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Alain Viala

Stylistique et sociologie : Classe de postures


In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 71 fasc. 3, 1993. Langues et littratures modernes Moderne
taal- en letterkunde. pp. 615-624.
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Viala Alain. Stylistique et sociologie : Classe de postures. In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 71 fasc. 3, 1993.
Langues et littratures modernes Moderne taal- en letterkunde. pp. 615-624.
doi : 10.3406/rbph.1993.3893
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_1993_num_71_3_3893
Stylistique
et sociologie :
Classes de postures.
Alain Viala
Sociologie et questions de style ont partie lie : vidence. Au point que le
terme de style tend prendre place dans le discours commun sur la chose sociale :
styles vestimentaires, styles de vie, bien sr, ou encore d'habitat, ou de
comportement, dont les sociologues font un objet et un moyen de description des
pratiques (*). Il y aurait large matire discussions ; mais ici nous ne parlerons
que de littrature, et c'est dj beaucoup. On y admettra sans peine que, face la
formule traditionnelle (mais point fausse en un sens) selon laquelle le style, c'est
l'homme , une inverse est possible et tout aussi justifie : le style, c'est du
social , entendant ainsi que les manires d'crire rpondent des facteurs
collectifs (soit peu prs, mme si la notion serait retravailler sensiblement, ce que
Barthes appelait criture ). Ce caractre collectif est ais percevoir, qu'il soit
revendiqu, comme les romantiques le faisaient avec leur bonnet rouge au
dictionnaire , ou construit aprs coup, comme pour le baroque par exemple.
Reste qu'il y a l une immense part de flou. Aussi, sur une telle question, un
ample panorama de l'existant serait utile coup sr. Ce n'est pourtant pas ce que je
me propose ici : les rflexions me semblent loin d'tre parvenues un suffisant
degr de maturation pour que le panorama savant les fasse progresser
effectivement ; en revanche, les lumires plus focalises sur quelques expriences
ou exemples peuvent avoir, en l'instant prsent, plus d'utilit.
Les quelques pages qui suivent voquent donc deux entreprises rcentes,
encore partiellement en cours, mettant en jeu la question des rapports entre donnes
sociales et donnes formelles en littrature. Ces deux sries de travaux seront
brivement prsentes, avec indication de leurs principales conclusions, ou au
moins hypothses ou problmatiques. De l adviendront quelques propositions pour
des avances possibles des liens entre stylistique et sociologie propos de la
littrature.
1 . Une premire exprience de recherche qui peut tre ici voque propos
concerne un travail sur Le Clzio, rcemment achev. Il s'agissait d'une exprience
au sens propre. Elle consistait en ce que deux chercheurs, chacun avec leurs
sminaires, abordent un mme texte, l'un du ct de la stylistique, l'autre du ct de
(1) Ainsi par exemple, pour n'voquer qu'un cas rcent, R. Establet et G. Felouzis, dans leur
tude Livre et tlvision : concurrence ou interaction ? (Paris : PUF, 1992), utilisent pour dcrire
les attitudes en face de ces deux mdias la notion de style (pp. 86 sqq.). noter aussi que
c'tait au nom de la recherche d'un style que Greimas, ses dbuts, a t frapp par Le
Moyen ge fantastique de Baltrusatis : voir le compte rendu qu'il en fit en 1956, dit en franais
dans Lettres actuelles, 1 (printemps 1993).
