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La Constitucin de Cdiz en el trienio liberal

ngela Figueruelo Burrieza



RESUMEN: Con la Constitucin de Cdiz
de 1812 comienza la historia del
constitucionalismo moderno en Espaa. En
este texto se recogen las ideas
revolucionarias francesas de fines del siglo
XVIII y en su articulado se pueden
apreciar, con claridad meridiana, los
grandes principios del constitucionalismo
clsico: el principio democrtico, el principio
liberal y el principio de supremaca
constitucional. La influencia del texto
gaditano fuera de las fronteras espaolas ha
hecho que transcienda con un cierto halo
mtico. Pero, si se analizan los tres breves
perodos de su vigencia- que alcanzaron
escasamente los seis aos- pueden
observarse las dificultades de su aplicacin
en la prctica. El Trienio Liberal, desde
1820 hasta 1823, fue el perodo ms extenso
de su vigencia; a lo largo de esos aos se
apreciaron las luces y las sombras del texto
gaditano al pretender poner en
funcionamiento las instituciones creadas.
La realidad espaola de aquellos momentos
no permiti que la Pepa fuese una
constitucin normativa.
Palabras Clave: Constitucin de Cdiz,
constitucionalismo, democracia, liberalismo,
ABSTRACT: With the Constitution of
Cadiz of 1812 begins the story of modern
constitutionalism in Spain. This text is
collected French revolutionary ideas of the
late eighteenth century and in its articles
can be seen, with clarity, the great
principles of classic constitutionalism: the
democratic principle, the liberal principle
and the principle of constitutional
supremacy. The influence of Cadiz text
outside Spanish borders has made a certain
aura transcends myth. But if we analyze
the three short periods of his life, which
barely reached six years can be observed the
difficulties of its implementation in
practice. The Liberal Triennium, from
1820-1823, was the longest period of their
maturity over the years appreciated the
lights and shadows of Cadiz text by
pretending to operate the institutions
created. Spanish reality of that time did not
allow that "Pepa" was a normative
constitution.



Key Words: Constitution,
constitutionalism, democracy, liberalism,

Artculo recibido el 14 de diciembre de 2012 y aceptado para su publicacin el 20 de enero de 2013.

Catedrtica de Derecho Constitucional de la Universidad de Salamanca.


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soberana, nacin, Trienio Liberal, derechos
y libertades.

sovereignty, nation, Liberal Triennium,
rights and freedoms.
SUMARIO: 1. Planteamiento del tema. 2. La Constitucin de Cdiz y los
orgenes del constitucionalismo espaol. 3. Luces y sombras del Trienio Liberal. 4.
La Nacin titular de la soberana. 5. El principio liberal: separacin de poderes y
reconocimiento de derechos y libertades. 6. El principio de supremaca
constitucional. La observancia de la Constitucin de Cdiz. 7. El texto gaditano y
sus mitos Una Constitucin nominal o semntica?. Bibliografa.

1. Planteamiento del tema

Realizar un juicio poltico a la democracia desde la legalidad constitucional y desde
el cumplimiento de dicha legalidad, ofrece un atractivo peculiar cuando se
proyecta sobre la historia poltica espaola de los dos ltimos siglos. Suele ser
frecuente el comentario acerca de la historia de nuestro constitucionalismo
sealndolo como un proceso pendular o de vaivenes en el cual, a las
constituciones de carcter democrtico le suceden inexorablemente constituciones
de impronta conservadora y oligrquica. Es cierto que para conocer la historia
constitucional de nuestro pas es preciso analizar con detalle las numerosas
constituciones que se han aprobado y que han estado vigentes; dentro de ellas
conviene estudiar hasta qu nivel en nuestras normas fundamentales aparecan
reconocidos los principios esenciales del constitucionalismo clsico: el principio
democrtico, el principio liberal y el principio de supremaca de la Constitucin.

Si descartamos el Estatuto de Bayona de 1808, fue en Cdiz, en 1812, cuando
se inaugur la historia del constitucionalismo espaol. El texto aprobado en
Bayona no es una constitucin, porque no fue aprobado por representantes de la
nacin espaola, sino que se trat ms bien de una "carta otorgada", concedida
graciosamente por un monarca extranjero que no consolid su corona. Espaa se
hallaba invadida por los franceses y habiendo abdicado Fernando VII y Carlos IV a
favor de Jos Bonaparte, Napolen, que deseaba evitar aparecer como un
usurpador, convoc en Bayona una Asamblea de Diputados para elaborar una
carta poltica capaz de regenerar Espaa. Esa Asamblea debera estar formada por
cincuenta nobles, cincuenta eclesisticos y cincuenta representantes del pueblo;
pero, al final, slo acudieron sesenta y cinco personas, la mayor parte nobles, a
quienes se aadieron algunos espaoles con residencia en el vecino pas francs. A
pesar de todo el Estatuto de Bayona tuvo un destacado papel en el nacimiento del
constitucionalismo patrio porque dado su carcter de texto escrito y "relativamente
liberal" provoc la elaboracin de una Constitucin alternativa por parte de
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aquellos que no lo aceptaron y se enfrentaron a la invasin de Napolen
Bonaparte.

Entendemos por constitucin la norma fundamental que en cada pas regula
la organizacin de los poderes del Estado y el reconocimiento de los derechos de
los ciudadanos (artculo 16 de la Declaracin de Derechos del Hombre y del
Ciudadano de 1789); por su naturaleza y funciones debera ser una norma estable y
duradera. Ahora bien, el caso espaol es buena prueba de todo lo contrario; pues,
Espaa es uno de los pases europeos que ha hecho, rehecho y deshecho un mayor
nmero de constituciones, desde comienzos del siglo XIX hasta 1978. La
Constitucin de Cdiz de 1812, como pretendo demostrar a lo largo de mi
exposicin, recoge de forma meridianamente clara los grandes principios que
definen las constituciones modernas: el principio democrtico que se consagra bajo
la forma de la soberana nacional, el principio liberal que se aprecia en el
reconocimiento, a lo largo del amplio texto normativo, de un elenco de derechos y
libertades y una serie de garantas procesales, as como en un rgido principio de
separacin de poderes. La supremaca de la constitucin que se garantiza mediante
un procedimiento agravado de reforma se trata de una constitucin
especialmente rgida y encomendando a las Cortes la funcin de guardiana de la
observancia de la constitucin conociendo y resolviendo las infracciones que se les
hubieren hecho presentes. Este esquema no volvi a repetirse hasta el momento
constitucional de 1869, porque la Constitucin de 1837, aunque presentaba un
carcter democrtico y progresista frente al Estatuto Real de 1934, se trataba de un
texto cuya reforma, al ser flexible, no garantizaba el principio de la supremaca
constitucional. Despus del texto de 1869 vuelven a aparecer conjuntamente los
principios bsicos del constitucionalismo tanto en el Proyecto de Constitucin
Federal de 1873 como en la Constitucin de la II Repblica Espaola de 1931.

