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Alain Viala

"Ah, quelle tait jolie..."


In: Politix. Vol. 5, N17. Premier trimestre 1992. pp. 125-141.
Abstract
Ah, qu'elle tait jolie....
Alain Viala. [125-141].
The famous sentence introducing La Chvre de M. Seguin by Alphonse Daudet is usually cut. If the whole sentence is taken into
account, the first character changes. The goal gives way to the poet Gringoire. The nursery tale becomes a political and a social
metaphor. The text reads both ways : the criticism of the Parnassiens and the Realistes betrays Daudet's position in the changing
litterary fxeld ; its satirical feature shows the writers' ambiguous position in the french society of the mid-nineteenth century.
Rsum
Ah, qu'elle tait jolie...
Alain Viala. [125-141].
La clbre phrase commenant La Chvre de M. Seguin d'Alphonse Daudet a en fait t popularise sous une forme ampute.
La prise en compte de l'intgralit de cette phrase permet de passer d'un protagoniste (la chvre) un autre (le personnage-
pote Gringoire), mais aussi d'un conte pour enfants une mtaphore sociale et politique. Le texte peut se lire un double
niveau : en tant que critique des Parnassiens et des Ralistes, il rvle la position d'Alphonse Daudet dans un champ littraire en
pleine recomposition ; en tant que fable satirique, il exprime l'ambigut de la situation de l'crivain dans la socit de la seconde
moiti du XIXe sicle.
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Viala Alain. "Ah, quelle tait jolie..". In: Politix. Vol. 5, N17. Premier trimestre 1992. pp. 125-141.
doi : 10.3406/polix.1992.1494
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_1992_num_5_17_1494
Ah,
qu'elle tait jolie...
Alain Vlala
Universit Paris III
Ah, qu 'elle tait jolie la petite chvre de Monsieur Seguin!-
IL N'Y A RIEN DE PLUS CLBRE pour les Franais que cette phrase-l. Un
grand nombre, sinon tous, l'ont un jour ou l'autre lue, spcialement dans
leur enfance, ou entendue de la voix d'un familier, d'un instituteur ou
d'un acteur comme je sais que c'est encore frquent Fernandel. Et c'est
all bien au-del des frontires. C'est un clich de la culture franaise. C'est un
classique. Un clich faux. Un classique truqu. Retouch, ou spar de la ralit
qu'il montrerait, sans ce trucage ; La Chvre de M. Seguin est la description
d'un combat. Un combat social, un combat de la littrature, de la culture, un
combat o il n'y eut que des perdants ; ou presque.
Trucages, 1 : Gringoire escamot
La page clbre qui fait le blason de la jolie bte est souvent prsente je
l'ai contrl sur quelques cas de livres et disques pour enfants grande
diffusion, que je ne citerai pas : inutile ici de faire de la peine et de la contre-
publicit leurs auteurs, ce n'est pas bien grave en soi, et la question-clef n'est
pas l souvent prsente, donc, dans la version cite l-haut, et cette
version est un faux, parce qu'elle escamote au moins un mot. L'intgrale dit :
Ah! Gringoire, qu'elle tait jolie...'
C'est peu de diffrence, mais a suffit : si je connais un peu la syntaxe du
franais, cela fait, d'une phrase l'autre, sauter d'un protagoniste un autre ;
dans l'nonc souvent diffus, la petite chvre a la vedette, mais dans
l'autre, l'nonc initial et intgral, c'est Gringoire. Voil, au sens propre,
qu'en retouchant le texte on en change la destination... Mais retoucher un peu,
pour rendre plus accessible aux enfants et aux masses, est-ce si prjudiciable ?
N'est-ce pas le prix payer parfois pour une culture populaire ? N'est-ce pas
ainsi que se font les classiques d'une culture ? Pas de quoi fouetter une
chvre ! Sans doute... Peut-tre ; mais quand mme : puisque ce dtail est l,
flagrant, autant se demander qu'est-ce que c'est que ce Gringoire encombrant,
qu'il faut parfois ainsi dloger, chasser du texte, liminer.
Polix, n17, 1992, pages 125 141 125
Alain
Viala
Trucages, 2 : Qui est Gringoire ?
C'est le destinataire du texte. Le destinataire trs explicite, celui dont le nom
est marqu en toutes lettres au dbut, pour dire l'intention de qui ce texte est
crit :
La Chvre de M. Seguin
A M. Pierre Gringoire, pote lyrique Paris.
Exhib dans l'incipit, juste sous le titre o, soit not en passant, la chvre
n'est pas petite il est l en posture de ddicataire, ce Gringoire. Mais
dans la premire phrase, on lit : Tu seras bien toujours le mme, mon
pauvre Gringoire: II n'est donc pas ddicataire, mais bel et bien destinataire.
La chose est confirme la fin l'excipit o on lit : Adieu Gringoire' et
Tu m'entends bien, Gringoire. "E piei lou matin, lou loup la mang"'
Ce texte conte ? nouvelle ? qui se dfinit pour sa partie narrative
comme une histoire {Ecoute un peu l'histoire de la chvre de M.
Seguing est donc bien une lettre, Lettre de mon moulin. Ce qui implique que
nous sommes en prsence d'une double nonciation : il y a un courrier et, le
lecteur du livre, quel qu'il soit, est en posture de voyeur, surprenant une
correspondance, un discours qui n'est pas fait d'abord pour lui. Ceci est une
fiction, bien sr, un jeu, vident ; mais bon : si l'on veut avoir quelque
intelligence du texte, du moins faut-il regarder comment ce jeu est fait. Ce jeu
qui met le lecteur, quel qu'il soit pour l'instant, la prcision importe peu, je
ne parle l que des instances textuelles ; elle importera plus loin peut-tre
en demeure d'tre d'intelligence avec l'auteur qui le construit.
Ce jeu fictif est fait deux tages : l'auteur (le scripteur, l'pistolier) a entendu
une histoire raconte par les mnagers provenaux (si tu viens en
Provence, nos mnagers te parleront souvent de. .. ) ; et en provenal ; et il
la raconte et la traduit, pour Gringoire. Il y a donc, avant mme qu'on
parvienne au narrataire-lecteur, deux narrataires. Un dans le texte, qui y dit
je, dont on ne sait pas grand-chose, sauf qu'il est provenal (il connat la
langue, il crit : ...en Provence, nos mnagers... ), et qui est un narrataire
reconverti en narrateur, un relais au plein sens du terme. Et l'autre, hors du
texte mais que le narrateur inscrit dedans, et qui est Gringoire.
