire. Il revient Paris et
se remet aux mathmatiques, la rdaction de livres importants tant en
mathmatiques quen mcanique. Dcrivons maintenant brivement son uvre
mathmatique.
Pour faire de la gomtrie projective, il se place demble non seulement
dans lespace projectif (cest--dire en compltant, comme Desargues, lespace
ordinaire par des points linni, cela pour chaque direction de droite), mais
en admettant que tout se passe avec des nombres imaginaires (nombres dits
aujourdhui complexes ; voir Flament (2003) pour leur histoire). Il justie ces
travaux par un premier principe, dit de continuit, qutabliront rigoureusement
les gomtres allemands, beaucoup plus tard ; on parlerait aujourdhui de
prolongement des identits algbriques. Cest bien parce que Poncelet ne manie
que des objets, nonant sur eux des rsultats algbriques, que son travail est
nalement si solide, quoique pas assez justi.
La continuit est lune des trois notions compltement nouvelles et oses
que Poncelet introduit. Ce principe dit par exemple que la droite qui joint les
deux points dune courbe devient la tangente la courbe quand les deux points
sont confondus. Mais aussi que les relations mtriques que lon voit quand on
coupe un cercle par deux droites (la fameuse notion de puissance dun point
par rapport un cercle) se conservent quand on passe dune droite coupant
le cercle une droite qui lui est extrieure ! Sa deuxime invention est tout
aussi fondamentale, cest celle de la dualit : dans le plan projectif, on peut en
quelque sorte changer compltement, mutatis mutandis, les rles des points
et des droites ; cest la thorie des polaires rciproques. Cela permet de dmontrer,
pour le mme prix , deux fois plus de thormes ; ainsi du thorme de Pascal,
lon dduit de suite celui de Brianchon. Il est vrai que ce dernier utilisait dj
la transformation par polaires rciproques par rapport aux coniques, comme
on le voit dans lun de ses articles de 1810, qui devait grandement inspirer
Poncelet : Enn, M. Brianchon a fait insrer dans le 10
e
cahier du Journal
de lcole polytechnique un Mmoire qui prsente, sur ce sujet, des rexions
la fois neuves et tendues ; je me fais un plaisir et un devoir de reconnatre que
104
je dois lide premire de mon travail la lecture de ce rcit ( Poncelet, 1865
1866). Troisime et dernire nouveaut : la notion de transformation projective.
Pour lui, le cadre projectif complexe est le bon cadre de toute la gomtrie. On
lui doit la clarication de la notion de nombres en gomtrie, en particulier
grce sa distinction trs claire entre les proprits mtriques ( la Euclide) et
les proprits projectives des espaces o lon travaille. Il nen reste pas moins que
Poncelet est intress par la gomtrie relle , les nombres complexes ntant
pour lui quun moyen, certes utile. Rappelons ici le fameux proverbe dHadamard :
Le plus court chemin entre deux rsultats du domaine rel passe souvent par le
domaine complexe.
Pour une analyse plus ne que la ntre des apports de Monge, Poncelet et
Chasles, le texte de Gurindon et Dieudonn (dans Dieudonn, 1978), prcisment
les pages 81 89, nous semble remarquable.
a
f
e
d c
b
x
y
t
z
Pascal et Brianchon. En changeant les rles des points et des droites, lintersection
de deux droites avec la droite joignant deux points, on dduit de lhexagone de
Pascal le thorme de Brianchon, celui-ci tant difcile dmontrer de faon
directe, comme Brianchon sen est rendu compte.
Une invention rvolutionnaire, qui ncessite justement et lespace projectif et
la complexication, est celle des points cycliques : tous les cercles du plan ont
au moins deux points en commun, mais pire encore, ils sont non seulement
linni mais imaginaires. Les cercles sont exactement les coniques qui
contiennent ces deux points, appels points cycliques. Voil un lien entre la
105
gomtrie euclidienne et la gomtrie projective complexe. Pour Poncelet, toutes
les sphres ont, en commun, linni et dans le domaine imaginaire, un cercle,
lombilicale. Les sphres, les quadriques sont, de plus, engendrs pas des droites
(imaginaires), ce qui rappelle les travaux de Monge sur les hyperbolodes et
les parabolodes dans le domaine rel. Cependant, laudacieux Poncelet, malgr
cette avance spectaculaire, ne va pas encore assez loin. Car, pour lui, user des
coordonnes est une souillure . Cela a t pour lui une sorte de revirement,
car la premire dmonstration, en prison, de son fameux thorme sur le
polygone (voir plus loin) consistait en 70 pages de purs calculs de gomtrie
analytique ! Revenons la gomtrie projective de Poncelet. Il lui a donc manqu
deux choses. Dabord, le lien cherch, ce que Laguerre fera ds 1850 ( 18 ans
seulement, sur les bancs de la classe prparatoire lcole polytechnique,
pour remdier au cours de son professeur qui ne le satisfaisait pas), par la
formule suivante, qui fournit, grce aux points cycliques, une interprtation
projective de langle angle (D,D') entre deux droites du plan euclidien :
(D,D') , ' , , log angle D D I J
2
1
C C
=
` j 7 A
Dans cette formule, D
C
et D'
C
dsignent les points linni des droites
considres D et D', I et J les points cycliques, log le logarithme, et le crochet
[D
C
, D'
C
, I, J] le birapport de ces quatre points sur la droite de linni (complexe
bien sr).
A
A' B' C' D'
D
C
B
Quelles que soient les 4 droites concourantes et les deux droites scantes, on a
toujours
CB
CA
/
DB
DA
C'B'
C'A'
/
D'B'
D'A'
=
Le birapport est invariant par projection comme le savait dj Pappus (c. 400
aprs j.-c.), mais pas dans le cas projectif, ou en utilisant uniquement des
nombres positifs ; ce sera Chasles qui donnera vraiment aux nombres de tout
signe le droit de cit en gomtrie.
106
Poncelet ne ralise pas que linvariant essentiel de la gomtrie projective est le
birapport. Chasles et les Allemands (Von Staudt, Plcker) sauront le faire : second
manque.
Cest en prison, Saratov, que, muni de ses inventions projectives expliques
ci-dessus, il imagine et dmontre un thorme extraordinaire, celui dit des
polygones de Poncelet. Pour sa dmonstration, il utilise sa grande dcouverte des
points cycliques ; cela lui permet de remplacer les deux coniques quelconques
par deux cercles. Il dmontre alors le thorme la main , pour deux cercles,
avec des moyens euclidiens assez classiques mais brillants (du moins dans son
livre postrieur, la dmonstration de Saratov se faisant, on la vu, par de longs
calculs en coordonnes). Il en conclut, grce au principe de continuit, quil peut
revenir ses deux coniques initiales. Cest ce genre de considrations, injusties
pour beaucoup, que Cauchy critiquait, certes juste titre, sans toutefois raliser
que ces inventions taient gniales et promises un bel avenir. Le thorme
des polygones de Poncelet afrme donc que si un polygone est inscrit dans une
conique et circonscrit une autre, il en existe alors autant que lon veut ; il suft
de partir dun point quelconque de la premire conique. Cest une dichotomie :
tant donn deux coniques, ou bien il nexiste aucun polygone inscrit dans lune
et circonscrit lautre, ou il en existe une innit.
a
2
C
C
C
2
C
3
a
3
a
1
a
7
a
6
a
5
a
4
Le thorme de Poncelet.
Il nest gure de grand mathmaticien qui nait t enthousiasm par ce
thorme, qui nait cherch sa propre dmonstration, ou une gnralisation.
En effet, mme pour une paire de cercles, le rsultat reste toujours de
107
dmonstration cache. Il nexiste aucune dmonstration lmentaire, qui aille
rellement au fond des choses. Toutes demandent lintroduction de concepts
nouveaux. Est par exemple cache dans ce thorme une bonne partie de la
thorie des fonctions elliptiques. Dailleurs, cest en partie pour comprendre
ce thorme que Jacobi dveloppa la thorie de ces fonctions.
Rsumons-nous : Poncelet achve le retour la gomtrie pure , cette
poque charnire entre la n du xviii
e
et le dbut du xix
e
sicle. Observons que
ce renouveau de puret concide avec la grande poque du romantisme. Ainsi,
ce romantisme est peut-tre responsable du fait que la construction rigoureuse
de lespace projectif complexe (et mme rel) ne sera faite quen Allemagne, grce
lintroduction par Plcker des coordonnes homognes (complexes ou relles,
au choix). Poncelet souligne explicitement que lusage de coordonnes est une
souillure . Du coup, cela lempche de fonder solidement ce que son intuition
lui a fait percevoir, et qui le sera par Plcker, Von Staudt et Grassmann. Mais,
a contrario, cest ce dsir de sabstenir de coordonnes qui le pousse inventer
les principes fondamentaux de continuit et de projectivit.
Dans lesprit de ce que nous avons dit ou dirons sur Weil, Leray, Laplace,
Lagrange, la grande partie de la carrire de Poncelet passe tudier la
mcanique thorique et crer des mcanismes effectifs dmontre que, pour lui
aussi, les mathmatiques ont un intrt double et simultan : les mathmatiques
en elles-mmes, et les applications pratiques en dcoulant.
Mais restons-en la gomtrie pure, avec le grand continuateur de Poncelet,
Michel Chasles (pernon 1793, Paris 1880), lhomme pour qui les coniques
navaient plus de secrets , lempereur de la gomtrie , le prcurseur du calcul
vectoriel. Chasles est tabli comme agent de change ; mais c'est un spculateur
malheureux ! Ruin, il se remit aux mathmatiques, avec un grand succs
cette fois-l. Il fut professeur la Sorbonne, lcole polytechnique, membre
de lAcadmie des sciences. Il fonda la Socit mathmatique de France, dont il fut
le premier prsident. Pour plus de dtails, voir Dahan Dalmedico et Pfeiffer (1986).
Chasles prolonge luvre de Poncelet, mais lenrichit de faon considrable.
Dune part, il fonde compltement la gomtrie projective sur la notion de
birapport, sans avoir peur des nombres ngatifs, notion devine par Pappus et
utilise incompltement par Desargues. Il nest gure de gomtrie moderne
sans birapport : dans les gomtries hyperboliques, dans la thorie des groupes
de transformations, etc. Dautre part, il introduit une notion nouvelle, celle de
correspondance algbrique. Il en donne deux applications bien diffrentes :
la premire est sa dmonstration du thorme de Poncelet sur les polygones.
La seconde est relative au problme des cinq coniques, dbat qui faisait rage
cette poque (voir le chapitre iv de Berger, 2006).
108
Ses deux livres, qui furent trs longtemps des classiques, surtout le premier,
restent encore lire : Aperu historique sur le dveloppement des ides en gomtrie,
en 1837, et Trait de gomtrie suprieure, en 1832.
L ou les relations qui portent son nom ne rendent pas compte de la profondeur
de son uvre, elles ne font que traduire le fait que les nombres de signe quelconque
ont maintenant voix au chapitre dans la gomtrie (mme non analytique).
Dans ces formules :
AB
AB
BC AC
BC AC
+ =
+ =
les quantits surlignes reprsentent les valeurs algbriques, pour
un choix sur la droite donne dune abscisse. Pour trois vecteurs lis
dans le plan, ce sont les quantits avec une che qui dsignent les
vecteurs lis. Rappelons que les nombres ngatifs, en gomtrie, furent
pratiquement bannis jusqu Chasles.
Les relations de Chasles, pour trois points sur une droite.
Chasles est aussi, on la dit, lhomme pour qui les coniques navaient plus
de secrets . Ltude des coniques est certes jalonne de gures comme celles
dApollonius, Pappus, Desargues, Pascal, Poncelet, Plcker. Cest Poncelet qui est
le premier tudier systmatiquement les faisceaux de coniques. Mais la faon
dont il ralise la notion de dualit par rapport une conique, et la gnralise,
est fondamentale. Voici lun de ses plus grands rsultats, le thorme des 3264
coniques. Un rsultat facile, classique, est quil y a jusqu huit cercles tangents
trois cercles donns du plan. Mais pour les coniques, la chose devient soudain
dune difcult redoutable. Par cinq points donns, il passe une seule conique
(et une seule), par contre, par quatre points donns, plus une droite, il passe deux
coniques tangentes cette droite. Mais si lon veut que par ces quatre points
passe une conique tangente une autre conique donne, il en passe en gnral
six. Combien alors y a-t-il de coniques tangentes cinq coniques donnes ?
Si lon se place du point de vue du thorme de Bzout, il en existe 6
5

= 7776.
Cela fut afrm par Steiner, mais ceux qui avaient des doutes nosaient pas
le dire, considrant Steiner comme un trop grand gomtre pour avancer tort
une telle assertion. Or le bon rsultat est 3264, et cest Chasles que lon doit
une premire tude complte de ce genre de questions sur les coniques (tude
si difcile quelle ne fut gure termine avant les annes 1950). La matrise
de Chasles pour les coniques passe par le cas incontournable des faisceaux
de coniques, cest--dire la famille des coniques qui passent par quatre points.
109
Le lecteur naf pourrait dire (moi-mme, je me suis pris au pige) : tout ce qui
prcde se ralise dans lespace projectif complexe de Poncelet, l o par exemple
deux cercles ont toujours quatre points communs. Mais dans le cas rel, bien
visible, on voit mal comment cinq coniques pourraient admettre 3264 coniques
qui leur soient tangentes. Or, tout rcemment (voir le chapitre iv de Berger, 2006),
lon a trouv une conguration qui fournit effectivement ce nombre ahurissant.
Faisceau de coniques.
110
La gure de gauche forme par les cinq hyperboles admet effectivement 3264
coniques (diffrentes) tangentes chacune ces cinq hyperboles.
Ce problme des cinq coniques a t un moteur considrable en gomtrie
algbrique, forant les mathmaticiens btir une thorie correcte de
lintersection ; celle-ci, dans toute sa gnralit, sur tous les corps de base et en
toutes dimensions, ne fut termine compltement quen 1984 par Fulton dans
son livre de rfrence rcemment mis jour (Fulton, 1998).
Fort dune vision remarquablement claire de la gomtrie, Chasles crit
pourtant, en 1837, des rexions qui semblent bien errones aujourdhui.
En Allemagne, Klein, au tournant du xx
e
sicle, fait de mme ; cela dmontre
certes une mconnaissance certaine de la nature profonde des mathmatiques,
mais peut-tre lHistoire, et lpoque, peuvent-elles fournir une explication ces
mots : Aujourdhui, chacun peut se prsenter, prendre une vrit quelconque
connue, la soumettre aux diffrents principes gnraux de transformation ;
il en retirera dautres vrits, diffrentes ou plus gnrales ; et celles-ci seront
susceptibles de pareilles oprations ; de sorte quon pourra multiplier presque
linni le nombre de vrits nouvelles dduites de la premire. Peut donc qui
voudra, dans ltat actuel de la science, gnraliser et crer en gomtrie ; le gnie
nest plus indispensable pour ajouter une pierre ldice. On rapprochera
a contrario ce texte de la citation de Weil cite plus haut au sujet de Monge.
Dautres erreurs, non scientiques celles-l, seront commises par Chasles
dans son grand ge. ce naf collectionneur dautographes, passion qui attriste
ses amis et lAcadmie la n de sa vie, le faussaire Vrain-Lucas fournit un grand
nombre de lettres prtendument crites de la main de personnes clbres, en
particulier une lettre crite en ancien franais de Marie-Madeleine Lazare, que
Chasles paye deux cent mille francs
111
Lazare Carnot (Nolay 1753, Magdebourg 1823) est le pre de Sadi Carnot
(le fondateur de la thermodynamique), mais cest surtout lorganisateur de
la victoire par la faon dont il modle les armes rpublicaines, notamment
au moment de la bataille de Wattignies en 1793. Il est alors connu de chaque
Franais. En mathmatiques, il annonce la relance de la gomtrie projective
par Poncelet. Cest un prcurseur de la notion despace mtrique en gomtrie
algbrique. Cest aussi lun des premiers admettre les nombres ngatifs en
gomtrie. Il est galement pote, homme politique. Mais, mauvais nancier, ses
investissements coloniaux le ruinent ; lEmpereur lui offre alors gnreusement
un poste. Plusieurs livres lui sont consacrs (Von Neumann, 1961 ; Reinhard,
19501952).
Il na certes pas la stature des grands de lpoque, mais mentionnons deux
rsultats originaux en gomtrie euclidienne. Il dcouvre les relations qui lient les
distances mutuelles : six distances pour quatre points du plan, dix distances pour
cinq points de lespace. On lui doit aussi une formule pour calculer le volume
dun ttradre en fonction des six artes. Comme la thorie des dterminants
nest pas encore connue, il crit une formule longue de 130 termes ! Il obtient
aussi une relation mtrique pour les scantes dune courbe algbrique de degr
quelconque. Son ouvrage Gomtrie de position eut une inuence norme,
notamment sur Poncelet ; il sagit pour lui de librer la gomtrie des
hiroglyphes de lanalyse
Q
1
Q
2
P
2
R
2
R
3
Q
3
B
P
3
P
n
A
P
1
R
1
C
R
n
Q
n
Thorme de Carnot. Soit ABC un triangle et C une courbe algbrique de de-
gr n. On note P
1
, , Pn les intersections, ventuellement imaginaires, de la droite
(BC) avec C, Q
1
, , Qn, celles de (AC) avec C et R
1
, , Rn celles de (AB) avec C. On
a alors lgalit :
P C
P B
P C
P B
Q A
Q C
Q A
Q C
R B
R A
R B
R A
1
n
n
n
n
n
n
1
1
1
1
1
1
# # f f f =
112
Mathmaticienne complte, tant en mcanique qu'en thorie des nombres,
Sophie Germain (Paris, 17761831) est la premire femme mathmaticienne
denvergure aprs Hypathie (Alexandrie, 370415). Elle doit utiliser un
pseudonyme masculin pour correspondre avec Lagrange, mais doit encore
le rutiliser pour sa correspondance avec Gauss. Pour plus de dtails, les longues
querelles avec Poisson notamment, voir Thuillier (1996).
En thorie des nombres, elle fait faire un progrs capital au thorme
de Fermat. Elle dmontre que si lon a a
5
+ b
5
= c
5
, alors les trois nombres
entiers a, b, c sont tous les trois divisibles par 5. Cela lui permet de dmontrer
le thorme de Fermat jusqu lordre 100.
En gomtrie applique des problmes de mcanique, cest elle qui introduit
le nom et la notion de courbure moyenne pour ltude des surfaces. Ce qui lui sert
entre autres pour tudier les vibrations des lames lastiques, car elle dmontre
que la force dlasticit est proportionnelle la courbure moyenne. Son travail
nest pas compltement clair, le texte de Pour la science (Thuillier, 1996) explique
bien pourquoi : une femme na alors pratiquement pas accs aux endroits o elle
pourrait, par des changes, des conversations (on dirait aujourdhui des sminaires,
des confrences), crire les choses de faon plus solide . Sensuit une longue
querelle avec Poisson. La difcult concernant les objets vibrants est de passer du
cas unidimensionnel des cordes vibrantes (ou des tiges, comme chez Euler) celui
des lames, des plaques, des surfaces, donc des objets deux dimensions. Cest un
saut considrable, la fois pour la physique (et les justications des quations
utilises) et pour les mathmatiques. Une autre difcult : il sagissait vraiment
de physique mathmatique : thorie atomique, etc.
N
f f f
S
f f
t
f
S S S S S S
2
4
0
2
4 2
2
2
4
2
4
4
2 2
2
2
2
2
2
2
2
2
2 2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
+ + - + + =
1 1 1
c c mm
Voici lquation obtenue par Sophie Germain pour dcrire les vibrations dune
surfaces lastique de lespace dpaisseur constante, une des questions poses
par lAcadmie des sciences, rsolue par la mathmaticienne en 1816, ce qui lui
valut un prix. Dans cette quation, la fonction inconnue f reprsente le dplace-
ment (la vibration) de la surface le long de ses droites normales, les variables
s
1
et s
2
sont les longueurs darc le long des lignes de courbure de cette surface
(lignes dcouvertes par Monge), N est une constante physique dpendant de
la nature physique de la surface et 1/s dsigne la fonction courbure moyenne
de cette surface, notion nouvelle introduite par Sophie Germain (1/s est gal
1/r
1
+ 1/r
2
, o r
1
et r
2
dsignent les rayons de courbure principaux, introduits
eux aussi par Monge). Lorsque la courbure moyenne est nulle, lun des termes
disparat, et lon retrouve lquation des vibrations des plaques planes dcou-
verte auparavant par Lagrange. Mais aussi celle des vibrations dun lm de savon
sappuyant sur un contour, car leur courbure moyenne doit aussi tre nulle.
113
114
Voici maintenant un analyste de premier plan, et un pionnier en calcul des
probabilits : Simon Denis Poisson (Pithiviers 1781, Sceaux 1840). Poisson veut tre
mdecin, mais quelque chose dassez rare se produit : arriv son cours dhistoire
naturelle, il se trompe dheure et dbouche dans un cours de mathmatiques
avec si peu dauditeurs que le professeur lempche de sortir. Tout de suite, il est
passionn, se tourne dnitivement vers cette matire. On a dj voqu sa
querelle avec Sophie Germain, il se querelle aussi avec Navier (voir Cannone et
Friedlander, 2003).
En probabilits, il gnralise la loi des grands nombres (cest lui qui la baptise
ainsi), dcouverte par Bernoulli. Cette loi des grands nombres est essentielle en
pratique, car elle montre que le calcul des probabilits marche bien dans la
vie relle, et nest pas quune hypothse sans consquence pratique. En outre,
il introduit la deuxime loi des probabilits (celle qui rgit par exemple les appels
tlphoniques), la plus importante aprs la loi normale. La loi de Poisson, dite
distribution de Poisson, dpend dun paramtre, choisir selon le problme
tudi, et donne les probabilits dans une le dattente (problme pratique
sil en est !) qui scrit :
P(X )
!
e n
n
n
= =
d
-d
La clbre formule de Poisson est fondamentale en thorie des rseaux, car elle
tablit le lien entre les vibrations priodiques et les trajectoires priodiques
de ces rseaux. Cest un outil indispensable en thorie des codes correcteurs
derreurs. Cette formule et ses nombreuses gnralisations (par exemple dans
le cadre de la gomtrie riemannienne) sont dun usage constant aujourdhui,
car elles fournissent des passerelles entre objets de nature diffrente, gomtrique
et analytique.
( ) ( ( ) ) pour tout exp exp t
t
m n
t m n t t 4
4
4
, , m n m n
1
2 2
2 2 2
-
+
= - + r r
-
c d mn
! !
Formule de Poisson. La sommation porte sur tous les entiers m et n.
Ses contributions en edp sont essentielles, son nom restant dailleurs attach au
noyau de Poisson en edp et aux crochets de Poisson en thorie des fonctions et en
mcanique analytique. Poisson continue par ailleurs ltude des sries de Fourier.

115
( , , ) r
r z
r z
P
e
z
i
2
2
2
=
-
-
Le noyau de Poisson (fonction de la variable complexe z et des deux variables
relles et r > 0) permet de calculer compltement toute fonction harmonique
(holomorphe) lintrieur dun disque en fonction de la seule valeur de cette
fonction sur le cercle qui borde ce disque (thorme de la reprsentation
conforme).
116
c Linterrgne relatif et ses gloires ponctuelles : 18401930
Hermite, Jordan, Darboux, Poincar, Picard, Baire, Bachelier, . Cartan,
Hadamard, Borel, Lebesgue, Lvy
Expliquons-nous dabord sur le titre de cette section. Nous avons voqu dans
lintroduction les clipses partielles de lcole mathmatique franaise :
18401880, 19101930 (la priode 18801910 est certes plus glorieuse que celles
qui lentourent, de trs grands noms y gurent, mais il ny a pas dcoles au sens
moderne du terme, au sens de matres entours de nombreux lves, disciples,
assurant en quelque sorte une continuit, un rservoir, un fonds o puiser).
Non seulement la gomtrie, mais encore lanalyse et lalgbre, qui connaissent
alors un essor trs important, passent en Angleterre et en Allemagne. Nous
nignorons pas, mais nous devrons tre brefs sur ce sujet, quil commence se
faire de bonnes mathmatiques dans dautres pays : la Scandinavie, les Pays-bas,
la Pologne et la Hongrie. La lente monte en puissance de lcole russe, aussi.
Mais la densit y reste faible. Tandis que, dans la vote cleste, Allemagne et
Angleterre occupent le ciel de leurs brillantes constellations. La France nexpose
que quelques toiles, certes de premire grandeur, et nous les tudierons de
suite. Weierstrass considre encore, pourtant, que cest Paris que se font les
mathmatiques ! Une rarfaction encore plus grande se produit au sein de lcole
franaise partir de 1920. Pourquoi ?
La loi des petits nombres mentionne plus haut ne suft pas justier une aussi
longue absence. Proposons quelques hypothses additionnelles. La premire vaut
pour toute la priode en jeu ; la France se repose sur les institutions qui ont fait
leurs preuves jusqualors : les deux grandes coles (lx et lens) et lAcadmie des
sciences. Mais ces deux coles forment essentiellement des ingnieurs et des
militaires, ainsi que des enseignants (certes de trs bon niveau) ; la recherche
en mathmatiques pures ny a pas place directement, alors que cette recherche
prend justement une tournure de plus en plus abstraite. Pour Monge, il ny a
pas de grandes diffrences entre ingnieurs civils et militaires. Nos universits
non plus ne sont pas vraiment dveloppes en ce sens. Il en va tout autrement
dans les deux pays dont nous parlons, en Angleterre avec le systme des collges
(Oxford et Cambridge notamment), en Allemagne avec les universits en un
sens plus classique. Nous pouvons mme lire sous la plume dun historien des
mathmatiques : la France a perdu la guerre de 1870 parce quelle navait pas
su dvelopper ses universits. On trouvera dans Booss-Bavnbek et Hoyrup
(2003, p. 4) une citation intressante de Picard qui craignait, la suite de la
premire guerre mondiale, que les jeunes mathmaticiens noptent plus que
117
pour les seules mathmatiques appliques (ce mme livre contient, page 34 et
suivantes, une analyse de la situation dans les autres pays).
Une raison secondaire, mais intressante : la dictature des tenants de la
gomtrie pure , Poncelet et surtout Chasles. En sens inverse de Descartes,
pourtant compatriote, Poncelet puis Chasles insistent pour faire de la gomtrie
pure sans aucun calcul, sans coordonnes bien sr. Cela leur permet certes
de crer une gomtrie projective, une thorie des coniques, toutes les deux en
partie intuitives, mais il faut bien un jour fonder tout cela plus rigoureusement ;
cest ce que fait lcole allemande de gomtrie. Certains historiens font mme
remarquer, on la dit, que cette priode de la gomtrie pure concide avec
lapoge du mouvement romantique.
La raison suivante est admise par tous : la premire guerre mondiale. Plus prci-
sment : lAllemagne, mais aussi la Russie et le Royaume-Uni, nenvoyrent pas
sur le front leurs brillants cerveaux, tandis que lgalitarisme en France fut
absolu. Tmoins les promotions entires de lcole polytechnique et de lens
qui disparurent entirement, la seule exception de Paul Lvy et de Julia.
La France ne se remit pas de cette hcatombe avant les jeunes Bourbaki des
annes 1930. Mais ceux-ci navaient pas le contrle de lenseignement et de la
recherche ; en consquence, il faut constater que, jusquen 1955, il ny avait pas
Paris, la Sorbonne, un seul cours de mathmatiques, du premier au troisime
cycle, qui ne soit pas compltement obsolte, lexception de celui de Paul Lvy.
Pire encore, le ministre de lducation nationale interdit Henri Cartan, alors
directeur des tudes de mathmatiques lens, denvoyer en stage de trois
mois quelques lves Nancy, o le corps enseignant tait enn la hauteur
des mathmatiques modernes. On interdit aussi Cartan de faire donner aux
jeunes normaliens des cours par Jean-Pierre Serre ! Les bonnes mathmatiques
se font Paris , afrmait le ministre de lducation nationale. Pourquoi nest-
ce pas le cas ? Les professeurs en place sont certes de bons mathmaticiens,
mais ils sont trop gs ; lie Cartan est compltement sous-estim par ses
collgues de la Sorbonne, lexception de Julia, qui permet aux jeunes Bourbaki
de tenir un sminaire sur les travaux dlie Cartan dans les annes 19301940.
Ce sminaire, dit de Julia , eut alors une certaine importance. On remarquera
que Julia eut Dixmier comme lve, qui son tour fut le directeur de thse de
Connes. Paul Lvy avait la stature ncessaire, mais il tait par trop prophtique ;
ctait aussi un enseignant quelque peu obscur (trop profond ?). Les lves
de Polytechnique o il tait professeur (tandis que Leprince-Ringuet y enseignait
la physique) le surnommaient le prince des tnbres
118
Nous expliquerons plus loin comment nous sommes nalement sortis de ce
marasme. Cette importante obsolescence se conrme au niveau des ouvrages
de mathmatiques qui ont cours en France. Le livre fondamental Algbre moderne
de Van Der Waerden (19301931), paru en allemand et immdiatement traduit en
anglais, y est compltement ignor (au pays de Galois, dont la thorie occupe
pourtant une part importante de ce livre !), tout comme les Mthodes de physique
mathmatique de Courant et Hilbert (1924), paru en allemand ds 1924, traduit
en anglais en 1937 et qui eut une inuence considrable dans le monde entier.
Cette affolante carence franaise est bien releve dans la prface de Darmois au
livre de Lichnerowicz, Algbre et analyse linaire, paru en 1947, le premier manuel
moderne franais destin lenseignement suprieur.
On observe galement que ce trou historique, surtout avec la guerre, na pas
affect seulement les mathmatiques, mais toute la science franaise en gnral.
Cest ainsi que la mcanique quantique ne commence sortir du gupier ,
comme le dit Pierre Cartier, que vers 19551964 ; ce nest qu partir de l que
paraissent des livres de physique qui la mentionnent. Pire, les quations de
llectromagntisme de Maxwell, pourtant dates de 1873, ne gurent pas avant
longtemps dans les livres basiques denseignement de la physique.
Que sest-il fait comme dcouvertes de premier plan durant cet interrgne,
en dehors de la France ? Plus encore que pour le premier trou de 16501750,
nous devrons tre brefs, la cration mathmatique croissant exponentiellement
avec le temps. Le travail de mise en forme de lanalyse, commenc par Cauchy,
est termin par Weierstrass et son cole en Allemagne. En Angleterre, Cayley
domine lalgbre et la gomtrie analytique. On y ajoutera les noms de Clifford,
clbre dans la petite histoire pour avoir t un incroyable athlte, se hissant sur
une barre xe avec un seul bras, et surtout grimpant sur le clocher dune glise
et se tenant, pieds en lair, par ses seules mains poses sur la croix tout en haut
de ce clocher. Plus gnralement, la France rate compltement le tournant de la
nouvelle algbre ; exception faite pour Hermite, qui forme avec Cayley et Sylvester
la trinit invariantive. Notons en passant que Sylvester passa une bonne partie
de sa carrire aux tats-Unis et quil est lun des fondateurs des mathmatiques
de recherche dans ce pays. En algbre, le nom de lAllemand Dirichlet est attach
pour toujours son rsultat afrmant que, dans toute progression arithmtique,
il y a toujours une innit de nombres premiers. En Angleterre, on trouve aussi
Stokes, dont le nom est li la formule de Stokes, relation essentielle (tout comme
ses nombreuses gnralisations) car elle fournit une galit entre une intgrale
lintrieur dun domaine et une intgrale sur la frontire de ce domaine
(voir Cannone et Friedlander, 2003). On trouvera plus de dtails dans les deux
119
chapitres du livre de Boyer (1968), dont les titres sont rvlateurs : chapitre xxv :
The Arithmetization of Analysis et chapitre xxvi : The Rise of Abstract Algebra .
La France a manqu le dveloppement de lalgbre non seulement dans
la deuxime partie du xix
e
sicle, mais aussi dans la premire moiti du xx
e
,
comme on va le voir. Les invariants sont, pendant ce temps, compris par Hilbert
(thorme des syzygies). Mais aussi la logique, par Boole. En algbre pure,
signalons la thorie des idaux de Kummer (cre pour essayer de dmontrer
le thorme de Fermat), devenue la base de toute lalgbre commutative.
La thorie des groupes, en liaison avec la gomtrie, est luvre de Klein
et Hilbert en Allemagne. Steiner, Plcker et Grassmann sont de grands artisans
de la gomtrie classique, tandis que Minkowski fonde la notion moderne de
convexit, avec ses applications tant en gomtrie quen thorie des nombres.
Il est aussi lun des fondateurs de la relativit restreinte. La thorie moderne
des nombres eurit en Allemagne, avec Hilbert, Dedekind, Minkowski, Landau ;
particulirement la notion incontournable de forme modulaire. Voil tout
ce que dcouvrirent Weil et Dieudonn lors de leur sjour en Italie, mais surtout
en Allemagne, en tant que boursiers. Ils se rendirent alors compte du retard
considrable pris par notre pays.
En analyse, mentionnons Hilbert (la notion despace de Hilbert domine
aujourdhui une bonne partie des mathmatiques : il sagit, ni plus ni moins,
encore fallait-il le faire, de la gomtrie euclidienne en dimension innie),
Herman Weyl, Courant, pour lcole allemande, toute ltude des surfaces
de Riemann, Teichmller. Cest Weyl que lon doit la clbre phrase :
Les mathmatiques sont la science de linni. Voil pour les dcits historiques
(voir le calcul diffrentiel et intgral plus haut) de la France. Les fonctions
elliptiques connaissent pour leur part une sorte dachvement avec lcole
allemande, principalement Jacobi.
Mais la France est aussi absente, du moins leurs dbuts, des deux grandes
crises mathmatiques de lpoque, celle de la dcouverte des gomtries non
euclidiennes et celle de la thorie des ensembles (avec ses fameux paradoxes
et les querelles quils alimentrent). Citons la logique avec Boole, la thorie
des ensembles de Cantor, les axiomes des nombres entiers : Zermelo, Peano
et Frankel, Russel. Puis, plus tard, la bombe que constituent les thormes de
Kurt Gdel en 19301931. La dictature dHermite joue aussi un rle certain
dans cette absence. Riemann est si prophtique quil faut attendre le tournant
de 1900, lcole italienne de Levi-Civita et Ricci pour tudier srieusement les
gomtries riemanniennes. Cependant, en France, lie Cartan leur fait faire un
bond spectaculaire dans les annes 1920, son livre Leons sur la gomtrie des
espaces de Riemann constituant la seule rfrence de base sur le sujet de 1928
120
aux annes 1970 ( Cartan, 1928).
part Poincar, la France est aussi inexistante en topologie, topologie
algbrique comprise, tandis que Heinz Hopf en Allemagne, Whitney aux tats-Unis,
Whitehead en Angleterre lui font faire des progrs considrables.
Ajoutons cependant que Poincar apporte des contributions essentielles
la gomtrie hyperbolique (la gomtrie non euclidienne fondamentale) ;
Hadamard y participe aussi. Poincar le fait en liaison troite avec la thorie
des groupes, la Klein . On sait que Klein t une dpression nerveuse lorsquil
apprit la dcouverte de Poincar et quil ne sen remit jamais vraiment.
Revenons maintenant plus en dtail sur les toiles de premire grandeur,
certes isoles, qui brillrent durant cet interrgne [trs bien dcrit dans lautobio-
graphie de Weil (1991), quil faut absolument lire car, entre autres qualits,
remarquablement crite]. On y constate que le sminaire dHadamard au Collge
de France lun des premiers sminaires systmatiques avec celui de courte
dure organis par les jeunes Bourbakis fut le seul lieu o Weil put trouver
des mathmatiques dans notre pays
Le grand analyste et algbriste de son poque est Charles Hermite (Dieuze 1822,
Paris 1901) ; cest lhomme le plus doux, le plus modeste, le plus gentil de toute
lhistoire des mathmatiques. Il est vnr comme le doyen des mathmaticiens
franais la n du xix
e
sicle.
Mais cest aussi le dictateur des mathmatiques franaises, celui qui dcide
que telle ou telle recherche est intressante ou non. On va voir quil reprocha
Hadamard davoir crit un article de gomtrie dont on sait aujourdhui quil
est fondateur de la thorie du chaos, traitant des godsiques des surfaces
courbures opposes. De mme, il rejette les dcouvertes nouvelles des fonctions
nayant de drives nulle part ; le mouvement brownien est pour lui un monstre
parfait .
Familialement, Hermite chappe de peu la guillotine ! Son grand-pre
paternel fut ruin sous la Rvolution et mourut en prison ; quant au frre de ce
grand-pre, il fut guillotin. Le pre dHermite ny chappa que grce son jeune
ge Hermite fut converti au catholicisme par Cauchy, lors dune grave maladie
qui le frappe 44 ans.
Jeune, il est par nature en dehors du systme scolaire normal, et tous ceux
qui naiment pas les examens se retrouveront en lui. Il prfre lire des travaux
antrieurs (entre autres, un mmoire de Lagrange) plutt que de bachoter,
surtout la gomtrie lmentaire. Les cours qui y sont consacrs laissent
certainement dsirer, ce qui nest pas le cas des cours de physique, qui le
passionnent. Cependant, pouss par des professeurs qui sentent bien son gnie,
121
il nit par entrer Polytechnique (au 63
e
rang ! Il est videmment dun tout
autre niveau que ses examinateurs). Il en est exclu pour claudication. Mais il
a dj publi plusieurs rsultats originaux en 1842 dans les Nouvelles Annales
de mathmatiques. Il faut noter que le professeur qui le dcouvre est Louis-
Paul-mile Richard, le mme qui dcouvrit le gnie de Galois ! Par une ironie de
lHistoire, le premier poste dHermite est celui dexaminateur Polytechnique.
Il a une importance considrable de par son enseignement. On trouve parmi
ses lves Picard, Darboux, Appell, Painlev, Borel ou Poincar. Mais il a aussi une
grande inuence ltranger. Quoique trs patriote, il afrme lors de linvasion
prussienne de 1870 que les mathmatiques de lennemi sont des mathmatiques
et rien dautre. Son attitude envers les nombres est quasi mystique, pour le moins
platonicienne. En effet, Platon tait persuad que les objets mathmatiques,
les nombres, les fonctions, etc., existent indpendamment de l'esprit. Pour
ce dbat entre platoniciens et rductionnistes, bien souvent un vritable dialogue
de sourds, on se rfrera Changeux et Connes (1989). Citons Hermite : Je crois
que les nombres et les fonctions de lanalyse ne sont pas le produit arbitraire
de notre esprit ; je pense quils existent en dehors de nous, avec le mme critre
de ncessit que les choses de la ralit objective, et nous les rencontrons,
nous les dcouvrons et les tudions, comme les physiciens, les chimistes et
les zoologistes. Dun autre mathmaticien : Parlez avec Monsieur Hermite :
il nvoquera jamais une image concrte ; mais vous percevrez vite que les
concepts les plus abstraits sont pour lui des cratures vivantes.
Son aversion pour la gomtrie ne steint pas, malgr tous ses succs
acadmiques ; elle reste lgendaire et est idalement illustre par lanecdote
suivante, qui concerne Hadamard et laffaire Dreyfus. Dans le climat de cette
poque, Hermite, rencontrant Hadamard, lui dit : Hadamard, vous tes un tratre
( Hadamard est un grand militant dreyfusard). Avant mme quHadamard
nait pu ragir, Hermite ajoute : Vous avez trahi lanalyse pour la gomtrie
( Hadamard vient de publier son clbre article, voir plus bas, sur les surfaces
courbure ngative).
Son aversion envers les nouvelles dcouvertes est trs forte, par exemple
envers les fonctions qui nadmettent de drive en aucun point ; assez fch
par luvre en cours de la trinit Borel, Baire, Lebesgue, il rpte plusieurs fois
la phrase : Je me dtourne avec effroi et horreur de cette plaie lamentable des
fonctions qui nont pas de drive (probablement loccasion de la prsentation
lAcadmie de la note de Lebesgue). Mme Poincar crit : De ltude de tels
monstres, ou de thormes sous des hypothses non analytiques, il ne sortira
jamais rien de bon. Les gnies se trompent parfois !
122
Hermite est pourtant le premier dmontrer la transcendance dun nombre
( Liouville lavait esquiss), celle du nombre e. Peu prolique, il ne publie que
des travaux de grande importance. Le plus clbre est videmment cette
transcendance du nombre e (en 1873), et notons en passant quil est rare de
trouver des contributions majeures chez des mathmaticiens aprs lge de
cinquante ans (citons lie Cartan la thorie et la classication complte des
espaces symtriques et leur lien avec les sous-groupes compacts des groupes
de Lie et Andr Weil pour ses conjectures). Hermite dmontre que le nombre e,
la base des logarithmes npriens, non seulement nest pas un nombre rationnel,
mais, pire, est un nombre transcendant, cest--dire qui nest jamais racine
dune quation algbrique coefcients entiers. Cette transcendance est
souvent appele le thorme dHermite . Mais il narrive pas dmontrer
la transcendance de r (dmontre par Lindemann un peu plus tard, en 1882).
Il pense que sa mthode marchera, mais avoue ne pas avoir le courage de sy
attaquer. Cest pourtant une constante autrement plus facile dnir que e.
Elle est partie intgrante de notre vie de tous les jours. Lindemann la dmontrera
avec la transcendance de e et la transcendance de e
a
lorsque a est algbrique ;
cest le thorme dit aujourdhui dHermite-Lindemann . On se sert bien sr
de lextraordinaire relation dEuler .
On doit aussi Hermite plusieurs concepts qui portent encore son nom. Il est
dabord le crateur de la notion de forme hermitienne, de matrice hermitienne,
les analogues sur les nombres complexes des formes quadratiques et des
matrices symtriques relles. Cauchy dmontrait que toutes les valeurs propres
des matrices symtriques taient relles, et donc que ces matrices taient
diagonalisables. Hermite fait de mme pour ses matrices. Il est parfois trs en
avance : cette notion de forme hermitienne nest vraiment apparue avec toute
sa force quen 1925, elle tait reste auparavant en marge des grands courants.
Le fait que les valeurs propres des matrices hermitiennes soient toutes relles
est essentiel tant en thorie quen pratique de llectricit, et dans de nombreuses
branches de la physique.
Une forme hermitienne est une f(z) qui, si z = (z
1
,f, z
n)
, scrit
f(z)=!
i, j
a
ij
z
i
z
Z
j
avec les conditions a
ji
=a
Z
ij
(nombre complexe
conjugu) pour tout i et pour tout j.
En langage matriciel, si M=(a
ij
), on doit avoir
t
M = M
Z
o
t
M est la
matrice transpose de M et M
Z
sa matrice conjugue.
Alors il est toujours possible de trouver un changement de coordonnes
tel que la nouvelle matrice devienne diagonale.
123
0
0
n
j
m
m
i
J
L
K
K
K
N
P
O
O
O
(Les m
i
sont alors forcment des nombres rels.)
Matrices et formes hermitiennes.
Dans ltude des rseaux en dimension quelconque, lis on le sait aux codes
correcteurs derreurs et aux empilements de sphres, il introduit un invariant,
appel la constante dHermite (on a vu propos de Clairaut que la notion
dinvariant est une parole sacre des mathmatiques ; Hermite appartient
ce que lon a appel, on la dit, la trinit invariantive, forme par Cayley, Hermite
et Sylvester). Cest cette constante qui dit comment les codes correcteurs peuvent
tre efcaces au maximum. Plus prcisment, pour tout entier, elle donne la
meilleure densit possible pour un empilement de sphres centres au point
dun rseau de dimension n. Il faut noter que cette constante existe, sans que lon
puisse connatre sa valeur exacte pour tous les n. Mme aujourdhui, on ne la
connat que jusquen dimension huit, au-del il faut se contenter destimations
asymptotiques (bien matrises depuis Minkowski dans les annes 1900).
Son travail sur les racines relles des polynmes est important pour la
pratique. Toujours en algbre, il est dans les premiers sintresser ces objets
de base de la thorie des nombres que sont les entiers algbriques, savoir les
nombres qui sont racines dun polynme dont tous les coefcients sont des
nombres entiers, le premier coefcient tant lunit.
Un empilement de sphres.
En analyse, cest un grand innovateur de la thorie des fonctions elliptiques,
qui reste toute sa vie lun de ses grands amours. Il est le premier appliquer
la mthode de Cauchy par contours pour les relations entre ples et zros
124
de ces fonctions elliptiques (par intgration la Cauchy sur le pourtour dun
paralllogramme). Mais, aimant toujours la physique, il utilise les fonctions
elliptiques dans les thories du pendule conique, de la courbe lastique, de la
rotation dun solide autour dun point xe, et dans lquation de la chaleur.
Rappelons quun invariant attach un objet mathmatique est en gnral
un nombre (ou un ensemble de nombres) qui permet de diffrencier cet objet
lintrieur dune certaine classe dobjets similaires. Idalement, un invariant
est caractristique lorsquil permet de reconnatre lobjet dans cette classe.
Linvariant le plus simple est, pour les ensembles nis, leur nombre dlments ;
cest la notion de cardinal. Au contraire, la dcouverte dinvariants peut savrer
trs difcile, par exemple ceux introduits par Poincar en topologie : groupe
fondamental ou groupes dhomologie. En algbre, les valeurs propres des
matrices sont aussi des invariants essentiels, faciles dnir pour les tudiants ;
mais ce nest qu la suite des travaux de Cayley, Hermite, Cauchy et dautres
quils furent dcouverts.
Il utilise enn ses dons conjugus dalgbriste et danalyste pour dmontrer
lun des plus jolis liens qui soient entre les deux disciplines, savoir que les
racines dune quation du cinquime degr peuvent sexprimer laide des
fonctions elliptiques. Cest l un rapprochement trs subtil, d simultanment
Kronecker.
Comme Hermite, Marie Ennemond Camille Jordan (Lyon 1838, Paris 1922) est
lun des piliers des mathmatiques franaises de son poque ; mathmaticien
complet, mais surtout thoricien des groupes.
