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LES
S D'
21909.
PARIS, TYPOGRAPHIE
LAHURE
Rue de. Flourus, 9
ex
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LES MOINES
D^OCCIDENT
DEPUIS SAINT BENOIT JUSQU'A SAINT BERNARD
PAR
LE COMTE DE MONTALEMBERT
l/UN DES QUARANTE DE l'ACADIVIIE FRANAISE
Fide ac veritate
TOME TROISIEME
CINQUIME DITION
LIBRAIRIE JACQUES LEGOFFRE
LECOFFRE FILS ET C'% SUCCESSEURS
PARIS
I
LYON
90, RUE BONAPARTE ! RUE BELLECOUR, 2
1878
UTAik-'.
PR^NOBILI VIRO
EWNO WYNDHAM QUIN,
GOMITI DE DUNRAYEN
HIBERNIiE ET BRITANNI^ PARI,
ORDINIS S. PATRICII EQUITI,
COMITI ITINERIS COMISSIMO
AMICO IN ADVERSIS P R B A TI S SIMO ,
VI PBISG^ FIDEI SIMUL AC PATRIE LAUDIS.
SERVANTISSIMO;
QUI INSUPER,
EX ANTIQUISSIMA INTER CELTAS PROGENIE
EDITUS,
CELTICIS CATHOLICISQUE REBUS
STRENUE SEMPER INGUBUIT,
TERTIUM HOC OPEROSI LABORIS VOLUMEN
D. D. D.
CAROLUS GOMES DE MONTALEMBERT,
LIVRE X
ORIGINES CHRTIENNES DES ILES BRITANNIQUES
Dilata locum tentorii tui, et pelles ta-
bernaculorum tuorum extende, ne parcas :
longos fac funiculos tuos, et clavos tuos
consolida Ad dexteram enim et cd laevam
penetrabis : et semen tuum gente haere
ditabit.
IsAAs. i,iy.
2
, 5.
CHAPITRE PREMIER
La Grande-Bretagne avant la conversion
des Saxons.
Caractre du peuple anglais : hritier du peuple romain, il ne lui
emprunte que sa grandeur et son orgueil.

D'o lui est venue


sa religion ? Des papes et des moines.Les moines ont fait l'An-
gleterre comme les vques ont fait la France.Les hros de la
rsistance l'Empire : Caractacus, Boadicea, Galgacus.Aucune
trace du droit romain en Angleterre;tout
y
est celtique ou teuto-
nique.La Bretagne est la premire des nations occidentales qui
sache vivre sans Rome, et la premire qui sache rsister aux bar-
bares. Ravages des Piets; Gildas; arrive des Anglo-Saxons
en Bretagne, ils
y
dtruisent l'difice du christianisme primitif.

Origine du christianisme breton : le proto -martyr saint


Alban.Ravages des Saxons; secours prodigus par la papaut.
Mission de Palladius, puis de saint Germain d'Auxerre.

Bataille de VAllluia,

Le Breton Ninian devient l'aptre des


Piets du Midi : son tablissement Whitehorn
;
frocit des Ca-
ldoniens
;
sa mort.

Glastonbury
; lgende de Joseph d'Arima-
thie
;
tombe du roi Arthur.Situation de la Bretagne de 450
550; quatre races diverses; les Piets, les Scots, les Bretons et
les Saxons.D'o viendra aux Saxons la lumire de l'vangile?
Il
y
a dans TEurope moderne, sept lieues de la
France, en vue de nos plages du nord, un peuple
dont l'empire est plus vaste que celui d'Alexandre
ou des Csars^, et qui est la fois le plus libre
1. Les dernires statistiques portent cent soixante quatorze mil-
lions le nombre des sujets ou des vassaux de la couronne d'Angleterre.
4 LA GRANDE-BRETAGNE
et le plus puissant, le plus riche et le plus viril,
le plus audacieux et le plus rgl
qui soit au
monde. Aucun peuple n'offre une tude aussi in-
structive, un aspect aussi original, des contrastes
aussi tranges. A la fois libral et intolrant,
pieux et inhumain, amoureux de Tordre et de
la scurit autant que du mouvement et du bruit,
il unit un respect superstitieux pour la lettre de la
loi
la pratique la plus illimite de l'indpendance
individuelle. Vers comme nul autre dans tous les
arts de la paix et nanmoins invincible la guerre,
parfois mme pris pour elle d'une passion effrne
;
trop souvent tranger l'enthousiasme, mais inca-
pable de dfaillance, il ignore jusqu' la notion du
dcouragement ou de l'a mollesse. Tantt il mesure
tout l'aune de ses profits ou de ses caprices, tantt
il s'enflamme pour une ide ou une passion dsin-
tresse. Aussi mobile que pas un dans ses affections
et ses jugements, mais sachant presque toujours se
contenir et s'arrter temps, il est dou la fois
d'une initiative que rien n'tonne et d'une per-
svrance que rien n'abat. Avide de conqutes et
de dcouvertes, il erre et court aux extrmits de la
terre, puis revient plus pris que jamais du foyer
domestique, plus jaloux d'en assurer la dignit et la
dure sculaire. Ennemi implacable del contrainte,
l est l'esclave volontaire de la tradition et de la
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS. 5
discipline librement accepte, ou d'un prjug hr-
ditairementtransmis. Nul peuple n'a tplussouvent
conquis, nul n'a su mieux absorber et transformer
ses conqurants. Nul n'a perscut le catholicisme
avec un plus sanguinaire acharnement
;
encore au-
jourd'hui, nul ne semble plus hostile l'glise, et
cependant nul n'en a plus besoin
;
nul aussi ne lui
fait plus dfaut; nul n'a laiss dans son sein un
vide plus irrparable
;
nul enfin n'a prodigu nos
vques, nos prtres, nos religieux proscrits une
plus gnreuse hospitalit. Inaccessible aux orages
modernes, cette le a t un asile inviolable pour
nos pres et nos princes exils, non moins que pour
nos plus violents ennemis.
Ni l'gosme parfois sauvage de ces insulaires, ni
leur indiffrence trop souvent cynique pour les dou-
leurs et la servitude d'autrui, ne doivent nous faire
oublier que l, plus que partout ailleurs, Thomme
s'appartient lui-mme et se gouverne lui-mme.
C'est l que la noblesse de notre nature a dvelopp
toute sa splendeur et atteint son niveau le plus lev.
C'est l que la passion gnreuse de l'indpendance,
unie au gnie de l'association et la pratique con-
stante de l'empire de soi, ont enfant ces prodiges
d'nergie acharne, d'indomptable vigueur, d'h-
rosme opinitre, qui ont triomph des mers et des
climats, du temps et de la distance, de la nature et de
6 LA GRANDE-BRETAGNE,
la tyrannie, en excitantla perptuelleenvie detous les
peuples et Torgaeilleux enthousiasme des Anglais
*.
Aimant la libert pour elle-mme et n'aimant
rien sans elle, ce peuple ne doit rien ses rois, qui
n'ont t quelque chose que par lui et pour lui. Sur
lui seul pse la formidable responsabilit de son
histoire. Aprs avoir subi, autant et plus qu'aucune
nation de l'Europe, les horreurs du despotisme po-
litique et religieux au seizime et au dix-septime
sicle, il a su, le premier et le seul, s'en affranchir
pour toujours. Rintgr dans son vieux droit,
sa fire et vaillante nature lui a depuis lors interdit
d'abdiquer entre des mains quelconques ses droits,
ses destins, ses intrts, son libre arbitre. Il sait
vouloir et agir pour lui-mme
;
gouvernant, soule-
vant, inspirant ses grands hommes, au lieu d'tre
i. Jamais cet enthousiasme ne s'est mieux formul que dans ces vers,
rpts avec transport par le grand moraliste anglais du dernier sicle,
Johnson, le 23 octobre 1773, au retour de sa visite Tle monastique
d'Iona, berceau du christianisme britannique, o nous allons tout
rheure transporter nos lecteurs :
Stern o'er each bosora Reason holds her state,
With daring aims irregularly great
;
Pride in their part, dfiance in their eye,
I see the lords of human kind pass by
;
Intent on high designs, a thoughtful band,
By forms unfashioned, fresh from nature's liand,
Fierce in their native hardiness of sol
;
True to imagined right, above control,
While even the peasant boats thse rights to scan,
And learns to venerate himself as man.
GoLDSMiTH, the Traveller,
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS.
7
sduit, gar ou exploit par eux. Cette race anglaise
a succd l'orgueil comme la grandeur du
peuple dont elle est
Tmule et l'hritire, du peuple
romain; j'entends les vrais Romains de la Rpu-
blique, non les vils Romains asservis et dpravs
par Auguste. Comme les Romains envers leurs tri-
butaires, elle a t froce et cupide envers l'Irlande,
infligeant ainsi sa victime, jusqu'en ces derniers
temps, la servitude et l'abaissement qu'elle rpudie
avec horreur pour elle-mme. Comme la Rome an-
tique, souvent hae et trop souvent digne de haine,
elle inspirera toujours ses juges les plus favo-
rables plus d'admiration que d'amour. Mais, plus
heureuse que Rome, aprs mille ans et plus, elle est
encore toute jeune et fconde. Un progrs lent,
obscur, mais ininterrompu, lui a cr un fonds
inpuisable de force et de vie. Chez elle, la sve
dbordait hier et dbordera demain. Plus heureuse
que Rome, malgr mille inconsquences, mille
excs, mille souillures, elle est de toutes les races
modernes et de toutes les nations chrtiennes celle
qui a le mieux conserv les trois bases fondamen-
tales de toute socit digne de l'homme : l'esprit de
libert, l'esprit de famille et l'esprit religieux.
Comment cette nation, o survit et triomphe un
orgueil tout paen, et qui n'en est pas moins res-
te,
jusqu'au sein de l'erreur, la plus religieuse
8
LA GRANDE-BRETAGNE
de toutes les nations de l'Europe
\
comment est-elle
devenue chrtienne? Gomment et par quelles mains
le christianisme
y
a-t-il jet de si indestructibles
racines? Question capitale, coup sr, parmi les
plus capitales de l'histoire, et dont l'intrt clate
et redouble quand on songe que de la conversion
de l'Angleterre a dpendu et dpend encore la
conversion de tant de millions d'mes. Le chris-
tianisme anglais a t le berceau du christianisme
de l'Allemagne
;
du sein de l'Allemagne, des mis-
sionnaires forms par les Anglo-Saxons ont port
la foi en Scandinavie et chez les Slaves, et chaque
jour, l'heure qu'il est, soit par la fconde expan-
sion de Torthodoxie irlandaise, soit par l'impulsion
obstine de la propagande protestante, il se cre des
chrtients, qui parlent anglais et vivent l'an-
glaise, dans toute l'Amrique du Nord, dans les
deux Indes, dans l'immense Australie et dans les
les de l'ocan Pacifique. C'est presque une moiti
du monde dont le christianisme dcoule ou dcou-
lera del source qui a jailli sur le sol britannique.
Or, cette question capitale, il est permis de
1. On s'tonnera peut-tre de cette affirmation. Elle exprime une
conviction fonde sur des comparaisons et des tudes personnelles
faites pendant prs de quarante ans, dans tous le pays de l'Europe,
except en Russie. Elle s'accorde, d'ailleurs, avec les rsultats donns
par l'un des observateurs les plus consciencieux et les plus perspicaces
de notre temps, M. Le Play.
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS. 9
rpondre avec une prcision rigoureuse. Nul peuple
au monde n'a reu la foi chrtienne plus directe-
ment de rglise romaine et plus exclusivement par
le ministre des moines.
Si, comme Ta dit un grand ennemi de Jsus-
Christ, la France a t faite par les vques, il est
bien plus vrai encore que l'Angleterre chrtienne a
t faite par les moines. De tous les pays de l'Europe
c'est celui qui a t le plus profondment labour
par le soc monastique. Ce sont les moines, et les
moines seuls, qui ont port, sem et cultiv dans
cette le fameuse la civilisation chrtienne.
D'o venaient ces moines? De deux courants trs-
distincts, de Rome et de l'Irlande. Le christianisme
britannique est n du concours et quelquefois du
conflit des missionnaires monastiques de l'Eglise
romaine et de l'glise celtique.
Mais avant cette conversion dfinitive, due surtout
un pape et des moines sortis des rangs bn-
dictins, il
y
eut dans la Grande-Bretagne un christia-
nisme primitif, dont l'existence fort obscure est
nanmoins incontestable, et dont les destines et la
catastrophe mritent un rapide aperu.
De tous les peuples conquis par Rome, les Bre-
tons taient ceux qui avaient le plus longtemps
rsist ses armes et le moins emprunt ses lois
ou ses murs. Un moment vaincus, mais non sou-
10 LA GRANDE-BRETAGNE
mis, par Finvincible Csar, ils avaient contraint le
bourreau des Gaules, le destructeur de la libert
romaine,
quitter leurs rivages sans
y
avoir fond
la servitude. Moins heureux sous ses indignes suc-
cesseurs, rduits en province, et livrs en proie
Tavarice, laluxure, la frocit des usuriers^, des
procurateurs et des lieutenants impriaux, ils main-
tinrent encore longtemps une attitude fireet digne
qui contrastait avec Tesclavage universel. Jamdomiti
utpareant, nondum ut servianV. Sujets et non
esclaves, c'est le premier et le dernier mot de l'his-
toire britannique.
Mme sous Nron, les Bretons riaient de ces vils
affranchis que les Csars imposaient pour ministres
et pour magistrats l'univers dshonor ^ Bien
avant d'avoir t broye et ravive par les invasions
successives de trois races germaniques, les Saxons,
les Danois et les Normands, cette noble race
celtique avait produit des personnages qui, grce
Tacite, resplendissent d'une imprissable lu-
mire au milieu de la dgradation du monde :
Caractacus, le glorieux prisonnier, le Vercingtorix
breton, qui sut parler l'empereur un langage
digne des beaux jours de la Bpublique : Parce
1. Tels que Snque lui-mme, selon Dion Cassius.
2. Tacite, Agricola. c. 13.
5. Annal., xiv, 39.
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS.
il
a que vons voulez nous asservir, qui vous dit que
c< tout le monde ait envie de votre servitude^ ?
puis Boadicea, la reine hroque, donnant en spec-
tacle son corps flagell et ses filles outrages,
pour enflammer le patriotisme indign des Bretons,
trahie par la fortune, mais sauve par l'histoire;
enfin Galgacus, dont Tacite a immortalis le nom
en lui prtant toute Tloquence que la conscience
et la justice pouvaient inspirer un honnte
homme indign, dans cette harangue que nous
avons tous sue par cur, et qui sonnait la charge
du combat o les fils les plus reculs de la libert
celtique devaient cimenter de leur sang le rempart
insurmontable de leur indpendance montagnarde.
La Bretagne prludait ainsi au glorieux avenir
que la libert s'est cr, travers tant d'orages et
tant d'clipss, dans cette le qui en est enfin
devenue le sanctuaire et l'indestructible abri.
Le droit civil de Rome, dont le joug pse encore,
aprs dix-huit sicles couls, sur la France, l'Es-
pagne, l'Italie et l'Allemagne, a sans doute rgn en
Bretagne, pendant l'occupation romaine
;
maisil en
a disparu avec lergime des Csars. Ses malfaisantes
racines n'y ontjamais enlac, touff ou empoisonn
les vigoureux rejets de la libert domestique, civile
1. Ibid,, XII, 57.
12 LA GRANDE-BRETAGNE
et politique. Il en est de mme pour tout le reste.
Pas plus dans les institutions que dans les monu-
ments de la Bretagne, Rome impriale
n'a laiss
aucune trace de sa hideuse domination.
La langue
et les murs lui ont chapp comme les lois. Tout
ce qui n'est pas celtique
y
est teutonique. Il tait r-
serv Rome catholique, la Rome des papes, d'im-
primer uneineffaableempreinte sur cette le clbre
et d'y revendiquer, pour l'immortelle majest de
l'vangile, l'influence sociale qui partout ailleurs
a t dispute ou drobe par l'hritage fatal de
la Rome des Csars.
Aussi, aprs avoir t la dernire, parmi les na-
tions de l'Occident, subir le joug romain, fut-elle
la premire s'en dfaire, la premire qui sut ab-
jurer l'autorit impriale et apprendre au monde
comment on pouvait se passer d'empereur. Lorsque
l'impuissance de l'Empire en face des incursions
barbares eut clat en Bretagne comme ailleurs, les
Bretons ne s'abandonnrent pas eux-mmes. Les
petites souverainets nationales, les clans aristocra-
tiquement organiss, dont les divisions avaient fait
triompher l'invasion romaine, reparurent sous des
chefs indignes. Une sorte de fdration se consti-
tua et ses chefs signifirent l'empereur Honorius,
par une ambassade reue Ravenue en 410, que
dsormais la Bretagne comptait se dfendre et se
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS. 15
gouverner par elle-mme \ Un grand crivain Ta
dj remarqu : de tous les peuples soumis l'em-
pire romain, les Bretons sont les seuls dont la lutte
contre les barbares ait une histoire, et l'histoire de
cette rsistance a dur deux sicles. A la mme
poque, dans la mme situation, les Italiens, les
Gaulois, les Espagnols, n'ont rien de pareiP. Ils se
laissrent tous craser et abmer sans rsistance.
Toutefois, la Bretagne elle-mme n'avait pas subi
impunment trois sicles et demi de servitude imp-
riale. Comme dans la Gaule, comme dans tous les"
pays soumis l'Empire romain, la dpendance et la
corruption avaient la longue nerv, amolli et ruin
ces vaillantes populations. Les fils de ceux que Csar
n'avait pu conqurir, et qui avaient si hroquement
lutt sous Claude et Nron, se crurent bientt hors
d'tat de tenir tte aux barbares, amissa virtute
pariterac libertate. Ils rclamrent en vain l'inter-
vention des lgions romaines : celles-ci revinrent
dans l'le deux reprises diffrentes (418-424), mais
sans russir la dlivrer ou la protger. Du reste,
1. Romanum nomentenens, legem abjiciens. Gildas, de Excidio Bri-
ianni. Zozime, Hist. nov^ lib. vu,
p. 376, 381. Cf. Lingard, History
of
England, c. 1. Amde Thierry, Arles et le Tyran Constantin, p.
309.
2. GuizoT, Essai sur Vhistoire de France^
p.
2.
Seuls, en Gaule, les
Arvernes, les compatriotes de Yercingtorix, eurent un beau moment,
lorsque Ecdicius fora les Goths de lever le sige de Clermont, en 471;
mais ce ne fat qu'un clair dans la nuit.
14 LA GRANDE-BRETAGNE
les barbares qui venaient branler et renverser la
domination des Csars en Bretagne n'taient pas des
trangers, comme le furent les Goths en Italie et les
Francs en Gaule. On ne peut voir autre chose que
les peuplades non soumises de la Bretagne elle-mme
dans ces Caldoniens qui, sous Galgacus^ avaient
rsist victorieusement gricola, et qui, sous les
noms nouveaux de Scots et de Piets, faisant brche
travers les fameux remparts levs contre eux par
Antonin et par Svre, et renouvelant tous les ans
leurs dvastations sanguinaires, arrachrent la
Bretagne, perdue et dsole par un demi-sicle de
ravages
(446),
ce cri de dtresse que tout le monde
connat : c( Les barbares nous repoussent jusqu' la
mer, la mer nous rejette vers les barbares. Nous
n'avons plus que le choix d'tre gorgs ou noys. ))
Tout le monde sait aussi comment les Bretons
acceptrent imprudemment contre les Piets le se-
cours de la race belliqueuse et maritime des Anglo-
Saxons
(449),
et comment, non moins cruels et non
moins redoutables que les Piets, ces auxiliaires,
devenus les conqurants du pays,
y
fondrent une
domination ou pour mieux dire une nationalit nou-
velle, quia persist victorieusement travers toutes
les conqutes et toutes les rvolutions subsquentes*
Ces guerriers issus de la grande famille germanique,
comme Ttaient, selon quelques rudits, les Bretons
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS.
i5
eux-mmes, se rapprochaient de ceux-ci par leurs
institutions et leurs murs
;
ce qui n'empcha
pas
les indignes de leur opposer, pendant prs de deux
sicles, une rsistance hroque, bien qu' la longue
infructueuse ^ Entirement trangers la civilisa-
tion romaine, les Anglo-Saxons n'eurent garde de con-
server ou de rtablir les vestiges du rgime imprial.
Mais en dtruisant la jeune indpendance des Bre-
tons, en refoulant dans les rgions montueuses
de rOuest les populations que n'atteignaient pas les
longs couteaux dont ils tiraient leur nom
%
ces paens
renversrent et anantirent pour un temps, sur le
sol ensanglant de la Grande-Bretagne, un difice
autrement auguste que l'Empire romain et autre-
ment solide que la nationalit celtique, l'difice de
la religion chrtienne.
On sait avec certitude que le christianisme fut im-
plant en Bretagne ds le second sicle de l're chr-
tienne; mais on ne sait rien de positif sur l'ori-
gine ou l'organisation de cette glise primitive.
Toutefois, au dire de Tertullien, elle avait pntr en
Caldonie, au del des limites de la province ro-
maine
^ Elle fournit la perscution de Diocltien
1. Elle n'a t nulle part aussi bien raconte que par M. Arthur de
la Borderie, dans la Revue bretonne de 1864.
2. SaXy couteau, pe, en vieux allemand.
3. Tertull., Adv. Judos, c. 7
16 U GRANDE-BRETAGNE
son contingent de martyrs, et, au premier rang
parmi eux, un jeune diacre, Alban, dont la tombe
devait plus tard lre consacre par l'un des prin-
cipaux monastres anglo-saxons. Elle apparut aussi-
tt aprs la paix de l'Eglise, en la personne de ses
vques, aux premiers conciles de l'Occident
(314),
Elle survcut la domination romaine, mais ce ne fut
que pour lutter pied pied et reculer enfin avec les
dernires tribus du peuple breton devant les envahis-
seurs saxons, aprs un sicle entier d'efforts et de
souffrances, de massacres et de profanations. Pen-
dant tout ce temps, d'un bout de l'le l'autre, les
Saxons promenrent l'incendie, le meurtre et le sa-
crilge; renversant les difices publics comme les
maisons particulires, dvastant les glises, brisant
les pierres sacres des autels, gorgeant les pasteurs
avec les ouailles*.
Ces preuves si cruelles et si prolonges durent
ncessairement troubler les communications habi-
tuelles des chrtiens de Bretagne avec l'glise ro-
1. Beda, Hist. ecclestastica gentis Anglorum^ lib. i, c. 15. Cf. Gil-
DAs, de Excidio Britanni,

Les opinions sont partages quant la
destruction complte ou partielle des Bretons dans les pays conquis par
|es Saxons.
Palgrave surtout a contest la tradition ordinaire sur ce
fait. Cependant les historiens saxons eux-mmes ont constat plus
d'un exemple
d'extermination complte. Les premiers Saxons tablis
par Cerdic, fondateur du royaume de Wessex, dans l'le de Wight,
y
anantirent toute la population indigne.

Asser,
p. 5, ap. Lin-
gard,
1,
19.
Chronicon AngloSaxonicum, ad ann. 490, d. Gibson,
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS. 17
maine. Del cesdiversitsderites et d'usages, surtout
en ce qui touchait la clbration de la Pque^ dont
il sera tant question dans la suite. Mais ds pr-
sent il convient de constater que l'tude la plus atten-
tive des monuments authentiques ne rvle aucune
lutte doctrinale, aucune diversit de croyance entre
les voques bretons et Tvque des vques Rome.
D'ailleurs, la Rome des papes prodiguait dj ses lu-
mires et ses consolations sa fille d'outre-mer, au
moment mme o la Rome des Csars l'abandonnait
d'irrparables dsastres.
Avant mme d'tre condamne cette lutte mor-
telle contre le paganisme germanique, l'Eglise bre-
tonne avait connu les prilleuses agitations de l'h-
rsie. Pelage, le grand hrsiarque du cinquime
sicle, le grand ennemi de la grce, tait n dans
son sein. Pour se dfendre de la contagion de ses
doctrines, elle appela son secours les vques or-
thodoxes des Gaules. Le pape Clestin, qui, vers la
mme poque, envoyait le diacre romain Palladius
comme premier vque des Scots d'Irlande ou des
Hbrides^
(424 ou 431), averti par ce mme Palla-
4. Prosper, Chron, consulare ad ann. 429.