Teniendo en cuenta la escasa vigencia temporal de estas normas
fundamentales, que arrojan sumando la de todos ellos 16 aos de aplicacin
efectiva, podemos apreciar que, durante un periodo de 166 aos (desde 1812 hasta
1978), ese es el tiempo que Espaa ha estado dotada de una normativa
constitucional acorde con los principios definidores de las constituciones
modernas. Ante esta perspectiva carece, pues, de sentido hablar de un movimiento
pendular y de vaivenes en el cual a las constituciones de carcter democrtico le
suceden otras de carcter conservador. La experiencia que nos ofrece la historia es
la de largos periodos carentes de constitucin o dotados de constituciones
semnticas; ello nos obliga a mantener que la historia de nuestro
constitucionalismo es la historia de una ficcin. As las cosas, cuando ese carcter
ficticio cae, las fuerzas conservadoras se abaten sobre el constitucionalismo y se
abre, de este modo, etapas de dictaduras ms o menos encubiertas.
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Por ello, creo conveniente adelantar que mantengo la opinin que lo que se
plantea y se discute en la Espaa de los siglos XIX y XX no es la organizacin de un
Estado Constitucional conservador o progresista. Lo que de verdad se plantea y se
discute es la existencia o no de un Estado constitucional, hablando en trminos
polticos. De ah que, la gran leccin que se deriva de todo nuestro siglo XIX y
buena parte del siglo XX es que todo el planteamiento constitucional se hace desde
una perspectiva poltica y los ataques y la defensa de la constitucin se llevan a
cabo en funcin de ideologas contrapuestas en las que la normativa fundamental
adquiere, sobre todo, un valor simblico.

2. La Constitucin de Cdiz y los orgenes del
constitucionalismo espaol

El factor desencadenante del nacimiento del constitucionalismo espaol procedi
de fuera de nuestras fronteras: sin la invasin francesa no se pueden entender el
significado y alcance de la revolucin liberal espaola, aunque las ideas
constitucionales empezaron a circular entre la lite intelectual a finales del siglo
XVIII.

Los hechos se pueden exponer sumariamente como sigue: en marzo de 1808
tuvo lugar el denominado Motn de Aranjuez que oblig a Carlos IV a abdicar la
corona en su hijo Fernando VII. Das despus las tropas de Napolen, con el
pretexto de dirigirse a Portugal y al amparo del Tratado de Fontainebleau (suscrito
en 1807 por Francia y Espaa), entran en Madrid, al mando de Murat. En el mes de
abril, con pocos das de diferencia, tanto Fernando VII, como Carlos IV, llegan a la
ciudad francesa de Bayona, pretendiendo que Napolen les reconozca (cada cual
con su causa correspondiente) como el legtimo Rey de los Espaoles. El
Emperador consigue engaar tanto al padre como al hijo, renunciando ambos a la
Corona espaola en los primeros das del mes de mayo de 1808 y dos meses ms
tarde Jos Bonaparte fue reconocido como Rey de Espaa y de las Indias.

Con las renuncias efectuadas en Bayona se produjo una grave crisis en la
sociedad espaola. El da 2 de mayo de 1808 el pueblo de Madrid se alz en armas
contra las tropas de Murat ocupantes de la capital de Espaa. Levantamiento que
fue duramente reprimido por los franceses y que provoc que en toda Espaa se
tomasen las armas. As comenz la larga Guerra de la Independencia y la
revolucin liberal que dio origen al constitucionalismo en nuestro pas. De manera
espontnea en distintas regiones, provincias y comarcas se constituyeron Juntas
que pretendan hacer frente al invasor y rellenar el vaco de poder. Estas Juntas
decidieron sumar y coordinar sus esfuerzos en un poder central; de esta forma el
25 de septiembre de 1808 qued constituida una Junta Suprema Central
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Gubernativa que, primero radic en Aranjuez y luego, por causa de la invasin se
traslad a Sevilla. Una de sus funciones consista en reconstruir el Estado espaol.
Las opiniones al respecto estaban divididas ya que, frente a quienes, como
Jovellanos, eran partidarios de la restauracin y renovacin de las antiguas Leyes
Fundamentales del Reino suprimidas por el absolutismo y, que haban
garantizado, en otros tiempos, el funcionamiento normal de las instituciones y las
libertades de los espaoles, otro sector influido por las doctrinas liberales y el
ejemplo francs, consideraba necesario redactar una Constitucin donde tuviesen
no slo cabida las instituciones histricas sino tambin otras ms modernas y
adaptadas a las necesidades de los nuevos tiempos. Este fue el criterio que acab
por imponerse.

La Junta Central prepar la convocatoria de unas Cortes que, adems de
examinar la grave situacin del pas creada por la invasin francesa, propusieran la
forma de llevar a la prctica la reorganizacin poltica imprescindible en aquella
situacin. La Junta se volvi inoperante y a principios de 1810 resign sus poderes
en una Regencia compuesta por cinco miembros. Al final la convocatoria de Cortes
fue realizada por la citada Regencia. La reunin de las Cortes tuvo lugar el 24 de
septiembre de 1810, en la Isla de Len, en Cdiz. Ese mismo da quedaron
proclamados tres principios que seran la clave de bveda de la futura
constitucin: el principio de la soberana nacional, el principio de la divisin de
poderes y el principio de la nueva representacin. Las Cortes tomaron con gran
celeridad una serie de medidas encaminadas a solventar los graves problemas
sociales, econmicos y polticos por los que atravesaba el pas. Pero, su tarea
principal consisti en elaborar una Constitucin, precedida por un Discurso
Preliminar, de connotaciones muy peculiares, que fue promulgada en Cdiz el da
19 de marzo de 1812. Se trata de una Constitucin de carcter extenso, cuyo origen
es popular y que tiene un carcter rgido.

Las fuentes que inspiraron el contenido de la Constitucin de Cdiz son
reflejo de la composicin de las Cortes unicamerales y de las tendencias doctrinales
debatidas en el momento. Fueron elegidos unos trescientos diputados. El nmero
total no puede conocerse de forma exacta y adems nunca llegaron a estar todos
reunidos. Estamparon el Acta de apertura de sesiones ciento cuatro, y ciento
ochenta y cuatro firmaron la Constitucin el 19 de marzo de 1812; pero en el Acta
de disolucin de las Cortes, con fecha 14 de septiembre de 1813, son doscientos
veinte diputados los que figuran. La mayor parte de ellos pertenecan al clero;
tambin en nmero elevado haba juristas, funcionarios pblicos y catedrticos de
universidad (unos diecisis). En menor nmero hallamos militares, ttulos del
reino, propietarios, comerciantes, escritores, mdicos y marinos. Al tratarse de una
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asamblea de notables se puede sostener que los redactores de la Constitucin de
Cdiz fueron hombres que vivan de la pluma y del altar.

