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Facultad de Ingeniera y Arquitectura

GRANULOMETRA DE LOS SUELOS


Mecnica de suelos I Cajamarca, abril del 2014
Facultad de Ingeniera y Arquitectura
Granulometra
Se refiere a las proporciones relativas en que se encuentran las diferentes
partculas minerales del suelo (grava, arena, limo y arcilla) expresada con
base al peso seco del suelo (en porcentaje) despus de la destruccin de
los agregados.
La granulometra estudia la
distribucin de las partculas que
conforman un suelo segn su tamao,
lo cual ofrece un criterio obvio para
una clasificacin descriptiva. La
variedad del tamao de las partculas
casi es ilimitada.
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TAMAO DE LAS PARTCULAS DE SUELO
Independientemente del origen del suelo, los tamaos de las partculas,
en general, que conforman un suelo, varan en un amplio rango. Los
suelos en general son llamados grava, arena, limo o arcilla,
dependiendo del tamao predominante de las partculas,
ocasionalmente puede tener materia orgnica.
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La textura y propiedades fsicas del suelo
dependern del tamao de ellas. Mayores
tamaos de partculas significar mayor
espacio entre ellas, resultando un suelo
ms poroso; menor tamao de partculas
tendrn menor espacio entre ellas
dificultando el paso del aire y el agua, por
lo tanto este suelo ser menos poroso.
Los tamaos de grano se han clasificado
con base en las dimensiones dada en
determinados estndares
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Cuando se realiza un anlisis fsico de una muestra de suelo se definen
dentro de ella variados tamaos de grano que se enmarcan dentro de
rangos especficos definidos por diversas entidades o agrupaciones.
Para clasificar a los constituyentes del suelo segn su tamao de partcula
se han establecido muchas clasificaciones granulomtricas. Bsicamente
todas aceptan los trminos de grava, arena, limo y arcilla, pero difieren en
los valores de los lmites establecidos para definir cada clase.
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Las fracciones tendrn denominaciones, segn el sistema:
BRITNICO AASHTO ASTM SUCS

(mm)

(mm)

(mm)

(mm)
Grava 60 2 75 2 > 2 75 4,75
Arena 2 0,06 2 0,05 2 0,075 4,75 0,075
Limo 0,06 0,002 0,05 0,002 0,075 0,005 < 0,075 finos
Arcilla < 0,002 < 0,002 < 0,005
AASHTO: American Association of State Highway and Transportation
Official
ASTM : American Society for Testing and Materials
SUCS: Unified Soil Clasification System
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Grava
son fragmentos grandes de roca, fcilmente
identificables a simple vista.
Arena
Arenas son aquellos fragmentos los cuales
en muchas ocasiones son apreciables sin
necesidad de ayuda de equipos adicionales
(lupa, microscopio). Estn compuestas por
partculas de un tamao considerable, tienen
un mayor espacio entre partculas, el agua
drena muy rpidamente a travs de ella.
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Limo
Compuesto por partculas intermedias entre la arcilla y la arena, en
estado hmedo es difcil de trabajar.
Los limos son fracciones microscpicas del suelo que constituyen
granos muy finos de cuarzo y algunas partculas en forma de escamas
que son fragmentos de minerales micceos.
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Arcilla
Las arcillas son principalmente partculas submicroscpicas en forma de
escamas. Es un suelo compuesto por partculas muy pequeas y con
muy poco espacio entre ellas. La arcilla tiene la habilidad de retener el
agua, pero el aire no puede penetrar en estos espacios, especialmente
cuando ellos estn saturados con agua.
Las partculas se clasifican como arcilla con base
en su tamao de grano y no contiene
necesariamente minerales arcillosos, las arcillas
se definen como aquellas partculas que
desarrollan propiedades de plasticidad cuando se
mezclan con una cantidad limitada de agua.
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Relacin partculas finas y agregados
Suelos granulares sin finos
Contacto grano a grano
Peso volumtrico variable.
Permeable.
No susceptible a las heladas.
Alta estabilidad en estado confinado.
Baja estabilidad en estado inconfinado.
No afectable por condiciones
hidrulicas adversas.
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Suelos granulares con finos suficientes para
obtener una alta densidad.
Contacto grano a grano con incremento en la
resistencia.
Resistencia a la deformacin.
Mayor peso volumtrico.
Permeabilidad ms baja.
Relativa alta estabilidad (confinado o no
confinado).
No muy afectable por condiciones hidrulicas
adversas.
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Suelos granulares con gran cantidad de
finos.