Dans un autre ou-


vrage, ce contemporain ajoute : Et ordinato Scotis episcopo, dum
Piomanam insulam studet servare catholicam, fecit etiam Barbaram
Christianam. Lib. contra Collt., c. 14. Mais le peu de succs de
cette mission, dont il n*est pas mme question dans les anciens
monuments historiques de l'Irlande, rend assez plausible la con-
18 LA GRANDE-BRETAGNE
dius du danger que courait la foi en Bretagne, char-
gea notre grand vque d'Auxerre, saint Germain,
d'aller
y
combattre l'hrsie plagienne. Deux fois
ce pontife va visiter la Bretagne et la fortifier
dans la foi orthodoxe et l'amour de la grce c-
leste. Germain, accompagn la premire fois par
Tvque de Troyes
\
et la seconde par l'vque de
Trves (429-446),
ne veut d'abord employer contre
les hrtiques que les armes de la persuasion. Il
prche aux fidles, non-seulement dans les glises^
mais dans les carrefours et dans les champs. Il ar-
gumente publiquement contre les docteurs pla-
giens en prsence des peuples assembls et passion-
nment attentifs, avec leurs femmes et leurs en-
fants^ Soldat dans sa jeunesse, l'illustre vque
jecture de M. Varin, qui pense que Palladius fut seulement charg
des Scots dj tablis dans les Hbrides et sur la cte occidentale de la
Caldonie. C'est ici le lieu de mentionner un saint que Ton -vnrait
dans l'glise d'Ecosse comme disciple de Palladius, saint Ternan, qua-
lifi d'archevque des Piets dans les livres liturgiques d'Aberdeen,
lesquels font de saint Palladius
(-j;
vers 450) le contemporain de
saint Grgoire le Grand
(-J-
604). La mmoire de ce saint vient d'tre
remise en lumire par la publication rcente d'un fort crrieux mo-
nument liturgique : Liber ecclesi Beati Terrenani de ArbuthnoU,
seu Missale secundiim usum Ecclesi sancti Andre in Scotia, due
au docteur Forbes, vque anglican de Brchin. Mais l'article consacr
par les Bollandistes ce saint (Act. SS- Junii, t. H, p. 533-535) ne
rsout aucune des incertitudes qui rgnent sur son existence.
1. Saint Loup, form l'cole monastique de Lrins, et si connu par
sa victoire morale sur Attila. Voir tome
1^',
livre hl
2. Bde,
1,
18.
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS. 19
retrouve Tardeur intrpide de son premier mtier
pour dfendre le peuple qu'il venait vangliser.
A la tte de ses proslytes dsarms, il marche
contre une horde de Saxons et de Piets, dj ligus
contre les Bretons, et les met en fuite en faisant r-
pter trois frois par toute sa troupe le cri d'alleluiaj
rpercut par les montagnes voisines. C'est la jour-
ne connue sous le nom de Victoire de VAllluia.
Heureux s'il avait pu prserver jamais les vain-
queurs du fer des Barbares, comme il russit
les
gurir du poison de l'hrsie, car aprs lui le pla-
gianisme ne reparut en Bretagne que pour recevoir
un dernier coup au synode de 519. Grce aux dis-
ciples qu'il forma et qui devinrent les fondateurs
des principaux monastres de la Cambrie, c'est
notre grand saint gaulois que remontent les pre-
mires splendeurs de la vie cnobitique en Bretagne.
Le clbre vque d'Auxerre et ses confrres ne
furent pas les seuls pontifes que l'Eglise romaine
commit la garde et la propagation de la foi en
Bretagne, Vers la fin du quatrime sicle, au plus fort
des invasions caldoniennes, le fils d'un chef breton,
Ninias, ou Ninian, avait t Rome se tremper
dans les sources de l'orthodoxie et de la discipline,
et aprs
y
avoir vcu, pri et tudi pendant vingt-
quatre annes l'cole des Jrme et des Da-
mase
(370-394), il
y
avait reu du pape Siricius le
20
Li GRANDE-BRETAGNE
caractre piscopaP. Revenu en Bretagne,
il eut
l'audacieuse pense d'opposer aux flols
toujours
plus rapprochs et toujours plus terribles
des bar-
bares du Nord la seule digue qui pt les arrter
et la seule force qui pt les dompter en les trans-
formant. Il entreprit de les convertir la foi
chrtienne. Il avait d'abord tabli le centre de son
diocse dans un canton recul de cette rgion inter-
mdiaire^ situe entre les deux isthmes qui coupent
la Grande-Bretagne en trois portions ingales. Cette
rgion, sans cesse dispute par les Piets aux Bre-
tons et aux Romains, n'avait t rduite en province
sous le nom de Valentia que du temps de l'empe-
reur Valentinien, et comprenait tous les pays entre
le mur d'Antonin au nord et le mur de Svre au
midi. L'extrmit occidentale de cette province, et
la plus voisine de l'Irlande, portait ds lors le nom de
Galwidiaou
Galloway^ elle forme une sorte de pres-
qu'le,
dcoupe par la mer en plusieurs vastes et
larges
promontoires. Ce fut au bord d'un de ces
golfes, sur un cap d'o l'on distingue les ctes
lointaines
de Cumberland et l'le de Man, que
Ninian
constitua un foyer ecclsiastique en levant
1. Bde, m, 4.
2. Cette province, ainsi dnomme pendant tout le moyen ge, est
reprsente sur les cartes modernes par les comts de Wigton et de
Kirkcudbright.
AVAiNT LA CONVERSION DES SAXONS. 21
une glise en pierre. Ce genre de construction, in-
connu jusqu'alors en Bretagne, valut la nouvelle
cathdrale et au monastre qu'il
y
adjoignit le nom
de Candida Casa^
ou White Horn, qui subsiste en-
core^ Il consacra cette glise saint Martin, cet
illustre aptre des Gaules, auprs de qui il s'tait
arrt Tours en revenant de Rome, et qui selon
la tradition lui avait donn des maons capables de
construire une glise d'aprs l'usage de Rome.
L'image du saint pontife qui venait de mourir au
moment o Ninian s'tablit dans sa Maison-Blanche,
le souvenir de son courage, de ses laborieux efforts
contre l'idoltrie et l'hrsie, de sa charit si g-
nreusement indigne contre les perscuteurs^,
taient bien dignes de prsider la carrire apos-
tolique du nouvel vque breton, et de lui in-
1. White, blanc; Horn, hem, du saxon Mm, maison. On montre
encore dans une le voisine de la cte une petite glise ruine, qu'on
dit avoir t btie par saint Ninian. Le diocse fond par lui dis-
parut aprs sa mort
;
mais les Anglo-Saxons le rtablirent, ainsi que la
communaut laquelle le clbre Alcuin adressa une pitre intitule:
Adfratres S. Ninianiin Candida Casa. Une nouvelle invasion des Piets,
venus cette fois d'Irlande, dtruisit une seconde fois le diocse de Gal-
]oway, qui ne fut rtabli qu'au douzime sicle, sous le roi David ^^
Les belles ruines de cette cathdrale, relativement moderne, et dtruite
par les presbytriens se voient dans la ville actuelle de AYhitehorn.
Le tombeau de saint Ninian fut toujours uq lieu de plerinage trs-
frquent jusqu' la Rforme.
2. Voir tome P', livre m.
22
Ll GRANDE-BRETAGNE
spirer le dvouement ncessaire pour entamer la
conversion des Piets.
Qui donc, en parcourant de nos jours l'Ecosse
mridionale, des rives du Solway celles du Forth
et de la
Tay, en passant des gigantesques mtro-
poles de l'industrie aux campagnes fcondes par
tous les perfectionnements modernes de l'agricul-
ture, en rencontrant partout les preuves et les pro-
duits de la civilisation la plus raffine, qui donc
songe encore aux obstacles qu'il a fallu surmonter
pour arracher cette contre la barbarie? On n'ou-
blie que trop facilement ce que devait tre l'tat du
pays quand Ninian en devint le premier mission-
naire et le premier vque. Et cependant les auteurs
profanes et sacrs, Dion et Strabon, saint Jean Chry-
sostome et saint Jrme, ont dpeint l'envi l'hor-
rible cruaut, les murs sauvages et brutales de ces
habitants du nord de la Bretagne
,
qui successive-
ment connus sous le nom de Caldoniens, de Meatx^
'AUacoti\ de Scots et de Piets, n'taient trs-
probablement que les descendants des tribus bre-
tonnes que Rome n'avait pas pu dompter ^ Tous
1. Ces Attacoti, auxquels saint Jrme attribue des murs et des
cruauts impossibles raconter, habitaient selon l'opinion commune, la
contre pittoresque au nord de la Glyde, aujourd'hui parcourue par
tant de voyageurs, entre le Loch-Lomond et le golfe appel Loch-Fin.
2. PaiGRAve, Riss andprogress oftheEnglish comnonwealth. Tome P',
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS. 23
sont d'accord pour leur reprocher la promiscuit in-
cestueuse de leurs mnages et jusqu' l'anthropo-
phagie^
;
tous expriment l'horreur qu'inspiraient
aux sujets de
l'Empire ces monstres humains qui
devaient leur dernier nom de Piets l'usage de
marcher au combat tout nus, en dcouvrant ainsi
leurs corps tatous, comme ceux des sauvages de
l'ocan Pacifique, de dessins bizarres et de cou-
leurs diverses. Ce fut nanmoins au sein de ces for-
midables adversaires de la foi et de la civilisation
que Ninian ne craignit pas de s'aventurer. Il d-
pensa les vingt annes qu'il lui restait vivre en
efforts infatigables pour les initier la lumire
d'en haut, pour les ramener du cannibalisme au
christianisme, lui, le fils et le reprsentant de cette
race bretonne, qu'ils taient accoutums depuis plus
d'un sicle massacrer, dpouiller et mpriser,
et cela au moment mme o l'Empire romain, re-
prsent par Honorius, abandonnait la Bretagne
ces implacables dvastateurs
(411).
Il ne reste malheureusement aucun dtail au-
thentique sur sa mission^ aucun trait qui rappelle,
p.
419.
Ceci n'est vrai, du reste, que des Piets, car les Scots ve-
naient incontestablement de l'Irlande, la Scotia du moyen ge.
1. Voir surtout saint Jrme, in Jovinianum, lib. II.
2. Les Bollandistes (die 16 Septembr.) n'admettent pas l'authenticit
d la vie de Ninian, crite au douzime sicle par le saint abb ^Ired,
24 LA GRANDE-BRETAGNE
mme de trs-loin, la mission si nettement carac-
trise de son successeur, saint Columba, l'aptre
des Piets du Nord, un sicle et demi plus tard (562-
597). Nous savons seulement qu'il russit fonder,
au sein des races piets, une chrtient qui ne fut
plus extirpe
;
puis que, franchissant les limites
assignes par Agricbla et Antonin la domi-
nation romaine au temps de sa plus grande splen-
deur, il alla prcher la foi jusqu'au pied de ces
monts Grampians, o le beau-pre de Tacite avait
gagn sa dernire et infructueuse victoire S Nous
savons que sa mmoire est reste en bndiction
chez les descendants des Piets et des Scots et que
de nombreuses glises consacres sous son vocable
conservent aujourd'hui mme le souvenir du culte
que lui voua la reconnaissance de la postrit^;
nous savons enfin que, dj septuagnaire, il revint
mourir, dans son monastre de la Maison-Blan-
laquelle ne contient que des miracles comme il s'en trouve partout,
sans aucun trait spcialement caractristique.
1. Ipsi australes Picti, qui infra eosdem montes habent sedes. . re-
lictoerrore idololatriae, fidem veritatis acceperant, prsedicanteeisver-
bum Ninia episcopo. Bde, HI, 4.
2. Mme au del des monts Grampians : Tendroit o le Glen-Ur-
quliart dbouche sur le Loch Ness, et o saint Columba (voir plus loin
liv. XL chap. iv) alla visiter un vieux Picte mourant, on voit une cha-
pelle ruine qui porte le nom de Saint-Ninian, d'o l'on peut supposer
que sa mission avait dpass la frontire qui lui est ordinairement
AVANT LA CONVERSION DES SAXONS. 25
che (452),
aprs avoir pass les derniers temps
de sa vie se prparer au jugement de Dieu dans
une caverne, laquelle se voit encore mi-cte d'une
haute et blanche falaise de cette plage du Gallovvray
que battent sans cesse les flots imptueux de la mer
d'Irlande ^
Dans cette glise primitive de Bretagne, si cruel-
lement prouve parles paens du Nord et de l'Est,
par les Piets et les Saxons, il
y
avait bien d'autres
monastres que celui de Ninian White-Horn. Toutes
les glises chrtiennes de ce temps taient pourvues
d'institutions cnobitiques, et Gildas, le moins sus-
pect des annalistes bretons, ne laisse aucun doute
cet gard pour la Bretagne ^ Mais l'histoire n'en a
gard aucun souvenir d( aill. En dehors de la Cam-
brie, dont il va tre parl un peu plus loin, la seule
grande institution monastique dont le nom ait
triomph de l'oubli se rattache la lgende plutt
qu' l'histoire, mais elle a occup une trop grande
place dans les traditions religieuses du peuple an-
glais pour qu'il soit permis d'en omettre une men-
tion rapide. Il fut un temps o les nations catholi-
ques aimaient se disputer la prsance et l'an-
ciennet dans la profession de la foi chrtienne, et
4. Lives
of
the English saints, 1845, n*' XHI,
p.
131.

Old Statitlscal
Account
of
Glasserton^ cit par Stuart, Sculptured Stone ofScoplandy
t. n,
p.
LXXXVIIT.
2. De Excidio Brltanni,
p.
43-45.
MOINES d'oCC. III.
2
26 LA GRANDE-BRETAGNE
allaient se chercher des anctres directs parmi les
tres privilgis qui avaient connu, chri, servi le
Fils de Dieu pendant son passage sur la terre. Elles
croyaient, par ces gnalogies lgendaires, se rap-
procher en quelque sorte du Calvaire et assister
aux
mystres de la Passion. C'est ainsi que l'Espagne
a
victorieusement revendiqu pour aptre le fils de
Zbde, le frre de saint Jean, ce Jacques, que Jsus
avait associ aux splendeurs du Thabor et aux an-
goisses du Jardin des Oliviers. C'est ainsi que le Midi
de la France se glorifiait de faire remonter ses ori-
gines chrtiennes cette famille dont les douleurs
et l'amour sont enchsss dans l'vangile, Marthe,
qui fut rhtessede Jsus; Lazare, que Jsus ressus-
cita
;
Madeleine, qui fut le premier tmoin de la r-
surrection de Jsus; leur voyage miraculeux de la
Jude en Provence, au martyre de l'un, la retraite
de l'autre dans la grotte de la Sainte-Baume, toutes
ces admirables traditions que l'rudition la plus so-
lide est venue de nos jours encore justifier et con-
sacrer*. L'Angleterre d'autrefois, avec beaucoup
moins de fondement, aimait se dire qu'elle devait
les premires semences de la foi Joseph d'Arima-
4. Voir le grand et savant ouvrage publi par M. Faillon, directeur
Saint-Sulpice, sous le titre de : Monuments indits sur Vapostolat de
sainte Marie-Madeleine en Provence, etc. Paris, 1848. Cf. Bouche, D-
fense de la
foi de Provence pour ses saints Lazare, Maxime, Marthe
et Madeleine
AYANT LA CONVERSION DES SAXONS. 27
thie, ce disciple riche et noble
%
qui avait dpos
le corps du Seigneur dans le spulcre, o Madeleine
vint pour l'embaumer. Les Bretons et aprs eux les
Anglo-Saxons et les Anglo-Normands se racontaient
de pre en fils que Joseph, fuyant les perscutions
des Juifs et n'emportant avec lui pour tout trsor que
quelques gouttes du sang de Jsus-Christ, avait d-
barqu l'ouest de l'Angleterre, avec douze compa-
gnons; qu'il
y
avait trouv un asile dans un site
dsert, entour d'eau
^,
et qu'il
y
avait construit et
consacr la bienheureuse Vierge Marie une chapelle
dont les murs taient forms de branches de saule
entrelaces et dont Jsus-Christ lui-mme n'avait
pas ddaign de clbrer la ddicace. C'est ce qu'on
a racont depuis et ailleurs de deux grandes et c-
lbres glises monastiques, celles de Saint-Denis en
1. Nobilis decurio. S. Marc.
2. GuiLLELMus Malmesburienss, Antl. Glasfonb., ap. Gale, Script, rer,
Britann., t. UI, p.
295. Cf. Baronius, Ann., ad ann. 48. Dugdale, Mo-
iasticoHy t. I,
p,
2. Les BoUandistes et divers autres historiens mo-
dernes se sont donn beaucoup de peine pour rfuter cette tradition.
Elle est encore rapporte dans la lettre que quelques moines adress-
rent la reine Marie, en 1553,
pour demander le rtablissement de leur
abbaye (ap. Dugdale, t. I, p.
9 de la nouvelle dition). A cause de cette
tradition de Joseph d*Arimathie, les ambassadeurs d'Angleterre rcla-
mrent la prsance sur ceux de France, d'Espag-ne et d'Ecosse, aux
conciles de Pise en 1409, de Constance en 1414, et surtout de Ble
en
1434, parce que, selon eux, la foi n'avait t prche en France
que par saint Denis, et postrieurement la mission de Joseph d'Ari-
mathie. Ussher, de Prim, Eccl. Brit., p. 22.
28 LA GRANDE-BRETAGNE
France et de Notre-Dame des Ermites en Suisse.
Ce lieu, prdestin devenir le premier
sanctuaire
chrtien des Iles-Brilanniques, tait situ sur un af-
fluent du golfe o se jette la Saverne; il prit plus
tard le nom de Glastonbury, et telle avait t, selon
l'opinion populaire^ et invtre, l'origine de la
grande abbaye de ce nom, que vinrent peupler plus
tard des moines originaires d'Irlande^ Ce sanctuaire
des lgendes primitives et des traditions nationales
de la race celtique passait en outre pour renfermer
la tombe du roi Arthur, qui fut, comme on le sait,
la personnification de la longue et sanglante rsis-
tance des Bretons l'invasion saxonne, le champion
hroque de leur libert, de leur langue, de leur foi,
et le premier type de cet idal chevaleresque du
moyen ge, o les vertus militaires se confondaient
avec le service de Dieu et de Notre-Dame^
Bless
mort dans un de ces combats contre les
1. n faut consulter sur cette clbre abbaye, comme sur toutes celles
que nous nommerons par la suite, le recueil si curieux intitul : Mo^
nasticon Anglicanum, par Dugdale, avec les admirables planches de
W. Hollar, qui se trouvent dans les ditions du dix-septime sicle. On
crut avoir dcouvert les ossements du roi Arthur Glastonbury, sous
le rgne de Henri U, la fin du douzime sicle.
2. Voir tout le cycle des pomes de la Table ronde en Angleterre, eu
France et en Allemagne, et surtout les trois grands pomes intituls
Parceval,
TiturelQiLohengriiij qui roulent sur le culte du Saint Graal
ou Sang Real, c'est--dire du sang de Notre-Seigneur recueilli par
Joseph d'Arimathie et conserv dans le vase qui avait servi Jsus-
Christ pour l'institution de l'Eucharistie.
AYANT LA
CONVERSION DES SAXONS. 29
Saxons, qui duraient trois jours et trois nuits de
suite (542

547),
il fut transport Glastonbury,
y
mourut et
y
fat enseveli en secret en laissant sa
nation la vaine
esprance de le voir reparatre un
jourS
et toute
l'Europe
chrtienne une gloire
lgendaire, un souvenir
destin rivaliser avec celui
de Gharlemagne.
Ainsi la posie, l'histoire et la foi trouvaient un
foyer commun dans ce vieux monastre qui fut pen-
dant plus de mille ans une des merveilles de l'An-
gleterre et qui resta debout, florissant et grand
comme une ville entire, jusqu'au jour o Henri VIII
fit pendre et carteler le dernier abb, devant le
grand portail du sanctuaire confisqu et profan*.
Mais il nous faut rentrer dans la ralit de l'his"
toire et dans l'poque qui doit nous occuper, celle
qui s'tend de la moiti du cinquime sicle au
milieu du sixime, pendant cette priode qui vit les
1. Cf. Thierry, Hist, de la conqute d'Angleterre^ liv. I,
p. 59,
Lappenberg, t. I, p.
104-107. M. de la Borderie, dans son beau rcit
de la lutte des Bretons insulaires contre les Anglo-Saxons, a fort bien
distingu le personnage hyperbolique des traditions lgendaires, du
Tritable Arthur, chef de la ligue des Bretons du Sud et de TOuest,
et vainqueur des Saxons ou plutt des Angles dans douze batailles.
2. Le 15 novembre 1539. Ce martyr octognaire fut accus d*avoir
drob la main du spoliateur quelques portions du trsor de Tab-
baye
;
il fut poursuivi et mis mort par les soins de John Russell,
fondateur de la maison des ducs de Bedford, et l'un des principaux
instruments de la tyrannie de Henri YIII. Voir le rcit de cette infme
excution dans la continuation du Monasticon de Dugdale,parSteven3,
50 U GRMDE-BRETAGNE
Mrovingiens fonder en Gaule la royaut franque
si aime des moines, et saint Benot planter sur le
mont Cassin le berceau du plus grand des ordres
monasliques. La Grande-Bretagne, destine devenir
la plus prcieuse conqute des Bndictins, offrait
alors le spectacle de quatre races diverses luttant
avec acharnement les unes contre les autres.
Au nord, les Piets et les Scots, encore trangers
et hostiles la foi du Christ, retranchs derrire les
monts et les golfes qui les faisaient regarder comme
des gens d'outre-mer
S
menaant toujours les con-
tres mridionales qu'ils avaient crases et stup-
fies pendant un sicle par la recrudescence inter-
mittente de leurs infestations,
et d'o ils n'taient
repousss que par d'autres barbares aussi paens et
aussi sauvages qu'eux-mmes.
Plus bas, et dans la contre dont les golfes de la
Clyde, du Forlh et du Solway font la plus centrale
des trois presqu'les dont se compose la Grande-
Bretagne, d'autres Piets sont tablis dfinitivement,
partir de 448, dans la contre qu'ils avaient ar-
rache aux Bretons, et o l'aptre Ninian avait
jet la semence du christianisme
^
tome I",
p.
451. Au moirient de la suppression il
y
avait encore
Glastonbury cent religieux qui vivaient dans une parfaite rgularit.
i. Gildas et Bde les dc^'^eWewigentes transmarinas : non quod extra
Britanniam essent posilae, sed quia a parte Brilonum erant remote.
2. Gildas, apud Gale,
p.
13.
AYANT LA CONVERSION DES SAXONS. 51
Au sud-ouest et sur tout le littoral de la grande le
qui
regarde l'Irlande, une population indigne
et reste
indpendante
offre *un asile aux malheu-
reux Bretons,
abandonns
par les Romains, dci-
ms, saccags,
abms
pendant un sicle par les
Piets, puis pendant un autre sicle dpouills,
asservis ou
expulss de leurs villes et de leurs
champs par les Saxons, et refouls, les uns dans
les montagnes du pays de Galles, les autres dans
cette langue ou corne de terre qui s'appelle la
Cornouailles, Cornu Wallix, 'diulres enfin dans la
rgion maritime qui s'tend des bords de la Clyde
ceux de la Mersey^
Enfin, au sud-est, tout le pays qui s'appelle au-
jourd'hui TAngleterre est tomb en proie aux Anglo-
1. Il s'agit ici du royaume de Strath-Clyde, qui prit plus tard le
nom de Cumbria, et dont il est rest un vestige, en mme temps
qu'une population plus bretonne que saxonne, dans le comte actuel
4e Gumberland. Du reste, les limites de ce royaume sont fort dis-
cutes.