En las Cortes de Cdiz no haba an partidos polticos pero los diputados se
unan conforme a distintas tendencias constitucionales de acuerdo a una
determinada filiacin doctrinal. Los diputados realistas sustentaban en sus
argumentaciones ideas con base en el escolasticismo y en el historicismo
nacionalista, concretadas en las ideas de Surez conocidas como la "translatio
imperii" y de la soberana compartida entre el Rey y las Cortes; tambin defendan
el requisito de que las Cortes respetasen la esencia de las Leyes Fundamentales de
la monarqua o constitucin histrica de Espaa en el contenido de la nueva
constitucin. El mejor representante es Gaspar Melchor de Jovellanos y su obra
"Memoria en Defensa de la Junta Central". Por su parte los diputados liberales
fundamentaban sus doctrinas en las ideas francesas defendidas en la Asamblea de
1789 destacaban el principio de la soberana nacional y la divisin de poderes,
pasndolos por el tamiz de un supuesto liberalismo medieval espaol (Francisco
Martnez Marina). Con las dos tendencias anteriores conviva una tercera, formada
por los representantes de las colonias. A los "diputados americanos" no les
satisfaca ni el modelo histrico espaol, ni el modelo britnico, ni tampoco el
francs de 1791. Deseaban una constitucin que tuviese en cuenta el autogobierno
de las provincias de ultramar y donde la poblacin americana obtuviese una justa
representacin en los rganos del nuevo Estado, sobre todo en las Cortes. Sus
preferencias se inclinaban por el modelo federal de los Estados Unidos de Amrica
plasmado en la Constitucin de Filadelfia de 1787.

En el debate a tres bandas en el seno de las Cortes, durante los periodos de
sesiones a lo largo de varios meses, salieron a relucir las luces y las sombras de los
distintos modelos en discusin y al final prevalecieron las ideas del llamado sector
liberal: Diego Muoz Torrero, Agustn de Argelles, Jos Espiga, Antonio Oliveros
y Evaristo Prez de Castro que formaron parte de los quince miembros de la
Comisin encargada de redactar el proyecto de Constitucin Poltica de la
Monarqua con base en los trabajos preparatorios de la Junta Central. As pues, el
texto que vio la luz el da 19 de marzo de 1812 se convirti en el smbolo liberal por
excelencia de nuestra historia, llegando a representar la panacea de los problemas
nacionales. Se pretenda con este texto normativo configurar un arma para luchar
contra el invasor y sobre todo encontrar una solucin a los problemas que asolaban
Espaa.

La Constitucin de Cdiz desde su publicacin, el da 19 de marzo de 1812,
hasta el retorno de Fernando VII del cautiverio, tuvo una aplicacin bastante
limitada ya que gran parte del pas estaba ocupado por los franceses; adems, la
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atencin del pueblo espaol se centraba en la Guerra de la Independencia y el Rey,
que era el gran ausente, estaba configurado como uno de los actores principales del
nuevo escenario constitucional. Cuando el Rey retorn derog de forma inmediata
la Constitucin de Cdiz, con fecha 14 de mayo de 1814, y con ella todo el trabajo
normativo realizado por las Cortes de Cdiz. Para ello aleg, entre otras razones,
que la citada Constitucin era contraria a las antiguas Leyes Fundamentales del
Reino y atentaba a la autoridad y dignidad del Monarca. Con la derogacin de la
Constitucin se restableci un rgimen absolutista que se prolong hasta 1820.

3. Luces y sombras del Trienio Liberal

El rgimen absolutista termin el 1 de enero de 1820, gracias al triunfo del
Pronunciamiento de Riego en Cabezas de San Juan; a raz del mismo Fernando VII
se vio obligado a restablecer la Constitucin de Cdiz, comenzando el denominado
"trienio liberal" o "trienio constitucional". Fue en esta poca cuando, por fin,
quedaron instaladas todas las instituciones previstas en la Ley Fundamental y fue
por esto que en esa poca pudieron advertirse las fortalezas y las debilidades que
de ella emanaban. De esta forma, la doctrina ha puesto de manifiesto cmo durante
el trienio se fue descubriendo que la Constitucin probablemente fuera un texto
demasiado avanzado para actuar de forma regular en el trnsito del Antiguo
Rgimen al nuevo sistema representativo; tambin se ha destacado que los lmites
impuestos a la autoridad del Rey eran, sin duda, excesivos en un pas que a lo
largo de la historia y en aquellos momentos continuaba siendo monrquico; la
existencia de unas Cortes Unicamerales Congreso de los Diputados tenda ms
al radicalismo que a la moderacin, y adems el funcionamiento del resto de las
instituciones no fue nunca equilibrado. Ahora bien, si predominaron durante el
trienio las sombras sobre las luces en el texto de Cdiz se debi, principalmente, a
la falta de serenidad en las actuaciones tanto de los adversarios como de
defensores de la Constitucin. No hubo sentimiento constitucional y se desconoca
lo que era el consenso; trmino acuado a la hora de redactar la Constitucin de
1978 y que permiti el trnsito pacfico hacia la democracia tras la muerte de
Francisco Franco.

Entre los detractores del texto gaditano destaca el Rey Fernando VII, quien
consideraba que el contenido del mismo deprima su autoridad. Fundamentaba
sus razones para el rechazo en lo que contra dicha norma haba dicho y hecho en
1814, lo que con ella se le haba obligado a hacer en 1820 y los vejmenes que se vio
obligado a sufrir por parte de quienes la enarbolaban como una bandera desafiante
y retadora.

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Por eso, aunque el 10 de marzo de 1820, acept convertirse en monarca
constitucional y declaraba solemnemente: "marchemos francamente, y yo el primero,
por la senda constitucional", su odio hacia la Constitucin de Cdiz persista
comenzando a conspirar contra ella poco tiempo despus de ser restaurada; a tal
fin colabor con la Santa Alianza integrada por Rusia, Austria, Prusia y Francia,
pases que no aceptaban de buen grado la vigencia en Espaa de un cdigo tan
revolucionario como el doceaista. A la hostilidad de Fernando VII hacia el nuevo
rgimen constitucional y el adverso contexto internacional para el asentamiento
del mismo en Espaa, debemos aadir la divisin interna del liberalismo espaol
entre "exaltados" y "moderados" que result funesta para la supervivencia del
sistema; tambin dividieron a los liberales espaoles, a lo largo de estos tres aos,
otras cuestiones como el nombramiento de altos cargos de la Administracin civil
y militar, la legalizacin de las Sociedades Patriticas y sobre todo la estrategia a
seguir para lograr la transformacin de la sociedad espaola. Los exaltados
deseaban el restablecimiento de la Constitucin de Cdiz al pie de la letra. En
cambio los moderados pretendan no radicalizar los conflictos entre las fuerzas del
Antiguo Rgimen y las fuerzas favorables al nuevo sistema liberal; eran
conscientes del escaso apoyo popular al Estado constitucional, que se puso de
manifiesto en 1814, cuando la masa popular recibi con los brazos abiertos la
vuelta al absolutismo. Sin embargo, la existencia misma de la Constitucin de 1812
no dividi a los liberales durante el trienio liberal; as pues, no lleg a proponerse
nunca su reforma en las Cortes porque los moderados se haban ido alejando del
texto de forma paulatina y los exaltados eran conscientes de lo difcil que resultaba
aplicar sus contenidos en la Espaa de aquellos momentos, con un entorno
desfavorable: recelo de una Europa reaccionaria, resistencia de la nobleza y
oposicin de la Iglesia, incomprensin y desconfianza, junto con un creciente
descontento del campesinado y sobre todo, la resistencia del propio Rey Fernando
VII.