Ah ! Gringoire... Ce texte en dit des choses son sujet : nom et prnom, statut
(pote lyrique), rsidence ( Paris), description physique, situation, et
mme des penses et des traits de caractre (il a une passion, il veut rester
libre, etc.). Que de prcisions. Que de trucages ; car c'est un drle de parisien
que ce parisien-l... Tout le prambule, qui lui est consacr, est un tissu de
contradictions. Ce parisien contemporain de l'criture et de la publication de
cette Lettre est un intellectuel du XIXe sicle : on lui offre une place de
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Ah,
qu'elle tait jolie...'
chroniqueur dans un bon journal de Paris, une place de journaliste qui va
aux premires thtrales, qui dne chez Brbant... Mais qui s'attife de
chausses et de pourpoint, qui se coiffe d'une barrette orne d'une
plume : on tait excentrique dans le Tout-Paris du Second Empire, mais
quand mme...
Un peu d'histoire littraire. Daudet, Alphonse, qui signe les Lettres de mon
moulin, parues en volume en 1869 et prcdemment publies en feuilletons
journalistiques entre 1866 et 1869, a bien exist. Mais si l'on cherche un
Gringoire, Pierre, pote lyrique Paris et qui serait son contemporain,
puisqu'il est le destinataire de cette lettre crite au prsent, on ne trouve
personne. On ne trouve pas une personne ; mais on trouve un personnage.
Qui parut sur les scnes parisiennes, o il eut sa premire, peu de mois
avant cette lettre : Gringoire, hros ponyme d'une pice de Thodore de
Banville, en 1866. Lequel Gringoire est aussi le hros, une gnration plus tt,
d'un roman de Victor Hugo, Notre-Dame de Paris, o il essuie un tel chec
comme littrateur qu'il se trouve entran jusque parmi les gueux de la Cour
des Miracles et o il devient le compagnon de l'hrone, la belle bohmienne;
comme le texte de Daudet dit, par allusion -.Ah! Gringoire, qu'elle tait jolie
la petite chvre de M. Seguin ! [...] C'tait presque aussi charmant que le
cabri d'Esmeralda, tu te rappelles, Gringoire ?
Voil o le jeu de Daudet rvle son caractre de jeu pip, truqu : prsenter
comme vrai un protagoniste qui n'est qu'un tissu de littrature, une fiction ;
ce qui claire les contradictions dont il jongle, s'amuse, dans le prambule : le
Gringoire littraire est bien un pote du XVe sicle, avec des chausses. Ce
qui fait que ce jeu de double narrataire - soit dit en passant, dans ce petit jeu
allgre, plus rien n'assure que les mnagers de Provence sont bien les
narrateurs primitifs... qu'on inventoriait tout l'heure, n'est bien intelligible
au lecteur, le narrataire ultime, le vrai narrataire, que s'il connat assez
l'actualit littraire de ce temps : si intelligent soit-il, il ne sera
d'intelligence, donc ne profitera pleinement du jeu, que s'il a cette
comptence ; ce qui commence nous imposer de passer d'un lecteur-
narrataire-destinataire du texte comme instance smiotique une
interrogation sur les vrais lecteurs, tous n'ayant pas la comptence susdite.
La Chvre de M. Seguin est donc un texte pour initis ? A cet gard, oui. Pas
tonnant que pour le rendre accessible un public large et peu inform, on
limine le Gringoire, qu'on commence par sauter le prambule, et que la
phrase clbre qui inaugure le blason du caprid soit au sens propre
dtourne...
Qui est le loup ?
Mais en supprimant ainsi le destinataire inscrit dans le texte, on change aussi
le lecteur suppos, le lecteur inscrit dans la texture, et en changeant ainsi
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la(les) destination(s), on change faut-il le marquer ? le sens ; et donc les
significations. Lisons-le donc, ce texte, dans son intgralit. Il s'ouvre par un
prambule qui commente, sur le mode indign, le comportement d'un
destinataire qui, pote misreux, refuse un emploi de journaliste ; et de l
s'enclenche un apologue : Tu prtends rester libre ta guise jusqu'au bout...
Eh bien coute un peu l'histoire de la chvre de M. Seguin. Tu verras ce que
l'on gagne vouloir vivre libre...*. Cette dernire phrase (c'est moi qui la
souligne) fait la moralit anticipe de la fable. Dans la logique d'apologue
ainsi mise en place, la chvre est le personnage auquel Gringoire est somm
de s'assimiler : elle est non pas sa mtaphore, mais son quivalent fictif. Voil
un protagoniste dessin. Le jeu peut continuer, si l'on dessine l'autre. L'autre,
c'est--dire le loup et non M. Seguin puisque dans l'histoire ce qui est
au bout {tu prtends rester libre ta guise jusqu'au bout-), c'est le loup.
C'est lui qui dcide du sort de la bte...
Difficile de savoir ce que c'est que ce loup ? Dans les contes pour enfants,
c'est assez commode, il figure tous les dangers. Mais ici, ds lors qu'on ne jette
plus Gringoire dehors, on n'est plus dans un conte pour enfants. Puisque les
deux partenaires sont faits pour c'est un apologue tre compris
ensemble, prendre sens chacun dans sa relation l'autre, si l'un est difficile
dfinir, regardons encore un peu mieux l'autre. Cette chvre de M. Seguin,
quelle est sa qualit premire ? Premire, je veux dire : la premire que le
texte nonce son sujet. C'est qu'elle est... la septime. La septime chvre de
M. Seguin : M. Seguin n'avait jamais eu de chance avec ses chvres. Il les
perdait toutes de la mme faon : un beau matin, elles cassaient leur corde,
s'en allaient dans la montagne, et l-haut le loup les mangeait [...].
Cependant il ne se dcouragea pas, et aprs avoir perdu six chvres de la
mme manire, il en acheta une septime*.
Pourquoi six et sept et pas quinze et seize, ou deux et trois ? Et pourquoi pas,
sans tergiverser, la premire ? Aucune raison de logique narrative, factuelle,
vnementielle. Reste une seule cohrence, le symbole : 7, chiffre ftiche,
symbole. Symbole de quoi ? Peu importe : symbole. On est dans un apologue,
le symbole est l pour signifier que la chose relate n'est pas anecdote
incidente (ce qui et t le cas si cela avait t la premire chevrette), fait
divers rfrenc, mais qu'on s'installe dans un espace allgorique. Le loup ne
reprsente pas quelque chose de cod l'avance en dehors du texte, mais ce
qui menace ce que cette septime chvre reprsente, elle. Elle, elle signifie le
vouloir vivre libre et lui ce qu'on [y] gagne. Le vouloir vivre libre est
trs prcisment le sme commun, connecteur, entre le personnage caprin et
le personnage Gringoire ; c'est mme le seul. Et ce que Gringoire exhibe, dans
le prambule, ce qui indique dj ce qu'il y a au bout, cela a une figure, la
misre : pourpoint trou, chausses en droute, face maigre qui crie
famine.