Pour se reconnatre au milieu de la confusion des textes et


4es traditions relatives aux origines religieuses et chronologiques de
la Grande-Bretagne, il faut avoir recours deux admirables m-
moires rdigs par un savant moderne, trop tt enlev l'rudition
franaise, M. Yarin, doyen de la Facult des sciences de Rennes, et
insrs dans le Recueil des mmoires prsents par divers savants
VAcadmie des inscriptions et belles-lettres (tome V, i^ et
2
parties,
1857 et 1858). Le premier est intitul : tudes relatives Vtat po-
litique et religieux des Iles-Britanniques au moment de l'invasion
saxonne; le second : Mmoire sur les causes de la dissidence entre
VEglise bretonne et Vglise romaine relativement la clbration de
la
fte de Pques. Avant de rsoudre cette dernire question avec
52 Li GRANDE-BRETAGNE, ETC.
Saxons, occups
y
poser, sous la forme fdrative
de sept ou huit royaumes de l'Heptarchie, les in-
branlables fondations de la plus puissante nation du
monde moderne.
Mais, comme les Piets du Nord, les nglo-Saxons
sont encore tous paens. D'o leur viendront la lu-
lumire de l'vangile et le ciment de la civilisation
chrtienne, indispensables leur grandeur et leur
vertu future? Ne sera-ce pas peut-tre de ces mon-
tagnes de la Gambrie, de ce pays de Galles o
les vaincus entretenaient le feu sacr des croyan-
ces et des traditions de l'glise bretonne, avec son
clerg indigne et ses institutions monastiques?
C'est une question qu'on ne saurait rsoudre avant
d'avoir jet un coup d'il sur l'tat religieux de
cette pittoresque et attrayante contre au [sixime
sicle.
une prcision et une perspicacit qui nous permettra de le suivre sans
hsitation, M. Varin nous guide travers les mandres des trois prin-
cipales coles, irlandaise, anglaise et cossaise, qui se sont disputes
sur les origines caldoniennes, et qui, personnifies dans Usher, Cam-
den et Inns, sont demeures presque inconnues l'rudition conti-
nentale.
Il regarde comme dmontres :
!
l'identit des Piets avec les
anciens Caldoniens
;
2
la thorie irlandaise, qui fait des Scots une
colonie d*HlbernoiSy originaire d'Irlande (vers 258 probablement) et
tablie en Caldonie avant la priode des infesttions.
CHAPITRE II
Les Saints et les Moines du pays de Galles.
Les rfugis bretons en Cambrie
y
maintiennent le gnie de la
race celtique.

Hommage rendu aux vertus des Gallois par
leur adversaire Giraldus.

Musique et posie : les bardes et
leurs triades.

Dvouement la foi chrtienne.

Le roi
Arthur couronn par l'vque Dubricius.

Alliance des bardes


et des moines : le barde surpris par l'inondation.
Quelques
noms surnagent dans l'ocan des lgendes.

Action rci-
proque de la Cambrie , de FArmorique et de l'Irlande les unes
sur les autres : lgendes identiques.

Passion des moines
celtiques pour les voyages.

Fondation des monastres pis-


copaux de Saint-Asaph par Kentigern, de Landaff par Dubricius,
de Bangor par Iltud, bandit converti et poursuivi par sa
femme.

Saint David, moine- vque, est le Benot de la
Cambrie : plerinage Jrusalem d'o il revient archevque;
droit d'asile reconnu
;
il relve Glastonbury
;
sa tombe devient
le sanctuaire national de la Cambrie.

Lgende de saint
Cadoc et de ses pre et mre
;
il fonde Llancarvan, cole et
ncropole de la race cambrienne : ses aphorismes potiques
,
ses vastes domaines
;
il protge les cultivateurs : jeune fille
enleve et reprise
;
droit d'asile comme pour saint David ; la
haine de Cadoc.

Il se rfugie en Armorique,
y
prie pour
Virgile, rentre en Bretagne et
y
prit sous le fer des Saxons
;
son nom invoqu au combat des Trente.

Sainte Winifrde
et la fontaine de son martyre.

Saint Beino, l'ennemi des
Saxons.
L'antipathie des Cambriens pour les Saxons est un
obstacle la conversion des conqurants.
Pendant la longue lutte que livrrent les bre-
tons
(449-560) pour la dfense de leur territoire
34 LES SAINTS ET LES MOINES
et de leur indpendance nationale contre les Saxons,
que des dbarquements successifs amenaient comme
les flots de la mer sur les ctes orientales et mri-
dionales de l'le, un certain nombre de ceux^ qui
rpudiaient la domination trangre avaient cher-
ch un asile dans les presqu'les occidentales de
leur terre natale, mais surtout dans ce grand bassin
pninsulaire qui s'appelait au moyen ge la Gam-
brie et qui porte aujourd'hui le nom de pays de
Galles \ Gette rgion semble dsigne par la na-
ture pour servir de citadelle l'Angleterre. Bai-
gn sur trois de ses cts par la mer, dfendu
sur un quatrime par la Saverne et d'autres rivi-
res, ce quadrilatre contient en outre les plus hau-
tes montagnes de l'le, et une foule de gorges et
de dfils inaccessibles aux agressions militaires
d'autrefois. Aussi aprs avoir servi de refuge aux
Bretons opprims par la conqute romaine, la Gam-
brie opposa-t-elle pendant cinq sicles une bar-
rire insurmontable aux Anglo-Saxons et demeura
mme longtemps inabordable aux Anglo-Normands,
qui mirent plus de deux cents ans (1066-1284)
1. Le mot de Cambrie parat driv des KymriSy c'est--dire de la
race celtique indigne de cette contre de la Bretagne Armorique.
Celui de Galles est la forme franaise de Wales, synonyme de Wallen,
Wallonsy Welsch, nom que les Germains donnaient en gnral aux
trangers.
DU PAYS DE GALLES. 55
complter sur ce point l'uvre de Guillaume le Con-
qurant.
Comme l'Irlande et Pcosse, comme notre Armo-
rique, ce beau pays a de tout temps veill de vives
sympathies,
non-seulement chez les rudits celto-
mnes, mais chez tous les hommes dont le cur
s'meut au spectacle des races qui savent honorer
leur dfaite par la tnacit de leur rsistance au
vainqueur, et, de plus, chez tous ls amis de cette
posie inimitable qui jaillit spontanment des tra-
ditions et des instincts d'un peuple gnreux et in-
fortun.
On
y
peut dmler, mme aujourd'hui, les signes
incontestables d'une race tout fait distincte de celle
qui habite les autres rgions de l'Angleterre, et l'on
y
retrouve une langue videmment sur des trois
autres dialectes celtiques qui existent encore, le bre-
ton armoricain, l'irlandais et le galique des hautes
terres d'Ecosse.
Mais c'est surtout dans les pripties de l'histoire
du pays de Galles depuis le roi Arthur jusqu'
Llewellyn, c'est dans les institutions
qui lui ont
donn la force de rsister pendant sept sicles l'in-
vasion trangre, que l'on reconnat les vritables
caractres et la riche nature de l'antique race
bretonne. Partout ailleurs, celte population avait t
ou gorge, ou asservie, ou absorbe. Mais l o
56 LES SAINTS ET LES
MOINES
elle a pu survivre et fleurir en mme temps que les
autres nationalits de l'Occident, elle a montr tout
ce qu'elle valait, en nous lguant des monuments
historiques, juridiques et potiques qui constatent la
vitalit puissante et originale dont elle tait doue*.
Elle a ainsi protest par son me, par sa langue et
par son sang, contre les exagrations dbites parle
Breton Gildas et par le Saxon Bde sur la corrup-
tion reproche aux victimes de l'invasion saxonne.
De tout temps les vaincus ont trouv ainsi des
hommes, mme parmi les meilleurs, rsolus leur
donner tort et faire conspirer l'Histoire avec la For-
tune pour absoudre et couronner les vainqueurs. Le
lourdes Anglo-Saxons viendra : eux aussi, quand
l'invasion normandelesaura crass, trouveront une
foule de pieux dtracteurs pour dmontrer qu'ils
avaient bien mrit leur sort, et pour absoudre ou
attnuer les crimes de La conqute.
Letraitleplussaillantcommeleplusattachantdans
l'histoire du caractre des Gallois est coup sr l'ar-
deur du patriotisme, l'indomptable amour de la li-
bert et de l'indpendance nationale dont ils se mon-
trrent enflamms pendant sept sicles, un degr
qu'aucune autre race n'a surpass. Nous les connais-
sons surtout par les chroniqueurs attitrs de leurs
i. Voir l'excellent ouvrage intitul : Das Alte Wales, par Ferdinand
Walter, professeur de l'universit Bonn, 1859, in-S**.
DU PAYS DE GALLES. 57
conqurants, par les crivains anglo-normands du
douxime et du treizime sicle
;
et c'est ceux-ci que
la vrit arrache les loges les moins quivoques. Ces
crivains signalent bien certains vices, certaines cou-
tumes surtout, en contradiction avec ce qu'on regar-
dait alors comme les rgles des nations polices,
telles que l'usage de combattre nus, comme les Bre-
tons du temps de Csar et les Piets des temps plus
rcents, contre des adversaires arms de pied en cap.
Mais ils clbrent l'envi l'hroque et infatigable
dvouement des Gallois leur patrie, la libert
de tous et de chacun
;
leur culte pour la mmoire
des hauts faits de leurs aeux, leur amour de la
guerre, leur mpris de la vie, leur charit envers les
indigents, leur sobrit exemplaire, en mme temps
que leur inpuisable hospitalit, par-dessus tout leur
prodigieuse intrpidit dans les combats, et l'obsti-
nation de leur constance dans les revers et les
dsastres
S
Rien ne les peint mieux d'ailleurs que la dispo-
sition de leurs anciennes lois, qui interdit la justice
de saisir dans la maison de n'importe quel Gallois
trois choses : son pe, sa harpe et un de ses livres
%
1. GiRALDDS, Cambri descript, c. 8, 9, 10.

Girald., de llau-
dabilibus Walli,
c. 3.

Descr. Camhri^ C. 9.

Gualt Mapes,
de Nugls Curialium, II, 20.
2, Triades de Dymvall
Molmud,
54, ap. Walter.
p
315.
MoiNfis d'occ. m.
3
^.
38 LES SAINTS ET LES MOINES
La harpe et le livre, parce qu'en temps de paix ils
regardaient la musique et la posie comme la meil-
leure occupation d'un honnte homme et d'un
homme libre. Au&si, ds Fenfance, tous les Gallois
cultivaient ces deux arts avec une passion universelle
et
infatigable, la musique surtout. C'tait la forme
prfre, le gracieux accompagnement de l'hospi-
talit : des churs de chanteuses accueillaient par-
tout le voyageur. Du matin jusqu'au soir chaque
maison
retentissait du son de la harpe et des autres
instruments,
dont ils jouaient avec une perfection
qui ravissait les auditeurs trangers, toujours frapps
cependant, au milieu des tours de force de leur ha-
bilet
musicale, du retour constant des accords doux
et
mlancoliques o semblaient se reflter, comme
dans la musique irlandaise, le candide gnie et la
cruelle destine des races celtiques
*.
Les bardes eux-mmes, chanteurs et potes, quel-
quefois mme princes et guerriers, prsidaient
Fducation musicale du pays, comme son dvelop-
pement
intellectueL Mais ils ne se bornaient pas
chanter; ils savaient combattre et mourir pour l'in-
dpendance nationale
;
la harpe entre leurs mains
n'tait souvent que l'auxiliaire du glaive et une arme
de
plus contre le Saxon \
i. GiRLDus Cambrenms, c. 10, 12, 13.
2. A. DELA BoRDBRiE, p.
170. La Villemarqu, hs Bardes bretons.
DU PAYS DE GALLES.
59
Cette
puissante corporation,
hirarchiquement
ordonne, avait survcu la ruine du druidisme, et
apparat, dsle sixime sicle, dans tout son clat^
au sein de ces congrs potiques*
prsids par les
rois et les chefs du pays, vritable
institution natio-
naledont l'usage seperptuajusqu'auxderniers
jours
de l'indpendance galloise. Dans les nombreux
mo-
numents de leur fconde activit,
rcemment remis
en lumire par des efforts aussi patriotiques qu'in-
telligents
%
mais encore insuffisamment
dpouills;
ern^ ces triades, dont la forme relativement
rcente,
qui nous est seule connue, ne saurait dguiser la
haute antiquit, on rencontre des trsors de vrita-
ble posie, o la grandeur sauvage des races primi-
tives, tempre et purifie par les enseignements
et
les mystres de l'Evangile, semble se jouer en mille
courants limpides qui tincellent au soleil du matin
de l'histoire, avant de venir se confondre avec le
grand fleuve des traditions chrtiennes de l'Occident.
Car la religion chrtienne tait suivie, chrie et
dfendue au sein des montagnes de la Gambrie, avec
non moins de ferveur et de passion que l'indpen-
dance nationale. Les rois et les chefs n'v taient
1. Les Elsteddvods. On a essay rcemment de les renouveler.
2. Ceux de Williams ab Jolo, de Williams ab Ithel, des deux Owen,
de Stephens, de Walt.er, et surtout de M. de la Villemarqu qui a, le
premier, rvl la France littraire les monuments d'une race si
naturellement chre aux Bretons d'Armorique.
4.0
LES SAINTS ET LES MOLNES
pas plus irrprochables qu'ailleurs
;
l comme ail-
leurs, Tabus de la force et l'exercice du pouvoir en-
gendraient toute sorte de crimes : le parjure, l'a-
dultre, le meurtre, s'talent trop souvent dans leurs
annales ^ Mais, trs-souvent aussi, la foi et le re-
pentir revendiquaient leurs droits sur ces mes
moins corrompues qu'gares. A l'instar du grand
Arthur, couronn selon la tradition celtique en 516,
par un saint archevque nomm Dubricius
(f
522),
ils se montrent presque tous aussi zls pour le ser-
vice de Dieu que gnreux pour l'glise, et les po-
pulations spares de Rome par les flots de sang o
l'invasion saxonrie avait noy le christianisme bre-
ton retrouvrent bientt la pente naturelle qui les
signalait aux conqurants normands comme les plus
zls d'entre les plerins empresss d'accourir aux
tombeaux des Aptres ^
Les bardes eux aussi, bien qu'antrieurs au chris-
tianisme, loin de lui tre hostiles, vivaient dans une
alliance intime et cordiale avec le clerg et surtout
avec les moines* Chaque monastre avait son barde, D
4. Voir les nombreux exemples recueillis par Lingard (Anglo-Saxon
Church, t. II,
p. 362),
dans le Livre dit de Landaff, et autres docu-
ments gallois.
2. Cambri Descriptio, p. 891, d. 1602.
Rptons encore une fois que dans aucun des nombreux monuments
de l'archologie et de la gographie galloise rcemment publis on
ne retrouve la moindre trace d'une hostilit systmatique ou mme
temporaire contre le Saint-Sige.
DU PAYS DE GALLES.
41
la fois pote et historien, qui notait les guerres,
les alliances et autres vnements contemporains.
Tous les trois ans, ces annalistes
nationaux, comme
les pontifes de l'ancienne Rome, se runissaient pour
comparer leurs rcits et les enregistrera la suite des
bonnes coutumes et des antiques liberts du pays,
dont ils taient les gardiens*- C'tait en outre dans
les coles monastiques que les bardes se formaient
la posie et la musique. Le plus connu d'entre
eux, Taliesin, fut lev, comme l'historien Gildas,
au monastre de Llancarvan
*.
Citons ici un trait entre cent qui claire la relation
singulirement intime du bardisme gallois avec la
lgende monastique,
en mme temps que l'intrpide
fiert du caractre celtique. Le pre du fondateur de
la grande communaut
de Llancarvan, s'tant fait
anachorte, comme on le dira plus loin, mourut en
odeur de saintet et fut
enterr dans une glise o
desguerisonsmiraculeusesattirrentbienttlafoule.
Un barde
y
arriva
avec la pense de composer un chant
breton en
l'honneur
du nouveau saint. Pendantqu'il
cherchait
ses vers,
une inondation violente vint ra-
vager les
alentours
de l'glise et pntra dans l'glise
mme.
Toute la
population des environs avec ses
1. Walter,
Op, cit.,
p.
33. Lloyd, Historij
ofCambria, d. Powell,
pr?ef.,
p. 9.
2. La Villemarqu,
Pomes des Bardes bretons,
1850, p.
44.
42 LES SAINTS ET LES MOINES
bestiaux avait dj pri et Teau montait toujours.
Le barde, tom en composant son pome, se rfugia
dans l'tage suprieur de l'glise, puis sur le toit :
il montait de poutre en poutre, toujours
poursuivi
par les eaux, mais toujours aussi en improvisant
ses
vers et en puisant dans le danger l'inspiration qui lui
avait failli jusque-l. Quand l'inondation s'coula,
depuis la tombe de l'anachorte jusqu' la Saverne,
il ne restait plus d'autres tres en vie que le barde,
ni d'autre difice debout que l'glise o il avait im-
provis ses refrains populaires ^
Dans cet ocan des lgendes celtiques o les ana-
chronismes et les fables ne sauraient obscurcir la
vigoureuse et constante affirmation de la foi catholi-
que et du patriotisme breton, quelques noms de fon-
dateurs et de missionnairesmonastiques ont surnag.
Ils ont t drobs l'oubli, non-seulement par l'-
rudition rajeunie des archologues cambriens, mais
aussi par la fidlit de souvenirs populaires, mme
depuis l'extinction lamentable et complte du catho-
licisme dans le pays de Galles ^
1. Vita S. Gundleii^ c. 11, ap. Rees,
p.
15.
2. On peut consulter avec fruit l'important recueil intitul : Lives
oftlie
Cambro-British saints,
of
the Fifth and immdiate successive
centuries, fromancieni Welsh and Latin Mss.., by the Rev. W. Rees,
M. A., etc. Llandovery, 1853. 1 vol. gr. in-8
;
ouvrage auquel il ne
manque qu'un commentaire historique et gographique appropri aux
lecteurs trangers. Il est tout fait distinct de l'ouvrage trs-vant
DU PAYS DE GALLES. 45
En effleurant leur vie, comme en considrant
l'ensemble des lgendes et des institutions monas-
tiques qui s'y rattachent, on reconnat tout d'abord
l'existence d'un double courant qui entrane sans
cesse les regards et les pas des Gallois de leurs
montagnes natales vers l'Armoriqucau Midi et vers
l'Irlande l'Ouest
;
comme aussi on distingue la
raction constante de ces deux contres vers la
Grande-Bretagne, d'o leur taient venus leurs pre-
miersmissionnaires,ctdontla vie religieuse et natio-
nale se concentrait de plus en plus daoas la Gambrie.
L'invasion saxonne, on l'a dj vu
\
avaitjet sur
les plages de la Gaule une foule de fugitifs qui, trans-
forms en missionnaires, avaient cr une nouvelle
Bretagne invinciblement chrtienne et catholique
aux portes de la France mrovingienne. Les plus
clbres d'entre ces missionnaires, Tugdual, Sam-
son, Malo, Paul A.urlien, s'taient forms dans les
par Walter sous le titre de Esmy on the WeUh saintsj by the Rev.
Rlce ReeSf 1836, in-8<>, que je n'ai paspu rencontrer.
Les biographies publies par Rees, d'aprs les manuscrits de la bi-
bliothque cottonienne, sont quelques-mies en gallois, les autres en
latin; elles ont d tre non pas composes, mais retouches une
poque postrieure la date qu'on est d'abord tent de leur attri-
buer. A ct de dtails videmment contemporains et locaux, on re-
trouve des traces d'interpolations dclamatoires qui doivent tre
ruvre d'une postrit moins prise que nous de la couleur locale et
de raulhenticit historique.
1 Tome II, livre vn, chap. 4.
44 LES SAINTS ET LES MOINES
monastres cambriens^ d'o taient sortis aussi pour
les accompagner au deldes mers l'historien Gildas
etlebarde Taliesin.L'Irlandeavaitrecueilli, ds les
premiers jours de sa conversion, une migration
semblable. La plupart de ces pieux et intrpides
missionnaires revenaient, une fois au moins dans
leur vie, revoir le pays d'o ils taient sortis, et ils
y
amenaient des disciples ns dans les autres pays
celtiques, mais avides de reporter aux foyers si chers
et si menacs de laBretagne insulaire la lumire et
la ferveur qu'ils en avaient reues ^ De l cette sin-
gulire conformit de noms propres, de traditions,
de miracles, d'anecdotes, entre les lgendes des
trois pays, conformit qui a souvent dgnr en
inextricable confusion.
Ce qui, du reste, imprime un caractre uniforme
et trs-reconnaissable tous les saints moines d'ori-
gine celtique, c'est leur got effrn pour les
voyages lointains et frquents, et c'est un des points
par lesquels les Anglais modernes leur ressemblent
le plus. A cette poque recule, au milieu des inva-
sions barbares et de la dsorganisation locale du
monde romain, par consquent en prsence d'ob-
stacles dont rien dans notre Europe actuelle ne peut
donner la plus lgre ide, on les voit franchir des dis-
tances immenses et, peine revenus d'un plerinage
1, Vit. S. Paterni, ap. Rees, Cambro-Bristish saints.
DU PAYS DE GALLES.
45
laborieux, le recommencer ou en entreprendre
un nouveau. Le voyage de Rome ou mme de Jru-
salem, qui se retrouve dans la lgende de presque
tous ces saints cambriens ou irlandais^ semble n'a-
voir t pour eux qu'un jeu. Saint Kentigern alla
jusqu' sept fois de suite Rome*.
Ce Kentigern, que nous retrouverons plus loin
vque missionnaire chez les Scots et les Piets mri-
dionaux (550?-612),
passe pour tre n d'une de
ces unions irrgulires qui signalent les dsordres
domestiques ou les abus de la force chez les chefs
et les grands du pays, et que l'on retrouve si sou-
vent dans les annales de l'hagiographie celtique
^.
Il n'en futpas moins un des principaux personnages
monastiques de la Gambrie, o il fonda, au con-
fluent de la Cluyd^ et de l'Elwy, un immense mo-
nastre, peupl de neuf cent soixante-cinq moines,
dont trois cents illettrs cultivaient les champs, trois
cents travaillaient l'intrieur du monastre, et
les trois cent soixante-cinq autres clbraient sans
interruption Toffice divin*. Ce monastre devint
1. AcT. SS. BoLLAND., t. I Januar.,
p.
819.
2. BOLLAND.,
p. 815.
3. C'est la Clyde du pays de Galles et non la Clyde qui coule Glas-
cow, o saint Kentigern fut vque. Il
y
a aussi deux rivires, du
mme nom de Dee, en Ecosse et en Wales. De l des confusions dont
il est bon d'tre averti.
4. BoLLAND.,
p. 919.