Los constantes conflictos entre el Rey y sus ministros y entre estos y las
Cortes contribuyeron a que buena parte de los liberales espaoles se fuesen
alejando del modelo doceaista y buscasen otro ms eficaz para configurar el
Estado constitucional de forma ms acorde con las corrientes que circulaban por
Europa.

Algo que pudo apreciarse durante el Trienio fue que el sistema de gobierno
configurado slo podra funcionar bajo la Constitucin de Cdiz en el caso de que
el Ejecutivo, conformado por el Rey y sus Ministros, mas la actuacin de las Cortes,
coincidieran en la direccin poltica del Estado; si esto no suceda el sistema sera
un fracaso. Se debe tener, adems, en cuenta que la cpula del poder ejecutivo era
hereditaria y vitalicia. Por ello, si los absolutistas tenan claro que la nica solucin
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era dar al traste con el Estado constitucional, los liberales deban optar por
encaminar al Estado hacia un sendero asambleario acelerando las transformaciones
sociales y econmicas para conseguir un verdadero sistema liberal popular
(solucin defendida por los exaltados) que pudiese hacer frente a los enemigos
interiores y exteriores, infringiendo incluso la Constitucin; o bien, abandonar el
modelo monrquico configurado en Cdiz y establecer otro ms parecido al
modelo del constitucionalismo britnico. A esta solucin se lleg despus de la
muerte de Fernando VII.

La historia nos demostr que los partidarios del Cdigo gaditano
contribuyeron casi tanto como sus detractores a la destruccin del rgimen liberal.
Las Cortes adoptaron con frecuencia actitudes exaltadas e irresponsables;
invadieron el mbito de otros poderes constitucionales y en pro de su espritu
revolucionario se convirtieron muchas veces en escenario proclive al tumulto y a la
subversin. Fuera de las Cortes las sociedades secretas trataron de actuar como un
Gobierno paralelo que desplazaba la actuacin de los poderes constituidos:
discutan los proyectos de ley, las conductas de los Ministros, las capacidades de
los aspirantes a Diputados, las medidas tomadas por la administracin pblica
Tambin tuvieron relevancia las sociedades patriticas que eran reuniones de
liberales exaltados en populares cafs madrileos; all se discutan todos los
posibles temas referentes a cuestiones polticas y servan de instrumento para
organizar manifestaciones y asonadas que inquietaban al gobierno y ponan en
peligro el orden pblico.

A todos estos problemas de gobernabilidad se une el surgimiento de los
partidos absolutistas que plantean una situacin de guerra civil en Catalua,
Navarra, Galicia y el Maestrazgo a partir de 1822, sobre todo despus del fracasado
Golpe de Estado de la Guardia Real en Madrid. Los insurrectos llegan a dominar
amplias zonas del territorio y establecieron una regencia absolutista en la Seo de
Urgell en 1822. Radicalizada la situacin, el Rey responde al Gobierno de los
exaltados con una actitud provocadora que va ms all de sus competencias
constitucionales. As las cosas, la nobleza adopta una posicin absolutista y la
burguesa ante ello se retrae; las actitudes hasta entonces haban sido vacilantes. La
Europa dominada por la Santa Alianza sigue recelando del ejemplo espaol que se
repite en Portugal, Cerdea y las Dos Sicilias y prepara la intervencin de la Santa
Alianza. Los "Cien mil hijos de San Luis", unos 130.000 soldados franceses al
mando del Duque de Angulema, apoyados por los realistas espaoles, comienzan
a ocupar Espaa en la primavera de 1823, consiguiendo imponer de nuevo el
rgimen absolutista.

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De este modo la descomposicin interna y la intervencin extranjera
provocaron la cada del rgimen. Fernando VII, recobrada la plenitud de sus
poderes, public el da 1 de octubre de 1823 un duro pliego de cargos contra la
Constitucin y el rgimen que haba terminado ya y declar nulos y sin valor
alguno los actos de tres aos de gobierno constitucional de forma similar a lo que
ya hiciera en 1814. As dio comienzo la dcada absolutista que dur hasta la
muerte del Rey en septiembre de 1833; pero, la vida del texto de Cdiz no termin
en 1823 ya que tuvo un ligero resurgimiento en 1836, durante la vigencia del
Estatuto Real de 1834. En esa poca los liberales siguen reclamando la restauracin
de la Constitucin de Cdiz y la convocatoria de Cortes Constituyentes. Tras el
Motn de la Granja donde se halla la Regente los soldados de la fuerza real
consiguen de Mara Cristina la promulgacin de la Constitucin de Cdiz en 1836.
A continuacin se convocan elecciones a Cortes Constituyentes Gobierno
Calatrava para adaptar, tras su reforma, la Constitucin de Cdiz a las
necesidades polticas de la poca. El resultado de las constituyentes de 1836 no fue
la reforma del texto gaditano sino la redaccin de una Constitucin diferente la de
1837 que, a medio camino entre la Constitucin de Cdiz y el Estatuto Real,
obtuvo la aceptacin tanto de los progresistas como de los moderados.

4. La Nacin como titular de la soberana

La Ley Fundamental aprobada en Cdiz el 18 de marzo de 1812 fue promulgada el
da de San Jos, 19 de marzo, de ah el nombre popular de "La Pepa"; constaba de
384 artculos. Ha sido el texto ms extenso de nuestra historia constitucional.
Previamente hemos resaltado cmo en su articulado se pueden apreciar los tres
principios del constitucionalismo clsico. Destacan entre ellos el tema de la
soberana nacional y la teora de la divisin de poderes que haban sido recogidos
previamente en el primer Decreto expedido por las Cortes constituyentes el 24 de
septiembre de 1810 que haba salido de la pluma de Diego Muoz Torrero.

La Teora de la Constitucin explica el principio democrtico en funcin de
quin detente la soberana; es decir, a quin le corresponde la capacidad para hacer
y reformar la constitucin. Despus de la Segunda Guerra Mundial las
Constituciones de nuevo cuo establecieron el principio de la soberana nacional:
segn este principio soberano es el pueblo, titular del poder constituyente de
forma directa y del poder de reforma (en unos casos de manera directa y en otros
de forma indirecta). En consecuencia la doctrina diferencia entre poder
constituyente soberano y poder constituyente constituido.