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Ah,
qu'elle tait jolie...*
Quelle est la qualit dernire de Blanquette ? Elle s'allongea par terre dans
sa belle fourrure blanche toute tache de sang.' Gringoire a eu jadis une
tenue, son beau costume complet, chausse pourpoint et barrette et pas un
quelconque sayon, il finit tout trou. Comme la houppelande de la petite
chvre. Et ce loup n'est pas seulement un loup : c'est un monstre (alors le
monstre s'avana**) et il est norme, il n'est donc pas affam ; d'ailleurs il
ne se presse pas, il observe la chvre, et il rit mchamment, satanique. Du
coup, ceci n'est plus un combat : il n'y a de vrai combat que quand subsiste au
moins une incertitude sur le rsultat, et ici d'avance on sait bien qui sera
vainqueur. M. Seguin l'a dit, la chvre l'a compris : elle se bat. Non pas qu'elle
et l'espoir de tuer le loup, les chvres ne tuent pas le loup... Les chvres* 4e
loup : il n'y a pas un ennemi diffrent pour les diverses au moins sept
chvres-potes, mais un seul et mme, toujours vainqueur d'avance. Elle le sait:
elle se bat quand mme, seulement pour voir si elle pourrait tenir autant
que la Renaude*, que la matresse chvre. L'ultime et dcisive motivation
dans l'aventure tient dans ce dsir de s'essayer galer les matres de la
corporation, les grands prdcesseurs. D'avoir soi aussi un nom qui reste dans
la postrit, comme la Renaude. Allons : La Chvre de M. Seguin, c'est la
figure du pote que la misre guette : Enorme, immobile, assis sur son train
de derrire, il tait l, regardant la petite chvre blanche et la dgustant par
avance* (C'est moi qui souligne bien sr).
Le loup signifie la misre dans la gueule de quoi les potes se jettent par le
vain dsir de s'galer leur ans renomms ; la misre qui, disent les
expressions populaires, mange le monde, ou dvore les pauvres gens , se
jette sur le pauvre peuple... Alors le loup se jeta sur la petite chvre et il la
mangea*.
Et Monsieur Seguin ?
Le troisime acteur, M. Seguin, aux yeux du lecteur, semble un crtin. Le dbut
du rcit dit (bis, pour tenir l'esprit frais) : M. Seguin n'avait jamais eu de
bonheur avec ses chvres. Il les perdait toutes de la mme faon*. Six fois. A
la septime, il semble avoir compris, et il eut soin de la prendre toute jeune
pour qu'elle s'habitut demeurer chez lui*. Pourtant, quand la Blanquette
s'ennuie : M. Seguin s'apercevait bien que sa chvre avait quelque chose,
mais il ne savait pas ce que c'tait.* Serait-il donc si niais que six fois ne lui
aient rien appris ? Non, on vient de le voir. Alors... c'est un peu plus
compliqu. Le rcit prcise d'emble : Le brave M. Seguin, qui ne
comprenait rien au caractre de ses btes, tait constern.* Il aurait pu l'tre
tout en comprenant trs bien. C'est donc compliqu. Ergo : ce bon M.
Seguin, ce brave M. Seguin, qui c'est ?
C'est quelqu'un qui change la scurit (le clos, Ptable) contre une
production : se laisser traire. Qui change des soins et de l'attention (des
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Alain
Viala
caresses, le plus bel endroit du pr) contre de la production obissante
{et puis docile, se laissant traire sans bouger, sans mettre son pied dans
l'cuelled- Quelqu'un aussi qui fait de l'levage, je veux dire : qui assure une
formation : il eut soin de la prendre toute jeune-... Qui aurait l'esprit ainsi
fait pourrait voir en lui un nime remake d'Arnolphe-Bartholo, dans la
biquette une Agns, et dans le loup, la sexualit masculine agressive, avec la
belle fourrure toute tache de sang, et le loup qui se jette sur la chevrette
enfin allonge par terre comme scne de viol. Mais ce serait confondre
connotations possibles et rcit allgoris. Et puis, de la sexualit, elle en a, la
Blanquette, et de la belle et bonne, quand dans ses vadrouilles montagnarde
elle rencontre un jeune chamois pelage noir. Alors, non ; ce bon papa
Seguin, c'est autre chose.
Le prambule annonce fais-toi chroniqueur- . le pieu, la corde, l'enclos,
c'est donc le mtier de journaliste. M. Seguin qui a le pouvoir de mettre la
corde et l'enclos, est un patron de journal. Mais pas seulement car ce serait
mtaphore simplette qui ne rendrait pas compte du texte : il lve la
chevrette, ce que les magnats de presse ne font pas. Il signifie toute une
attitude sociale, et toute une catgorie, celle qui voit les choses ainsi, selon son
ordre, et qui ne sait pas les voir autrement, qui ne peut pas comprendre qu'on
les voie autrement : Bont divine ! dit M. Seguin ; mais qu'est-ce qu'on leur
fait donc mes chvres ? Il imagine une intervention extrieure, un on
malfique, faute de pouvoir concevoir, simplement concevoir dfaut de
comprendre, un dsir de libert, de posie : ce n'est pas qu'il soit si niais, c'est
que cela n'entre pas dans son systme de pense. M. Seguin est une idologie.
Celle de la norme ; pas une idologie bien mchante, comme la connotent
ceux qui peignent des diables sur la muraille pour masquer leurs propres
failles, mais celle de la bonne conscience : il est bon, il est bien brave, et
le voil qui, bout d'arguments, invoque la bont divine ; il est l'idologie
de l'ordre bourgeois tabli.
Et la posie ?
Dans la logique seguinesque, la nourriture de culture, l'herbe du clos, se
change en lait. C'est Culture contre Nature. C'est le sort fait aux tres
domestiques : C'est bon pour le buf et l'ne de brouter dans un
enclos.- Ce bestiaire-l porte des connotations chrtiennes et
natividiennes: ce sont des btes de somme au service de l'homme. La
phrase qui les tourne ainsi en drision est prononce par Blanquette : dans la
chvre, il reste une trace de l'tat sauvage, de l'tat de Nature. L'herbe du
clos c'est donc la pture de la culture ; domestique, c'est--dire en matire de
Lettres, scolaire. Les plantes de la montagne reprsentent la posie. L'herbe du
pr est slectionne, normalise, toute semblable ; elle est fade, en complet
contraste avec celle de montagne : Et quelle herbe ! Savoureuse, fine,
dentele, faite de mille plantes. -
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Ah,
qu'elle tait jolie...'
Cytises et lambrusque : la montagne est le lieu du langage naturel re
dcouvrir. Un lieu o le langage a sa propre vie, o les chtaigners, les gents
d'or (songer Fabre), les fleurs, tout dtient une vertu d'action autonome, et
parle l'aventureuse chevrette qui se fond dans cette fte. C'est l'espace du
langage qu'explore le pote, l'espace o volent les gerfauts (songer Jos),
loin au-dessus des troupeaux qu'on ramne au bercail. Durant sa nuit de
rsistance au loup, la chvre broute encore. Pendant ces trves d'une
minute, la gourmande cueillait encore un brin de sa chre herbe.' Le pote,
dans les rares rmissions que la misre lui laisse, compose encore, connat
encore quelques bonheurs de langage. L'herbe n'est pas, donc, aucun
moment, la nourriture du corps qu'elle parat, les nourritures matrielles gte
et couvert ; elle est allgoriquement langage, nourriture de l'esprit.