Ce monastre s' appel d'abord


Llan-E)wy.
3.
46 LES SAINTS ET LES MOINES
en mme temps un sige piscopal qui subsiste
encore sous le nom de Saint-Asaph,
successeur de
Kentigern .
Cne fut l ni la plus ancienne ni la plusim-
portante colonie monastique de la Gambrie o,
comme dans TAngleterre saxonne, tout vch a
pour berceau un monastre.
Plus d'un sicle avant Kentigern, Dubricius, -dont
la longue vie, s'il faut en croire la tradition, le
rendit contemporain de Patrice et de Palladius aussi
bien que du roi Arthur (431-522),
est cit comme
le premier crateur d'un grand foyer monastique
en Gambrie, d'o les colonies religieuses ne ces-
saient de rayonner au dehors, en Armorique etiCn
Irlande. Ordonn vque Llandaff, au midi del
Gambrie, par saint Germain d'Auxerre, il tnit sa
carrire dans le Nord comme anachorte, aprs
avoir runi pendant un temps plus de mille audi-
teurs autour de sa chaire. Parmi eux, les plus illus-
tres furent Iltud et David.
Iltud, ou Eltut, lui aussi disciple de saint Ger-
main d'Auxerre, fonda le grand monastre deBan-
1. Chaque peuplade, chaque petite royaut de la Cambrie avait son
vch : ainsi LIandaffd pour les Silures, Menevia (depuis Saint-David's)
pour les Demetes, etc. Il
y
en eut aussi un Margam qui devint plus
tard une clbre abbaye cistercienne, dont les ruines enclaves et
conserves avec soin dans la splendide rsidence d'une branche de la
maison de Talbot mritent d'tre visites et admires.
DU PAS DE GALLES.
47
goi% sur les bords de la Dee, qui devint le
centre
de la propagande
religieuse comme de la rsis-
tance politique aux conqurants trangers : om
y
coniptait sept
divisions, chacune de trois cents
moines, lesquels
vivaient tous du travail de leurs
mains. C'tait toute une arme, mais de moiti
moins nombreuse que celle des quatre mille modnes
de l'autre Bangor^ qui s'levait derautrectdela
mer, en Irlande, et qui devait servir de berceau
sain'lColomban dt ^aint Gall, aux aptres monas-
tiques de la France orientale et de ^Helvtie^ Btud
tait n en rmorique; mais sa curieuse lgende,
dont on nous saura gr de citer quelques traits c^tta-
chants, dit qu'il vint on Can^brie attir par la re-
nomme de son cousin le roi Arthur. Il commena
par
y
vivre en homme de guerre et de proie, mais il
se convertit pendant une.parte de chasse au faucon,
la vue de la catastrophe de ses compagnons, qui,
au moment o ils extorquaient au saint abb Cadoc,
fondateur de Llancarvan, cinquante pains, un bois-
1. n
y
eut encore untroisime Bangor ou Banchor; c'est l'vch qui
subsiste encore et qui fiil; galement fond par un disciple de Du-
bricius, le saint abb Daniel, mort vers 548. Ce petit sige piscopal,
situ dans le comt de Caernarvon et au bord de la mer, a t sou-
vent confondu avec le grand monastire du mme nom, situ dans le
comt de Flint, sur les bords du Dee. Ban-Gor, que l'on interprte par
magnus circulus, semble d'ailleurs avoir t une sorte de dnomina-
tion gnrique poat'les congrgations o les enceintes monastiques.
% Voir tame II, livre l, ctiap. 1.
48
LES SAINTS ET LES MOINES
seau de bire et un porc gras, pour assouvir leur
faim, furent engloutis par la terre entr'ouvcrte
sous
leurspas.Iltud,
effray par cette leon et conseill
par
l'abb Cadoc,se consacra au service de Dieu dans la so-
litude, bien qu'il ft mari et fort pris de sa jeune et
belle
femme.Celle-ciyoulut d'abord le suivre dans sa
retraite et partager avec lui la hutte de roseaux qu'il
s'tait construite au bord de Tave, dans le comt de
Glamorgan. Eh quoi ! lui dit un ange qui lui ap-
paruten songe,
c( toi aussi, l'amour d'une femmet'en-
chane?... Certes, ton pouse est belle, mais la chas-
tet est plus belle encore. Docile cette voix d'en
haut, il abandonna sa femme ainsi que ses chevaux
et ses cuyers, s'enfona dans une paisse fort et
y
btit un oratoire que l'affl uence des disciples changea
bientt en monastre. Il
y
partageait sa vie entre de
grands travauxagricoles et de frquentes luttes contre
les rois et les chefs pillards de la contre d'alentour.
Il se signala surtout en construisant des digues im-
menses contre les inondations dont le pays de Galles
semble avoir eu tant souffrir. Sa femme le pour-
suivit jusque daus cette nouvelle solitude
;
mais en
le dcouvrant au fond d'un foss qu'il creusait lui-
mme, le corps et le visage tout couverts de boue,
elle vit bien que ce n'tait plus son beau chevalier
d'autrefois, et renona dsormais le visiter pour
ne pas dplaire Dieu et l'ami deDieu. Plus tard,
i
DU PAYS DE GALLES.
49
il s'enferma dans une caverne, o il n'avait pour lit
qu'une froide pierre. Il jouit avec dlices de ce gte
solitaire pendant quatre annes entires, et n'en
sortit que deux fois pour aller protger son monas-
tre contre les violences et les spoliations. Il vint
mourir Dol, dans cette Armorique qu'il avait tou-
jours aime et o il se plaisait envoyer en temps de
disette, pour le soulagement de ses compatriotes
bretons d'outre-mer, des convois de grains que lui
procuraient les travaux de sa communaut galloise
^
David est beaucoup plus connu que son condis-
ciple Iltud
(458-544);
il est rest populaire chez
les habitants des pays de Galles , et Shakespeare
nous apprend que, mme depuis la Rforme, les Gal-
lois ont conserv l'habitude de porter une feuille
de poireau dans la coiffure le jour de sa fte^ Son
1. VitaS, Iltutiy ap. Rees, op. ciU,
p. 45,
161-182.
2. PisTOL.

Art thou of Cornish crew?


KiNG Henry.

No, Fm a Welshman.
PiSTOL.

Knows't thou Fluellen ?


KiNG.

Yes.
PisTOL.

Tell him, V\\ knock his leek about his pte.


Upon Saint Davy's day.
Et ailleurs :
Fluellen.

I do believe, your majesty takes no scorn to wear.


The leek upon Saint Davy's day.
KiNG. I wear it for a mmorable honour :1
For I am "Welsh, you know, good countryman.
(Kng Henry V.)
50 LES SAINTS ET LES MOINES
histoire a t souvent crite^ et travers les trans-
formations de la lgende il est facile d'y reconna-
tre l'empire salulaire d'un grand religietrx et d'un
grand vque sur les mes d'un peuple croyant,
mais encore aux prises avec les instincts sauvages
et sensuels qui ne se retrouvent que trop dhez
tous les hommes et tous les peuples, au centre
de la civilisation comme au sortir de la barbarie.
L'origine mme du saint patron de la Cambrie
comme celle de sainte Brigitte, patronne de l'Ir-
lande, offre une preuve saisissante de ces murs
la fois violentes et corrompues. Il tait fils d'une
religieuse que le roi du pays, un neveu du grand
Arthur, avait rencontre sur le grand chemin, qui
l'avait bloui par sa beaut et dont il avait fart sur
l'heure la proie de sa passion ^ Ce crime est ra-
cont par tous les biographes, si prodigues d'pi-
thtes laudatives ou vitupratives, sans la moindre
1. Notamment par un anonyme, dont le franciscain Gotgan a publi
une premire version dans ses Acta sanctorum Hiberni, t. I. Mce-
march, successeur de David comm^ vqu de Menevia vers 1085, a fait
de cette premire vie une version beaucoup plus complte, que Reesa
publie dans ses Lives
of
Cambro-Bristish saints. Un autre de ses suc-
cesseurs, le fameux Giraldus Cambrensis, a aussi crit une vie de saint
David, laquelle se trouve dans Warton, Anglia sacra, t. II. Il rgne
une grande incertitude sur la date et la dure de la vie de ce saint;
selon Usserius, elle seplacerait entre 472 et 554
;
selon les Bollandistes,
entre 447 et 544
;
selon d'autres, entre 484 et 566.
2. RiCEMARCH, d. Rees, p. 119.

Giraldus,
p.
629.
m PAYS DE GALLES.
51
expression de surprise ou d'indignation. Le scribe
Paulinus, dont le nom indique une origine romaine
et que Ton sait avoir t disciple de saint Germain
d'Auxerre, fut charg de l'ducation du jeune David,
qui fut aussi prolongeetaussi complte que possble^
Il sortit de ses mains revtu du sacerdoce et vou une
sorte dvie monastique qui n'excluait ni des voyages
perptuels ni une grande action sur les hommes et
les choses du dehors. On constate la double influence
qu'il sut exercer sur ses compatriotes, en dirigeant
les uns vers la vie cnobitique, en armant les autres
des vertus et des enseignements propres les faire
triompher des dangers de la vie sculire. C'est par
ce dernier ct qu'il diffre de son illustre contem-
porain saint Benot, dont il se rapproche par tant
d'autres traits. Gomme Benot, il fonde, presque la
fois, douze monastres; comme Benot, il voit des
femmes hontes provoquer, par leurs voluptueux
bats, la chute de ses jeunes disciples; comme Be-
notj des tratres, au sein mme de sa propre com-
munaut, tentent de l'empoisonner \ Enfin, comme
Benot, il impose ses religieux une rgle qui pros-
crit svrement le pcule et fait une obligation stricte
du travail manuel et intellectuel. Le travail agricole
tait si rigoureux, que les moines gallois devaient
1. RiCEMARCH,
p.
122.
2. /(?., p. 125, 131.
52 LES SAINTS ET LES MOINES
non-seulement scier le bois et bcher la terre,
mais mme labourer eux-mmes, attels la char-
rue, sans l'aide de bufs. Chacun doit tre soi-
mme son buf, dit l'historien. A peine ce labou-
rage termin, ils rentraient dans leurs cellules pour
y
passer le reste du jour lire ou crire
;
et l
encore, il fallait savoir s'arrter avant mme de
terminer une lettre commence, pour rpondre au
premier coup de cloche qui annonait l'office \
Au milieu de ces rudes labeurs, l'abb David
tait sans cesse en lutte avec les satrapes et les
mages^ ce qui veut dire sans doute avec les chefs de
clan et les druides, qui n'avaient pas t anantis
en Bretagne comme en Gaule, par la conqute ro-
maine% et dont les derniers survivants ne pouvaient
voir qu'avec rpugnance le progrs des institutions
monastiques. Maisla sphre de son influence et de son
activit devait s'tendre au del de celle de ses pre-
miers travaux. Ayant t en plerinage aux lieux
saints, il en revint avec la dignit archipiscopale,
qui lui avait t confre par le patriarche de Jru-
salem ^ De retour dans sa patrie, il
y
fut reconnu
pour mtropolitain de toute la partie de l'le que les
Saxons n'avaient point encore envahie, dans deux
4. RiCEMARCH,
p.
127.
2. Dllikger, Heidenthum und Judenthum,
p. Gll.
3. Cf. BoaANP., Art. SS. Mnr'i', t. T,
p.
10.
DU PAYS DE GALLES. 53
conciles
trs-nombreux^, o il eut l'honneur de por-
ter le dernier coup l'hrsie plagienne, qui s'tait
ranime depuis les missions de saint Germain.
L'un de ces conciles reconnut en son honneur un
droit d'asile, signal par les anciens auteurs comme
le plus respect et le plus complet qui existt en
Bretagne, et qui crait pour tous les dlinquants
poursuivis un refuge inviolable partout o il
y
avait
un champ donn David ^ C'est un des premiers
exemples, confr un tablissement monastique,
du droit d'asile, depuis trop rpandu, et la fin
du moyen ge si scandaleusement abusif, mais,
cette poque recule, si prcieux et si tutlaire.
Qui ne comprend combien les poursuites crimi-
nelles taient alors irrgulires et brutales
;
com-
bien de viles et violentes passions en usurpaient les
dehors, et combien la justice elle-mme et l'huma-
nit avaient se rjouir de voir la religion tendre
ses mains maternelles sur un innocent perdu, et
mme sur un coupable digne d'excuse ou d'indul-
gence 1
1. A Brves en 519, et Victoria en 526. Les expressions de Rice-
march, sur ce dernier synode, mritent d'tre remarques, parce
qu'elles constatent la prsence des abbs ct des vques du con-
cile, et la reconnaissance inconteste de l'autorit romaine. Reste
savoir si cet crivain du onzime sicle n'a point attribu les usages
de son temps aune poque antrieure.
2. RiCEMARCH,
p.
140.
54 LES SAINTS ET LES MOLNES
David reprit ensuite le cours de ses fondations
monasdques et ecclsiastiques, et releva une pre-
mire fois de ses ruines l'glise de Glastonbury, de
faon qu'elle pt servir de spulture son cousin
le roi Arthur \ Lui-mme mourut plus que cente-
naire
(544),
entour d'hommages et chef rel de
la nation bretonne \ 11 fut enterr dans le monas-
tre de Menevia, qu'il avait construit l'extrmit
mridionale du pays de Galles, en face de l'Irlande,
sur un site qu'avait dsign, trente ans auparavant,
saint Patrice, l'aptre de cette le. C'tait de toutes
ses fondations la plus chre, et il
y
avait tabli le
sige d'un diocse, quia pris et gard son nom.
Aprs sa mort, la tombe monastique du grand
vque, du grand chef breton, devint un lieu dep*
lerinage trs-frquent. Ce ne furent pas seulement
les Gallois, les Bretons, lesHibernois et autres chr-
tiens de race celtique qu'on
y
vit affluer : trois rois
anglo-normands, Guillaume le Conqurant, Henri II
et Edouard r^",
y
vinrent leur tour. David fut ca-
nonis par le pape Calixtell, en 1120, aune poque
o le pays de Galles maintenait encore son ind-
pendance. Il devint partir de ce moment et il est
rest jusqu' nos jours le patron de la Cambrie. Un
groupe d'difices religieux moiti ruins, mais qui
1. RiCEMARCH, p. 123. DUGDALE, t. I, p. 1 7. BOLLAND., loC , Ct,
2. Rees,
p.
140.
DU PAYS DE GALLES. 55
forment un des ensembles les plus solennels et les
moins visits de l'Europe, entoure encore la vieille
cathdrale qui porte son nom
;
elle couronne le pro-
montoire imposant qui s'avance comme un bec d'ai-
gle au sud-ouest del principaut de Galles et qui
mriterait encore mieux que les deux caps analo-
gues en Cornouaille et en Armorique le nom de
Finistre ^
Aussitt aprs la priode remplie dans les annales
de la Cambrie par le roi Arthur et le moine-vque
David, on voit s'lever un autre saint monastique
et patriotique, lui aussi, longtemps populaire chez
les Bretons du pays de Galles et qui l'est rest jus-
qu' nos jours chez les Bretons d'Armorique. C'est
saint Cadocou Kadok
(522-590?),
personnage chez
qui il serait trs-difficile de distinguer exactement
la part de l'histoire et celle de la lgende, mais dont
la vie a laiss dans les races celtiques une trace
assez profonde pour nous permettre de lui emprun-
ter divers traits, propres nous reprsenter la foi et
les murs de ces races et de ces temps ^ Son pre,
Gundliew ou Guen-Liou, surnomm le Guerrier,
1. Un groupe de rochers qui avoisinent ce promontoire s'appelle en-
core Vvque et ses clercs. On
y
est peu de distance au nord de la
clbre rade de Miiford-Haven et des grands chantiers de la marine
anglaise Pembroke.
2. Vita S. Cacloci, ap. Rees, op. cit.,
p.
22-96.

Hersart e la Vil-
LEMARQu, la Lgende celtique,
p.
127 227.
56 LES SAINTS ET LES MOINES
l'un des roitelets de la Cambrie mridionale, ayant
entendu vanter la beaut de la fille d'un chefvoisin,
l'avait fait enlever par une bande de trois cents vas-
saux au milieu de ses surs et devant la porte de sa
chambre dans le chteau de son pre^ Le pre
courut la rescousse de sa fille avec tous ses vas-
saux et allis, et atteignit bientt Guen-Liou qui
chevauchait avec la jeune princesse en croupe,
mais en marchant petits pas afin de ne pas la fati-
guer. La rencontre ne fut pas favorable l'agres-
seur : deux cents des siens
y
prirent, mais il
russit s'en tirer sain et sauf, ainsi que sa belle,
dont il lui fallut ensuite drober les attraits la
passion du roi Arthur
^
;
car ce grand roi est loin de
jouer dans toutes les lgendes monastiques le rle
chevaleresque et dsintress que lui attribua plus
tard le cycle des traditions nationales et euro-
pennes dont il est le hros. De ce rude guerrier et
de cette belle prisonnire devait natre celui qu'on
a appel le docteur de la race cambrienne et qui a
fond le grand tablissement monastique dont le
nom s'est dj trouv sous notre plume. La nuit
mme de sa naissance, les soldats, ou pour parler
1
.
Talgarth, neuf milles de la ville actuelle de Brecknock. La belle
princesse s'appelait Gwladys, dont on a fait en latin Gladusa, et son
pre Brychan ou Brachan.
2. Vita S. Cadoci, ap. Rees,
p.
23.
DU PAYS DE GALLES. 57
comme
la lgende, les voleurs {latrones) du roi son
pre, que celui-ci envoyait droite et gauche
pour piller ses voisins, avaient vol la vache lai-
lire d'un saint religieux irlandais, lequel n'avait,
lui et ses douze disciples, pour toute nourriture,
que le lait abondant de cette vache. Inform de ce
vol nocturne^ il se lve, se chausse en toute hte,
et court rclamer sa vache chez le roi qui dormait
encore. Celui-ci profite de l'occasion pour faire bap-
tiser le nouveau-n par le pieux solitaire, et, de
plus, lui fait promettre de se charger de l'ducation
et de la vocation future de l'enfant. L'Irlandais lui
donna le nom de Cadoc, ce qui, en celtique, signi-
fiait le Belliqueux; puis, ayant rcupr sa vache,
il s'en alla attendre dans sa cellule le fils du roi,
qui ne lui fut envoy qu' l'ge de sept ans, et dj
initi aux exercices de la guerre et de la chasse ^
Le jeune prince passa douze ans auprs du moine
irlandais dont il allumait le feu, dont il faisait la
cuisine, et qui lui enseignait la grammaire d'aprs
Priscien et Donat\. Prfrant au trne de son pre
la vie solitaire, il alla s'y former en Irlande, pen-
dant trois ans, Lismore, cole monastique dj
clbre, puis revint en^ Cambrie, pour
y
continuer
ses tudes auprs d'un fameux rhteur breton,
i. Rees,
p. 85, 25, 27.
2. /^iJ.,p.28.
58 LES SAINTS ET LES MOINES
nouvellement arriv d'Italie, qui enseignait le latin
et les arts libraux d'aprs les bonnes mthodes de
Rome\ Ce docteur avait plus d'lves que d'ar-
gent : la famine rgnait dans son cole. Un jour le
pauvre Cadoc, qui tait sansdoute jeun, apprenait
sa leon dans sa cellule assis devant une petite
table et la tte entre^ses deux mains : tout coup
une souris blanche, sortant d'un trou du mur,
sauta sur la table et
y
dposa un grain de bl
;
puis,
ne pouvant attirer l'attention de l'colier, elle re-
vint avec un second grain, puis un troisime, puis
un. quatrime, et en dposa ainsi jusqu' sept sous
les yeux de l'tudiant. Alors Cadoc se levant suivit
la souris dans un caveau o tait dpos un norme
monceau de bl \ Ce froment, prsent de la Provi-
dence, servit la nourriture du matre et de ses
disciples, et, selon le vu de Cadoc, fut partag
avec tous ceux qui souffraient de la faim.
Bientt rsolu embrasser la tie monastique, il
alla s'enfoncer dans une fort, o, aprs avoir man-
qu d'tre assassin par le ptre arm qui
y
gardait
les porcs d'un chef voisin, il vit, auprs d'une fon-
taine oublie, un norme sanglier devenu tout blanc
par l'ge^ sor.tir de sa bauge, faire trois bonds l'un
aprs l'autre, s'arrtant chaque foispourse retour-
1. Vita, c. 8.
2. Ibid.
DU PAYS DE GALLES.
59
neret regarder d'un air furieux l'tranger qui ve-
nait troubler son gte. Cadoc marqua avec trois
branches l'emplacement des trois bonds du sanglier
qui devint plus tard le site de l'glise, des dor-
toirs et du rfectoire de la grande abbaye de Llan-
carvan, dont Gadoc fut le fondateur. Elle tire son
nom, {Eccksia Cervorum) de la lgende clbre
dont nous avons dj parl
S
et d'aprs laquelle
deux cerfs de la fort voisine taient venus un jour
remplacer deux moines paresseux et indociles qui
avaient refus de se rendre au travail exig pour la
construction du monastre, en disant : Sommes-
nous donc des bufs, pour qu'on nous attelle ainsi
des chariots, et qu'on nous fasse traner des pou-
tres? ))
Llancarvan ne fut pas seulement un grand atelier
o de nombreux religieux, assujettis une rgle
trs-svre, courbaient leurs corps sous le joug
d'une fatigue continuelle en dfrichant
les forts et
en cultivant
les champs ainsi dfrichs : c'tait en-
core une grande cole religieuse et littraire o l'on
menait de front l'tude et la transcription de Tcri-
ture sainte avec celles des auteurs anciens et des
gloses plus rcentes.
Parmi les nombreux lves qui s'y pressaient, les
uns pour
y
suivre pendant le reste de leurs jours la
4. T. n, livreviii, ch. 2.
60 LES SAINTS ET LES MOINES
vie cnobitique, les autres pour
y
faire seulement
leur premire ducation, se trouvait maint fils de
chef ou de roi, comme l'tait Cadoc lui-mme.
C'est eux qu'il adressait les instructions spciales,
rsumes dans ces deux paroles, qu'un prince du
nord de la Cambrie se rappelait, longtemps aprs,
avoir entendues de sa bouche : c<
Souviens-toi que
tu es un homme... Il n'y a de roi que celui qui
est roi de lui-mme
*.

C'tait principalement sous la forme de sentences
en vers, d'aphorismes potiques, que Cadoc aimait
rsumer les enseignements donns aux lves du
clotre de Llancarvan. On lui en attribue un grand
nombre, rests dans la mmoire des Gallois et re-
mis en lumire par l'rudition moderne. En voici
quelques-uns qui, pour avoir t enfants dans un
clotre breton du sixime sicle, sous le coup des
invasions saxonnes, et si loin des sources de la sa-
gesse et de la beaut classiques, n'en sont pas
moins
faits pour intresser et toucher :
La vrit est la fille ane de Dieu.
Sans lumire rien de bien.
Sans lumire pas de pit.
Sans lumire pas de religion. ,
Sans lumire pas de foi.
i. L ViLLEMARQU,
p. 184.
DU PAYS DE GALLES. 61
Il n'y pas de lumire sans voir Dieu.
Voici la mme pense sous une autre forme :
Sans science pas de puissance.
Sans science pas de sagesse.
Sans science pas de libert.
Sans science pas de beaut.
Sans science pas de noblesse.
Sans science pas de victoire.
Sans science pas d'honneur.
Sans science pas de Dieu.
La meilleure des attitudes est l'humilit.
La meilleure des occupations, le travail.
Le meilleur des sentiments, la piti.
Le meilleur des soucis, la justice.
La meilleure des peines, celle qu'on se
donne pour faire la paix entre des en-
nemis.
Le meilleur des chagrins, le chagrin d'avoir
pch.
Le meilleur des caractres, la gnrosit.
Le pote s'y retrouve ct du thologien et du
moraliste :
Nul n'est fils de la science, s'il n'est fils de
la posie.
Nul n'aime la posie sans aimer la lumire,
MOINES d'oCC. III.
4
62 LES SAINTS ET LES MOINES
Ni la lumire sans aimer la vrit,
Ni la vrit sans aimer la justice,
Ni la justice sans aimer Dieu :
Nul n'aime Dieu sans tre heureux.
L'amour de Dieu tait donc le but suprme de
son enseignement comme de sa vie. Comme un
disciple lui en demandait la dfinition, il lui dit :
(n L'amour, c'est le ciel.

Et la haine? i^prit le disciple.

La haine, c^est l'enfer.

Et la conscience?