Sin embargo, en la Constitucin de Cdiz se recogieron en el mbito de sus
contenidos varias influencias, entre las que destacaron las ideas del liberalismo
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francs, que dieron como resultado la Revolucin Francesa y quedaron plasmadas
en su Constitucin de 1791. All se acu la teora de la soberana nacional que
quedara plasmada en el texto gaditano, en el artculo tercero, el cual deca al
respecto: "La soberana reside esencialmente en la Nacin, y por lo mismo le pertenece
exclusivamente el derecho de establecer sus leyes fundamentales". Este cambio en la
titularidad de la soberana que pasaba del Rey, persona fsica, a la Nacin,
persona moral distinta y superior a los individuos que la integran no fue
justificado por los diputados liberales en las tesis iusnaturalistas del "estado de
naturaleza" o "del pacto social". Es cierto que Diego Muoz Torrero y algn otro
diputado aludieron a ellas, pero los fundamentos para la defensa de este principio
se hallaban en un supuesto enraizamiento en la historia de Espaa y en la funcin
legitimadora del levantamiento patritico contra los franceses que ocupaban el
suelo espaol.

La soberana apareci definida como una potestad originaria, perpetua e
ilimitada que recaa de forma exclusiva en la Nacin. Es decir, el titular de esa
soberana era "un cuerpo moral" o "un ente abstracto" formado por los espaoles
de ambos hemisferios con independencia de su extraccin social y de su
procedencia territorial; pero no coincida con la suma de los espaoles que
habitaban a lo largo y ancho de las Espaas. Este principio se convirti en el valor
poltico por excelencia de la Constitucin y, sin prisa pero sin pausa, fue calando la
idea y el sentimiento de que contena la verdadera esencia del texto gaditano. No
obstante, las consecuencias que de dicho principio se extrajeron fueron bastante
parecidas a las que aos antes haban extrado los liberales del vecino pas francs.
Adems, actu como factor de disgregacin, pues de forma casi inmediata se
produjo una divisin insalvable entre realistas y constitucionales, entre quienes
defendan las antiguas legitimidades y quienes proclamaban nuevas ideas y
doctrinas. Tambin con el paso del tiempo contribuy de forma decisiva a la
divisin de los constitucionales entre moderados y progresistas; los primeros
consideraban al principio de la soberana nacional como algo peligroso y abstracto,
en cambio los segundos lo elevaron a la categora de dogma poltico que fue
aceptado por las Constituciones de signo avanzado que se aprobaron a lo largo del
siglo XIX.

La facultad ms importante de la soberana consista, en opinin de los
liberales, en la capacidad para ser titular y poder ejercer el poder constituyente, es
decir, en la facultad de elaborar y aprobar una Constitucin y, posteriormente,
poder reformarla. Si el poder constituyente originario lo haban ejercido las Cortes
Extraordinarias y Generales, sin ninguna participacin del Rey (que estaba ausente
en Francia), el poder constituyente derivado o capacidad de reformar la Ley
Fundamental era encomendado a unas Cortes Extraordinarias y Generales,
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(funcin en la que tampoco estaba llamado a participar el Rey). De este modo,
siguiendo el ejemplo de la Constitucin Francesa de 1971, se reconoca el principio
de supremaca de la Constitucin, diferencindose entre la Constitucin como
norma suprema y su correspondiente reforma, y las leyes ordinarias, cuya
elaboracin corresponda a las Cortes Generales en el ejercicio del poder
legislativo, en cuanto poder constituido y limitado. Durante la tramitacin del
texto constitucional las Cortes de Cdiz aprobaron tambin una serie de leyes y
decretos encaminados a eliminar las trabas del Antiguo Rgimen: supresin de
seoros, libertad de trabajo, anulacin de los gremios, abolicin de la Inquisicin,
inicio de la desamortizacin y de la reforma agraria. La llegada de nuevo al poder
de Fernando VII y la reimplantacin del absolutismo anularon la tarea embrionaria
de construccin del Estado Liberal, pero no evit que los cimientos se hubiesen
colocado ya. La idea primera a destacar, del texto que inici la historia de nuestro
constitucionalismo, es que con el cambio de titularidad de la soberana se da paso a
la idea de que el poder no puede ser absoluto, sino que ha de ser limitado y debe
responder a la voluntad general de la nacin.

La crtica se hace al carcter de clase que impregna el contenido de la
Constitucin de Cdiz en cuanto instrumento de dominacin de la burguesa que
por otro lado es la clase social que hace y apoya la revolucin, pero ello no es
ningn impedimento a la hora de destacar el mrito que supone respecto al
absolutismo anterior. As pues, es innegable que la norma gaditana representa uno
de los mejores modelos al respecto, pudindose comparar con la Constitucin
Francesa de 1791 y con la Constitucin de Filadelfia de 1787. Incluso se puede decir
que supera a la francesa y alcanza una mayor influencia en Europa, por el espritu
nacional que de ella emanaba y del que careca el texto francs. Al igual que los
emblemticos textos que antes han sido citados aspiraba a la racionalizacin del
poder y se pretenda dar a la Constitucin un cierto sentido taumatrgico, como si
dicha norma pudiera resolver todos los problemas que afectaban al
funcionamiento de la sociedad y del Estado.

Cabe destacar, para fundamentar lo antes dicho, que el artculo 6 seala que
entre las obligaciones de los espaoles est la de ser "justos y benficos" y en el
artculo 13 se prescribe como objetivo del Gobierno "la felicidad de la nacin".
Tambin en el artculo 4 se dice que las "leyes sabias y justas" que la Nacin
apruebe debern conservar y proteger los derechos de todos los individuos que
forman parte de ella. Entendemos, pues, que la Constitucin no slo pretenda
regular el ejercicio del poder, sino que aspiraba incluso a conseguir una
reordenacin general de la sociedad. Este carcter tico de los inicios del
constitucionalismo desaparece despus por influencias del positivismo. Pero, por
estas notas que hemos resaltado, el texto de 1812 se convierte en el smbolo liberal
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por excelencia de nuestra historia constitucional, llegando, incluso, a representar la
panacea de los problemas nacionales.

5. El principio liberal: separacin de poderes y reconocimiento
de derechos y libertades

El principio liberal tiene su fundamento en lo preceptuado en el artculo 16 de la
Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, al tenor del cual
toda Constitucin debe tener reconocidos el principio de la divisin de poderes y
los derechos de los ciudadanos; as como las garantas de estos derechos frente a
los poderes pblicos. Veamos dnde quedan reconocidos en el texto de Cdiz. La
doctrina de Montesquieu fue plasmada y articulada en la Constitucin de
Filadelfia y en la Constitucin Francesa de 1791. Las Cortes de Cdiz la
proclamaron en el Decreto de 24 de septiembre de 1810 y luego la recogieron en los
artculos 15, 16 y 17 de la Constitucin. En estos preceptos, respectivamente, se
atribua la potestad de hacer las leyes a las Cortes con el Rey; la potestad ejecutiva
resida en el Rey y la potestad judicial (aplicar las leyes en las causas civiles y
criminales) a los Tribunales establecidos por la ley. El sistema de gobierno
configurado era una Monarqua moderada. Pero, la interpretacin del principio de
la divisin de poderes, llevada al mximo, lo que consigui, al fin y al cabo, fue un
aislamiento total que al no establecer cauces para una posible comunicacin entre
ellos impeda resolver los conflictos que se ocasionaran entre el poder legislativo y
el poder ejecutivo.