Champ littraire, 1 : clivages
Gambader dans le texte comme nous faisons n'est pas de fantaisie ; le jeu
l'exige, jeu instaur par le texte, jeu fondateur du texte. Sous peine de perdre le
fil, fil du texte, fil du jeu (trucages, 2) et de tout raplatir (trucages, 1) en
moralit banale (il faut obir ses parents et ses matres) et ignorer ce texte-
l: La Chvre de M. Seguin. Le lire comme rcit de la bataille entre le pote et
la misre, c'est dj y rincorporer Gringoire, ce n'est pas si mal, mais c'est
encore le rduire encore de moiti, en faire une version (pseudo) raliste.
Car ce Gringoire, dont Banville aprs Hugo ont fait le hraut des potes, porte
en cela mme toute une histoire avec lui. Il n'a plus grand chose voir avec le
vrai, le personnage historique dont ils se sont inspirs. Ce Pierre, le vrai,
s'appelait en fait Gringore : lger changement de nom pour le moderniser, le
rendre plus familier ; autre petit trucage. Pas dpourvu de sens. Pierre
Gringore (1475-1538), auteur dramatique et directeur de troupe, s'illustra par
ses Soties et ses pomes satiriques, qui ne constituaient pas des explorations
du langage premier et de ses joies, ni de la posie lyrique, mais bien des
discours trs engags et de commande : il composait pour le service du roi de
France, Louis XII, contre le pape ; il tait dans le clos. Hugo le transforme, puis
Banville le modifie, puis Daudet le transforme encore, tous et chacun par
besoin de disposer d'une figure-symbole. Bohme libre chez Hugo, il devient
pour Banville le moyen d'voquer un programme annonc ds 1842 {Les
Cariatides) : refuser les compromis qu'ont accepts les rois du sicle,
folliculaires et complotiers, qui dshonorent l'art. Ainsi Gringoire dit le refus
du pote de cder aux facilits, pour l'honneur de l'art, pour l'amour de l'art.
Pour la passion des belles rimes, dit Daudet. Qui le fait pote lyrique ?
C'est--dire qu'apportant une touche de plus aux mtamorphoses du
personnage, il en fait un moyen d'voquer Banville. Lequel tait cette date
regard comme tel et emblme de ceux qui refusaient de se faire
chroniqueurs (folliculaires, disait-il). Voil donc un combat bien prcis
qui se dessine, entre les tenants d'une littrature qui ne se compromettrait pas,
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Alain Viala
et une littrature infode l'argent. Entre une zone o la production littraire
trouve sa raison d'tre dans l'amour de l'art, et une autre zone o elle fait
commerce. Entre un espace de la littrature restreinte, de la littrature artiste,
et un espace de diffusion large ; entre posie et prose, l'une voue la beaut
des formes, l'autre remcher les ides dans les normes, l'herbe du clos.
Ce n'est dj pas si mal, pour quitter l'interprtation banalisante, truque, et
entrer dans le texte. Le champ littraire franais a connu, on le sait, au milieu
du XIXe sicle, une mutation en profondeur, o la tension entre une littrature
restreinte et lgitime et une littrature commerciale s'est faite plus forte ; o la
prise du pouvoir par la bourgeoisie d'argent, sans plus de partage avec
l'aristocratie comme durant la Restauration, a soumis la littrature la double
pression de la logique commerciale et de l'idologie de l'ordre social et
moral. Mais ce n'est pas encore assez : si cela rend compte de la signification
de Gringoire-personnage, cela ne rend pas compte de tout l'tat o en sont les
choses dont parle Daudet par le moyen de cette figure littraire. La gnration
romantique est finissante, quelles que soient ses clbrits : Lamartine s'est fait
battre aux lections pour la Ile Rpublique, Hugo est en exil... La littrature est
suspecte l'ordre moral imprial : procs contre Les Fleurs du Mal et contre
Madame Bovary en 1857... Quitter le clos rvle ses dangers. Ce sont
choses connues ; part merge du dbat seulement, dans ces annes-l. Des
gens un peu plus jeunes que les romantiques accdent la notorit. C'est
Banville, qui s'affirme {Odes funambulesques, 1858), Leconte de L'Isle
{Pomes antiques, 1853) ; Thophile Gautier, qui prcise la position qu'il tient
(1858, L'Art, dans la troisime dition d'Emaux et Cames). Un courant se
dessine, celui de la posie artiste. Il se confirme en ayant ses revues : La
Revue fantaisiste fonde en 1861 par Catulle Mends, la revue L'Art, fonde
en 1865 par Louis-Xavier de Ricard ; en ayant ses salons, notamment celui de
Madame Ricard, mre du susdit Louis-Xavier ; en ayant ses recueils collectifs
valeur de manifestes : Le Parnasse contemporain, 1866, qui lui donne son
nom enfin. Nous voici la date o Daudet entreprend ses Lettres de mon
moulin.
Le courant parnassien se dclare la fois hostile l'criture qui se
compromet dans le discours de la marchandise, au journalisme infod et
ses chroniqueurs, mais aussi aux romantiques, qu'il accuse d'tre des
montreurs (le mot est encore de Banville, de trimballer leur cur en
bandoulire plutt que de se consacrer l'art littraire (relire YEpilogue des
Pomes Saturniens... ), l'art pour l'art. Ce courant s'affirme dans ce
double refus ; double combat donc, le clivage entre les deux sphres du
champ littraire se redoublant d'un clivage au sein de la sphre de production
restreinte. Mais ce n'est pas encore assez ! Car dans la sphre restreinte, les
conflits comptent aussi un autre protagoniste : le ralisme. 1855 : exposition
de Courbet intitule Le Ralisme, avec catalogue de Champfleury ; lequel
Champfleury a dj plusieurs romans son actif et, aprs une querelle dans le
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-Ah,
qu'elle tait jolie...'
journal L'Artiste cette mme anne, lance la revue Le Ralisme en 1856. En
1857, l'accusation contre Flaubert et Baudelaire porte notamment sur le
reproche de ralisme... Et les choses continuant, les annes 1865-1866 (pour
en venir sans trop tarder au moment de La Chvre), voient s'affirmer les
Goncourt et Zola, et enfin Littr enregistre le mot ralisme en 1869 dans son
dictionnaire. Ce n'est donc pas seulement une tension dans l'espace de la
littrature lgitime, mais deux, avec trois forces en prsence : le moi, le monde
ou Y art, comme fins de la cration artistique. Le ple littraire dominant est
ainsi lui-mme scind entre trois polarisations possibles. La Blanquette
n'explore pas son moi, elle ne peint pas non plus le monde, elle est du ct
de l'art, comme Gringoire est dans les pages du sire Apollo, dieu des Muses
qui demeurent, on le sait sur le Mont (tiens, la montagne-posie) Parnasse.