Il est le petit-ls de Camille Jordan (17711821), clbre royaliste. migr
la Rvolution, il revient aprs la Terreur et devient membre du Conseil des
Cinq-Cents. la Restauration, il est lun des principaux doctrinaires du rgime.
Son petit-ls entre premier lcole polytechnique avec la note de 19,8 sur 20
( Le 20 nappartient qu Dieu , disent souvent les examinateurs, encore que
cela nous semble bien discutable) et en sort pour lcole des mines. Il est nomm
lInspection des carrires et y restera sa vie durant. Mais il mne simultanment
une carrire de mathmaticien. Jordan a eu une inuence considrable sur les
mathmatiques, outre ses recherches proprement dites. Il a dirig de 1885 sa
mort le Journal de mathmatiques pures et appliques (ex-journal de Liouville ),
lun des deux grands journaux de recherche de France pendant trs longtemps,
lautre tant les Annales scientiques de lcole normale suprieure. Il reste actif
jusqu un ge avanc, allant mme, en 1920, 80 ans prsenter au Congrs
international des mathmaticiens de Strasbourg un important mmoire sur la
classication des constellations clestes.
125
Son uvre en thorie des groupes est capitale ; on lui doit la notion de groupe
quotient. Il est le premier ajouter des lments importants la thorie de Galois
sur les quations algbriques. Portent son nom, en thorie des groupes, les suites
de Jordan-Hlder qui permettent de dvisser les groupes, la rduction de Jordan
des matrices. Il est aussi le premier parler de groupes innis. Son grand ouvrage
Trait des substitutions et des quations algbriques (1870), qui fait le point de la
question, a une trs grande inuence, mais ltranger presque uniquement.
0 0
1 0
0 0
0 1
$ $
$ $
g
h h
g
a
a
a
J
L
K
K
K
K
N
P
O
O
O
O
Matrice de Jordan : soit q
A
(t) = (t - a)
e
pour tout a ! k, e $ 1. Supposons
que E soit isomorphe k[t]/(q). Alors E a une base sur k telle que la matrice de
A relative cette base sera celle ici reprsente.
Soit G un groupe, et soit
G G G G e r 1 2 g 2 2 2 = =
" ,
une suite strictement dcroissante de sous-groupes telle que chaque
sous-groupe G
i
soit normal dans G
i+1
et que le groupe quotient

G
i
/G
i+1
soit simple. Alors, toute autre suite de sous-groupes ayant
la mme proprit est quivalente celle de dpart.
La suite de Jordan-Hlder.
Son Cours danalyse (1883) a contribu former des gnrations de mathmati-
ciens, et ce dans tous les pays. Ce trait est une mise au point de lanalyse
classique, qui annonce bien des gards lanalyse moderne et lui prpare
royalement la voie.
Jordan est parmi les premiers mettre en forme explicite la gomtrie
euclidienne en dimension quelconque. En gomtrie, ternels sont dsormais
les notions de courbe de Jordan et, surtout, le thorme de Jordan. Il fait partie
des prmices de la topologie algbrique. Une courbe de Jordan correspond
lide classique de la ligne gomtrique. Formules par lui dans le langage alors
utilisable, ce sont les courbes densembles de points dont les coordonnes sont
des fonctions continues prenant toutes les valeurs dun intervalle ferm. Jordan
est galement un prcurseur des travaux de Borel et de Lebesgue en thorie de
la mesure.
126
x
C
int
Le thorme de Jordan dit quune courbe ferme simple du plan partage ce plan
en deux rgions : son intrieur et son extrieur. Ce thorme semble vident
lhomme de la rue, alors quil ne lest pas du tout. La gure de droite montre
dj que les choses ne sont pas si simples. Quant la dmonstration, elle nest
jamais facile. Cest en fait le premier de tous les thormes de la topologie (si lon
excepte la formule dEuler pour les polydres).
Principalement gomtre, mais aussi analyste et administrateur, Jean-Gaston
Darboux (Le Bourget 1842, Bruxelles 1917) demeure aujourdhui encore lhomme
de la thorie des surfaces . Il publie en effet un grand trait en quatre volumes
intitul Thorie des surfaces, trait qui na pas encore perdu de son actualit et
reste une rfrence de base pour de nombreuses questions.
Par essence, Darboux est un gomtre analytique, utilisant les coordonnes et
trs soucieux de dmonstrations parfaites. Il approfondit pour ce faire lquation
dite aujourdhui de Monge-Ampre, qui reste un sujet clef en edp. On lui doit
en analyse, dans la thorie de lintgration, la notion de somme de Darboux.
Il semble quil ait quitt lanalyse parce quil sintressait trop aux fonctions
sans drive, ce qui alors ntait pas trs apprci en France (cest lpoque
dHermite). Il devient un spcialiste incontournable de la thorie des surfaces.
Avec Ribaucour, il introduit la notion de tridre mobile sur une surface, notion qui
apparat ensuite dans une foule de contextes et reste fondamentale aujourdhui
(elle fut gnralise systmatiquement par lie Cartan). On lui doit ltude des
systmes triples orthogonaux. Il est enn lun des premiers avoir os aborder
la dformation des surfaces, sujet largement ouvert, qui demeure aujourdhui
encore, dune difcult redoutable.
Sa classication de la structure des lignes de courbure dune surface au
voisinage dun ombilic est le premier prlude aux travaux sur la gnricit
(Whitney, Thom). Expliquons que si lon ninclut pas la gnricit, cest--dire
pratiquement la stabilit, sous les petites dformations, le problme na aucun
sens et lon peut alors trouver nimporte quelle gure .
127
Les trois formes gnriques des lignes de courbure autour dun ombilic.
Depuis une date incertaine apparemment certains sculpteurs du Moyen ge
en connaissaient certains, mais Villarceau (18131883, astronome de position,
on trouve une rue son nom Paris) fut le premier lcrire il existe sur les
tores de rvolution deux autres familles de cercles diffrentes des mridiens et
des parallles. Ils ont des proprits merveilleuses, coupent les mridiens sous
un angle constant, et dans une mme famille sont deux deux enlacs. Roger
Penrose les relie mme la structure de lunivers.
Cercles de Villarceau dessins sur des tores engendrs par la rotation des cercles
dun faisceau autour dun axe.
128
Darboux tudie toutes les surfaces analogues, quil appelle cyclides. Plus
gnralement, il rsout le problme de savoir combien de cercles, voire de
coniques, une surface peut porter. On trouve ainsi jusqu six familles possibles.
Quant la surface dite surface romaine de Steiner, Darboux montre que cest la
seule (hormis les sphres, videmment) possder une double innit continue
de coniques.
La surface romaine de Steiner.
Pour certains, le dernier savant universel est Henri Poincar (Nancy 1854, Paris 1912).
Il est lun des plus grands mathmaticiens de tous les temps et reste toujours
dactualit. Dominant toutes les branches des mathmatiques, son uvre reste
dune jeunesse tonnante. Il est le cousin de Raymond Poincar, qui fut prsident
du Conseil (celui du franc Poincar ). Prsident de lAcadmie des sciences, il est
reu en 1908 lAcadmie franaise, alors que son cousin, qui est aussi candidat,
choue. Cest lui que lon prfre (pour des raisons politiques), mais Raymond
y entrera lanne suivante. Poincar ntait pas un bon dessinateur : lcole
polytechnique, en 1873, le reoit premier, avec le plus fort total de tous les temps
Poincar
Lun des plus grands mathmaticiens
de tous les temps
130
(3 905 sur 4 000), mais, en thorie, elle aurait d lliminer, sa note de lavis (il est
facile de faire dgouliner ce qui sappelait lgamment le jus ) de 1 sur 20 tant
liminatoire !
Rsumons brivement :
Poincar fonde la topologie algbrique,
fonde la thorie globale des systmes dynamiques,
rvolutionne la mcanique cleste,
apporte des lumires essentielles dans les gomtries non
euclidiennes en fournissant deux modles du plan hyperbolique,
fait faire la thorie des groupes des progrs dcisifs en introduisant
ceux quil appelle fuchsiens, mais que tous ceux qui en parlent
prfreraient appeler groupes de Poincar,
joue un rle clef dans la cration de la relativit restreinte.
Mais il est aussi lun des trs rares grands mathmaticiens, avec Hadamard
(voir Hadamard, 1959) avoir derrire lui une uvre importante dpistmologie :
deux ouvrages restent encore dactualit et servent de base aux pistmologues
( Poincar, 1902 ; Poincar, 1905). Un numro spcial de Pour la science, dans la srie
Les gnies de la science , lui est consacr (Bottazini, 2000).
Si grande est son uvre que, pour ne pas la trahir, nous nous contenterons
den voquer les diffrentes composantes par des illustrations brivement
lgendes. Nous ne parlerons pas de ses travaux de physique mathmatique
(gures dquilibre des masses uides en rotation, thorie de la formation de la
Lune, et bien dautres).
1 La topologie algbrique moderne
La topologie algbrique est ltude des proprits des objets gomtriques qui
sont indpendantes de leur dformation, dune variation continue. Le premier
rsultat connu est celui de la formule dEuler pour les polydres. Poincar
introduit le groupe fondamental dun espace topologique (le groupe des classes
de courbes fermes continues dformables lun dans lautre) : cest un invariant
facile dnir et qui reste incontournable. La clbre conjecture de Poincar,
toujours ouverte ce jour (mais peut-tre en passe dtre bientt rsolue), est
que toute varit compacte de dimension 3 et qui na pas de groupe fondamental
(prcisment un groupe rduit lunit) doit tre une sphre (de dimension 3).
Il va beaucoup plus loin : il russit dnir pour un objet gomtrique de
dimension n quelconque des invariants topologiques pour toutes les dimensions
131
intermdiaires de 0 n. Ces invariants gnralisent ce que sont pour les polydres
(alors n=2), en dimension 0, le nombre de sommets, en dimension 1, le nombre
dartes, en dimension 2, le nombre de faces. La formule dEuler stend alors
en dimension quelconque et pour tous les objets qui sont topologiquement
des polydres ; elle est dite dEuler- Poincar. Peu de mathmaticiens savent que
la dmonstration dEuler (mme pour les seuls polydres) tait incomplte ;
la premire dmonstration complte est due Von Staudt en 1840.
Pour une surface ayant g trous, et pour toute triangulation de cette surface, on
a toujours lgalit suivante entre le nombre de sommets s, le nombre dartes a
et le nombre de triangles f :
s - a + f = 2 (1 - g). En particulier, quand il ny aucun trou (g = 0), par ex-
emple pour une surface convexe, ou plus gnralement du type topologique de
la sphre, on retrouve la clbre formule dEuler pour les polydres :
s - a + f = 2. Pour le cas du tore (ayant donc un trou, g = 1), on trouve :
s - a + f = 0
2 La thorie globale des systmes dynamiques
Ds que lon a trois corps ou plus dans un systme rgi par lattraction
newtonienne, on ne sait pas rsoudre les quations de leur mouvement
explicitement ; il faut se contenter dune tude qualitative. Mais videmment,
en change, on peut esprer connatre le comportement long terme, lorsque
le temps devient trs grand (voir ainsi le rcent texte sur la stabilit du
systme solaire, Laskar, 1989). M par son dsir de recherches en mcanique
cleste, Poincar est le premier se lancer dans une telle tude : Tout le monde
est intress prdire lavenir. Pour des systmes gnraux, mais clos, cest-
-dire qui ne peuvent pas aller linni, la condition que les volumes du
systme soient conservs, il dcouvre le thorme de rcurrence de Poincar :
une trajectoire quelconque reviendra toujours, si lon attend assez longtemps,
aussi prs que lon veut de chacun des tats quelle a pris (au dbut, par exemple,
mais aussi plus tard, nimporte quand). Ce principe de rcurrence donnera lieu
plusieurs controverses, en particulier en liaison avec la relativit restreinte
(Bottazini, 2000).
132
Comme lcrit Dieudonn, Poincar cre ex nihilo la thorie globale des
quations diffrentielles dans le domaine rel.

3 La mcanique cleste
Fort de ses rsultats sur les systmes dynamiques, il montre que le problme
des trois corps est trs subtil. Il ralise une tude compltement nouvelle de ce
qui se passe pour une orbite voisine dune orbite priodique.
Dans un systme de trois corps rgis par les lois de la mcanique cleste, il existe,
au voisinage dune trajectoire priodique, des trajectoires qui sen approchent
inniment prs. Leur enchevtrement traduit lextraordinaire complexit du
problme des trois corps. La gure ci-dessous est remarquable par sa nouveaut
et fait maintenant partie du bagage classique des mathmaticiens. Pousse plus
avant par Smale, cest la gure dite du fer cheval .
B
C
A
Le fer cheval de Smale.
Continuant ses recherches, Poincar tudie, on la dit, le problme
mtaphysiquement lancinant de la stabilit du systme solaire. Il est lun des
prcurseurs des thories de Thom. Il explique galement trs bien la stabilit
des anneaux de Saturne.
133
Les tudes sur la stabilit de Poincar sappliquent des problmes de dynamique
cleste, comme la stabilit des anneaux de Saturne et celle du systme solaire
en gnral.
4 Les gomtries non euclidiennes
H

S
n-1
H
Les deux gures en cercle sont des reprsentations dans
le modle du disque de Poincar , la gure restante se
situant dans le modle appel demi-plan de Poincar .
Ces deux modles, pour le mme objet mathmatique,
sont indispensables, selon le type de problme que lon doit
traiter.
Les droites dans le demi-plan de Poincar ;
et comment passer du disque au demi-plan
134
5 Thorie des groupes et groupes fuchsiens
Sa motivation est dtudier plus avant les ode (quations diffrentielles
ordinaires), pour lesquelles on connat mal le comportement des solutions.
Poincar dcouvre pour ces groupes ce que Klein cherchait dsesprment, Klein
faisant, on la dit, une dpression assez grave. Poincar utilise pour ces rsultats
sa vision profonde de la gomtrie hyperbolique.
6 La relativit restreinte
Poincar travaille sur la relativit restreinte. Ses relations avec Einstein sont
cependant assez compliques (Bottazini, 2000). Actuellement, les contributions
respectives de Poincar et dEinstein la thorie de la relativit restreinte sont
trs tudies. Nous pensons pour notre part quil faut attendre des recherches
historiques impartiales avant de tirer des conclusions htives.
Charles-mile Picard (Paris 18561941), mathmaticien, est aussi mdecin.
En thorie des fonctions holomorphes, il donne deux thormes, dont la
comprhension profonde et la gnralisation (thorie de Picard) restent toujours
dactualit. On dit couramment, entre spcialistes, petit thorme de Picard et
grand thorme de Picard.
En gomtrie algbrique, il donne son nom un objet essentiel, indispensable,
la varit de Picard dune varit algbrique.
Dans les fondements de lanalyse, il introduit une mthode bien meilleure
que celle de Cauchy pour rsoudre des quations diffrentielles ordinaires, par
approximations successives ; ce qui entranera des gnralisations importantes.
Le schma de fonctionnement mis au point par Picard sapplique en fait dans des
cas trs gnraux, et mme dans les dimensions innies. Les conditions pour que
cette mthode marche en dimension innie nont t obtenues que rcemment.
Picard applique en particulier sa mthode aux edp.
Ren Baire (Paris 1874, Chambry 1932) est le premier nom de ce que Gustave
Choquet appelle le trio de lintgration, avec Lebesgue et Borel. Il dcouvre
le concept densemble maigre, et une proprit de base que peut possder
un espace topologique : Toute intersection dnombrable douverts partout
denses reste partout dense. Les maigres sont, quant eux, les ensembles
complmentaires (ce qui reste quand on a t ce qui appartient aux autres).
Il faut bien voir que ce thorme de Baire nest pas seulement thorique, mais
fournit un thorme dexistence, capital par exemple dans luvre dHerman.
135
Louis Bachelier (18701946) est le fondateur des mathmatiques boursires.
Sa thse de 1900, Thorie de la spculation (parue aux Annales scientiques
de lcole normale suprieure), est incontournable. Son nom est encore connu
dans toutes les salles de march boursier, comme, entre autres, lquation de
Black-Scholes ou le calcul de Malliavin. Le prsident du jury de sa thse tait
Poincar, qui ne sest pas tromp sur son importance. Bachelier est aussi un
prcurseur, avant Einstein, Wiener et Paul Lvy, du mouvement brownien.
Le grand gomtre franais dentre les deux guerres, le pre de la gomtrie
diffrentielle moderne (celui qui sut runir les ides de Klein et Riemann),
est lie Cartan (Dolomieu 1869, Paris 1951). Cest le pre dHenri Cartan, que nous
retrouverons plus loin. Ils ont mme publi, en 1931, un article en commun sur les
fonctions de plusieurs variables complexes. Comme on le verra aussi pour Paul
Lvy, lie Cartan na pas eu linuence quil aurait d avoir en France ; il tait trop
en avance, et la jeunesse du pays tait dcime. Ses collgues de la Sorbonne
taient assez passistes et presque tous le sous-estimaient.
lie Cartan a produit sans discontinuer des rsultats de base la fois en
algbre, en analyse, en gomtrie et en physique mathmatique. Lun des objets
qui le motivent est celui des groupes de Lie. Avec lAllemand Hermann Weyl,
lie Cartan construit presque de toutes pices leur thorie. Il fonde la thorie
des groupes innis, mlange parfait danalyse et dalgbre. Cette thorie (et la
classication des rares cas possibles), trs difcile et prophtique, ne sera reprise
qu partir des annes 1960 par Guillemin, Singer, Sternberg et alii. Un groupe
de Lie est quant lui un objet-groupe, cest--dire qui possde une opration
de multiplication raisonnable, et en mme temps un objet qui possde une
structure diffrentiable, cest--dire qui a un espace tangent partout, de mme
quune tangente pour une courbe, un plan tangent pour une surface, etc.
Lextraordinaire est que la seule conjonction de ces deux proprits entrane
pour leurs possesseurs normment de proprits ; ils deviennent trs riches
et donc, en un certain sens, rares, disons pratiquement classables . loppos,
nous verrons chez Gromov des groupes discrets (dont la thorie, la classication
est nalement beaucoup plus subtile, innie , et encore incomprise) composs
de points (des points certes en nombre ventuellement inni, mais vraiment
spars les uns des autres). Ces groupes de Lie se rencontrent pratiquement
partout, et normment en physique (dans le groupe de nos espaces habituels,
mais aussi en relativit restreinte, etc.). Cartan fait une classication complte
des pices de base des groupes de Lie, les groupes indcomposables (le nom
technique est groupes simples) ; il a pour cela introduit un concept aujourdhui
essentiel dans les objets gomtriques de base que sont les groupes engendrs
par des rexions : le concept dentier de Cartan. Nous retrouverons ces nombres
136
entiers propos de Tits. Mais il russit galement, avant le changement de sicle,
classer pour ceux-ci toutes leurs reprsentations linaires (en dimension nie).
Cest dans cette classication des reprsentations quil rencontre les spineurs,
aujourdhui lune des clefs de la physique des particules et de la mcanique
quantique. Il a aussi commenc tudier la topologie algbrique de ces groupes
de Lie simples.
1 1 1 1 1 1
A
n
B
n
C
n
D
n
G
2
F
4
E
6
E
7
E
8
1 1 1 1
1 1 1 1 1 1
1 1
1 1
1 3
1 1
1
1 1
1 1 1 1
1 1
1
1
1
1
1
1
1
1 2 2
1 1
1
1
2 2 2 2 2 2
2
1
Les diagrammes dits de Dynkin (ou encore schmas) donnent la liste complte
(faite par lie Cartan) des groupes de Lie simples. On y voit quatre sries innies
(dpendant de lentier positif n) et cinq groupes isols, dits exceptionnels. Il
sagit du cas complexe. Dans le cas rel, on trouve une classication un peu plus
longue, mais toujours avec des sries indexes par un entier, en nombres nis.
Les nombres 1, 2, 3 qui gurent dans ces diagrammes sont appels entiers de
Cartan. Ils sont associs langle entre les deux vecteurs associs aux traits
correspondants. On retrouvera les entiers de Cartan, entre autres, chez Tits.
La contribution la plus spectaculaire dlie Cartan est celle du concept
despace symtrique. Il sagit dobjets gomtriques qui, part le fait dtre
raisonnablement doux (par exemple davoir un espace tangent), sont symtriques
autour de chacun de leurs points. Lextraordinaire est que cette seule condition
ne laisse place qu trs peu dobjets, peine plus nombreux que les groupes
de Lie simples ; ce sont certaines paires de groupes de Lie. Premire remarque :
les espaces symtriques, apparemment purs objets gomtriques, se retrouvent
en algbre et en analyse ; ils sont la racine dun nud trs dense dans lensemble
des mathmatiques. Seconde remarque, faite de plus haut : lie Cartan sest
intress assez tt aux espaces symtriques, mais cest seulement lge de
59 ans quil russit les classer et les tudier fond ; il montre notamment
quils sont en correspondance biunivoque avec les diffrents groupes de Lie rels
simples non compacts ; cest lun des trs rares, avec entre autres Andr Weil,
Hermite et Siegel, avoir labor des concepts aussi profonds un tel ge.
137
Un espace est dit symtrique quand la gure est vraie en chacun de ses points,
cest--dire que la symtrie par rapport chaque point respecte les distances
(comme dans lespace euclidien ordinaire).
Type i
dim M Condition dim M
(p + q) (p) (q) 2pq 1 G p G q E
6
(6) (2) 40
(n) (n) (n-1)(n+2)
2
3 G n E
6
(10) 32
(2n) (n) (n-1)(2n+1) 2 G n E
6
(4) 42
(2n) (n) n(n-1) 5 G n E
6
F
4
26
(p + q) (p) (q) pq 1 G p G q
7 G p + q
E
7
(8) 70
(n) (n) n(n+1) 2 G n E
7
(12) (2) 64
(p + q) (p) (q) 4pq 1 G p G q E
7
E
6
54
G
2
(2) (2) 8 E
8
(16) 128
F
4
(9) 16 E
8
E
7
(2) 112
F
4
(3) (2) 28
Type iii
dim M Condition dim M
(p + q) (p) (q) 2pq 1 G p G q E
6
2
(6) (2) 40
(n,) (n) (n-1)(n+2)
2
3 G n E
6
-14
(10) 32
(n,) (n) (n-1)(2n+1) 2 G n E
6
6
(4) 42
(n,) (n) n(n-1) 5 G n E
6
-26
F
4
26
(p,q) (p) (q) pq 1 G p G q
7 G p + q
E
7
7
(8) 70
(n) (n) n(n+1) 2 G n E
7
-5
(12) (2) 64
(p,q) (p) (q) 4pq 1 G p G q E
7
-25
E
6
54
G
2
2
(2) (2) 8 E
8
8
(16) 128
F
4
-20
(9) 16 E
8
-24
E
7
(2) 112
F
4
4
(3) (2) 28
Le classement des espaces symtriques.
138
Mais il est aussi lun des fondateurs de la gomtrie riemannienne moderne,
travaillant sur les varits diffrentielles (sans prciser leur dnition complte,
cest par trop vident pour lui, mais en largissant le cadre proprement
riemannien au cas complexe et au cas projectif ; voir Cartan, 1928).
Par son tude des connexions gnrales, il fonde toute une kyrielle
de gomtries. En outre, cette thorie des connexions fonde une partie de la
physique mathmatique, car il est ncessaire en physique de pouvoir comparer
des espaces en des endroits et des moments varis. On peut dire, la suite
dAtiyah, que la thorie des connexions, avec les travaux de Ricci et Levi-Civita,
rconcilie les points de vue antagonistes de la gomtrie : ceux de Riemann et
ceux de Klein. Cartan met Riemann sur la base et Klein sur la bre. La thorie des
espaces brs sera mise au point par Steenrod et Ehresmann.
Une partie de ces travaux ont servi en thorie de la relativit gnrale. Il y eut
dailleurs une assez longue correspondance pistolire entre Cartan et Einstein,
publie dans Debever (1979).
, ,
( / )
d d
R 1 2
k
k
i
i
j
i
k
k
j
i
j k h
i
j
ikh
j
i
= = -
=
~ ~ ~ ~ ~ ~
~ ~
X
X
7 7
8
A A
B
Si lon crit la mtrique riemannienne tudie comme ds
2
= g
ij
~
i
~
j
(avec la
convention dEinstein de faire la somme, sans lcrire, entre deux indices quand
ils gurent simultanment en indice suprieur et en indice infrieur, alors on
trouvera la courbure de Riemann en diffrenciant deux fois (au sens de Cartan
de la diffrentielle extrieure des formes) de cette manire.
Des repres mobiles. La technique du repre mobile consiste, au lieu de prendre
les coordonnes habituelles, prendre en chaque point un repre de lespace
tangent, que lon choisit habilement selon le problme gomtrique que lon
dsire tudier.
Toutes ces tudes ont pu tre ralises grce la technique invente par lie Cartan,
celle du repre mobile. Cette technique apparat constamment en physique
mathmatique.
Cette rconciliation ne peut se faire sans nouveau concept : celui de connexion
innitsimale. Et pour ce faire, il faut introduire un nouveau calcul innitsimal,
139
prsent avant lui sous des formes varies (quation de Maxwell, par exemple),
mais peu claires. Cest le calcul diffrentiel extrieur, qui utilise les notions
de formes diffrentielles de tout degr, et de diffrentielle extrieur de ces formes.
Tout cela fait partie aujourdhui du bagage de base de la gomtrie diffrentielle,
et par contrecoup de la topologie algbrique, plus prcisment de sa partie
appele topologie diffrentielle. En physique, cest aussi le formalisme de Cartan
qui permet de bien comprendre lcriture des quations de Maxwell pour
llectromagntisme.
D
2D
La formule de Stokes sous sa forme actuelle gnralise des formules de Gauss,
de Riemann, dOstrogradski, et scrit trs limpidement avec la notation de Cartan :
!
D
d~ = !
2D
i*~
Son intrt essentiel est de relier ce qui se passe lintrieur dun domaine D
avec ce qui se passe sur la seule frontire 2D de ce domaine.
lie Cartan tant aussi algbriste, on lui doit la notion (si simple ! mais
fondamentale en algbre commutative) didal bilatre. Le thorme attribu
Wedderburn lui appartient aussi, ainsi qu Mollien : il sagit de montrer
que certaines algbres spciales sont en fait trs peu nombreuses, que ce sont
toujours des algbres de matrices et quon les connat en ralit fort bien.
Cartan est enn le premier comprendre que les probabilits gomtriques
sont un problme de mesures invariantes sur les espaces homognes.
Mathmaticien complet, Jacques Salomon Hadamard (Versailles 1865, Paris 1963)
est aussi un expert international en fougres (comme son double gendre Laurent
Schwartz le sera en papillons).
Aprs trois annes denseignement au lyce Buffon, il est professeur
Bordeaux de 1897 1909, Polytechnique de 1912 1937 et paralllement au
Collge de France, enn lcole centrale de 1920 1934. Durant ses annes
au lyce Buffon, il rdige un cours de gomtrie qui se distingue des ouvrages
classiques par sa rigueur et ses largeurs de vue, mme sil dborde des
programmes ( Hadamard, 18981901). Deux autres livres importants, celui qui
140
fonda le sujet, capital aujourdhui, appel analyse fonctionnelle ( Hadamard,
1910), et son livre sur la propagation des ondes ( Hadamard, 1903) qui reste un
classique incontournable. Nous ne parlerons que brivement, faute de place,
de ce mathmaticien hors pair, lexception de deux de ses contributions les
plus spectaculaires, lune en analyse, lautre en gomtrie. On a vu plus haut
que le sminaire dHadamard au Collge de France fut le seul endroit o Andr
Weil pouvait trouver des mathmatiques intressantes . Hadamard est lun
des rares avoir philosoph sur la recherche en mathmatiques ; son livre
( Hadamard, 1959) reste aujourdhui la rfrence de base. On pourra y ajouter
les deux ouvrages de Poincar mentionns plus haut, ainsi que celui, trs bref
mais percutant de Leray (1967). On lira galement le texte issu du mme ouvrage
(Lichnerowicz, 1967), consacr aux mathmatiques et la ralit. Un grand
ouvrage vient de lui tre entirement consacr (Mazya et Shaposhnikova, 1998).
Il se rend vite clbre quand il dmontre en 1886, paralllement avec de
la Valle-Poussin, la conjecture de Gauss (trs longtemps attendue) sur la
rpartition des nombres premiers.
Le nombre Prim(x) de nombres premiers infrieurs ou gaux un rel
x donn est quivalent, lorsque x tend vers linni, x/log x, cest--
dire que :
/
im( )
lim
log
Pr
x x
x
1
x
=
" 3
Cette approche utilise les nombres complexes, sur lesquels il a dj publi
de nombreuses contributions, notamment sur le thorme des trois cercles.
On lui doit le clbre adage (dj cit) : Le plus court chemin entre deux points
du domaine rel passe souvent par le domaine complexe. Son approche pour
la rpartition des nombres premiers sera pratiquement la base de tous les
efforts ultrieurs pour dmontrer la fameuse hypothse de Riemann. Avant
la dmonstration du thorme de Fermat par Wiles en 1994, ctait lune des
trois grandes conjectures en chantier avec celle de Poincar. Il ne reste donc
plus que deux grandes conjectures, disons classiques . Encore quil se puisse
que la conjecture de Poincar soit bientt dmontre. Par contre, lhypothse
de Riemann na encore connu aucune approche globale srieuse. Il faut savoir
que sa vracit entranerait toute une suite de consquences remarquables,
tant en thorie des nombres quen physique mathmatique. La premire
consquence serait une estime du second terme aprs x/log x (ces seconds
termes sont classiquement toujours trs difciles dans tous les dveloppements
asymptotiques dlicats) dans le comportement asymptotique de Prim(x).
Les deux conjectures font lobjet de lun des prix Clay dun million de dollars.
On verra que Weil a dj dmontr lhypothse de Riemann pour les corps nis.
141
La fonction zta (g ) est la somme de la srie innie :
( ) s
n
1
S
n 1
= g
$
/
o la somme porte sur tous les nombres entiers.
Pour les puissances s qui sont des nombres rels, on sait calculer explicitement
ses valeurs en des s qui sont des nombres entiers positifs. La cration
fondamentale de Riemann est de considrer g(s) pour des nombres s complexes.
Par ce que lon appelle la technique du prolongement analytique, on peut arriver
donner une valeur g(s) pour toute valeur complexe, sauf s = 1. Lhypothse
de Riemann est que cette fonction g(s), dans le domaine complexe, na de zros
(ne sannule) que sur la droite que forment les points complexes de la forme
z = x + iy, lorsque x = 1/2. Cette hypothse est trs difcile vrier, disons
plutt supporter, numriquement. En effet, les zros apparaissent souvent par
paires, et pour des valeurs de y extrmement rapproches. On est all, dans
les calculs, jusquaux 200 premiers milliards de zros ; le sujet est fascinant,
car accessible par ordinateur (au moins titre de vrication primaire). Un site
de la Toile est consacr exclusivement ces calculs, <http://www.zetagrid.net>,
do nous avons extrait le tableau suivant :
anne auteur premier
zro
nombre de zros t
avec Im(t) > 0
1955 D.H. Lehmer 0 10 000
1956 D.H. Lehmer 0 25 000
1958 N.A. Meller 0 35 337
1966 R.S. Lehman 0 250 000
1968 J.B. Rosser, J.M. Yohe, L. Schoenfeld 0 3 500 00
1977 R.P. Brent 0 40 000 000
1979 R.P. Brent 0 81 000 001
1982
R.P. Brent, J. van de Lune, H.J.J. te Riele, D.T. Winter
0 200 000 001
1983 J. van de Lune, H.J.J. te Riele 0 300 000 001
1986 J. van de Lune, H.J.J. te Riele, D.T. Winter 0 1 500 000 001
1989 A.M. Odlyzko 10
20
70 000 000
1992 A.M. Odlyzko 10
20
175 000 000
2001 A.M. Odlyzko 10
22
10 000 000 000
2001 J. van de Lune 0 10 000 000 000
2002 A.M. Odlyzko 10
23
20 000 000 000
2002 S. Wedeniwski 0 75 000 000 000
2003 S. Wedeniwski 0 200 000 000 000
Les premiers zros de la fonction g : calculs selon les mathmaticiens et nombre
de zros calculs jusqu ce jour.
142
En gomtrie, avec un tat desprit entirement diffrent, Hadamard a apport
des contributions fondamentales en thorie des surfaces, mais surtout pour
celles courbure ngative (o tous les points ont lallure dun col de montagne
et traversent localement leur plan tangent en deux courbes distinctes).
Sa motivation tait la Poincar , cest--dire ltude des systmes dynamiques,
de la mcanique, voire du systme solaire ! Il dcouvrit que les mouvements
sur ces surfaces (ce sont les trajectoires dites godsiques) peuvent avoir un
comportement global compltement chaotique. Il est donc bien le rel fondateur
du chaos. On a vu que le chaos se trouve aussi, quoique de faon un peu
diffrente, chez Poincar. Quant son article sur le billard dans le triangle
hyperbolique, souvent cit, il ne gure mme pas dans ses uvres compltes,
ce qui explique aussi sa reconnaissance trs tardive comme lun des fondateurs
du chaos. On trouvera dans Chaos et dterminisme (Dahan Dalmedico, Chabert
et alii, 1992) une superbe description de ce comportement des godsiques dans
les surfaces dcrites par Hadamard. Le chaos est trs la mode, et parfois mal
compris. Un ouvrage excellent et trs didactique est celui de Ruelle (1991).
Les godsiques, quand on les prolonge jusqu linni, ont un comportement
premire vue indescriptible. Le phnomne est chaotique ; lorsque lon part
dun point selon la direction de dpart de la tangente, le comportement global
(en allant trs loin) de ces godsiques varie brusquement, mme pour une
toute petite variation de la direction initiale. On parle alors de sensibilit aux
conditions initiales. Il dcrit ainsi une catgorie de godsiques de type iii,
qui forment un ensemble assez large parmi toutes les godsiques : Cette
godsique se rapprochera dune godsique priodique jusqu un certain
minimum, puis sen loignera. Mais ensuite elle reviendra, puis retournera
faire la mme chose pour une autre godsique priodique, et ainsi de suite
indniment.
Deux surfaces courbures ngatives construites par Hadamard.
143
Analyste, en particulier en thorie de la mesure (de lintgrale), grand probabiliste,
mais aussi homme politique toute sa vie durant, ministre de la Marine, grand
rsistant, voici maintenant Flix douard Justin mile Borel (Saint-Affrique 1871,
Paris 1956). Avec Borel, on se croirait revenu au temps de Fermat ou de Vite,
et lon retrouve un mathmaticien capable la fois dune vie politique complte
et dune vie tout aussi complte de mathmaticien.
Son pre tait pasteur, dun milieu assez ais. Reu premier lcole
polytechnique et lcole normale suprieure, il choisit cette dernire dans le
but de se consacrer la recherche. Il y rencontre Paul Appell dont il pouse la lle,
ce qui lintroduit dans les milieux intellectuels parisiens. Il se lie ainsi damiti
avec Paul Valry et Paul Painlev. Il enseigne dabord lcole normale suprieure,
puis la Sorbonne. Entran par son ami Painlev, il se lance dans la politique.
Il est maire de Saint-Affrique, sa ville natale, puis dput de lAveyron de 1924
1936, devient ministre de la Marine dans le bref cabinet Painlev de 1925 (il prcise
bien quil ne veut pas lducation nationale). Son action est prpondrante dans
la cration de lInstitut Henri-Poincar. En raison de son opposition au rgime de
Vichy, il est emprisonn Fresnes en 1941. Libr, il retourne dans le Rouergue et
sengage dans la Rsistance. Il obtient en 1955 la premire mdaille dor du cnrs.
On lui doit la dcouverte et la dmonstration du thorme de recouvrement ni
pour les ensembles compacts, utilis de faon permanente aujourdhui, tant dans
le sens ncessaire que dans le sens sufsant.
Borel est, aprs Baire, le second membre du trio magique de la thorie
de lintgration, trio dont le troisime membre est Lebesgue. En thorie de
la mesure, il fonde loutil indispensable pour une bonne dnition dune intgrale,
la notion appele aujourdhui densemble borlien, ou encore celle de tribu
borlienne. Lebesgue reste cependant indispensable pour la rigueur de ses
dmonstrations. De 1897 1899, ce merveilleux trio rvolutionne la thorie
des fonctions, de la mesure et de lintgrale. La trinit mesure de Borel, espace
de Baire, intgrale de Lebesgue fait pour longtemps partie des concepts
mathmatiques indispensables (voir Choquet, 2001).
On ne peut pas faire de calcul des probabilits dans le cadre continu
(le cadre discret est dune tout autre facilit et est rest longtemps le seul abord
pour cause de grosses difcults dans le cadre continu) sans Borel. Son ouvrage
Thorie mathmatique du bridge, publi en 1940, contient de nombreux calculs
de probabilits utiliss, depuis lors, tous les jours par les experts de ce jeu.
Cest un crivain trs fcond, dont les livres ont une grande inuence. Ainsi
Leons sur la thorie des fonctions (1898), Leons sur les sries divergentes (1928),
Thorie mathmatique du bridge. Avec des collaborateurs, il publie dans les
annes 1920 un important Trait du calcul des probabilits et des applications.
144
Il lance aussi, partir de 1904, une collection de monographies sur la thorie
des fonctions.
Le chaos vu par un mathmaticien, galement artiste : Fomenko (A 2-adic
Solenoid, 1977)
145
Le fondateur incontest de la thorie actuelle de la mesure (cest--dire des int-
grales) est sans conteste Henri Lebesgue (Beauvais 1875, Paris 1941) : on dit, on crit
partout lintgrale de Lebesgue. Desprit, Lebesgue est un analyste-gomtre.
Il le dit lui-mme : Pour ma part, jai toujours t guid dans mes recherches par
des considrations gomtriques, et si je ne puis donner aucun de mes mmoires
comme une application caractrise de lanalyse la gomtrie, il me semble
que jai fait constamment des applications de la gomtrie lanalyse. Certains
disent mme aujourdhui : Pas de gomtrie sans intgrale de Lebesgue !
Fils dun ouvrier typographe qui meurt prmaturment alors que Lebesgue
na que 3 ans, il est lev par sa mre et sa sur, qui font des travaux de couture
domicile. Mais il y a Beauvais, o il est n, un maire intelligent qui suit avec
grand intrt lpanouissement des lves des coles primaires et secondaires.
laide de bourses successives, Lebesgue peut ainsi suivre des tudes secondaires
puis de mathmatiques spciales. Il entre lcole normale suprieure 19 ans,
alors que Borel y enseigne dj. Lebesgue suit ses cours sur de nombreux sujets.
Cest peut-tre l quil prend conscience de ce que le contenu de ces cours nest
pas absolument rigoureux. Il enseigne lui-mme jusquen 1906 luniversit de
Rennes puis celle de Poitiers, avant dtre nomm en 1912 au Collge de France.
Ma thorie de lintgration date de lpoque o javais 21 heures de classe
(et 23 ans il faut le dire) et o je navais que des collgues qui le soir (dans la
pension de famille o Lebesgue prenait ses repas) ne sintressaient qu la
manille et au jacquet. Cette thorie rvolutionnaire de lintgrale, prpare
par les travaux de Borel et de Baire, fut trs mal accueillie ses dbuts.
Les travaux de Lebesgue utilisent largement ceux de Borel, dont ses Leons
sur la thorie des fonctions de 1898. Il faut toutefois noter que la trinit ne fut
pas sans connatre quelques rudes changes (on connat 230 lettres de Lebesgue
Borel). Sur le trio des intgrales, voir Choquet (2001). Pour lhistoire de la thorie
de lintgration au cours des sicles, voir Pier (1996). Pour Lebesgue lui-mme, voir
Flix (1974). Et voir aussi lincroyable franchise et la duret de Lebesgue dans ses
lettres Borel, dans Lebesgue (2004).
la suite de sa thse Intgrale, longueur et aire, il formule une thorie
de la mesure qui amliore celle de Borel. Mais surtout, lanne suivante, il btit
la thorie de lintgrale qui porte son nom. Cette thorie clt dnitivement
le problme de la dnition de lintgrale dune fonction numrique. Et en mme
temps, elle ouvre un champ immense de recherches sur lintgrale abstraite,
dveloppe par de nombreux successeurs. Ltude des contributions exactes de
Lebesgue se trouve dans les lments dhistoire des mathmatiques de Bourbaki
( Bourbaki, 1969, p. 280). Cest lintgrale de Lebesgue qui a permis le dveloppement
de la thorie moderne des probabilits, qui a permis en particulier Kolmogorov
de btir son axiomatique de cette thorie.
146
Formule thorme de la convergence domine, de la drivation sous le signe
dintgration, de Fubini :
Si g est une fonction intgrable, si {f
n
} est une suite de fonctions
mesurables vriant ;f
n
; # g pour tout n et presque partout, si lim
n$3
f
n
= f
presque partout, alors f est intgrable et lim #f
n
dm = #fdm.
De ce thorme, on dduit, moyennant des conditions convenables mais minima,
que lon peut driver sous le signe dintgration : lintgrale de la drive est
la drive de lintgrale. Thorme de Fubini : pour intgrer une fonction de deux
variables, on peut intgrer successivement par rapport la premire,
puis intgrer ce qui reste par la seconde.

Voici deux de ses contributions la gomtrie. Il est dabord lun des premiers
avoir trait le problme de savoir ce quest la dimension dun espace gomtrique
assez gnral. Sa dnition est que si lon recouvre un espace de dimension n
par des ensembles de diamtre sufsamment petit, il y a ncessairement
des points qui appartiennent au moins n+1 ensembles de recouvrement.
La dmonstration de Lebesgue ntant pas compltement satisfaisante, il sensuit
une querelle avec Brouwer ( Poincar sest aussi occup de la dnition de la
dimension ds 1903). Notons, pour ltude de lintuition mathmatique, que
Lebesgue a eu cette ide en regardant un maon construire un mur de briques.
Pour les thories de la dimension, le premier livre moderne est celui de Hurewicz
et Wallman (1948).

Un mur de briques : le point de dpart de la thorie de la dimension de
Lebesgue. La faade de ce mur est de dimension 2, on y voit bien les points o
ncessairement se rencontrent 3 briques.
147
Sa seconde contribution tient dans lanecdote du mouchoir de Lebesgue. Jeune
normalien, sortant dun cours de Darboux o celui-ci dmontrait que les surfaces
applicables sur un plan (dveloppables, comme on disait), cest--dire avec
conservation des longueurs, sont rgles (cest--dire engendres par une famille
de droites) par des droites tangentes une courbe rgulire, Lebesgue aborde
ses camarades son mouchoir compltement pliss la main, quil dplie ensuite
et applique sur une table : il ny a, sur ce mouchoir, pratiquement pas de morceau
de ligne droite ! La dmonstration de Darboux est vraie, bien sr, mais il faut
supposer une surface assez lisse, munie partout de drives secondes et, en outre,
continues ; et si lon veut un rsultat global, il faut des surfaces analytiques (dont
le dveloppement de Taylor est partout gal la fonction considre). Mais cest
seulement en 1954 que John Nash (prix Nobel dconomie, connu par le lm qui
lui a t consacr : Un homme dexception), qui est surtout un mathmaticien,
dmontre rigoureusement quil existe dans lespace des surfaces applicables
sur un plan mais ne contenant aucun segment de droite, si petit soit-il !
Le mouchoir de Lebesgue parfait existe donc rellement.
Un mouchoir pliss. Cherchez-y un segment de droite
Un des fondateurs de lanalyse fonctionnelle et, avec Kolmogorov, le plus grand
spcialiste du calcul des probabilits du xx
e
sicle, est Pierre Paul Lvy
(Paris 18861971). Mais : Malgr les admirables travaux de Paul Lvy qui ont
profondment inuenc ces jeunes mathmaticiens (en Russie et aux tats-Unis),
il a fallu presque deux dcennies pour quil en soit de mme en France (Love).
Dans son livre de souvenirs (1970), Lvy explique : Reu (premier) lcole
polytechnique et lcole normale suprieure, je ne savais laquelle choisir. Mais
je me dis que, en cas de guerre, ofcier je pourrais tre mieux labri. Je choisis
148
la dfense contre les aronefs. Bien lui en prit, car, avec Gaston Julia qui fut
gravement bless ds le dbut de la guerre de 1914 et resta une gueule casse ,
portant toute sa vie un masque noir (il eut un lve remarquable, Jacques
Dixmier, qui fut un membre trs inuent de Bourbaki et eut Alain Connes comme
lve), Paul Lvy fut le seul mathmaticien rescap sur plusieurs promotions
dlves de ces deux coles, toutes envoyes (et restes) au front. Le livre de
rexions cit ci-dessus fait partie de ce petit nombre de textes portant sur
la cration mathmatique. On trouvera plusieurs analyses de luvre de Lvy
sur ce site Internet : <http://www.annales.org/archives>.
Sil fallut toutefois attendre Bourbaki pour la renaissance et lexplosion
des mathmatiques aprs 1950, cest que Leray et Lvy taient la fois trop
prophtiques, mais surtout compltement incompris en France, tandis que les
pays trangers se faisaient un rgal des travaux de ces deux mathmaticiens
franais.
Ingnieur au corps des Mines, docteur s sciences en 1912, Lvy enseigne de
1910 1913 lcole des mines de Saint-tienne, puis celle de Paris de 1914 1951.
Il donne paralllement des cours lcole polytechnique, de 1920 1959.
On ne sait si son inuence en a pti, mais ses livres, tout comme ses cours, taient
difciles daccs. Polytechnique, les lves, on la dj dit, le surnommaient
le prince des tnbres
Quoi quil en soit, il est pour toujours lun des plus grands noms de la thorie
des probabilits, honneur quil partage avec Laplace. Il y a introduit et tudi
de nombreuses notions nouvelles. Entre autres, dans les processus stochastiques,
celle de martingale. Il amliore normment les rsultats de Wiener sur le
mouvement brownien.
t
Le graphe dun mouvement brownien sur la droite (i.e. une dimension).
149
100 200 300 400 500
500
1000
2000
4000 3000 5000 6000
6000 7000 9000 8000 10,000
La loi dArcsinus, illustre ici par une simulation sur ordinateur du gain dun
joueur dans une partie de 10 000 coups du jeu de pile ou face .