En Cdiz desapareci la representacin estamental y el correspondiente
mandato imperativo, surgiendo un nuevo modelo, gracias al cual, los diputados no
representarn a sus electores sino a la nacin en su conjunto; el mandato
representativo permitir crear la voluntad general, al margen de la voluntad del
electorado. As se deduce de los artculos 27 y 100 de la Constitucin gaditana. Las
Cortes quedaron integradas por una sola Cmara, entre otras razones, por el temor
a que, el clero y la nobleza agrupados en una cmara a ellos destinada, pudiesen
obstaculizar la renovacin poltica, social y econmica que se pretenda. La
eleccin de los Diputados se llevaba a cabo mediante un sufragio indirecto a cuatro
grados y las Cortes tenan vida propia al margen de la intervencin del Rey y sus
ministros; su reunin era anual, sin convocatoria previa, para una duracin
ininterrumpida de tres meses a partir del da 1 de marzo. El Rey no poda disolver
las Cortes ni entorpecer su labor. Su funcin quedaba reducida a abrir y cerrar las
sesiones de las Cortes con un discurso. Mientras las Cortes se hallaban cerradas la
Diputacin Permanente cumpla algunas de las funciones que constitucionalmente
le correspondan. Entre ellas destacaban, aparte de la funcin legislativa, otras de
carcter econmico y financiero, de administracin y fomento y de orden poltico y
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constitucional, ya que reciban el juramento del Rey, nombraban la Regencia del
Reino, proponan al Monarca nombres para el Consejo de Estado y velaban por la
observancia de la Constitucin.

En el Antiguo Rgimen el Rey lo era en virtud de un ttulo que reciba
exclusivamente de Dios; el Prembulo de la Constitucin de Cdiz sealar que el
Rey lo es por la gracia de Dios y de la Constitucin. Segn el Discurso Preliminar
ya no personifica a todo el Estado sino que queda reducido a Jefe del Gobierno y
primer magistrado de la Nacin, quedando sus funciones limitadas por el
principio de la divisin de poderes; el artculo 15 le permita participar en la
funcin legislativa y segn el artculo 16 le corresponda la potestad de hacer
ejecutar las leyes. La participacin en la funcin legislativa quedaba reducida a la
iniciativa y a la sancin de las leyes. Tambin gozaba de inviolabilidad e
irresponsabilidad (artculo 168), dedicndose el artculo 171 a regular sus
facultades y establecindose el orden sucesorio de acuerdo con las leyes
tradicionales de Espaa (artculos 174 y siguientes), quedando abolida la Ley
Slica.

El Gobierno de la Nacin estaba integrado por siete Secretarios de Estado y
del Despacho, nombrados y separados libremente por el Rey (artculos 222 y
siguientes y artculo 171 apartado decimosexto). Al tratarse de una Monarqua
moderada se estableci el refrendo obligatorio de las rdenes reales, teniendo un
carcter exclusivamente penal la responsabilidad ministerial. El Gobierno
responda ante las Cortes y el cargo era incompatible con el de Diputado. La
Constitucin no reconoca la existencia del Consejo de ministros como rgano
colegiado de gobierno. Fue en el Trienio Liberal cuando esta figura qued
institucionalizada por un Decreto de 19 de noviembre de 1823. Tambin durante el
Trienio comenz a operar de hecho la figura del Presidente del Gobierno, aunque
formalmente fuese reconocida ms tarde.

El Poder Judicial se regulaba en el Ttulo V y la administracin de justicia
era competencia exclusiva de los tribunales. La Constitucin prohiba
expresamente la intervencin de las Cortes y el Rey y aseguraba los principios
fundamentales del Estado de derecho: cdigos nicos en materia civil, criminal y
comercial (artculo 258) y fuero nico, salvo para eclesisticos y militares. Se
reconoce la accin popular contra los jueces y magistrados en los casos de soborno,
cohecho y prevaricacin (artculo 255) y en el artculo 252 se reconoce la
inamovilidad judicial y se declara que la justicia se administrar en nombre del
Rey. Incluso quedan establecidas la formalidad del proceso y una serie de
garantas para la seguridad de los ciudadanos. Tambin se cre en Cdiz (artculo
259 y siguientes) un Supremo Tribunal de Justicia, ubicado en la Corte, cuyo
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nmero de Magistrados y Salas fijaran las Cortes y cuyas funciones estaban
determinadas en el artculo 261 constitucional.

Por lo que respecta a la parte dogmtica de la Constitucin conviene resaltar
que el texto aprobado en Cdiz careca de una Declaracin de Derechos; pero no se
trat de un olvido involuntario, sino que la idea fue rechazada para no dar lugar a
las acusaciones frecuentes de "afrancesamiento". Sin embargo, a lo largo del amplio
articulado encontramos dispersos algunos derechos individuales consustanciales al
primer liberalismo, que reciben una proteccin general, de clara influencia
lockiana. As en el artculo 4 que sealaba la obligacin de la nacin de proteger
por leyes sabias y justas la libertad civil, la propiedad y los dems derechos
legtimos de todos los individuos que la componen. Entre los derechos
individuales destacan la igualdad jurdica (artculo 248), la inviolabilidad de
domicilio (artculo 306), la libertad de imprenta para libros no religiosos (artculo
371), el derecho de sufragio (artculo 29), el derecho a la educacin elemental
(artculo 25, sexto y artculo 366). Por su parte el Ttulo V regulaba una serie de
garantas penales y procesales (artculos 302 y siguientes) estrechamente
conectadas a la seguridad personal; como el derecho al juez predeterminado por la
ley, el derecho a resolver conflictos por medio de jueces rbitros, el derecho de
"Habeas Corpus", y la prohibicin de tormento. La igualdad afectaba tambin al
cumplimiento de las obligaciones fiscales (artculos 8 y 339); el derecho de peticin
se reconoca en el artculo 373 y no apareca por ninguna parte el derecho de
libertad religiosa. En cambio el artculo 2 del texto gaditano consagraba de forma
rotunda la confesionalidad catlica de la Nacin espaola.

Los derechos reconocidos con rango constitucional tenan un carcter de
derechos naturales que para lograr su vigencia afectiva y sus garantas
jurisdiccionales deban ser trasformados en derechos positivos si concurra el
correspondiente desarrollo legislativo. Tambin podan las Cortes suspender
muchas de las garantas procesales en casos excepcionales para la seguridad del
Estado. Por ello un gran nmero de las garantas procesales de los derechos
quedaban reducidas a papel mojado (artculo 308).