Cette fois, on est bien dans la description d'un combat.
Champ littraire, 2 : le combat dans Daudet
Oui mais vu de quel ct ? Retour sur l'apologue : le rcit n'y est pas
seulement un avertissement, il est une prise de position, qui se clt sur un
Adieu Gringoire' qui dit assez que le narrateur n'adhre pas aux choix des
potes-chevrettes. Mais comment ? Dans son rcit, mis part le loup (bien
sr), tout le monde est gentil : M. Seguin , le bon, le brave M. Seguin, la
petite chvre, brave chevrette, pauvrette, pauvre bte, et mme la rude
Renaude, la chvre forte et mchante comme un bouc, finit par tre la
pauvre Renaude. Et Gringoire, d'emble, mon pauvre Gringoire.
L'hypocoristique abonde ; ils sont tous pauvres parce que bien gentils, bien
gentils et donc pauvres, et bien plaindre, Pcare... Ce ne sont pas l des
ennemis les uns pour les autres : M. Seguin ne veut pas de mal la chvre -
Gringoire ; et ce ne sont pas pour Daudet, donc, les ennemis avec qui il
pourrait se battre ; il les aime (textuellement) trop.
C'est que le combat consiste en autre chose, lutter contre lui-mme. Le texte
est le lieu o se joue un combat intrieur, pour se sparer des amis dangereux,
de ce qu'il est dangereux de trop aimer, qui vous entraneraient dans des
endroits o il y a tout perdre, se perdre. Car il a rompu, Daudet, avec le
courant de l'art pour l'art au sein duquel il avait pour un temps nag. C'est par
l qu'il avait dbut, quand il est mont Paris, donc mont dans l'espace
de l'aventure potique (depuis le temps qu'il avait envie, dit Le Petit Chose
qu'il est en train d'crire au mme moment que les Lettres de mon moulin, de
se lancer dans cette montagne-l), en novembre 1857. Quand il a publi son
premier ouvrage, un recueil de vers, Les Amoureuses (1858), quand il a connu
sa bohme, quand il a aussi collabor aux revues et recueils parnassiens
naissants. Dans ces annes-l, son frre l'a d'abord aid subsister : le capital
de solidarit familiale fournissait, mme petitement, de quoi tenir, le temps de
s'investir, d'investir dans une littrature qui payait peu, mais qui reprsentait
133
Alain Viala
de haute vise. Il avait opt pour une logique de gratification matrielle faible,
mais de possible gratification symbolique haute dans le futur.
Mais peu peu, encore que tt, il a transig avec les M. Seguin. Il est devenu
(en I860) secrtaire priv du duc de Morny, il est devenu collaborateur
chroniqueur pisodique au Figaro (qui tait alors dans ses dbuts, journal
impertinent, encore certains risques). Il a balanc, je veux dire hsit entre
plusieurs voies, ces annes-l, tentant carrire dans le thtre (1862, La
dernire Idole) tout en tant encore pote et parnassien. En 1866, c'est le
grand virage : dernire collaboration avec les gens du Parnasse
immdiatement suivie de l'installation en Provence et de la composition d'un
Parnassiculet contemporain, pastiche attaquant les amis d'hier, en
collaboration avec Paul Arne avec qui il collabore aussi pour l'entreprise des
Lettres de mon moulin. Et dsormais, fini la posie, il se voue au thtre, au
roman et aux chroniques, que sont, leur faon les Lettres, parues en
livraisons dans la presse entre 1866 et 1869 (o elles seront recueillies et
dites en volume ; on verra par qui...).
Retour sur le prambule : Mais regarde-toi, malheureux garon ! Regarde
ce pourpoint trou, ces chausses en droute, cette face maigre qui crie
famine ! Voil o t'a conduit ta passion des belles rimes ! Voil ce que t'ont
valu dix ans de loyaux services dans les pages du sire Apollo. Est-ce que tu
n'a pas honte la fin ? Pourquoi dix ans, et pas vingt ou quinze, ou des
annes ? Par hasard, en formule toute faite ? Peut-tre. Mais peut-tre pas, si
Gringoire alluse Banville, cela ne va pas : il y avait cette date bien plus de
dix ans, plus de vingt mme, qu'il tait sous les tendards d'Apollon. En
revanche, ces dix ans sonnent bien comme un aveu pour Daudet : il y a dix
ans tout sonns, qu'il est, lui, entr dans la carrire comme pote, et au bout
de dix annes, il vient de rompre, avec l'entreprise potique, et avec les gens
d 'Apollo, les parnassiens... Gringoire fournit ainsi une figure non pas clef
(Gringoire n'est pas Banville), mais gnrale, telle que, dans sa gnralit,
Daudet lui-mme peut s'y projeter pour ce qui fut son ambition passe. Et la
honte {n'as-tu pas honte la fin ?) devient alors l'objet d'un transfert:
sa honte de renoncer la posie, de trahir ses anciens amis, de se retourner
contre eux, se mtamorphose en honte d'avoir si longtemps accept ce sort
ridicule, misreux, misrable (honte d'tre misrable, au sens premier, et non
un misrable tratre) ; ce sont les potes lyriques qui devraient avoir honte
de leur btise.
Le texte fonctionne donc la fois comme une prise de position, et une prise
de position argumente, dans les dbats qui divisent le champ littraire, et en
particulier la sphre de la littrature lgitime, et comme le lieu o l'affect de
l'crivain ngocie et tente de rsoudre ses contradictions internes, en faisant
driver sur autrui le sentiment de culpabilit. C'est la description d'un combat
d'en-dedans. On est loin du conte de fes, du rcit pour enfants. Mais on est
134
Ah,
qu'elle tait jolie...'
loin aussi d'une simple retraduction image d'un conflit simple au sein du
champ littraire : on voit, en un seul rcit bref, toutes les strates de la pratique
de l'crivain, ses figures, et comment son imaginaire reprsente et pourquoi il
reprsente, pour ddouaner une position qui lui pourrait tre impute en faute.
Posture de Daudet : le rire
Mais tout cela passe par des choix et enjeux esthtiques. Tout cela se signifie
d'abord par le jeu sur le genre, lettre et apologue, par la fiction qui permet de
passer du srieux de l'argument un jeu de rcit qui semble fait seulement
pour s'amuser. Tout cela prend sa pertinente signification par ce ton, par
l'humour qui tisse le texte : Sinon... Imbcile ! ; Fais-toi chroniqueur,
imbcile ! Fais-toi chroniqueur !>... Au premier degr, l'injure serait grave.