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la sociologie littraire. Le but tant de tester les rapports de convergences ou
divergences des deux dmarches, chaque part de l'investigation tait d'abord mene
sparment. Les rsultats obtenus par l'un et l'autre ont t ensuite confronts,
c'est--dire au sens propre : mis en regard, en face face (2). L'ouvrage choisi
pour matire de l'exprience devait rpondre quelques critres : il devait ne pas
tre situ dans les zones historiques ou gnriques usuellement frquentes par les
deux exprimentateurs, ou par l'un ou l'autre ; il devait, d'autre part, consister en
un ou des textes assez courts pour que l'analyse en soit mene et expose par le
menu. C'est ainsi que fut choisi le recueil de nouvelles de Le Clzio intitul La
Ronde et autres faits divers (3). Pour ce qui est des rsultats, comme il serait
trop long d'exposer les divergences constates et peu signifiant de rsumer les cas
de convergences ou de complmentarits, je me bornerai voquer trois aspects mis
en jeu par l'un et l'autre au fil des explorations. L'un rside dans la caractrisation
de ce que l'on peut entendre par modernit en littrature. Un autre, plus
technique , rside dans le constat convergent de l'importance capitale dans ces
nouvelles des effets de style indirect libre explicites ou implicites. Le troisime
enfin, et peut-tre le plus important pour le prsent propos, tient une gale
proccupation, affirme dans le fil de l'analyse, pour le rle textuel jou par le
destinataire, pour, disons en termes simples, l'inscription du destinataire dans le
texte.
partir de cela, je spcifierai un peu davantage trois exemples portant sur des
micro-structures textuelles.
Le premier reprend la question du style indirect . divers endroits de son
texte, Le Clzio intgre des fragments dont l'metteur n'est pas nettement identifi.
De sorte qu'il cre pour le lecteur une indcision sur le statut nonciatif, mlant sans
transition des propos qui appartiennent au narrateur, d'autres qui sont dans les
penses des personnages. Ainsi, dans la nouvelle intitule La Grande Vie, dans
une squence o les deux protagonistes font halte sur une plage, advient dans le
rcit un peut-tre qui, syntaxiquement, peut relever du narrateur jusque-l
dtenteur de la parole, ou aussi bien, smantiquement, d'une des protagonistes dont
les penses envahiraient alors le rcit. Ce procd, on le voit, n'a en soi rien
d'extraordinaire, mais il fonctionne bien comme un marqueur stylistique, et comme
une source d'effet.
Quel effet ? Pour envisager une telle question, je ferai intervenir un second
cas de micro- structure du signifiant : les titres. Dans le recueil de Le Clzio,
certains titres offrent des ambivalences nettement reprables. Ainsi, une nouvelle
s'intitule Ariane, sans qu'il y soit question ni du personnage mythologique ni
du Minotaure , ni de la fuse, ni mme d'un personnage fminin qui porterait ce
prnom. En revanche, on dcouvre progressivement, la lecture, que le rcit se
droule dans le cadre des cits HLM difies dans le vallon de la priphrie de Nice
(2) G. Molinie et A. Viala, Approches de la rception : smiostylistique et sociopotique de
nouvelles de Le Clzio (Paris : PUF, 1993).
(3) Le Clzio (JMG), La Ronde et autres faits divers (Paris : Gallimard, 1984, Le
Chemin ) a t rdit en 1988 en Folio .
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appel le quartier de L'Ariane. Jeu d'ambigut donc. Lequel instaure des
corrlations en deux directions. L'une, qui est celle des effets d'ambigut dans les
voix narratives voqus ci-dessus. L'autre qui est celle du micro-systme que
forment les titres du recueil. On y trouve, en effet, d'autres cas relevant d'un mme
procd, mais avec des dosages diffrents d'effets. Une nouvelle s'intitule David,
et cette fois, il s'agit bien du prnom du petit garon qui en est le protagoniste. Mais
ce mme petit garon sait, le texte le dit, que son prnom est celui d'un personnage
de la mythologie judo-chrtienne, et un moment il s'inspire (ramassant des
pierres pour combattre les grands ) du modle que son nom lui a ainsi assign.
Une autre nouvelle porte pour titre, elle, Moloch : et dans son cas la rfrence au
mythe repose tout entire sur la comprhension que le lecteur aura, ou non des
relations possibles, selon qu'il connatra, ou non, le mythe de Moloch. Ne
dtaillons pas plus, et n'allongeons pas les vocations d'exemples : le principal est
de discerner l que le recueil construit un espace o l'ambigut fonctionne, et
fonctionne comme un moyen de signaler, par des choix de signifiants, une
indcision qui ouvre la voie une dimension mythique.