Ses travaux doivent parfois tre partags avec dautres, car il lisait Bertrand
et Poincar, qui ignoraient les travaux de lcole russe ; Paul Lvy croit donc que,
mathmatiquement, tout est faire. Ce qui ne lempche pas de faire
normment. En rsum, il est, avec Wiener, le pre de la thorie moderne
du mouvement brownien. Lanalyse ne de ce mouvement sest poursuivie
ardemment jusqu nos jours, les rsultats tant radicalement diffrents
selon la dimension : un (sur la droite), deux (dans le plan), trois (dans lespace) ;
mentionnons aussi les apports de Wendelin Werner : proprits dauto-
intersection, de diamtre au bout du temps
Dbutons par le brownien discret une dimension, qui revient la mme chose
que ltude du gain cumul dun joueur pile ou face ; mme dans le cas
simple de ce jeu, il dcouvre en 1939 une loi insouponne auparavant, dite
loi darcsinus x. Elle est fondamentalement contraire lintuition, car cest
elle qui dmontre que lon a toutes les chances que lun des deux joueurs soit
pendant trs longtemps gagnant. Lide intuitive que les gains oscillent autour
de la nullit est compltement fausse pour des temps ordinaires, elle nest vraie
que pour des temps innis, ce qui est compltement irraliste dans la pratique.
Dans la formule ci-dessous, a dsigne un nombre rel quelconque compris
entre 0 et 1, lentier n dsigne le nombre de lancers de notre jeu de pile ou face,
le nombre T
n
dsigne le nombre de fois o un joueur dtermin a un gain positif
sur lautre, et naturellement P
n
(T
n
1 a) la probabilit que lon ait T
n
1 na :
150
Formule de la loi dArcsinus :
(T )
( )
rcsin a
x x
dx P
1
1
1 2
n
n n
0
-
= a
r r
a
" 3
a
#
En langage de tous les jours, cette loi donne par exemple ceci : avec une proba-
bilit de 2/3, lun des joueurs sera en tte plus de 85 % du temps. Pire, avec une
probabilit de 1/5, lun des joueurs sera en tte plus de 97 % du temps.
Lvy rsout dnitivement le problme de la loi des erreurs (en mme temps que
Feller) en 19341935. Il sagit de savoir si une suite de lois tend vers une loi limite.
Lvy trouve la condition ncessaire et sufsante. Cest la preuve de lintuition de
Gauss sur la loi normale pour le comportement des erreurs dobservation. Il tend
ce rsultat pour les lois continues (inniment divisibles).
Paul Lvy est le premier faire de lanalyse stochastique ne, ltude
individuelle des trajectoires des processus. Dans ce domaine, on lui doit la notion
de temps local : cest le dmon de Lvy, analogue au dmon de Maxwell en
physique : lhorloge du voyage est alatoire ; on rencontre des ennuis non
dnombrables. Aussi le mouvement brownien est-il, aux yeux dHermite et de
Poincar, le monstre parfait .
Il contribue aussi ltude des grandes dviations ; il sagit ici dun problme
essentiel pour la pratique, et qui imprgne les applications de nombreuses
disciplines : physique, biologie, etc. Il sagit de savoir ce que lon risque vraiment.
L encore, il faut voyager avec une horloge alatoire .
Lvy introduit dans des textes de 1921 (publis seulement en 1952 sous forme
de livre) un outil gomtrique essentiel aujourdhui, que ce soit en analyse
fonctionnelle, en mcanique statistique ou autre : la concentration. Cest le
premier fonder mathmatiquement les intuitions, les afrmations sans preuve
concernant la mcanique statistique (voir Maxwell). Ce phnomne est le suivant :
sur une sphre de grande dimension, toute fonction (en physique, on parle
dobservables) est presque partout gale sa valeur moyenne : On na
pratiquement aucune chance de voir dautre valeur dune telle fonction.
Talagrand a continu, ainsi que Gromov, ltude de ce phnomne de concentration.
En fait, ce phnomne est considr comme un acquis, trivialement vident ,
par les physiciens de la mcanique statistique.
Ses livres ont eu une inuence considrable, surtout hors de France, on la vu
plus haut : Leons danalyse fonctionnelle (1922 et 1951), Calcul des probabilits (1925),
Thorie de laddition des variables alatoires (1937-1954), Processus stochastiques et
mouvement brownien (1948). Il a aussi crit une petite autobiographie : Quelques
aspects de la pense dun mathmaticien (Lvy, 1970).
151
d La semence du renouveau (1930 1950)
Le texte qui suit est crit sous notre propre responsabilit. Nous ne sommes pas
sociologue des mathmatiques. En outre, une analyse ne de la priode dont
nous allons parler reste encore faire. Cependant, il existe plusieurs lments
permettant de sy attaquer, mme modestement. La plus grande partie de ce que
nous allons dire est trs bien exprime, avec plus de dtails, dans le remarquable
texte sur Bourbaki (Mashaal, 2000). Bourbaki nest pas tout dans ce renouveau,
mais en constitue, tant directement quindirectement, un lment clef. Si,
malgr un premier trou (d au romantisme) et lhmorragie de la premire
guerre mondiale, la France est aujourdhui en valeur absolue la seconde cole
mathmatique mondiale derrire les tats-Unis, cest notre avis grce la loi
des petits nombres, pour une fois favorable. Cette loi a voulu que, en seulement
cinq promotions de lens de 1922 1926, lon trouve les noms suivants : Andr Weil,
Jean Delsarte, Henri Cartan, Jean Dieudonn, Claude Chevalley, Jean Leray, Ren de
Possel et Charles Ehresmann. On peut aussi penser que le temprament franais,
la culture franaise, la tendance labstrait, lidologie, lesprit frondeur aussi,
sont trs bien accords la nature des mathmatiques.
Munis de bourses, certains dentre eux, Weil en particulier, partent ltranger et
se rendent vite compte de ltat de dlabrement tant de lenseignement que de la
recherche en France. Ils ragissent de plusieurs faons, notamment par la cration
de Bourbaki (dont les tout premiers membres fondateurs sont Cartan, Chevalley,
Delsarte, Dieudonn, de Possel et Weil). Celle-ci a pour origine le fait quHenri
Cartan demandait sans cesse Andr Weil comment organiser tel ou tel cours
duniversit, sur la formule de Stokes par exemple. Cest pourquoi ils dcident
dcrire un livre denseignement franais jour ; nous lavons rpt, il ny en
avait alors aucun (cest--dire jour) avant 1955. Ils dcident aussi dorganiser un
sminaire, celui dHadamard stant arrt en 1933 ; ce sminaire ne fonctionne
que trois ans, de 1934 1938 mais ils y traitent des travaux dlie Cartan, de la
thorie du corps de classes (il sagit de thorie des nombres), des oprateurs dans
lespace de Hilbert. On lappelle le sminaire Julia , bien que Julia ny participt
point : il avait seulement fallu trouver un patronage pour obtenir une salle o
tenir le sminaire.
Ces savants poursuivent, partir de 1928 (thses de Weil, dHenri Cartan,
celle de Leray datant de 1933), et leurs travaux personnels (de tout premier
plan), et un travail commun pour redresser la barre du vaisseau franais. On
a dj voqu les obstacles que le ministre de lducation nationale dressa
devant les actions de Cartan lens. Mais, nalement, Bourbaki lemporte
152
progressivement. Au dbut, les jeunes normaliens sont enthousiasms et se
lancent dans la recherche, srs dune reconnaissance internationale et pousss
par la passion communique par les jeunes Bourbaki. Mais cette relance connat
une nouvelle acclration lorsque Schwartz accepte un poste de professeur
lcole polytechnique, y cre un centre de recherches mathmatiques et
commence systmatiquement dbaucher de nombreux polytechniciens
vers la recherche, et non vers une carrire dingnieur. Si lon ajoute un troisime
lment, Jacques-Louis Lions (lve de Schwartz), qui relance la France dans des
applications des mathmatiques de grande qualit, on comprendra (en partie)
lexplosion actuelle des mathmatiques franaises. Elle concide aussi avec la
cration de nombreuses universits qui a permis tous ces jeunes, auteurs
de thses de qualit, de trouver un poste de professeur duniversit et, plus
encore, dy faire une carrire rapide. Le rle du cnrs pour sa part fut double,
lessentiel tant de permettre certains de prparer une thse sans trop de
pression, et donc dobtenir des rsultats avancs. Il put aussi permettre certains
collgues de premier plan de proter, pendant un certain temps, dune dcharge
denseignement et de tches administratives.
A contrario, malgr quelques mathmaticiens de premier plan, lAllemagne
daprs-guerre na pas recouvr son rang de premire cole mathmatique du
monde, dtruite quelle a t en quelques annes par lexode des mathmaticiens
juifs aux tats-Unis, sans oublier tous ceux qui sont morts dans les camps
dextermination.
Nous reviendrons sur les travaux, les carrires de ces grands hommes, quils
fussent membres de Bourbaki ou non, Leray tant lexception la plus notable.
III Les mathmatiques
franaises contemporaines
155
a La place des mathmatiques franaises dans le monde
depuis 1950 : grandeur et rayonnement
Les mathmatiques franaises sont actuellement, et ce depuis la chute du mur
de Berlin, les deuximes du monde. Il nous faut justier cela avec des critres
impartiaux : les mathmaticiens sont en effet notoirement attachs prouver,
dmontrer ce quils annoncent.
Premier critre, en grande partie sufsant, presque impartial : le nombre de
confrenciers invits aux congrs internationaux des mathmaticiens (nous
crirons icm pour International Congress of Mathematicians ). Particularit
des mathmatiques parmi les autres sciences : depuis 1897 (il se tient alors
Zurich), ces congrs ont lieu systmatiquement tous les quatre ans (sauf en
cas de guerre mondiale), et se droulent depuis 1950 sous lgide de lUnion
internationale des mathmaticiens (imu, International Mathematical Union ),
peu prs dmocratiquement lue par les socits mathmatiques de tous les
pays dimportance raisonnable. Ces congrs couvrent la totalit des diffrents
domaines des mathmatiques. Il y a des confrences plnires, dune heure
chacune, auxquelles tous les participants sont convis, puis des confrences
de 45 minutes couvrant tous les domaines. Leur nombre a augment avec les
annes. Voici les villes-htes des icm avant 1950 :
1897 Zurich 1920 Strasbourg
1900 Paris 1924 Toronto
1904 Heidelberg 1928 Bologne
1908 Rome 1932 Zrich
1912 Cambridge 1936 Oslo
Le choix des confrences plnires est fait par le bureau excutif de limu. Notons
en passant que les mdailles Fields sont dcernes lors de ces congrs, aprs
le choix propos limu par un petit comit ad hoc, considr comme impartial
(on ne lui connat pas derreurs notoires, sauf davoir manqu Gromov,
contrairement au comit Nobel). Les autres confrenciers invits sont rpartis
dans les sections (17 sections au dernier congrs de Pkin) et sont choisis par des
comits ( panels ) la composition rpute elle aussi dmocratique. Le bureau
excutif de licm dsigne les chefs de panels, qui leur tour sentourent de
spcialistes indiscutables en leur domaine, liste vrie et harmonise par le
bureau de licm. Contrairement dautres disciplines, il ny a pas de quotas par
pays ni dautres considrations ; seule compte la qualit de la production du
chercheur. On notera juste une toute petite bosse dans les courbes, le pays
hte tant, par courtoisie, trs lgrement favoris par les diffrentes instances.
156
Si lon regarde le volume des mathmatiques qui se font dans le monde,
et le nombre de ces confrenciers (167 Pkin), on peut considrer que le nombre
dinvits, quand il nest pas trop petit, traduit dlement la valeur mathmatique
dun pays. Notons galement que, au vu de la croissance exponentielle de
la production mathmatique et malgr la lgre augmentation du nombre
dinvitations, tre confrencier invit est un honneur toujours plus grand.
Autre remarque importante : le nombre de confrenciers invits de notre pays
tant suprieur au nombre des sections de spcialits, il en rsulte en gros que
la France a aujourdhui des spcialistes de premier plan dans tous les domaines
des mathmatiques. Or, bien que les choix soient purement scientiques, les
panels hsitent (ils ont mme des instructions, certes trs souples, en la matire)
inviter trop de confrenciers dun mme pays. La position franaise sen trouve
donc par l renforce.
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oo
Nombre dinvits aux congrs internationaux des mathmaticiens par pays,
de 1950 2002.
Voici donc le tableau du nombre de confrenciers invits aux icm depuis 1950
(voir gure). Les courbes racontent une histoire tonnante que nous pourrions
laisser dcouvrir par le lecteur, mais nous ne rsistons pas au plaisir de
commenter ce tableau. En valeur absolue, lcole mathmatique franaise a t
la troisime du monde de 1950 1994, derrire les tats-Unis et lurss, devant
le Royaume-Uni et lAllemagne, le Japon suivant de trs prs. Mais la chute du
mur a assassin lcole russe ; pratiquement tous ses tnors ont trouv des
postes dans les grandes universits amricaines, voire quelques universits
157
franaises (bien quelles offrent des salaires nettement infrieurs). Nous sommes
donc devenus les deuximes, et de trs loin. Dans ce tableau, nous navons pas
fait gurer le nombre dinvits, car trop faible, dautres coles mathmatiques
existantes ; quelles nous pardonnent. Mais il sest fait, et il se fait toujours,
des mathmatiques en Sude, en Norvge, en Finlande, au Brsil, en Hongrie,
en Australie, au Danemark, en Belgique, en Inde, au Canada, en Pologne,
en Suisse, en Italie ou aux Pays-Bas. Notre liste nest pas ordonne, ni en nombre,
ni en valeur.
On notera, dans la liste des confrenciers franais, de nombreux titres en
franais, donc des confrences en franais. Cest en effet la seule langue que lon
y trouve, avec langlais (dans les premiers temps, on pouvait trouver des titres
en russe, mais les exposs taient prsents en anglais par un autre orateur,
les mathmaticiens sovitiques nayant pas le droit de sortir de leur pays,
mme pour les icm !).
On remarquera, depuis 1994, lmergence des coles isralienne et surtout
chinoise, cette dernire devant probablement progresser trs fortement,
mme si un bon nombre de mathmaticiens chinois sont tablis aux tats-Unis.
Une rgle est de ne jamais (sauf cas exceptionnel, par exemple pour un
mdaill Fields) inviter un orateur deux fois de suite. Or le nombre de Franais
invits plus dune fois traduit, pour notre cole mathmatique, lexistence
non seulement de quelques individus exceptionnels, mais de tout un vivier.
Dressons donc la liste des invits franais aux icm. On ne peut apprcier une cole
scientique que sur une priode assez longue ; cest pourquoi nous avons fait
ce travail de francophilie depuis 1950, et pas seulement pour les icm de 1998
et 2002. Quant au prochain congrs, il se tiendra Madrid en 2006.
158
1950 Cambridge
Confrences plnires dune heure : 22 au total
Henri Cartan (universit de Paris)
Laurent Schwartz (universit de Nancy)
Andr Weil (universit de Chicago)
Invits (confrences de 45 minutes) :
20 (7 sections) au total
Section 2 : Analysis
Szolem Mandelbrojt (Collge de France)
1954 Amsterdam
Confrence plnires : 16
Jean Dieudonn (universit de Nancy)
Andr Lichnerovicz (Collge de France)
Invits
Section 1 : Algebra and Theory of Numbers
Andr Nron (universit de Poitiers)
Section 2 : Analysis
Christian Pauc (universit de Nantes)
Section 3 : Geometry and Topology
Jean-Pierre Serre (Collge de France)
Section 4 : Probability and Statistics
Ren Fortet (universit de Paris)
1958 dimbourg
Confrences plnires : 19
Henri Cartan (cole normale suprieure,
Paris)
Claude Chevalley (universit de Paris)
Alexander Grothendieck (Institut
des hautes tudes scientiques)
Ren Thom (universit de Strasbourg)
Invits (8 sections)
Section 3 : Analysis (8 invits)
Jacques-Louis Lions
Section 5 : Algebraic Geometry (8 invits)
Paul Samuel
1962 Stockholm
Confrences plnires : 16
Jean-Pierre Kahane (universit
de Paris-Orsay)
Jean-Pierre Serre (Collge de France)
Invits (7 sections) : 58
Section 3 : Analysis (22 invits)
Gustave Choquet (universit de Paris)
Jean Leray (Collge de France)
Paul Malliavin (universit de Caen)
Section 4 : Topology and Differential
Geometry (4 invits)
Marcel Berger (universit de Strasbourg)
Valentin Ponaru (universit de Paris-
Orsay)
1966 Moscou
Confrences plnires : 17
Bernard Malgrange (universit
de Paris-Orsay)
Invits : 59 (15 sections)
Section 5 : Analyse fonctionnelle
Jacques Dixmier (universit de Paris)
Section 8 : Topologie
Jean Cerf (universit de Paris)
Invits franais aux icm depuis 1950
Les rattachements universitaires des participants sont ceux de lpoque du congrs correspondant.
159
Section 10 : Gomtrie algbrique et varits
complexes
Adrien Douady (universit de Nice)
Andr Nron (universit de Paris-Orsay)
Section 12 : Mathmatiques appliques et
physique mathmatique
Louis Michel (ihes)
1970 Nice
Confrences plnires : 16
Invits : 145
Section B2 : Catgories, algbres
homologiques (7 invits)
Jean Giraud (ens, Saint-Cloud)
Section B5 : Gomtrie algbrique (10 invits)
Pierre Deligne (ihes)
Alexander Grothendieck
(Collge de France)
Michel Raynaud (universit Paris xi)
Section C1 : Topologie gnrale et algbrique
(9 invits)
Max Karoubi (universit de Strasbourg)
Larry Siebenmann (universit Paris xi)
Section C4 : Analyse sur les varits (11 invits)
Ren Thom (ihes)
Jean-Claude Tougeron (universit
de Rennes)
Section C5 : Groupes algbriques, fonctions
automorphismes et groupes semi-simples
(13 invits)
Franois Bruhat (universit Paris vii)
Pierre Cartier (universit de Strasbourg)
Section D4 : Algbres de fonctions : analyse
de Fourier (6 invits)
Nicholas Varopoulos (universit Paris xi)
Section D8 : Fonctions et espaces analytiques
complexes (9 invits)
Andr Martineau (universit de Nice)
Frdric Pham (universit de Paris
et cea, Saclay)
Section D9 : Ensembles exceptionnels en
analyse (3 invits)
Yves Meyer (universit Paris xi)
Section D10
Jean-Michel Bony (universit de Paris)
Louis Boutet de Monvel (universit
de Nice)
Pierre Grisvard (universit de Nice)
Section D11 : Analyse fonctionnelle et
quations aux drivs partielles non linaires
(9 invits)
Jacques-Louis Lions (universit de Paris)
Section E1 : Aspects mathmatiques de
la thorie quantique des champs (4 invits)
David Ruelle (ihes)
Section E2 : Thorie de la relativit (5 invits)
Yvonne Choquet- Bruhat (universit
de Paris)
Andr Lichnerowicz (Collge de France)
Section E3 : Problmes mathmatiques de
la mcanique du continu (13 invits)
Georges Duvaut (universit Paris viii)
Jean-Pierre Guiraud (universit de Paris
et onera)
Maurice Roseau (universit de Paris)
Section E7 : Problmes mathmatiques de
la thorie de linformation, langage machine
(5 invits)
Marcel Paul Schtzenberger (universit
de Paris)
Roger Temam (universit Paris xi)
1974 Vancouver
Confrences plnires : 17
Jacques-Louis Lions (Collge de France)
Jacques Tits (Collge de France)
Invits : 143
Section 4 : Algebraic Geometry (6 invits)
Norbert ACampo (universit Paris vii)
160
Section 5 : Algebraic Groups and Discrete
Subgroups (7 invits)
Herv Jacquet (universit de New York,
form en France)
Section 8 : Differential Geometry and
Analysis on Manifolds (6 invits)
Jacqueline Lelong-Ferrand (universit
Paris vi)
Section 9 : General Topology, Real and
Functional Analysis (8 invits)
Bernard Maurey (cole polytechnique)
Section 10 : Operator Algebra, Harmonic
Analysis and Representation of Groups
(8 invits)
Alain Connes (cnrs)
Michel Duo (universit Paris vii)
Section 11 : Probability and Mathematical
Statistics, Potential, Measure and Integration
(10 invits)
Jacques Faraut (universit de Strasbourg)
Jacques Neveu (universit de Paris)
Section 13 : Partial Differential Equations
(9 invits)
Haim Brzis (universit Paris vi)
Section 15 : Control Theory and Related
Optimization Problems (7 invits)
Alain Bensoussan (universit Paris xi)
Section 16 : Mathematical Physics and
Mechanics (6 invits)
Jean-Michel Combes (Centre
universitaire de Toulon)
1978 Helsinki
Confrences plnires : 17
Alain Connes (universit Paris vi)
Andr Weil (Institute of Advanced
Studies, Princeton)
Invits : 120 (19 sections)
Section 3 : Number Theory
John Coates (universit Paris xi)
Section 4 : Geometry
Mikhael Gromov (suny, Stony Brook,
par la suite lihes)
Section 8 : Real and Functional Analysis
Ciprian Foias (universit Paris xi)
Section 9 : Complex Analysis
Henri Skoda (universit Paris vi)
Section 10 : Operator Algebra and Group
Representations
Jacques Dixmier (universit Paris vi)
Section 11 : Probability and Mathematical
Statistics
A. Dellacherie (universit de Strasbourg)
Section 12 : Partial Differential Equations
Johannes Sjstrand (universit Paris xi)
Section 13 : Ordinary Differential Equations
and Dynamical Systems
Michael Herman (cole polytechnique)
Section 14 : Control Theory and Optimization
Problems
Ivar Ekeland (universit Paris ix)
Section 16 : Numerical Analysis
P. Raviart (universit Paris vi)
1982 Varsovie
Confrences plnires : 16
David Ruelle (ihes)
Ren Thom (ihes)
Invits : 130
Section 1 : Mathematical Logic and
Foundations of Mathematics (6 invits)
Jean-Yves Girard
Section 2 : Algbre (9 invits)
Mikhael Gromov (ihes)
Christophe Soul (cnrs, Paris)
Section 3 : Number Theory (7 invits)
Jean-Marc Fontaine (universit Paris xi)
Jean-Loup Waldspurger
161
Section 6 : Algebraic Geometry (8 invits)
Bernard Teissier (cnrs)
Section 8 : Lie Groups and Representations
(8 invits)
Michle Vergne (cnrs)
Section 9 : Real and Functional Analysis
(10 invits)
Yves Meyer (universit Paris xi)
Gilles Pisier (universit Paris vi)
Section 10 : Probability and Mathematical
Statistics (7 invits)
Paul Malliavin (universit Paris vi)
Section 11 : Partial Differential Equations
(10 invits)
Jean-Michel Bony (universit Paris xi)
Section 14 : Control Theory and Optimization
(6 invits)
Pierre-Louis Lions (universit Paris ix)
Section 15 : Numerical Methods (7 invits)
Roland Glowinski (universit Paris vi)
Section 16 : Combinatorics and Mathematical
Programming (5 invits)
Dominique Foata (universit
de Strasbourg)
1986 Berkeley
Confrences plnires : 16
Mikhael Gromov (ihes)
Invits : total 147
Section 2 : Algbre (9 invits)
Michel Brou (ens, Paris)
Pierre Gabriel (universit de Zurich)
Section 4 : Gomtrie (10 invits)
Jean-Michel Bismut (universit Paris xi)
Yves Colin de Verdire (universit
de Grenoble)
Section 6 : Gomtrie algbrique (8 invits)
Armand Beauville (universit Paris xi)
Jean-Louis Colliot-Thlne (universit
Paris xi, cnrs)
Section 7 : Analyse complexe (9 invits)
Adrien Douady (universit Paris xi)
Section 8 : Groupes de Lie et reprsentations
(8 invits)
Laurent Clozel (universit Paris xi)
Section 9 : Analyse relle et fonctionnelle
(13 invits)
Jean Bourgain (ihes)
Alain Connes (Collge de France)
Section 12 : quations diffrentielles
ordinaires et systmes dynamiques (11 invits)
Ivan Kupka (universit de Grenoble)
Section 13 : Physique mathmatique (7 invits)
Krystof Gawedski (ihes)
Section 14 : Mthodes numriques et calcul
Oscar Lanford (ihes)
Section 19 : Enseignement des mathmatiques
Jean-Pierre Kahane (universit Paris xi)
1990 Kyoto
Confrences plnires : 15
Invits : 153
Section 3 :Thorie des nombres (8 invits)
Henri Gillet (University of Illinois,
Chicago)
Grard Laumon (universit Paris xi)
Section 4 : Gomtrie (11 invits)
tienne Ghys (ens, Lyon)
Section 5 : Topologie (10 invits)
Francis Bonahon (University
of Southern California, Los Angeles)
Section 7 : Groupes de Lie et reprsentations
(8 invits)
Olivier Mathieu (ens, Ulm)
Colette Mglin (universit Paris vii)
Section 8 : Analyse relle et complexe
(11 invits)
Nessim Sibony (universit Paris xi)
Nicholas Varopoulos (universit Paris vi)
162
Section 9 : Algbre doprateurs et analyse
fonctionnelle (6 invits)
George Skandalis (universit Paris vii)
Michel Talagrand (universit Paris vi)
Section 10 : Probabilits et statistique
mathmatique (10 invits)
Lucien Le Cam (University of California,
Berkeley)
Marc Yor (universit Paris vi)
Section 11 : quations aux drives partielles
(12 invits)
Jean-Michel Coron (universit Paris xi)
Gilles Lebeau (universit Paris xi)
Pierre-Louis Lions (universit Paris ix)
Pierre Shapira (universit Paris xiii)
Luc Tartar (Carnegie Mellon University,
Pittsburgh)
Section 12 : quations diffrentielles
ordinaires et systmes dynamiques (8 invits)
Jean Ecalle (universit Paris xi)
Jean-Christophe Yoccoz
Section 17 : Application des mathmatiques
aux sciences (3 invits)
Yves Meyer (universit Paris ix)
1994 Zurich
Confrences plnires : 16
Jean Bourgain (ihes)
Maxim Kontsevitch (ihes)
Pierre-Louis Lions (ceremade, universit
Paris-Dauphine)
Jean-Christophe Yoccoz (universit
Paris xi)
Invits : 148
Section 1 : Logique (4 invits)
Alain Louveau (cnrs, universit Paris vi)
Section 2 : Algbre (7 invits)
Jean-Franois Mestre (universit Paris vii)
Section 3 : Number Theory (8 invits)
Bernadette Perrin-Riou
(universit Paris xi)
Section 4 : Geometry (12 invits)
Claude Viterbo (universit Paris xi)
Section 6 : Algebraic Geometry (7 invits)
Claire Voisin (universit Paris xi)
Section 7 : Lie Groups and Representations
(10 invits)
Michel Brion (ens, Lyon)
Jean-Loup Waldspurger (universit
Paris vii)
Section 8 : Real and Complex Analysis
(10 invits)
Jean-Pierre Demailly (universit
de Grenoble)
Section 11 : Partial Differential Equations
(12 invits)
Jean-Yves Chemin (universit Paris vii)
Benot Perthame (universit Paris vi)
Section 12 : Ordinary Differential Equations
and Dynamical Systems (9 invits)
Franois Ledrappier (cole polytechnique)
Section 13 : Mathematical Physics (10 invits)
Jean Belissard (universit de Toulouse)
Section 16 : Numerical Analysis and Scientic
Computing (6 invits)
Philippe Ciarlet (universit Paris vi)
Section 17 : Applications of Mathematics
in the Sciences (10 invits)
tienne Pardoux (universit
de Marseille)
Raoul Robert (cnrsd, universit de Lyon)
Jean-Pierre Quadrat (inria,
Rocquencourt)
1998 Berlin
Confrences plnires : 14
Jean-Michel Bismut (universit Paris xi)
Gilles Pisier (universit Paris vi)
Michel Talagrand (universit Paris vi)
163
Invits
Section 3 : Thorie des nombres et gomtrie
algbrique arithmtique (9 invits)
Pierre Colmez (ens, Paris)
Franois Gramain (universit de Saint-
tienne)
Section 5 : Gomtrie diffrentielle et analyse
globale (13 invits)
Sylvestre Gallot (universit de Grenoble)
Franois Labourie (universit Paris xi)
Section 7 : Groupes et algbres de Lie (10 invits)
Laurent Lafforgue (cnrs, universit
Paris xi)
Section 9 : quations diffrentielles ordinaires
et systmes dynamiques (10 invits)
Michael Herman (cnrs, universit
Paris vii)
Section 10 : quations aux drives partielles
(9 invits)
Fabrice Bthuel (universit Paris xi)
Frdric Hlein (ens, Cachan)
Section 11 : Physique mathmatique (11 invits)
Pierre Collet (cole polytechnique)
Section 12 : Probabilits et statistiques
(12 invits)
Jean-Franois Le Gall (ens, Paris)
Section 13 : Combinatoire (8 invits)
Alain Lascoux (universit de Marne-la-
Valle)
Section 16 : Applications
Charles Peskin (Courant Institute,
New York)
Section 18 : Enseignement et popularisation
des mathmatiques (7 invits)
Michle Artigue (universit Paris vii)
Section 19 : Histoire des mathmatiques
(3 invits)
Karine Chemla (universit Paris vii)
2002 Pkin
Confrences plnires : 20
Laurent Lafforgue (ihes)
Invits : 167
Section 1 : Logique (3 invits)
lisabeth Bouscaren (universit Paris vii,
cnrs)
Daniel Lascar (universit Paris vii)
Section 3 : Thorie des nombres (9 invits)
Henri Cohen (universit Bordeaux i)
Jean-Marc Fontaine (universit Paris xi)
Emmanuel Ullmo (universit Paris xi)
Section 4 : Gomtrie diffrentielle (13 invits)
Paul Seidel (cole polytechnique, cnrs)
Section 5 : Topologie (9 invits)
Emmanuel Giroux (ens, Lyon)
Section 6 : Gomtrie algbrique et complexe
(7 invits)
Hlne Esnault (universit dEssen,
forme en France)
Vadim Schechtman (universit
Toulouse 3 - Paul Sabatier)
Section 7 : Thorie des groupes de Lie
et des reprsentations (11 invits)
Patrick Delorme (Institut de Luminy,
Marseille)
Michael Harris (universit Paris vii)
Marie-France Vignras (universit
Paris vi)
Section 9 : Algbre des oprateurs et analyse
fonctionnelle (6 invits)
Philippe Biane (ens, Paris)
Vincent Lafforgue (universit Paris vi)
Section 10 : Probabilits et statistiques
(11 invits)
Grard Ben Arous (Institut
de technologie de Suisse fdrale,
form en France)
Jean Bertoin (universit Paris vi)
164
Section 11 : quations aux drives partielles
(12 invits)
Hajer Bahouri (universit de Tunis,
form en France)
Tristan Rivire (ancien lve
de Polytechnique, leht Zurich
actuellement)
Section 12 : quations diffrentielles
et systmes dynamiques (11 invits)
Christian Bonatti (universit
de Bourgogne, Dijon)
Alain Chenciner (universit Paris vii)
Section 13 : Mathematical Physics (10 invits)
Nikita Nekrasov (ihes)
Section 14 : Combinatoire (8 invits)
Philippe Flajolet (inria, Rocquencourt)
Bruce Reed (cnrs, universit Paris vi)
Section 16 : Analyse scientique et analyse
numrique (6 invits)
Albert Cohen (universit Paris vi)
Section 17 : Application des mathmatiques
(10 invits)
Yann Brenier (universit de Nice)
Nicole El Karoui (cole polytechnique)
Section 18 : Mathmatiques de lducation
et popularisation des mathmatiques
(4 invits)
Jean-Luc Dorier (Institut universitaire
de formation des matres, Lyon)
165
Les mdailles Fields sont un critre plus particulier. On a vu quelles sont
dcernes tous les quatre ans lors des icm, et que lon en donne seulement entre
deux et quatre. Les rcipiendaires doivent de plus avoir moins de quarante ans.
Aussi la mdaille Fields est-elle une reconnaissance dun niveau bien suprieur
encore (en moyenne) celui du Nobel (nen dplaise aux collgues des autres
disciplines). Pour lhistoire de cette mdaille, on pourra consulter Riehm (2002).
Voici les titulaires de cette prestigieuse mdaille :
1936 Lars v. Ahlfors (Finlande, 29 ans), Jesse Douglas (tats-Unis, 39 ans)
1950 Laurent Schwartz (France, 35 ans), Atle Selberg (Norvge, 33 ans)
1954 Kunihiko Kodaira (Japon, 39 ans), Jean-Pierre Serre (France, 28 ans)
1958 Ren Thom (France, 36 ans), Klaus f. Roth (Grande-Bretagne, 32 ans)
1962 Lars Hrmander (Sude, 31 ans), John w. Milnor (tats-Unis, 31 ans)
1966 Michael Francis Atiyah (Grande-Bretagne, 37 ans), Paul j. Cohen
(tats-Unis, 32 ans), Alexander Grothendieck (France, 38 ans),
Stephen Smale (tats-Unis, 36 ans)
1970 Alan Baker (Grande-Bretagne, 31 ans), Heisuke Hironaka (Japon, 39 ans),
Sergei p. Novikov (URSS, 32 ans), John g. Thompson (Grande-Bretagne, 37 ans)
1974 Enrico Bombieri (Italie, 33 ans), David b. Mumford (tats-Unis, 37 ans)
1978 Pierre Deligne (Belgique, 33 ans), Charles f. Fefferman (tats-Unis, 29 ans),
Grigorii a. Margulis (URSS, 33 ans), Daniel g. Quillen (tats-Unis, 38 ans)
1982 Alain Connes (France, 33 ans), William p. Thurston (tats-Unis, 35 ans),
Shing-Tung Yau (tats-Unis, 33 ans)
1986 Simon k. Donaldson (Grande-Bretagne, 27 ans), Gerd Faltings (Allemagne
fdrale, 32 ans), Michael Freedman (tats-Unis, 35 ans)
1990 Vladimir g. Drinfeld (URSS, 36 ans), Vaughan f. r. Jones (Nouvelle-Zlande,
38 ans), Shigefumi Mori (Japon, 39 ans), Edward Witten (tats-Unis, 38 ans)
1994 Jean Bourgain (Belgique, 40 ans), Pierre-Louis Lions (France, 38 ans)
Jean-Christophe Yoccoz (France, 37 ans), Em i. Zelmanov (Russie, 39 ans)
1998 Maxim Kontsevitch (Russie, 34 ans), r. Borcherds (Grande-Bretagne, 39 ans),
t. Gowers (Grande-Bretagne, 35 ans), c. McMullen (tats-Unis, 40 ans)
2002 Laurent Lafforgue (France, 36 ans)
En gras sont indiqus les mdaills franais, mais, pour tre tout fait honnte,
nous avons quelque peu trich ( diffrents niveaux) avec quatre noms, gurs
alors en italiques. Grothendieck est toujours rest apatride, mais il a fait presque
toute sa carrire mathmatique en France. Deligne est belge, mais il est rest
lihes de 1970 1984, comme chercheur dabord puis comme professeur
permanent. Bourgain est galement belge, mais il a t professeur permanent
lihes de 1985 1994. Kontsevitch est encore russe lorsquil reoit la mdaille
166
Fields, mais il devient franais en 1999 et est actuellement professeur permanent
lihes.
Enn, voici quelques autres trs grands prix internationaux et la contribution
franaise ceux-ci. Le prix Wolf est attribu par Isral chaque anne en
mathmatiques (entre autres disciplines). Parmi les laurats couronns depuis
sa fondation en 1973, on trouve cinq Franais : Jean Leray (1979), Andr Weil (1979
galement), Henri Cartan (1980), Mikhael Gromov (1993), Jean-Pierre Serre (2000).
Le Belge Jacques Tits (aujourdhui franais) lobtient pour sa part en mme temps
que Gromov.
Le prix Balzan (Italie et Suisse) est tonnamment peu connu en France ;
il est pourtant extrmement prestigieux, les disciplines offertes changeant
chaque anne de faon couvrir tout le champ de la pense mondiale.
Les mathmatiques narrivant gure que tous les cinq ans, le prix a t dcern
aux mathmaticiens suivants : Kolmogorov en 1962, Bombieri en 1980, Serre
en 1985, Armand Borel en 1992, Gromov en 1999, Deligne en 2004.
Le prix Kyoto est lui aussi important par sa raret ; il nest attribu en
mathmatiques que de temps en temps. Or il a t attribu Jacques-Louis Lions
en 1991 et Mikhael Gromov en 2002.
167
b Quelques grands noms de 1925 aujourdhui
Weil, h. Cartan, Chevalley, Serre, Grothendieck, Deligne, Laorgue,
Leray, Schwartz, j.-l. Lions, Malliavin, Meyer, Connes, Bourgain,
p.-l. Lions, Ehresmann, Thom, Mandelbrot, Tits, Gromov, Herman,
Yoccoz, Kontsevitch
Nous entreprenons maintenant une tche presque impossible, et facilement
critiquable pour ses injustices et autres erreurs de jugement. Mme en se
restreignant aux mathmatiques franaises, laugmentation exponentielle
du corpus des mathmatiques depuis 1950 rend la tche de lhistorien ardue.
Dailleurs, les textes qui apparaissent actuellement traitent toujours de
lhistoire, du dveloppement dune partie restreinte de ce vaste domaine.
Par exemple, la gomtrie dans son ensemble ntant pas tudie, on ne trouve
que tel ou tel sous-domaine : la convexit, les polydres, etc. Nous esprons que
le lecteur, mais encore plus nos collgues franais, nous pardonneront le trop
bref, et certainement partial, panorama qui suit. Nous esprons que ceux que
nous naurons pas nomms ne nous en voudront pas trop. Des circonstances
attnuantes, toutefois : outre la croissance des mathmatiques, la difcult,
voire limpossibilit de prendre du recul. Certains noms ont t ou seront pourtant
mentionns indirectement, par exemple au travers de la liste des invits aux icm,
des membres de lAcadmie des sciences, etc. On pourra aussi lire louvrage de
Charpentier, Nikolski et Habsieger (20002003), srie dexposs pour un large
public, faits par des membres actifs de lcole mathmatique franaise.
Lun des vnements les plus importants dans lhistoire des mathmatiques
franaises est la naissance Paris, en 1906, chez le docteur et madame Weil,
dun ls, Andr. Trois ans plus tard, en 1909, ils ont une lle, Simone. La famille
Weil habitera ensuite rue Auguste-Comte, au sixime tage, un appartement
avec une vue admirable sur Paris, par-dessus les jardins du Luxembourg [on peut
y voir une plaque commmorative en lhonneur de Simone Weil, la ville de Paris
tranant toujours les pieds pour mettre au-dessus (ou au-dessous ou ct) une
plaque pour Andr]. Leurs deux enfants vont devenir lune des paires les plus
extraordinaires de toute lhistoire de lhumanit. Simone Weil, la philosophe,
dabord. La meilleure faon de dcouvrir son uvre, sa pense, sa vie humanitaire
et politique : un choix trs judicieux de ses textes les plus importants ( Weil, 1999).
Andr Weil (Paris 1906, Princeton 1998) est pour sa part lun des plus grands
mathmaticiens du xx
e
sicle. Un trs bon texte : Digne (1999). Larticle de Pierre
Cartier est passionnant, et il y parle de Simone et de ses relations avec son frre.
Il faut y ajouter, bien sr, son autobiographie ( Weil, 1991). Signalons, avec tous les
168
risques inhrents ce petit jeu, que lorsquon posait, il y a une dizaine dannes,
la question : Quel est le plus grand mathmaticien vivant ? , cest le nom de Weil
que lon entendait le plus souvent.
Nous ne connaissons gure, dans lhistoire, un couple dun frre et dune sur
qui furent, et ce dans des domaines compltement diffrents, dindiscutables
gnies. Citons Cartan (Digne, 1999) : Certes, ils taient trs diffrents lun de
lautre et navaient pas les mmes aspirations. Mais leurs penses se rejoignaient
parfois et ils prouvaient au fond une grande affection lun pour lautre. Andr
raconte son dsespoir lorsquun tlgramme lui apprit que sa sur venait de
mourir dpuisement Asherford en Angleterre le 24 aot 1943. Il sest plus tard
occup activement de la publication des uvres compltes de Simone Weil.
Chacun deux, sa manire, a contribu enrichir le patrimoine de lhumanit.
Diffrents, ils tiennent cependant normment communiquer entre eux.
On trouvera dans les uvres compltes dAndr Weil (19791980), nombre de
lettres sa sur. Plus tonnant encore est le fait que Simone Weil assista
plusieurs des rencontres de travail de Bourbaki.
Simone Weil aux cts de son frre Andr lors dun congrs Bourbaki Dieulet,
en 1938. Elle assista galement celui de 1937 Chanay.
169
Algbriste (en thorie des nombres), Andr Weil est lun des fondateurs
de lanalyse harmonique (avec Pontryagin et Gelfand), lun des pres fondateurs
(avec Zariski, Serre et Grothendieck) de la gomtrie algbrique contemporaine,
lun des fondateurs de Bourbaki (cest lui qui fut lanimateur le plus actif de cette
socit secrte de mathmaticiens dont nous aurons parler bientt).
La vie et la carrire de Weil sont tout fait atypiques par rapport aux carrires
actuelles. Il entre en 1922 lcole normale suprieure ( 16 ans) et, durant
sa scolarit, continua porter des culottes courtes. Ctait bien l son esprit
frondeur, ce que le directeur de cette cole lui reprocha. 22 ans, il soutient
une thse qui aura, en thorie des nombres, une inuence fondamentale.
Professeur Strasbourg, il quitte cette ville en 1939, ayant ds 1938 envisag
dtre insoumis . Il choisit mal son point de chute : la Finlande. Il se comporte,
involontairement bien sr, de telle sorte quil se fait emprisonner Helsinki,
souponn dtre un espion. Finalement, grce lintervention du mathmaticien
Nevanlinna, il est expuls vers la Sude puis conduit Rennes, jug et incorpor
dans larme. Dmobilis en 1940, il rejoint nalement lAmrique avec sa famille.
Mais aucune universit amricaine ne daigne lui offrir un poste dcent jusqu
ce que Stone lui en propose un Chicago. Il termine sa carrire comme professeur
permanent lInstitute for Advanced Studies de Princeton. Il aurait dsir revenir
en France ds 1945, mais une campagne est mene contre lui, orchestre
principalement par Leray. Comme le dit Cartier in ne : Toute une gnration
perdit un matre. Weil a crit une autobiographie ( Weil, 1991) passionnante,
car il crit un franais remarquable, mais elle sarrte sa nomination
luniversit de Chicago ; et certains pourront regretter de ne pas y trouver plus
dlments sur sa pense, son intuition, sa faon mme de crer. On peut
cependant compenser ce manque par la lecture des commentaires faits par lui-
mme la n de ses uvres compltes ( Weil, 19791980). Ne chargeons pas trop
Leray : les difcults de Weil ne furent pas seulement scientiques, mais aussi
politiques, cause de son insoumission . On trouvera le point de vue de Weil
lui-mme, dans son commentaire, page 542, de son virulent article Science
franaise ? , tome II de Weil (19791980). Ajoutons que Henri Cartan milita,
mais en vain, pour faire obtenir Weil une chaire au Collge de France. Sur
laffaire de la prison nlandaise, il faut absolument ajouter, ce quen dit Weil
dans son autobiographie, la mise au point faite par Pekonen daprs les archives
de la prison dHelsinki (Pekonen, 1992).
Weil avait, enn, un caractre difcile et il tait assez conscient de sa valeur.
Il ne manque pas, dans Weil (1991), de mentionner lerreur historique de Richard
Courant qui, lors du sjour de Weil Gttingen, jugea quil serait unproduktiv !
172
Weil fut hant toute sa vie par cette partie de lalgbre appele thorie des
nombres (on dit aussi, mais de moins en moins, arithmtique), tude des nombres
premiers, quations du type de celle du thorme de Fermat. Il est essentiel
de comprendre le rapport entre cette thorie des nombres et la gomtrie
algbrique, cest--dire ltude des varits algbriques. Les varits algbriques
classiques, que ce soit en degr ou en dimensions, taient toujours dnies par
des quations polynomiales dont tous les coefcients taient des nombres rels
ou complexes. Pour faire de la thorie des nombres, essentiellement des nombres
entiers, il faut restreindre ltude au cas o les coefcients sont tous des nombres
entiers. Mais comme, dans les nombres entiers, il ny a pas dinverse, il faut en fait
travailler dans des corps (o il y a toujours des inverses) appels entiers modulo
p , cest--dire (p tant un nombre premier) les classes de restes de division par p.
Ces varits deviennent donc abstraites, ntant plus plonges dans des espaces
familiers. Pour dnir correctement ces objets, puis leurs liens les uns avec les
autres, il faut chafauder une thorie complte. Cest cette laboration que
commence Weil dans un livre clbre : Foundations of Algebraic Geometry ( Weil,
1946). Pour une histoire de ce thme, se reporter Dieudonn (1974).
Cest grce, entre autres, ces solides fondements quil peut dmontrer
lhypothse de Riemann sur les corps nis. Pour les courbes elliptiques (courbes
cubiques mais sur des corps varis), on lui doit davoir conjectur des noncs,
devenus conjectures de Weil, qui donnrent une impulsion trs forte la
recherche. En fait, il y en eut deux : la conjecture de Weil de 1949, la (les)
conjecture(s) de Weil de 1967 (il faut l encore relever lge avanc du
scientique). La conjecture de 1949 a t nalement dmontre par Deligne
en 1974 ( laide des travaux de Grothendieck), nous en verrons une trs belle
consquence. Par contre, les conjectures de 1967 ne sont toujours pas
compltement dmontres (ce sont des intermdiaires importants dans la
rcente dmonstration du thorme de Fermat). On doit aussi Weil la notion
abstraite de varits abliennes, notion alors sous-jacente de nombreuses
thories, mais qui tait avant lui plus intuite que solidement fonde.