Ici, elle sonne comme une familiarit nimbe par l'hypocoristique, un peu
condescendante, mais pas bien mchante. Le sourire se substitue au rire
insultant. Comme on sourit devant la cocasserie que forme un Gringoire en
pourpoint, chausses et barrette gar au milieu du Paris des ftes du Second
Empire. Et le discours, drivant de ton, en change de sens. Car il est beaucoup
question de rire dans cette histoire. Comme il y est aussi fait beaucoup
d'interpellations Gringoire. Les deux vont d'ailleurs de pair : Tu ris,
Gringoire F; est-il dit quand la chvre s'chappe de chez M. Seguin. Le rire
qui suppose la complicit : qui rit avec qui ? De qui ? Les interpellations
Gringoire scandent les squences de la structure narrative. L'exposition
s'ordonne autour du portrait-blason de la petite chvre, qui est ouvert par le
Ah ! Gringoire...' et comment par un presque aussi charmant que le
cabri d'Esmeralda, tu te rappelles, Gringoire ?-.
La dsobissance est scande par, on vient de le voir, un Tu ris Gringoire ?:
L'excursion en montagne-posie est encadre d'un Tu penses, Gringoire, si
notre chvre tait heureuse ! (notre... tu penses : connivence !) et d'un
mon cher dj plus distant. La nuit face au loup contient en son centre un
plus de dix fois, je ne mens pas Gringoire'... Je ne mens pas : tiens,
comme si la connivence n'tait plus bien assure. L'interpellation qui vient
la fin tombe en un Adieu Gringoire ; connivence brise. Le narrateur et
Gringoire-narrataire ont d'abord ri ensemble, puis leur discorde se rvle :
c'tait un jeu de fausses connivences. Quand Gringoire rit, il est du parti de
Blanquette, du parti des chvres contre ce bon M. Seguin. Des chvres que
fait rire aux larmes la vision depuis le haut de la montagne du petit enclos
o elles vivaient auparavant. Comment ai-je pu tenir l-dedans ?- qu'elle se
demande. Elle ne comprend pas la perspective. Elle a perdu le sens de la
perspective, ou plutt elle ne l'a jamais eu. Elle n'a pas l'intelligence des
choses. Son rire est, au sens premier, signe <S! imbcillit, d'esprit faible :
Pauvrette ! de se voir si haut perche, elle se croyait au moins ausi grande
que le monde'.
135
Alain Viala
Esprit de pote, nourri de fumes, gloire de pote : illusion. Qui fait le vrai
reniement : pour un peu de hauteur et de clbrit flatteuse (les vieux arbres
qui n'ont rien vu de si joli...), elle renie son origine, ne reconnat plus le lieu
d'o elle est sortie. La flure dans la connivence entre le narrateur, le
destinataire (Gringoire) et le personnage (le chevrette) est trs tt en place.
Quand Gringoire rit parce qu'il est du parti des chvres contre ce bon M.
Seguin, le texte lance : Tu es du parti des chvres, toi* et Nous allons voir
si tu riras tout l'heure: Rira bien qui rira le dernier : le dernier rire, dans le
rcit, c'est celui du loup. Rire contre rire, il est le ricanement des pesanteurs
contre celui des lgrets que la biquette incarne. Au match du rire, aprs ses
triomphes faciles, ses moqueries contre les Messieurs Seguin, elle a d'avance
perdu. Son reniement se paye par la mort ; la gloire n'est rien que vanit,
fumes : vieux thme contre l'illusion potique.
Qui rit le dernier ? Daudet, dans le discours, se dsolidarisant de ses
protagonistes pour affirmer le bien-fond de sa prise de position pour la
prose nourricire contre l'illusion de la posie. Son propos ne porte pas pour
autant de frocit. Il est bourr d'effets hypocoristiques. Il est tiss d'allusions -.
gents d'or, la corde au cou, gerfauts et troupeaux, le buf et l'ne toute la
mythique des crches... Il est fait en croquis : portrait de chvre en
houppelande comme de pote-crott en tenue de troubadour tomb dans la
dbine ; trac du loup en deux oreilles et deux yeux, masse noire et langue
rouge. Croquis, presque caricatures, mais qui s'en tiennent en retrait grce aux
adjectifs de compassion condescendante : petite, bon brave, pauvre,
pauvrette... Mon pauvre {Tu seras bien toujours le mme, mon pauvre
Gringoire A) : le pote lyrique, tel qu'en lui-mme, tel qu'en tout temps, tel
qu'est l'image historique de Gringore-Gringoire, retravaille pour en devenir
le signifiant, ce pote reprsente une part de Daudet lui-mme, avec laquelle il
rompt, mais sans la bafouer.
Telle est la posture de Daudet, posture c'est dire manire de se tenir,
d'occuper la position que l'on prend. Que dit ce rire en effet ?
Smantiquement, rien de plus dans le rcit que le prambule n'ait annonc.
Mais, formellement, il est le signifiant de la mise distance. Par les
glissements progressifs du sourire s'opre la rupture de la connivence
apparente entre l'auteur, le destinataire, le personnage. Le double jeu des
narrataires, le recours final la langue provenale, tout cela construit des
distances et redistribue les connivences : Gringoire exclu de la connivence,
elle se reconstitue entre Daudet et ses lecteurs, les vrais, ceux qui lisent ses
chroniques dans un journal. Et l'irruption du provenal est le signifiant
d'un retour un vrai langage premier, celui des origines, les vraies, que
Daudet exhibe, qui sont celles de sa biographie, en tout cas la biographie qu'il
se construit en images, comme dans Le Petit Chose qu'alors il crit.
136
Ah,
qu'elle tait jolie...'
Le rire du narrateur n'est donc ici ni sarcasme (comme celui du loup), ni
navet comme celui de Gringoire-Blanquette. Il se tient entre deux, il est
comprhensif : il ne brise pas une image, n'est pas iconoclaste ; il met fin
une relation. Il fait la gestion d'une double nostalgie. Au nostos, au dsir de
retour dans le pays d'origine, s'en substitue un autre : l'crivain a retrouv le
pays provenal primitif, sa langue, et reconquis une fonction, celle d'un relais,
cho, porteur du discours des peuples (ce sont les mnagers, les paysans,
qui sont les raconteurs primitifs de l'histoire de Blanquette) ; mais cette
nostalgie-l en s'abolissant en gnre une autre, celle des bats en posie. Les
Gringoire-potes lyriques qui ont la nostalgie d'un langage originel ne
sont pas condamns : ils sont plaints et compris par Daudet ; ils se sont
tromps de nostalgie. Ils sont plaints, mais abandonns. Sans mchancet. Au
moment o il se spare d'une des images possibles de l'crivain, Daudet en
garde au cur une part de regret : Ah, qu'elle tait jolie...-
Retour aux lecteurs
Le lecteur le sait bien, s'il lit de faon suivie les Lettres de mon moulin. Il a
bien vu qu' la premire, il y tait question d'un Sieur Alphonse Daudet,
pote, demeurant Paris, qui achetait un moulin qu'il trouvait sa
convenance et pouvant servir ses travaux de posie. Lesquels travaux
produisent les Lettres de mon moulin. Le lecteur du recueil voit donc un
Daudet qui rompt non pas avec la posie en gnral, mais avec une certaine
conception de la posie, et qui se fait chroniqueur non pas la mode
parisienne, mais un chroniqueur pote et provenal. Qui adopte une prose
potique et d'inspiration populaire cherchant une autre forme et une autre
tonalit que celles qui existent alors dans le champ littraire. Qui essaye donc
de rsoudre ses propres contradictions quant ses choix en matire
d'esthtique et en matire de position dans le champ non pas en se rangeant
dans l'un ou l'autre camp, mais en se situant dans une marginalit singulire et
nuance. Qu'il dsigne en dsignant les lecteurs qu'il inscrit dans ses textes.