D'o troisime micro-structure convoque ici une mise en perspective
du genre pratiqu. Le recueil s'annonce comme La Ronde et autres faits-divers, et
dsigne son registre gnrique comme celui des Nouvelles. De la nouvelle au fait
divers, on voit sans peine et la proximit formelle, et la distinction essentielle : l
o le fait divers instaure pour cadre de rfrence le rfrent vrai, et l'criture de la
relation journalistique, la nouvelle, marquant l'entre en littrarit, implique
l'ouverture vers d'autres possibles. L'indcision instaure par la syntaxe narrative et
la titulature prend alors effet de faille dans le code du rel, par laquelle peut advenir
du fantastique. Ainsi Ariane relate bien un fait divers : dans la cit HLM de
L'Ariane, un jour fri de printemps, une jeune fille trane seule, un peu trop tard,
un peu trop longtemps ; elle est soudain surprise et agresse par un bande de
voyous, qui l'entranent dans les souterrains pardon : les caves de la cit, et
l'y violent, fait divers banal, mais aussi irruption d'une dimension irrationnelle,
fantastisation pour le personnage de ce qui est vcu par ce personnage, et
fantastisation que le texte offre partager au lecteur en l'inscrivant, lui destinataire,
dans l'indcis du signifiant.
Ds lors, deux perspectives proprement sociologiques sont en cause. D'une
part, celle de la pragmatique littraire. Disons, en termes simples, celle qui
correspond la question : crire comment pour quoi faire ? Pour faire quoi qui ?
Et d'autre part, inluctablement lie celle-l, celle-ci : un rcit tel qu'Ariane peut
tre lu, en conservant une parfaite cohrence, par qui ignorerait et le mythe, et ses
implications. Le statut social prcis du destinataire est donc en cause : qui est-il ?
Nanti de quelle culture suppose ? De quel niveau d'instruction ? (ce qui renvoie
bien, d'vidence, des positions sociales de fait). Comme le texte fonctionne soit
pour une lecture d'un seul plan (sans la dimension mythique), soit pour une lecture
jouant des deux strates (le rcit raliste d'un fait divers, et la fantastisation), il
suppose donc une possible relation avec deux types de lecteurs, avec deux lectorats.
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Et de fait on en terminera par l avec cette premire vocation d'exprience Le
Clzio figure dans l'espace littraire en deux positions au moins. L'une qui est celle
d'un auteur reconnu dans la sphre restreinte du champ littraire, consacr par ses
pairs et par la critique : position qui implique, ou du moins qui est propice une
lecture incluant la saisie des effets de fantastisation. L'autre qui est celle d'un auteur
dont l'cole a admis les uvres, non tant dans un processus de clbration que,
surtout pour les nouvelles, dans une vise d'initiation la littrature y compris pour
des lves de niveau encore modeste, donc qui ne disposent pas forcment du
capital culturel permettant de discerner la fantastisation.
Ainsi, la question du destinataire apparat l comme une question cruciale : on
y reviendra.
2 . Seconde exprience : la galanterie
Depuis quelques annes, en qualit de spcialiste du XVIIe sicle, lass de
voir les instabilits des styles gnralement retenus par l'histoire littraire pour
parler de cette priode, le classique et le baroque (4), la curiosit m'est
venue de reconsidrer les styles tels qu'ils se dsignaient l'poque, dans la logique
endogne. Et si certains l'hroque, le burlesque, hro-comique, le pastoral
ont t assez tudis (assez en quantit : il reste bien faire et revoir leur
sujet...), un l'a t moins. Un style ou un courant qui s'est dvelopp au
lendemain de la Fronde. La prcision mrite d'tre indique : mes travaux sur la
formation du champ littraire l'ge classique m'avaient fait reprer que, dans les
populations d'crivains et de lecteurs, une redistribution s'tait joue au milieu du
XVIIe sicle, au sortir de cette guerre civile, redistribution qui soit modifiait les
positions des participants la vie littraire, soit provenait de l'arrive dans celle-ci
de nouveaux acteurs (5). C'est donc une proccupation sociologique trs terre
terre qui, dans un premier temps, attire l'attention vers l'expansion correspondante,
au moins chronologiquement, d'une tendance, ou un style , disons
prudemment pour l'instant un courant littraire. Qu'on appellera galant.