Un problme essentiel est ltude des points coordonnes rationnelles situs
sur des courbes algbriques coefcients entiers. Poincar conjecture en 1901
que, pour les courbes elliptiques (on dit aussi de genre un, ce sont celles du
troisime degr), ces points forment un groupe (pour laddition gomtrique
fabrique avec les alignements de trois points) engendr par un nombre ni
dlments seulement. Ce ne sera dmontr que par Mordell en 1922. Pour les
courbes de degr plus grand (de genre plus grand), toujours dans le mme texte
de 1922, Mordell conjecture que les points coordonnes rationnelles sont cette
173
fois en nombre ni. La thse de Weil entre dans le vif du sujet, innovant parce
quelle prend racine dans les travaux de Riemann, Abel, Jacobi, et en quelque
sorte les runit (ce qui est aujourdhui basique dans ce genre dtudes). Cest
un panorama complet des relations entre formes modulaires, multiplication
complexe, corps de classes et sries de Dirichlet. Comme Weil lcrit sa sur
en 1940 : Mon travail consiste dchiffrer un texte trilingue. La conjecture
complte de Mordell nest dmontre quen 1983 par Faltings (qui obtient la
mdaille Fields pour cela).
1
9
8
2
6
4
5
3
7
Sur cette courbe cubique (de degr trois, on dit aussi courbe elliptique car elle
peut, et doit, tre paramtre par des fonctions elliptiques), on a marqu un
point dordre dix, cest--dire que les oprations dessines du troisime point de
rencontre de la courbe avec une droite qui joint deux de ses points sarrtent au
bout de dix fois.
Prcisions sur cette trinit, de Weil lui-mme : Il y a donc l un point o faire
porter lattaque (je mexcuse de la mtaphore) On peut esprer quen le
dmontrant, on aura ouvert une brche qui permette dentrer dans la place
(je mexcuse de laggravation de la mtaphore) (il faut savoir que la place est
un nom technique en thorie des courbes algbriques) On verra quen fait
dartillerie, on dispose dune inscription trilingue, dun adultre et dun pont qui
est une plaque tournante, sans parler de Dieu et du diable, qui jouent aussi leur
rle dans la comdie.
174
Ces conjectures de 1949 sont issues des rexions, ainsi que de trs nombreux
calculs pour les corroborer, faits en prison en Finlande ; on ne manquera pas
de les rapprocher des travaux de prison de Poncelet et de Leray, sans oublier les
bannissements (un peu plus dors tout de mme) de Vite et de Cauchy.
Weil est un mathmaticien complet. En analyse, on lui doit ltude des mesures
invariantes sur les groupes et les espaces homognes ; louvrage LIntgration
dans les groupes topologiques ( Weil, 1940) a longtemps t un classique
incontournable. Il invente, en 1937, la notion despace uniforme, qui gnralise
celle despace topologis par une mtrique. Il dit lui-mme, en page 254 du
premier tome de Weil (19791980) : Quand jai invent (je dis bien invent
et non pas dcouvert) les espaces uniformes, je navais pas du tout limpression
de travailler dans une matire dure, mais plutt limpression que doit avoir un
sculpteur de mtier qui samuserait faire un bonhomme de neige.
En gomtrie, on lui doit (avec Allendoerfer) la premire dmonstration,
longtemps recherche, du thorme global de Gauss-Bonnet en dimension
quelconque. Cette formule permet de calculer la caractristique dEuler- Poincar
dune varit riemannienne compacte comme une intgrale portant sur une
expression (fort complique dcouvrir) calcule partir du tenseur de courbure
de cette varit : un exemple fondamental, parmi dautres, du passage du
local au global , un thme profond dans toutes les mathmatiques, tant
en gomtrie quen analyse et en algbre. Il participe aussi au dveloppement
de la thorie des faisceaux cre par Leray et une dmonstration conceptuelle
du thorme de Rham, pice de base dans la topologie des varits diffrentielles.
Les uvres compltes de Weil ont la particularit dtre compltes, en n
de volume, par des commentaires de lauteur lui-mme. La seule lecture de ces
commentaires, mme pour un profane, a quelque chose dassez passionnant,
voire extraordinaire. Ses ouvrages : Foundations of Algebraic Geometry ( Weil, 1946),
LIntgration dans les groupes topologiques ( Weil, 1940), Varits abliennes et
courbes algbriques ( Weil, 1948) ont eu une inuence considrable, mais surtout
hors de France, comme ce fut le cas pour Leray et pour Paul Lvy, avant dtre
relays chez nous, mais plus ou moins tard. Pour bien mettre en lumire le retard
de la France en mathmatiques entre les deux guerres, on notera que Weil eut
mme des difcults pour trouver un rapporteur pour sa thse (voir Weil, 1991).
La construction des fondements de la gomtrie algbrique moderne sera
poursuivie par Zariski, Serre et Grothendieck (Le Langage des schmas), mme
sil y a toujours, aprs ce dernier, des travaux profonds faire en gomtrie
algbrique, comme, par exemple, la thorie de lintersection de Fulton (Fulton, 1998).
Un autre vnement capital pour les mathmatiques franaises (et mondiales)
est le fait quHenri Cartan (n en 1904 Nancy), ls dlie Cartan, entre lcole
175
normale suprieure en 1923, un an seulement aprs Weil. Weil et Cartan
se retrouvent professeurs luniversit de Strasbourg. Cartan, pour son
enseignement du certicat annuel (qui tait alors la base de la formation
des professeurs), portant sur Calcul diffrentiel et intgral , se pose beaucoup
de questions : il nexiste aucun ouvrage denseignement qui le satisfasse,
notamment concernant les intgrales multiples et Stokes. Cartan harcle Weil
pour savoir comment sen sortir. Weil nit par dire : Maintenant cela suft ;
il faudrait mettre tout cela au point une bonne fois, le rdiger. Il faut crire un
bon trait danalyse, aprs on nen parlera plus. Cest le point de dpart de
Bourbaki. Pour Henri Cartan lui-mme, rcent centenaire, voir le centime (sic !)
numro de la Gazette des mathmaticiens, davril 2004, notamment Houzel (2004).
Parlons maintenant de Bourbaki (Nicolas de son prnom), en ralit un
pseudonyme pour des ouvrages crits par un collectif de mathmaticiens,
franais pour la plupart. La rfrence de base sur Bourbaki est un numro spcial
de Pour la science dans sa srie Les gnies de la science , intitul Bourbaki :
une socit secrte de mathmaticiens (Mashaal, 2000). Ce texte, pratiquement
parfait, a t vri et admis sans aucune critique par, entre autres (anciens)
membres de Bourbaki, Jean-Pierre Serre. Le nom Bourbaki a fait beaucoup
fantasmer, ce que Bourbaki ne regrette pas, puisquil a toujours dsir rester
secret pour tout ce qui le touche, hormis ses ouvrages ! On compltera cette
rfrence par le tout rcent et remarquable Houzel (2004). Ses lments de
mathmatiques constituent une profonde rorganisation et une clarication
des mathmatiques leur poque, avec une terminologie et des notations
bien penses, un style particulier. Il faut savoir qu ses dbuts, terminologie
et dnitions variaient normment selon les auteurs et rendaient de nombreux
textes trs pnibles lire. Les noms, les notations de Bourbaki furent, de ce fait,
presque immdiatement adopts. Au l du temps, les Bourbakis se sont plaints,
juste titre, de ce que leur nom soit associ sans aucune raison aux dramatiques
drives, dans lenseignement franais, de lintroduction des mathmatiques
modernes . On pourrait dire (de faon un peu caricaturale ?) : Comme Antigone,
ils ont vu avec effroi leurs actes se dtacher deux pour mener une existence
propre.
Sur proposition de Weil, instruit par de nombreux exemples autour de lui
(mieux vaut ne pas citer de noms), la rgle absolue est de quitter les fonctions
de membre part entire de Bourbaki cinquante ans. Cela nempche pas
Dieudonn, avec le dvouement qui la caractris toute sa vie, de soccuper des
nouvelles rdactions, de lingrat travail de correction des preuves, etc.
La mthode de travail de Bourbaki, outre les travaux personnels de rdaction
176
de louvrage collectif, consiste se runir plusieurs fois par an pour avancer
dans la conception et dans la rdaction. Nous avons vu que Simone Weil a assist,
avant guerre, certaines de ces runions.
Un lment important, pour un auteur inconnu comme lest Bourbaki ses
dbuts, est de trouver un diteur qui accepte de prendre des risques. Il y avait
en effet de fortes chances pour que lditeur oblig des mathmatiques
lpoque, contrl par les pontes en place, presque compltement en dehors des
mathmatiques rcentes, savoir Gauthier-Villars, naccepte pas les manuscrits
de Bourbaki ! On verra dans Mashaal (2000) comment Weil a la chance de
connatre lditeur Freymann (les ditions Hermann aujourdhui). Le lecteur aura
peut-tre dj rencontr des couvertures de lditeur Hermann. On pourra se
demander, la vue des premires et quatrimes de couverture, o est luniversit
de Nancago ! Il sagit dun canular, o Nancago est crit pour Nancy et Chicago,
car cette poque Weil est professeur luniversit de Chicago, et la majorit des
membres de Bourbaki (Dieudonn, Schwartz, Serre, Godement) sont professeurs
luniversit de Nancy. Freymann a le courage de publier ce genre de plaisanterie
en couverture ! long terme, les ditions Hermann ont beaucoup rcolt de
ce coup de poker ; la vente des ouvrages de Bourbaki en a constitu lune des
principales sources de revenu.
Le rayonnement de Bourbaki ne tint pas qu ses ouvrages, mais aussi la qualit
exceptionnelle de ses membres. Plus ou moins directement, nous allons, outre
Weil et Cartan, retrouver les noms de bon nombre de ceux qui furent, ou sont
encore, membres de Bourbaki : Jean Dieudonn, Charles Ehresmann, Jean-Louis
Koszul, Jacques Dixmier, Roger Godement, Franois Bruhat, Pierre Cartier, Jean-Louis
Verdier, Michel Demazure, Jean Giraud, Louis Boutet de Monvel, Armand
Beauville, Adrien Douady, Bernard Teissier, Samuel Eilenberg, Claude Chevalley,
Jean-Pierre Serre, Jean Delsarte, Laurent Schwartz, Alexandre Grothendieck, Pierre
Gabriel, et nous demandons encore une fois pardon ceux que nous naurons pas
mentionns. Mais lanonymat voulu de Bourbaki est notre meilleure excuse !
Henri Cartan soutient sa thse la mme anne que Weil, en 1928 ; il est alors
professeur au lyce de Caen, puis charg de cours Strasbourg. Weil et Cartan
sont tous deux candidats ce poste ; Strasbourg choisit Cartan, non pas pour
[ses] mrites personnels, mais parce que Georges Valiron, professeur Strasbourg,
sintressait plus aux fonctions dune variable complexe quaux travaux dAndr
Weil (citation de Cartan lui-mme). Weil nen veut pas Cartan, et part quelque
temps aux Indes (il a appris le sanscrit ds la classe prparatoire lcole
normale). Il revient Strasbourg en 1933 et, de leurs annes passes ensemble
nat, nous lavons vu, Bourbaki.
Cest une chance pour les mathmatiques franaises que Cartan ait t
177
charg, de 1945 1965 (en fait, partir de 1948 vritablement, car, par dlit,
il retourne deux ans Strasbourg), des tudes de mathmatiques lcole normale
suprieure. Il y joue un rle extraordinaire, enthousiasmant les promotions,
tel point que la direction doit limiter le nombre dlves voulant faire des
maths . Il est en mme temps le directeur de recherches de nombreux lves.
Henri Cartan dploie une grande activit : il fait cours aux premires annes,
aux deuximes annes et prpare lagrgation. Sans compter le fameux
sminaire Cartan . Ces cours sont absolument fondamentaux, car, jusquen
1955 du moins, il nexiste pas dans la grisaille de lobsolte Sorbonne un seul
cours de mathmatiques digne de ce nom, lexception de loption Probabilits
thoriques cone Paul Lvy. Cartan dcide denvoyer deux lves par
promotion Nancy, chez Bourbaki , pour trois mois, et de faire donner par Serre
des cours aux carrs , les lves de deuxime anne de lens. Au bout de deux
ans, lAdministration nit par sy opposer. Les mathmatiques pour normaliens
ne doivent se faire qu Paris !
Les membres de Bourbaki se sont engags publier leurs propres travaux
personnels indpendamment et ne les insrer quexceptionnellement dans
lun des ouvrages de lhydre polycphale. Les travaux essentiels dHenri Cartan
concernent la topologie algbrique : lutilisation des catgories dont il est
un ardent propagateur les foncteurs, les faisceaux une notion dalgbre
homologique. Son livre, cocrit avec Eilenberg (membre tranger de Bourbaki
quelque temps, en mme temps que Serge Lang, tous deux tant bilingues),
obtient une grande inuence ( Cartan et Eilenberg, 1956). En thorie des fonctions
de plusieurs variables complexes, Cartan est un nom incontournable (principe
de Oka, varits de Stein). Mais, sur le versant de l enseignement , on lui doit
galement un texte essentiel, partie expose de limmense iceberg que
Bourbaki ne publia pratiquement pas ( Cartan, 1977).
d d
d
d
Le module gradu associ A devient un complexe avec un oprateur de
diffrenciation totale d : A
p
$A
p+1
qui scrit sur A
m,n
: d
1
m,n
+d
2
m,n
Donc :
d(A
m,n
) f A
n+1,m
+ A
m,n+1
. Un diagramme de Cartan et Eilenberg (1956).
178
Ker d' Ker d Ker d''
M' M M'' 0
N' 0 N N''
Coker d' Coker d Coker d''
Le diagramme du serpent , galement issu du livre cocrit avec Eilenberg.
Pour la petite histoire, on notera quil fut assez er de publier, avec son pre
lie Cartan, deux articles : Les transformations des domaines cercls borns ,
aux Comptes rendus de lAcadmie des sciences en 1931, et un article dapplications
de mathmatiques aux Annales des ptt en 1925 : Note sur la gnration des
oscillations entretenues. Si lon veut rsumer en une phrase lexplication du
renouveau inespr, presque incroyable, des mathmatiques franaises aprs
la seconde guerre mondiale, on pourrait dire : Cest grce Henri Cartan.
Une anecdote le prouve : Cartan quitte, en 1965, la direction des tudes de
mathmatiques lcole normale suprieure et, lors de la crmonie dadieux
et de remerciements (on lui offre un exemplaire reli de tous les exposs du
sminaire Cartan ), il a cette phrase rvlatrice : Mais tous les mathmaticiens
franais sont ici, aujourdhui ! Et le mathmaticien russe Vladimir Arnold
dajouter: Mais, Monsieur, mme Moscou nous sommes tous vos lves !
Cartan est bel et bien comparable Monge.
Pour organiser les noms suivants, la chronologie des dates de naissance nayant
plus trop de sens, nous allons tout dabord, la suite de Weil, drouler le tapis
prestigieux de la gomtrie algbrique. Nous parlerons ensuite danalyse, et enn
de gomtrie.
Il est bien entendu que nos grands hommes ont aussi fait des dcouvertes
dans dautres domaines que ceux qui nous servent ici de prtexte pour les
introduire.
Algbre au sens large
(thorie des nombres, gomtrie algbrique, algbre)
Vient dabord, en gomtrie algbrique, Claude Chevalley (Johannesburg 1909,
Paris 1984). Il entre lcole normale juste aprs Weil et Cartan, avec qui il se lie
damiti et destime. Corollaire : Chevalley est lun des fondateurs enthousiastes
de Bourbaki, dont il sera jusqu lge de la retraite (de Bourbaki) un ardent
179
collaborateur. Pour la petite et triste histoire bien que termine des luttes
intestines en mathmatiques, on notera que Chevalley, candidat Paris aprs
la guerre, ne fut pas retenu lors de sa premire candidature, et que la Sorbonne
lui prfra Paul Dubreil. Lavis dcisif fut celui de Leray : Lorsque jai eu besoin
dune thorie de lintersection des varits algbriques, je nai pas utilis celle
de Chevalley, par contre jai pu me servir de celle de Dubreil. En fait, pour sauver
Leray dun jugement trop simpliste, il faut savoir que ce dernier, qui avait t
cinq ans prisonnier, en voulait passablement Chevalley, qui tait rest New
York la dclaration de guerre, son pre tant alors consul l-bas. Finalement,
tout sarrange lanne suivante, et Chevalley peut enn revenir en France, la
Sorbonne. Il a plusieurs lves, dont Michel Brou, actuel directeur de lInstitut
Henri-Poincar et rdacteur en chef du plus important journal international
dalgbre : Journal of Algebra.
Fondateur de la thorie des groupes algbriques, expert en gomtrie
algbrique proprement dite, il publie un livre clbre pour son tude
rvolutionnaire des courbes, soigneusement pure de toute vision gomtrique :
Algebraic Functions of One Variable. Il sagit en fait dun livre sur les courbes
algbriques. Ce qui a permis Weil dcrire dans une analyse clbre de ce livre :
One might never suspect him of having ever heard of Algebraic Curves or
taking interest in them . Une anecdote illustre ce point. Elle est rapporte par
Serge Lang (un temps, on la dit, collaborateur de Bourbaki) : Chevalley et Zariski
(un des princes, avec Weil, Serre et Grothendieck, du renouveau de la gomtrie
algbrique) avaient une discussion sur les courbes, et aucun des deux ne semblait
comprendre lautre. En dsespoir de cause, Chevalley demande Zariski : Quest-
ce que vous appelez une courbe ? Ils taient devant un tableau noir, Zariski dit :
Eh bien ! Pour moi, cest ceci , et il dessina une courbe :
f(x,y
Ce quest une courbe pour Zariski Ce quest une courbe pour Chevalley
182
Et il continua : Et pour vous, quest-ce que cest quune courbe ? . Chevalley
rpondit : Ce nest pas du tout cela pour moi, pour moi cest f(x,y)=0 ! .
Signalons, prtexte pour complter nos informations sur Bourbaki, que Serge
Lang dut par la suite quitter Bourbaki pour trahison . En effet, pour lcriture
de ses livres, Bourbaki procde ainsi : une fois le sujet choisi, lun de ses membres
se porte volontaire pour crire un texte, un rapport . Texte critiqu ensuite,
la condition que toute critique srieuse dbouche sur une nouvelle version.
Lang crit un rapport sur la cohomologie des groupes, mais, lui qui crit encore
un livre par an aujourdhui, trouve le procd trop long et le publie son compte.
Cest absolument contraire la rgle : les rapports intermdiaires de Bourbaki
doivent absolument rester secrets.
Chevalley est lorigine de contributions fondamentales en thorie du corps de
classe (thorie des nombres). En gomtrie algbrique, il est lun de ceux qui ont
contribu en faire saillir lun des aspects fondamentaux, lalgbre commutative.
Chevalley est surtout le premier introduire en gomtrie algbrique la notion
de schma, dont on verra quelle fut la notion fondamentale qui permit
Grothendieck de rvolutionner cette discipline.
Toujours trs soucieux de rigueur, il publie un livre qui fait date dans toute
lhistoire de la discipline, Theory of Lie Groups (1946), o il fonde solidement cette
notion de groupe de Lie : lie Cartan y faisait uvre considrable, mais en en
considrant les fondements, en particulier la notion de varits diffrentiables,
comme allant de soi. Il avait ainsi crit, au dbut de son livre sur la gomtrie
riemannienne ( Cartan, 1928) : La notion de varit est assez difcile dnir
avec prcision !
Le maillon suivant de la chane franaise de gomtrie algbrique est Jean-Pierre
Serre (n Bages en 1926). Avec Weil, Zariski et Grothendieck, il est lun des quatre
fondateurs de la gomtrie algbrique moderne. On peut dire quil est le premier
Franais avoir fait de la gomtrie de premier plan aprs lie Cartan. Serre est
trs prcoce, mdaill Fields 28 ans, professeur au Collge de France ds ses
30 ans, prix Balzan en 1985, prix Wolf en 2000 et premier rcipiendaire du tout
nouveau prix Abel (dcern par la Norvge), lanne de sa fondation en 2003.
Il est, ds son entre dans Bourbaki, lun de ses membres les plus inuents.
Pour la petite histoire des Bourbaki non reconnus, voire perscuts , Serre
est candidat Nancy en 1953, mais on lui prfre Legras, un mathmaticien de
second plan, malgr le fait que Delsarte, lun des fondateurs et cheville ouvrire
importante de Bourbaki, en soit le doyen. Serre est lu lanne suivante, mais
quitte presque aussitt Nancy en 1956 pour le Collge de France.
Serre a une inuence considrable sur plusieurs gnrations de jeunes.
183
Ainsi, il organise dans les annes 1950, lens, le sminaire de la thurne 100 .
Ses cours au Collge de France sont chaque anne un vnement. En outre,
il estime que, nayant pas de cours proprement dits donner des tudiants,
ni dexamens faire passer, il se doit dcrire des livres. Cest lun des auteurs les
plus clairs et les plus concis de toute lhistoire des mathmatiques. Son Cours
darithmtique est un tour de force quant au rapport (nombre et importance des
rsultats/nombre de pages). Ses deux livres sur les groupes de Lie, Algbres de Lie
semi-simples complexes (1966) et Lie Algebras and Lie Groups (1965), sont de tels
classiques quils ont t surnomms le Petit Serre et le Grand Serre ; la panace
pour les tudiants en groupes et algbres de Lie.
Ds sa thse en 1951, Serre se rend clbre en utilisant la suite spectrale de Leray
pour montrer, en topologie algbrique, que lespace des lacets dune varit
compacte a une topologie inniment complique. Do il dduit (par la thorie
de Morse, qui navait pu, malgr ses efforts, obtenir ce rsultat) que pour toute
varit de ce type munie dune structure riemannienne quelconque, toute paire
de points peut tre jointe par une innit de trajectoires godsiques.
La publication de cette thse est un record de rapidit (mais Serre a dj publi
plusieurs travaux auparavant). Elle est annonce en 1950 par trois notes aux
Comptes rendus de lAcadmie des sciences. Serre rdige sa premire note assez
vite, la demande de Cartan ; il la lui remet un lundi. Le mardi, Cartan porte
la note limprimerie Gauthier-Villars ; elle est compose dans la journe et
publie le mercredi. Quant la thse proprement dite, publie aux Annals
of Mathematics, journal slectif sil en est, Eilenberg en emporte de Paris
le manuscrit en partant, en 1951, pour les tats-Unis, et cette fois encore la
publication est trs rapide. Lide de Serre est apparemment trop simple pour
marcher (comme souvent celles de Gromov). Lespace de tous les chemins
dune varit est contractible, sa topologie est triviale. On veut montrer que
lespace des lacets (les chemins ferms), lui, a au contraire une topologie
innie ; plus prcisment, quil possde des groupes dhomologie (les objets
introduits par Poincar) non nuls en un nombre inni de dimensions. Or, il y a
ncessairement de la topologie dans la varit compacte considre ; la suite
spectrale de Leray force une compensation de cette topologie non triviale avec
celle de la bre forme des lacets. Cette thse applique aussi la suite spectrale
de Leray au calcul de la topologie des sphres, un sujet o lon ne savait
pratiquement rien auparavant.
184
m
n
Une godsique sur une surface est le mouvement dune particule lance et qui
se meut sur cette surface sans action extrieure. Attention : quand on dit une
innit de godsiques joignant deux points, on tient compte de la longueur
du trajet, mme si le support gomtrique est le mme ; cest ainsi que sur la
sphre ordinaire (en fait, un cas exceptionnel), on ne trouve quun seul support
gomtrique, le grand cercle tout entier qui joint ces deux points, mais il y a une
innit de faons de le parcourir (cest--dire de tourner de plus en plus de fois
le long delle-mme). Trouver des godsiques priodiques, qui se referment et
restent sur le mme support gomtrique, est beaucoup plus difcile. Poincar
choua montrer lexistence dune seule de ces godsiques sur une brave sur-
face convexe. la suite de Birkhoff et de nombreux autres, des progrs dcisifs
furent raliss par Gromov.
Ensuite, pour des raisons de thorie des nombres, il doit gnraliser la thorie de
Weil pour traiter des objets algbriques. Pour cela, il introduit systmatiquement
la thorie des faisceaux de Leray et, dans un texte clbre surnomm Gaga ,
opre un lien aujourdhui fondamental entre gomtrie algbrique et gomtrie
analytique. Cest lun des aspects de ce que lon appelle le passage du local au
global. Avoir des renseignements globaux avec des donnes locales, cest une
partie du dsir de prdiction qui nous hante tous. Ce sont ces travaux qui valent
en 1954 Serre la mdaille Fields.
On lui doit galement des contributions fondamentales en algbre
commutative (qui est maintenant la base de la gomtrie algbrique) ou en
K-thorie, domaines dans lesquels il est encore actif aujourdhui.
Il est assez rare que les mathmaticiens expliquent la faon dont ils
obtiennent leurs rsultats. Dans le cas de Serre, on pourra lire dans les diffrents
volumes de ses uvres ( Serre, 2003) les commentaires et les lettres qui y gurent.
Et surtout sa correspondance avec Grothendieck, passionnante, ardue, mais
rvlatrice de la faon dont travaillent les gnies (Colmez et Serre, 2001).
185
uvres : Groupes algbriques et corps de classe (1959)
Corps locaux (1962)
Cohomologie galoisienne (1964)
Lie Algebra and Lie Groups (1965)
Algbres locales, multiplicits (1965)
Algbres de Lie semi-simples complexes (1966)
Reprsentations linaires de groupes nis (1968)
Abelian l-adic representations and elliptic curves (1968)
Cours darithmtique (1970)
Arbres, amalgames, SL2 (1977)
Autour du thorme de Mordell- Weil (1984)
uvres (2003)
Voici maintenant un gant des mathmatiques, travaillant comme un bulldozer .
Il couronne la liste des fondateurs franais de la gomtrie algbrique
contemporaine. Il gure aussi dans celle des plus grands mathmaticiens du
xx
e
sicle : Alexander Grothendieck (n Berlin en 1928). Sa vie mouvemente ne
pouvant pas tre dcrite en quelques mots, mieux vaut se rfrer Cartier (2000).
Ce texte est remarquable, tant scientiquement quhumainement ; il nous
semble indispensable lire avant de penser quoi que ce soit de Grothendieck
sur la foi de certaines lgendes (nombreuses pour un tel personnage).
On pourra aussi lire son autobiographie partielle (agressive, polmique et pleine
de redites, aprs un dbut captivant : Grothendieck, 1986). Les 200 premires pages
sont passionnantes pour pntrer la faon dont il faisait des mathmatiques,
mais se dveloppe ensuite un aspect paranoaque concernant notamment ses
relations avec Deligne. Ce texte est pratiquement introuvable, nayant jamais
trouv dditeur ; Grothendieck a toujours refus de supprimer la moindre page,
la moindre ligne de son texte ! Herreman (2000) livre une analyse de ce texte, ne,
documente et utile tous ceux qui nont pas t des proches de Grothendieck.
Une autre rfrence rcente, remarquable, sur la vie et la nature mathmatique
profonde de Grothendieck : Jackson (2004).
Sa thse, crite en 1953 et publie en 1955, a pour origine le travail que lui
propose Jean Dieudonn, alors Nancy, et qui trouve son jeune lve un peu
prtentieux : rsoudre des problmes danalyse fonctionnelle (thorie des espaces
norms) que ni lui, ni Laurent Schwartz ne parviennent rsoudre. Grothendieck
demeure deux mois silencieux, puis revient avec la solution des quinze problmes
(qui taient lists la n de larticle de Dieudonn et Schwartz) et en tire plus
tard une remarquable synthse de plusieurs centaines de pages, parue
notamment dans un volume spcial dit par lAmerican Mathematical Society.
Dans cette thse, il fonde de toutes pices une thorie des produits tensoriels
186
topologiques pour les espaces de Banach. Comme le dit Cartier, il rvolutionne
le sujet et, en quelque sorte, le tue . Ce qui nest quune gure, ce texte
constituant en ralit le point de dpart du renouveau de la thorie gomtrique
de ces espaces.
Grothendieck est aussitt membre de Bourbaki. Il entre au cnrs, puis devient
professeur permanent lihes de 1960 1969. Il dcide brusquement, en 1970,
de quitter (en pleine priode de production) les mathmatiques pour se consacrer
lcologie. Il reviendra quelquefois aux mathmatiques par la suite, mais jamais
au mme niveau quauparavant. Nous laissons aux amateurs de sociologie le soin
de trouver une ou plusieurs explications ce brusque dpart. Citons cependant
Cartier (2000) : Les raisons de cet abandon en rase campagne ? Crment dit,
il est rattrap par sa psychose, mais dans le contingent : dsespoir dtre dpass
par son disciple Deligne, syndrome Nobel , mise jour par la rvolution
soixante-huitarde de la contradiction entre le libertaire quil croit tre et le
mandarin universitaire quil est aux yeux des autres, sentiment dchec devant
certaines de ses conjectures avortes (conjecture de Hodge, conjectures dites
standards), puisement et lassitude aprs vingt annes dengagement total, jour
et nuit, au service de sa muse mathmatique ? Un mlange de tout cela.
Grothendieck est aussi un militant politique ; il ne refusa pas sa mdaille
Fields, qui devait lui tre attribue lors du congrs icm de Moscou en 1966, mais il
nalla pas la chercher. Cest Henri Cartan qui prsente, comme il est dusage pour
les mdailles Fields, son uvre mathmatique. Notons, pour la petite histoire,
quune autre mdaille Fields de ce congrs de Moscou, Stephen Smale, voulut
tenir une confrence de presse la n du congrs et fut alors enlev par le kgb,
cest--dire quil disparut jusqu son embarquement dans le premier avion.
Linuence de Grothendieck sur les mathmatiques est considrable. Elle est
telle que lon ne peut plus faire de la gomtrie algbrique sans lire les lments
de gomtrie algbrique (norme succession de textes auxquels Dieudonn a
collabor, appele ega par tous les spcialistes). Grothendieck crit en franais ;
cest lui que lon doit, entre autres, le maintien du franais comme langue
internationale en mathmatiques. Tout futur chercheur en gomtrie algbrique
doit lire Grothendieck, les ega sont une bible, et tous savent ce que veut dire ce
sigle.
Son inuence directe est tout aussi considrable. Grothendieck tient
lihes de Bures-sur-Yvette un sminaire hebdomadaire o lassistance vient
nombreuse. Parmi elle, nombreux sont les lves de thse de Grothendieck,
et ce de toutes nations ; leur tour, ils modlent la majeure partie des recherches
actuelles en gomtrie algbrique. Mais comme Klein, Hilbert, Hermite, Yau
et bien dautres, son caractre dictatorial lamne mpriser (et donc refuser
187
pour publication dans les journaux quil contrle, directement ou non) les
travaux de gomtrie algbrique qui ne sont pas dans sa ligne. Et, a contrario,
surestimer les travaux de ses propres lves.
Aprs sa thse, ds 1955, lge de 27 ans, il commence une seconde carrire
mathmatique. Il complte les fondations de la gomtrie algbrique poses
par Weil, Zariski et Serre, fondation assez gnrale pour couvrir les varits
algbriques abstraites (et non donnes par des quations), entre autres sur des
corps quelconques (ce qui est fondamental en thorie des nombres). Pour ce faire,
il introduit, la suggestion de Pierre Cartier, le concept de schma (voir plus loin)
pour des anneaux commutatifs quelconques, alors que Chevalley nosait le faire
que pour un type restreint danneaux. On peut dire de faon un peu simpliste
quun point dune varit algbrique est un empilement, au-dessus de ce point,
dune suite dobjets purement algbrique, des idaux dun anneau convenable .
Continuant dans cette optique, Grothendieck pousse trs loin la notion
de catgorie (due MacLane et Eilenberg), ce qui lui permet notamment,
comme on le verra, de considrer lensemble de tous les ensembles, ce qui dans
le langage de la thorie classique des ensembles conduirait des paradoxes.
Fondamentalement, Grothendieck couronne en gomtrie algbrique le fait que
le concept dominant devient celui dalgbre commutative (tude des anneaux
commutatifs et de leurs ensembles didaux). comparer avec le point de vue
de Connes, que lon examinera plus loin : la gomtrie non commutative.
Lapport de Grothendieck est incontournable : il fourmille dides originales et
fcondes. Grothendieck travaille, on la dit, comme un bulldozer , et dune
faon qui lui est propre : il attaque un sujet en proclamant : Dans x mois, jaurai
termin la question, et en y pages. Il peut se tromper du simple au double,
mais gure plus. Il attaque ainsi la thorie des espaces norms puis celle des
fonctions de variables complexes, puis encore la topologie algbrique (algbre
homologique), o il cre la structure qui est devenue lobjet de la k-thorie. Ses
travaux le mnent alors la thorie des nombres (qui a fascin depuis toujours
presque tous les mathmaticiens qui taient assez puissants pour y apporter
des contributions substantielles). Depuis Weil, on sait que la thorie ne des
nombres suppose dtre capable de faire de la gomtrie algbrique sur des corps
de base nis. Grothendieck poursuit les fondations de Weil par un saut dans un
concept abstrait absolument original, celui des schmas. Il sagit du seul concept
assez puissant pour unier les points de vue de Weil, Zariski et Serre ; et obtenir
ainsi une notion de varit algbrique sufsamment gnrale. De mme quen
physique, on remplace un point par des observables, ici, on remplace un point par
un ensemble dobjets algbriques appels idaux et associs naturellement ce
point dans lobjet tudi.
190
Ces fondements de la gomtrie algbrique actuelle ont t publis sous
forme darticles (le nom est bien mal choisi) parus dans les Publications
mathmatiques de lihes, surnommes Playboy cause de leur couverture
bleue, de loin le meilleur journal mathmatique du monde (au moins sur la
priode allant de sa fondation aujourdhui).
Le second axe de ses recherches est encore plus au cur des mathmatiques :
cest la thorie des ensembles, thorie dun paquet dobjets trop gnraux pour
les schmas. Ce sont les catgories, les foncteurs, les topos. Foncteurs et catgories
sont apparus avant Grothendieck, mais les topos lui sont dus et couronnent
lensemble. Lide sous-jacente la notion de catgorie est que ce ne sont pas les
objets, les ensembles qui comptent le plus, mais les relations (foncteurs, ches)
qui stablissent entre eux. La notion de topo permet de parler de point en un
sens radicalement oppos toute vision nave des choses. Cette notion limine
en outre tous les paradoxes classiques de la thorie des ensembles, comme
lensemble de tous les ensembles, qui na plus aucun sens contradictoire comme
ctait le cas dans la thorie classique fonde au tournant des xix
e
et xx
e
sicles.
Le plus clbre, juste titre, des lves directs de Grothendieck est Pierre Deligne
(n Bruxelles en 1944). Bien quil soit belge, nous lincluerons dans lcole
franaise des mathmatiques. Professeur lihes de 1970 1984, il est prsentement
lias de Princeton. Il vient trs vite en France, aprs ses premires annes
duniversit en Belgique, comme chercheur lihes et devient llve de
Grothendieck. Il reprend du reste sa chaire lihes, avec un dlai dcent de deuil ,
la suite du brusque dpart de celui-ci en 1970.
Deligne reoit la mdaille Fields en 1978 pour, entre autres, la dmonstration
de la conjecture de Weil (la premire, celle de 1949) en 1974 ; cette conjecture,
prolongeant celle de Ramanujan, concernait la structure de lensemble des
solutions de certaines quations diophantiennes (en nombres entiers ou
rationnels, cest la mme chose essentiellement). Une de ses consquences est
la porte de tous : elle permet de calculer le nombre de faons dont un
entier peut scrire comme somme de 24 carrs ! On lui doit aussi ltablissement
de relations nes entre formes modulaires et cohomologie pour les courbes
elliptiques.
Tout entier n peut scrire comme somme de 24 carrs (de nombres
entiers) :
N = a
1
2
+ a
2
2
+ f f + a
24
2
191
Mais de combien de faons ? Si r
24
(n) dsigne ce nombre de faons, on savait
depuis longtemps que le gros morceau de ce r
24
(n) tait
( ) n
691
16
11
v
o v
11
(n) est
la somme des puissances 11
e
de tous les diviseurs de n (assez facile calculer).
Par contre, dans la formule exacte ( ) ( ) ( ) r n n n
691
16
691
128259
24 11
= - v x (n pair),
le terme x(n) tait trs mal connu. Dans les annes 19101920, Ramanujan
conjectura que ce nombre ne crot pas trop avec n ou, plus prcisment, que lon
a pour ce x(n) lencadrement prcis :
-2
11/2
x(n) 2n
11/2
Laurent Lafforgue (n Antony en 1966) dmontre en 2000 la conjecture de
Langlands pour les objets appels corps de fonctions. Il reoit en consquence
la mdaille Fields en 2002. Et une chaire lihes ! Il est auparavant directeur
de recherches au cnrs, rattach luniversit dOrsay.
La conjecture de Langlands a t formule la n des annes 1960 : il sagit
de pouvoir relier des proprits arithmtiques celles des fonctions automorphes.
Pour attaquer cette question, Lafforgue perfectionne la thorie des chtoukas
de Drinfeld, introduite dans les annes 1970, les chtoukas tant des objets trs
abstraits, difciles expliquer dans le langage de tous les jours. Chtouka est une
adaptation dun mot russe de Drinfeld, dont ltymologie provient de lallemand
Stck (morceau). Il faut aussi crer de nouvelles varits, analogues aux courbes
modulaires. La conjecture de Langlands, plutt philosophie de Langlands, car
sa formulation prcise nexistant pas, exige dtablir une correspondance entre
deux sortes dobjets mathmatiques apparemment loignes lune de lautre.
Cette conjecture reste actuellement lun des mobiles de recherche les plus
importants qui soient. On trouvera dans le numro 88 (avril 2001) de la Gazette
des mathmaticiens un expos par Laumon des travaux de Lafforgue, destin aux
mathmaticiens professionnels. Lafforgue crit systmatiquement en franais
et contribue ainsi, la suite de Serre et de Grothendieck, au maintien du franais
dans la littrature scientique internationale.
Analyse, probabilits
Pour Yvonne Choquet- Bruhat, le plus grand mathmaticien du xx
e
sicle est
Jean Leray (Chantenay 1906, La Baule 1998). Dans ce petit jeu des plus grands
de ce sicle, on trouve aussi, on la vu, Andr Weil ! Un numro spcial de la
Gazette des mathmaticiens est consacr Leray (Kantor, 2000).
On doit Leray deux types de contributions bien diffrentes, mais
fondamentales et compltement novatrices. En edp (quations aux drives
partielles), le thorme du point xe de Leray-Schauder (outil dune puissance
exceptionnelle, le premier de ce genre en dimension innie la dimension
192
innie est la caractristique des edp, contrairement aux edo). Rappelons ladage
de Hermann Weyl : Les mathmatiques sont la science de linni. Ici, linni est
celui de la dimension des espaces o lon travaille (les espaces de fonctions sont
pratiquement toujours de dimension innie).
Toujours en edp, Leray est le premier introduire, pour mieux ltudier,
la notion de solution faible, une fonction qui admet des singularits, peut devenir
innie, de mme que certaines de ses drives (on parle de drive faible). Pour
revenir sur la terre des vraies solutions , il faut des thormes de rgularit ;
Leray les dmontre avant que Sobolev en urss ne leur donne une pousse dnitive.
Ne voulant pas que ses travaux, durant ses cinq annes de captivit en
Autriche, de 1940 1945, puissent servir aux nazis, Leray se consacre des sujets
non classs , de mathmatiques pures . Ce sont la thorie des faisceaux
(concept entirement nouveau) et la suite spectrale. Il est alors recteur de
l universit des prisonniers et organise des cours pour ses collgues de camp.
Dans toute la gomtrie actuelle (algbrique, diffrentielle, topologie),
les notions et outils concocts par Leray dans son camp de prisonniers en Autriche :
faisceaux et suite spectrale, font partie de la bote outils de tout chercheur.
De mme, en gomtrie de dimension innie, pour le thorme du point xe.
La suite spectrale, par exemple, est la base de ltude de la topologie des espaces
brs (voir par exemple la thse de Serre). Utilisant la thorie des faisceaux cre
par Leray, Cartan, Serre et Weil participent de ce que certains collgues trangers
ont appel la rvolution franaise des annes 1950.
( ) ( ) / ( )
( ) ( ) ( ) ( )
( )
( )
: H E Ker
H F H X H F H F
E E
Image d
Kernel d
d E
Kernel d
Kernel d
E E
Image d
Kernel d
d E
E
d E E d E
, ,
,
,
,
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n
s r t r s t
q
i
q q n q
n
n
n
n
n
n
n
n
n
q
n
n
n
n q n
n
q
s t s r t r
d
1 1
1
1 1
1
0
2 1
0
*
n
"
"
f f
. .
.
=
= =
= =
3
3
+ - +
- -
+ - +
+ - +
- + -
, ,
,
n q n q
n q 2
0, q
7 A
La suite spectrale de Leray.
Il est passionnant de comparer luvre de Leray et celle de Weil, couvrant
toutes deux le sicle, de 1906 1998. Tous deux comptent parmi les plus
grands mathmaticiens de ce sicle. Destines bien diffrentes, mais surtout
tempraments mathmatiques entirement opposs : Weil est motiv
193
exclusivement par les mathmatiques pures , Leray est motiv par la mcanique
puis la physique mathmatique (hors de sa priode de captivit).
Toujours sur la comparaison Weil- Leray, remarquons que leur inuence
fut diffrente. La renomme de Weil est tablie, entre autres, comme pre
de Bourbaki, celle de Leray (et de Paul Lvy) a t plus forte ltranger quen
France, sans doute en raison dune uvre la lecture difcile, mais aussi cause
du retard global des mathmaticiens franais avant les annes 1950. Le recul de
lHistoire aidant, on commence mesurer la profondeur et la modernit de Leray.
Lquation de Navier-Stokes ( Leray fut le premier vraiment dbloquer le sujet)
demeure mal comprise et constitue, par son importance tant thorique que
pratique, lun des sujets concerns par le prix Clay dun million de dollars
(avec, notamment, la conjecture de Poincar et lhypothse de Riemann).
Disons, la suite de Jacques-Louis Lions, que le problme principalement ouvert
aujourdhui consiste, en langage de tous les jours, montrer que lorsque lon
ouvre un robinet, leau va continuer couler aussi longtemps que lon veut (bien
sr, lalimentation la source est garantie), et sans turbulences . Prcisons en un
mot la difcult majeure en mcanique des uides : contrler ces turbulences.
Leray parle du problme des sillages et du problme des gures de proue .
Il sagit dans la pratique de les viter ; pour les hlices de bateau, ce sont des
cavitations . Toute turbulence cote de lnergie, de la vitesse donc. Les ailes
derrire certaines voitures sont faites pour viter la turbulence ; les ailes davion
sont trs tudies en ce sens. Les balles de golf sont troues pour aller plus loin,
avec moins de turbulence ; voir par exemple larticle dans Pour la science, hors-srie
n
o
41, doctobre 2003.
Une anecdote sur les personnalits de Stokes et Navier. Si Stokes tait un
homme assez able, Navier inspirait plus de mance ; cet ingnieur, membre
de lAcadmie des sciences, a certes t le premier trouver la bonne quation
(en edp) dcrivant lvolution dun uide visqueux. Mais il voulut tout prix
construire Paris, dans les annes 1820, un pont suspendu. Ce pont de 155 mtres
fut termin en 1826, mais il commena dvelopper des ssures dans ses
ancrages et il fallut nalement le dtruire. Navier stait tromp dans le
calcul des forces exerces sur les cbles et la solidit des ancrages ; en outre,
il avait omis la marge de scurit de 10 %, un dogme absolu pour les ingnieurs,
et, pire, navait fait raliser aucune maquette (encore un autre dogme). La ville
de Paris ne voulut pas intervenir. Une forte querelle sensuivit, tellement
amplie en son temps que Balzac, dans Le Cur de village, en parle dune faon
qui peut nous paratre aujourdhui exagre. Lire Balzac, ou bien le remarquable
texte qui raconte en dtail toute cette histoire : Cannone et Friedlander (2003).
194
Le pont de Navier.
Laurent Schwartz (Paris 19152002) commence ses travaux en analyse
fonctionnelle (tude despaces de fonctions), ce qui le conduit tre le crateur
de la thorie des distributions (ce qui lui vaut la mdaille Fields en 1950, lune
des deux premires daprs-guerre). On ne peut gure faire aujourdhui
danalyse sans utiliser la thorie des distributions, outil souvent incontournable.
Elle a permis de mettre dans le mme cadre conceptuel de nombreux rsultats
prcdents. Nous lavons dit, cest ce cadre qui intervient pour dnir la
transformation de Fourier dans sa plus grande gnralit, et les notions,
introduites par Leray et poursuivies par Sobolev, de drive gnralise
et de solution faible dune edp. On lui doit aussi la thorie des applications
radoniantes, btie an de pouvoir faire du calcul des probabilits dans des
espaces de dimension innie (difciles manier car non localement compacts).
Ces travaux ont eu de linuence sur la thorie des espaces de Banach.
On trouvera dans son autobiographie ( Schwartz, 1997) pratiquement tout ce quil
faut savoir de sa vie personnelle, politique comprise. Mais on compltera cette
lecture, en particulier pour son uvre scientique, avec le volume que vient de
publier la Socit mathmatique de France : Ann, Bourguignon et Viterbo (2003).
Schwartz est ds ses dbuts un membre trs actif de Bourbaki, jusqu sa retraite
fatidique xe par le groupe, savoir 50 ans.
Citons, pour juger de limportance des distributions, cette phrase reprise
de lintroduction de Lakatos (1976) : Newton dut attendre quatre sicles pour
que Peano, Russell et Quine laident monter au paradis en formalisant le calcul
diffrentiel, tandis que Dirac fut plus fortun : son me sera sauve de son vivant
par Schwartz (rappelons que la distribution de Dirac, fonction impossible, vaut
linni en lorigine, zro partout ailleurs, son intgrale tant cependant gale 1).