Parisiens, tendez vos mannes {Le Cur de Cucugnari) ; Oui, parisiens, votre
Bixiou {Le Portefeuille de Bixio) : ces dfinitions des destinataires, qui
abondent dans le recueil, outre qu'elles disent une distance prise avec la
localisation antrieure de l'auteur (Alphonse Daudet, pote demeurant
Paris), que donc elles sont signifiantes dans la structure d'ensemble du
discours du recueil d'un processus identique celui que l'on a vu s'oprer
dans La Chvre de M. Seguin, ouvrent des textes qui s'annoncent comme
rcits, contes, fabliau {Cucugnah), chronique {La mule du Pape),
lgende {L'homme la cervelle d'or) ou Ballades en prose. C'est--dire
autant de genres qui possdent une double proprit : ils sont adapts au
discours en prose mais, par leur caractre archaque, renvoient vers un espace
o la prose pouvait tre potique ; ils marquent un retour l'ancrage
populaire du littraire, donc sont une invite aux parisiens se replonger
dans le terreau des provinces, se ressourcer, suivre le mouvement que lui-
137
Alain Viala
mme fait, fuir ce qu'il prsente comme les modes potiques et leurs
illusions, pour reconqurir une autre posie.
Mais ces Parisiens ne sont pas n'importe quels Parisiens, dans son texte :
lorsqu'il dsigne plus explicitement ses destinataires, qui trouve-t-on ? Une
dame ( A la dame qui demande des histoires gaies, La lgende de l'homme
la cervelle d'or), et un pote lyrique, Gringoire. Ds lors, la comparaison
entre les destinataires inscrits dans le texte sous la figure des narrataires et les
destinataires rels (potentiels ce qu'tait le lectorat disponible l'poque
et effectifs ceux qui se trouvaient en situation de lire en effet les
chroniques de Daudet dans leur publication journalistique) montre de
nouveau un double trucage. L'un qui consiste rduire les abonns aux
Parisiens, alors qu'une fraction importante tait provinciale ; l'autre, qui
consiste parmi les parisiens ne pas voir les bourgeois (je veux dire :
bourgeois et de sexe mle) qui formaient le contingent principal. Le lectorat
inscrit dans le texte est ainsi ramen deux figures : les collgues en
littrature, et les dames, les amatrices de littrature. La lectrice et le
confrre... Cette distorsion entre le lectorat effectivement concern et le
lectorat mis en image dans le texte constitue un effet de prisme fondamental,
fondateur. S'instaure ainsi une double comptence rception : une savante,
avertie, celle des littrateurs ; et une mondaine, qui veut des motions et de
la distraction, celle des dames. L'apologue se prte au double jeu, entre
Yexemplum et la moralit, double sens ; la forme pistolaire aussi : double
nonciation. Qui ne lit que selon un sens perd du texte, en perd du sens ; mais
garde une suffisante signification, celle de l'apologue divertissant.
Avec et au-del de la Chvre de M. Seguin, l'ensemble des Lettres de mon
moulin fonctionne ainsi sur deux plans la fois : apologue divertissant pour
satisfaire les MM. et Mmes Seguin (il faut vivre, il faut des abonns) et dbat
littraire face aux confrres. Dbat littraire qui y est omniprsent : outre
Gringoire, outre La Lgende de l'homme la cervelle d'or cousine germaine
de La Peau de Chagrin, on trouve l Le Pote Mistral ou encore et surtout Le
Portefeuille de Bixiou. Daudet, dcidment aime prendre des personnages
dans les uvres littraires de ses devanciers et les prsenter comme s'ils
taient de vraies personnes : 'tait Gringoire, et ici, c'est Bixiou,
chroniqueur dchu tout droit sorti des pages des romans balzaciens... Et
avec eux il construit le contraste du pote perdu et du chroniqueur qui s'tant
fait sarcastique a sombr. Sa voie lui se dessine bien entre les deux, en
pote-chroniqueur, ou chroniqueur-pote. Esthtique du ni, ni : ni Gringoire,
ni Bixiou, ni lyrisme ni chronique la mode. Il rsiste, Daudet, laisser ses
textes prendre place dans un genre, un registre, un courant esthtique. Il
cherche une autre voie, entre les deux et au-del. Le Pote Mistral rgne l
comme un indice d'un chemin possible : rest dans son peuple, dans sa
langue, dans sa simplicit, et donnant voix un trsor d'histoires nes au
cur du peuple. La tentative rgionaliste est dj l en perspective ; mais
138
Ah,
qu'elle tait jolie...'
Daudet qui crit pour les parisiens, qui a, il le dit, la nostalgie de Paris, n'y est
pas pour autant, lui. Confirmant cette recherche, et ses ambivalences, la
publication des Lettres en recueil se fait chez l'diteur Hetzel : or celui-ci
reprsente alors (il est le commanditaire de Jules Verne par exemple) une
dmarche consistant produire de la littrature qui soit la fois de qualit et
susceptible de toucher des publics larges, comme la jeunesse, les dames...
Sa littrature en double plan, double jeu, que dit-elle ? Elle dit une perception
au plein sens : il le ressent d'en-dedans, avec un combat intrieur d'une
crise de la littrature, qui se cherche en ce temps. Elle dit des ni-ni, ni-ni : ni
l'panchement lyrique du moi, ni l'art pour l'art ; ni le ralisme qui dirait au
monde ses misres et l'engagement de fait, ni non plus la chronique succs
facile... Elle dit, en cela, les apories rencontres par l'imaginaire littraire pour
les crivains de cette phase de l'histoire du champ littraire, qui se dbattaient
entre la tentation de la littrature comme fin en soi, mais qui n'tait pas
viable, et la littrature d'amusement de la bonne socit, qui tait viable mais
pas valable, je veux dire pas regardable par eux comme source d'une valeur
symbolique estimable. Elle dit leur tension interne se dfinir selon les
lectorats qu'ils peuvent escompter ou non, et qu'ils dsirent ou pas.
Adieu Gringoires
Que l'on ait fait de tout cela une fable enfantine, fonction de moralit
strotype, quoi d'tonnant ? C'est le destin des fables, et celles de La
Fontaine en ont subi cent fois autant. Les trucages infligs La Chvre de M.