y eut des ouvrages de forte visibilit qui adoptrent ce nom : le journal cr
en 1672 l'intention du public cultiv prit le titre de Mercure galant ; en 1670,
Mme de Villedieu publiait un roman intitul Les Annales galantes ; en 1683,
Fontenelle donne des Lettres galantes ; en 1682, c'tait La Princesse d'lide de
Molire qui tait dite avec l'appellation de comdie galante. . . Et le mot fut, durant
une priode, employ surabondamment. Or il ne l'tait pas seulement pour dsigner
une matire littraire, des histoires de liaisons amoureuses, mais bien pour dsigner
une manire : la lettre galante, par exemple, se caractrise par le mlange de la
prose et des vers. Sous le nom de galant, ou sous d'autres qui en furent proches et
en partie concurrents politesse, urbanit, honntet ; mais galant est le seul qui
ait dsign expressment des formes d'expression littraires il y eut donc
(4) Une bonne mise au point recente cet gard : C. Jouhaud, La contagion baroque ,
Lettres Actuelles, n cit.
(5) A. Viala, Naissance de l'crivain. Sociologie de la littrature l'ge classique (Paris :
Minuit, 1985).
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expansion d'une certaine tonalit d'criture. Or celle-ci ne se caractrisa pas
seulement par des alliances de formes, par le mlange des vers et de la prose par
exemple, mais a instaur une problmatique proprement stylistique. Pour
caractriser la manire galante, les thoriciens et critiques du temps mettaient en
avant le style moyen . Un style qui ne soit ni trop haut ni trop bas est-il dit
dans la Cllie, pour spcifier les rcits qui peuvent montrer la belle
galanterie (6). Ou bien encore, ceci :
Si quelqu'un s'imagine que la grande posie ne consiste qu' dire de grandes choses, il se
trompe. Elle doit souvent, je le confesse, se prcipiter comme un torrent. Mais elle doit
plus souvent encore couler comme une paisible rivire, et plus de personnes, peut-tre, sont
capables de faire une description pompeuse ou une comparaison leve que d'avoir ce style
gal et naturel, qui sait dire les petites choses sans bassesse, sans contrainte et sans
duret (7).
Affaire proprement stylistique donc. N'entrons pas ici, puisqu'il ne s'agit que
d'esquisser un exemple, dans les dbats spcialiss sur l'esthtique galante (8).
Mais retenons de cette donne deux aspects. Le premier est que, les textes le
redisent qui-mieux-mieux, la littrature galante revendiquait un but qui n'tait pas
seulement celui du divertissement mondain ; mais bien une fonction de formation,
une finalit ducative et une raison d'tre de cohsion sociale. La seconde tient aux
populations concernes. La galanterie a fleuri dans le milieu mondain. Bien, mais il
y a diverses faons d'tre mondain. L'analyse des caractristiques distinctives des
crivains qui en furent les promoteurs au lendemain de la Fronde apporte cet gard
des lments assez frappants. Ceux qui en ont constitu le noyau initial taient, pour
ne citer que les plus notoires et influents : Pellisson, Mnage, Sarasin, Meile de
Scudry, Mme de Villedieu (d'abord Meile Desjardins), Mme de La Suze,
Marigny ; autour d'eux, quantits loin d'tre ngligeables, des gens comme La
Fontaine et Molire, dont l'uvre relve au moins pour partie de cette esthtique et
de son influence (9).
Les indicateurs sociologiques usuels ne donnent gure de signes distinctifs
nets ce groupe. Il y a l des hommes et des femmes, des nobles et des bourgeois,
des parisiens et des provinciaux, des assez jeunes et des plus vieux... Mais en
revanche, si l'on se rfre des indicateurs sociologiques proprement littraires, un
trait signifiant apparat : ils ont tous, au moment o la galanterie prend son
(6) Voir notamment la discussion qui suit le rcit de la vie, des amours et de la mort d'Hsiode,
au t.X (1661).
(7) P. Pellisson, Discours sur les uvres de M. Sarasin (1655), rd. p. A. Viala et alii in
L'Esthtique galante (Toulouse : SLC, 1988), p. 61.
(8) Voir le vol. ci-dessus, Introduction.