No existe contacto grano a grano
Los granos estn dentro de una matriz de
finos
Este estado disminuye el peso
volumtrico.
Baja permeabilidad.
Baja estabilidad (confinado o no).
Afectable por condiciones hidrulicas
adversas
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Principales propiedades demandadas por el ingeniero.
1. Estabilidad volumtrica
Los cambios de humedad son la principal fuente para la inestabilidad,
se levantan los pavimentos, se inclinan los postes y se rompen tubos y
muros.
2. Resistencia mecnica
La humedad la reduce, la compactacin o el secado la eleva.
3. Permeabilidad
La presin de poros elevada provoca deslizamientos y el flujo de agua,
a travs del suelo, puede originar tubificacin y arrastre de partculas
slidas.
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4. Durabilidad
El intemperismo, la erosin y la abrasin amenazan la vida til de un
suelo, como elemento estructural o funcional.
5. Compresibilidad
Afecta la permeabilidad, modifica la resistencia del suelo al esfuerzo
cortante y provoca desplazamientos.
Las propiedades anteriores se pueden modificar o alterar de muchas
formas: por medios mecnicos, drenaje, medios elctrico, cambios de
temperatura o adicin de estabilizantes (cal, cemento, asfalto, sales,
etc.).
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Determinacin del tamao de las partculas
Las partculas no estn sueltas sino que forman agregados, siendo por
lo tanto necesario destruir la agregacin para separar las partculas
individuales. Por ello antes de proceder a la separacin de las
diferentes fracciones hay una fase previa de preparacin de la muestra.
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Despus de preparar la muestra, se realiza el anlisis mecnico, el
que consiste en determinar el el tamao de partculas por
tamizado o por sedimentacin.
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Mtodo del tamizado.
Despus que el suelo est seco y se pulveriza, se hace pasar por una
serie organizada de tamices, de orificios con tamaos decrecientes y
conocidos, desde arriba hacia abajo. El primer tamiz, es el de mayor
tamao y es donde inicia el tamizado. Se tapa con el fin de evitar
prdidas de finos; el ltimo tamiz est abajo y descansa sobre un
recipiente (cazoleta) de forma igual a uno de los tamices, y recibe el
material ms fino no retenido por ningn tamiz.
Con sacudidas horizontales y golpes verticales,
mecnicos o manuales, se hace pasar el suelo por
la serie de tamices, de arriba abajo, para luego
pesar por separado el suelo retenido en cada malla.
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Cada tamiz est identificado con un nmero, por
ejemplo, malla #40, malla #100, malla #200, este
nmero indica el nmero de aberturas en una
pulgada, sin embargo, debido a que el espesor del
alambre de la malla puede variar, se ha optado
por dar el tamao de los orificios en milmetros.
El cribado por mallas se usa para obtener las
fracciones correspondientes a los tamaos
mayores del suelo, generalmente se llega hasta el
tamao de 0.074 mm. (malla N200).
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Dentro de este mtodo existen dos procedimientos: el tamizado en seco
y el tamizado por lavado. En general slo algunas mallas son suficientes
para definir convenientemente una curva granulomtrica.
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Mtodos de sedimentacin
El anlisis de una suspensin del suelo se basa en el hecho de que la
velocidad de sedimentacin de las partculas en un lquido es funcin de su
tamao. Dentro de este mtodo existen dos procedimientos: anlisis
granulomtrico por sifonaje y anlisis granulomtrico por sedimentacin con
el densmetro.
Mtodo de sifonaje
Se toma una probeta con agua, se agrega el
suelo que pasa la malla N10, se agita hasta
que sea uniforme la suspensin; luego se
deja en reposo y posteriormente se extrae el
agua con el material en suspensin.
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Mtodo del hidrmetro.
Se toma una probeta con agua, se
agrega el suelo que pasa la malla
N200, se agita hasta que sea
uniforme la suspensin; luego se
deja en reposo para ir midiendo, con
hidrmetro (para distintos tiempos
transcurridos) la densidad de la
suspensin, la que disminuye a
medida que las partculas se
asientan.
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En conclusin para los suelos granulares, el dimetro equivalente est
referido al orificio cuadrado de la malla. Para los finos, al dimetro de
una esfera.
Esta clasificacin es necesaria en geotecnia, pero no suficiente. Se
complementa siempre la granulometra con el ensayo de Lmites de
Atterberg, que caracterizan la plasticidad y consistencia de los finos en
funcin del contenido de humedad.