Seguin dans ses versions de grande diffusion moderne appartiennent au lot
commun des rcits classicises, qui sont manipuls pour que le dsancrage
des intertextes et des situations d'nonciation qui les ont gnrs rendent
possible leur rception large, durable, en les arasant, en leur tant leurs
asprits signifiantes. Leur pragmatique change alors, tant l'externe (celle de la
rupture avec le Parnasse) que l'interne (celle contre la honte de trahir). Du
coup, leur sens fondamental change aussi : au lieu de dire le besoin d'une
innovation, ils disent simplement un conformisme, ils discourent sur :
l'important c'est d'couter papa-maman. Fcheuse aventure du sens, sans
doute, mais dont la dploration ici ne serait que vanit du propos, si on ne
voyait que c'est la structure premire qui, dans sa dualit, constituait une
forme de communication disponible pour pareil investissement (je veux dire
manire de cerner et rduire le texte un sme qui est a minima de son
potentiel premier de signification), mais qui est le prix de leur survie, quand
ils ont perdu leurs lectorats originels. Qu'on continue donc raconter La
Chvre de M. Seguin aux enfants, en version expurge s'il le faut, en version
intgrale si possible : ils sont un lectorat qui deviendra peut-tre lecteur. Mais
qu'on le lise aussi autrement du ct c'est un autre lectorat des lecteurs
avertis d'aujourd'hui. Et cela en vaut la peine, non ? Cela dit somme toute
139
Alain Viala
assez de diverses choses, par exemple sept, qui valent comme objectifs
possibles et importants.
Que la littrature est un lieu du dbat social. Cela, souvent, non tant dans les
dclarations explicites, mais dans les structures, les formes qui signifient
l'imaginaire. Cela prenant forme par jeu d'images, ce sont ces images et ce jeu
qu'il faut interroger. Interroger les prismes littraires. Qui signifient, ici, le
dbat entre le service par les intellectuels de l'idologie qui se mettait alors en
place, celle de l'ordre et de la bonne conscience, l'un et l'autre bourgeois, ou
l'art pour l'art, ou autre chose, dans une situation de malaise. Et par ce dbat
et ce malaise (autres prismes, mdiations) prennent sens dans le dbat
d'ensemble des structures de socit et de mentalits de ce temps-l.
Que l'un de ces prismes, et non le moindre, rside donc dans le champ
littraire. Que donc l'analyse littraire, et la littrature, ont besoin d'une
thorie du champ littraire, et d'une conscience de ce champ. Et d'une
conscience et une thorie compltes. C'est--dire o les images et jeux ne
soient pas renvoys des concepts thrs, mais aux enjeux trs concrets
mme et surtout quand ils sont symboliques de l'idologie. Il y a dans cette
lettre-ci une logique propre du symbolique, mais le symbolique est code et
langage pour construire une image de la position o l'on est dans le monde et
de la posture dans laquelle on s'y tient ou par laquelle on essaye d'en
changer. Et quand le symbolique est littraire, il s'agit de la position o se
trouvent les crivains, et par eux, la littrature, des positions qu'en elle ils
peuvent prendre, et de quelles manires : manires, c'est--dire formes ;
postures, c'est--dire une thique (une faon de se tenir). Que, donc, esthtique
et thique sont indissociables. Et une thorie complte du champ, cela
suppose aussi qu'on ne voit pas les uvres comme des retraductions de
donnes qui seraient venues de l'extrieur du littraire, mais bien comme le
lieu o des donnes qui sont primitivement externes se transforment en
donnes littraires, jusques et y compris et d'abord par l'image que l'crivain
y construit de lui-mme en construisant celle du champ. Ou que :
l'imaginaire d'un crivain c'est aussi l'image qu'il construit de lui dans le
champ littraire.
Que tout cela n'a de chance de se faire, au plan de la mthode et de la
logique, qu' la condition de prendre pleinement en compte la question du
destinataire et de son inscription dans le texte. De ce qui, au sens propre, fait
le texte ; car en se privant, comme on l'a fait longtemps et toute une part
des rflexions dites d'esthtique de la rception n'ont pas vraiment fait
progresser la chose, faute d'admettre cela jusqu'au bout de la dialectique de
la cration et de la rception comme constitutive du texte, l'crivain
n'crivant qu'en ayant dans son imaginaire une image du destinataire on
enferme l'analyse dans le jeu des relations smantiques qu'on le critique-
interprte y veut voir, excluant celle qu'on ne veut-peut-sait pas voir.
140
-Ah,
qu'elle tait jolie...-
Que tout cela implique qu'il y ait prise en compte de la pragmatique
particulire la littrature et chaque uvre en son sein.
Que tout cela est donc rflexion sociologique. Laquelle ne fait pas tout ; mais
est indispensable.
Qu'il y a donc, au bout de cela, et qu'il y en a ici dans La Chvre de M. Seguin
un cas exemplaire, la ralit du texte comme lment dans le social, existant
et signifiant dans le social, parmi une trame sociale. Exemplaire, ce cas, parce
qu'on y voit le syntagme textuel le rcit et sa signification discursive se
replier (comme on dit ) sur le paradigme inaugural la ddicace Gringoire
et que c'est cela mme qui fait de ce texte un discours dans un dbat.
Quand elle se clt ainsi en structure auto-rfrentielle la littrature dit, mieux
que jamais, et par sa clture mme, non sa pure clture, mais que cette clture
est signifiante comme rponse aux questions que suscitent l'insertion du
littraire dans l'espace social, que cre l'ouverture mme qui fait que ce texte
existe. Qu'on a trop glos sur la clture du texte en en faisant un en-soi et non
une rponse des situations historiques.
Que l'image de la littrature qu'offre le texte de Daudet ne met pas d'un ct
la littrature, le pote, et de l'autre rien, le chroniqueur sans valeur. Mais
qu'elle dit que la littrature rside dans les deux la fois, dans leur tension, et
au-del. Tout cela la fois. On a bien trop cd, depuis un sicle, la tentation
de faire de quelques images nes dans l'imaginaire de potes de l'art pour
l'art s'chinant assumer leurs contradictions propres une thorie de la
littrature. En faisant comme si elle tait gnrale ; alors qu'elle est au mieux
mais en tant que telle, signifiante thorie d'une littrature ; et il n'est de
thorisation qui tienne, qui se tienne, qu' la condition de prendre en charge
la totalit des objets qu'on thorise. Point n'est question de faire de ce
brave (?) Daudet le fournisseur d'une autre thorie partielle. Mais l'exemple
fournit le mot de sa fin. A tous les Gringoires de l'en-soi, de la clture et de
la littrature le pome pure, aujourd'hui plus que jamais, s'ils sont
bien toujours les mmes ces pauvres Gringoires, dans ce monde qu'eux et
leurs semblables ont fait et font, font, font.
Adieu, Gringoires.
Le Colporteur d'images, 1 4 1