La transformation de Fourier et sa conjugue
Z
tablissent entre
les 2 espaces topologiques ()x et ()y, 2 isomorphes rciproques ;
195
si lon identie les variables x et y, et
Z
dnissent dans lespace
topologique () 2 automorphismes rciproques.
Le thorme nal pour la transformation de Fourier.
Schwartz est le gendre de Paul Lvy, lui-mme gendre dHadamard. La famille
de Schwartz est proche de celle dHadamard ; ce dernier fut consult pour
lorientation du jeune Schwartz la n de la classe de premire : sorienter vers
la classe de philosophie ou celle de mathmatiques ? Dans son autobiographie
( 1997), Schwartz explique quil avait song faire de la littrature grecque, ayant
mme, en premire, rdig 200 pages dune grammaire grecque, celle du lyce
lui ayant sembl mauvaise. Cest Hadamard qui trouva quil serait bon quil soit
expos, au moins durant un an, aux sciences. On voit quil y resta ! Une diffrence
toutefois : si Hadamard est un expert international en fougres, Schwartz est
expert en entomologie, prcisment en papillons. Une espce de papillon porte
son nom ; pour apprcier ce fait, il importe de savoir quil est dusage chez les
entomologistes (mais aussi dans pratiquement toute discipline o lon soccupe
de classication), lorsquon dcouvre un nouvel animal, de ne jamais lui donner
son propre nom, mais celui dun grand expert en la matire ( Poincar nomma
ainsi fuchsiens les groupes quil dcouvrit). Sa biographie est passionnante
lire (quelques longueurs sy trouvent, mais il vaut la peine de les dpasser).
On y trouve aussi, dans le chapitre sur linvention des distributions, des
considrations importantes sur la cration et linspiration en mathmatiques,
ainsi que dans Schwartz (1987).
ce sujet, une anecdote personnelle : Schwartz explique dans son
autobiographie quil ne voit pas en gomtrie, mme dans le plan. Cependant,
il ne partage pas laversion dHermite pour la gomtrie. Beaucoup de gens ne
croient pas ce que dit Schwartz sur son manque de vision gomtrique (mme
plane), considrant cela comme de la fausse modestie. Or, Schwartz mavoua ce
sujet que, pour se servir du mtro Paris, il ne voyait pas les lignes se croiser, mais
connaissait par cur toutes les stations de toutes les lignes, et cherchait donc les
stations de changement ncessaires de cette faon-l !
Schwartz tait un professeur et un confrencier exceptionnel. Son cours
de Polytechnique a toujours t quali par les lves devenus chercheurs
de magique. Il ne faut pas oublier ses lves directs ; mentionnons-en deux
en particulier : Jacques-Louis Lions et Bernard Malgrange.
Henri Cartan a contribu lessor mathmatique en France, via lcole
normale suprieure ; Schwartz tout autant, via lcole polytechnique, dune part
par son enseignement et dautre part par les nombreux lves quil dbauche
198
vers la recherche, ce quil peut se permettre, ayant cr dans cette cole en 1966
un centre de recherches mathmatiques et grce son extraordinaire charisme
denseignant. Le centre comporte un sminaire (on a vu combien cette institution,
fondamentale pour une cole de recherche, fut longue simplanter en France).
Les premiers polytechniciens qui font partie de ce centre sont Delale, Bourguignon,
Chenciner, Laudenbach, Thillaud et Michel Herman. Le fameux sminaire sur
les quations aux drives partielles , hebdomadaire, o parlent des orateurs
venus du monde entier, fait beaucoup pour sa notorit ; il est publi avec un
magnique papillon sur la couverture ! Si Schwartz se lance, en outre, dans
linstallation dun centre de recherches dans les locaux mmes de lcole, cest
quil trouve dommage, voire dramatique, quaucun lve nen sorte pour faire
de la recherche, mathmatique en particulier. Auparavant tous les grands
mathmaticiens franais, de 1850 1950, furent des normaliens, la double
exception prs de Poincar et de Paul Lvy. La cration du centre de recherche
de Polytechnique est un trs grand succs. Bref, Schwartz fut un normalien
amoureux de lcole polytechnique . Sur ce qutait lenseignement et les
programmes de cette cole, lire le brillant chapitre ix de Schwartz (1997).
Schwartz a eu sa vie durant une activit politique intense : ayant sign
(il en est lun des instigateurs) le Manifeste des 121 pendant la guerre dAlgrie,
il est alors (1961) chass de sa chaire lcole polytechnique (on navait pas vu
cela depuis lpoque rvolutionnaire, except pour un chimiste durant laffaire
Dreyfus, et sous Ptain pour des chaires au Collge de France). Mais la
communaut mathmatique franaise se tient remarquablement les coudes,
et la direction de lcole ne peut lui trouver de successeur ; Schwartz rintgre
sa chaire ds 1964. Un autre membre de Bourbaki, Roger Godement, galement
signataire du Manifeste, voit son appartement plastiqu par loas (les touches
de son piano parsment la rue de lEstrapade).
Jacques-Louis Lions (Grasse 1928, Paris 2001) est galement lun des artisans de la
renaissance des mathmatiques franaises. Cela parce que cest lui qui dveloppe
en France la branche des mathmatiques dite des mathmatiques appliques.
Les opinions divergent quant savoir si cette discipline existe rellement. Pour
nous, on la dit, cela na pas de sens. Il suft de ne pas confondre les applications
des mathmatiques, exercices pour bons lves mais qui ne sont pas vraiment
de la recherche originale, et les mathmatiques appliques, recherches consistant
comprendre ce que veut tel ou tel collgue de physique ou autre science,
mettre en forme les donnes et voir ensuite quelles mathmatiques peuvent
rsoudre les problmes poss. La rexion fondamentale y est indispensable.
Et lon pourrait aussi bien parler de mathmatiques orientes vers telle ou
199
telle discipline plutt que de mathmatiques orientes vers les applications.
Or, en France, cette branche tait tombe, depuis Poincar, dans un profond
mpris de la part de tous les mathmaticiens ( la remarquable exception de
Leray), ce qui explique aussi pourquoi Leray ne fut connu en France que trop
tard . Ce mpris sappuyait sur un dogme absurde : on fait des mathmatiques
appliques quand on saperoit que lon nest pas capable den faire des pures .
Lions est le premier se lancer systmatiquement dans ce domaine, grce son
expertise en edp, son norme puissance de travail et sa facilit comprendre
de suite (chose trs difcile) quelles sont les mathmatiques ncessaires pour
rsoudre tel problme que lui pose tel physicien ou tel mcanicien des uides.
Linuence du pre Lions sexerce de faon trs varie : cours
Polytechnique, au Collge de France, sminaire du Collge de France, trs
nombreuses confrences ltranger. Mais Lions a aussi eu un trs grand
nombre dlves. Lcole franaise des edp reste aujourdhui encore marque
profondment par ses enfants, petits-enfants et arrire-petits-enfants .
Son don exceptionnel pour appliquer les mathmatiques est illustr par le
nombre tonnant de postes quil a occups dans les conseils scientiques ou les
conseils dadministration de diverses grandes entreprises : Dassault Aviation,
Dassault Systmes, lectricit de France, Pchiney, Gaz de France, France Tlcom,
Elf-Aquitaine, Saint-Gobain, Thompson. Il prside le cnes (Centre national
dtudes spatiales) de 1984 1992.
Il est aussi prsident de lAcadmie des sciences de 1996 1998 et prsident
de lUnion mathmatique internationale de 1995 1998. Cest lui qui tient faire
de lanne 2000 lanne mondiale des mathmatiques . Ses uvres choisies,
en trois tomes, ont rcemment paru chez edp Sciences ( Lions, 2003).
Paul Malliavin (n en 1925) devient clbre du jour au lendemain pour avoir
rsolu le trs vieux problme de la synthse spectrale dans lespace L
2
: il sagissait
du seul problme important encore non rsolu dans la thorie des sries
de Fourier. Son article parat dans le deuxime volume des Publications
mathmatiques de lihes.
Puis il devient lun des fondateurs, avec Jim Eells, Paul-Andr Meyer et le Japonais
Ito, de la gomtrie diffrentielle stochastique, qui commence avec ltude
du mouvement brownien, mais sur une varit riemannienne gnrale, pas
seulement dans le plan ou lespace ordinaire. Aujourdhui, le calcul de Malliavin
est connu dans toutes les salles de march ; et sa thorie des quations
diffrentielles stochastiques rtrogrades permet de mettre jour les dlits
dinitis. De nombreux articles de mathmatiques nancires, par exemple un
article de Pierre-Louis Lions, sont consacrs au calcul de Malliavin. On peut aussi
200
mentionner ses travaux sur lquation de Monge-Ampre en dimension innie.
Si le mouvement brownien, la suite de Wiener et Paul Lvy, est devenu
facile dnir dans le plan ou lespace ordinaire, il en va tout autrement dans
des espaces gomtriques plus gnraux, notamment les varits riemanniennes.
Ltude du mouvement brownien dans ces varits est en partie luvre de
Malliavin, mais il est all beaucoup plus loin en entreprenant tout un calcul
stochastique sur des varits de dimension innie, en particulier sur ces varits
trs difciles tudier, mais basiques en gomtrie, que sont les espaces
de chemins.
Yves Meyer (n en 1939) est surtout connu pour avoir, lun des premiers, travaill
sur la thorie des ondelettes. Il a fait une carrire danalyste harmonique, cest-
-dire consacre ltude des espaces fonctionnels pour eux-mmes (rappelons
quils sont de dimension innie ; il faut donc tre analyste, et pas seulement
gomtre, pour les matriser).
Avant de parler de ses contributions aux ondelettes, nous ne rsistons pas
lenvie de mentionner lun de ses travaux qui concerne ce quil appelle les
vibrations des sphres . On considre une sphre comme une ne membrane
et lon cherche savoir comment elle vibre ou, ce qui revient au mme, comment
sy propagent les ondes, les chocs donns et l. Cette situation thorique nest
pas tellement loigne de la faon dont ragit lensemble des ocans de notre
plante. Ceux-ci recouvrent en effet la majeure partie de la Terre ; quasiment la
sphre tout entire, en premire approximation. Yves Meyer a dcouvert quil
existe des chocs initiaux qui, appliqus en un point de la sphre, se retrouvent,
au bout dun certain temps, au point de dpart, aprs stre trouvs en son point
antipodal. Mais, dune part, chaque retour successif, lbranlement est de plus
en plus fort (et de plus en plus concentr, pour satisfaire la conservation de
lnergie) ; dautre part, partout ailleurs quaux deux antipodes mentionns,
lamplitude du raz de mare est pratiquement nulle. Ceci explique cela : un raz
de mare survenu la Martinique y tait plus tard retourn, alors quil navait
t remarqu nulle part ailleurs ! Bien sr, il faut, lors des tudes, choisir
soigneusement lbranlement de dpart. On a vu que la propagation des ondes
sur la sphre se rsout avec la gnralisation des sries de Fourier des fonctions
priodiques ordinaires, via les harmoniques sphriques calcules par Legendre.
Ce travail de Meyer nest pas seulement amusant ; il a servi de point de dpart
des travaux de Jacques-Louis Lions pour tudier les vibrations des grandes
plates-formes spatiales.
Lhistoire des ondelettes est une vraie saga, admirablement raconte, pour un
large public, dans Burke Hubbard (1995), livre auquel nous renvoyons pour plus de
dtails. Ni les sries de Fourier, ni la transformation de Fourier ne sont sufsantes
201
pour analyser les signaux de certains types. On connat les frquences, mais
manquent alors les amplitudes, ainsi que les instants o les faits se sont produits.
Lanalyse par ondelettes est un nouvel outil ; il avait t cr par un ptrolier dElf-
Aquitaine qui cherchait interprter les signaux des techniques classiques de
sondage. Cet essai fut repris par Yves Meyer, parmi dautres. Il sagit dun domaine
o les applications pratiques sont lgion, et dune importance nancire parfois
considrable. Bourgain a toutefois montr que lon doit compter, pour lanalyse
par ondelettes, avec un principe dincertitude, comme en mcanique quantique :
on ne peut pas tout avoir.
Lorsque lon parle danalyse du signal, la seule dimension, cest le temps.
Mais le traitement des images, leur compression, leur reconstitution entrent dans
un cadre plusieurs dimensions.
a
c
e
b
d
f
La transformation en ondelettes dun signal (a) compare une ondelette (b)
aux divers morceaux du signal (c, e). Le produit dun morceau du signal et de
londelette donne une courbe (d, f) ; laire situe sous cette courbe est gale
au coefcient dondelette (en gris). Les morceaux du signal qui ressemblent
londelette donnent de gros coefcients (c, d), car le produit du signal et de
londelette est positif. Les morceaux qui changent lentement donnent de petits
coefcients (e, f), car les valeurs ngatives compensent presque les valeurs posi-
tives. Les ondelettes font bien ressortir les variations du signal.
La compression de donnes est en progrs incessant. Il sagit de reconstituer
une image de 3 millions de pixels en nen utilisant que 500. Avec Yves Meyer et
ses lves, on arrive maintenant des reconstitutions bien meilleures que celles
du systme classique jpeg 2000 (voir plus haut, section i c). Cela depuis trs peu
de temps, avec le systme dit let it wave (dj mentionn plus haut) ; lune des
202
ides de base de ce nouveau systme de compression-reconstitution consiste
pouvoir traiter des bords dimages dont la direction varie.
Alain Connes (n Draguignan en 1947), aprs des travaux, en dbut de carrire,
sur les algbres doprateurs (tude des facteurs de type ii et iii), outil essentiel
en analyse harmonique ou en physique thorique, entrevoit ds 1979 une faon
nouvelle dunier plusieurs branches des mathmatiques, la gomtrie non
commutative. Connes reoit la mdaille Fields en 1982 ; il est actuellement
professeur au Collge de France et professeur Lon Motchane lihes, et vient
de recevoir la mdaille dor du cnrs.
Indpendamment de ses travaux proprement dits, Connes attache une grande
importance la rexion pistmologique ; il a dj publi deux livres ce
sujet : des dialogues avec le neuro-biologiste Changeux (Changeux et Connes,
1989), et des dialogues triangulaires avec Lichnerowicz et Schtzenberger
( Connes, Lichnerowicz et Schtzenberger, 2000). Le dialogue avec Changeux
est assez dsesprant : chacun reste sur ses positions. Celle de Connes est
platonicienne ; cest--dire que les mathmatiques existent en dehors de lui.
Il faut aller les chercher . loppos, pour Changeux, rductionniste absolu,
les mathmatiques sont une pure cration de lesprit humain ; les mathmatiques
des Martiens seraient (sont ?) compltement diffrentes. Cest un vieux dbat,
mais sa virulence nest gure attnue. Personnellement, nous pensons, ce qui
nest pas rvolutionnaire, que la vrit se tient probablement entre les deux.
Reste connatre les bonnes proportions !
La gomtrie algbrique est le royaume de la commutativit. Mais Connes
dcouvre que nombre de problmes de gomtrie et plusieurs phnomnes
de physique ncessitent une tout autre approche, car on y rencontre des
espaces que lon ne peut pas dcrire, tudier, avec les outils dauparavant :
de l, la non-commutativit. Au lieu dassocier un point, comme Grothendieck,
une srie didaux convenables, on doit en effet, dans cette thorie, lui associer
des oprateurs (dans lespace de Hilbert), qui sont par essence non commutatifs.
Do une nouvelle notion de ce quest un point. Par exemple, Connes, en physique
thorique, explique leffet Hall quantique. Mais, surtout, il arrive au tour de
force que voici : le modle standard pour les particules lmentaires (quarks, par
exemple), communment considr comme essentiel, comporte, pour crire les
formules fondamentales qui le dcrivent, une soixantaine de pages dquations
(sans parler des efforts ultrieurs pour rsoudre ces quations). Connes rsume
ces soixante pages en une formule de trois lignes dans son ouvrage fondamental
(nous faisons rfrence ldition anglaise, bien plus fournie que la franaise :
Connes, 1994).
203
Un pavage de Penrose. En 1974, Roger Penrose dcouvrait un ensemble de deux
pavs avec lesquels on pouvait paver la totalit du plan, mais jamais de faon
priodique. Cela donna naissance la thorie des quasi-cristaux, qui furent en-
suite dcouverts exprimentalement. Pour le mathmaticien, cest un vrai pro-
blme que de classer lensemble des pavages de Penrose. On montre quils sont
en correspondance avec les suites de 0 et de 1 soumises la condition quun 1
doit toujours tre suivi dun zro. Ainsi, les deux suites extrmes sont : celle toute
entire compose de 0 et la suite 0101010101 Mais un espace fait de telles
suites demandait dtre mathmatiquement structur. Cest ce que Connes a su
faire avec sa gomtrie non commutative .
Pour approfondir les consquences de sa nouvelle vision des choses, Connes
dveloppe, seul ou avec ses lves, dautres notions, en particulier, en topologie
algbrique, celle de cohomologie cyclique. Nous avons rencontr plusieurs fois,
depuis Poincar, les mots homologie, cohomologie. La cohomologie, ou lhomologie,
dun espace (gomtrique ou algbrique) est un ensemble dinvariants attachs
cet espace. On a vu que la notion dinvariant est une parole sacre en
mathmatiques : les trouver, les crer (les dcouvrir ?), les calculer constituent
une bonne part de cette science.
Dans la ligne des prix Clay, Connes introduit enn une ide nouvelle dans
la qute du Graal quest la rsolution de lhypothse de Riemann sur la fonction
zeta.
204
Jean Bourgain (n Ostende en 1954) est belge, comme Deligne, mais si nous
lincluons ici, cest quil a t professeur permanent lihes de 1985 1994.
Il est maintenant professeur permanent Princeton (ias).
Il fait de nombreuses contributions dcisives en edp, de natures trs varies
(il obtient la mdaille Fields en 1994). En thorie des systmes dynamiques,
il afne le thorme de rcurrence de Poincar. On lui doit aussi un principe
dincertitude pour les ondelettes (outil devenu incontournable lorsque la
transformation de Fourier est trop imprcise), montrant que lon ne peut pas
en faire nimporte quoi . Il y a toujours un compromis trouver pour lanalyse
des signaux, voire de toute fonction, entre la modulation damplitude et la
modulation de frquence (la modulation de frquence, cest la transforme de
Fourier de la modulation damplitude). Bourgain fait faire un bond spectaculaire
au thorme de Birkhoff sur la rcurrence la Poincar dans les systmes
dynamiques (toute notre vie est un systme dynamique, tous les phnomnes
autour de nous ; il sagit dtudier ce qui se passe quand le temps se dveloppe) :
en gros, Bourgain a dmontr que, pour les systmes dynamiques, on obtient des
rsultats la Birkhoff qui, pour certains systmes, afrment que la moyenne
spatiale et la moyenne temporelle sont gales (systme mlangeant, le mot
savant tant ergodique). Cest capital en physique : une mesure en un seul point,
mais sufsamment prolonge, assurera la connaissance de la densit cherche
dans tout le systme. Ce que montre Bourgain, cest que les observations nont
pas besoin, comme il le fallait chez Birkhoff et ses successeurs, dtre faites
intervalles rguliers ; on peut les faire un peu nimporte comment et avoir
cependant un rsultat able. Un expos grand public : Berger (1990).
Bourgain a fait uvre de gomtre en construisant dans des espaces de
grandes dimensions des ensembles convexes qui dent lintuition. Un ensemble
convexe semble un objet bien simple ; il reste pourtant beaucoup de mystres
sur la nature, la structure de ces ensembles. Bourgain en a clairci quelques-uns.
Pour la convexit, voir Berger (2006), chapitre vii.
Dans la thorie des edp non linaires, Bourgain a enn ralis des progrs
importants, en particulier dans lquation non linaire de Schrdinger, basique
en physique quantique.
Pierre-Louis Lions (n Grasse en 1956) est le ls de Jacques-Louis Lions ;
il obtient la mdaille Fields en 1994. Il est professeur au Collge de France et
lcole polytechnique. Comme son pre, Pierre-Louis Lions est un expert des edp
et de leur utilisation dans des domaines varis. Il fait ainsi faire des progrs
dcisifs lquation de Boltzmann (et dautres quations de transport ,
dans plusieurs situations dimportance pratique essentielle) : elle intervient
dans les problmes de transport, notamment la rentre dans latmosphre
205
dune navette spatiale, car il y a des problmes de transition entre le vide spatial,
la rencontre avec des atomes trs dissmins et latmosphre proprement dite.
Depuis longtemps, les edp linaires sont bien comprises, mais les edp de la
ralit ne sont jamais vraiment linaires. Par exemple, lquation des cordes
vibrantes, rsolue par dAlembert, est celle de la premire approximation du
mouvement de telles cordes. Mais il faut aller plus loin, surtout avec les exigences
modernes (aviation, satellites). Ses travaux concernent aussi le problme de
lquation de Navier-Stokes. Il a cr des techniques nouvelles : la mthode de
viscosit, la notion de vitesse moyenne et les mthodes de compacit concentre
et de compacit par compensation. Rappelons brivement que le problme
fondamental en analyse est darriver fabriquer des objets convergeant
vers la solution cherche ; cela arrive facilement dans des espaces compacts,
en dimension nie (mme trs grande), alors que les espaces en analyse sont
presque toujours de dimension innie. Il faut donc arriver contourner cet
obstacle, ce que Leray a initi avec, on la vu, la notion de solution faible ; voir aussi
les distributions de Schwartz.
T
( )
( ) ( ) ( ) ,
, , , .
div
u div div u a
avec a
u
u u u f
0
0 1 0 0
t
t
7
2
2 d d
2 2 2 2
+ =
+ - - + =
+
t
t t n p t t
c n n p
t
c
quations de Navier-Stokes compressibles.
*
x
* *
. Q( , )
Q( , ) d d B( , )
t
f
f f f
f f f f f f
*
R S
3 2
2
2
d + =
= - -
y
y ~ y y ~
#
l l
# -
# #
Lquation de Boltzmann.
Pierre-Louis Lions occupe une place charnire dans la mutation actuelle des
mathmatiques : ses travaux illustrent en effet les interactions croissantes entre
les mathmatiques et les autres domaines de la science, tant en profondeur et en
volume pour chaque science quen nombre de domaines o ces interactions ont
lieu. Comme son pre, il travaille des tudes industrielles, peine sorti de lcole
normale. Le calcul lectronique y joue un rle important. Il faut, pour lui, aborder
les deux bouts de la chane : recherche pure et applications. Il se considre comme
un disciple de Leray.
206
Gomtrie, systmes dynamiques
Charles Ehresmann (Strasbourg 1905, Amiens 1979) a une uvre double de
gomtre. Dune part, en topologie algbrique, il calcule lhomologie des varits
de Grassmann, tant relles que complexes, en introduisant entre autres la notion
de cycle de Schubert. Le fait que, dans les varits de Grassmann complexes,
il ny ait pas de torsion (cest--dire dlments dont une puissance sannule) joue
un rle trs important : cest grce cela que Chern peut dnir ses fameuses
classes caractristiques, dites aujourdhui classes de Chern, qui conditionnent
une grande partie de toute la gomtrie actuelle.
Dautre part, il est lun des fondateurs, avec Steenrod et Feldbau, de la thorie
des espaces brs. Mais il met aussi en forme le langage dlie Cartan sur les
connexions innitsimales dans les espaces brs, les plus gnraux. Cest lui
qui permet de comprendre rellement la vision dlie Cartan, trop prophtique
jusque-l pour tre rellement comprise.
une fibre
base
La bande de Mbius est un espace br non trivial, tandis que le cylindre est
trivial. Un espace br comprend lespace total, la base et les bres. Les bres
doivent tre identiques, et dautre part, localement, les choses doivent tre tri-
viales, comme dans un espace produit ; ce qui est intressant et qui peut varier,
cest la faon globale dont les bres sagencent sur la base.
Aujourdhui, on ne peut gure faire de gomtrie sans espaces brs ; en outre,
les espaces brs sont essentiels en topologie algbrique, dans luvre de Thom
par exemple. Ehresmann est aussi lun des pres fondateurs de la thorie des
catgories.
Gomtre, topologue, fondateur de la topologie diffrentielle, fondateur
de la thorie des catastrophes, pistmologue, philosophe, voici Ren Thom
(Montbliard 1923, Bures-sur-Yvette 2002). Thom a parcouru le monde et les
207
disciplines en posant ses collgues, dans des matires telles que la physique,
lhistoire, la biologie, la chimie, des questions parfois irritantes. Dans tous les
domaines quil aborde, il introduit une approche originale, posant des questions
souvent peu abordes (car trop difciles ce moment-l ?). Il fut le mathmaticien
qui posait aux autres disciplines des (les ?) bonnes questions . On trouvera tout
cela dans ses uvres compltes, tant en mathmatiques quailleurs, en cd-rom,
disponibles auprs de lihes : <http://www.ihes.fr/~cdthom/lettre.html>.
On trouvera dans Ann, Chaperon et Chenciner (2005) dexcellents textes de
et sur Thom.
lve en thse dHenri Cartan lens, qui sut respecter son originalit
profonde et le laissa sisoler Strasbourg , Thom fait faire, de 1952 1960,
des progrs dcisifs la thorie des varits diffrentielles, prcisment leur
topologie. Il russit classer ces varits dans les classes de cobordisme. Il tudie
aussi la possibilit de raliser un lment de la topologie algbrique dune varit
par une sous-varit plonge. Cette notion de cobordisme semble enfantine
mais, entre les mains de Thom, elle devient un outil dune puissance redoutable :
la thorie du cobordisme permet de classer en un sens apparemment grossier
mais capital les varits (diffrentiables). Deux varits sont cobordantes si on
peut les relier par un tube aprs avoir fait dans chacune un petit trou. Toutes les
courbes fermes sont cobordantes, quel que soit le nombre de leurs morceaux,
mais dans les dimensions suprieures, les choses changent radicalement.
La topologie diffrentielle consiste ainsi runir Poincar et lie Cartan .
Pour ces travaux, il reoit la mdaille Fields en 1958. Professeur luniversit
de Strasbourg de 1954 1963, il est professeur permanent lihes de 1963 1988.
2
2
F
2
F
2
F
1
S
F
1
Deux courbes
peuvent tre (sont) cobordantes via la surface S.
et
Deux gures (de mme dimension) sont dites cobordantes sil existe une
troisime gure (dune dimension de plus) dont le bord est compos de deux
parties, lune tant la premire gure et lautre la seconde. Dans le cas des
courbes fermes, toutes les courbes sont cobordantes, mais dans les dimensions
suprieures, les choses deviennent plus complexes : toutes les gures ne sont
pas cobordantes.
208
Pour fonder solidement le cobordisme, Thom a besoin dune thorie de la
transversalit, une mise en forme rigoureuse mathmatiquement, et en dimension
quelconque, de ce que montrent les dessins : si deux courbes ayant un point en
commun ont en ce point des tangentes diffrentes, alors, quelles que soient leurs
variations locales, les deux nouvelles courbes auront toujours un point commun
(et un seul) dans le voisinage du point commun initial. Mme chose pour une
courbe et une surface ou pour deux surfaces (au lecteur de trouver les conditions
analogues). Techniquement, le thorme de transversalit tient du miracle :
il ny intervient pas de contrainte dintgrabilit ! Dans lexemple le plus simple
de courbes planes (applications dune droite dans un plan), un point double
tangentes distinctes est gnrique, mais ce nest pas le cas pour un point
de rebroussement, qui sliminerait facilement.
Le cas le plus simple de la transversalit. On ne peut pas faire
disparatre ce point double par une petite dformation, quelle
quelle soit.
Par contre, ce point de tangence est facilement liminable.
ou encore
La transversalit pour les courbes planes.
Dans le cas des applications dun plan sur un plan, il ny a que deux singularits
gnriques, le pli et la fronce, cela est d Hassler Whitney. La plus simple des
singularits stables rencontres dans la pratique est celle de la caustique des
rayons lumineux lintrieur dun bol, ft-il de cuisine. Limportant est quil
ny ait quun nombre ni de telles singularits stables. Thom leur a donn
dagrables noms.
209
La transversalit caustique.
Les sept catastrophes lmentaires.
210
Riche des concepts, quil fonde, de transversalit et de stabilit, Thom fonde alors
la thorie des catastrophes. Lide de base est que lon ne voit, dans la ralit
tant mathmatique que physique, que des singularits (les points singuliers des
courbes, les plissements dune surface), stables par petites dformations. Il faut
pour tablir cela des mathmatiques que Gromov appelle robustes. En ce sens,
cest un continuateur direct de Poincar. Mais lide nale est que ces singularits
qui subsistent et ne changent pas de nature, sinon par petites dformations
(dformations dites locales), expliquent les ruptures appeles catastrophes .
Toute la nature en est jalonne : de lembryognse au dferlement des vagues.
Si la thorie des catastrophes a donn lieu des controverses, pres mme si
maintenant calmes, cest que de par sa nature topologique, donc non mtrique,
elle ne peut gure donner lieu des prdictions quantitatives. Certains pigones
de Thom sy essaieront pourtant, tel Zeeman, qui dmontre avec cette thorie
que les mutineries dans les prisons seraient moins frquentes si le systme tait
plus svre !
Thom est le seul mathmaticien avoir prolong systmatiquement la nature
profonde des mathmatiques dans une recherche philosophique approfondie,
remettant, entre autres contributions de philosophe et dpistmologue,
Aristote sa juste place dans la science contemporaine. On lui doit en effet une
uvre capitale en philosophie aristotlicienne, probablement trop prophtique
encore. Son ide directrice est dappliquer la forme de pense de la recherche
mathmatique la philosophie.
Parmi ses
uvres : Stabilit structurelle et morphognse (1972)
Prdire nest pas expliquer (1991)
Benot Mandelbrot (n Varsovie en 1924) nest certes pas le premier avoir
rencontr des ensembles fractals, mais il a mis en uvre une organisation,
une publicit intense pour plusieurs objets de nature fractale, dans un livre
clbre ( Mandelbrot, 1977). Mais les objets fractals avaient dj t rencontrs
par Hadamard, Klein, Hausdorff, Peano ou Poincar. Le sujet reste cependant
trs difcile ; la baderne dApollonius possde ainsi une dimension de Hausdorff
qui reste inconnue ce jour : cette dimension est la caractristique qui mesure
combien lobjet considr est fractal, combien il est mchant , affreux
aux regards ordinaires. La dimension de Hausdorff mesure en quelque sorte
linni des fractals. Pour le fractal classique, appel ocon de neige , cette
dimension sera de 4/3, alors quelle vaut, comme on sy attend, 1 pour les courbes
raisonnables (celles o intervient une notion de vitesse). Notons que Benot est
211
le neveu de Szolem Mandelbrojt (Varsovie 1899, Paris 1983) qui fut analyste, tant
dans le domaine rel que complexe et harmonique, et fut professeur au Collge
de France de 1938 1972.
La baderne dApollonius.
Ayant publi tous ses ouvrages sans jamais le moindre nonc formalis,
ni a fortiori une dmonstration, Mandelbrot a longtemps t rejet. Serre fut lun
des rares mathmaticiens professionnels voir tout de suite quil sagissait l
de contributions importantes pour lavenir.
Le Belge Jacques Tits (n Uccle en 1930) a fond un concept entirement
nouveau pour tudier gomtriquement les groupes de la gomtrie, surtout
pour les groupes dits exceptionnels : le concept dimmeuble. Il peut ainsi
unier la thorie des groupes nouveaux dcouverts par Chevalley et progresser
dans la comprhension des groupes algbriques. Ce qui a des consquences
importantes en thorie des nombres. Tits allie, pour le meilleur, lalgbre et la
gomtrie. Aprs des tudes en Belgique puis un poste de professeur Bruxelles,
Tits, qui naime pas donner des cours duniversit des tudiants de premier
cycle, accepte volontiers un poste de professeur luniversit de Bonn. Mais il
devient nalement professeur au Collge de France, ce quil accepte avec joie,
nayant pratiquement plus de cours donner, sauf au niveau quil dsire.
Ltude de limmeuble de tel ou tel groupe, lorsquil sagit de groupes sur des
corps nis, permet de dvisser leur structure. Cest trs utile en thorie des
nombres, dans la ligne des groupes algbriques qui jouent un rle intermdiaire
entre les groupes nis et les groupes de Lie. Tits est lexpert des gomtries
exotiques qui, depuis leur cration par lie Cartan, ont toujours demand des
212
efforts normes en termes de comprhension. Cette vision profonde lui permet
dclairer plusieurs objets notoirement peu clairs, comme le rseau de Leech,
rseau en dimension 24, unique et splendide. Tits a pu en donner plusieurs
descriptions, qui simplient considrablement son tude. Pour se faire une ide
de la densit de ce rseau, signalons que si lon met une sphre de rayon unit
en chacun de ses points, chaque sphre sera touche par 196 560 voisines : il est
difcile de se faire une intuition avec de si grandes dimensions ! Mais surtout,
en liaison avec ce rseau, il existe un groupe ni simple appel le monstre, ayant
la bagatelle de
808017424794512875886459904961710757005754368000000000
lments ! Il faut savoir que ce groupe est le plus compliqu des groupes nis
simples, mais aussi quil est lobjet dun phnomne nouveau en mathmatique.
Tous les experts considrent que les groupes nis simples sont connus : il y a
des sries innies comme en groupes de Lie, et des groupes exceptionnels en
nombre ni, le monstre tant le dernier et le plus grand dentre eux. Mais il reste
aujourdhui encore des morceaux complter pour que cette dmonstration soit
complte, un petit millier de pages (ltat actuel des travaux ce sujet comprend
dj plusieurs milliers de pages). La conjecture de Kepler sur les empilements
des sphres les plus denses est aussi considre comme dmontre , mais
demande encore quelques travaux de plus pour que lon y voie vraiment clair.
Le fameux thorme des quatre couleurs a lui aussi une dmonstration
complte qui laisse des doutes certains. On ne sait pas si ce genre de
rsultats seulement pratiquement dmontrs va se dvelopper ou non.
La notion dimmeuble est difcile dnir ; nous nen connaissons pas de
dnition simple. Les pices des immeubles sont, elles, faciles dnir, par
exemple les triangles, mais ce sont les conditions de raccordement qui sont les
plus subtiles dterminer. Comme on la dit un jour : Il ny a pas dintimit dans
les immeubles de Tits.
Si un mathmaticien illustre bien le mot de Dieudonn : la domination
universelle de la gomtrie , cest bien le mathmaticien qui venait de Leningrad :
Mikhael Gromov (n Leningrad en 1943) nest comparable, tant en largeur
et en profondeur que par son approche la fois intuitive et gomtrique,
quavec Riemann et Poincar. Cest un visionnaire, dou la fois dune intuition
lgendaire et dune technique hors du commun. Aprs une thse Leningrad,
il quitte la Russie, mais, en transit Rome pour Isral, le gomtre James Simons,
directeur du dpartement de mathmatiques Stony Brook, campus de
luniversit de ltat de New York, de passage, apprend sa prsence. Il obtient
immdiatement par tlphone de son prsident une chaire pour Gromov.
En 1980, il est professeur luniversit Paris vi (Pierre et Marie Curie), puis
213
214
lihes se lattache comme professeur permanent en 1982. notre connaissance,
il nexiste pas de texte sur la vie de Gromov, hormis un simple article de journal
(Meier-Rust, 1999). Mais on pourra consulter son interview dans Ripka (2002),
livre passionnant tous points de vue. Lun des violons dIngres de Gromov est
la gymnastique de haut vol, notamment le funambulisme.
Une citation son propos (Ebin, 1972) : Misha Gromov a fray plusieurs
routes, certaines sont des autoroutes, dautres sont des avenues,
et dautres des cols de montagne vous couper le soufe.
Gromov russit rsoudre toutes les questions ouvertes auxquelles il sattaque
en parvenant les inclure dans sa vision gomtrique personnelle, quil sagisse
de gomtrie aussi bien que dalgbre ou danalyse. Mais au prix, si jose dire,
dune monte dans labstraction, par la cration de nouveaux concepts inconnus
jusqualors. Nombre de disciplines o il a imprim sa marque auraient d, sans
lui, attendre fort longtemps pour progresser aussi vite quelles viennent de le faire.
Rseaux de plus en plus ns, la limite on obtient tout le plan (continu !).
215
Il dmontre une vieille conjecture que personne ne savait comment aborder,
savoir que les groupes croissance polynomiale sont des sous-groupes discrets
de groupes de Lie nilpotents. Pour ce faire, il utilise une technique rvolutionnaire :
regarder un objet discret, comme un grillage (par exemple le rseau Z
2
), mais en
se mettant linni ; on obtient alors un objet continu (nous avons dit plusieurs
fois, la suite de Weyl, que les mathmatiques sont la science de linni ).
Une prcision : les groupes dont il est question ici sont des groupes discrets, leurs
points sont en quelque sorte isols, loppos des groupes de Lie que nous avons
rencontrs chez lie Cartan.
partir de 1978, Gromov rvolutionne compltement la gomtrie riemannienne,
alors relativement bloque, tuant presque tous les problmes rests ouverts :
pincement autour de zro, pincement ngatif, compacit, limites (notion
dcrasement) des varits riemaniennes. Pour ce faire, Gromov ose considrer
et structurer rien moins que lespace de toutes les varits riemanniennes.
Il est le premier comprendre la signication profonde de la courbure de Ricci.
Dans la dmonstration en cours faite par Perelman (avec un probable succs)
de la conjecture de Poincar (pour la sphre de dimension trois, lun des sujets
du prix Clay), les outils forgs par Gromov sont (seront) sans nul doute
indispensables.
Il rvolutionne galement la gomtrie symplectique grce au concept de
courbe pseudo-holomorphe. Cette gomtrie inclut dans un cadre plus large celle
de la mcanique analytique, ainsi que de nombreuses situations de physique ;
daprs Gromov, si la gomtrie riemannienne a domin au xx
e
sicle, le xxi
e
sera
celui de la gomtrie symplectique.
Il rvolutionne encore la thorie des groupes discrets avec plusieurs
concepts : celui de groupe hyperbolique (et plus gnralement despace mtrique
hyperbolique), et surtout celui de groupe pris au hasard. Ici encore, cela ncessite
des structures du type de lespace de tous les groupes. Voir, entre autres, Ghys
et La Harpe, (1990) et Ghys (2004) et Pansu (2003).
Il bouleverse (en un domaine qui reste encore cependant mal connu) la
topologie algbrique en y introduisant des mthodes quantitatives, ce qui lui
permet dobtenir pour la premire fois des ingalits entre aires, longueurs,
volumes de diffrents objets riemanniens. Cela lui permet de rsoudre un
problme fondamental dans ltude des godsiques priodiques des varits
riemanniennes.
216
Une ide de Gromov que tout le monde peut comprendre, mais qui parat tout
autre une fois passe entre ses mains : sur la gure de gauche, on voit une courbe
ferme qui peut tre te de la surface en la faisant glisser par dessus la
bosse. On a sur la gure du milieu une courbe qui tourne autour du centre un
grand nombre de fois (un milliard ?). On peut aussi lter de la surface, mais il
faudra alors allonger terriblement la courbe, au risque quelle casse, mme sil
sagit dun lastique. Lide de Gromov est de faire passer chacun des tours suc-
cessivement (et pas tous la fois !) par-dessus la bosse ; jamais la longueur totale
de lopration ne dpassera une borne raisonnable. Cest ainsi que Gromov fait
faire au problme des godsiques priodiques des surfaces un progrs presque
dnitif depuis Birkhoff en 1913.
La topologie algbrique quantitative a encore de gros progrs faire, ce qui
explique que la thorie des catastrophes de Thom ne soit pas encore prdictive,
ce que de nombreux collgues lui reprochent comme dirimant. En calcul des
probabilits, Gromov gnralise le phnomne de concentration de Paul Lvy
aux varits riemanniennes courbure de Ricci minore et dautres situations,
dont certaines rencontres en biologie.
Cest incroyable ce que Gromov peut faire avec la simple formule
( , ) ( , ) ( , ) d x y d x y d y z # + . (D. Sullivan)
Gromov, mathmaticien admir
Gromov introduit dans un espace gomtrique la notion de triangle mince,
lorsque tout point qui appartient lun des cts du triangle est petite distance
de lun ou lautre des deux autres cts. Quand cela arrive, avec une petitesse
dordre universel, on dit que lespace est hyperbolique. Les groupes dont la
gomtrie associe (dcouverte par Cayley) est hyperbolique sont galement
dits hyperboliques. Lune des dcouvertes les plus extraordinaires de Gromov,
cest que presque tous les groupes pris au hasard dans lensemble de tous les
groupes sont hyperboliques (cest--dire que la probabilit est gale 1).
217
a
b c
Les triangles idaux sont ceux dont les trois sommets sont linni, mais dont
les cts, eux, sont bien rels, mme sils sont de longueur innie. Ce qui ne les
empche pas de rester minces. Un triangle est 2-mince quand cette distance
est toujours # 2.
Enn, Gromov utilise depuis quelques annes sa vision gomtrique pour
attaquer des problmes compltement ouverts en biologie molculaire.
Sa conception de la biologie reste encore trop prophtique pour que les
spcialistes puissent dores et dj en proter. Mais lihes a pass des contrats
avec diffrents organismes de biotechnologie. Plus prcisment, il propose,
via la gomtrie, de nouveaux modles de description de la complexit
(notion actuellement essentielle, en particulier au vu de lalgorithmique
des moyens de calcul lectronique en temps rel), la conduisant vers un niveau
de gnralit universel, et vers une activit pluridisciplinaire centre sur la
biologie molculaire.
Gromov est encore trop en avance (comme lont t de nombreux grands
mathmaticiens), surtout en analyse. En particulier, des spcialistes des edp
redmontrent encore de tout petits morceaux de son livre de base, Partial
Differential Relations, parce quils continuent presque tous lignorer. Nous
reconnaissons volontiers que cet ouvrage est dun abord difcile. Ce nest que
depuis peu que des ouvrages commencent le rcrire en dtail : Eliashberg
et Mishachev (2001) ou Spring (1997).
Gromov incarne lun des plus grands rats des comits de la mdaille Fields,
probablement le plus spectaculaire (ne pas oublier quil navait pas quarante ans
quand il a publi nombre des travaux mentionns ci-dessus). En revanche, la liste
de ses autres prix est spectaculaire : Veblen Prize (ams, 1981), prix lie Cartan
(Acadmie des sciences, 1984), prix des upa (Paris, 1989), prix Wolf (1993), Steele
Prize (ams, 1999), prix Balzan (1999), prix Lobachevski (2000), grand prix du Japon
(Kyoto, 2002). Pour plus de dtails sur son uvre, voir Berger (1998) ou encore
Berger (2002), extrait dun livre que lon pourra lire en entier pour avoir un petit
panorama des mathmatiques actuelles.
218
Michel Herman (New-York 1942, Paris 2001) se rend clbre par sa thse o il
dmontre un rsultat longtemps cherch, conjectur explicitement par Arnold,
au sujet dun problme abord par Poincar et Denjoy sur les diffomorphismes
du cercle, cest--dire les applications dun cercle sur lui-mme, applications
qui ont des drives et sont bijectives. Il sagit de savoir si lon peut changer
de paramtre sur le cercle pour que notre diffomorphisme devienne tout
simplement une vraie rotation euclidienne. La dmonstration est dune incroyable
complexit. Il y fait appel la renormalisation, bien connue des physiciens
thoriciens. Notons lusage du thorme de Baire (thorme ftiche de Herman),
ainsi que de la thorie des fractions continues pour rellement circonscrire le
problme.
Herman entre lcole polytechnique en 1963 comme lve tranger (il devient
franais en 1970) ; sduit par les cours de Schwartz, il est lun des premiers
polytechniciens proter, pour faire de la recherche, du centre que vient dy crer
ce dernier. Il soutient sa thse en 1976 avec Alex Rosenberg et fait toute sa carrire
au cnrs. On trouvera dans la Gazette des mathmaticiens, numros 88 et 89,
davril et juillet 2001, de nombreux tmoignages sur lhomme et des analyses
de son uvre scientique. Il est lun des artisans du renouveau en France de la
thorie des systmes dynamiques (pas seulement celle du systme solaire !) ;
Yoccoz a t son lve.
Dans le domaine de la mcanique hamiltonienne, plusieurs rsultats
importants lui sont dus. Il dcouvre ainsi une rsonance mystrieuse. La question
qui passionne les chercheurs de ce domaine, mme sil sagit de millions, voire
de milliards, dannes est celle de la stabilit du systme solaire. Cette question
est lie celle des rsonances, cest--dire des proportionnalits rationelles
(i. e. des fractions numrateur et dnominateur qui sont des nombres
entiers) entre les priodes des trajectoires des plantes. Un mot sur la notion
de rsonance ; il sagit dun concept essentiel, tant en thorie quen pratique.
On dmontre sans peine que lorsquun systme, vibrant naturellement une
frquence donne, est soumis une action extrieure ayant la mme frquence,
la vibration devient alors innie ; dans la pratique, ou dans le systme solaire,
il y a seulement des amplitudes extrmement fortes, qui peuvent mener
des destructions. Plus prcisment, les frquences nont pas tre gales, il faut
seulement que leur rapport soit un nombre rationnel. Lexemple type est celui dune
troupe marchant au pas sur un pont suspendu ; le pont de Tacoma a t entirement
dtruit parce quun vent latral fut assez rgulier pour le faire osciller jusqu
sa rupture. On retrouve aussi les rsonances dans les catnaires de trains, surtout
les tgv. Il faut viter tout prix que le cble dalimentation ne commence vibrer
en rsonance au passage du pantographe du tgv. Pour ce faire, on plante les
219
poteaux intervalles irrguliers, on suspend les ls avec des isolateurs de tailles
diffrentes et implants diffremment, etc. Le brevet tgv vendu au Japon pour
son deuxime tgv (plus rapide que le premier, le Shinkansen ) oublia de
prciser la ncessit dune irrgularit dans limplantation des poteaux ; durant
trois mois, les essais cassrent systmatiquement les catnaires, avant que lon
nen dcouvre la raison : les poteaux taient plants trop rgulirement.