(9) Pour le cas de La Fontaine, la chose est flagrante dans Le Songe de Vaux au moins ; chez
Molire, outre La Princesse d'lide, rappelons qu'il collabora avec Pellisson pour Les Fcheux,
et que, par exemple, son amour Mdecin tait qualifi par le gazetier Mayolas (La Muze
historique, sept. 1665) de galanterie . On trouvera des bibliographies dtailles dans le vol.
signal note 5, dans P. Dandrey, Molire ou l'esthtique du ridicule (Paris : Klincksieck, 1992) et
A. Viala, La galanterie : une politique des formes in Voies de la cration littraire au XVII e
Sicle, colloque de Paris III, Sorbonne, mars 1993 ( paratre).
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expansion, o ils lui donnent son expansion, dj derrire eux plusieurs annes
passes dans le mtier littraire, sans grand succs ou grande visibilit encore.
Ils sont le lecteur corrigera mentalement ce que les formules rsumes ont de
sommaire des retards de carrire. Et les annes d'aprs-Fronde les voient
connatre une promotion acclre. Promotion littraire : ils accdent au succs.
Promotion sociale : ils obtiennent des soutiens mcniques et / ou des postes qui
les promeuvent (Pellisson devient secrtaire du Surintendant Fouquet, puis
Historiographe de Louis XIV). Et si l'on largit le groupe ceux qui furent des
vedettes de la galanterie sans en tre les promoteurs ou qui furent seulement
fortement marqus par son influence, en y incluant ainsi Voiture ou Racine par
exemple, alors il se dgage un trait social distinctif dont le rattrapage des retards de
carrire n'tait que le signe le plus avr : il y a l un groupe qui est engag dans
une logique du parvenir . Et comme ce courant trouva, durant plusieurs annes,
un protecteur particulier en la personne de Fouquet, on peut discerner une
corrlation entre la situation de parvenus d'hommes politiques nouveaux (Fouquet
en est un, parvenu grce la Fronde, mais Colbert en est un autre, et avec eux les
clans dont ils sont les figures de proue), la situation de parvenus des littrateurs
attirs par cette vogue, et celle, plus globale, de la redistribution des positions
sociales aprs la guerre civile, o les grands fodaux et leurs clientles ont perdu de
leurs prrogatives, et o des fractions jusque-l assez mal loties de la noblesse et de
la bourgeoisie ont trouv une occasion de perce et de promotion acclre.
Alors, le style moyen prend une signification sociale prcise. Dans la
fonctionnalit dvolue la littrature galante, il signifie par lui-mme une posture
d'adhsion l'ordre rtabli et ce que cet ordre a de nouveau.
Je n'en prendrai ici qu'une preuve (10), mais qui est bien de l'ordre
stylistique. Une des caractristiques majeures de l'criture galante, au sein du style
moyen, est le recours privilgi certaines figures de rhtorique, en particulier des
figures de pense telle que la. fiction ingnieuse (u). C'est, par exemple, celle
que souligne un critique comme le P. Bouhours (12). Ou bien encore c'est celle
que revendiquait, suivant en cela l'exemple de Meile de Scudry dans la Cllie,
Mme de Villedieu pour ses Annales galantes. Dans ce roman qui se dclare
historique, exhibant mme une table de ses sources, elle prte des intrigues
sentimentales des personnages illustres, dans le but, dit-elle, de donner par l une
incitation se dfier des liaisons dangereuses ses lecteurs, donc en construisant
une fiction qui a fonction d' avis ingnieux (13). Le style galant ne se
caractrise donc pas seulement comme un style qui pourrait tre qualifi de
(10) Pour d'autres lments, voir l'tude ci-dessus.
(1 1) Ingnieuse implique enjoue , et la fiction dans ce cas est un transfert mtaphorique d'un
rfrent rel identifiable par le destinataire ; l'exemple canonique en est la Lettre de la carpe au
brochet de Voiture, ou encore la fable Le Pouvoir des Fables de La Fontaine.
(12) D. Bouhours, La manire de bien penser dans les ouvrages de l'esprit (1687), rd. p. S.