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Distribucin de tamao de partculas
Se denomina distribucin granulomtrica de un suelo a la divisin del
mismo en diferentes fracciones, seleccionadas por el tamao de sus
partculas componentes. La grfica de la distribucin granulomtrica
suele dibujarse con porcentajes como ordenadas y tamaos de las
partculas como abscisas. Las ordenadas se refieren a porcentaje,
en peso, de las partculas menores que el tamao correspondiente.
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La representacin en escala semilogartmica resulta preferible a la
simple presentacin natural, pues en la primera se dispone de mayor
amplitud en los tamaos finos y muy finos, que en escala natural
resultan muy comprimidos.
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La distribucin granulomtrica proporciona un criterio de clasificacin. La
forma de la curva da idea inmediata de la distribucin granulomtrica del
suelo; un suelo constituido por partculas de un solo tamao estar
representado por una lnea vertical, una curva muy tendida indica gran
variedad en tamaos (suelo bien graduado)
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Como una medida simple de la uniformidad en suelos granulares Allen
Hazen propuso el coeficiente de uniformidad (Cu) y como dato
complementario, se define el coeficiente de curvatura (Cc) del suelo
Cu = D60
D10
Cc = (D30)
2
D60 * D10
Para gravas
Si Cu > 4 y 1< Cc < 3, el suelo es bien gradado
Para arenas
Si Cu > 6, y 1< Cc < 3, el suelo es bien graduado
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D60: tamao de las partculas correspondientes al 60 % de material
menor o igual a dicho tamao.
D30: tamao de las partculas correspondientes al 30 % de material
menor o igual a dicho tamao.
D10: tamao de las partculas correspondientes al 10 % de material
menor o igual a dicho tamao, llamado por Hazen dimetro efectivo.
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Utilidad de la informacin granulomtrica
La informacin obtenida del anlisis granulomtrico puede en ocasiones
utilizarse para predecir movimientos del agua a travs del suelo, an
cuando los ensayos de permeabilidad se utilizan ms comnmente.
La susceptibilidad de sufrir la accin de las heladas en suelo, una
consideracin de gran importancia de climas muy fros, puede
predecirse a travs del anlisis granulomtrico del suelo.
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Los suelos muy finos son fcilmente arrastrados en suspensin por
el agua que circula a travs del suelo y en los sistemas de
subdrenaje usualmente se colman con sedimentos rpidamente a
menos que sean protegidos adecuadamente por filtros de material
granular debidamente graduado. La gradacin adecuada de estos
materiales, denominados filtros, puede ser establecida a partir de
su anlisis granulomtrico.
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Diseo de filtros para sistemas de subdrenaje
El sub drenaje es una metodologa muy eficiente de remediacin o prevencin
de deslizamientos, su utilizacin es muy frecuente y existen mtodos de
anlisis y diseo que se basan en el flujo de agua subterrnea.
Los mtodos de estabilizacin de deslizamientos que contemplan el control
del agua subterrnea, son muy efectivos y son generalmente ms
econmicos que la construccin de grandes obras de contencin, en cuanto
tienden a desactivar la presin de poros, considerada como el principal
elemento desestabilizante de los taludes. El subdrenaje reduce el peso de la
masa y al mismo tiempo, aumenta la resistencia del talud, al disminuir la
presin de poros.
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Subdrenaje
Las tcnicas de drenaje subterrneo o subdrenaje son uno de los mtodos
ms efectivos para la estabilizacin de los deslizamientos. El drenaje
subterrneo tiene por objeto disminuir las presiones de poros o impedir que
stas aumenten. A menor presin de poros la resistencia del suelo es mayor
y se eliminan las fuerzas hidrostticas desestabilizantes y se mejora el factor
de seguridad de las superficies de falla por debajo del nivel de agua.
El diseo de los sistemas de subdrenaje es complejo debido a que la
mayora de los taludes no son homogneos desde el punto de vista del
drenaje subterrneo y es muy difcil aplicar principios sencillos en el diseo
de obras de subdrenaje. El movimiento de las aguas en los taludes por lo
general, es irregular y complejo.
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Materiales de filtro o filtros
Son los materiales encargados de la doble misin de permitir el paso
franco del agua hacia el exterior y de impedir el arrastre de las
partculas del suelo protegido. Muchos son los materiales que se
utilizan, pero por razones de economa sobre todo en las vas
terrestres es predominante la utilizacin de agregados naturales del
tamao de la arena y de la grava. Su utilizacin suele estar combinada
con tubos manufacturados perforados o no los que normalmente
proporcionan la canalizacin y eliminacin de las aguas. Muchos de los
requerimientos que se imponen a los materiales de filtro son de
naturaleza granulomtrica y se refieren a su gradacin
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Los filtros deben cumplir dos requerimientos contradictorios:
1. Los espacios entre las partculas del filtro en contacto con el suelo
por proteger deben ser suficientemente pequeos como para que los
finos de aquel no ingresen en l.