C'est l'il de Dieu dans l'me de l'homme ^))


Cela ne demandait rien aux postulants qui
venaient prendre l'habit dans son monastre. Tout
au contraire, pour obtenir l'admission, il fallait
se dpouiller de tout, mme de son dernier vte-
ment, et tre reu nu comme un
naufrag^
selon
l'expression prcise de la rgle ^ Cela lui tait
d'autant plus facile, qu'il possdait de trs-grandes
richesses provenant des donations territoriales qui
1 . J'emprunte ces citations celles tires par M. Walter et M. de la
Villemarqii de la collection intitule : Myvyrian Archeology ofWales
.
London, 4801-1807, 3 vol. in-8.
2. La Villemarqu,
p.
160.
DU PAYS DE GALLES.
63
lui avaient t faites par son pre^ et son grand-
pre maternel.
Cadoc avait eu le bonheur de contribuer la
conversion de son pre avant d'en hriter. Au fond
de son cloire, il gmissait sur les rapines et les
pchs du vieux pillard dont il tenait la vie et ses
domaines monastiques. Il lui envoya donc trois de
ses religieux qui, aprs s'tre entendue avec les
anciens et les seigneurs du pays, se mirent pr-
cher la pnitence au pre de leur abb. Sa mre,
cette belle Gladusa, nagure enleve par le roi
Guen-Liou, fut la premire touche : ce Croyons,
dit-elle, croyons notre fils, et qu'il devienne
notre pre dans le ciel. Elle entrana bientt son
mari. Ils appelrent leur fils pour lui faire une
confession publique de leurs pchs
;
aprs quoi le
roi dit
: Que toute ma race obisse Cadoc avec
une vraie pit, et qu'aprs leur mort les rois, les
comtes et tous les chefs et tous les serviteurs des
roisse fassent enterrer dans son cimetire ^ Puis
le
pre et le fils
chantrent ensemble le psaume :
Exaudiat te Dominus in die tribulalionis. Cela fait,
le roi et la reine se retirrent dans la solitude et
1. Les limites en sont trs-exactement indiques par son biogra-
phe, Rees,
p. 38, 45 et 336.
2. Llancarvan devint en effet la ncropole des rois et de la noblesse
galloise tant que dura l'indpendance du pays. Mais, chose singulire,
le roi Guen-Liou, devenu anachorte, n'y fut point lui-mme enterr.
64 LES SAINTS ET LES MOINES
s'tablirent d'abord une petite
distance l'un de
l'autre, dans deux cabanes situes au bord d'une
rivire. Ils
y
vcurent du travail de leurs mains,
sans autre nourriture que du pain d'orge, o la
cendre entrait pour un peu, et du cresson, dont
l'amertume leur semblait douce cemme un avant-
got du ciel. Une de leurs principales austrits,
que nous retrouverons chez divers saints celtiques
et anglo-saxons, consistait se baigner, l'hiver
comme l't, dans l'eau froide, au milieu de la
nuit, et d'en passer le reste en prire. Cadoc allait
souvent les voir et les exhorter la persvrance
;
il finit mme par les engager renoncer la dou-
ceur de la vie deux. Sa mre fut encore la pre-
mire lui obir. Elle chercha une solitude plus
profonde o elle disparut. Guen-Liou l'imita. Il
mourut bientt aprs entre les bras de son fils,
qui il lguait tout son pays K On voudrait croire
que la mme consolation fut accorde cette mre
si gnreuse, mais la lgende est muette sur sa
mort.
Ces donations patrimoniales constituaient Cadoc
une richesse territoriale et une puissance matrielle
dont il usait pour faire rgner autour de son mo-
nastre la scurit et la prosprit qui manquaient
4. Vita S. Cadoci, c. 24 et 50.

Vita S. Gundleii, c. 6, 7, 8, ap-
Rees.
DU PAYS DE GALLES. 65
partout ailleurs. Pour reconnatre le domaine de
Cadoc, disait-on, il n'y a qu' voir o les bestiaux
paissent en toute libert, o les hommes n'ont peur
de rien et o tout respire la paix ^
Elles lui permettaient surtout d'accomplir avec
nergie et succs la noble mission qui constitue la
partie la plus intressante de sa vie, celle o il
apparat comme le protecteur de ses clients et de
ses voisins, le gardien du bien des pauvres, de
l'honneur des filles, de la faiblesse des petits et de
tout le menu peuple cambrien contre l'oppression,
le pillage, les violences et les extorsions des princes
et des puissants. C'est l que se dploie le mieux
son caractre personnel, si courageux et si compa-
tissant, puis ce rle mi-parti de solitaire austre et
de chef quasi-fodal, qui caractrise un si grand
nombre de suprieurs monastiques au moyen ge.
On nous dit expressment qu'il tait la fois
abb et prince. tes-vous fous? disait le rgis-
seur d'un de ses domaines des cuyers d'un prince
cambrien qui voulaient lui prendre de force le lait
de ses vaches; ignorez-vous donc que notre
t(
matre est un homme de grand honneur et de
grande dignit; qu'il a une famille de trois cents
hommes, tous nourris par lui, cent prtres, cent
cavaliers et cent ouvriers, sans compter les
1. Vita.c.W
66 LES SAINTS ET LES MOINES
c( femmes et les enfants^? On ne voit pas cepen-
dant qu'il ait jamais combattu pour le droit main
arme, comme plus d^un abb des temps ultrieurs.
Mais, la tte de cinquante religieux, qui chan-
taient des psaumes et des hymnes, et lui-mme,
une harpe la main, il marchait au-devant des
exacteurs, des pillards, des tyrans ou de leurs satel-
lites; et, s'il ne parvenait pas les arrter et
leur faire rendre gorge, il appelait sur leurs ttes
un chtiment surnaturel et exemplaire. Tantt les
agresseurs taient engloutis tout vivants dans une
fondrire qui s'ouvrait tout coup sous leurs pieds,
et l'abme restait bant jamais, pour servir
d'avertissement aux tyranneaux del'avenir \ Tantt
ih taient frapps de ccit et erraient ttons
dans les campagnes qu'ils taient venus dvaster.
Tel fut le sort du prince dont les missaires avaient
enlev la fille d'un des intendants de Gadoc, qui
sa frache beaut avait valu le nom d'Aval-Kain,
ou Frache comme la pomme; tous les proches de
la jeime personne taient monts cheval et, don-
nant partout l'alarme en sonnant du cor, avaient
poursuivi les ravisseurs et les gorgrent tous,
l'exception d'un seul qui alla conter la catastrophe
son matre. Celui-cr revint avec une troupe bien
1. Fito,c.l5, ^0.
2.1bid c.f.
o
DU PAYS DE GALLES.
67
plus nombreuse pour mettre tout feu et sang
;
mais Cadoc rassura la population qui l'entourait
en gmissant :
Soyez tranquilles, leur disait-il;
c<
courage et confiance, le Seigneur rduira rien
nos ennemis.
En effet, bientt Ton vit Tenvahis-
seur et les siens qui cherchaient leur chemin
comme des aveugles : Pourquoi , lui dit Cadoc,
ce viens-tu ainsi main arme piller et ravager ma
patrie ? Et il ne lui rendit la vue et le moyen de
rentrer chez lui qu'aprs lui avoir fait jurer une
paix perptuelle: C'est toi , lui dit le prince
contrit et rassur, que je prends pour confesseur,
de prfrence tout autre compatriote ^ Une
autre fois ce fut la fume d'une grange embrase
qui vint aveugler le prince, dont les cuyers avaient
allum rincendie. Guri lui aussi par le saint abb,
il lui fit prsent de son pe, de sa lance, de son
bouclier et de son cheval de bataille compltement
quip
^
C'est par de tels services sans cesse et partout
renouvels que se fondait, en Bretagne comme ail-
leurs, l'ascendant de l'Ordre monastique sur l'me
des peuples chrtiens. C'est par de tels souvenirs,
transmisde pre en fils au coin du foyer domestique,
que s'explique la dure sculaire d'un prestige si
i. Vita, e. 19 et 65.
2. Ibld., c. 20.
4fcj.
68 LES SAINTS ET LES MOINES
noblement conquis. C'est par le dsir non-seule-
ment de rcompenser, mais surtout de garantir et
de perptuer une intervention la fois si puissante
et si bnie, que se justifient les vastes donations
prodigues par une sage prvoyance autant que par
la gratitude des peuples anx seuls hommes qui se
montraient toujours prts combattre les instincts
cupides ou sensuels des rois et des grands, ch-
tier les odieux abus de la force et de la richesse.
Ces petits princes pillards du nord de la Cambrie
en taient tous rduits confirmer le droit d'asile
et d'immunit qu'avait reconnu au noble abb et
son monastre le roi Arthur, dont les tats s'ten-
daient l'est et au midi des domaines de Cadoc.
Car, sans crainte d'anachronisme, la lgende a
soin de rapprocher du saint populaire le grand roi
breton, nagure amoureux de sa mre. Et ce
propos, elle constate une fois de plus l'intrpide
charit de Cadoc, qui ne se contentait pas de pro-
tger ses compatriotes opprims, mais qui ouvrait
les portes de Llancarvan aux exils et aux proscrits,
et qui avait accueilli un prince poursuivi par la
haine d'Arthur. Une longue contestation entre le
roi et l'abb s'en tait suivie et s'tait termine par
la reconnaissance solennelle d'un droit d'asile sem-
blable celui dj concd saint David. A ct de
cette protection garantie aux fugitifs, on voit
DU PAYS DE GALLES. 69
encore
apparatre dans les accords de l'abb avec
ses
rapaces et homicides voisins le principe de la
composition^ ou de la ranon du meurtre, payable
en argent ou en btail au profit des proches de la
victime \
C'est ainsi que le glorieux abb acquit le sur-
nom de Cadoc le Sage, qui figure encore en tte des
nombreux pomes qui lui sont attribus. Car, ainsi
que tous les Gallois, il restait fidle la posie
et souvent il chantait sur la harpe, au milieu de ses
disciples, des vers o il donnait un libre cours aux
motions religieuses et patriotiques de son cur,
comme dans cette pice qu'on a conserve sous le
titre de la Haine de Cadoc.
ce
Je hais le juge qui aime l'argent, et le barde qui
aime la guerre, et les chefs qui ne protgent pas
leurs sujets, et les nations sans vigueur, et les mai-
sons sans habitants, et les terres non cultives, et les
champs sans moisson, et les clans sans patrimoine,
et les suppts de Terreur, et les oppresseurs de la
vrit, et le manque de respect envers les pres et
mres, et les divisions entre parents, et le pays dans
l'anarchie, et l'instruction dvoye, et les frontires
incertaines. Je hais les voyages sans scurit, les
familles sans vertu, les procs sans raison, les em-
bches et les trahisons, la dissimulation dans les
1. Vita S. Cadoci, c. 18, 25, 65. Cf. la Villemarqu,
p.
172 177.
70 LES SAINTS ET LES MOINES
conseils, la justice non respecte,...
Thomme sans
mtier, le laboureur sans libert,...
la maison sans
instituteur, le faux tmoignage devant le juge,...
les misrables exalts, les fables au lieu d'instruc-
tion, la science sans le souffle d'en haut, les discours
sans loquence et l'homme sans conscience
^
Cependant l'invasion des Saxons idoltres, avec
toutes les horreurs et toutes les profanations qui l'ac-
compagnaient, gagna successivement les bords de la
Saverneet de l'Usk, qui limitaient les domaines mo-
nastiques de Gadoc. Il se crut oblig de quitter la
Cambrie et de faire voile vers FArmorique, o
l'avaient devanc tant d'illustres rfugis, devenus
les aptres et les patrons lgendaires de cette glo-
rieuse contre. Il
y
fonda un nouveau monastre
dans une petite le dserte de l'archipel du Morbihan
que l'on montre encore prs de h
presqu'le de
Rhuys, et, pour rendre son cole accessible aux en-
fants du canton qui avaient, deux fois par jour,
faire en bateau le trajet de la terre ferme l'le et
de l'le la terre ferme, il jeta sur le bras de mer
un pont de pierre, long de 450 pieds. Dans cette
modeste retraite, le prince cambrienput reprendre
sa vie monastique en l'adaptant surtout ses an-
ciennes habitudes scolaires. Il faisait apprendre
1. Traduction de M. de la Villemarqu, qui publie le texte original,
p.
309 de sa Lgende celtique.
DU PAYS DE GALLES.
7j
Virgile par cur ses coliers. Un jour
qu'il
por-
tait son Virgile sous le bras et se promenait
avec
son ami et son compatriote, le fameux
hisLorien
Gildas, il se mit pleurer la pense que l'auteur
de ce livre qu'il aimait tait peut-tre
en enfer. Au
moment o Gildas le rprimandait
durement
sur ce
peut-tre
j
en protestant que sans aucun doute Virgile
tait damn, une trombe de vent emporta dans la
mer le livre que tenait Cadoc. Il en fut constern,
et, rentr dans la cellule, il se dit a lui-mme : Je
ne mangerai pas une bouche de pain et je ne boirai
pas une goutte d'eau, avant de savoir au juste quelle
part Dieu fait
ceux qui ont chant sur la terre
comme les anges chantent dans le ciel.
L-dessus,
il s'endormit. Bientt il eut un songe o une douce
voix se fit entendre
:
ce
Prie pour moi,prie pour moi,
disait la voix
;
ne te lasse pas de prier
;
je chanterai
ternellement les misricordes du Seigneur.
Le lendemain un pcheur deBelz lui apporta un
saumon, et le saint retrouva dans le poisson le Vir-
gile que le vent avait emport ^
Aprs un sjour de plusieurs
annes en Armori-
1.
La ViLLEMARQu,
op. cit.,
p. 203. On retrouve ici le sentiment
qui a dict cette squence, signale par Ozanam et chante Man-
toue, sur la visite de saint Paul au tombeau de Virgile
.
Ad Maronis mausoleum
Quem te, inquit. reddidissem,
Ductus, fudit super euir. Si te vivum invenissem,
Pi rorera lacrymae
Poetarum maxime !
72 LES SAINTS ET LES MOINES
que, Cadoc laissa
sanouvelle
communautflorissante
sous le
gouvernement d'un autre pasteur, et pour
raliser cette maxime qu'il aimait rpter ses dis-
ciples : c( Veux-tu la gloire? marche au tombeau !
il retourna en Bretagne, non plus pour
y
retrouver
la paix et l'ancienne prosprit de sa bien-aime re-
traite de Llancarvah
\
mais pour s'tablir au cur
mme des tablissements saxons et
y
consoler les
nombreux chrtiens qui avaient survcu aux massa-
cres de la conqute et vivaient sous le joug d'une
race trangre et paenne. Il se fixa Weedon, dans
le comt actuel de Northampton^ : c'tait l que
l'attendait le martyre.
Un matin que, revtu des ornements pontificaux,
il clbrait le divin sacrifice, une bande furieuse de
guerriers saxons cheval, chassant les chrtiens
devant eux, entra ple-mle dans le temple et se rua
vers l'autel. Le saintcontinua le sacrifice, aussi calme
qu'il l'avait commenc. Un chef saxon, poussant son
cheval et brandissant sa lance, alla droit lui et le
1. Ad proprias sui cari ruris sedes LIandcarvan. Vita, c. 9.
2. C'est ainsi qu'on parait d'accord pour interprter le mot Bene-
ventum du texte latin, qui a donn lieu de si tranges suppositions
sur rpiscopat de Cadoc Bnvent, en Italie. Ce texte latin ne dit pas
expressment que les meurtriers de Cadoc fussent Saxons, mais telle
est la tradition constante. M. de la Villemarqu l'affirme d'aprs le
Cartulaire de Quimperl, qui est chez lord Beaumont, Castleton
(Yorkshire), et d'aprs Tinscription d'un tableau de la chapelle de
raiiit-Gadoc, prs Entel, en Bretagne.
DU PAYS DE GALLES.
75
frappa au cur. Cadoc tomba genoux, et son
dernier vu, sa dernire pense, furent encore pour
ses chers compatriotes. Seigneur, dit-il en mou-
rant,
Roi invincible, Sauveur Jsus, accorde-moi
une grce : protge les chrtiens dmon pays*
;
que
leurs arbres portent toujours des fruits, que leurs
champs donnent toujours du bl
;
comble-les
de
biens en tout genre, et surtout fais-leur misricorde,
afin qu'aprs t'avoir honor sur la terre ils te glo-
rifient dans le ciel !

Les Bretons de Cambrie et les Bretons d'Armori-
que se sont longtemps disput la gloire et le pri-
vilge de lui rendre des honneurs la fois religieux
et nationaux. Ceux-ci lui sont demeurs les plus fi-
dles, et, huit sicles aprs sa mort, le grand moine,
le grand patriote celtique, fut invoqu comme leur
patron spcial, par les chevaliers bretons, dans ce
fameux combat des Trente o Beaumanoir but son
sang. En
y
allant, ils entrrent dans une chapelle
ddie saint Cadoc pour rclamer son assistance;
en revenant victorieux, ils chantaient une chanson
bretonne qui se termine ainsi :
Il n'est pas l'ami des Bretons, celui qui ne
pousse pas des cris de joie en voyant revenir nos
guerriers, des fleurs de gent leurs casques
;
Il n'est Tami ni des Bretons ni des saints de
1. La Villemarql,
p.
215
MOINES d'occ. m.
5
74
LES SAINTS ET LES MOINES
Bretagne, celui qui ne bnit pas saint Cadoc, patron
des guerriers du pays.
c( Celui qui n'a point applaudi, et admir, et
bni, et chant : au paradis comme sur terre, saint
Cadoc n'a point de pareil ^

Cette longue popularit d'un saint breton de la
Cambrie, sur les deux rives del mer qui baigne les
pays celtiques, est encore clipse par celle d'une
jeune fille dont le peuple gallois de nos jours ignore
l'histoire et ne pratique plus la foi, mais dont il
garde la mmoire avec une superstitieuse fidlit.
C'est Winifrde, la fille jeune et belle d'un seigneur
du pays. Trouve seule dans la maison de son pre
par un certain roi Garadoc
^
, et voulant repousser sa
brutalit, elle se sauva jusqu' l'glise o priaient
ses parents et
y
fut poursuivie par le roi, qui lui
trancha la tte sur le seuil mme de l'glise. Du
point mme o la tte de cette martyre de la pudeur
avait frapp le sol jaillit une fontaine abondante,
qui est encore aujourd'hui frquente et mme v-
nre par les populations que se disputent vingt
sectes diverses, mais rapproches par une haine
i. Le texte breton de cette chanson a t publi par M. de la Ville-
marqu.

Il faut lire dans sa Lgende celtique le touchant rcit de
sa yisite aux ruines de Llancarvan et de la dvotion qui attire en"
ocre une grande affluence de plerins dans TUe du Morbihan o le
saint a habit.
2, videmment le mme nom que celui ^n
Caractacus de Tacite.
DU PAYS DE GALLES. 75
commune pour la vrit catholique. Cette fontaine
a donn son nom la ville de Holy-Well\ La source
est recouverte par un grand
porche
gothique trois
arches. Elle forme, ds sa naissance,
un vaste bas-
sin o viennent se baigner, du matin
jusqu'au soir,
les malades et les infirmes de ces environs dvasts
par Fhrsie, avec une confiance
trange dans la
vertu miraculeuse de cette onde glaciale.
Selon la lgende cambrienne,
cette vierge mar-
tyre aurait t ressuscilepar
un saint moine nomm
Beino, qui, comme tous les
moines de ce temps
(vers
616),
avait beaucoup fond, et beaucoup
reu
des princes du pays l'effet
d'enrichir ses fonda-
tions. Cependant il mettait une rserve conscien-
cieuse
n'accepter que ce qu'on avait le droit de
lui donner. Il prsidait un jour lui-mme
la
construction d'une glise sur un domaine que le roi
Cadwallon, vainqueur des Saxons de Northumbrie%
venait de lui concder, ou plutt de lui
changer
contre un sceptre d'or valant
soixante vaches. Sur-
vient une femme qui lui
apporte baptiser un
enfant nouveau-n.
Cet enfant
l'assourdissant
de
ses cris, Beino dit :
c<
Qu'a donc cet enfant
pour tant
crier ?
Il a une bien bonne
raison, dit la femme.
1. Hohj, sainte; Well,
puits ou fontaine,
dans le Flintshire.
2. Bde, lib. II, c.
20; lib. m, cl.
76
LES SAINTS ET LES MOINES

Et laquelle donc? reprit le moine.

Cette terre que vous avez, et o vous faites


btir une
glise, appartenait son pre.
A
l'instant Beino cria aux ouvriers
:
Arrtez votre travail. Ne faites plus rien jus-
qu' ce que j'aie baptis cet enfant et que j'aie t
parler au roi.
Arriv chez celui-ci, Gaernavron :
(( Pourquoi, lui dit le moine, m'as-tu donn ce
domaine, qui appartient lgitimement un autre?
L'enfant qui est dans les bras de cette femme en
est l'hritier. C'est lui qu'il faut le restituer.
Noble et touchant tmoignage du respect primor-
dial des cnobites pour le droit sacr de la pro-
prit, qui a t si constamment, si lchement et si
impunment viol leur dtriment!
La vie de ce moine, dont il n'existe qu'un texte
en dialecte gallois
S
contient d'autres traits non
moins curieux. Il avait plant ct du tombeau
de son pre un gland, lequel devint un grand chne
dont aucun Anglais, dit la lgende, ne pouvait
approcher sans mourir sur place, tandis que les
Gallois n'prouvaient aucun mal. Il quitta l'un de
ses gtes, au bord de la Saverne, sous le coup de
l'horreur que lui inspira le son de la voix d'un An-
glais qu'il entendait de l'autre ct du fleuve, exci-
1. Publi et traduit par Rees, op. cit.
DU PAYS DE GALLES.
77
tant ses lvriers avec des molssaxom : Prenez vite,
dit-il ses compagnons, vos habits et vos chaus-
<( sures, et partons, car la nation de cet homme a un
a langage tranger et qui m'est abominable : ils
a vont nous envahir et nous dpossder jamais.
Ces anecdotes familires de la vie du moine
Beino, comme le martyre de Cadoc, le sage et le
moine patriote, par la main des x\nglo-Saxons, d-
montrent l'invincible antipathie qui levait comme
un mur infranchissable entre les mes des Bretons
et des Saxons, plus d'un sicle et demi aprs l'arri-
ve de ces envahisseurs paens en Bretagne. Le f-
cond et gnreux gnie de la race celtique, domin
par cette rpugnance patriotique, par le trop lgi-
time ressentiment des violences et des sacrilges de
la conqute, se trouvait ainsi rduit l'impuissance
pour la grande uvre de la conversion des Anglo-
Saxons au christianisme.
Non-seulement on ne cite
pas un seul effort tent par un pontife ou un reli-
gieux breton pour prcher la foi aux conqurants,
mais le grand historien de la race anglo-saxonne
constate expressment qu'il
y
avait chez les Bretons
de la grande le un parti-pris de ne jamais rvler
les vrits de la foi ceux dont ils taient condam-
ns
subir la domination ou la cohabitation, et
comme une rsolution vindicative, quand mme ils
deviendraient
chrtiens, de les traiter en paens
78 LES SAINTS ET LES MOLNES DU PAYS DE GALLES,
incorrigibles
*.
Saint Grgoire le Grand porte contre
eux le mme tmoignage en termes plus svres
encore : a Les prtres
,
dit-il, ce qui avoisinent la
nation des Angles, les ngligent, et, dpourvus de
toute sollicitude pastorale, ils refusent de rpondre
au dsir qu'aurait ce peuple de se convertir la fo
du Christ ^
Il faut donc renoncer chercher chez les Bretons
de la grande le les instruments de la conversion
qui devra donnera l'glise un grand peuple de plus.
Mais dans Tle voisine, en Hibernie, il subsistait au
sein d'une population de race celtique, comme les
Bretons, un glise florissante et fconde, spectatrice
et non victime de l'invasion saxonne. Voyons si de
cette le des Saints et de sa vaillante et aventureuse
ligne il ne sortira pas une inspiration plus gn-
reuse etplusexpansiveque du milieu des lambeaux
sanglants de la chrtient bretonne.
1. Bde, I, 22; II, 20.
2. Epist. VI, 58 et 59.
CHAPITRE m
L'Irlande monastique depuis saint Patrice.
L^Iiiande chappe la Rome des Csars pour tre envahie par la
Rome des papes.

Les auxiliaires bretons de saint Patrice
y
apportent quelques usages distincts des usages romains.

Dissidence entre Patrice et ses collaborateurs.
Il veut pr-
cher la foi tous.

Saint Carantoc.
migration des Cam-
brions en Hibernie et des Hiberniens en Cambrie
;
disciples de
saint David en Irlande
;
Modonnoc et ses abeilles.
Immense
dveloppement monastique de l'Irlande sous l'action des moines
cambinens; les usages blutons ne touchent en rien la foi.

Les familles ou clans se transforment en monastres avec leurs
chefs pour abbs.

Les trois ordres de saints.