Guellouz (Toulouse : SLC, 1988). L'ouvrage est une rflexion en forme de dialogue sur
les figures de pense . Le passage concernant le galant se trouve dans le second dialogue,
pp. 134 sqq.
(13) Mme de Villedieu, Les Annales galantes (Paris: Barbin, 1670), Avant-propos: avis
ingnieux quivaut fiction ingnieuse.
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moyen sur une chelle gnrale et vague des registres d'expression ; il est
moyen pour instaurer un effet de naturel (14), lequel effet se fonde sur des
figures de rhtorique privilgies en fonction d'une conception de la potique
comme constituant un secteur de la rhtorique. Or ce milieu social ne venait pas des
catgories sociales nanties d'une haute noblesse, encore moins d'une vieille
aristocratie. Le dbat eut d'ailleurs assez de vivacit pour savoir si, pour prtendre
la belle galanterie il fallait tre noble. Il fut conclu par la ngative (}$). Le
style moyen fonctionne alors comme le moyen de donner des catgories
sociales ayant rcemment accd la belle socit le vernis, le code formel et
comportemental modle, qui les lgitime ; et les auteurs qui le promeuvent se
lgitiment en le lgitimant, en mme temps qu'ils lgitiment ce faisant l'ordre qui se
vient d'instaurer. Style qui fait une stabilisation sociale donc.
3 . De ces deux expriences, je tirerai trois rflexions qui peuvent
proccuper le sociologue, et peut-tre le stylisticien. Trois rflexions qui portent sur
la notion mme de style et son extension en termes formels, pragmatiques, et
sociaux.
a . On ne peut dissocier style, genres et registres : tel pourrait tre l'nonc
abrupt de la premire. Qui correspond une profonde conviction.
Il y a sans doute rinterroger de ce point de vue l'histoire de la littrature et
de ses conceptions, et l'histoire de la stylistique. Lorsque la littrature a t rige en
valeur absolue, en valeur absolument autonomise, avec l'autonomisation radicale,
du moins dans sa sphre restreinte, du champ littraire dans la seconde moiti du
XIXe sicle, on a fait du style en tant que marque individuelle le signe spcifique de
la littrarit, elle-mme fondatrice de la valeur rige en absolue. Ds lors se
trouvaient disjoints les enjeux gnriques (quel style pour quel genre ?),
rhtoriques (du style comme outil ou arme), et ceux de la littrarisation absolue,
puisque la littrature comme valeur en soi chappait aux cadres des codes institus
(les genres) et au principe de fonctionnalit. Mais il faut sans doute reconsidrer
maintenant les thories de la modernit correspondant ce clivage : pour
gnrales qu'elles se soient donnes, elles ne se fondaient que sur la prise en
compte d'une partie de la pratique littraire.
Or cet enjeu implique, dans le cadre de la prsente problmatique, une
consquence radicale : les genres sont institutions, la rhtorique est codification,
analyse et institution des pratiques discursives les plus gnrales, donc ce sont
terrains o l'interrogation sociale est de plein droit, et de ncessit ; mais si l'on
scinde la potique de son ancrage rhtorique initial, on la dsancre du mme coup
du social. On serait alors renvoy une source absolue de la valeur absolue appele
littrature , laquelle source rsiderait, selon les options, dans l'crivain d'o
(14) Le terme est chez Pellisson, on l'a vu, pour caractriser le style idal, et il est repris par
Bouhours comme l'aboutissement de l'criture galante.
(15) Voir R. Duchne, Bourgeois gentilhomme ou bourgeois galant ? in Mlanges
Sweetser (Paris, 1993).
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les thories du gnie ou dans une inspiration divine ft-elle perdue et
dsesprment qute, voire, cas frquent des discours, dans une combinaison des
deux, l'crivain tant la fois l'lu de l'inspiration et, comme tel, le martyr gnial de
l'uvre. L'un et l'autre, on le voit, chappent alors la pertinence de l'interrogation
sociologique ce qui en soi importerait peu mais chappent aussi et surtout la
capacit de rendre compte de l'ensemble des pratiques, puisque les usages de la
sphre de large diffusion persistent, puisque historiquement une trs large part des
productions littraires furent labores dans des tats de mentalits qui ne scindaient
pas la littrature au sens restreint de l'ensemble des belles lettres (en
tmoigne ici le cas du style galant ) et que mme dans des productions
modernes les implications rhtoriques et gnriques persistent (en tmoigne ici le
cas des nouvelles de Le Clzio).