Outre ses contributions personnelles, Herman a une inuence considrable
sur le dveloppement des recherches en mcanique cleste, en mettant en place
Paris ds les annes 1980, la suite dun cours lcole normale suprieure,
un sminaire dans cette discipline. Il structure fortement les recherches ce
sujet. Notons aussi le rsultat de Laskar sur la stabilit du systme solaire ;
on en trouvera un expos dans Marmi (2000) ou dans Laskar (1989). Ces travaux
ncessitent un usage intensif dordinateurs : voir par exemple Chenciner et Sim
(1996).
Mais Herman a travaill aussi avec succs dans bien dautres systmes
dynamiques que les diffomorphismes du cercle : la dynamique sur les tores
et, sujet en pleine explosion depuis les vingt dernires annes, la dynamique
holomorphe.
Jean-Christophe Yoccoz (n en 1957) obtient la mdaille Fields en 1994. Expert
en systmes dynamiques, il est llve de Michel Herman. Aprs sa thse, en
1985, il est professeur luniversit dOrsay, jusqu son lection en 1996 au
Collge de France. Le mieux, pour introduire les travaux de Yoccoz, est sans doute
de retranscrire ici une citation dEdgar Allan Poe, que lui-mme cite quand
il dsire expliquer le genre de mathmatiques quil fait : It should be considered
that the most triing variation in the facts of the two cases might give rise to
the most important miscalculations by diverting thoroughly the two courses
of events ; very much as, in arithmetic, as well as which, in its own individuality,
may be inappreciable, produces at length, by dint of multiplication at all points
of the process, a result enormouly at variance with truth (Le Mystre de Marie
Roget). Il sagit l dune prodigieuse anticipation de la thorie du chaos et de la
sensibilit aux conditions initiales !
Dans lesprit de son matre Herman, Yoccoz poursuit ltude ultrane des
diffomorphismes du cercle. Les applications pour ltude de la stabilit du
systme solaire sont, l encore, nombreuses ; il sagit de savoir si lon affronte
des problmes de rsonance.
Mais il tudie aussi la dynamique complexe de dimension 1, sujet toujours
dactualit depuis Julia. Dans le plan complexe, on se demande galement quel
est le rapport entre lapplication :
220
F : z $ a
1
z + a
2
z
2
+ a
3
z
3
+ f
et lapplication toute simple :
z $ a
1
z
Ltude de ce rapport, qui semble enfantine, est en fait aussi ne que celle
des diffomorphismes du cercle ; on y voit apparatre les diffrentes natures des
nombres irrationnels.
Pour les tudes que fait Yoccoz des gures fractales, il faut laborer une thorie ;
voici quelques-uns des schmas simplicateurs, des graphes, qui sous-tendent
ces dessins continus.
Ensembles de Julia pour z
2
- 0,003/z
2
et z
2
- 0,32/z
2
Maxim Kontsevitch (n Khimki en 1964), soutient, aprs des tudes Moscou,
sa thse Bonn. Aprs des sjours Harvard, au Max-Planck Institut de Bonn puis
lias de Princeton, il est professeur Berkeley de 1993 1996, et enn professeur
permanent lihes depuis 1996. Il reoit la mdaille Fields en 1998. Ses travaux
intressant aussi les physiciens thoriciens, il reoit en 1997 le prix Yagolnitzer,
dcern par lInternational Association of Mathematical Physics.
Kontsevitch fait faire des progrs substantiels quatre problmes trs tudis,
trs convoits, de la gomtrie. Ces travaux concernent plus ou moins directement
la physique mathmatique actuelle. Il dmontre dabord une conjecture de
Witten qui fournit un lien (admirable de par son caractre insouponnable)
221
entre les nombres dintersections de courbes complexes et les quations de
Korteweg-de Vries (du type des quations dites solitons ) ; cest la formulation
mathmatique, et gnralise bien sr, dondes tonnantes dcouvertes dans
un canal anglais : des ondes qui se perptuent sans sattnuer sur de longues
distances (en outre, quand deux de ces ondes se croisent, elles ne se mlangent
que temporairement, chacune reprenant ensuite sa forme, de manire inchange).
Dans la thorie des graphes et des nuds, Kontsevitch introduit un concept
nouveau : la cohomologie des graphes. Grce la notion de stabilit, il arrive
ensuite calculer le nombre de courbes algbriques rationnelles plonges
dans une varit algbrique quelconque, qui sont de degr donn. Quatrime
contribution : il russit quantier (formellement) toutes les structures de Poisson ;
il sagit de structures qui comportent des objets dnis par Poisson, mais dans
un cadre trs gnral et trs formalis. Ce sont des objets mathmatiques
fondamentaux en physique mathmatique, en particulier pour les problmes de
dynamique.
Kontsevitch irte avec la gomtrie apparemment lmentaire . Il tudie
ainsi la varit abstraite obtenue en complexiant lensemble des positions
dun polygone articul. Il montre que ce sont des varits miroirs, limage
de celles que viennent de dcouvrir des physiciens thoriciens en liaison avec des
gomtres algbriques. Pour les quadrilatres, on obtient un tore et des fonctions
elliptiques, ce qui est classique depuis Darboux, mais partir des pentagones, on
trouve des surfaces dites k3, de Calabi-Yau [cest Andr Weil qui a dnomm k3 ces
surfaces ; il explique pourquoi dans lun des commentaires de Weil (19791980),
tome II, page 546] ; ces objets sont certes aussi beaux que le sommet du k2
himalayen, mais, pour le mathmaticien, ils sont dabord lis aux noms de trois
grands mathmaticiens : Kummer, Khler et Kodaira.
Le k2.
222
c Les grandes coles thmatiques,
les grands courants actuels
Pour ne pas paratre trop partial, nous nous abriterons essentiellement dans
ce qui suit derrire le rapport de conjoncture de la section mathmatiques
du cnrs datant de 1996.
Quoi quen disent certains, et quels que soient ses dfauts, le cnrs a jou un
rle essentiel en tant que complment des centres de recherche des universits,
ne serait-ce quau nom de la diversit des structures. La thorie de lvolution
montre bien quel point la diversit est importante pour le dveloppement.
Or, les universits franaises sont, actuellement, entirement bties sur le mme
modle, les professeurs y font des carrires pratiquement analogues, les diplmes
sont nationaux, etc. Nous allons, dans la section suivante, passer en revue les
points forts de la recherche mathmatique en France, avant de nous intresser
aux endroits o elle se droule.
Contrairement aux autres disciplines, le cnrs na, en mathmatiques, aucun
laboratoire propre. Les chercheurs du cnrs, dans notre discipline, se trouvent
dans diffrentes structures, essentiellement dans les universits, lexception
de centres de recherche particuliers comme ceux des coles normales suprieures
(et de leurs diverses implantations), de lcole polytechnique, de linria, de lihes
ou de lihp.
Les critiques contre le cnrs viennent de ce que ses chercheurs sont des
chercheurs vie depuis les annes 1980, et donc sans aucune obligation
denseignement. Et ce, mme si la productivit du chercheur chute. Cette critique
vaut plus encore pour les mathmatiques, o lge ne pardonne que rarement ;
au contraire, dans la plupart des autres disciplines scientiques du cnrs,
nombreux sont les laboratoires o lon peut encore tre fondamentalement
utile la recherche de pointe, dans des travaux qui ne sont plus cent pour cent
crateurs, intellectuels. Il faut pourtant noter ceci : le cnrs, jusquen 1975, noffrit
aux mathmaticiens que des postes leur permettant de prparer leurs thses, en
tant quattachs de recherche. Il ny eut aucun poste de directeur de recherche en
mathmatiques avant cette date. Il fallait donc quitter le cnrs pour se retrouver
un niveau suprieur celui de matre de recherche, et entrer dans la carrire
proprement universitaire. Beaucoup de postes pourvoir souvraient alors dans
les universits, en pleine priode dexpansion. Aujourdhui, il serait bon que les
passerelles entre le cnrs et les universits soient rendues plus faciles. En tout
tat de cause, en France o toutes les carrires universitaires sont galement
structures, lexistence dun organisme de nature diffrente, comme le cnrs ,
nous semble justie, encore une fois, au nom de la thorie de lvolution :
la diversit est ncessaire la survie !
223
Algbre et thorie des nombres
Lalgbre et la thorie des nombres appartiennent aux domaines traditionnels
des mathmatiques. Elles ont, depuis un sicle, nou des relations fcondes avec
dautres branches, comme la gomtrie ou lanalyse. La thorie des nombres
a connu de trs grands progrs ces dernires annes, le plus spectaculaire tant
la rsolution en 1994 du problme nonc par Fermat au xvii
e
sicle. La solution
dcoule de la preuve dune conjecture rcente de Taniyama-Shimura- Weil, portant
sur des notions trs compliques dcrire, mme pour des mathmaticiens
dautres spcialits. Cette ultra-spcialisation devient (malheureusement ?)
assez caractristique des mathmatiques actuelles. De nombreuses questions
importantes restent cependant ouvertes. La comprhension des points rationnels
des varits algbriques dnies sur un corps de nombres fait ainsi lobjet
dactives recherches qui sorganisent autour de la conjecture de Birch
et Swinnerton-Dyer. Dune nature plus arithmtique, la conjecture dArtin sur
les fonctions L des corps de nombres rsiste encore et toujours. Signalons aussi
le problme inverse de Galois (on conjecture que tout groupe ni est le groupe
de Galois dun corps de nombres sur Q), qui est la croise de la thorie des
nombres, de la gomtrie algbrique et de la thorie des groupes.
De Fermat, la ligne des spcialistes en la matire passe par Hermite,
Hadamard, puis Weil, Serre et surtout Grothendieck, dans la mesure o la thorie
des nombres est lie fortement la gomtrie algbrique ds que lon sait manier
cette discipline sur des corps nis, et pas seulement dans le cadre classique
des nombres complexes. Mentionnons aussi Deligne. Les lves et pigones
de Grothendieck sont trop nombreux en France pour tre cits sans danger
domission, mais lun deux, Lafforgue, est un rcent mdaill Field.
Dans cette branche, les invits franais aux icm ont t : Weil, 1950, Nron, 1954
et 1966, Raynaud et Yves Meyer, 1970, Jacquet, 1974, Coates, 1978, Soul, Fontaine
et Waldspurger, 1982, Clozel, Colliot-Thlne et Gabriel, 1986, Gillet et Laumon,
1990, Perrin-Riou, Brion, Waldspurger et Mestre, 1994, Laurent Lafforgue, Colmez
et Gramain, 1998, Cohen, Fontaine et Ullmo, 2002.
Linteraction entre les mthodes arithmtiques, gomtriques ou algorithmiques
est forte. La thorie des nombres est une discipline trs bien reprsente en
France, lcole franaise est de premier niveau sur le plan international. Passons
maintenant en revue certains domaines plus prcis de lalgbre.
Les questions actuellement les plus vivantes et les plus stimulantes de la thorie
des groupes nis et algbriques sont celles touchant la thorie des groupes et
de leurs reprsentations, qui relient algbre et analyse. Un certain nombre de
224
conjectures, nonces dans les dix dernires annes, prdisent des liens profonds
entre combinatoire, groupes, tresses, gomtrie algbrique, topologie, et sont
corrobores par de nombreux rsultats numriques. Voir les travaux (prsents
aux icm) de Dieudonn, 1954, Bruhat, Cartier et Tits, 1970, Tits et Duo, 1974,
Dixmier, 1978, Brou, 1986, Gromov, 1982, Vignras, Harris et Delorme, 2002.
Plusieurs problmes portant sur les actions des groupes algbriques rductifs
restent ouverts, comme la description des actions sur un espace afne (avec des
applications des questions naturelles en gomtrie algbrique) ou celle des
proprits globales des quotients douverts de varits algbriques projectives
construits par la thorie des invariants.
Des questions classiques comme le calcul des multiplicits dans les produits
tensoriels de reprsentations ont t claires dun jour nouveau avec
lintroduction des bases cristallines et les travaux sur le modle des chemins ;
ont t obtenues de nouvelles formules purement combinatoires qui expriment
les multiplicits comme sommes dentiers positifs. Des progrs sur la dcomposition
des puissances symtriques ont aussi t accomplis rcemment, mais cette
question reste encore largement travaille.
La dtermination des caractres irrductibles des groupes rductifs en
caractristique positive, objet dune conjecture de Lusztig, a t obtenue il y a peu
grce des ponts construits avec les groupes quantiques en une racine de lunit
et les algbres de Kac-Moody ; il est remarquable quun de ces ponts ait t tabli
partir dides de physique thorique.
Des objets de la gomtrie convexe, polytopes, fonctions de partition,
apparaissent naturellement dans nombre de problmes issus de la thorie des
groupes rductifs ; ces objets jouent aussi un rle dans des questions dactualit
en gomtrie symplectique.
Gomtrie et topologie algbrique
La gomtrie sest dveloppe en plusieurs branches (diffrentielle, algbrique,
intgrale) qui ont chacune leurs problmatiques et leurs techniques. Certaines
sont prsentes dans cette section, dautres plus loin (ce choix est certainement
arbitraire). Dautres aspects auraient mrit davoir leur place ici, en particulier
les nouvelles gomtries arithmtiques (p-adiques), o lcole franaise est de
niveau exceptionnel. La topologie a elle aussi clat en plusieurs centres dintrt
dont certains, moins algbriques, seront voqus.

La gomtrie algbrique complexe est reine en France depuis le trio Weil- Serre-
Grothendieck ; le ambeau sest ensuite transmis. En voici quelques relais
reprsents aux icm : Serre, 1954, Chevalley, Grothendieck et Samuel, 1958, Serre
225
toujours, 1962, Douady, 1966, Giraud, Grothendieck et Deligne, 1970, ACampo,
1974, Beauville, 1986, Voisin, 1994, Esnault et Schechtman, 2002. La gomtrie
algbrique complexe a t trs bouscule rcemment par le dialogue avec
la physique mathmatique, en particulier la thorie des champs : citons par
exemple la dcouverte de la symtrie miroir, qui est un phnomne de dualit
entre des familles de varits projectives dun type particulier, dit de Calabi-Yau
(dj mentionn). Des conjectures dcrivent les relations trs prcises entre une
varit et son miroir , permettant notamment lnumration des courbes
rationnelles sur la varit. Citons aussi les fonctions thta non abliennes
sur lespace des modules des brs principaux sur les courbes, les invariants de
Donaldson et plus rcemment de Seiberg-Witten, sur les surfaces algbriques,
et bien dautres. Beaucoup de ces thories ont maintenant un statut
mathmatique, mais pas toutes : lintuition de la thorie des champs, moteur
commun de toutes ces dcouvertes, chappe actuellement la plupart des
mathmaticiens. Rendre cette thorie rigoureuse est un objectif long terme,
mais il est peut-tre possible de dvelopper une intuition mathmatique parallle.
Dautres domaines plus classiques restent trs attirants. La thorie de Mori
cherche dcrire la structure ne des varits algbriques. Elle est maintenant
bien comprise en dimension infrieure ou gale trois, beaucoup moins en
dimension plus grande. Les mthodes utilises sont trs algbriques ; le cas des
varits complexes non algbriques est, lui, trs mal compris.
Citons aussi la cohomologie de lespace des modules des courbes, la difcult
de caractriser les jacobiennes de courbes parmi les varits abliennes
(problme de Schottky), la recherche de critres simples pour dcider si une
famille dhypersurfaces sur une varit peut tre dcoupe par des hyperplans
dans un plongement convenable (conjecture de Fujita), la thorie des cycles
algbriques (quel type de sous-varits contient une varit donne ?)
La gomtrie algbrique relle tudie les systmes dgalits et dingalits
polynomiales dans le domaine rel. Son mergence en tant que sous-discipline
remonte une quinzaine dannes ; elle attire la fois des topologues, des
algbristes, des gomtres, des thoriciens des modles, tout en tant la source
de nombreuses applications. Les questions essentielles sarticulent autour
de grands problmes historiques : topologie des ensembles algbriques rels
(16
e
problme de Hilbert), algbre relle et sommes de carrs (17
e
problme de
Hilbert), rapport entre fonctions analytiques et fonctions algbriques, ensembles
semi-algbriques et gnralisations, effectivit et algorithmique dans la
continuation du thorme de Sturm. La France a une bonne cole de gomtrie
algbrique relle ; en tmoigne le livre qui fait rfrence ce sujet : Bochnak,
Costes, Roy (1987).
226
Les thories de modlisation des espaces topologiques par des objets
algbriques se sont fortement dveloppes. Aprs la connaissance approfondie
des modles rationnels la suite de Quillen et de Sullivan, plusieurs thories
rendant compte de la partie de torsion ont vu le jour. Des modles algbriques
simpliciaux plus ns permettent de prendre en compte les oprations de
Steenrod.
La thorie de lhomotopie est essentiellement ne avec lintroduction par
Poincar du groupe fondamental dun espace. Son problme central est la
classication, dformation continue prs, des applications continues entre
espaces. Diverses questions motivent ces recherches, entre autres la classication
des espaces de petite dimension, et la thorie des varits via la construction
de Thom-Pontryagin. Il y a eu durant les quinze dernires annes des avances
considrables dans le domaine de lhomotopie quivariante, cest--dire en
prsence dactions de groupes. Cela a dbouch sur ltude des actions de
groupes sur les varits. Des conjectures majeures ont t rsolues. Par ailleurs,
la thorie de lhomotopie entretient des liens troits avec la k-thorie algbrique
et lalgbre homologique. Un autre dveloppement spectaculaire en cours tient
dans lintroduction des techniques dhomotopie stable dans un domaine central
de la gomtrie algbrique moderne, la thorie des schmas.
La thorie de lhomotopie a dj connu plusieurs rvolutions et offre toujours
de vastes champs explorer. Lcole franaise, avec Serre et Thom, en a initi une
trs large part ; trs bien place sur la scne internationale, elle est toutefois
numriquement faible. Notons, parmi les invits des icm : Thom, 1958, Poenaru,
1962, Cerf et Karoubi, 1966, Siebenmann, 1970, Bismut, 1988, Vergne, 1982,
Kontsevitch et Viterbo, 1994, Bismut, 1990.
la suite dlie Cartan, la gomtrie riemannienne demeure elle aussi bien
reprsente et reste vivante, avec Gromov comme phare ; aux icm : Lichnerowicz,
1954, Berger, 1962, Lelong-Ferrand, 1974, Gromov, bien sr, 1978, Gromov, Connes,
Bismut et Colin de Verdire, 1986, Ghys, 1990, Gallot et Labourie, 1998, Seidel
et Giroux en 2002.
la charnire de lalgbre et de lanalyse se situe lanalyse complexe dune ou
plusieurs variables, o la France a jou un rle initiateur trs fort, en particulier
lorsque Henri Cartan et ses successeurs ont introduit la thorie des faisceaux
de Leray. Voici les noms convis aux icm : Cartan, 1950, Skoda, 1978, Teissier, 1982,
Douady, 1986, Demailly, 1994.
Lanalyse relle, la thorie de la mesure ( la suite de Lebesgue), lanalyse
fonctionnelle (cest Paul Lvy qui lui donne ce nom en 1924) et les quations aux
227
drives partielles (edp, linaires et non linaires) sont quelquefois prsentes
comme ltude des ingalits et des espaces de fonctions. Ce travail de longue
haleine a permis des progrs trs remarquables dans la rsolution des quations
aux drives partielles. Cest laboutissement de ces travaux qui sert de l
directeur la prsentation qui suit. Tout ceci constitue un vaste ensemble trs
actif qui sest dvelopp considrablement dans la priode rcente. Ce domaine
prsente de multiples interactions avec dautres champs des mathmatiques et
il est trs utilis dans la modlisation de phnomnes relevant dautres disciplines
comme la physique, la chimie, la biologie, lconomie, limagerie, etc. Les bases
thoriques sont continuellement enrichies par lapport de techniques venant
de lanalyse, de la gomtrie, voire de lalgbre. Des connexions nouvelles se
dveloppent aussi avec la gomtrie diffrentielle, les systmes dynamiques et
les probabilits. Dautre part, les domaines dapplication ne cessent de slargir,
allant des problmes de la chimie comme ceux de la combustion ou de la
cintique des ractions certains aspects de la gestion nancire.
Les noms danalyse fonctionnelle reprsents aux icm : Schwartz
et Mandelbrot, 1950, Pauc, 1954, Kahane, Choquet et Malliavin, 1962, Dixmier
et Malgrange, 1966, Jacques-Louis Lions, Martineau, Pham, Tougeron
et Varopoulos, 1970, Maurey et Connes, 1974, Connes, Dixmier et Foias, 1978,
Pisier, 1982, Bourgain, 1986, Talagrand, Sibony, Varopoulos et Skandalis, 1990,
Pisier, 1998, Biane et Vincent Lafforgue, 2002.
La France a une tradition trs forte dans le domaine des edp et plusieurs
sminaires clbres servent de rfrence en constituant un fond technique
mondialement utilis. Citons les noms clefs, avant guerre, dHadamard et
Leray ; puis celui de Schwartz, relay par ses deux principaux lves du dbut :
Malgrange et Jacques-Louis Lions. Puis lexplosion actuelle. La tendance du
milieu est plutt la diversication et rares sont les champs dtude qui ne sont
pas abords par un laboratoire franais. Des difcults pourraient toutefois
apparatre si lon ne prend garde maintenir un potentiel sufsant en chercheurs
et un dveloppement adquat des moyens de calcul.
Voici nos trs nombreux invits aux icm en la matire : Bureau, 1954, Jacques-
Louis Lions, 1958, Leray, 1962, Bony, Boutet de Monvel, Grisvard, Trves, Jacques-
Louis Lions, 1970, Baouendi, Brzis, 1974, Sjstrand, 1978, Yves Meyer et Bony, 1982,
Coron, Lebeau, Pierre-Louis Lions, Shapira et Tartar, 1990, Bourgain, Pierre-Louis
Lions, Chemin, Perthame, 1994, Bthuel et Hlein, 1998, Bahouri et Rivire, 2002.
Probabilits et statistiques constituent les mathmatiques du hasard. Ce point
de vue a enrichi les mathmatiques de nouvelles intuitions. Le cur des
probabilits est ltude des objets mathmatiques construits pour modliser les
228
comportements avec des donnes inconnues ou imprvisibles. Cette branche est
trs sophistique, et lcole franaise est prestigieuse en ce qui concerne lanalyse
des objets classiques. Elle est aussi trs prsente sur certains champs nouveaux :
super-processus, probabilits quantiques, systmes innis de particules. On peut
cependant regretter que ltude mathmatique de sujets apparus rcemment
en physique statistique, tels que la percolation ou ltude des milieux alatoires,
soit encore trop peu dveloppe en France. La liste des invits aux icm demeure
nanmoins loquente : Fortet, 1954, Dellacherie, 1970, Faraut et Neveu, 1974,
Malliavin, 1982, Le Cam et Yor, 1990, Talagrand et Le Gall, 1998, Ben Arous et
Bertoin, 2002.
Cette explosion rcente aurait pu se produire beaucoup plus tt ; on a
vu que Paul Lvy resta longtemps ignor, car trop en avance et crivain trop
dense. Il fallut donc attendre laprs-guerre, avec la venue en France du Belge
Jacques Neveu, relay ensuite par Paul-Andr Meyer puis Malliavin. Aujourdhui,
le ambeau est en de nombreuses mains ; citons Yor, Talagrand et Werner. Notre
cole enregistre de gros progrs dans diffrents domaines trs ncessaires
en physique thorique, comme la difcile tude du comportement du mouvement
brownien en plan sans intersection ou la percolation, que lon rencontre dans
la physique de la matire condense, mais aussi dans ltude des risques
de pollution nuclaire.
Par nature, les probabilits sont une science applique, disons plutt
applicable. Soulignons la place des mathmatiques nancires, en dvelop-
pement rapide ces dernires annes : des modles trs labors sont appliqus
quotidiennement, les questions poses sont la fois techniques et fondamentales.
Grce aux comptences accumules et lactivit de quelques mathmaticiens,
cest un domaine o la France est active et qui devient une vraie source de
dbouchs pour les tudiants en mathmatiques. Un autre domaine de probabilits
appliques en pleine volution est constitue par le traitement dimages et
lalgorithmique alatoire ; plusieurs quipes de grande valeur sy sont investies.
La situation en statistiques est parallle, quoique moins favorable.
Les statisticiens partent du point de vue de lutilisateur et utilisent des mthodes
probabilistes. Ils cherchent estimer les paramtres des modles et faire des
prvisions partir des observations. L encore, la thorie est bien reprsente
en France. Cest un domaine en pleine volution o les mathmatiques prennent
de plus en plus dimportance, comme les techniques dondelettes, les grandes
dviations, la gomtrie. Les statistiques sont une science applique et dun
usage constant dans lconomie, la mdecine, lindustrie et toutes les autres
disciplines scientiques. Malheureusement, les thoriciens sont assez peu
prsents sur ce terrain et, mis part quelques groupes de statisticiens appliqus,
il reste un gros travail accomplir pour les rapprocher des utilisateurs.
229
Analyse de quelques thmes transversaux
Il sagit de thmes souvent nouveaux qui ont pour caractre commun de motiver
des chercheurs dhorizons diffrents. Ils se caractrisent aussi par le besoin de
fonder les thories adquates.
Groupes quantiques
Il sagit dun domaine apparu il y a une dizaine dannes et qui a dvelopp
rapidement des interactions spectaculaires avec de nombreux autres domaines
des mathmatiques et de la physique thorique : on peut citer la topologie
de basse dimension (invariants quantiques des entrelacs et des varits
de dimension 3), la thorie des reprsentations des groupes algbriques en
caractristique non nulle (conjectures de Lusztig), les bases cristallines et leurs
applications combinatoires, les q-fonctions spciales, les thories des champs
conformes, les sous-facteurs, etc. Plusieurs points de vue complmentaires se sont
dvelopps propos de la notion mme de groupe quantique : quantications
dalgbres enveloppantes ou dalgbres de fonctions sur des groupes de Lie,
dformations, C*-algbres de Hopf, etc. Les questions motivant les recherches sont
trs varies, selon le point de vue adopt et les applications envisages. Cest un
domaine o il y a encore beaucoup dfricher et quil faut laisser se dvelopper
en recrutant des gens de valeur, mme sil est dores et dj bien reprsent en
France.
Fonctions automorphes
Ltude des fonctions automorphes et de leurs liens avec larithmtique occupe
une place centrale. Selon certains (qui reprennent un mot de Godement), cest
le jardin des dlices ou lopium des mathmaticiens . Ce domaine est tir
en avant depuis trente ans par un ensemble imposant de conjectures formules
par le mathmaticien canadien Robert Langlands. Ce programme propose
une correspondance entre deux types dobjets de natures apparemment trs
diffrentes : les reprsentations du groupe de Galois dun corps, qui relvent de
la thorie des nombres, et les fonctions automorphes, qui relvent de lanalyse.
La ralisation de ce programme reprsente un travail immense qui met en
jeu lanalyse sur les groupes (formule des traces), ltude des reprsentations
des groupes de Lie rels et p-adiques (correspondance de Howe), la gomtrie
algbrique avec ltude de certaines varits algbriques associes des groupes
(varits de Shimura, varits de Drinfeld). Ce dernier point a rcemment
progress. Signalons que sinscrivent dans ce domaine les rsultats de Wiles
230
et de Taylor sur les congruences entre formes modulaires et leurs rapports avec
les reprsentations du groupe de Galois, rsultats qui jouent un rle essentiel
dans la dmonstration du thorme de Fermat. La correspondance de Langlands
a un analogue gomtrique qui ne fait pas intervenir de thorie des nombres,
et pour lequel Beilinson et Drinfeld ont introduit il y a deux ans une approche
nouvelle trs prometteuse. Le domaine des fonctions automorphes a dexcellents
reprsentants en France et fait lobjet dune grande activit internationale.
Le nom clef, on la vu plus haut, est Lafforgue, 1998 et 2002, date de ses deux
interventions aux icm.
La thorie des systmes dynamiques est ltude qualitative des quations
diffrentielles. Le pre fondateur de la thorie est Henri Poincar, mais la place
minente que la France occupe dans le domaine est plus due un concours
de circonstances qu lexistence dune vritable cole. La structure, ou plutt
labsence de structure des systmes dynamiques dans notre pays rete cette
gnration spontane. Le principal attrait du sujet est quil fait appel des
techniques issues de nombreux domaines et quil interagit avec beaucoup
de branches des mathmatiques. Cet intrt dborde dailleurs largement
du cadre strict des mathmatiques. Forte est la relation avec les sciences o
le temps est un paramtre essentiel, comme la mcanique (en particulier
la mcanique cleste, lorigine des travaux de Poincar), lhydrodynamique,
les systmes loigns de lquilibre (turbulences, structures spatio-temporelles)
ou la dynamique des populations. La France est en pointe sur pratiquement tous
ces sujets ; une faiblesse des systmes dynamiques franais rside toutefois dans
le manque de dveloppement des interactions avec la physique mathmatique
et lindustrie. En urss, des structures et des institutions communes faisaient
cooprer mathmaticiens et physiciens. Voici les Franais reprsents aux icm en
thorie des systmes dynamiques : Herman, 1978, Ruelle, 1982, Kupka, 1986, Ecalle
et Yoccoz, 1990, Yoccoz et Ledrappier, 1994, Herman, 1998, Bonatti et Chenciner, 2002.
Analyse numrique, thorie du contrle : les plus grandes avances ralises
ces dernires annes en analyse numrique sinscrivent dans le domaine des
quations aux drives partielles. Elles ont permis une comprhension correcte
non seulement dquations modles thoriques mais aussi des problmes de
base de la mcanique, se traduisant par la construction dalgorithmes bien
appropris leur discrtisation. Toutes les grandes mthodes de discrtisation
ont t analyses en France ds leur apparition : mthodes de diffrences
nies, en particulier pour les schmas en temps, mthodes dlments nis,
mthodes spectrales et dlments spectraux, mthodes particulires de volumes
nis, dondelettes, techniques de dcomposition de domaines et de synthse
231
modale en vue du calcul parallle. La rcriture des algorithmes en vue de leur
traitement par des machines parallles est un enjeu majeur qui conditionne
laccomplissement des gros calculs dont lindustrie a besoin. Les contributions
franaises ces questions se caractrisent le plus souvent par leur grande rigueur
mathmatique. Voici les invits aux icm : Temam, 1970, Jacques-Louis Lions, 1974,
Bensoussan, 1974, Ekeland et Raviart, 1978, Pierre-Louis Lions et Glowinski, 1982,
Meyer, 1990, Ciarlet, 1994, Cohen, 2002.
Gomtrie, analyse et physique
La gomtrie diffrentielle a t ds son origine profondment lie la physique
et les allers-retours conceptuels sont nombreux et fconds. Les noms dobjets
gomtriques usuels le montrent bien : mtriques dEinstein, oprateurs de Dirac,
spineurs, etc. Outre la symtrie miroir dj voque dans un contexte algbrique,
de nombreux progrs, centrs sur la gomtrie, ont eu lieu. Les invariants de
Seiberg et Witten, utilisant une quation de Dirac particulire, ont permis des
avances spectaculaires dans la comprhension de la topologie de dimension 4
et en topologie symplectique, ampliant des rsultats de la thorie de Donaldson
qui, elle, sappuyait sur les thories de jauge non abliennes. Ont t invits aux
icm : Michel, 1966, Ruelle, Choquet- Bruhat et Lichnerowicz, 1970, Duvaut, Guiraud,
Roseau, 1970, Combes, 1974, Gawedzki, 1986, Belissard, Pardoux, Robert et Quadrat,
1994, Collet et Peskin, 1998, Nekrasov, El Karoui et Brenier, 2002.
Parmi les sujets o les ides des physiciens ont permis de progresser notablement,
on peut galement citer les mthodes variationnelles dedp en analyse globale,
en particulier pour les relations entre courbure et topologie, la topologie
symplectique, dont beaucoup de proprits sont encore mystrieuses, la gomtrie
khlrienne et ses liens avec la thorie quantique des champs, la gomtrie
diffrentielle non commutative et les interprtations physiques quen propose
Alain Connes, lusage des spineurs en gomtrie et la supersymtrie,
la gomtrie sous-riemannienne et son usage en thorie du contrle,
les approches gomtriques de la thorie des nombres, la gomtrie courbure
ngative et ses liens avec la thorie ergodique et le chaos quantique, etc. Devant
ce foisonnement un peu tourdissant, le fait que la France hberge un grand
nombre de mathmaticiens de talent, travaillant quelques heures les uns des
autres, est un atout considrable qui doit lui permettre de rester la pointe
de la recherche sur des points fondamentaux de la comprhension du monde
physique.
232
Logique, combinatoire, algorithmique (en liaison avec lalgbre) constituent
des domaines plus rcents ; la place de la France est en train de changer,
on le constate au travers des invits aux icm : Schtzenberger, 1970, Girard et Foata,
1982, Lanford, 1986, Louveau, 1994, Lascoux, 1998, Bouscaren, Flajolet, Reed
et Lascar, 2002.
Modlisation
La modlisation est une activit relativement rcente. Il sagit de prvoir ce qui
va se passer par des essais ctifs . Les souferies pour avions sy employaient
autrefois. bmw a modlis ses botes de vitesse, devenues relativement trop
bruyantes par rapport ses progrs dinsonorisation, par ordinateur. On peut
procder partir dune quation (edo, edp), la modlisation consistant intgrer
ces quations sur ordinateurs (par diffrentes techniques, de discrtisation
notamment). Ou bien il faut trouver un modle approch, le meilleur possible,
qui traduise bien le systme et soit calculable en temps rel . En France, on
sest demand si lon pouvait ou non passer la modlisation pour les essais
atomiques. Mais, selon certaines informations, lurss a fait exploser une bombe
atomique dont la puissance relle a t de six fois suprieure la puissance
modlise obtenue auparavant
Les modles mathmatiques, discrets ou continus, dterministes ou stochastiques,
prennent en compte des phnomnes non linaires de plus en plus complexes,
dans des gomtries multi-dimensionnelles. Ils sappliquent de nouveaux
domaines scientiques (environnement, rseaux de neurones, etc.), des
problmes industriels reprsentant des enjeux conomiques, voire stratgiques,
majeurs. La puissance des ordinateurs actuels, notamment parallles, permet
non seulement la simulation numrique de phnomnes connus, mais aussi
de vritables exprimentations numriques donnant lieu en retour une
valuation des hirarchies de modles en confrontation la situation exprimentale
relle. La validation est une phase cruciale et demande au pralable une tude
thorique incontournable des phnomnes critiques qui peuvent se produire
dans les modles. la base, on trouve la thorie des bifurcations et celle des
systmes dynamiques. Toutefois, les problmes poss par les physiciens, chimistes,
biologistes sont le plus souvent extrmement complexes et ncessitent
le recours de nombreuses branches des mathmatiques : quations aux drives
partielles, mthodes asymptotiques et homognisation, singularits, mthodes
gomtriques, frontires libres, groupes de Lie et leurs reprsentations,
probabilits, etc. La dmarche du mathmaticien modlisateur couvre ainsi tout
le spectre des mathmatiques, de lanalyse du systme jusquau code de calcul.
233
Voici une liste, non limitative, des domaines o la modlisation est en plein essor :
Mcanique des uides
Les quations de la mcanique des uides font depuis longtemps lobjet
de simulations numriques : actuellement, la cration dun nouvel avion repose
majoritairement sur des exprimentations numriques en taille relle . Bien
qutudies depuis longtemps, les instabilits hydrodynamiques, transition vers
la turbulence et le chaos, ou ondes de surface par exemple, sont encore largement
incomprises. De grands efforts sont faits sur les uides non newtoniens, le vaste
domaine de la combustion, linterface entre lhydrodynamique et la chimie, le
couplage uide-structure. Leray lui-mme a fait de la modlisation en la matire.
Nouveaux matriaux
La modlisation ne se limite plus aux plaques, elle sapplique aussi aux nouveaux
matriaux parmi lesquels ceux dits intelligents ( mmoire) et loptimisation
de formes sous contraintes technologiques (conception assiste par ordinateur).
lectromagntisme
Lvolution rcente de la technique de dtection par radar dbouche sur de
nouveaux problmes lis la furtivit, soit par des mthodes actives de type
antennes, soit par lutilisation de nouveaux matriaux. Ces problmes requirent
la modlisation et la simulation numrique prcise des ondes
lectromagntiques.
Interaction laser-matire
La construction de lasers de haute puissance laisse entrevoir la possibilit
de ltude mathmatique dun domaine de la physique inexplor jusqualors.
Environnement
Cette rubrique regroupe des thmes en pleine volution, en climatologie,
mtorologie, gologie, glaciologie, systmes cologiques, etc. La mcanique
des uides gophysiques dans des milieux souvent alatoires fait intervenir des
chelles despace et de temps considrables. Il est donc indispensable dlaborer
des modles simplis globaux, par exemple pour les interactions ocan-
atmosphre ou la circulation de lair en milieu urbain. Ces techniques, cheval
234
sur les probabilits et le calcul scientique, sont encore trop peu dveloppes
en France.
Mathmatiques du vivant
Il sagit l dune branche des mathmatiques appliques, nouvelle en France,
sur laquelle plusieurs groupes commencent travailler. Citons parmi les
recherches en cours les problmes de propagation dpidmies, le squenage
de gnmes, les coulements sanguins, la morphologie du cur. Les collaborations
entre biologistes, mdecins et mathmaticiens devraient tre, du reste, davantage
encourages.
Rseaux de neurones
Les problmes poss par les rseaux de neurones et la vision articielle sont
tudis par des quipes au double prol mathmatique et informatique,
avec de multiples interactions.
Mathmatiques et conomie
Parmi les nombreuses interventions des mathmatiques en conomie, lexemple
des mathmatiques nancires montre bien lexplosion des besoins. En effet,
avec louverture de marchs organiss en France, la suite des tats-Unis et de
la Grande-Bretagne, sest dveloppe une activit nancire dont les enjeux sont
considrables et qui rapproche la banque de lassurance. Il y a dans ce domaine
un grand besoin de modles, dingnieurs mathmaticiens capables de faire
tourner des calculs en temps rel, de nombreuses questions de recherche et
dveloppement en suspens.
Lobjet dtude lui-mme est abstrait ; lexemple le plus simple en est la couverture
des produits drivs. Il nest pas tonnant que les modles soient assez
sophistiqus : ils font intervenir, le plus souvent simultanment, les problmes
inverses en edp, les quations diffrentielles stochastiques, les simulations
statistiques et renvoient de nombreuses questions thoriques. Les banques
et les assurances devraient jouer leur rle de stimulateurs industriels en
nanant une recherche applique de qualit qui saurait utiliser la richesse
du niveau de formation mathmatique en France.
235
Histoire des mathmatiques
Lhistoire des mathmatiques, comme la didactique, ont certainement un
caractre transversal, car elles touchent les mathmaticiens de toute obdience.
Lhistoire mathmatique est pratique en France par une centaine de personnes
et, dans le monde, par un millier environ. Le sujet est en pleine expansion au
niveau de la recherche avec lapparition de nouvelles collections, de livres,
de revues, de nombreuses confrences et associations savantes et avec la cration
de plusieurs instituts, en particulier un Institut Max-Planck Berlin. Bourbaki
(1969) a, en France, t un pionnier. Les recherches sur les mathmatiques non
occidentales, soit pr-grecques, soit dans des traditions largement indpendantes
comme lAsie, ont connu un important dveloppement. Des dcouvertes
archologiques et philologiques importantes ont permis par exemple de
comprendre en dtail la naissance du nombre crit abstrait. De grands projets
ditoriaux, faisant intervenir les nouvelles technologies, concernent les uvres
de mathmaticiens et physiciens comme Leibniz, les membres de la famille
Bernoulli, dAlembert, Condorcet, Poincar, Jacobi, Weyl ou Einstein. Lhistoire
des mathmatiques aborde aussi des questions essentielles comme les rapports
entre mathmaticiens et socit. La France occupe une bonne place dans les
rsultats obtenus, en particulier grce des travaux sur lAsie et ses relations
avec les mathmatiques europennes, les mathmatiques en Mditerrane,
les mathmatiques arabes, lhistoire des statistiques, les mathmatiques dans
les coles dingnieurs, etc. Le cnrs y joue un rle important. Les sections Histoire
et Didactique des icm ne comportent que peu de noms, de deux quatre selon
les annes. Y ont t invits : Weil, 1978, Thom, 1982, Kahane, 1986, Artigue et
Chemla, 1998, Dorier, 2002.
236
d La situation franaise et le contexte international
La situation des mathmatiques franaises est globalement trs bonne.
Elle est mme excellente au niveau scientique ; en effet, rares sont les secteurs
des mathmatiques non reprsents en France, et dans certains dentre eux,
notre pays a une bonne avance. Cela est d en partie la place importante que
les mathmatiques occupent dans lenseignement franais. Au niveau matriel,
la situation est peu prs aussi bonne. Lexistence du cnrs est un atout dune
importance incomparable pour le maintien au plus haut niveau de la recherche
mathmatique. Il est primordial de prserver ces deux atouts, le cnrs et la qualit
de lenseignement, et il convient de ne se relcher ni sur lun ni sur lautre.
Il est galement important de sintresser la situation dans les autres pays
et de dfendre la science chez nos partenaires. Un vnement majeur est
leffondrement survenu dans les pays de lEst et notamment en Russie.
Cet norme bassin de connaissances mathmatiques et de savoir-faire sest ouvert
largement aux contacts et, dans le mme temps, a t dstabilis par un arrt
brutal des moyens matriels mis disposition. Il en a rsult un grand remue-
mnage des ides et des hommes dans presque tous les champs des mathmatiques.
La France en a largement bnci grce dexcellentes initiatives comme
les postes daccueil cnrs ou les postes past. Une des consquences de ces
bouleversements est que, dsormais, tous les mathmaticiens travaillent dans
le mme univers. Il nexiste plus cet au-del des mathmatiques o des
thories inconnues taient en mouvement, mme si certains travaux mpriss
tort ailleurs pouvaient y trouver un cho favorable (le dfrichage du travail
de De Branges par lcole de Leningrad en est un bon exemple).
Il semble quaux tats-Unis la situation soit moins bonne, avec moins demplois,
moins de moyens et un chissement perceptible dans certains domaines.
Il est indniable que le nombre de colloques importants a diminu. Il faut esprer
que cette priode dfavorable ne durera pas et que nos collgues amricains
retrouveront rapidement de meilleures conditions de recherche.
En Europe, on assiste une coopration renforce entre pays. Il sy droule de plus
en plus frquemment des colloques importants, de sorte que les mathmaticiens
franais rencontrent dsormais leurs collgues allemands, britanniques, suisses,
italiens ou autres ailleurs que dans une universit amricaine. Les centres de
rencontre europens (Oberwolfach, cirm Marseille-Luminy) se sont imposs
comme des lieux privilgis pour organiser des colloques mathmatiques et
sont donc trs recherchs. Des instituts accueillant un grand nombre de visiteurs
237
ont t crs dans la plupart des pays du monde. Ceux qui sont situs en Europe
(Institut Max-Planck Bonn, Institut Isaac-Newton Cambridge, ictp Trieste,
Institut Mittag-Lefer en Sude, Institut Henri-Poincar Paris, Institut des
hautes tudes scientiques Bures-sur-Yvette) ont un grand rayonnement.
Laugmentation des crdits europens pour la recherche joue aussi un rle
fondamental dans cette volution. Cette situation trs positive nexclut pas
quelques dysfonctionnements et des erreurs de rpartition, auxquels il est urgent
de remdier en instaurant des structures dadministration de la recherche mieux
adaptes.
Dans les pays en dveloppement, la situation na gure volu. Parfois, elle sest
mme dgrade, comme en Algrie. Il faut pouvoir accueillir des tudiants et des
chercheurs de ces pays dans de bonnes conditions. Mais il faut aussi prserver les
structures de formation qui y existent et multiplier les cooprations, telles celles
mises en uvre par le cimpa. Dans le Sud-Est asiatique, certains pays atteignent
un niveau de dveloppement conomique lev, et lmergence duniversits
fortes est prvoir. Il est important que les mathmatiques y prennent toute leur
place ; les mathmaticiens franais doivent sy employer.
Toutefois, il convient de comprendre les raisons de cette situation et de ne
pas se contenter des succs rcemment obtenus sur la scne internationale.
Les mathmaticiens ont fait preuve, depuis quelques annes, dune grande
ouverture, bnque bien des gards. Les applications apportent beaucoup,
et pas seulement au niveau nancier. Mais un quilibre doit tre maintenu,
et il faut consolider au niveau thorique les avances venues des applications.
Il est remarquable que ce soit la collaboration ouverte entre des mathmaticiens
thoriciens trs curieux et des modlisateurs soucieux de rigueur qui ait
permis une avance signicative dans plusieurs domaines, comme la thorie
des ondelettes. Cela dmontre une nouvelle fois quil est essentiel de prserver
lunit des mathmatiques. Les mathmatiques franaises ne doivent pas perdre
leur identit en se morcelant ; elles doivent garder une structure cohrente.
Reste un point sombre pour lavenir, mais que partagent dautres pays et dautres
disciplines : la dsaffection des jeunes pour les tudes en sciences dures , qui
se manifeste par une forte diminution des effectifs dans les universits et une
moindre concurrence dans les grandes coles. Les jeunes, mme issus de grandes
coles, semblent plus attirs par les professions lies lconomie. La russite
dans la recherche demande un investissement plus long et moins certain. Il nen
est pas ainsi, il est vrai, dans des pays en plein dveloppement, comme la Chine.
IV Les mathmatiques
franaises contemporaines :
carrires et lieux
239
a La carrire dun chercheur
en mathmatiques aujourdhui
Cette carrire commence aprs la baccalaurat, luniversit, o ltudiant
obtient en environ quatre annes une matrise de mathmatiques (le mot
matrise varie selon les pays, on parle aussi de premier et de second cycle,
et une rforme uniante europenne est en cours). La recherche proprement dite
samorce avec les tudes dites de troisime cycle ( gradues ou graduate ,
se terminant par exemple avec le PhD amricain). Celles-ci durent en gnral
trois ans, la premire anne tant consacre des cours (et aux examens
correspondants) portant sur la recherche actuelle, en vue de la prparation dune
thse de troisime cycle . partir de ce cycle, il faut penser se spcialiser ;
spcialisation qui seffectue gnralement dans les disciplines bien reprsentes
dans luniversit o lon a dcid dtudier. Il faut pouvoir y trouver un patron
de thse dans la discipline dsire. Rares sont les universits qui possdent de tels
professeurs dans toutes les branches des mathmatiques ; le chercheur potentiel
peut donc avoir changer duniversit ou travailler dans lune des disciplines
reprsentes l o il se trouve sans lavoir spcialement voulu. Aprs lexamen
de la premire anne de troisime cycle, la prparation dune thse de troisime
cycle demande en moyenne deux ans.