6. El principio de supremaca constitucional. La observancia de
la Constitucin de Cdiz

Desde la Teora de la Constitucin entendemos que el carcter de norma suprema
de la misma slo queda asegurado cuando se establecen los correspondientes
instrumentos de garanta en el marco de la propia Constitucin. As pues, el
carcter de norma suprema en un sentido formal lo mantiene el procedimiento
agravado de la reforma constitucional y la supremaca de la Ley Fundamental,
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desde la perspectiva material, se encomienda a la jurisdiccin constitucional. En
Cdiz se dedic el Ttulo X (artculos 372 a 384) de la Constitucin a tratar de la
observancia de la Constitucin y modo de proceder para hacer variaciones en ella. Del
contenido de estos preceptos se puede deducir que, al igual que haba sucedido en
Francia en 1791, el cdigo gaditano fue concebido como una verdadera norma
jurdica que vinculaba al poder ejecutivo y al poder judicial pero no a las Cortes
(poder legislativo).

Por lo que se refiere al procedimiento de reforma hay que precisar el
carcter superrgido del texto, basado en la diferencia entre el poder constituyente
y el poder constituido (que impidi su modificacin en ningn momento de su
vigencia) y que requera que pasasen ocho aos desde que se puso en prctica para
proponer alteraciones, adiciones o reformas al articulado; se precisaban poderes
especiales para decretarla, y la propuesta que se hara por escrito y habra de ser
apoyada y firmada, al menos, por veinte Diputados. Se sometera la reforma a tres
lecturas consecutivas, con intervalos de seis das entre ellas y despus se
deliberara si se admita o no a discusin. Los artculos 379 y siguientes recogan el
proceloso camino a recorrer por cualquier reforma que hubiera sido admitida a
discusin.

En Cdiz no se articul una jurisdiccin constitucional como garante de la
supremaca de la Constitucin frente a los poderes constituidos, pero, era evidente
que exista un inters poltico en aplicar la Constitucin. Por ello en el artculo 372
se prescriba que las Cortes, en sus primeras sesiones, tomaran en consideracin
las infracciones de la Constitucin que se les hubiesen presentado, para
remediarlas y exigir las responsabilidades de quines haban contravenido la Ley
Fundamental. El mecanismo jurdico que prevea el peligro de posibles ataques y
articulaba la correspondiente defensa lo contemplaba el artculo 373 constitucional.
Fue un precepto sobre el que no habla el Diario de Sesiones y que permite pensar
que, o bien no alteraba nada de lo ya existente, o su importancia era menor y por
ello no llam la atencin de los Diputados presentes. El derecho de los espaoles a
representar a las Cortes o al Rey, para reclamar la observancia de la Constitucin,
ocupa en el discurso de Agustn de Argelles un lugar privilegiado porque sin l
"no podra haber patria".

Al lado del artculo 373 debemos analizar otros preceptos como son: el
artculo 160 constitucional que al regular la institucin de la Diputacin
Permanente le encomienda velar por la observancia de la Constitucin [] dando
cuenta a las prximas Cortes de las infracciones apreciadas. Su funcin no es la de
garante de la aplicacin y eficacia de la Constitucin, pues se limita a tramitar las
quejas. La tarea de garante queda reservada en exclusiva a las Cortes. El artculo
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335.9 se refiere a la competencia de las Diputaciones Provinciales para tramitar las
representaciones dando cuenta a las Cortes de las infracciones que se noten en la
respectiva provincia. Por su parte el artculo 372 establece como obligacin de las
Cortes, en sus primeras sesiones, conocer y tomar en consideracin las infracciones
a la Constitucin que se les hubieren presentado, poner remedio y exigir
responsabilidades. Luego, ante el derecho de los espaoles a reclamar se establece
la obligacin de las Cortes a responder. Para entender a qu tipo de
responsabilidades se refiere el precepto antes citado acudimos al artculo 131 que
entre las facultades de las Cortes contempla la de hacer efectiva la responsabilidad
de los Secretarios del Despacho y de los empleados pblicos.

La relacin entre el juramento de los cargos pblicos de guardar la
Constitucin, ser fiel al Rey y desempear debidamente su encargo (artculo 374), y
los requisitos para proceder a la reforma constitucional del articulado es evidente.
La rigidez constitucional cumple una funcin garantizadora como tambin lo hace
el control de la observancia de la norma constitucional. Ambos pilares sustentan la
dificultad de la reforma, el derecho de los espaoles a vigilar la observancia de la
Constitucin y la titularidad de las Cortes o del Rey para resolver los recursos que
se hubiesen presentado para frenar la actividad no constitucional de los empleados
pblicos. Encomendar esta tarea al rgano titular del poder legislativo es una
caracterstica propia del dogma de la soberana nacional que reconoce la
supremaca del Parlamento frente al resto de los poderes del Estado. La propia
naturaleza del rgano les otorga un carcter especial que las convierte en una
institucin cuyos actos no son susceptibles de inconstitucionalidad. Por ello, en
Cdiz, la naturaleza de las Cortes limit la defensa de la Constitucin a los ataques
frente a la actuacin de los empleados pblicos. La posibilidad de que las Cortes en
su actividad legislativa ordinaria alterasen los contenidos constitucionales era una
idea imposible para los constituyentes gaditanos; por ello no pudo ser llevado a
sus ltimas consecuencias el sistema de defensa de la norma suprema. Todo el
sistema configurado en la Constitucin de 1812 hubiese quedado trastocado si,
estableciendo el control de constitucionalidad de las leyes, se hubiera alterado la
idealizacin de las funciones de la Cmara depositaria de la Soberana Nacional.

7. El texto gaditano y sus mitos Una Constitucin nominal o
semntica?

Kart Loewenstein clasific las constituciones en tres categoras: normativas,
nominales y semnticas. Las constituciones nominales y semnticas son aquellas
que aunque sean correctos sus textos desde el anlisis de la letra de sus contenidos,
no consiguen ser eficazmente aplicadas porque se da un divorcio entre lo que la
sociedad demanda y lo que la constitucin regula. La Constitucin de Cdiz en el
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Trienio Liberal puede ser considerada como un modelo de esta categora
constitucional.

Por las circunstancias expuestas en apartados anteriores hemos sealado
que el Rey Fernando VII acept convertirse en monarca constitucional con fecha 10
de marzo de 1820. Nombr un nuevo gobierno presidido por Agustn de
Argelles; se proclam una amnista y se convocaron elecciones a Cortes. Las
urnas, conforme al procedimiento fijado en la propia Constitucin, arrojaron un
resultado muy favorable a los liberales y en consecuencia las nuevas Cortes dieron
a la luz una meritoria obra legislativa; tambin restauraron gran parte de las
reformas aprobadas entre 1812 y 1814: supresin de aduanas interiores, libertad de
industria, abolicin de los gremios, supresin de seoros jurisdiccionales.
Elaboraron nuevas normas para la reforma poltica y econmica, como la
disminucin del diezmo, la reforma del sistema fiscal, de la administracin
provincial, aprobacin del primer cdigo penal, publicacin de ordenanzas
liberales para el ejrcito. No obstante, hay que precisar que la consolidacin del
rgimen constitucional se va realizando, poco a poco, en medio de grandes
dificultades: recelos de una Europa con las monarquas restauradas otra vez,
resistencia de la nobleza, oposicin de la iglesia, incomprensin por parte del
campesinado y sobre todo resistencia del propio Rey!, que al tener que actuar
como un monarca moderado (artculo 14 constitucional) perda sus facultades
absolutas de gobernar. Incluso los polticos de ideologa liberal, ante tantas
dificultades, se dividieron en moderados y exaltados, teniendo como punto
principal de discrepancia el concepto de soberana defendido. Los primeros eran
partidarios de ir haciendo paulatinamente las reformas, incluso de reformar la
Constitucin, para mantener al Rey dentro del marco constitucional. Lo impidi el
carcter superrgido del texto y las dificultades procedimentales que exiga la
reforma.