Les mis-
sionnaires irlandais sur le continent; leurs voyages et leurs
visions
;
saint Brendan le navigateur
;
Dga, moine, vque et
sculpteur
;
Mochuda, le berger converti par la musique.
Pr-
pondrance constante de l'lment monastique.
Fondations
clbres : Monasterboyce, Glendalough et ses neuf glises; Ban-
gor, d'o sort Colomban, le rformateur des Gaules, et Clonard,
d'o sort Columba, l'aptre de la Caldonie.
Plus heureuse autrefois que la Grande-Bretagne,
rirlande avait chapp la conqute romaine. Agri-
cola avait song l'envahir et mme la garder
avec une seule lgion
;
il voulait ainsi river les fers
de la Bretagne en lui drobant, selon l'expression
de son gendre, le spectacle dangereux et le voisinage
contagieux de la libert ^ Mais ce dessein avait heu-
1. Tacit., gricola, c. 24.
80 L'IRLANDE MONASTIQUE
reusement avort. A l'abri des proconsuls et des
rhteurs impriaux, le gnie de la race celtique
avait pu librement s'y dvelopper
;
il
y
avait cr une
langue, une posie, un culte, un enseignement, une
hirarchie sociale, en un mot, une civilisation gale
et mme suprieure celle de la plupart des autres
peuples paens. Au milieu du cinquime sicle, Rome
chrtienneetaposLoliqueavait tendu sesloissur cette
rgion que les Csars n'avaient pu atteindre. Saint
Patrice
y
avait port la loi chrtienne \ D'origine
bretonne, mais imbu des doctrines et des usages de
Rome
%
comme ses contemporains Ninian et Palla-
dius, aptres des Scols et des Piets mridionaux,
le grand aptre des Celtes d'Irlande tait parti des
plages de la Cambrie pour aller convertir cette le.
Il
y
avait t accompagn et suivi par une foule de
religieux gallois ou bretons, qui accouraient sur ses
pas pousss vers Tlilande comme leurs frres vers
l'Armorique, soitpar la terreur de rinvasion saxonne,
soit par la soif de conqurir des mes la vrit^
1. Voir au tome II, livre ix, c. i, le rcit de la conversion de l'Ir-
lande par saint Patrice.
2. Romanis eruditus discipulis. Vit. S. David, ap. Rees,
p.
41.
3. L'un de ces collaborateurs bretons de Patrice est un saint Mochta,
dont les Rollandistes ont publi la lgende au tome III d'aot, p.
736.
Cette lgende donne pour mre Mochta la servante d'un druide
breton. Elle lui attribue la fondation de plusieurs monastres et le
nombre videmment fabuleux de cent vques et de trois cents prtres
1
DEPUIS SAINT PATRICE. 81
: Ces missionnaires bretons, qui fournirent Pa-
trice les trente premiers vques de l'Eglise d'Ir-
lande^, continurent son apostolat, mais en substi-
tuant ou en ajoutant certains rites et certains usages
purement bretons ceux que Patrice avait apports
de Rome. L'Irlande fut convertie, mais elle le fut
l'image de la Bretagne
%
profondment et irrvoca-
blement catholique par le dogme, spare de Rome
par quelques poinls de discipline et de liturgie
sans importance relle et qu'il serait impossible de
dfinir d'aprs les rcits qui nous sont rests sur la
vie de saint Patrice.
Du vivant mme de Patrice, n'y eut-il point quel-
ques dissidences entre lui et ses collaborateurs bre-
tons? on pourrait le croire, d'aprs certains traits de
sa vie ou de ses crits, comme ce passage de sa Confes-
pour disciples
;
mais elle est surtout curieuse en ce qu'elle constate
une sorte de fraternit testamentaire entre Patrice et Mochta.
1. JocELiN, ap. BoUand., t. II Martii,
p.
559.
Il ne faudrait pas
croire que ces vques eussent des diocses limites certaines et
une juridiction aussi bien tablie que par la suite. Nous aurons
maintes fois Toccasion d'tablir que les vques des glises celtiques
n'avaient gure d'autres fonctions que l'ordination et la transmission
du caractre sacerdotal. L'ascendant des chefs des grands tablisse-
ments monastiques, qui d'ailleurs devenaient souvent vques, tait
bien autrement considrable. La constitution des diocses et des pa-
roisses, en Irlande comme en Ecosse, ne remonte gure au del du
douzime sicle.
2. Ceci a t savamment tabli et mis hors de doute par M. Varin,
dans les Mmoires drj cits.
82 L'IRLANDE MONASTIQUE
son O il dit qu'il avait apport l'Evangile en
Irlande
malgr ses senieurs^ c'est--dire, selon
Tillemont,
malgrles prtres bretons . Dans le texte obscur,
altr
peut-tre de deux canons des conciles qui lui
sont
attribus, on trouve avec surprise des dispositions
violemment hostiles aux clercs et aux religieux ve-
nant de la Bretagne*. La lgende cambrienne, de
son ct, signale expressment parmi les compa-
gnons de Patrice un religieux gallois, Carantoc ou
Garannog, qu'elle qualifie de fort chevalier sous
le soleil et de hraut du royaume cleste
;
mais
elle a soin d'ajouter que, vu la multitude des clercs
qui les accompagnaient, tous deux convinrent de se
sparer et d'aller l'un droite et l'autre gauche\
Un passage encore plus curieux de VAmrha^ ou
pangyrique en vers irlandais, consacr par un
barde monastique saint Patrice, peut jeter un rayon
de lumire sur les dispositions qui sparaient cet
homme vraiment apostolique des moines gallois
trop souvent signals par leur esprit exclusif et
jaloux. Fidle l'esprit de l'Eglise romaine, qui re-
gardait alors la conversion d'un pcheur comme
un plus grand miracle que la rsurrection d'un
4. Caii. 33 du
1"
synode.
Can. 20 du
2
syncwie. Conailia, d.
CoLETTi, t. IV, p. 756 et 760.
2. Vita S, Garant, ap. Rees, p.
98. Cf. lgende cite par M. Varin,
op. cit.
DEPUIS SAINT PATRICE.
83
mort
S
le saint est lou par son pangyriste d'avoir
toujours enseign l'vangile tous sans exception,
sans diffrence de caste, mme aux trangers, aux
barbares, aux Piets ^
Quoi qu'il en soit de ces dissentiments, ils
ne portrent aucune atteinte ni la foi catho-
lique, puisque le plagianisme, l'hrsie domi-
nante en Bretagne, ne prit jamais pied en Irlande',
ni l'ascendant du grand missionnaire romain,
puisqu'il est rest le premier et le plus populaire
des saints dans la catholique Irknde. La reconnais-
sance des rois et des peuples qu'il avait convertis se
manifesta envers lui avec une si prodigue gnrosit
que,selon le dicton irlandais,s'ii avait accept toutes
les donations qu'on lui offrait, il n'aurait pas laiss
recevoir par les saints venus aprs lui de quoi
nourrir deux chevaux*. Rien aussi n'est mieux con-
stat que la subordination de l'glise naissante d'Ir-
lande l'glise romaine, subordination tablie et
rgle par saint Patrice^ Mais il n'en demeure pas
1. Gregorius, de Vita et Mirac, Patrum^ lib. iv, c. 36.
2. La Villemarqu, Posie des clotres celtiques
^.
C'est ce que dmontre Lanigan, t. II, p.
410-415 [Ecclesiasti-
cal history
ofirelajtd), mBilgr l'affirmation contraire du vnrable
Bde, 1. II, c. 19.
4. Lynch, Cambrmsi's Eversus, t. II,
p
11, d. KeHy.
5. Canon tir d'un Ms. d'Armagh qu'on croit de la main mme
de Patrice et publi par O'Curry, Lectures on the marmscript
materials
of
Irish History,
p. 611.

Toutes les dcouvertes de l'archologie et
U
L1RL\NDE MONASTIQUE]
moins avr que des moines gallois et bretons furent
les collaborateurs et surtoutles successeurs de Patrice
en Irlande, qu'ils accaparrent en quelque sorte son
uvre et que l'Eglise de cette le s'organisa et se
dveloppa sous leur influence^ grce cette mi-
gration continuelle qui s'oprait de Cambrie en Hi-
bernie, et d'Hibernie en Cambrie, dont les preuves se
trouvent chaque page des annales du temps.
C'est saint David, le grand moine-vque du
pays de Galles, que les annales des deux glises
attribuent la principale part dans l'troite union des
deux monachismes irlandais et breton. Nous avons
dj dit que le monastre piscopal qui a gard son
nom a pour site un promontoire qui sort des flancs
de la Grande-Bretagne comme pour s'lancer vers
l'Irlande : la lgende raconte que, debout sur ce
promontoire, Patrice, en proie un accs de dpit
et de dcouragement, avait eu une vision consolante
etembrassd'un seul regard toute la grande le dont
Dieu lui rservait la conversion ^
David, n d'une mre irlandaise ^, mourut dans
les bras d'un de ses disciples irlandais. Un autre de
ses disciples fut longtemps clbre cause du ser-
vice qu'il avait rendu l'Irlande en
y
introduisant
de la thologie contemporaine confirment l'union de l'glise primi-
tive d'Irlande avec l'glise romaine.
1. Vita
S. David, p. 119.
2. BoLLAND, t. I MarUi, p. 39.
DEPUIS SAINT PATRICE.
85
Tapiculture. Car l, comme partout, ce n'tait pas
seulement la foi, la vrit et la vertu que venaient
apporter ces
missionnaires monastiques, c^taient
encore les bienfaits
infrieurs mais essentiels de la
culture, des arts, du travail. Ce disciple, nomm
Modonnoc, tait un rude ouvrier, si rude et si pre
faire travailler les autres qu'il s'en tait fallu de
peu qu'il n'et la tte fendue parla hache d'un ca-
marade qui il reprochait sa paresse, pendant qu'ils
piochaient tous deux la terre pour adoucir la pente
d'un chemin creux prs du monastre de David\
Au dclin de ses jours, aprs une longue vie
d'obissance et d'humilit, il s'embarqua pour
l'Irlande. Toutes les abeilles du monastre de saint
David le suivirent. Il eut beau ramener le navire
o elles s'taient poses la proue, et aller d-
noncer les fugitives son suprieur. Trois fois de
suite il essaya de s'en dbarrasser. Il se rsigna
enfin les emmener avec lui dans l'le o jusqu'a-
lors on n'en avait jamais vu. Par ce gracieux rcit
la lgende enchssait dans la reconnaissance des
chrtiens le souvenir du laborieux disciple de saint
David, qui le premier avait introduit l'lve des
1. Ap. Rees,
p. 133.

Dans cette lgende, le monastre est tou-
jours qualifi de civitas, ce qui rpond bien l'ide de l'agrgation
sociale et industrielle que formait un tablissement cnobitique de
cette poque.
86 L'IRLANDE MONASTIQUE
abeilles en Irlande, o elle se rpandit promptement
et devint la richesse du pays. On sait gr cette
mme lgende de nous raconter de plus que le vieil
migr s'occupait surtout en rcoltant son miel de
procurer aux pauvres un aliment plus doux que leur
grossire et habituelle nourriture
^
Grce cette migration incessante, l'Irlande,
du cinquime au huitime sicle, devint l'un des
principaux foyers du christianisme dans le monde
;
et non-seulement de la vertu et de la saintet chr-
tiennes, mais encore de la science, de la littrature,
de la civilisation intellectuelle dont la foi nouvelle
allait doter l'Europe, dlivre du paganisme et de
l'empire romain, Cette fl oraison prsenta deuxphno-
mnes remarquables : la prdominance temporaire,
pendant un ou deux sicles, de certains rites et usages
propres l'Eglise bretonne, et le prodigieux dve-
loppement des institutions monastiques. Quant aux
Usages bretons, mesure qu'ils se manifestent dans
l'histoire sous les successeurs de Patrice, on voit bien
qu'ils ne diffraient des usages romains que sur
quelques points qui semblaient alors d'une grande
importance, et qui, en ralit, n'en avaient aucune;
ils ne variaient que sur la date prfrer pour la
clbration de la fte de Pques, sur la forme et la
1. Ap. Rees,
p. 434.

Cependant Colg^n (Act. SS.ierm, 13 fe-


bruar.) dit qu'il
y
avait dj des abeilles en Irlande.
DEPUIS SAINT PATRICE.
87
dimension de la tonsure naonastique, sur les cr-
monies du baptme^ Rien dans ces questions ne
touchait au dogme ni l'autorit souveraine du
Saint-Sige en matire de foi, et il est impossible
d'appuyer sur des faits ou des monuments authen-
tiques les doutes sur Forthodoxie des Irlandais, em-
prunts l'rudition insuffisante et partiale des
anglicans du sicle dernier par divers auteurs de
nos jours tels que Rettberg et Augustin Thierry.
Cette orthodoxie fut ds lors, ce qu'elle a toujours
t depuis, irrprochable.
La foi catholique, la foi romaine, rgnait donc
sans rserve dans les immenses et innombrables
communauts qui constituaient la principale force
de l'glise fonde par saint Patrice et ses collabo-
rateurs bretons. Cette glise avait tout d'abord
revtu un caractre presque exclusivement monas-
tique. La succession piscopale
y
demeura longtemps
inconnue ou confuse
;
l'autorit desvques, dpour-
vus de toute juridiction locale,
y
fut subordonne
celle des abbs, quand ceux-ci n'taient pas eux-
4. Un sayant anglican de nos jours, le docteur Todd, dans son M-
moire sur saint Patrice, publi en 1863, a reconnu que l'Eglise ir-
landaise du sixime sicle ne diffrait en rien du reste de l'glise
catholique quant ses doctrines, ce qui ne l'empche pas de pr-
tendre qu'elle tait indpendante du Saint-Sige. Voir sur cette ques-
tion un excellent aiticle du Home and Foreign Review de janvier
1864.
88 L'IRLANDE MONASTIQUE
mmes revtus du caractre piscopal. Patrice avait
converti une foulede petits princes, chefs de tribus
ou de clans
;
tous les saints primitifs de l'Irlande se
rattachaient ces familles souveraines, et presque
tous ces chefs de clans convertis embrassaient la vie
religieuse. Leurs familles, leurs clients, leurs dpen-
dants, suivaient leur exemple. Le prince, ense faisant
moine, devenait naturellement abb et restait ainsi,
dans la vie monastique, ce qu'il avait t dans la vie
sculire, le chef de sa race, de son clan.
Les premiers grands monastres de l'Irlande ne
furent donc autre chose, vrai dire, que des clans
rorganiss sous une forme religieuse. De l le nom-
bre prodigieux de leurs habitants, que l'on comptait
par centaines et par milliers
^
;
de l aussi leur in-
lluence et leur fcondit plus prodigieuse encore.
Dans ces vastes cits monastiques, s'enracinait
ds lors et pour toujours cette fidlit l'Eglise
que l'Irlande a maintenue avec une constance
hroque pendant quatorze sicles, l'encontre de
tous les excs comme de tous les raffinements
de la perscution. L se formait aussi toute une
population de savants, d'crivains, d'architectes,
de ciseleurs, de peintres, de calligraphes, de musi-
ciens, de potes, d'historiens, mais surtout de
1. Le chiffre de trois mille religieux est celui que l'on retroure sans
cesse ds qu'il s'agit d'un des grands monastres de l'le.
DEPUIS SAINT PATRICE. 89
missionnaires et de prdicateurs, destins propa-
ger les lumires de Tvangile et l'ducation chr-
tienne non-seulement dans tous les pays celtiques
dont l'Irlande fut toujours la mre nourricire, mais
dans toute l'Europe, chez tous les peuples germa-
niques, chez les Francs et les Burgondes, dj
matres de la Gaule, comme chez les riverains du
Rhin et du Danube, et jusqu'aux extrmits de l'I-
talie. De l sortaient ces armes de saints plus nom-
breux, plus nationaux, plus populaires et, il faut
l'ajouter, plus extraordinaires en Irlande que dans
aucun pays chrtien.
Tout le monde sait quallrlande reut alors du t-
moignage unanime del chrtient le nom'lledes
Saints
^;
mais on sait beaucoup moins que ces saints
se rattachent tous ou presque tous aux institutions
monastiques qui conservrent en Irlande une disci-
pline et une rgularit persvrantes, bien que sin-
gulirement allies aux violences et aux bizarreries
du caractre national. Les anciens monuments de la
tradition irlandaise nous les montrent classs et
comme rangs en bataille par l'imagination po-
tique et belliqueuse des Celtes d'Irlande, en trois
ordres ou bataillons : le premier, command par
saint Patrice, compos exclusivement d'vques
1. Marunus Scotus, Chron. ad ann. 696 (A. D. 589),
ap. Pertz, Mo-
numental t. Vn,
p.
544.
90
L'IRLANDE MONASTIQUE
romains,
bretons, francs ou scots, qui resplen-
dissaient
comme le soleil; le second, command
par saint Golumba et compos surtout de prtres
qui brillaient comme la lune; le troisime, sous
les ordres de Colman et d'Aidan, compos la
fois d'vques, de prtres et d'anachortes, qui bril-
laient comme des toiles ^ Signalons, en passant,
dans celte foule batifique, les voyageurs fameux et
les moines navigateurs. Tel fui Brendan, dont les
plerinages fantastiques dans le vaste Ocan, la re-
cherche du paradis terrestre, d'mes convertir, de
rgions inconnues dcouvrir, ont pris la forme de
visions toujours admirablement pntres de l'esprit
de Dieu et de la vrit thologique ^ En mettant tou-
jours l'imagination ainsi que l'esprit d'aventure au
service del foi et de l'idal des vertus chrtiennes,
ces
visions ont mrit dcompter parmi les sources
i^oiquesdelsiDivine Comdie^ .FiWes ontexerc une
influence nergique sur l'imagination des peuples
chrtiens pendant tout le moyen ge et jusqu'aux
jours de Christophe Colomb lui-mme, qui l'-
1. UssHER, Antiquities,
p. 473, 490, 913.

Le trs-savant primat
anglican se faisait aider dans ses recherches sur l'histoire et l'archo-
logie de l'Irlande par David Rooth, vque catholique d'Ossory,
qui il en tmoigne publiquement sa reconnaissance dans divers en-
droits de ses crits. Cf. Lanigan, t. I, p. 5;
t. H,
p.
13.
2. La Villemarqd, op, cit.
3. OzANAM, OEuvres, t. V, p. 373.
DEPUIS SAINT PTRIGE. 91
pope maritime de saint Brendan semble avoir mon-
tr la route de l'Amrique ^
A ct de ce moine voyageur, citons, comme
type des religieux qui restaient en Irlande pour
la fconder par leurs travaux, un moine-vque
nomm Dga ou Dagan, qui passait ses nuits tran-
scrire des manuscrits, et ses jours lire et ciseler
le fer et le cuivre. Il tait si laborieux, qu'on lui
attribuela fabrication de trois cents cloches, de trois
cents crosses d'abbs ou d'vques, et la transcrip-
tion de trois cents vangliaires. Je rends grce
mon Dieu

, disait-il en prchant aux moines de Ban-
gor, de ce qu'il m'a fait reconnatre en vous les
trois ordres de moines que j'ai dj vus ailleurs :
ceux qui sont des anges par la puret
;
ceux qui sont
des aptres par l'activit, et ceux qui seraient des
martyrs, s'il le fallait, par leur promptitude ver-
ser leur sang pour le Christ \
Alors, comme depuis, le got et la pratique de
la musique taient l'tat de passion nationale
chez le peuple irlandais. Les missionnaires et les
moines leurs successeurs s'taient, eux aussi, im-
1. Jesuisconvaincu, disait-il, oc que dans l'le de saint Brendan est
le paradis terrestre o personne ne peut arriver, sinon par la volont de
Dieu. Cit par M. Ferdinand Dems, le Monde enchant, '^, 130.

H
y
a eu deux saints du nom de Brendan
;
le plus connu, fondateur du grand
monastre de Clonfert et clbre par ses voyages, mourut en 577.
2. BoLLAND., t. ni Augustif p. 657, 658.
92 L'IRLANDE MONASTIQUE
prgnsde cette passion et surent promptement l'a-
dapter la conduiteella consolationdes mes. Une
agrable lgende dessine bien l'influence de la mu-
sique applique aux chants ecclsiastiques sur la
jeunesse irlandaise. Mochuda, lls d'un grand
seigneur du pays de Kerry, gardait, comme David,
les troupeaux de son pre, dans les grands bois qui
couvraientalors cette rgion aujourd'hui si dboise.
Il fixa, par sa bonne grce et sa pit, l'attention du
duc ou chef de la province, qui le faisait venir
souvent lesoir pour l'entretenir
;
sa femme, qui tait
llle du roi de Munster, tmoignait la mme affection
au jeune berger. Dans la fort o il faisait patre
ses porcs, un vque et son cortge vinrent pas-
ser en chantant les psaumes aUernativement pen-
dant leur trajet. Le jeune Mochuda fut tellement
ravi de cette psalmodie, qu'il abandonna ses btes et
suivit le chur des chanteurs jusqu'au monastre
o ils devaient passer la nuit. 11 n'osa pas
y
entrer
et resta dehors, mais tout prs du lieu o ils avaient
leur gte et o il put les entendre continuer leurs
chants jusqu' l'heure du sommeil. L'vque chanta
encore longtemps aprs que les autres furent en-
dormis. Le ptre passa ainsi toute la nuit
;
le len-
demain, le chef qui l'aimait le fit chercher partout,
et lorsqu'il lui fut amen, demanda pourquoi il
n'tait pasvenu la veille au soir selon son habitude :
DEPUIS SAINT PATRICE. 95
Monseigneur, dit le paire, je ne suis pas venu
parce que j'ai t trop ravi par le chant divin que
c( j'ai entendu chanter au saint clerg; plt au ciel,
seigneur duc, que je fusse avec eux pour ap-
prendre chanter comme eux ! Le chef eutbeau
Tadmetlre sa table, lui offrir son pe, son bou-
clier, sa lance, tous les insignes de la vie opulente
et militaire : c(
Je ne veux
, disait toujours le ptre,
c< aucun de vos dons
;
je ne veux qu'une chose : ap-
prendre chanter le chant que j'ai entendu des
saints de Dieu. Onfinitpar ledonnerTvque
pour qu'il en ft un religieux. La lgende ajoute que
trente belles jeunes filles l'aimaient ouvertement,
parce qu'il tait beau et charmant
;
mais le servi-
teur de Dieu ayant pri pour que leur amour devnt
tout spirituel, eles se convertirent toutes comme lui
et se consacrrent Dieu dans des cellules isoles
qui restrent sous son autori t
\
lorsqu'il futdevenu
son tour vque et fondateur de la grande cit mo-
nastique de Lismore.
Cette prpondrancedel'lmentmonastiquedans
l'Eglise d'Irlande, due ce que tous les premiers
aptres de l'le furent moines, et si bien justifie
1. AcTA SS. BoLLAND., t. III Mail,
p. 379.