Il me parat qu'on ne peut parler de stylistique et d'tude sociale du littraire
qu'en clarifiant d'emble cette question de thorie gnrale de la littrature.
b . Question qui est loin d'tre purement thorique : on en voit les
retombes politiques (la littrature devenue un en-soi transcenderait le dbat social,
et serait ainsi sacralise, ainsi serait aussi dresponsabilise), et on en voit les
implications mthodologiques. C'est une conception absolutiste de la littrature qui
rfre le style au seul auteur : une conception plus globalisante (au sens premier :
prenant en compte l'ensemble des productions qui sont ou ont t regardes comme
littraires) les rfre aussi aux codes et aux destinataires. Donc une situation
nonciative d'ensemble, qui ne soit pas regarde comme la contingence (i.e. :
Jsus est n dans une table parce que pour s'incarner il fallait bien qu'il naisse et
donc qu'il naisse quelque part), ft-elle richement symbolique (/. e. : tant qu'
devoir natre quelque part, il tait plus signifiant que Jsus naqut fils du peuple et
dj quasi-martyr), mais bien comme gnratrice du texte.
En ce cas, l'implication du destinataire devient une question cruciale en effet.
C'est une des interrogations que l'exprience mene sur les nouvelles de Le Clzio
met en vidence (16). Et c'est un des thmes que les thoriciens de la
littrature galante ont dvelopps. Ainsi Pellisson disait-il de Sarasin, dont il faisait
un modle :
il plaisait toutes les diffrents sortes d'esprit comme s'il n'eut jamais pens qu' plaire
chacune : aux dames, aux gens de lettres, aux gens de la cour, aux plus clairs, aux plus
mdiocres, dans les affaires, dans les divertissements... (17) ;
et c'est cette proprit d'adaptation aux destinataires et situations qui ses yeux fait
le grand crivain :
ce qui nous arrache malgr nous toute notre estime et toute notre admiration, c'est un esprit
qui, agissant par ce principe gnral et universel (la raison), et possdant les ides de tous les
(16) G. Molini souligne dans le vol. cit que la stylistique ne peut y tre efficace qu'
rception , et c'est une perspective qui me parat importante.
(17) Pellisson, Op. cit., p. 74.
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divers genres d'crire, passe de l'un l'autre avec une extrme facilit [...]. Le Prote de la
Fable et le camlon des Naturalistes ne changeront pas plus facilement que lui. Il sera tel
que la philosophie est reprsente dans Boce, tantt de la taille ordinaire des hommes, et
tantt levant sa tte jusque dans le ciel (1S).
Or cette perspective reste encore relativement peu explore. Elle apparat pourtant
comme l'un des moyens, sinon le meilleur, pour qu'une analyse sociale des uvres
littraires ne se cantonne pas une sociologie des contenus, mais engage bien une
sociologie de significations et rinscrive l'uvre dans sa pragmatique singulire.
C'est pourtant simple, en rsum, de se demander, de demander aux textes, dans
quelle part l'crivain crit ce qu'il imagine mais imagine en fonction de ce qu'il
imagine qu'imagine le lecteur qu'il imagine (qu'il imagine, ce lecteur imagin, sur le
sujet ou sur ce que l'crivain peut imaginer comme sujet ou sur ce sujet). . .
c . Troisime rflexion (pour ne pas dire consquence) : un renversement
des positions respectives de la sociologie et de la stylistique. Une sociologie des
contenus, comme celle par exemple de Goldmann et de la vision du monde ,
fait du style un donn secondaire. Une sociologie plus consquente, recourant au
concept d' habitus, peut au moins chercher l une mdiation entre un acquis social
et une faon d'crire (19). Mais il me semble qu'on peut et doit aller encore un peu
au-del.