La France avait, jusquen 1970, un systme particulier pour recruter ses chercheurs,
prcisment les professeurs duniversit ; mauvais systme tout le moins,
sauf avant la seconde guerre mondiale. Ce systme pouvait en effet fonctionner
correctement pour un petit nombre de chercheurs potentiels, comme ctait
alors le cas. Il ny avait quun diplme, le doctorat dtat, mais de trs haut niveau
(le niveau que lon demande aujourdhui lhabilitation). On devait parfois
aller jusqu huit ans pour obtenir ce diplme. Mais il ny avait aucun palier
intermdiaire. Avant-guerre, cette thse dtat tait prpare par des personnes
qui taient en mme temps enseignants du secondaire. Donc des tres assez
exceptionnels. Mais ce systme ne pouvait plus gure fonctionner efcacement,
en tout cas pour les mathmatiques, aprs 1945. Le cnrs offrit alors des bourses
de recherche des candidats prometteurs, le temps quils nissent cette fameuse
thse. Mais le systme, avant la cration en 1970 de la thse de troisime cycle,
dcourageait parfois les chercheurs et leurs directeurs de thse, surtout si ceux-ci
taient exigeants. Cest lune des raisons qui peuvent expliquer un phnomne
peu connu, auquel aucun collgue assez jeune ne croit, savoir que les grands
noms tels que Weil, Serre, Chevalley, Leray, Dieudonn, et mme lie Cartan,
neurent pratiquement aucun lve. Serre avouait ne pas avoir le courage
de lancer quelquun dans la recherche pour, au bout de huit ans, le renvoyer
240
enseigner au lyce sil navait pas obtenu de rsultats sufsamment probants.
Lindividualisme franais a aussi jou. Le systme allemand demandait quant
lui, dans un premier temps, un diplme-banc dessai. Le dtenteur pouvait
ensuite trouver un poste de Privatdocent et changeait duniversit avant
davoir sufsamment de travaux pour demander soutenir une habilitation,
de niveau comparable notre ancienne thse dtat. La notion de directeur de
thse tait donc moins rigide. Aux tats-Unis, comme dans dautres pays, existait
dj le PhD, analogue lactuelle thse de troisime cycle. Ensuite, selon la valeur
de cette thse, de niveau trs variable selon les universits (souplesse bien
amricaine), le chercheur, arm dautres travaux de rfrence, pouvait se porter
candidat et esprer un poste dans une universit, mme si, l encore, il y avait
en moyenne un abme de niveau entre les colleges of general education et les
universits de haut niveau.
Revenons la situation actuelle. Le possesseur dune thse de troisime cycle
peut alors obtenir, en thorie, un poste dassistant ou de matre de confrences
(il sagit demplois salaris) dans une universit qui offre des postes pourvoir.
Mais, selon les pays et les villes, il est de plus en plus difcile actuellement de
trouver un tel poste. Cest un phnomne plus ou moins rcent ; il en rsulte que
la plupart des grands pays, voire lUnion europenne au niveau de Bruxelles, ont
mis sur pied un systme de bourses, demplois temporaires, dits post-doctoraux.
Dans laprs-guerre, il en allait tout autrement, car il fallait restructurer les
universits, mais aussi les dvelopper et en crer de plus en plus, en cette priode
de forte croissance. Or, depuis 2000, il ny a plus vritablement de cration de
postes en grand nombre.
Quoi quil en soit de sa position, le chercheur, mme matre de confrences, qui
veut devenir professeur duniversit doit prparer, puis soutenir, une habilitation
(prcisment, habilitation diriger des recherches ). Cette habilitation est
soutenue devant un jury et demande, outre une thse de troisime cycle, davoir
son actif sufsamment de travaux, de publications de qualit. Reste alors
trouver un poste libre dans une universit. La facilit varie normment selon les
pays, mais aussi, videmment, selon le niveau des recherches, des publications
du candidat. Voir le dernier article de Martin-Deschamps, Le Tallec, Waldschmidt
et alii (2002).
Mais la France offre une seconde lire, qui lui est particulire. Le systme
franais, et ce depuis 1794, comprend tout un cursus parallle (hormis pour
la thse) celui des universits : celui dit des grandes coles. En voici une
prsentation rapide, donc un peu schmatique. Viennent en premier les
241
coles normales suprieures, Paris, Lyon et Cachan. Initialement cres pour
former des enseignants de tout niveau (mais pas des chercheurs), elles ont
progressivement form des chercheurs, des professeurs duniversit, en prenant
en charge toutes leurs tudes. Mais, cest l le prix payer, contrairement aux
universits qui sont daccs libre ds que lon possde un baccalaurat, on nentre
dans ces coles que par un concours extrmement slectif.
La tentative de faire respecter la parit hommes-femmes dans la recherche
franaise sest avre avoir leffet contraire celui souhait, tout au moins en
mathmatiques. Ds 1900, il existait pour les jeunes lles une cole normale
suprieure (situe Svres ; on parlait de svriennes propos de ses anciennes
lves) particulire. Il y eut aussi une agrgation fminine. Grce ce systme,
la France a t pendant trs longtemps le pays du monde o il y avait le plus
fort pourcentage de femmes professeurs duniversit. Les jeunes lles taient
bien autorises se prsenter au concours dentre la rue dUlm, mais, mme
si elles taient classes avec un rang qui leur permettait dentrer, elles taient
de facto dclasses, et on leur offrait seulement une bourse de recherche en
province (sous le fallacieux prtexte que lentre rue dUlm ne constituait, aprs
tout, quune bourse de recherche Paris !). En 1926, M
lle
Jacotin (devenue
M
me
Dubreil par la suite) protesta auprs du ministre de lducation nationale
de lpoque, mile Henriot, qui lui permit de devenir lve la rue dUlm ; dautres
suivirent, dont Jacqueline Ferrand (1936). En lettres, il y eut entre autres Simone
Weil (1928) et Jacqueline de Romilly (1933). Pendant et aprs la guerre, les jeunes
lles furent de nouveau proscrites Ulm ; on fusionna nalement les deux coles,
Ulm et Svres, avec un concours unique. Or, lopration semble avoir aggrav la
disparit hommes-femmes parmi les professeurs des universits !
Le cas de lcole polytechnique est assez diffrent ; cre initialement pour former
les cadres tant militaires que techniques de ltat, notamment des ingnieurs,
elle a produit ponctuellement quelques grands mathmaticiens ( Poincar et
Paul Lvy sont les plus clbres) jusquen 1960 ; devenaient alors mathmaticiens
ceux qui le dsiraient et obtenaient une permission spciale (diffrents schmas
taient possibles). Nous avons vu que Laurent Schwartz, professeur dans
cette cole, y cra un centre de mathmatiques pour rendre plus facile, plus
attrayante cette formation de mathmaticiens, et produire par l mme plus
de mathmaticiens franais de qualit.
La vie dun chercheur, quil soit dbutant ou directeur de thse, ne se conjugue
plus au singulier. Les rsultats obtenus par un chercheur doivent tre vris.
En mathmatiques, discipline pratiquement unique sous ce rapport, la vracit
242
rside dans la dmonstration crite par le chercheur, lauteur lui-mme ; tandis
que dans les disciplines scientiques exprimentales, la preuve est faite ds
quune exprience, surtout ritre, conrme la thorie, les quations, etc.
En mathmatiques, les rsultats doivent tre publis. Les journaux de rfrence
sont pratiquement tous internationaux ; on verra plus bas comment se fait
lacceptation dun article.
Mais cette publication, vu le besoin de vrication, de relecture par un referee
(un rapporteur), prend un certain temps, dautant plus long que le journal est
de haut niveau. Grave inconvnient ! Il y avait plusieurs faons de contourner un
tel dlai. La premire et la plus ancienne tait dannoncer les rsultats, le plus
souvent sans dmonstration dtaille pour que le tout tienne en trois pages,
dans les Comptes rendus de lAcadmie des sciences de Paris ( cras ). Cette
situation perdura jusqu tout rcemment. Aujourdhui, les cras publient vite,
mais pas aussitt, ayant tabli un comit de lecture, certes assez rapide dans
son fonctionnement. La seconde, plus rcente, consiste faire une prpublication,
personnelle en quelque sorte, un tirage plus ou moins diffus ;
ces textes sont crits et ventils sous la seule responsabilit de lauteur. La troisime
faon, cest dutiliser un site sur la Toile, soit en utilisant un site spcialis, soit
avec le sien propre.
De plus en plus de journaux mathmatiques sont disponibles en ligne, ce qui
offre un double intrt. Le premier est que le texte est disponible ds acceptation
par le journal ; il ny a pas attendre quil soit imprim et aille dans les
bibliothques. Le chercheur na donc pas avoir prs de chez lui une bibliothque
abonne ce journal.
Trois dernires faons de faire connatre rapidement ses travaux et ceux des
autres : les sminaires, les congrs, les activits spcialises semestrielles ou
trimestrielles, voire mensuelles. Ce sont des lments constitutifs de la recherche
actuelle, devenus indispensables vu laugmentation du volume des recherches
effectues de par le monde.
Les sminaires : toute spcialit qui gure dans lenseignement complet de
troisime cycle dune universit fait presque toujours lobjet dun sminaire
(dune frquence hebdomadaire ou mensuelle, par exemple). Les exposs qui
y sont faits sont de plusieurs natures : les chercheurs de lquipe peuvent y
prsenter leurs travaux. Mais on peut aussi y trouver des exposs prsentant
les travaux importants faits plus ou moins rcemment dans la spcialit, pour
servir la culture gnrale des participants ou la mise jour des connaissances
243
de lquipe. Ces exposs sont faits, soit par des membres de lquipe, soit par
des confrenciers invits (typiquement pour parler de leurs travaux rcents).
Les sminaires sont des rendez-vous indispensables. La France a pourtant t
bien longue avant de les dvelopper, on la vu plus haut. Cette absence, alors
quils eurissaient en Allemagne, a certainement t un grand handicap
historique, jusquen 1950.
La dure des congrs va dune semaine un mois. Si les congrs dune semaine
sont trs spcialiss, ceux dun mois sont plus gnraux. Ces congrs couvrent,
de faon variable, les frais de voyage et de sjour des participants invits. Le reste
des frais peut tre support par des organismes du pays dorigine du chercheur.
Les activits de moyenne dure sont plus rcentes. Lexemple franais type en
est lihp (Institut Henri- Poincar), qui organise chaque anne (pour un six
mois) des activits sur un thme dactualit, activits qui comprennent la
fois des cours magistraux (synthtiques) et des sminaires, et couvrent les frais
des confrenciers gnraux, mais aussi ceux des post-docs accepts comme
auditeurs.
244
b Les lieux de la recherche
Comme on laura remarqu, les mathmaticiens des premiers temps ne sont
pas des professionnels, ils font des mathmatiques, soit en plus de leur mtier,
soit parce quils possdent une fortune sufsante. Il nexiste pas de profession
de mathmaticien. Nous pouvons faire remonter la professionnalisation
la fondation des coles polytechnique et normale suprieure. Encore que les
Acadmies des sciences ont jou en partie ce rle dans diffrents pays ; en France
toutefois, il ny eut gure que six dix postes pour notre discipline, et surtout
aucun salaire attach cette appartenance. Aujourdhui, et cest valable pour
le monde entier, la recherche mathmatique est faite, pour lessentiel, par les
professeurs des universits, tout le moins lorsque celles-ci possdent un
dpartement de mathmatiques ; les professeurs duniversit sont donc des
enseignants-chercheurs.
Cependant, pour diffrentes raisons, lourdeur des tches denseignement,
tempraments diffrents, augmentation des tches administratives (correction
des examens), ncessit de voyager ou de prendre du recul, on a vu se crer des
postes professionnels de recherche pure. Voici un bref survol de cette histoire. Elle
commence en fait avec la fondation du Collge de France en 1530 par Franois I
er
;
rappelons-en la motivation. Le monarque est inform par ses conseillers que
la Sorbonne veut ignorer, pour des raisons religieuses, la culture grecque et
ne professe que le latin. Il fonde donc des chaires pour obvier cette lacune.
Les professeurs y ont seulement des charges denseignement, extrmement
faibles, sans examens. Il ny a pas dtudiants, seulement des auditeurs. Certains
postes dans de prestigieux collges en Angleterre, comme Oxford et Cambridge,
ont un peu revtu ce caractre. A contrario, Poncelet doit, sous la pression dArago,
et avec un certain regret, interrompre ses recherches pour se consacrer son
poste de professeur de mcanique lcole dingnieurs de Metz, sa ville natale.
La cration de lInstitute of Advanced Studies de Princeton, aux tats-Unis,
reprsente une autre date clef dans lvolution qui a conduit lactuelle situation.
Diverses universits ont ensuite attach leurs dpartements de mathmatiques
des instituts de recherche mathmatique qui peuvent jouer un rle dans les
changes de chercheurs, laccueil des jeunes ou lorganisation de rencontres ou
de congrs ; un point essentiel aujourdhui.
En France, Lon Motchane fonde en 1958 lInstitut des hautes tudes scientiques
Bures-sur-Yvette, dans la proche banlieue de Paris. Il entend crer un Princeton
europen. Lihes a parfaitement tenu ce rle. Il faut noter que, comme Princeton,
245
lihes accueille, outre ses professseurs permanents, des chercheurs post-
doctorants de haute qualit, tris sur le volet, et des universitaires en anne
sabbatique ou pour des dures plus courtes. On se rfrera au site
<http://www.ihes.fr>
Nous avons vu que Schwartz attache lcole polytechnique un institut de
recherche ; celui-ci (voir le site <http://www.math.polytechnique.fr>) abrite des
chercheurs de niveaux varis, les professeurs tant principalement ceux de lcole
polytechnique ; symbiose entre lenseignement de cette cole et la recherche
pure. Lcole normale suprieure possde elle aussi un institut de recherche
comparable : voir le site <http://www.dma.ens.fr/>. Des structures similaires
existent Lyon et Cachan.
lheure actuelle, un grand pays se doit de possder des enceintes o organiser
systmatiquement et des congrs sur tel ou tel thme, et des congrs
tendus dune dure dun ou plusieurs mois, des semestres sur tel ou tel
thme dactualit. De telles structures voient le jour progressivement. LInstitut
dOberwolfach en Allemagne, fond en 1950, accueille, plus de 45 semaines
par an, des rencontres dune semaine sur pratiquement tous les thmes o
la recherche progresse. La France (la smf pilotant lopration) a cr en 1978
Luminy (banlieue de Marseille) le cirm (Centre international de recherche
mathmatique), organis sur le modle dOberwolfach ; il accueille plus de
200 chercheurs par an.
Cr ds lavant-guerre avec laide nanciere de Rockefeller, lInstitut Henri-
Poincar (ihp) de Paris abrita essentiellement tout ou partie du dpartement
de mathmatiques de la Sorbonne jusquen 1968, avant le dveloppement des
universits et le dmnagement vers le grand campus de Jussieu. Avec laide de
luniversit Paris vi, du cnrs et dautres entits, lihp est devenu un centre qui
organise des semestres spcialiss et gre lorganisation correspondante (accueil,
cours, sminaires). Des structures intermdiaires de ce type se dveloppent un
peu partout, lInstitut Newton Cambridge, lInstitut Mittag-Lefer Stockholm.
LItalie a fond Trieste un centre de recherche essentiellement ax sur la formation
des chercheurs des pays en voie de dveloppement ; ses activits sorientent
dabord vers la physique thorique, mais lorganisme abrite aujourdhui un centre
de mathmatiques (pures). La France fonde en 1978 le cimpa, an de collaborer
plus efcacement avec les pays en dveloppement ; une cration presque naturelle,
vu notre pass colonial.
Davantage tourn vers les applications des mathmatiques, il faut aussi citer
linria (Institut national de recherches en informatique et applications).
246
Dtaillons donc ces diffrents ensembles que forment le Collge de France,
les centres de recherche, les grandes coles, les universits et les autres
ples dexcellence. Les renseignements qui suivent ont t obtenus via le site :
< http://math-doc.ujf-grenoble.fr/cgi-bin/labos.pl >, quil faut consulter
rgulirement si lon tient tre jour. noter : umr signie unit mixte
de recherches .
Structures spciques
tout seigneur tout honneur : le Collge de France (http://www.college-de-
France.fr) est lune des plus anciennes structures offrir des savants de premier
plan des chaires o ils peuvent enseigner en toute libert. Le Collge dispose
dun nombre total de 52 chaires ; mais leurs noms ne se dterminent quen
fonction de celui qui dtient cette chaire. Cela permet au Collge dajuster ses
spcialits aux changements de la socit. Cest ainsi que Jacques Tits occupe
une chaire de littrature grecque , devenue pour lui chaire de thorie des
groupes ! Les cours sont publics, mais le Collge ne dlivre pas de diplme.
Un dtail amusant : les professeurs se recrutent par pure cooptation, mais lusage
veut quil y ait dans la liste propose au ministre pour une nomination un
deuxime choix, sorte de repoussoir (mme si ce deuxime choix reste toujours
de grand niveau, an que lon nait pas lair de forcer la main au ministre).
Le ministre choisit toujours le premier de la liste. Un candidat politiquement
appuy fut cependant choisi une fois dans lhistoire du Collge contre lavis de
ses pairs. Mais le contenu des cours professs chaque anne devant tre approuv
par lassemble gnrale du Collge, le pauvre postulant ne fut jamais autoris
enseigner et retourna sa chre Sorbonne !
Il ny eut pas de chaire de mathmatiques proprement dite au Collge de
France jusqu tout rcemment. Les mathmatiques y sont entres par le biais
de lastronomie, puis de la mcanique. Il ny eut au dbut quune, puis deux
chaires seulement. Les premiers mathmaticiens du Collge sont Camille Jordan,
Humbert, Henri Lebesgue, Jacques Hadamard, Szolem Mandelbrojt (loncle de
Benot Mandelbrot), Jean Leray, Andr Lichnerowicz (en physique mathmatique),
Jean-Pierre Serre, Jacques-Louis Lions, Jacques Tits. Le Collge a su sadapter
limportance des mathmatiques dans la culture scientique actuelle ;
il y a aujourdhui quatre mathmaticiens : Alain Connes (chaire danalyse et
gomtrie), Jean-Christophe Yoccoz (chaire dquations diffrentielles et systmes
dynamiques), Pierre-Louis Lions (chaire dquations aux drives partielles et
applications), Don Zagier (chaire de thorie des nombres).
tonnant collge, institution singulire en France, sans quivalent ltranger.
Il enseigne vritablement la science en train se faire . Les 52 chaires
247
de professeurs titulaires couvrent un vaste ensemble de disciplines : des
mathmatiques ltude des grandes civilisations, en passant par la physique,
la chimie, la biologie et la mdecine, la philosophie, la sociologie et lconomie,
la prhistoire, larchologie et lhistoire, la linguistique. Un accueil tout particulier
est rserv aux savants trangers. Des professeurs titulaires trangers font
partie du corps professoral. Les titulaires de la chaire europenne et de la chaire
internationale sont renouvels chaque anne. Une cinquantaine de savants
trangers sont enn invits pendant un mois pour donner une srie de confrences.
Chaire danalyse et gomtrie : titulaire, Alain Connes
Collge de France
3, rue dUlm
75231 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 17 90
Chaire de thorie des nombres : titulaire, Don Zagier
Collge de France
3, rue dUlm
75231 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 17 90
Chaire dquations diffrentielles et systmes dynamiques : titulaire, Jean-Christophe Yoccoz
Collge de France
3, rue dUlm
75231 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 17 90
Chaire dquations aux drives partielles et applications : titulaire, Pierre-Louis Lions
Collge de France
3, rue dUlm
75231 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 17 90
La seule structure comparable au Collge, du moins pour les mathmatiques
et la physique thorique, est lihes de Bures-sur-Yvette. cette grande diffrence
prs : lInstitut des hautes tudes scientiques est une structure la gestion
entirement prive. Cette particularit lui permet dtre lcart de toute
bureaucratie, et donc de faire beaucoup plus de choses, dutiliser ses nances
de faon optimale. Les savants suivants y sont actuellement professeurs
permanents : Mikhael Gromov, Maxim Kontsevitch et Laurent Lafforgue en
mathmatique, ainsi quAlain Connes (chaire honorique Lon Motchane),
248
puis Thibaud Damour et Nikita Nekrassov en physique mathmatique.
Mais lihes accueille aussi chaque anne un grand nombre de chercheurs,
tant post-docs que chercheurs conrms. Cela dans une structure trs
souple, o la dure du sjour des visiteurs peut aller de huit jours deux ans.
Ces visiteurs sont soit sollicits par lInstitut lui-mme, soit choisis pour leur
mrite dans la longue liste des candidats, car cest un lieu exceptionnel pour la
recherche : calme et voisinage de la plus grande place mathmatique du monde :
Paris et sa banlieue. Il sagit, comme lias de Princeton, dun lieu tout fait
exceptionnel. En ce sens, lihes fait partie des 23 European Research Centers on
Mathematics , dont on trouvera la liste complte sur <www.crm.es/ercom> (voir
aussi <www.emis.de> sur la Socit europenne de mathmatiques). On y trouve,
outre lihes, lihp et le cirm.
On peut valuer le niveau des permanents de lihes en notant que parmi
eux, il ny a pas moins de sept mdailles Fields : Thom, Grothendieck, Deligne,
Connes, Bourgain, Kontsevitch, Lafforgue. Ce total de 7 sur les 44 mdailles Fields
attribues ce jour constitue un record mondial, si lon excepte lias de Princeton
dont les possibilits nancires sont bien suprieures.
lamricaine, lihes abrite des chaires Louis Michel pour les visiteurs
de premier plan ; Louis Michel y fut en effet professeur permanent en physique
de 1962 1992. Notons aussi que, depuis 1958, lihes publie un journal
mathmatique, les Publications mathmatiques de lihes. Pour en savoir plus, voir
plus bas pour les journaux mathmatiques franais et le site <http://www.ihes.fr>
Un fait trs important : comme lias de Princeton, lihes possde, Bures-
sur-Yvette mme, de nombreux logements qui lui permettent dabriter ses
visiteurs pendant toute la dure de leur sjour des prix trs raisonnables,
ainsi quune caftria pour les repas de midi. Tout cela, joint la petitesse de sa
structure, fait que latmosphre de lihes est unique au monde pour favoriser la
cration. La libert y rgne de faon absolue, aucune pression pour assister tel
sminaire ou pour faire des confrences. Les chercheurs peuvent y vivre, soit de
faon compltement monastique, soit proter des sminaires, ihes ou parisiens,
puisque nous avons vu que Paris offre chaque semaine des sminaires, des
confrences dans pratiquement tous les domaines des mathmatiques actuelles.
Institut des hautes tudes scientiques
Le Bois Marie
35, route de Chartres
91440 Bures-sur-Yvette
Tl. 01 60 92 66 00
http://www.ihes.fr/
249
LInstitut Henri Poincar, situ dans le centre de Paris, a plusieurs fonctions
bien distinctes, et toutes essentielles la vie mathmatique franaise ; son nom
complet est Maison des mathmaticiens et des physiciens . Il est subventionn
la fois par le cnrs et luniversit Pierre et Marie Curie (Paris vi). Et, de fait, il
hberge aussi plusieurs socits savantes, surtout la smf (Socit mathmatique
de France : <http://smf.emath.fr>), mais aussi la smai (Socit de mathmatiques
appliques et industrielles : <http://smai.emath.fr>), la sfds (Socit franaise
de statistique), lassociation Femmes et mathmatiques, ainsi que MathImage
et la sfp (Socit franaise de physique). Il fait partie, on la dit, des European
Research Centers on Mathematics .
Lihp accueille autour de sa bibliothque le Centre mile-Borel, o sont
organiss des cours, sminaires et colloques dans le cadre de sessions ou
programmes thmes semestriels ou trimestriels en mathmatiques et en
physique thorique, runissant des chercheurs du monde entier et hbergeant
la plupart des rencontres ou runions nationales des mathmaticiens franais,
de nombreux sminaires et cours rguliers ainsi que des stages organiss
dans le cadre de la formation permanente, des jurys de concours, des runions
caractre institutionnel et nombre de socits savantes qui bncient des
infrastructures et services offerts par ltablissement.
LInstitut Henri-Poincar est membre de limsi (International Mathematical
Sciences Institutes), qui regroupe au niveau europen et mondial les principaux
centres de recherche comparables.
Dun point de vue administratif, lihp est la fois une unit mixte de service
associant le cnrs et luniversit Pierre et Marie Curie (ums 839), et une cole
interne de lupmc.
Sa sous-structure, le Centre mile-Borel, rappelle lInstitut Isaac-Newton
de Cambridge, le msri (Mathematical Research Institute) de Berkeley, le rims
(Research Institute of Mathematical Science) de Kyoto ou litp (Institute of
Theoretical Physics) de Santa Barbara. Il organise et subventionne des activits
cibles thmatiquement de deux six mois. Ces activits regroupent en gnral
au moins trois lments: des cours magistraux par les grands experts du
sujet, des sminaires, un auditoire fourni compos de Franais, mais aussi de
chercheurs trangers subventionns (sjour et salaires) et dexperts. Les sujets
sont dnis par un comit de programmation scientique reprsentatif au
niveau national et international. Les thmes abords vont des mathmatiques
les plus pures la physique proche de lexprimentation, en passant par les
mathmatiques appliques susceptibles dapplications industrielles, la biologie
ou linformatique.
250
Institut Henri- Poincar
ums 839 : cnrs universit de Paris 6
11, rue Pierre-et-Marie-Curie
75231 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 67 89
http://www.ihp.jussieu.fr/
Le cirm (Centre international de rencontres mathmatiques) est model sur le
centre de rencontre allemand dOberwolfach (situ en Fort noire). Bien avant les
annes 1970, la ncessit de crer un site destin aux sminaires internationaux
de recherche en mathmatiques faisait lobjet de nombreuses discussions au sein
de la Socit mathmatique de France et les mathmaticiens entreprenaient de
nombreuses dmarches en ce sens.
La cration Luminy dun Centre international est inscrite (n 1975) dans le
projet de loi de nances pour 1976. La rhabilitation de lancienne bastide alors
en fort mauvais tat commence en 1977 ; elle se poursuivra juquen 1997. En 1981,
une premire tranche comportant lhtel et le restaurant est acheve. Les premiers
colloques de mathmatiques (18 par an environ) dbutent en 1982. La bibliothque
du cirm compte aujourdhui 25 000 ouvrages.
Le cirm accueille actuellement 2000 congressistes (mathmaticiens) par an
et se prsente sous la forme dune unit cnrs (ums 822) constitue par la smf
et le cnrs.
Socit mathmatique de France
Centre international de rencontres mathmatiques (cirm)
ums 822 : cnrs smf
Case 916
163, avenue de Luminy
13288 Marseille cedex 09
Tl. 04 91 83 30 00
http://www.cirm.univ-mrs.fr/
Le cimpa (Centre international de mathmatiques pures et appliques) est une
association internationale (loi 1901) fonde Nice en 1978. Son objectif est de
promouvoir la coopration internationale au prot des pays en dveloppement,
dans le domaine de lenseignement suprieur, de la recherche en mathmatiques
et dans les disciplines connexes, informatique notamment. La coopration se
fait avec de trs nombreux pays : Mexique, Brsil, Argentine, Uruguay, Algrie,
Roumanie ou Inde.
251
Centre international de mathmatiques pures et appliques
Le Dubellay
4, avenue Joachim Bt. B
06100 Nice
Tl. 04 92 07 79 30
http://www.cimpa-icpam.org/
Cr en 1967 Rocquencourt, prs de Paris, linria (Institut national de recherche
en informatique et en automatique) est un tablissement public caractre
scientique et technologique (epst) plac sous la double tutelle du ministre de
la Recherche et du ministre de lconomie, des Finances et de lIndustrie.
Linria a lambition dtre, au plan mondial, un institut de recherche au cur
de la socit de linformation. Il sagit de mettre en rseau les comptences et
les talents de lensemble du dispositif de recherche franais dans le domaine
des ntic. Ce rseau permet de mettre lexcellence scientique au service des
progrs technologiques, crateurs demplois, de richesses et de nouveaux
usages rpondant des besoins sociaux-conomiques en perptuelle mutation.
Son organisation dcentralise (six units de recherche), ses petites quipes
autonomes et values rgulirement permettent linria damplier ses
partenariats ; plus de la moiti des projets de recherche sont communs avec
les universits, les grandes coles et les organismes de recherche ; il renforce
son implication dans les travaux de valorisation des rsultats de recherche et
le transfert technologique : 600 contrats avec lindustrie ont t passs et une
soixantaine de socits sont issues de linria.
Institut national de recherche en informatique
et en automatique
Domaine de Voluceau
Rocquencourt
B.P. 105, 78153 Le Chesnay cedex
Tl. 01 39 63 55 11
http://www.inria.fr
252
cole centrale de Lyon
Laboratoire de mathmatiques appliques
de Lyon (maply)
umr 5585 : cnrs cole centrale de Lyon
insa Lyon universit Lyon 1
Bt. 6 Dpartement de mathmatiques
et informatique
36, avenue Guy-de-Collongue
B.P. 163, 69131 cully cedex
Tl. 04 72 18 64 42
http://maply.univ-lyon1.fr/
cole normale suprieure Cachan
Institut de recherche mathmatique de
Rennes (irmar)
umr 6625 : cnrs cole normale suprieure
Cachan insa Rennes universit de Rennes 1
Institut de mathmatique, Campus de
Beaulieu
35042 Rennes cedex
Tl. 02 23 23 66 70
http://www.maths.univ-rennes1.fr/irmar
Centre de mathmatiques et de leurs
applications (cmla)
umr 8536 : cnrs cole normale suprieure
de Cachan
Btiment Laplace
61, avenue du Prsident-Wilson
94235 Cachan cedex
Tl. 01 47 40 59 00
http://www.cmla.ens-cachan.fr/
Laboratoire de mathmatiques appliques
Mathmatique des systmes perceptifs
et cognitifs (mspc)
gdr 2286 : cnrs
cole normale suprieure Cachan
61, avenue du Prsident-Wilson
94235 Cachan cedex
Tl. 01 47 40 59 18
cole normale suprieure Lyon
Unit de mathmatiques pures et
appliques (umpa/ensl)
umr 5669 : cnrs cole normale suprieure
Lyon
46, alle dItalie
69364 Lyon cedex 07
Tl. 04 72 72 84 24 ou 04 72 72 84 85
http://www.umpa.ens-lyon.fr/
cole normale suprieure Paris
Dpartement de mathmatiques et
applications (dma)
umr 8553 : cnrs cole normale suprieure
Paris
45, rue dUlm
75230 Paris cedex 05
Tl. 01 44 32 20 72
http://www.dma.ens.fr/
cole polytechnique
Centre de mathmatiques appliques
umr 7641 : cnrs cole polytechnique
universit de Versailles St-Quentin
Centre de mathmatiques
cole polytechnique
Plateau de Palaiseau
91128 Palaiseau cedex
Tl. 01 69 33 41 50
http://www.cmap.polytechnique.fr/
Centres associs aux coles et aux universits
253
Centre de mathmatiques Laurent
Schwartz
umr 7640 : cnrs cole polytechnique
Centre de mathmatiques
cole polytechnique
Plateau de Palaiseau
91128 Palaiseau cedex
Tl. 01 69 33 40 91
http://math.polytechnique.fr/
Centre de calcul formel medicis
fre 2341 : cnrs cole polytechnique
Centre de mathmatiques
cole polytechnique
Plateau de Palaiseau
91128 Palaiseau cedex
Tl. 01 69 33 34 65
http://www.stix.polytechnique.fr/
Analyse des quations aux drives
partielles (aedp)
gdr 2434 : cnrs
Centre de mathmatiques
cole polytechnique
Plateau de Palaiseau
91128 Palaiseau cedex
Tl. 01 69 33 37 12
cole nationale suprieure de mcanique
et darotechnique (ensma)
Laboratoire de modlisation mcanique et
de mathmatiques appliques (l3ma)
ea 1214 universit de Poitiers ensma
sp2mi Tlport 2
Boulevard Marie-et-Pierre-Curie
B.P. 30179, 86962 Futuroscope-Chasseneuil
cedex
Tl. 05 49 49 67 90
http://labo.univ-poitiers.fr/l3ma/
insa de Lyon
Laboratoire de mathmatiques appliques
de Lyon (maply)
umr 5585 : cnrs cole centrale de Lyon
insa Lyon universit Lyon 1
insa de Lyon
Lonard de Vinci
21, avenue Jean-Capelle
69621 Villeurbanne cedex
Tl. 04 72 43 83 12
http://maply.univ-lyon1.fr/
insa de Rennes
Institut de recherche mathmatique de
Rennes (irmar)
umr 6625 : cnrs cole normale suprieure
Cachan insa Rennes universit de Rennes 1
Institut de mathmatique, Campus de
Beaulieu
35042 Rennes cedex
Tl. 02 23 23 66 70
http://www.maths.univ-rennes1.fr/irmar
insa de Rouen
Laboratoire mathmatique de linsa (LMI)
ea 3226 universit de Rouen insa de Rouen
lmi insa de Rouen
4, place mile-Blondel
B.P. 08, 76131 Mont-Saint-Aignan cedex
Tl. 02 35 52 83 31
http://lmi.insa-rouen.fr/
254
insa de Toulouse
Mathmatiques pour lindustrie et la
physique (mip)
umr 5640 : cnrs universit de Toulouse 3
Paul Sabatier insa Toulouse universit
de Toulouse 1
ufr Mathmatiques, Informatique, Gestion
118, route de Narbonne
31062 Toulouse cedex 04
Tl. 05 61 55 83 14
Laboratoire de statistiques et probabilits
(lsp)
umr 5583 : cnrs universit de Toulouse 3
Paul Sabatier insa Toulouse
ufr Mathmatiques, Informatique, Gestion,
Bt. 1r1
Universit de Toulouse 3 Paul Sabatier
118, route de Narbonne
31062 Toulouse cedex 04
Tl. 05 61 55 67 72
Universit Aix-Marseille 1
Fdration de recherche des units de
mathmatiques de laire marseillaise
(frumam)
fr 2291 : cnrs
Campus de Luminy, case 907
13288 Marseille cedex 09
Tl. 04 91 26 95 44
Institut de mathmatiques de Luminy (iml)
upr 9016 : cnrs
Campus de Luminy, case 907
13288 Marseille cedex 09
Tl. 04 91 26 96 30
http://iml.univ-mrs.fr
Universit Aix-Marseille 2
Fdration de recherche des units
de mathmatiques de laire marseillaise
(frumam)
fr 2291 : cnrs
Campus de Luminy, case 907
13288 Marseille cedex 09
Tl. 04 91 26 95 44
Centre de physique thorique (cpt)
upr 7061 : cnrs
Campus de Luminy, case 907
13288 Marseille cedex 09
Tl. 04 91 26 95 00
Universit Aix-Marseille 3
Fdration de recherche des units de
mathmatiques de laire marseillaise
(frumam)
fr 2291 : cnrs
Campus de Luminy, case 907
13288 Marseille cedex 09
Tl. 04 91 26 95 44
Laboratoire danalyse, topologie,
probabilits (latp)
umr 6632 : cnrs universit dAix-Marseille 1
universit dAix-Marseille 3
latp, Facult des sciences et techniques de
Saint-Jrme
Avenue Escadrille-Normandie-Nimen
Case Cour a
13397 Marseille cedex 20
Tl. 04 91 28 89 10
http://www.latp.univ-mrs.fr/
255
Universit de Haute-Alsace
Laboratoire de mathmatiques
et applications
ea 1108 universit de Haute Alsace
ufr Sciences et techniques
4, rue des Frres-Lumire
68093 Mulhouse cedex
Tl. 03 89 33 64 25
Universit dAngers
Algbre et gomtrie
umr 6093 : cnrs universit dAngers
2, boulevard Lavoisier
49045 Angers cedex 01
Tl. 02 41 73 53 94
Ml. secretariat.math@univ-angers.fr
Universit dArtois
Laboratoire de mathmatiques de Lens
ea 2462 universit dArtois
Facult Jean Perrin
Rue Jean-Souvraz
SP 18, 62307 Lens cedex
Tl. 03 21 79 17 20
Universit dAvignon
et des Pays de Vaucluse
Laboratoire danalyse non linaire
et gomtrie
ea 2151 universit dAvignon
et des Pays de Vaucluse
Facult des sciences
3, rue Louis-Pasteur
84000 Avignon
Tl. 04 90 14 44 10
Ml. math@univ-avignon.fr
Universit Bordeaux 1
Laboratoire de mathmatiques pures
umr 5467 : cnrs universit de Bordeaux 1
351, cours de la Libration
33405 Talence cedex
Tl. 05 56 84 61 26
Web : http://www.math.u-bordeaux.fr/
maths/index.php?site=labag
Laboratoire de mathmatiques appliques
(mab)
umr 5466 : cnrs universit de Bordeaux 1
universit de Bordeaux 2
351, cours de la Libration
33405 Talence cedex
Tl. 05 40 00 61 07
http://www.math.u-bordeaux.fr/math_appli/
Thorie des nombres et algorithmique
arithmtique (a2x)
umr 5465 : cnrs universit de Bordeaux 1
Universit de Bordeaux 1 (a2x)
351, cours de la Libration
33405 Talence cedex
Tl. 05 56 84 61 02
http://www.math.u-bordeaux.fr/a2x/
Analyse fonctionnelle et harmonique (afh)
gdr 2101 : cnrs
351, cours de la Libration
33405 Talence cedex
Tl. 05 56 84 61 26
Rseau de thorie analytique des nombres
gdr 495 : cnrs
351, cours de la Libration,
33405 Talence cedex
Tl. 05 57 57 10 69
256
Universit de Bourgogne
Laboratoire de topologie
umr 5584 : cnrs universit de Bourgogne
ufr Sciences et techniques
9, avenue Alain-Savary
B.P. 47870, 21078 Dijon cedex
Tl. 03 80 39 58 20
http://math.u-bourgogne.fr/topologie/
Laboratoire danalyse applique
et doptimisation
ea 555 universit de Bourgogne
ufr Sciences et techniques
9, avenue Alain-Savary
B.P. 47870, 21078 Dijon cedex
Tl. 03 80 39 58 70
http://www.u-bourgogne.fr/monge/aaopt/
Laboratoire Gevrey de mathmatique
physique
umr 5029 : cnrs universit de Bourgogne
ufr Sciences et Techniques
9, avenue Alain Savary
B.P. 47870, 21078 Dijon cedex
Tl. 03 80 39 58 50
http://www.u-bourgogne.fr/monge/phy.
math/
Universit de Bretagne occidentale
Laboratoire de mathmatiques
fre 2218 : cnrs universit de Bretagne
occidentale
ufr Sciences et techniques
6, avenue Victor-Le-Gorgeu
B.P. 809, 29285 Brest cedex
Tl. 02 98 01 62 07
http://maths2.univ-brest.fr/
Algbre non commutative et thorie des
invariants en thorie des reprsentations
gdr 2432 : cnrs
Universit de Bretagne occidentale
6, avenue Victor-Le-Gorgeu
29285 Brest cedex
Tl. 02 98 01 69 86
Universit de Bretagne-Sud
Mathmatiques et applications
des mathmatiques
je 2207 universit de Bretagne-Sud
Centre de recherche, Campus de Tohannic
B.P. 573, 56017 Vannes
Tl. 02 97 68 42 10
Universit de Caen
Laboratoire de structures discrtes
et analyse diophantienne (sdad)
umr 6139 : cnrs universit de Caen
Universit de Caen Dpartement
de Mathmatiques sdad, Campus ii
Boulevard du Marchal-Juin
B.P. 5186, 14032 Caen cedex 05
Tl. 02 31 56 73 22
http://www.math.unicaen.fr/lmno/
Tresses et algbre autodistributive
gdr 2105 : cnrs
Universit de Caen Dpartement
de mathmatiques sdad, Campus II
Boulevard du Marchal-Juin
B.P. 5186, 14032 Caen cedex 05
Tl. 02 31 56 73 22
257
Universit de Cergy-Pontoise
Laboratoire danalyse, gomtrie
et modlisation
umr 8088 : cnrs universit de Cergy-
Pontoise
Site de Saint-Martin
2, avenue Adolphe-Chauvin
95302 Cergy-Pontoise cedex
Tl. 01 34 25 65 35
Universit de Clermont-Ferrand 1
Laboratoire de logique, algorithmique
et informatique (llaic1)
ea 2146 universit de Clermont-Ferrand 1
iut, Complexe universitaire des Czeaux
B.P. 86, 63172 Aubire cedex
Tl. 04 73 40 63 63
Universit de Clermont-Ferrand 2
Laboratoire de mathmatiques pures
ea 986 universit de Clermont-Ferrand 2
ufr Recherche scientique et technique
Complexe universitaire des Czeaux
63177 Aubire cedex
Tl. 04 73 40 70 70
Laboratoire de mathmatiques appliques
umr 6620 : cnrs universit de Clermont-
Ferrand 2
ufr Recherche scientique et technique
Complexe universitaire des Czeaux
63177 Aubire cedex
Tl. 04 73 40 70 50
Rseau dalgbres doprateurs (rao)
gdr 670 : cnrs
Universit de Clermont-Ferrand 2
Complexe universitaire des Czeaux
Dpartement de mathmatiques
63177 Aubire cedex
Tl. 04 73 40 70 85
Universit de technologie de Compigne
Laboratoire de mathmatiques appliques
ea 2222 Universit de technologie
de Compigne
Centre de recherches de Royallieu
B.P. 20 529, 60205 Compigne cedex
Tl. 03 44 23 46 43
http://www.dma.utc.fr/
Universit dvry-val dEssonne
Statistique et gnomes
esa 8071 : cnrs universit dvry-Val
dEssonne
Tour vry 2
523, place des Terrasses-de-lAgora
91000 vry cedex
Tl. 01 60 87 38 00
Dpartement de mathmatiques
ea 2172 universit dvry-Val dEssonne
Laboratoire danalyse et probabilits,
Dpartement de mathmatiques
Boulevard Franois-Mitterrand,
91025 vry cedex
Tl. 01 69 47 02 01
Universit de Franche-Comt
Laboratoire de mathmatiques
umr 6623 : cnrs universit
de Franche-Comt
Dpartement de mathmatiques
16, route de Gray
25030 Besanon cedex
Tl. 03 81 66 63 40
Thorie des nombres
gdr 1097 : cnrs
Dpartement de mathmatiques
16, route de Gray
25030 Besanon cedex
Tl. 03 81 66 63 28
258
Universit de Grenoble 1
Laboratoire de modlisation et calcul (lmc)
umr 5523 : cnrs universit de Grenoble 1
imag
51, rue des Mathmatiques
B.P. 53, 38041 Grenoble cedex 09
Tl. : 04 76 51 43 42
http://www-lmc.imag.fr/
Cellule MathDoc
ums 5638 : cnrs universit Grenoble 1
B.P. 53, 38041 Grenoble cedex 09
Tl. 04 76 63 56 36
http://www-mathdoc.ujf-grenoble.fr/
Institut Fourier
umr 5582 : cnrs universit de Grenoble 1
Laboratoire de mathmatiques
B.P. 74, 38402 Saint-Martin-dHres cedex
Tl. 04 76 51 46 56
http://www-fourier.ujf-grenoble.fr/
Universit de La Runion
Institut de recherche en mathmatiques
et informatique appliques (iremia)
ea 2525 universit de La Runion
15, avenue Ren-Cassin
B.P. 7151
97715 Saint-Denis Messag. cedex 09
Tl. (0262) 93 82 82
Universit de La Rochelle
Laboratoire de mathmatiques calcul
asymptotique (lmca)
je 2000 universit de La Rochelle
Ple sciences et technologies
Avenue Michel-Crpeau
17042 La Rochelle cedex 01
Tl. 05 46 45 82 01
Universit du Havre
Laboratoire de mathmatiques appliques
du Havre (lmah)
Universit du Havre
Facult des sciences et techniques
25, rue Philippe-Lebon
B.P. 540, 76058 Le Havre cedex
Tl. 02 32 74 43 46
http://www-lmah.univ-lehavre.fr/
Universit de Lille 1
Laboratoire darithmtique, gomtrie,
analyse, topologie
umr 8524 : cnrs universit de Lille 1
ufr de mathmatiques pures et appliques
Btiment m2
B.P. 36, 59655 Villeneuve-dAscq cedex
Tl. 03 20 43 48 50
Laboratoire de statistiques et probabilits
fre 2222 : cnrs universit de Lille 1
ufr de mathmatiques pures et appliques
Btiment m2
B.P. 36, 59655 Villeneuve-dAscq cedex
Tl. 03 20 33 61 64
Universit de Limoges
Laboratoire darithmtique, de calcul formel
et doptimisation (laco)
umr 6090 : cnrs universit de Limoges
Dpartement de mathmatiques
123, avenue Albert-Thomas
87060 Limoges cedex
Tl. 05 55 45 73 23
259
Universit de Lyon 1
Laboratoire de probabilits, combinatoire
et statistique (lapcs)
ea 2032 universit de Lyon 1
Btiment Recherche (b), Domaine de
Gerland
50, avenue Tony-Garnier
69366 Lyon cedex 07
Tl. 04 37 28 74 79
Laboratoire de mathmatiques appliques
de Lyon (maply)
umr 5585 : cnrs cole centrale de Lyon
insa Lyon universit Lyon 1
Dpartement de mathmatiques Bt. 101
La Doua
43, boulevard du 11-Novembre-1918
69622 Villeurbanne cedex
Tl. 04 72 44 85 24
http://www.maply.univ-lyon1.fr/
quipe de modlisation et calcul scientique
je 2268 universit de Lyon 1
Btiment istil
Boulevard Latarjet
69622 Villeurbanne cedex
Tl. 04 72 43 29 66
Institut Girard-Desargues (igd)
umr 5028 : cnrs universit de Lyon 1
Dpartement de mathmatiques, Btiment
Braconnier (ex-101)
21, avenue Claude-Bernard
69622 Villeurbanne cedex
Tl. 04 72 43 15 79
Euro gdr Mathematics and Quantum
Physics
gdr 2279 : cnrs
ipnl Bt. Paul-Dirac
Domaine scientique de la Doua
4, rue Enrico-Fermi
69622 Villeurbanne cedex
Tl. 04 72 43 10 61
Universit de Marne-la-Valle
Laboratoire danalyse et de mathmatiques
appliques
umr 8050 : cnrs universit de Marne-la-
Valle universit de Paris 12
Unit de mathmatiques, Cit Descartes
77454 Marne-la-Valle cedex 02
Tl. 01 60 95 75 20
Universit de Metz
Laboratoire de mathmatiques (Mthodes
mathmatiques pour lanalyse des systmes)
(mmas)
fre 2344 : cnrs universit de Metz
le du Saulcy, isgmp, Btiment a
57045 Metz
Tl. 03 87 31 52 74
http://www.mmas.univ-metz.fr/
Universit de Montpellier 2
Laboratoire de probabilits et statistiques
ea 720 universit de Montpellier 2
Dpartement de mathmatiques
Place Eugne-Bataillon
34095 Montpellier cedex 05
Tl. 04 67 14 35 05
260
Laboratoire danalyse, calcul scientique
industriel et optimisation de Montpellier
(acsiom)
fre 2311 : cnrs universit de Montpellier 2
Dpartement de mathmatiques
Place Eugne-Bataillon
34095 Montpellier cedex 05
Tl. 04 67 14 39 63
Laboratoire de gomtrie, topologie
et algbre (getodim)
umr 5030 : cnrs universit de Montpellier 2
Dpartement de mathmatiques
Place Eugne-Bataillon
34095 Montpellier cedex 05
Tl. 04 67 14 35 54
Universit Nancy 1
Institut lie-Cartan
umr 7502 : cnrs universit Henri-Poincar
inria
ufr stmia
B.P. 239, 54506 Vanduvre-ls-Nancy cedex
Tl. 03 83 68 45 64
Applications nouvelles de loptimisation
de forme (anofor)
gdr 2431 : cnrs
Institut lie-Cartan
B.P. 239, 54506 Vanduvre-ls-Nancy cedex
http://www.anofor.iecn.u-nancy.fr/
Universit de Nantes
Laboratoire de mathmatiques Jean-Leray
umr 6629 : cnrs universit de Nantes
Dpartement de mathmatiques
2, rue de la Houssinire
B.P. 92208, 44322 Nantes cedex 03
Tl. 02 51 12 59 01
http://www.math.sciences.univ-nantes.