Ce Mochuda est plus
connu sous le nom de Cartagh, qui tait celui de l'vque dont il
devint le disciple et dont il prit le nom par affection pour son pre
spirituel. 11 mourut en 637.
94
L'IRLAINDE MONASTIQUE
par le zle aventureux de leurs
successeurs, s'y
maintint non-seulement pendant toute l'poque flo-
rissante de cette glise, mais mme tant que dura
rindpendence nationale Elle frappa tout d'abord
les conqurants anglo-normands du douzime sicle,
bien qu'eux aussi vinssent d'un pajs o la plupart
des vques avaient t moines et o presque tous
les vchs avaient commenc par tre des monas-
tres ^
De toutes ces communauts du sixime sicle,
si longtemps clbres et les plus nombreuses que la
chrtient ait jamais vues, il ne reste plus que de
vagues souvenirs associs quelques sites dont les
noms trahissent leur origine monastique, ou des
ruines visites par de rares voyageurs. Citons pour
exemple: Monasterevan, fond en 504 sur les bords
du Barrow; Monasterboyce
%
grande cole laque et
^. Bde, I. II, c. 3. GiRALDUs Cambrensis, Topog?'aphia Hibern^
dist. III, c. 29.
2. Fond par saint Builhe, mort en 621. M. Henri Martin, dans son
intressant opuscule intitul : Antiquits irlandaises^ 1863, a trac
un tableau anim des ruines de Monasterboyce et de ce cimetire
o s'lve une tour ronde de cent dix pieds de haut, du jet le plus
svelte et le plus hardi et du plus bel appareil... A l'entour, ruines de
deux glises et deux magnifiques croix de pierre .. La plus haute de
ces croix a vingt-sept pieds de haut... Couvertes d'ornements et d'in-
scriptions galiques, elles mriteraient elles seules le voyage, car
il n'existe rien de pareil sur le continent... Comme spcimen de l'art
galique chrtien, rien n'est comparable Monasterboyce. M. Mar-
tin signale, trois milles de l, les lgantes ruines de Mellifont

DEPUIS SAINT PATRICE. . 95
ecclsiastique dans la valle del a Boyne
;
Innisfallen,
dans une le du lac si pittoresque de Killarney, et
surtout Glendalough ou la Valle des deux Lacs^
avec ses neuf glises ruines, sa haute tour ronde,
son vaste cimetire, sorte de ncropole pontificale et
monastique fonde, au milieu d'une nature sauvage
et solitaire, par saint Kevin, l'un des premiers
successeurs de Patrice, et l'un de ceux qui, au dire,
des hagiographes irlandais, comptaient par milliers
les mes qu'ils menaient au ciel.
Entre tous ces sanctuaires, il
y
en a deux qu'il
faut signaler l'attention du lecteur, moins encore
cause de leur population ou de leur clbrit que
parce qu'ils ont enfant les deux plus remarquables
moines celtiques dont nous ayons parler.
Ce sont Clonard et Bangor, qui comptrent l'un et
l'autre le chiffre consacr de trois mille religieux.
L'un fond par saint Finnian , lui aussi vnr comme
leguide cleste d'mesinnombrables. Nenirlande,
mais lve de saint David et d'autres moines de la
Bretagne, o il passa trente ans avant de rentrer
dans son pays pour
y
crer la grande cole monas-
Dans le creux d'un vallon, au bord d'un joli ruisseau, avec une glise
de l'poque ogivale... et, quelques pas de Tglise, une rotonde
{
ou salle capitulaire), avec arcades romanes de style trs-pur...
Melliiont est une abbaye cistercienne issue d'une colonie de Clair-
vaux, que saint Bernard avait envoye son ami saint Malachie, en
1135.
96 L'IRLANDE MONASTIQUE
tique de Clonard, d'o les saints, dit un historien
*,
sortirent aussi nombreux que jadis les Grecs des
flancs du cheval de Troie.
L'autre, le troisime Bangor, glorieux rival des
deux monastres du mme nom en Cambrie, fond
sur les bords de la mer d'Irlande
(559),
en face de
la Bretagne
%
par Gomgall, qui tait issu d'une fa-
mille souveraine chez les Piets d'Irlande, mais qui
avait, comme Patrice, Finnian et tant d'autres, s-
journ en Bretagne. Il donna une rgle, crite en
vers irlandais, cette communaut, dont la re-
nomme devait clipser en Europe celle de tous les
autres monastres irlandais, et dont les trois mille
frres diviss en sept churs alternatifs, chacun de
trois cents chanteurs, chantaient jour et nuit les
louanges de Dieu pour appeler sa misricorde sur
leur glise et sur leur patrie.
Nous avons dj vu sortir de Bangor le grand saint
Colomban, dont la glorieuse vie coule ioinde l'Ir-
lande a sem tant de grands et saints exemples
entre les Vosges et les Alpes, des rives de la Loire
aux bords du Danube, et dont le fier gnie, aprs
avoir tour tour tonn les Francs, les Burgondes,
les Lombards, a disput pendant un
demi-sicle
1. UssERius, Antiquilates
^
p.
622.
2. Ce n'est plus qu'un village au bord^de la baie de Belfast, sanr
aucun vestige du clbre monastre.
DEPUIS SAUN PATRICE.
97
l'avenir du monde monastique la rgle de Saint-
Benot.
De Clonardnous allons voir sortir un autre grand
saint du mme nom, qui, en restaurant et en ten-
dant l'uvre de Ninian et de Palladius, saura
conqurir la Caldonie la foi chrtienne, et dont
les fils iront, au moment voulu, sinon entamer,
du moins achever la difficile conversion desAnglo-
Saxons.
MOITBS B OCC. m.
LIVRE XI
SAINT GOLUMBA; APOTRE DE LA GALDONI,
521-597
In gentes ego mitto te, aperire oculos
eorum, ut convertantur a tenebris ad
lucem, et de potestate Satanse ad Deum,
ut accipiant remissionem peccatorum,
et sortem inter sanctos.
ACT., XXVI.
CHAPITRE PREMIER
La jeunesse de Columba et sa vie monastique
en Irlande.
Les biographes de Columba.

Ses divers noms.

Son origine
royale; les rois suprmes de l'Irlande : les O'iNeill et les
O'Donncll; Hugues le Rouge.

Naissance de Columba
;
vision
de sa mre.

Son ducation monastique; jalousie de ses
camarades : Kiran
;
les deux Finnian; l'cole de Clonard.

Yision de l'ange gardien et des trois fiances.


L'assassin
d'une vierge frapp de mort par la prire de Columba.
Son
influence prcoce en Irlande
; ses fondations monastiques, sur-
tout Durrow et Derry; son chant en l'honneur de Derry.

Son got pour la posie ; ses relations avec les bardes voya-
geurs.

11 est lui-mme pote, mais surtout grand voyageur
et querelleur.

Il a la passion des manuscrits.

Longarad
aux jambes velues et les livres sacoches.

Contestation sur
le psautier de Finnian; jugement du roi Diarmid, fondateur de
Clonmacnoise.

Protestation de Columba; il s'enfuit en chan-
tant le Pome de la Confiance et suscite la guerre civile.

Bataille de Cul-Dreimhne
;
le Cathac ou Psautier des batailles.

Synode de Teltown; Columba


y
est excommuni.
Saint
Brendan se prononce pour Columba, qui consulte plusieurs
anachortes, entre autres Abban, dans la Cellule des Larmes.

Le dernier de ses confesseurs, Molaise, le condamne lexil.

- Douze de ses disciples le suivent dans l'exil


;
dvouement
du jeune Mochonna.
Rcits contradictoires sur les quarante
premires annes de la vie de Columba.
-^
Saint Columba, Taptre el le hros monastique
de la Caledonie, a eu le bonheur d'avoir pour his-
6.
102 JEUNESSE
torien un autre moine presque son contemporain,
et qui a fait de sa biographie une uvre aussi cu-
rieuse qu'difiante. Adamnan, le neuvime succes-
seur de Columba comme abb de la principale de
ses fondations lona, tait en outre son parent.
N un quart de sicle aprs lui, il avait vu dans son
enfance ceux qui avaient convers avec Columba et
recueilli ses derniers soupirs^; il crivait la
source
j
l mme o son glorieux prdcesseur avait
dict ses dernires paroles, entour de sites et de
souvenirs qui portaient encore l'empreinte de sa
prsence ou qui se rattachaient aux incidents de
sa vie. Tout en reproduisant presque textuellement
un rcit antrieur rdig par un autre abb dlona^,
Adamnan l'a complt par une foule de rcits et de
tmoignages recueillis avec un soin scrupuleux, et
dont l'ensemble, malheureusement dpourvu de
tout ordre chronologique, forme un des monu-
ments les plus vivants, les plus attrayants et les
plus authentiques de l'histoire chrtienne*.
1. Adamnan, lib. m, c. 23.
2. Par Cummnele Blond [Cummeneus Albus), sei^timeBhhHon,
de 657 669, Ce rcit a t publi d'abord par Colgan, dans la Trias
Thaumaturga, puis dans le tome I des Acta sanctormn ordinis S. Be-
nedicti, et enfin par les Bollandistes au tome II de juin.
3. Adamnan, n en 624, a d crire la biographie de saint Columba
entre 690 et 703, poque o il abandonna les traditions litur-
giques des Scots et la direction du monastre d'Iona pour se fixer au-
prs du roi anglo-saxon de Northumbrie, Aldfrid (Varin, Premier M-
DE COLUMBA. 105
Comme vingt autres saints du calendrierirlandais,
Columba
portait un nom symbolique, emprunt au
latin par le dialecte celtique, nom qui signifiait la
co/om6a de TEsprit-Saint et qu'allait bientt illustrer
son compatriote Colomban, le clbre fondateur de
Luxeuil, avec lequel l'ont confondu plusieurs histo-
riens modernes ^ Pour l'en distinguer, et pour dsi-
gner spcialement le plus grand missionnaire celti-
que des Iles-Britanniques, nous choisirons, parmi
les diverses leons de son nom, celle de Columba.
Ses compatriotes l'ont presque toujours nomm Co-
lomb-Kill ou Cille^ c'est--dire colombe de la cel-
lule^ ajoutant ainsi son appellation primitive un
mot destin rappeler soit le caractre essentiel-
lement monastique du saint, soit le grand nombre
moire,
p. 172). L'uvre d'Adamnan a t d'abord publie par Canisius
dans son Thsaurus antiquitatum , en 1604; puis, avec quatre autres
du mme saint, par le franciscain Colgan, dans sa Trias Thaumaturga
(Louvain, 1647); par les Bollandistes, en 1698, et enfin par Pinkerton,
savant cossais du dernier sicle. Elle vient d'tre rimprime, d'aprs
un manuscrit du huitime sicle, par le Rv. docteur William Reeves,
pour la Socit archologique et celtique de Dublin, avec cartes,
glossaire et appendice
;
Dublin, 1857, in-4*. Cette publication, excel-
lente et marque au coin d'une impartialit trop rare che^ les rudits
anglicans, a i^ndu un service considrable l'hagiographie comme
rhistoire nationale de l'Irlande et de l'Ecosse. Nous en aurons dj
parl plus haut, tome II, livre ix, chap. 1.
1. Entre autres, Camden, au seizime sicle; Fleury dans certains
endroits (livre xxxix, c.
36), et Augustin Thierry dans les premires
ditions de son Histoire de la conqute d'Angleterre.
104
JEUNESSE
de communauts
fondes et gouvernes par lui^
Il tait issu d'une de ces grandes races irlandaises
dont il est littralement vrai de dire qu'elles se per-
dent dans la nuit des temps, mais qui ont maintenu
jusqu' nos jours, grce au tenace attachement du
peuple irlandais pour ses souvenirs nationaux,
travers les vicissitudes de la conqute, de la per-
scution, de l'exil, une illustration encore plus pa-
triotique et plus populaire que nobiliaire ou aris-
tocratique. Cette grande race est celle des Nialls
ou des O'Donnells^
(
dan Domhnaill). Originaire et
1. Bde, Hist. eccles., v, 9.

Notker Balbulus MartyroL, 9 jim.
2. Il existe une histoire en irlandais du saint par Magnus O'Donnell,
qui se qualifiait de prince de Tyrconnell; elle a t rdige en 1532, et le
texte original s'en trouve la Boldienne d'Oxford. C'est une compilation
lgendaire qui a pour base le rcit d'Adamnan, mais augmente d'une
foule de lgendes fabuleuses, comme aussi d'importantes traditions
irlandaises et de dtails historiques en l'honneur de la race d'O'Don-
nell, qui tait celle du saint et de l'historien. Elle a t abrge,
traduite en latin et publie par Colgan dans un volume in-folio dont
voici le titre complet : Triades Thaumaturg, seu divorum Patricii,
Colwnb et Brigid, trium Veteris et Majoris Scoti seu Hiherni^
Sanctorum insul, communium Patronorum Acta avariis iisqueper-
vetustis ac sanctis auctoribus scripta, de studio R. P. F. Joannis
GoLGANi, in conventu Fr, Minor. Hibernor. strictior. obser. Lovanii
5. Theologi lectorisjubilati collecta. Lovanii, 1647. Ce volume est le
second de la collection du mme auteur, intitule : Acta Sanctorum Hi-
berni^ seusacr ejusdem insul antiquitates, qu'il n'a pas pu achever
et qui ne comprend malheureusement que les siints du premier tri-
mestre de Tanne. De cette collection rarissime je n'ai pu dcouvri
qu'un seul exemplaire dans toutes les bibliothques de Paris, celui
de la bibliothque Sainte-Genevive.
DE COLUMB. 105
matresse de tout le nord-ouest de Tle (les comts
modernes de
Tyrconnell,Tyronne et Donegall), elle
possdait au sixime sicle l'autorit souveraine, tant
en Hibernie que dans la Caldonie, sur les deux rives
de la mer Scotique.
Jusqu'en 1168,
etpresquesans
interruption, des rois, issus de ses branches diverses
et souvent ennemies, exercrent la monarchie su-
prme en Irlande, c'est--dire une sorte de pri-
maut sur les rois provinciaux, que l'on a compa-
re celle des mtropolitains sur les vques, mais
qui rappelle plutt la suzerainet fodale des empe-
reurs saliques et des rois captiens sur les grands
vassaux d'Allemagne et de France au onzime et au
douzime sicle. Rien de plus contest d'ailleurs
et de plus orageux que l'exercice de cette suzerai-
net. Elle tait sans cesse dispute par quelque
roi vassal qui parvenait le plus souvent, en bataille
range, dpouiller le roi suprme de la couronne
et de la vie, et le remplacer sur le trne de Tara,
sauf se voir lui-mme trait de la mme faon par
le fils du roi qu'il avait dtrne D'ailleurs, ledroit
1. Rappelons, cette occasion, la division trs-ancienne de Tir-
lande en
quatre rgions ou royaumes: au nord, VUlster ou Utonie;
au midi, le Munster ou Mommonie; Test, le Leinster ou Lagnie

Touest, le Connaught ou Gonnacie. Un district central, l'antique
Milieu Sacr de l'Irlande (que reprsentent les comts actuels de
Meath et Westmeatb), entourait la rsidence royale de Tara, si clbre
dans les chants de Moore et dont quelques ruines subsistent encore;
106
JEUNESSE
de succession en Irlande n'tait pas rgl par la loi
de
primogniture. Selon la coutume connue sous
le nom de Tanistry, le plus
g des parents du
sang
succdait tout prince ou chef dfunt, et
le frre tait par consquent toujours prfr au
fils.
Aprs la conqute anglaise, la race des Nialls,
aussi belliqueuse que puissante, sut maintenir,
force d'intrpide persvrance, une sorte de souve-
rainet indpendante dans le nord-ouest de l'Ir-
lande. Les chefs de ses deux branches principales,
les O'Neill et les O'Donnell, trop souvent en guerre
les uns contre les autres, se retrouvent chaque
page des annales de la malheureuse Irlande. Aprs
la Rforme, quand la perscution religieuse vint
aggraver tous les maux de la conqute, ces deux
maisons fournirent l'Irlande indigne et indomp-
te une srie d'hroques guerriers qui luttrent
outrance contre le despotisme perfide et sanguinaire
des Tudors et des Stuarts. Dix sicles couls dans
ces cultes implacables n'avaient point affaibli la tra-
dition qui rattachait au saint dont nous allons ra-
conter la vie ces champions de la vieille religion et
de la patrie outrage. Jusque sous le rgne d'Elisa-
beth, les vassaux du jeune Hugues O'Donnell, dit le
ce
district dpendait exclusivement du monarque suprme.
Voir la
carte
annexe ce volume.
DE COLUMBA. 107
Rouge\
si renomm dans les fastes potiques et la
tradition
populaire d'rin, et le plus redoutable
antagoniste de la tyrannie anglaise, reconnaissaient
en lui un hros dsign par les chants prophtiques
de
Columb-Kill et abritaient ainsi sa gloire avec
celle de ses anctres sous l'aile de la colombe des
cellules^ comme sous un patronage la fois cleste
et domestique^.
Le pre de Columba avait pour aeul l'un des
1. Captif des Anglais au berceau et mort vingt-neuf ans, en 1602,
SimancaSj o il tait all solliciter les secours de l'Espagne. Son frre,
hritier de sa puissance en Irlande, mourut galement dans l'exil
Rome, o Ton voit encore sa tombe S. Pietro in Montorio.
2. Reeves. Adamnan, p. 34. O'Curry, Lectures on the manuscript
materials
of
ancient Irish History. 18G1,
p.
328.

Les huits grandes
races de Tlrlande, chantes par les bardes et clbres dans l'histoire
nationale, sont :
O'Neill,
)
O'Moore,
et > au nord. et ) l'est.
O'Donnell,
\
O'Byrne,
O'Brien,
]
O'Connor,
et > au midi. et } l'ouest.
M'Carthy,
)
O'Rourke,
La principaut de Tyrconnell, confisque sur les O'Donnell par Jac-
ques P'', contenait 1,165,000 arpents. ^ J'aime mieux ,
disait en 1597
le plus illustre des O'Neill, tre O'Neill d'Ulster que roi d'Espagne.

Cependant les chefs de ces deux grandes races du Nord sont le


plus souvent dsigns par les annalistes des seizime et dix-septime
sicles sous le titre de comtes de Tyrone et de Tyrconnell, que leur
avait confr la royaut anglaise dans l'espoir de les gagner.

\\
faut lire, dans l'intressant ouvrage intitul : Vicissitudes
of
Families^
par le roi d'armes d'Irlande, sir Bernard Burke, les articles consacrs
aux O'Neill et aux O'Donnell. La postrit de ceux-ci fleurit encore
dans un rang lev en Autriche.
108
JEUNESSE
huit fils du
grand roi Niall, dit des
neufOtages\
monarque
suprme de toute l'Irlande de 379 405,
au temps o
saint Patrice avait t emmen
comme
esclave dans cette le. l\ tait donc issu de la race
qui fut souveraine de l'Irlande pendant six sicles,
et, en vertu de la coutume qui rglait le droit de
succession, il pouvait tre lui-mme appel au
trne ^ Sa mre sortait galement d'une famille
rgnante dans le Leinster, l'un des quatre royaumes
subordonns
de l'le. 11 naquit Gartan, dans une
des
rgions les plus sauvages du comt actuel de
Donegall ;
on
y
montre encore la dalle sur laquelle
sa mre
tait couche
quand elle le mit au monde
(7
dcembre 521).
Quiconque passe la nuit sur cette
pierre est
guri jamais de la nostalgie
;
il lui est
donn
de ne pas se consumer, dans l'absence ou
l'exil,
d'un
amour trop passionn pour la patrie.
C'est du moins ce que croient les pauvres migrants
irlandais,
et au
moment
d'abandonner le sol con-
fisqu
et
dvast de la patrie pour aller gagner leur
vie en
Amrique,
ils
y
affluent encore par un tou-
chant
souvenir
du
grand missionnaire qui sut aban-
donner
son
pays
pour l'amour de Dieu et des mes.
1.
Parce
qu'il avait reu des otages de neuf rois vaincus par lui.
2. Une
ancienne
vie du saint, en irlandais, cite par le D"^ Reeves,
p.
269, le dit
expressment
et ajoute qu'il ne renona la souverai-
net que
pour
Famour de Dieu.
DE GOLUMBA. 109
Pendant que sa mre tait enceinte de lui, elle
eut un songe que la postrit a recueilli comme un
symbole gracieux et potique de la carrire de son
fils. Un ange lui apparut en lui apportant un voile
tout parsem de fleurs d'une merveilleuse beaut et
des couleurs les plus varies
;
puis elle vit ce voile
s'envoler au loin et s'tendre mesure qu'il s'loi-
gnait en recouvrant les plaines, les bois et les mon-
tagnes; et l'ange lui dit : c< Tu vas devenir mre
d'un fils qui fleurira pour le ciel, qui sera compt
parmi les prophtes de Dieu, et qui conduira des
mes innombrables la cleste patrie ^ C'tait
dans cet ascendant spirituel, dans cette conduite
des mes au ciel, que le peuple irlandais, converti
par saint Patrice, reconnaissait la gloire la plus
digne de ses princes et de ses grands hommes
La lgende irlandaise, d'une moralit toujours si
haute et si pure, mme au sein de ses plus tranges
fantaisies, s'est surtout empare de l'enfance et de
la jeunesse de notre prdestin. Elle nous le montre
confi d'abord au prtre qui l'avait baptis et qui lui
donna les premiers rudiments de l'ducation litt-
raire
;
puis familiaris ds ses premires annes avec
les visions clestes qui devaient tenir une si grande
place dans sa vie. Son ange gardien lui apparaissait
souvent, et l'enfant demandait si tous les anges
1. Adamn., UI, 1.
MOINES d'oCC. III. 7
110
JEUNESSE
taient jeunes et resplendissants comme lui. Un peu
plus tard, Golumba reut de ce mme ange l'invi-
tation de choisir entre toutes les vertus celles
qu'il
lui plairait le plus de possder. Je choisis,
dit
le jeune adolescent,
c( la virginit et la sagesse.
Et aussitt il vit apparatre trois jeunes filles d'une
merveilleuse beaut, mais d'un aspect trange,
qui
se jetrent son col comme pour l'embrasser.
Le
pieux adolescent frona le sourcil et les repoussa
rudement.
c( Eh quoi ! dirent-elles, c<
tu ne nous
reconnais pas?

Non, pas le moins du monde.

Nous sommes trois surs que notre pre te donne


pour fiances.

Mais quel est donc votre pre?

Notre pre, c'est Dieu , c'est Jsus-Christ, le Seigneur


et le Sauveur du monde. Certes, vous avez l un
pre bien illustre
;
mais quels sont vos noms?

Nous nous appelons Virginit, Sagesse et Prophtie,


et nous venons pour ne plus te quitter, et pour l'ai-
mer jamais d'un incorruptible amour^
De la maison du prtre, il passa dans ces grandes
coles monastiques o ne se recrutait pas seulement
le clerg de l'glise celtique, mais o se formaient
les jeunes laques de toutes les conditions. Columba,
comme bien d'autres,
y
apprenait
[
faire ses pre-
miers pas dans cette vie monastique o l'avait en-
1. O'DoNNELL, Vita quinta S. Columhf I, 36, 37, 38, ap. Colgan,
Trias Thaumaturga,
p.
394.
DE GOLUMB. 111
tran Tappel de Dieu. Il ne s'y livrait pas seule-
ment l'tude et la prire, mais encore aux tra-
vaux manuels insparables alors en Irlande, comme
partout, de la profession religieuse. Il lui fallait,
comme tous ses jeunes compagnons, moudre la nuit
le grain qui devait servir la nourriture commune
du lendemain
;
mais, quand son tour venait, il s'ac-
quittait si vite et si bien de ce labeur, que ses cama-
rades le souponnaient d'tre aid par un ange^ La
naissance royale de Columba lui valait, au sein de
ces coles, des distinctions qui n'taient pas toujours
du got de ses jeunes camarades. L'un de ceux-ci,
nomm Kiran, destin lui aussi remplir une
grande place dans la lgende scotique, s'indignait
de la primaut que semblait dj exercer Columba
;
mais, pendant que les deux tudiants se disputaient,
survint un messager cleste qui dposa devant Ki-
ran une tarire, un rabot et une cogne, en lui di-
sant :
c(
Regarde ces outils, et rappelle-toi que c'est
l tout ce que tu as sacrifi pour l'amour de Dieu,
puisque ton pre n'tait qu'un charpentier. Co-
lumba, lui, a sacrifi le sceptre de l'Irlande, qui
pouvait lui appartenir par le droit de sa naissance
et la grandeur de sa race^.
Des monuments authentiques nous apprennent
1. O'DONNELL, I, 42.
2. Id,, I, 44.
112 JEUNESSE
que Colomba acheva son
ducation monastique
sous
la direction de deux saints abbs du mme nom de
Finnian. Le premier, qui fut aussi vque, l'or-
donna diacre, mais semble l'avoir gard
moins
longtemps sous son autorit que le second Finnian,
lequel, lui-mme lev par un disciple de saint Pa-
trice, avait longtemps vcu en Gambrie, prs de
saint David. Les premiers pas du jeune Columba
dans la vie se rattachaient ainsi aux deux grands
aptres monastiques
de rHibernieetdelaCambrie,
aux patriarches des deux races celtiques qui avaient
jusqu'alors montr le plus de fidlit la foi chr-
tienne et le plus deprdileclion pour la vie monas-
tique. L'abb Finnian qui le fit prtre gouvernait
Clonard ce monastre qu'il avait fond et dont nous
avons dj parl, un de ces immenses monastres
comme on n'en voyait plus que chez les Celtes et qui
rappelaient les villes monastiques de la Thbade.
Il en avait fait une cole o accourait la jeunesse
irlandaise, dvore comme toujours par la soif de
l'instruclion religieuse; et nous retrouvons ici le
chiffre si frquemment reproduit dans la tradition
celtique de trois mille lves, tous avides de recueil-
lir les enseignements de celui qu'on appelait le
Mai^e des Saints
\
1. Varin, Deuxime Mmoire^
p.
47.