2. Los espacios entre las partculas del filtro deben ser lo
suficientemente grandes como para que el conjunto tenga la
permeabilidad necesaria para que el agua puede moverse libremente
y fluir rpidamente hacia el exterior, sin generar presiones de poro
indeseables.
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La confrontacin de estos dos criterios conducen a que el filtro
conste de ms de una capa, y que cada una va teniendo mayor
permeabilidad, segn va quedando ms lejos del suelo por
proteger. Estos son los filtros compuestos o gradados que
pueden llegar a exigir tres a cuatro capas.
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Requerimientos para los filtros
a) Prevencin de la erosin interna y de la tubicacin
Investigaciones dirigidas por Terzaghi y Casagrande han establecido la
siguiente regla para relacionar al material de filtro con el material por
proteger:
D15 del filtro < 4 5 < D15 del filtro
D85 del suelo D15 del suelo
Con la primera desigualdad se evita la migracin de las partculas finas
del material por proteger hacia los poros del material filtrante.
La segunda desigualdad garantiza la suficiente permeabilidad del filtro
como para que no se desarrollen en l fuerzas de filtracin de
importante o presiones de poro indeseables
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El U.S Army corps of Engineers estableci adems la siguiente norma
adicional:
D50 del filtro 25
D50 del suelo
b) Prevencin de la obstruccin de perforaciones en tuberas o de
fugas de partculas finas del filtro a travs de ellas.
En los sistemas de subdrenaje es muy frecuente que en el interior de
los filtros haya tubera perforada con huecos circulares o ranurada con
el objeto de recolectar o eliminar rpidamente el agua. Se plantea la
necesidad de que el material de filtro sea lo suficientemente grueso
como para que no ingrese a travs de las perforaciones y para que no
las obstruya.
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Segn el U.S. Corps of Engineers:
Para ranuras.
D85 del filtro > 1.2
Ancho de la ranura
Para perforaciones circulares
D85 del filtro > 1.0
Dimetro del agujero
El U.S. Bureau of Reclamation proporciona la siguiente regla:
D85 del filtro (en la vecindad del tubo 2.0
Mxima perforacin del tubo
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c) Requerimientos de permeabilidad en el material del filtro
El material debe garantizar suficiente capacidad de descarga como
para eliminar rpida y eficazmente las aguas que se colecten sin que
generen fuerzas de filtracin o presiones perjudiciales
D15 del filtro > 4 5
D15 del suelo
En general deben buscarse que los filtros sean por lo menos 20 a 25
veces ms permeables que el suelo por proteger.
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d) Requerimientos de segregacin
Para evitar este peligro se requiere
D60 del filtro 20
D10 del filtro
Adicionalmente se exige que la curva granulomtrica del material
filtrante sea suave, sin discontinuidades.
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e) Disposiciones de las perforaciones en tubera
No se debe perforar la parte superior del tubo pues ello favorecera el
ingreso de partculas finas del material de filtro, tampoco conviene
colocar perforaciones en la parte ms baja del tubo pues se propicia
la salida del agua captada cuando s velocidad disminuya o cuando su
gasto baje.
La mayor parte de las instalaciones de subdrenaje utiliza tubera de
10 a 20 cm, de dimetro. Las perforaciones suelen tener dimetros de
5 a 10 mm.
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f) Materiales de filtro estndar
En ocasiones, es difcil encontrar un material natural que cumpla las
condiciones del material de filtro para un determinado suelo y se
requiere fabricarlo mediante tamizado y/o mezcla de materiales.
La antigua Secretara de Obras Pblicas de Mxico (SOP),
recomendaba un filtro general bsico en todo tipo de suelos para
subdrenes de carreteras, que cumpla con la siguiente granulometra.
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Granulometra de material para filtro
Malla (ASTM) % que pasa
1 100
1 80 - 100
3/4 85 - 100
3/8 40 - 80
No. 4 20 - 55
No. 10 0 - 35
No. 20 0 - 20
No. 40 0 - 12
No. 100 0 - 7
No. 200 0 - 5
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Adems se tiene la siguiente granulometra
Malla % que pasa
1 100
3/4 90 - 100
3/8 40 - 100
N4 25 - 40
N8 18 - 33
N30 5 -15
N50 0 - 7
N200 0 - 3
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