L'observation de la littrature galante montre que les auteurs qui la
pratiquaient, et les publics qui lui firent succs, ne prsentaient pas les mmes
positions sociales, puisque nobles et bourgeois s'y mlaient. En tout cas pas les
mmes positions d'origines : fils de grand bourgeois parisien comme Voiture, de
petit noble ruin comme Scudry, de petit bourgeois provincial protestant comme
Pellisson... Identit ou similitude d'habitus entre eux, point. Mais s'il y a une unit
dans un mme style, le galant, force est bien de prendre en compte la dialectique
entre cette unit et leurs diffrences (diffrences qui leur firent occuper diffremment
la position que ce style constituait). Leur unit de style, en leur cas, rpond une
unit sociale qui repose sur une mme posture : celle des parvenus, d'autant plus
parvenus qu'ils taient tard venus pour certains, et d'autant plus zls parvenir
pour d'autres qu'ils pouvaient craindre de rester des tard venus.
Une analyse en termes de postures aurait, sans doute, un apport considrable
dans l'tude du littraire. Et elle permettrait de construire une dialectique entre
stylistique et sociologie des textes. La stylistique, en effet, peut alors tre
l'investigation premire et fondamentale, qui, disposant de moyens objectivables
pour l'examen des langages et codes, pour construire aussi des sries d'identiques,
trace les catgories pertinentes. Qui, donc, construit des classes de textes, et des
classes objectives parce qu'elles ne reposent pas sur du dclaratif, mais sur des
proprits formelles. La sociologie se trouve ainsi en prsence de donnes partir
desquelles entreprendre une hermneutique de classes de textes construites selon
(18) Id., p. 63.
(19) On pense l bien entendu la fois aux usages qu'en ont fait E. Panofsky dans Architecture
gothique et pense scholastique et P. Bourdieu, par exemple dans Les Rgles de l'art.
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des proprits spcifiquement textuelles. Devant des classes de textes qui donc
relvent d'une mme faon de prendre ou d'occuper une position, des classes de
postures. L'uvre littraire n'est plus alors regarde comme expression, si mdiate
qu'elle soit, d'une position de classe, mais bien comme enjeu d'une classe de
position dans une gamme de positions possibles au sein du champ littraire.
Et l'habitus individuel (ou, au besoin, l'thos comme conjugaison d'habitus)
intervient alors comme le facteur qui fait discrimination des faons de s'approprier
la posture.
Un danger de la position de participant invit un volume collectif et sollicit
sur un sujet ngoci est de se laisser entraner adopter une posture d'adhsion :
ici, que le volume collectif soit l'tude sur Le Clzio ou le prsent recueil d'articles,
une telle posture serait celle qui voudrait qu' toute force stylistique et sociologie
soient appeles, sur le champ ou demain, conjuguer harmonieusement leurs
propos. Mais l'une est du ct de la smiotique et de la potique, l'autre du ct de
l'hermneutique, chacune avec ses exigences et ses incertitudes. Si iornique que
l'on soit, leur dialogue est aussi un combat. Pour avoir ds longtemps souhait et
tent une sociopotique (20), c'est bien ainsi que je les perois. Mais pour mener
dialogue, ft-ce combat, du moins faut-il tre deux, et sortir des clivages vieux. . .
Puisque sortir il faut, je tirerai pour finir, de ma posture de sociologue du
littraire, un coup de chapeau la stylistique. L'analyse sociale surtout quand
elle est applique au littraire par des critiques qui n'ont pas d'exprience de l'tude
sociologique se cantonne trop souvent la question des positions de classes.
Non que celles-ci soient une illusion : elles existent ; mais existent aussi les
postures qui font que la position de classe est ou non accepte, conscientise,
assume, mise en jeu. Parce qu'elle permet de poser la question des classes de
postures et de la dialectique entre celles-ci et les positions de classe, la stylistique
littraire a une importance grande. Si elle entreprend de poser les questions d'une
stylistique gnrale, de tous les types de discours mais aussi de tous les styles de
comportements, elle en aura davantage encore, et elle rencontrera l,
inluctablement, sa commre sociologie. bientt j'espre.
(20) Pour une dfinition et une prsentation.voir le vol. cit des Approches de la rception...,
II, 1.