fr/umr6629/
Universit de Nice-Sophia Antipolis
Laboratoire Jean-Alexandre-Dieudonn
umr 6621 : cnrs universit de Nice-Sophia
Antipolis
Parc Valrose
06108 Nice cedex 02
Tl. 04 92 07 62 29
Institut non linaire de Nice-Sophia-Antipolis
(inln)
umr 6618 : cnrs universit de Nice-Sophia
Antipolis
1361, route des Lucioles
06560 Valbonne
Tl. 04 92 96 73 00
Groupement de recherche europen
en topologie algbrique
gdre 1110 : cnrs
Laboratoire J.-A.-Dieudonn,
umr 6621 du cnrs
Parc Valrose
06108 Nice cedex 02
Tl. 04 92 07 62 17
Gomtrie algbrique complexe (gac)
gdr 678 : cnrs
Laboratoire j.-a.-Dieudonn
Parc Valrose
06108 Nice cedex 02
Tl. 04 92 07 62 04
Universit dOrlans
Laboratoire de mathmatiques et
applications physique mathmatique
(mapmo)
umr 6628 : cnrs universit dOrlans
ufr Sciences fondamentales et appliques
B.P. 6759, 45067 Orlans cedex 02
Tl. 02 38 41 72 04
261
Universit Paris 1
Statistique applique et modlisation
stochastique (samos)
umr 8595 : cnrs universit de Paris 1
samos c2102, Centre Pierre-Mends-France
75634 Paris cedex 13
Tl. 01 44 07 89 35
Centre de recherche de mathmatiques,
statistique et conomie mathmatique
(cermsem)
ea 1444 universit de Paris 1
Maison des sciences conomiques
106/112, boulevard de lHpital
75647 Paris
Tl. 01 44 07 83 00
http://www.cermsem.univ-paris1.fr/
Universit de Paris 5
Mathmatiques appliques Paris 5 (map5)
fre 2428 : cnrs universit de Paris 5
ufr de mathmatiques et informatique
45, rue des Saints-Pres
75270 Paris cedex 06
Tl. 01 44 55 35 38
http://www.math-info.univ-paris5.fr/map5/
Universit de Paris 6
Laboratoire de probabilits et modles
alatoires (pma)
umr 7599 : cnrs universit de Paris 6
175, rue du Chevaleret, Bote courrier 188
75013 Paris
Tl. 01 44 27 53 19
http://www.proba.jussieu.fr/

Institut de mathmatiques
umr 7586 : cnrs universit de Paris 6
175, rue du Chevaleret
75013 Paris
Tl. 01 44 27 75 68
http://www.institut.math.jussieu.fr/
Laboratoire de statistique thorique
et applique
ea 3124 universit de Paris 6
175, rue du Chevaleret Bt. a
75013 Paris
Tl. 01 44 27 85 62
http://www.ccr.jussieu.fr/lsta/
Laboratoire Jacques-Louis-Lions
umr 7598 : cnrs universit de Paris 6
175, rue du Chevaleret, Bote courrier 187
75252 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 42 98
http://www.ann.jussieu.fr/
Institut Henri-Poincar
ums 839 : cnrs universit de Paris 6
11, rue Pierre-et-Marie-Curie
75231 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 67 89
Web : http://www.ihp.jussieu.fr/
Congrs nationaux danalyse numrique
(canum)
gdr 2290 : cnrs
Universit Pierre-et-Marie-Curie (Paris 6)
4, place Jussieu, case 187
75252 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 42 98
262
Universit de Paris 7
Recherches pistmologiques et historiques
sur les sciences exactes et les institutions
scientiques (rehseis)
umr 7596 : cnrs universit de Paris 7
Universit Paris 7, rehseis umr 7596
2, place Jussieu
75251 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 86 46
http://www.rehseis.cnrs.fr/
quipe de recherche en didactique
des mathmatiques (didirem)
ea 1547 universit de Paris 7
2, place Jussieu, case 7018
75251 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 53 83 ou 01 44 27 53 84
http://www.didirem.math.jussieu.fr/
didirem.html
Laboratoire de probabilits et modles
alatoires (pma)
umr 7599 : cnrs universit de Paris 6
175, rue du Chevaleret, Bote courrier 188
75013 Paris
Tl. 01 44 27 53 19
http://www.proba.jussieu.fr/
quipe de logique mathmatique
umr 7056 : cnrs universit de Paris 7
Universit Denis-Diderot, ufr de
mathmatiques, case 7012
75251 Paris cedex 05
Tl. 01 44 27 37 68
http://www.logique.jussieu.fr/
Institut de mathmatiques
umr 7586 : cnrs universit de Paris 6
175, rue du Chevaleret
75013 Paris
Tl. 01 44 27 75 68
http://www.institut.math.jussieu.fr/
Universit de Paris 9
Centre de recherches en mathmatiques
de la dcision (ceremade)
umr 7534 : cnrs universit de Paris 9
Universit de Paris 9 Dauphine
Place du Marchal-de-Lattre-de-Tassigny
75775 Paris cedex 16
Tl. 01 44 05 49 23
http://www.ceremade.dauphine.fr/
Universit de Paris 10
Laboratoire de modlisation alatoire
(modalx)
je 421 universit de Paris 10
ufr segmi
200, avenue de la Rpublique
92001 Nanterre cedex
Tl. 01 40 97 78 26
Universit Paris-Sud-11
Laboratoire dapplications scientiques
du calcul intensif (asci)
fre 2480 : cnrs
asci Btiment 506
91403 Orsay cedex
Tl. 01 69 35 84 00
Bibliothque Jacques-Hadamard
(Bibliothque mathmatiques dOrsay)
ums 1786 : cnrs universit de Paris 11
asci Btiment 425
91405 Orsay cedex
Tl. 01 69 15 70 51
263
Modlisation mathmatique et simulations
numriques lies aux tudes dentreposage
souterrain de dchets radioactifs (momas)
gdr 2439 : cnrs
asci Btiment 506
91405 Orsay cedex
Tl. 01 69 35 84 00
Universit de Paris 12-Val-de-Marne
Centre de mathmatiques
ea 2343 universit de Paris 12
61, avenue du Gnral-de-Gaulle
94010 Crteil cedex
Tl. 01 45 17 16 42
Universit de Paris 13
Laboratoire danalyse, gomtrie
et applications (laga)
umr 7539 : cnrs universit de Paris 13
laga umr 7539, Institut Galile universit
Paris 13
99, avenue j.-b.-Clment
93430 Villetaneuse
Tl. 01 49 40 38 92
http://www-math.math.univ-paris13.fr/
laga2/present/
Universit de Pau et des Pays de lAdour
Laboratoire de mathmatiques appliques
ers 2055 : cnrs universit de Pau
et des Pays de lAdour
Btiment ipra
Avenue de lUniversit
B.P. 290, 64000 Pau
Tl. 05 59 92 30 47
http://www.univ-pau.fr/recherche/lma/
Universit de Perpignan
Laboratoire de modlisation, analyse non
linaire et optimisation (mano)
ea 1944 universit de Perpignan
ufr des sciences fondamentales
52, avenue de Villeneuve
66860 Perpignan cedex
Tl. 04 68 66 21 26
http://www.univ-perp.fr/see/rch/mano/
Universit de Picardie
Laboratoire aminois de mathmatique
fondamentale et applique (lamfa)
umr 6140 : cnrs universit de Picardie
ufr mathmatiques et informatique
33, rue Saint-Leu
80039 Amiens cedex
Tl. 03 22 82 79 70
Web : http://www.mathinfo.u-picardie.fr/
Universit de Poitiers
Laboratoire de groupes de Lie et gomtrie
(glg)
umr 6086 : cnrs universit de Poitiers
ufr sciences, Dpartement
de mathmatiques, sp2mi
Boulevard Marie-et-Pierre-Curie
B. P. 30179, 86960 Futuroscope-Chasseneuil
Cedex
Tl. 05 49 49 69 00
264
Laboratoire de modlisation mcanique
et de mathmatiques appliques (l3ma)
ea 1214 universit de Poitiers ensma
(cole nationale suprieure de mcanique
et darotechnique)
sp2mi Tlport 2
Boulevard Marie-et-Pierre-Curie
B.P. 30179, 86962 Futuroscope-Chasseneuil
cedex
Tl. 05 49 49 67 90
http://labo.univ-poitiers.fr/l3ma/
Universit de Reims
Laboratoire de mathmatiques
umr 6056 : cnrs universit de Reims
Universit de Reims, Moulin de la Housse
B.P. 1039, 51687 Reims cedex 2
Tl. 03 26 91 83 87 (ou 67)
Universit de Rennes 1
Institut de recherche mathmatique
de Rennes (irmar)
umr 6625 : cnrs cole normale suprieure
Cachan insa Rennes universit de Rennes 1
Institut de mathmatiques, Campus
de Beaulieu
35042 Rennes cedex
Tl. 02 23 23 66 70
http://www.maths.univ-rennes1.fr/irmar
Universit de Rouen
Laboratoire de mathmatiques Raphal-
Salem (lmrs)
umr 6085 : cnrs universit de Rouen
24 bis, rue Jacques-Boutrolle, Site Colbert
B.P. 118, 76821 Mont-Saint-Aignan cedex
Tl. 02 35 14 71 00
http://www.univ-rouen.fr/lmrs/
Laboratoire mathmatique de linsa (lmi)
ea 3226 universit de Rouen insa de Rouen
lmi insa de Rouen
4, place mile-Blondel
B.P. 08, 76131 Mont-Saint-Aignan cedex
Tl. 02 35 52 83 31
http://lmi.insa-rouen.fr/
Universit de Saint-tienne
Laboratoire darithmtique et dalgbre
(laral)
ea 769 universit de Saint-tienne
ufr sciences et techniques, Site Mtare
23, rue du Docteur-Paul-Michelon
42023 Saint-tienne cedex 2
Tl. 04 77 48 15 00
http://www.univ-st-etienne.fr/laral/
d.e.a. Mathmatiques
quipe danalyse numrique
de Saint-tienne
ea 3058 universit de Saint-tienne
Dpartement de mathmatiques
23, rue du Docteur-Paul-Michelon
42023 Saint-tienne cedex 2
Tl. 04 77 48 15 00
http://www.univ-st-etienne.fr/anum/
Universit de Savoie
Laboratoire de mathmatiques (lama)
umr 5127 : cnrs universit de Savoie
Campus scientique
B.P. 1104, 73376 Le Bourget-du-Lac cedex 05
Tl. 04 79 75 87 20
Sminaire sud-rhodanien de gomtrie
gdr 144 : cnrs
Campus scientique
B.P. 1104, 73376 Le Bourget-du-Lac cedex 05
Tl. 04 79 75 87 20
265
Universit de Strasbourg 1
Institut de recherche mathmatique
avance (irma)
umr 7501 : cnrs universit Louis-Pasteur
7, rue Ren-Descartes
67084 Strasbourg cedex
Tl. 03 90 24 01 29
http://www-irma.u-strasbg.fr/
Universit de Toulon et du Var
Laboratoire danalyse non linaire applique
ea 2134 universit de Toulon et du Var
ufr sciences et techniques
Avenue de lUniversit
B.P. 132, 83957 La Garde cedex
Tl. 04 94 14 20 75
Groupe de recherche en informatique et
mathmatiques (grim)
ea 1355 universit de Toulon et du Var
ufr sciences et techniques
Avenue de lUniversit
B.P. 132, 83957 La Garde cedex
Tl. 04 94 14 20 75
Universit de Toulouse 1
Mathmatiques pour lindustrie et la
physique (mip)
umr 5640 : cnrs universit de Toulouse 3
Paul-Sabatier insa Toulouse universit
Toulouse 1
ufr mig, universit de Toulouse 3 Paul-
Sabatier
118, route de Narbonne
31062 Toulouse cedex 04
Tl. 05 61 55 83 14
http://www.mip.ups-tlse.fr/
Universit de Toulouse 3 Paul-Sabatier
Laboratoire mile-Picard
umr 5580 : cnrs universit de Toulouse 3
Paul-Sabatier
ufr mig, universit de Toulouse 3
Paul-Sabatier
118, route de Narbonne
31062 Toulouse cedex 04
Tl. 05 61 55 67 85
Mathmatiques pour lindustrie
et la physique (mip)
umr 5640 : cnrs universit de Toulouse 3
Paul-Sabatier insa Toulouse Universit
de Toulouse 1
ufr mig, universit Toulouse 3
Paul-Sabatier
118, route de Narbonne
31062 Toulouse cedex 04
Tl. 05 61 55 83 14
http://www.mip.ups-tlse.fr/
Laboratoire de statistiques et probabilits
(lsp)
umr 5583 : cnrs universit de Toulouse 3
Paul-Sabatier insa Toulouse
ufr mig, universit Toulouse 3 Paul-
Sabatier, Bt. 1r1
118, route de Narbonne
31062 Toulouse cedex 04
Tl. 05 61 55 67 72
Universit de Tours
Laboratoire de mathmatiques et physique
thorique
umr 6083 : cnrs universit de Tours
ufr sciences, Dpartement
de mathmatiques
Parc de Grandmont
37200 Tours cedex
Tl. 02 47 36 69 25
266
Universit de Valenciennes et du Hainaut-
Cambrsis
Laboratoire de mathmatiques (lamath)
ea 2441 universit de Valenciennes
et du Hainaut-Cambrsis
lamath istv2,
Universit de Valenciennes
Le Mont-Houy,
59313 Valenciennes cedex 09
Tl. 03 27 51 19 01
http://www.univ-valenciennes.fr/lamath/
Laboratoire de mathmatiques appliques
au calcul scientique (macs)
ea 1379 universit de Valenciennes et
du Hainaut-Cambrsis
Le Mont-Houy
B.P. 311, 59313 Valenciennes cedex 09
Tl. 03 27 51 19 27
http://www.univ-valenciennes.fr/macs/
Universit de Versailles Saint-Quentin-en-
Yvelines
Laboratoire de mathmatiques appliques
umr 7641 : cnrs cole polytechnique
universit de Versailles Saint-Quentin-en-
Yvelines
Btiment Fermat
45, avenue des tats-Unis
78035 Versailles cedex
Tl. 01 39 25 46 44
http://www.math.uvsq.fr/umr7641/
Laboratoire de mathmatiques
umr 8100 : cnrs universit de Versailles
Saint-Quentin-en-Yvelines
Btiment Fermat
45, avenue des tats-Unis
78035 Versailles cedex
Tl. 01 39 25 46 44
http://www.math.uvsq.fr/lama/lam.html
On consultera galement le site Internet < http://www.univ-irem.fr > qui regroupe tous les
instituts de recherche sur lenseignement des mathmatiques.
De mme, le ministre de la Recherche donne la liste complte des units et laboratoires
de recherche sur son site : < http://dr.education.fr >
267
c Socits scientiques et journaux mathmatiques
Les socits scientiques
L Acadmie des sciences est la plus vieille institution scientique franaise.
Les acadmies des autres pays seront presque toutes organises sur le mme
modle. Voici la liste actuelle de ses membres, dans la section de mathmatiques,
mais aussi celle des sciences mcaniques (ce qui permet denglober plus de
mathmaticiens quavec les seules mathmatiques ). La premire anne
mentionne se rfre la naissance, la seconde lentre lAcadmie.
Pour les mathmatiques :
Thierry Aubin (19422003)
Jean-Michel Bismut (19481991)
Jean-Michel Bony (19422000)
Ham Brzis (19441988)
Henri Cartan (19041974)
Gustave Choquet (19151976)
Alain Connes (19471982)
Jean-Marc Fontaine (19442002)
tienne Ghys
Mikhael Gromov (19431997)
Jean-Pierre Kahane (19261998)
Maxim Kontsevitch (19662002)
Laurent Lafforgue (19662003)
Grard Laumon
Pierre Lelong (19121985)
Pierre-Louis Lions (19561994)
Bernard Malgrange (19281988)
Paul Malliavin (19251979)
Gilles Pisier (19502002)
Jean-Pierre Serre (19261976)
Christophe Soul (19512001)
Michel Talagrand
Jacques Tits (19301979)
Michle Vergne (19431997)
Jean-Christophe Yoccoz (19571994)
Marc Yor (19492003)
Pour les sciences mcaniques :
Alain Bensoussan (19402003)
Yvonne Choquet- Bruhat (19231979)
Philippe Ciarlet (19381991)
Paul Deheuvels (19482000)
Yves Meyer (19391993)
Maurice Roseau (19251982)
L Acadmie accueille galement des membres dits associs trangers et des
membres correspondants. Les associs trangers sont de tout premier niveau,
mais ils ne participent pratiquement pas aux travaux de lAcadmie. Il faut encore
tre de nationalit franaise pour tre membre part entire. Une anecdote :
autrefois, comme lassistance aux sances hebdomadaires tait une obligation
essentielle, il fallait donc habiter Paris, ou pas plus loin quun petit trajet cheval
268
et, par la suite, quun court trajet en train ou, plus tard, proximit dun aroport.
Cette restriction est devenue sans objet. Les membres correspondants, eux, sont
franais. En mathmatiques, lon y trouve :
Marcel Berger (19271982)
Grard Bricogne (19491999)
Franois Bruhat (19291990)
Alain Comlerauer (19411987)
Jean-Pierre Demailly (19571994)
Adrien Douady (19351997)
Michel Duo (19431986)
Pierre Gabriel (19331986)
Herv Jacquet (19391980)
Jean-Louis Koszul (19211980)
Gilles Lebeau (19541997)
Edmond Malinvaud (19231994)
Michel Raynaud (19381994)
Et en sciences mcaniques :
Jacques Arsac (19291980)
Georges Duvaud (19341978)
Jean-Yves Girard (19471994)
Roland Glowinski (19371987)
Grad Loss (19441990)
Jean-Baptiste Leblond (19571997)
Charles-Michel Marle (19341984)
Maurice Nivat (19371983)
Yves Pomeau (19421987)
Pierre-Arnaud Raviart (19391989)
Luc Tartar (19411990)
L Acadmie publie, on la vu, un journal scientique : les cras (Comptes rendus
de lAcadmie des sciences de Paris).
La Socit mathmatique de France (smf) fut fonde par Chasles en 1872 (cest la
troisime au monde avoir t cre). La smf neut longtemps gure dactivits,
la seule exception de la publication de son Bulletin, jusqu ce quen 1972 Jean-
Pierre Kahane dcide de prendre les choses en main et de poser les bases dune
organisation toujours en place aujourdhui. Elle publie de nombreux ouvrages,
de nature varie :
La revue Astrisque, le Bulletin de la smf, la Revue dhistoire des mathmatiques
sont des journaux mathmatiques de type classique.
Les Documents mathmatiques, les Mmoires de la smf, Panoramas et synthses
sont des sries monographiques spcialises.
LOfciel des mathmatiques annonce chaque mois les sminaires, les
confrences et pratiquement toutes les activits mathmatiques.
La Gazette des mathmaticiens est une revue de liaison interne entre les
membres, et publie des articles non spcialiss, de culture mathmatique
gnrale, des notices ncrologiques, etc.
269
En liaison avec lAmerican Mathematical Society, smf publie des livres
(et monographies) appels smf/ams Texts and Monographs.
On trouvera plus de dtails sur le site <http://www.smf.emath.fr>. La smf publie
plus ou moins rgulirement la liste de ses membres, mais, contrairement
lAmerican Mathematical Society, cette liste est loin de donner les coordonnes
de tous les mathmaticiens, mme internationalement connus ! Le comble de cet
individualisme franais : il nest pas rare, pour joindre un grand mathmaticien
franais, de pouvoir ne le faire quau travers de la liste des membres de lams !
Mais la Toile et ses diffrents moteurs de recherche permettent aujourdhui de
pallier ce manque.
Les anciens prsidents de la smf (18732004) :
1873 Chasles
1874 Lafon de Ladebat
1875 Bienayme
1876 De la Gournerie
1877 Mannheim
1878 Darboux
1879 Bonnet
1880 Jordan
1881 Laguerre
1882 Halphen
1883 Rouche
1884 Picard
1885 Appell
1886 Poincar
1887 Fouret
1888 Laisant
1889 Andr
1890 Haton de la
Goupillire
1891 Collignon
1892 Vicaire
1893 Humbert
1894 Picquet
1895 Goursat
1896 Koenies
1897 Picard
1898 Lecornu
1899 Guyon
1900 Poincar
1901 DOcagne
1902 Raffy
1903 Painlev
1904 Carvallo
1905 Borel
1906 Hadamard
1907 Blutel
1908 Perrin
1909 Bioche
1910 Bricard
1911 Lvy
1912 Andoyer
1913 Cosserat
1914 Vessiot
1915 . Cartan
1916 Fouche
1917 Guichard
1918 Maillet
1919 Lebesgue
1920 Drach
1921 Boulanger
1922 Camene
1923 Appell
1924 Lvy
1925 Montel
1926 Fatou
1927 Defontviolant
1928 Thybaut
1929 ?
1930 Jouguet
1931 Denjoy
1932 Julia
1933 Linard
1934 Chazy
1935 Frachet
1936 Garnier
1937 Peres
1938 Valiron
1939 Vergne
1940 ?
1941 ?
1942 Platrier
270
1943 Gambier
1944 Chapelon
1945 Darmois
1946 Favard
1947 Chatelet
1948 Janet
1949 Brard
1950 H. Cartan
1951 Lamothe
1952 Dubreil
1953 Mandelbrojt
1954 Leray
1955 Marchaud
1956 Roy
1957 Marchaud
1958 Dubreil
1959 Lichnerowicz
1960 Brelot
1961 Choquet
1962 Schwartz
1963 Lelong
1964 Dieudonn
1965 Ehresmann
1966 Revuz
1967 Reeb
1968 Thom
1969 Pisot
1970 Serre
1971 Cerf
19721973 Kahane
1974 Poitou
1975 Amice
1976 Godbillon
1977 Neveu
1978 Koszul
19791980 Berger
1981 Herv
19821983 Houzel
1984 Verdier
1985 Malgrange
19861987 Mela
1988 Demazure
1989 Schiffmann
19901991 Bourguignon
19921993 Barlet
19941995 Langevin
19961997 Risler
19982000 Martin-
Deschamps
20012003 Waldschmidt
2004 Roy
La Socit de mathmatiques appliques et industrielles (smai) a t fonde
en 1983. Une partie des membres de la smf considraient alors quelle ne faisait
pas assez de place aux mathmatiques appliques. Comme la smf, la smai est
abrite par lihp. Ses objectifs sont : dvelopper la recherche en mathmatiques
appliques, servir dinterface entre lUniversit et lentreprise, contribuer
la rexion sur lenseignement des mathmatiques appliques tous les
niveaux. Elle a de nombreuses activits. Dabord, ldition scientique : la collection
Mathmatiques et applications , la collection Mastere vocation universitaire,
les revues Esaim cocv, p&s, Proceedings et m2an. Elle organise aussi des congrs,
des rencontres et des journes industrielles. En liaison avec le monde de lindustrie,
elle organise lcole dt du cemracs. Elle soccupe galement de formation
continue. Elle publie enn le bulletin Matapli, organe de liaison entre ses adhrents.
Pour en savoir plus : < http://smai.emath.fr >.
Journaux mathmatiques franais
Les grandes institutions scientiques, universits, grandes coles, publirent
tt des journaux spcialiss dans lesquels paraissaient les travaux de leurs
271
chercheurs, toutes disciplines confondues. Certaines de ces publications
devinrent par la suite des journaux mathmatiques classiques . Nous nen
mentionnerons ici que les avatars naux.
Le premier vritable journal mathmatique franais est fond en 1810 par
Gergonne : il sagit des Annales de mathmatiques, souvent dites Annales de
Gergonne . Elles sinterrompent en 1832.
Le second journal mathmatique franais est fond en 1836 par Liouville
sous le titre Journal de mathmatiques pures et appliques. On dit toujours,
pour abrger, journal de Liouville (y compris dans les moteurs de recherche
de la Toile !).
Les Annales scientiques de lcole normale suprieure, fondes en 1864 par
Louis Pasteur, constiturent dabord un journal scientique gnraliste mais
devinrent trs vite, partir de 1890, purement mathmatiques.
Darboux fonde en 1870 un Bulletin des sciences mathmatiques et
astronomiques, qui parat jusquen 1885.
En 1872, la smf fonde le Bulletin de la Socit mathmatique de France.
En 1887, luniversit de Toulouse fait de son journal scientique un vritable
organe de mathmatiques pures, les Annales mathmatiques de Toulouse.
Une trs bonne impulsion lui est donne par Thomas Jan Stieljes, hollandais,
astronome Leyde, mais qui, nayant pu obtenir une chaire Groningue, termine
sa carrire Toulouse. Stieljes est du reste un nom fort connu dans la thorie de
lintgration : une intgrale porte encore son nom.
En 1930, lihp fonde les Annales de lInstitut Henri-Poincar, qui comportent
trois lments. a : Physique thorique, b : Probabilits et statistiques, et c : Analyse
fonctionnelle.
En 1949, les Annales scientiques de luniversit de Grenoble se transforment
en un journal de mathmatiques pures, les Annales de lInstitut Fourier.
En 1962, la smf fonde la Gazette des mathmaticiens, organe de liaison interne
mais que nous avons souvent cit, certains de ses numros ayant t presque
entirement consacrs des mathmaticiens franais, loccasion de leur dcs.
En 1973, la smf fonde la revue Astrisque, mlange de journal classique
et de monographie.
En 1983, la smai fonde Matapli, autre organe de liaison interne.
Les Publications mathmatiques de lihes, fondes en 1959, sont souvent
appeles Playboy cause de leur couverture bleue. Elles constituent sans
conteste le meilleur journal mathmatique du monde si on lvalue de 1959
nos jours. Presque chacun de ses volumes contient un texte devenu fondamental
par la suite. Pour les profanes, peut-tre mme les professionnels, signalons que
cest le journal de mathmatiques qui a le plus petit nombre dabonnements.
Les raisons en restent quelque peu mystrieuses lauteur du prsent texte.
272
Mais il en est de mme pour la remarquable publication Inventiones
mathematicae. Est-ce leur rcente date de cration, est-ce la peur devant le
haut niveau qui est le leur qui explique que la majorit des Colleges of General
Education des tats-Unis ne sy abonnent pas ?
Les cras (Comptes rendus de lAcadmie des sciences de Paris) ont une structure
un peu diffrente de celle des journaux mathmatiques ordinaires. Chacun
des textes comporte au plus quatre pages. Leur but essentiel est en effet de publier
le plus vite possible ; nous lavons dit, les auteurs doivent souvent attendre
fort longtemps avant de voir leur texte accept dans les journaux classiques,
puis nalement publi. Les cras acceptent deux genres de textes : soit des
annonces de rsultats trs importants, sans grands dtails en termes de preuves
(preuves qui paratront plus tard dans les journaux canoniques ), soit des
rsultats importants mais qui peuvent tenir, mme dtaills, dans ces quatre
pages. On peut soumettre les textes par courrier ordinaire (Acadmie des
sciences, 23, quai de Conti, 75006 Paris), ou bien les adresser <comptes.
rendus@academie-sciences.fr>. Mais lusage le plus frquent est de soumettre
le manuscrit lun des membres de lAcadmie, part entire ou correspondant.
Il y a encore une dizaine dannes, ceux-ci pouvaient accepter directement la note
propose. Aujourdhui, elle doit passer par un comit de lecture ; la publication
demeure nanmoins, en moyenne, beaucoup plus rapide quailleurs.
273
Bibliographie
Au sujet de la bibliographie
Pour retracer cette petite histoire des mathmatiques en France, nous avons consult
un certain nombre de volumes, comments ci-aprs.
Notre ouvrage de base a t Boyer (1968), qui couvre en un seul volume,
remarquablement quilibr, une priode allant de lAntiquit nos jours. Bourbaki
(1969) est intressant mais incomplet, et parfois un peu partial. Taton (1957) nous
a galement servi. Pour lhistoire plus rcente, il faut consulter Dieudonn (1978).
Mme sil semble plutt destin un public de professionnels, certains de ses articles
sont remarquables par luniversalit des sujets traits.
Le livre prcdent (Dieudonn, 1977) est aborder avec prcaution, comme lauteur
le concde honntement en introduction. Il dcrit ltat des mathmatiques vivantes
en se focalisant sur les exposs prsents aux sminaires Bourbaki. Ce choix est un
peu rducteur si lon pense que les exposs retent le got et les spcialits des seuls
membres de Bourbaki, mme si ceux-ci sont, de par la nature mme du groupe, des
mathmaticiens large spectre dintrt.
Le dictionnaire des mathmaticiens dHauchecorne et Suratteau (1996) est
passionnant et empli danecdotes savoureuses.
Le livre de Bell (1937), bien quen anglais, est facile lire et captivant. Cependant,
cet ouvrage est notoirement peu able, son auteur stant laiss emporter par ses
propres admirations.
Pour certains, lune des meilleures histoires des mathmatiques est celle de Struik
(1948), et ce malgr son extraordinaire concision.
Louvrage de Dahan Dalmedico et Pfeiffer (1986) tudie la continuit de la pense
mathmatique.
On pourra consulter aussi le trs bref ouvrage de Baudet (2002).
Sur la thorie de lintgration, voir Pier (1996).
Mentionnons aussi louvrage dit par la revue Pour la science consacr
un ensemble de mathmaticiens : Lonard de Pise, Pierre de Fermat, Gaspard Monge,
Carl Friedrich Gauss, Sophie Germain, Jean-Baptiste Fourier, Augustin Cauchy, variste
Galois, Katebe Katahiro, Li Shanlan, Ralmanujan, Georg Cantor (Thuillier, 1996).
Des numros spciaux de Pour la science sont par ailleurs consacrs Bourbaki (Mashaal,
2000), Pascal (Descotes, 2003), Galois (Verdier, 2003) et Poincar (Bottazini, 2000).
Un livre passionnant est consacr Fourier (Dhombres et Robert, 1998).
Sur Cauchy, mathmaticien aux relations controverses, on pourra consulter Dahan
Dalmedico, Chabert et alii (1992) et Stubhaug (2004), qui contient de nombreuses
informations sur les mathmaticiens franais lpoque du sjour dAbel Paris :
Cauchy, Galois, Legendre et dautres.
274
Pour complter cet ensemble, on cherchera aux noms propres dans les
encyclopdies : Encyclopdia Universalis (2002), Encyclopadia Britannica (2003),
mais surtout dans louvrage spcialis de bibliographie scientique de Gillespie
(1970 1980), ainsi que dans Inventeurs et scientiques (1994).
Charpentier, Nikolsky et Habsieger (20002003) donnent enn un certain nombre
dexposs fort pertinents sur lcole mathmatique franaise actuelle.
Bibliographie dtaille
1991, Biographical Dictionary of Mathematicians, New York-Oxford-Singapour,
Maxwell Macmillan International Publishing Group, 4 vol., 2696 p.,
isbn 0-684-19288-8 ; 0-684-19289-6 ; 0-684-19290-x ; 0-684-19291-8
1994, Inventeurs et scientiques, Paris, Larousse, 692 p., isbn 2-03-350-100-0
2002, Encyclopdia Universalis, Paris, Encyclopdia Universalis, 28 vol.,
circa 32 000 p., isbn 2-85229-550-4
2003, The New Encyclopdia Britannica, Encyclopdia Britannica, 32 vol.,
circa 34 000 p., isbn 0-85229-961-3
A Ann Colette, Bourguignon Jean-Pierre, Viterbo Claude, 2003
Laurent Schwartz (19152002) , supplment la Gazette
des mathmaticiens, n
o
98, octobre 2003, Socit des mathmatiques
de France, Paris, 212 p., isbn 2-85629-140-6, issn 0224-8999
Ann Colette, Chaperon Marc, Chanciner Alain, 2004
Ren Thom (19232002) , supplment la Gazette des mathmaticiens,
n
o
103, Socit des mathmatiques de France, Paris, isbn 2-85629-163-5
Asancheyev Boris, 2002
pures de gomtrie descriptive, Paris, Hermann, 231 p., isbn 2-705664475
B Baudet Jean, 2002
Nouvel Abrg dhistoire des mathmatiques, Paris, Vuibert, 336 p.,
isbn 2-711753166
Belhoste Bruno, 1998
De lcole polytechnique Saratoff. Les premiers travaux gomtriques
de Poncelet , Bulletin de la Socit des Amis de la Bibliothque de lcole
polytechnique, n
o
19, juin 1998, Paris, p. 930, 99 p., issn 0989-3059
Bell Eric, 1937
Men of Mathematics, New York, Simon and Schuster,
isbn 0-671-46400-0 (redition 1999, Minneapolis, Sagebrush Education
Resources, isbn 0-833-50022-8)
275
Berger Marcel, 1990
Noirs dessins , Pour la science, n
o
152, juin 1990, Paris, p. 112115,
issn 0143-4092
Berger Marcel, 1998
Rencontres avec un gomtre , Gazette des mathmaticiens, n
o
76,
p. 2445, avril 1998, n
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77, p. 2954, juillet 1998, Socit mathmatique
de France, Paris, issn 0224-8999
Berger Marcel, 2002
Rencontres avec un gomtre : Mikhael Gromov , dans O en sont
les mathmatiques ? (dir. Jean-Michel Kantor), Paris, Vuibert-Socit
mathmatique de France, p. 399439, 440 p., isbn 2-7117-8994-2
Berger Marcel, 2003
la recherche des harmoniques , Pour la science, hors-srie n
o
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Borel Flix douard Justin mile 10, 121, 125,
134, 143, 145, 166, 269
Bourbaki 10, 67, 117, 145, 148,151, 152, 168, 169,
175, 176, 177, 178, 179, 182, 186, 193, 194,
198
Bourgain Jean 161, 162, 165, 201, 204, 227,
248
C
Carnot Lazare 10, 42, 61, 73, 111
Cartan lie 10, 82, 83, 117, 119, 120, 122, 126,
135, 136, 138, 139, 151, 174, 178, 182, 206,
207, 211, 215, 217, 226, 239, 269
Cartan Henri 67, 77, 117, 135, 151, 158, 166, 167,
168, 169, 174, 175, 176, 177, 178 183, 186,
192, 207, 267, 270
Cauchy Augustin-Louis 10, 56, 61, 66, 69, 83,
93, 94, 95, 97, 102, 106, 118, 120, 122,
123, 124, 134, 174, 273
Chasles Michel 10, 104, 105, 106, 107, 108,
110, 117, 268, 269
Chevalley Claude 151, 158, 176, 178, 179, 182,
187, 211, 224
Clairaut Alexis Claude 52, 53, 123
Condorcet Marie Jean Antoine Nicolas de
Caritat 10, 73, 76, 77, 235
Connes Alain 117, 160, 161, 165, 187, 202, 203,
226, 227, 231, 246, 247, 248, 267, 276
D
Darboux Jean-Gaston 10, 121, 126, 128, 147,
269
Deligne Pierre 159, 165, 166, 172, 185, 186,
190, 204, 223, 225, 248
Desargues Grard 9, 44, 46, 47, 48, 52, 102,
103, 107, 108
Descartes Ren 31, 32, 39, 40, 42, 43, 44, 46,
56, 69, 82, 117
E
Ehresmann Charles 138, 151, 176, 206, 270
F
Fermat Pierre (de) 32, 36, 38, 39, 40, 42, 49,
51, 53, 56, 73, 112, 119, 140, 143
Fourier Jean-Baptiste Joseph 10, 13, 22, 23,
60, 62, 75, 77, 86, 87, 90, 91, 97, 114,
159, 194, 199, 200, 204, 271, 273
G
Galois variste 10, 36, 49, 68, 92, 93, 91, 94,
118, 121, 125, 273
Germain Sophie 10, 66, 112, 114, 273
Gromov Mikhael 21, 135, 150, 160, 161, 166,
167, 183, 184, 210, 212, 214, 215, 216, 217,
224, 226, 247, 267
Grothendieck Alexander 67, 158, 159, 165,
169, 172, 174, 176, 179, 182, 184, 185,
186, 187, 190, 191, 202, 223, 224, 225,
248
H
Hadamard Jacques Salomon 10, 104, 120,
121, 130, 139, 140, 142, 151, 195, 210, 223,
227, 246, 269
Herman Michel 59, 119, 134, 160, 163, 198,
218, 219, 230
Hermite Charles 10, 99, 118, 119, 120, 121, 122,
123, 124, 126, 136, 150, 186, 223
J
Jordan Marie Ennemond Camille 10, 91,
124, 125, 126, 246, 269
K
Kontsevitch Maxim 162, 165, 220, 221, 226,
247, 248, 267
287
L
Lafforgue Laurent 163, 165, 191, 223, 227, 230,
247, 248, 267
Lagrange Joseph Louis 10, 36, 56, 57, 59, 60,
61, 62, 66, 67, 68, 69, 72, 73, 82, 83, 91,
93, 98, 107, 112, 120
Laplace Pierre Simon, marquis (de) 10, 13,
59, 60, 61, 62, 63, 66, 69, 73, 86, 93,
107, 148
Lebesgue Henri 10, 56, 97, 121, 125, 134, 143,
145, 146, 147, 226, 246, 269
Legendre Adrien-Marie 10, 39, 73, 74, 75, 83,
91, 94, 200, 273
Leray Jean 13, 61, 86, 93, 107, 148, 151, 152, 158,
166, 169, 174, 179, 183, 184, 191, 192,
193, 194, 199, 205, 226, 227, 233, 239,
246, 270
Lvy Pierre Paul 10, 117, 135, 147, 148, 149, 150,
174, 177, 193, 195, 198, 200, 216, 226,
228, 241, 269
Lions Jacques-Louis 67, 152, 158, 159, 166,
193, 195, 198, 199, 200, 204, 227, 231
Lions Pierre-Louis 161, 162, 165, 193, 195, 198,
199, 200, 204, 205, 227, 231, 246, 267
Liouville Joseph 10, 99, 102, 122, 124, 271
M
Malliavin Paul 26, 90, 135, 158, 161, 199, 200,
227, 228, 267
Mandelbrot Benot 210, 211, 246
Meyer Yves 23, 159, 161, 162, 199, 200, 201,
223, 227, 228, 231, 267
Monge Gaspard 10, 52, 53, 67, 73, 75, 77, 80,
81, 82, 83, 86, 93, 102, 104, 105, 110,
116, 126, 178, 200, 273
P
Pascal Blaise 9, 38, 40, 44, 46, 49, 51, 52, 56,
91, 103, 104, 108, 273
Picard Charles-mile 10, 91, 93, 121, 134, 269
Poincar Henri 10, 19, 59, 120, 121, 124, 128,
130, 131, 132, 134, 135, 140, 142, 146, 149,
150, 172, 174, 183, 184, 193, 195, 198,
199, 203, 204, 207, 210, 212, 215, 218,
226, 230, 235, 241, 243, 245, 249, 250,
269, 273
Poisson 112, 114, 115, 221
Poncelet Jean-Victor 10, 11, 44, 52, 77, 93, 94,
99, 102, 103, 104, 105, 106, 107, 108,
109, 111, 117, 174, 244
S
Schwartz Laurent 67, 87, 139, 152, 158, 165,
176, 185, 194, 195, 198, 205, 218, 227,
241, 245, 270
Serre Jean-Pierre 117, 158, 165, 166, 169, 174,
175, 176, 177, 179, 182, 183, 184, 187, 191,
192, 211, 223, 224, 226, 239, 246, 267,
270
T
Thom Ren 126, 132, 158, 159, 160, 165, 206,
207, 208, 210, 216, 226, 235, 248, 270
Tits Jacques 136, 159, 166, 211, 212, 224, 246,
267
V
Vite Franois 9, 13, 31, 32, 36, 40, 93, 143, 174
W
Weil Andr 39, 61, 82, 93, 107, 110, 119, 120,
122, 136, 140, 151, 158, 160, 166, 167,
168, 169, 172, 173, 174, 175, 176, 178, 179,
182, 184, 185, 187, 190, 191, 192, 193,
221, 223, 224, 235, 239, 241
Y
Yoccoz Jean-Christophe 162, 165, 218, 219,
220, 230, 246, 267
adpf association pour la di{usion de la pense franaise
6, rue Ferrus 75014 Paris.
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Ralisation : adpf et Jean-Gabriel Delacroy
Recherches iconographiques : adpf
Design : ricandMarie, Paris
Impression : Cent Pages, Grenoble
mai 2005, 12 500 exemplaires
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p. 16 17 C / Mto France. p. 20 Thomas Fred / AGE /
Hoa-Qui. p. 24 25 Photo Soton / Robineau Dassault /
Aviaplans. p. 37 Le Point du 3 juillet 1993. Photo Peter
Goddard / SPL / Cosmos. p. 41 Ren Descartes, gravure
de Suderhoeff daprs le portrait de F. Hals Collection
Roger-Viollet. p. 45 Steve Dunwell / AGE / Hoa-Qui
p. 46 (en haut) Pour la Science. (en bas) Collection
Roger-Viollet. p. 47 2005 The M.C. Escher Compagny
Baarn Holland. All rights reserved. p. 48 Collection
Jean Vigne. p. 49 Boyer / Roger-Viollet. p. 50 DR.
p. 54 55 La comte de Halley telle que messieurs Quenisset
et Baldet lont observe le 29 janvier 1910 lobservatoire
de Juvisy-sur-Orge Harlingue / Roger-Viollet.
p. 59 Collection Jean Vigne. p. 70 71 Vue dartiste
du satellite Mars Express devant la plante Mars David
Ducros / Eurelios. p. 78 79 Lcole polytechnique, Paris.
Gravure de Berthaud daprs Testard Collection Roger-
Viollet. p. 80 Pour la Science. p. 84 85 Plafond de la salle
Campana au Louvre : LExpdition dgypte, sous les ordres
de Bonaparte (dtail). Peinture de Lon Coignet (17941880).
Photo RMN/ Daniel Arnaudet. p. 88 89 Dessin dHenri
Meyer, vers 1880 Collection Roger-Viollet. p. 98 Clich
Jean Vigne. p. 100 101 La Retraite de Russie, huile sur toile de
Nicolas Toussaint Charlet (17921845) Private Collection,
Lauros / Giraudon. p. 113 Pour la Science. p. 128 Photo
Gerd Fischer, DR. p. 129 Photo Jean Vigne. p. 133 (en haut)
Saturne photographie par la sonde interplantaire
Voyager 1 (NASA) 120 000 km, le 12 novembre 1980.
Collection Roger-Viollet. (en bas) Pour la Science.
p. 142 Clich Jean Vigne. p. 144 Anatolii T. Fomenko /
American Mathematical Society. p. 168 Sylvie Weil et
Nicolette Schwartzman. p. 170 171 Andr Weil et sa
sur Simone, en 1922 Paris, BNF, Fonds Simone Weil.
p. 180 181 Collections cole polytechnique. p. 188 189
Berlin Springer-Verlag Editor / David Mumford. p. 194
Collection et clich cole nationale des ponts et
chausses, Fonds Portraits ingnieurs. p. 196 197
Marian Schmidt. p. 209 (en haut) CNRS MPM,
Photo M. Gerland. (en bas) Sylvie Dessert. p. 220 (en bas)
Collection Bob Devaney, Departement of Mathematics,
Boston University. p. 221 Pablo Galan Cela /AGE/
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