El principio de la divisin de poderes produjo una separacin tajante entre
ellos, dejndolos aislados de forma prcticamente total. No se haban previsto
puentes de comunicacin posibles ni medios para resolver los conflictos que se
produjesen, sobre todo entre las Cortes y el Rey y sus Secretarios del Despacho.
Sin duda, este fue uno de los mayores defectos del texto de Cdiz que se apreci
con meridiana claridad en el Trienio Liberal.

Las Cortes, que encarnaban el espritu y la ideologa liberal, adoptaron con
frecuencia actitudes exaltadas y tambin irresponsables porque invadieron,
arrastradas por el espritu revolucionario el campo de actuacin de los otros
poderes constitucionales. En muchas ocasiones fueron el escenario para el tumulto
y la subversin. Entre los episodios de mayor relieve y que ilustran de forma
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grfica los conflictos constitucionales de aquella poca destacan los siguientes: con
fecha 1 de octubre de 1820 las Cortes presentaron a la sancin regia la ley
previamente votada en la que se aprobaba suprimir los monasterios de las rdenes
monacales y aplicar sus bienes al pago de la deuda pblica. El Rey, por motivos de
conciencia, era contrario a tales medidas. Adems, no deseaba ver minada la base
econmica de una clase poderosa afn a sus ideas. En principio se neg a la sancin
de la norma prevista en la Constitucin, pero luego cedi ante la presin de ciertos
grupos liberales. Despus se refugi en El Escorial y se excus de acudir a cerrar
las sesiones de Cortes, que pocas semanas despus concluyeron sus reuniones. Si la
coaccin por parte de las Cortes para la sancin regia era inconstitucional, tambin
lo era la negativa del Rey a cerrar las Cortes.

Posteriormente se produjo otro incidente: el Rey nombr Capitn General
de Madrid al General Carvajal, de ideas absolutistas. El nombramiento era una
competencia regia, constitucionalmente atribuida, pero exiga la firma o refrendo
del Secretario del Despacho correspondiente. Sin embargo en este caso el
nombramiento se hizo sin conocimiento de los Ministros y por ello el Capitn
General en funciones se neg a transferir el mando en base a la
inconstitucionalidad de dicho nombramiento. Con este episodio el Gobierno, las
sociedades patriticas y los elementos exaltados tuvieron un buen pretexto para
protagonizar desrdenes y revueltas que obligaron al Rey a regresar a Madrid en
una situacin que recordaba la marcha de Luis XVI al patbulo.

Tambin la Constitucin dispona que el Rey deba asistir a la apertura de
las Cortes y tena que pronunciar un discurso ante los representantes de la Nacin,
en el que no deba expresar ideas del Monarca sino que hara referencias al
programa del Ministerio. Pero, en marzo de 1821, en el Discurso de apertura, el
Rey ley un texto elaborado por Argelles y aceptado por el resto de los Ministros,
al cual aadi un prrafo propio denunciando los vejmenes que se cometan
contra su real persona sin que fuesen reparados por el Ministerio. Esta "coletilla"
conllev serias consecuencias, entre las que destacan la dimisin de los Ministros
que haban sido previamente destituidos por el Monarca. Reclamada la minuta del
discurso por las Cortes se apreci el refrendo de la misma por los siete ministros
destituidos, pero se pudo comprobar que la "coletilla" no haba sido firmada. Era
evidente, pues, la dudosa constitucionalidad del acto del Rey que provoc
problemas polticos de nuevo. A continuacin el Rey pidi a las Cortes que le
propusieran nombres para designar a los nuevos Ministros; pretenda rebajar la
tensin poltica y nombrar a personas que contasen con la confianza de la
representacin nacional. Las Cortes no aceptaron la sugerencia porque esa no era
una de sus competencias y porque si lo hacan invadan el principio de la divisin
de poderes. Capacidad de asesoramiento slo tena el Consejo de Estado;
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escuchada esta institucin y nombrado el segundo Ministerio del Trienio, las
Cortes, reunidas con carcter extraordinario enviaron un mensaje al Rey en el que
manifestaron su disconformidad con los nuevos ministros: esto en rigor era un
voto de censura para el cual no habilitaba el texto de Cdiz a las Cortes. Sin
embargo, el Rey entendi el mensaje y a comienzos de 1822 procedi a nombrar
otro Ministerio.

En octubre de 1822 el Congreso de Verona tom la decisin de derrocar al
rgimen constitucional espaol. La entrada en Espaa del Duque de Angulema al
mando de un nutrido ejrcito oblig al Gobierno de Espaa a imponer el traslado
del Rey a Sevilla; cuando "los cien mil hijos de San Luis" atravesaron
Despeaperros, se quiso forzar a Fernando VII a trasladarse de Sevilla a Cdiz. En
este momento se plante el ms grave de los problemas polticos y constitucionales
de todo el Trienio Liberal. Las Cortes, reunidas en Sevilla el 11 de junio de 1823,
aprobaron la propuesta de declarar la incapacidad del Monarca y nombrar una
Regencia puesto que el Rey se negaba a ponerse a salvo de los enemigos suyos y de
la patria. El propio Antonio Alcal Galiano reconoci que con aquellas decisiones
todos estaban violando la Constitucin. Sin embargo, el da 15 de junio el Rey
entr en Cdiz, se anul de forma automtica su incapacitacin y ces la Regencia.
La farsa constitucional permiti declarar destronado a un Rey por un corto periodo
de cuatro das.

No puede extraarnos que la descomposicin interna del funcionamiento de
las instituciones, la violacin reiterada de la Constitucin de Cdiz y la
intervencin de la Santa Alianza, provocaran la cada del rgimen. De este modo
Fernando VII recobr la plenitud de sus poderes (de nuevo era monarca absoluto)
y el da 1 de octubre de 1823 public un manifiesto contra la Constitucin de
Cdiz; el rgimen constitucional haba cado y se declaraban completamente nulos
todos los actos de los gobiernos del Trienio Liberal. As termin el corto periodo en
el que pudo ser puesta en prctica la Constitucin de Cdiz en todo el territorio
espaol, y pudo apreciarse la imposibilidad de la aplicacin, en aquellos
momentos, en nuestro pas de los grandes principios del constitucionalismo
clsico. A continuacin, liquidado el Trienio Liberal, se implant la llamada dcada
ominosa que dur hasta la muerte de Fernando VII, en 1833.




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