Martijrol. Dungal,ic\t ap.


MooRE, History
of
Ireland, tome P% ch. 13. Ce saint abb Finnian
DE COLUMBA.
115
Pendant
qu'il tudiait Clonard, n'tant encore
que diacre, il lui arriva une aventure constate
par des tmoignages authentiques et qui fixa sur
lui l'attention gnrale en donnant une premire
dmonstration de son intuition surnaturelle et pro-
phtique. Un vieux barde chrtien (ils ne l'taient
pas tous), nomm Gemman, tait venu sjourner
auprs de l'abb Finnian et lui demander, en
change de ses posies, le secret de fertiliser les
terres. Golumba, que nous verrons dans toute la
suite de sa vie pris de la posie traditionnelle de
sa nation, voulut se mettre l'cole du barde en
partageant ses tudes et ses travaux. Tous deux
lisaient ensemble en plein air une certaine dis-
tance l'un de l'autre, quand apparut au loin une
toute jeune fille poursuivie par un brigand. A la vue
du vieillard, elle accourut de toutes ses forces vers
lui, esprant sans doute trouver une sauvegarde dans
l'autorit qu'exeraient en Irlande les potes natio-
naux. Gemman, tout troubl, appela son lve
mourut ea 549. L'autre Finnian, qui fut le premier matre de Co-
lumb-Kill, est aussi connu sous le nom de Finnbar et avait t abb
Magh-bile (Dbwn), et ne mourut qu'en 579. On croit qu'il est le
mme que saint Fredianus (Frediano), vque et patron de Lucques,
o il
y
a une glise si belle et si curieuse sous ce vocable. Colgan
a publi la vie de l'un et de l'autre au 23 fvrier et au 18 mars de ses
Acta sanctorum Hiherni, Il rgne du reste une grande confusion
entre ces deux saints. Cf. Adamxan, I, 1
;
II, 1
;
HT, 4.
114 JEUNESSE
pour Taider dfendre, comme ils pourraient
tous
deux, la malheureuse enfant. Elle cherchait se
cacher sous leurs longs vtements, lorsque le mal-
faiteur la rejoignit : sans gard pour ses dfen-
seurs, il lui pera le cou de sa lance, et, la laissant
morte leurs pieds, il commenait s'loigner,
quand le vieillard dsol se retourna vers Columba
et lui dit : Jusques quand Dieu laissera-t-il im-
puni ce crime qui nous dshonore ?

Jusqu'
maintenant, dit Columba, et pas plus tard
;
car
cette heure mme, o l'me de cette innocente
monte au ciel, l'me de son meurtrier va descendre
en enfer. Et l'instant, comme Ananie sous
la parole de Pierre, l'assassin tomba mort. Le bruit
de ce chtiment soudain retentit, nous dit Thistoire,
dans toute Tlrlande, et propagea au loin la renom-
me du jeune Columba
^
Du reste on reconnat facilement que son influence
dut tre aussi prcoce que considrable, par le nom-^
bre et l'importance des fondations dont il fut Fau-
teur avant mmed'avoiratteintl'ge mr (545-562).
A part les vertus dont la suite de sa vie fournit tant
d'exemples,
on peut croire que sa naissance royale
lui
donnaitunascendant irrsistible dansunpays o,
depuis
l'introduction du christianisme, tous les pre-
miers saints, comme les principaux abbs, apparte-
1. Vita S. Finniani, ap. Colgan, Acta SS., p.
395.
Adamnan, H, 25.
DE COLUMBA. 115
liaient aux familles souveraines, et o subsistent
jusqu' ce jour, un degr inconnu partout ailleurs,
le prestige du sang et le culte des gnalogies. Issu,
comme on l'a dj dit, de la mme race que le mo-
narque de toute l'Irlande, et par consquent lui-
mme ligible cette dignit suprme plus sou-
vent obtenue par l'lection ou l'usurpation que par
l'hrdit
;
neveu ou cousin trs-proche des sept
monarques qui exercrent l'autorit suprme pen-
dant la dure de sa vie, il tenait encore par les
liens du sang la plupart des rois provinciaux^
Aussi le voit-on, pendant toute sa carrire,
traiter
sur le pied d'une intimit et d'une galit parfaites
avec tous les princes tant de l'Irlande que de la Cal-
donie, et exercer une sorte de souverainet spiri-
tuelle gale ou suprieure l'autorit des souve-
rains sculiers.
peine
g
de viugt-cinq ans, il prsidait
la cration d'une foule de monastres. Il
y
en eut
jusqu' trente-sept qui, en Irlande seulement, le
reconnaissaient pour fondateur. Les plus anciennes
et les plus importantes de ces communauts furent
places par lui, comme l'avait t nagure celle de
sainte Brigitte Kildare% dans de vastes forts de
1. Voir les tableaux gnalogiques de rappendice du docteur
Heeves.
2. Voir plus haut, tome l, livre ix, ch. 1.
116 JEUNESSE
chnes dont elles tirrent leur nom. L'une Durrow
{Dair-mach^ Roboreti campus)^ o Ton voit encore
une croix et un puits qui portent le nom de Columba
,
s'levait dans cette rgion centrale qu'on appelait
Yomhilic ou le milieu sacr de l'Irlande. L'autre
Derry {Doire-chalgaich, Roboretum Calgachi), situe
au nord de Tile, dans sa province natale, au fond
d'une anse profonde de la mer qui spare Tlrlande
de l'Ecosse, aprs avoir t longtemps le sige
d'un vaste et riche vch catholique, est devenue,
sous son nom moderne de Londonderry, l'un des
principaux foyers de la colonisation anglaise et fut,
en 1690, le boulevard de la conqute protestante
contre les efforts impuissants du dernier des rois
Stuarts^ Mais alors rien ne faisait prvoir ces la-
1. Dans son appendice G le docteur Reeves donne rnumration
dtaille des trente-sept fondations de Columb-Kill en Irlande. On
y
remarque, dans le nord de llle et dans la province dont le saint tait
originaire, Rapho, chef-lieu d'un diocse actuel, et Tory, dans une
le de la cte de Donegall; puis, dans la rgion centrale, Sord, au-
jourd'hui Swords, sept milles de Dublin, qui a conserv, comme
Tory, sa tour ronde jusqu' nos jours; enfin, Kells, qui ne devint
clbre qu'en 807 comme refuge des moines trop menacs lona
par les Norse-men. Ce monastre fut achev en 814, et, partir de
l, devint le chef-lieu des moines columbiens. On
y
voit encore une
des plus belles tours rondes de l'Irlande (soixante-dix pieds de haut),
un oratoire qui s'appelle S. Columb-KilVs house, une croix du cime-
tire avec cette inscription sur la plinthe : Crux Patricii et Columbe,
Deux vangliaires trs-clbres de la Bible de Trinity-GoUege Dublin
sont dsigns sous le nom de Livre de Kells et de Livre de Durrow.
Dans l'ouvrage si important du docteur Ptrie, intitul : Inquiry
DE COLOMBA. 117
mentables vicissitudes, ni les triomphes dsesp-
rants de la force inhumaine et de l'iniquit pers-
cutrice.
Le jeune Columba se plaisait surtout Derry, o
il sjournait habituellement; il veillait avec soin
non-seulement la discipline et aux ludes de sa
communaut, mais encore la conservation de ta
fort voisine. Il n'y laissaitjamais couper un chne;
seulement ceux qui tombaient de vieillesse ou abat-
tus par le vent taient rservs pour le foyer qu'on
allumait aux htes trangers, ou bien distribus
aux pauvres des environs. Les pauvres avaient un
droit primordial, en Irlande comme partout, au
bien des moines
;
et le monastre de Derry en
nourrissait cent tous les jours avec une rgula-
rit mthodique ^
into the origin and uses ofthe Round Towers ofireland, 1845,
2"
dit.,
p. 430, on trouve une gravure qui reprsente un difice voisin du
cimetire de Kells et qualifi de Maison de saint Columba. C'est un
btiment carr ayant 23 pieds de long-, 21 de large, 38 de hauteur
sous vote
;
les murs en ont 4 d'paisseur. Le toit est en pierre avec
deux pignons quilatraux. Il
y
a de petites fentres circulaires
15 pieds du sol. Il tait autrefois divis en trois pices et deux ta-
ges. Dansfuneon voit une grande pierre plate de 6 pieds de long,
que Ton appelle le lit de saint Columba. La toiture de cette con-
struction est entirement recouverte de lierre.

Dans l'le de Tory,
il
y
a une tour ronde provenant du monastre construit par Columba.
Ptrie
(p.
389) reconnat aussi des tours rondes dans les difices cits
l'occasion des deux miracles rapports par Adamnan, c. 15, o il
est question de cloches et de beffrois.
1. O'DONNELL, ap. COLGAN,
p.
397, 398.
118 JEUNESSE
Dans un ge plus avanc, notre saint panchait
toute sa tendresse pour les crations de son ardeur
religieuse par des chants dont un cho nous est
rest
;
le texte, tel qu'il a t conserv, est peut-
tre postrieur l'poque de Columba
;
mais il est
crit dans le dialecte irlandais le plus ancien, et il
interprte assez naturellement les sentiments du
fondateur et de ses disciples :
Quand tous les tributs de la Scotie^ seraient
moi, depuis son milieu jusqu' ses frontires, j'ai-
merais mieux le site d'une seule petite cellule dans
ma belle Derry.
c( Yoici pourquoi Derry m'est chre.
C'est cause de sa paix et de sa puret.
Sur chaque feuille des chnes de Derry
Je vois assis un ange blanc du ciel.
Chre Derry, chre petite chnaie,
1. Rptons ici que les noms deScotia, Scotti, dans les crivains du
septime au douzime sicle, s'appliquent presque exclusivement
l'Irlande et aux Irlandais, et par extension seulement l'Ecosse mo-
derne, dont les rgions du nord et de l'ouest avaient t peuples par
une colonie de Scots irlandais. De l le nom d'Erse, Erysche ou Irl$h
qu'a conserv jusqu' nos jours le dialecte des Irlandais, autrement
dit Galic. Dans Adamnan comme dans Bde, Scotia veut donc dire
Irlande, et Tcosse moderne est comprise dans la dsignation gn-
rale de Brltannia, Plus tard, le nom de Scotia finit par disparatre
en Irlande pour ne plus se retrouver que dans le pays conquis et
colonis par les Scots, en Ecosse, comme celui d\Anglia en Bretagne
et celui de Francia en Gaule.
DE
C0LUMBA. 119
Chre demeure el chre
petite cellule !
ternel Dieu qui demeures au ciel !
Maudit celui
qui les profanera !
Bien-aimes sont
Durrow et Derry,
Bien-aime
Rapho la pure,
Bien-aime
Drumhome,
aux fruits abondants,
Bien-aimes sont Sords et Kells !
Tout
y
est dlicieux, mais dlicieuse surtout
Est la mer sale, o volent et crient les golands.
Quand je vogue de loin vers la rive de Derry,
Tout
y
est en paix, tout
y
est un dlice,
Oui, un dlice ^
Ge n'tait pas seulement ses propres fondations
qu'il clbrait
;
on a conserv un autre pome qui
lui est attribu et qui est consacr la gloire de
i'le monastique d'Arran, situe sur la cte occiden-
tale de l'Irlande, et dont il tait all vnrer les
habitants et les sanctuaires^ :
c(
Arran, mon soleil mon cur est l'occident
avec toi. Dormir sous ton sol immacul vaut au-
tant que d'tre enseveli dans la terre de saint
1. Apud Reeves,
p. 288, 289.

On verra plus loin rorigine et la
suite de ce pome.
2. O'DoNNELL, lib. I, c. 105, 106.

Cf. Colgan, Act. SS. Hiherni, 1.


1,
p.
704 714.

On
y
voit qu'en 1645 cette le renfermait encore
treize glises avec les tombeaux de saint Enda et de cent .vingt autres
saints.
120 JEUNESSE
Pierre et de saint Paiil. Vivre la porte du son
de tes cloches, c'est vivre dans le bonheur. rran,
mon soleil! mon amour gt l'occident et en
toi^

Ces effusions potiques commencent nous r-
vler Columba sous l'un de ses aspects les plus
attrayants, comme l'un des chantres de cette posie
nationale de l'Irlande dont on ne saurait assez
signaler l'union intime avec la foi catholique^ et
l'empire invincible sur l'me de ce peuple gnreux.
Columba fut lui-mme pote et vcut toujours en
grande et affectueuse intimit avec les autres potes
de son pays, avec ces bardes qui ds lors occu-
paient une si grande place dans les institutions so-
ciales et politiques de l'Irlande et qu'on rencontrait
partout, dans les palais et dans les monastres,
comme sur les grands chemins.
On verra plus loin ce qu'il fit pour cette puissante
corporation, et comment, aprs avoir t leur con-
frre et leur ami, il devint leur protecteur et leur
sauveur. Constatons ds prsent que, grand voya-
geur lui-mme, il accueillait les bardes voyageurs
dans les diffrents monastres o il rsidait, entre
autres dans celui qu'il avait fond sur un lot* du
1. Cit dans ls Transactions
of
the Galic society,
p.
183.
2. Voir tome H, livre ix, chap. 1.
3. Oh
y
voit encore les ruines d'une glise dont on lui attribue la
DE COLUMBA. 121
lac que traverse la Boyle avant de se jeter dans le
Shannon. Il leur confiait le soin de rdiger les an-
nales monastiques et provinciales pour tre ensuite
dposes dans le chartrier de la communaut
;
mais
surtout il les faisait chanter pour sa propre dlecta-
tion et celle de ses religieux
;
et ceux-ci lui adres-
saient de vifs reproches, s'il lui arrivait de laisser
un de ces potes itinrants s'loigner sans l'avoir
invit faire entendre ses cliants ens'accompagnant
de la harpe
^
Le moine Columba fui donc pote
;
aprs Ossian
et son glorieux homonyme des Vosges, il ouvre la
srie des deux cents potes irlandais dont la m-
moire et les noms, dfaut des uvres, sont
rests chers l'Irlande. Il crivait ses vers non-
seulement en latin, mais encore et surtout en irlan-
dais. Il ne reste de lui que trois pomes latins
;
mais^
il
y
a deux sicles, on avait encore onze de ses
pomes irlandais^ qui tous n'ont pas pri, et dont
fondation. A deux milles de cet lot, et au bord de la cascade que
forme la Boyle en se jetant dans le lac (Loch-Key), s'levait un autre
monastre fond par lui et qui devint, en 1161, une abbaye cister-
cienne assez clbre, sous le nom de Boyle.
1. AOAMNAN, lib. I, c. 42.
2. CoLGAN, Trias Thaumat.,
p.
472.

l\ en donne le titre et cite le
premier vers de chaque pome en irlandais.

Le docteur Reeves a
donn dans son appendice F le texte irlandais et la traduction an-
glaise de deux de ces pices dont le manuscrit est pass de chez les
franciscains de Louvain, o crivait le pieux et patriotique
Colgan,
122
JEUNESSE
le plus authentique est consacr la gloire de la
noble Brigitte, la vierge esclave, patronne de l'Ir-
lande, et fondatrice de la vie religieuse pour les
femmes dans l'le des Saints : elle n'tait pas encore
morte quand Columba vint au monde A travers les
efforts obscurs et heurts de cette posie enfantine,
on dmle, ce semble, quelques accents d'une mo-
tion sincre et originale :
(( Que Brigitte, la vierge et la bonne,
Brigitte, notre flambeau et notre soleil,
Brigitte, la rayonnante et l'invisible,
Nous conduise au royaume ternel !
<: Que Brigitte nous dfende
Contre les troupes de l'enfer;
Qu'elle abatte devant nous
Toutes les adversits de la vie !
Qu'elle teigne en nous
Tous les mauvais instincts de la chair,
Cette vierge pure qui nous est si chre,
Digne d'un ineffable honneur!
Oui, elle sera toujours notre sauvegarde,
Ma chre sainte de Lagnie,
la bibliothque de Bourgogne, Bruxelles. Elles se trouvent
aussi la Bodlienne d'Oxford, dans un manuscrit qui contient cent
trente-six pomes irlandais attribus Columba.
1. Il naquit en 521 et elle mourut en 523, selon la chronologie de
Colgan.
DE COLUMBA. 425
Aprs
Patrice la premire,
La
colonne de la patrie,
Glorieuse
entre toutes les gloires,
Reine
entre toutes les reines.
c< Que dans l'extrme vieillesse
Elle soit pour notre corps comme un cilice
;
Qu'elle nous inonde de sa grce.
Notre protectrice Brigitte ^
Columba semble donc avoir t autant pote que
moine pendant la premire moiti de sa vie
;
il en
avait
l'humeur vagabonde, agite, ardente et mme
querelleuse. Comme la plupart des saints et des
moines irlandais, dont l'histoire a gard le Souvenir,
il aimait passionnment voyager^; mais cette
passion s'en joignait une autre qui lui valut plus
d'une msaventure. Les livres, moins rares en Irlande
que partout ailleurs,
y
taient cependant recher-
chs et conservs avec un soin jaloux dans les biblio-
thques monastiques, qui en taient les seuls dpo-
sitaires. On leur attribuait non-seulement une valeur
excessive, mais encore les motions et presque les
passions d'tres anims. Columba avait, lui, la pas-
sion des beaux manuscrits; et l'un de ses biographes
1. Trias Thaimat,,^. 606.
2. O'DONNELL,
p. 398.
124 JEUNESSE
lui attribue assez de laborieux courage pour avoir
transcrit de sa main trois cenls exemplaires de l'van-
gile ou du Psautier ^ Il allait partout en qute de
volumes emprunter ou transcrire, essuyant sou-
vent des refus qu'il ressentait avec amertume. Il
y
avait dans le pays d'Ossory, au sud-ouest de l'le,
un saint reclus, trs-savant, ;docteur es lois et en
philosophie, nomm Longarad auxjambes blanches^
parce qu'en marchant nu-pieds il laissait voir ses
jambes couvertes de grands poils blancs. Columba,
tant all le visiter, lui demanda d'examiner ses
livres. Le vieillard refusa tout net. Alors Columba
clata en imprcations. Puissent tes livres ne plus
te servir de rien, ni toi, ni aucun de ceux qui
viendront aprs loi, puisque tu ne t'en sers aujour-
d'hui que pour montrer ton inhospitalil ! Cette
maldiction fut exauce, au dire de la lgende, A
peine le vieux Longarad fut-il mort, que tous ses
livres devinrent inintelligibles. Ils existent encore,
dit un auteur du neuvime sicle, mais nul ne peut les
lire. La lgende ajoute que le jour o le vieux savant
mourut, l'on vit se dcrocher d'elles-mmes et tom-
ber terre, dans toutes les coles d'Irlande et jusque
dans la cellule de Columba lui-mme, les sacoches
1. O'DoNNELL, ap. CoLGAN, p.
458.

On a vu plus haut le mme
chiffre attribu Dega. Les rcits irlandais ne connaissent gure que
les deux ciiiires dtruis ceuls el de trois milita
DE GOLUMBA. 125
de cuir dont se servaient les religieuses et les tu-
diants pour
y
serrer leurs livres ^
Un rcit analogue, plus authentique, mais non
moins singulier, sert d'introduction l'vnement
dcisif qui changea la destine de Columba et
le transforma de pote vagabond et d'rudit pas-
sionn en missionnaire et en aplre* tant en visite
chez son ancien matre Finnian, notre saint trouva
moyen de faire une copie clandestine et presse du
psautier de cet abb, en s'enfermant la nuit dans l'-
glise o le psautier tait dpos, et en s'clairant
pour ce travail nocturne de la lumire qui s'chap-
pait de sa main gauche, pendant qu'il crivait de la
droite, comme il arriva je ne sais plus quel saint
de la lgende espagnole. L'abb Finnian apprit ce
qui se passait d'un explorateur qui, attir par cette
lueur singulire, avait regard travers le trou
de la serrure et, pendant qu'il appliquait son vi-
sage contre la porte, avait eu l'il crev par un
coup de bec que lui avait lanc travers la fente
une grue, un de ces oiseaux familiers qui les
religieux irlandais permettaient d'lire domicile
dans leurs glises ^ Indign de ce qu'il regardait
comme un larcin, Finnian rclama la copie ds
qu'elle fut termine, en se fondant sur ce qu'une
1. Festilogium, d'Angusle Guide, cit par O'Curby, op, cit., ^Al,
2. O'DO.NNELL, lib. II, c. 1.
126 JEUNESSE
copie faite sans permission devait
appartenir au
matre de l'uvre originale, vu que le livre tran-
scrit est le fils du livre original {Son book). Co-
lumba refusa de se dessaisir de son uvre
;
on en
rfra au roi, en son palais de Tara.
LeroiDiarmid, ouDermott, monarque suprmede
l'Irlande, descendait comme Golumba du grand roi
Niall, mais par un autre fils que celui dont Golumba
tait l'arrire-petit-fils. Il vivait, comme tous les
princes de son pays, dans une union intime avec
l'Eglise, personnifie en Irlande, plus encore qu'ail-
leurs, par Tordre monastique. Exil et perscut
dans sa jeunesse, il s'tait rfugi dans une le
entoure par un de ces lacs que traverse le principal
fleuve de Tlrlande, le Shannon, et il s'y tait li
avec un saint moine nomm Kiran, qui n'tait
autre que ce fils de charpentier, camarade jaloux de
Golumba l'cole monastique de Glonard et depuis
son mule gnreux en science et en austrit. Sur la
rive encore solitaire du fleuve les deux amis avaient
projetla fondation d'un monastre quelanature ma-
rcageuse du terrain obligerait de btir sur pilotis.
c(
Plantez^ avait dit le moine au prince exil, c(
plan-
ce tez avec moi le premier pieu en mettant votre main
sous la mienne
;
et d'ici peu cette main sera sur
c< tous les hommes d'rin. En effet, Diarmid fut
bientt appel au trne. Il usa aussitt de son pouvoir
DE COLUMBA.
127
pour doter
richement le sanctuaire que devait lui
rendre
doublement
cher le souvenir de son exil et de
son ami. Sous le nom de Glonmacnoise, ce sanctuaire
devint l'un des grands
monastres et l'une des co-
les les plus frquentes de l'Irlande et mme de
rOccident
;
il fut si riche en possessions et surtout
en communauts, filles ou vassales de son autorit
hirarchique, qu'un dicton populaire renfermait la
moiti de l'Irlande dans l'enceinte de Glonmacnoise.
Cette enceinte contenait rellement jusqu' neuf
glises avec deux tours rondes
;
les rois et les sei-
gneurs des deux rives du Shannon
y
eurent, pendant
mille ans, leur spulture sur une hauteurverdoyante
qui domine les bords marcageux du fleuve. On en
voit encore les ruines tristement pittoresques et
parmi elles une croix de pierre o sont grossire-
ment sculpts le prince et l'abb tenant eux deux
le pieu allong par la pointe, dont la lgende a con-
sacr le souvenir
^
1. Situ sept milles au-dessous d'Athlone, sur la rive orientale du
Shannon, Glonmacnoise fut plus tard rig en vch, qu'il ne faut
pas confondre avec celui de Cloyne, quoique la dsignation latine,
Clonensis on CluanensiSj soit identique.

Cette grande abbaye doit


sa principale illustration son abb Tighernacli
(1088),
historien
ti's-souvent cit et dont les annales ont t publies au tome U des
Rerum Hibernicarum scriptores, d'O'Gonnor. Elle renfermait dans sa
vaste enceinte une communaut de ces moines laques, connus sous le
nom de Guides, dont nous aurons parler plus loin, qui avait t
cre par un frre convers du monastre, nomm Conn des pauvres
128 JEUNESSE
Ce roi pouvait donc tre regard comme un juge
comptent dans un conflit la fois
monastique et
littraire; il devait tre suspect de partialit pour
Columba, son parent, et cependant il se pronona
contre lui. Son jugement se formula en un dicton
rustique qui passa en proverbe chez les Irlandais :
A chaque vache son veau\ et par consquent cha-
que livre sa copie. Columba protesta hautement :
C'est l
,
dit-il, (( une sentence injuste, et je m'en
vengerai. Sur ces entrefaites, un jeune prince, fils
du roi provincial de Connaught, poursuivi comme
auteur d'un meurtre involontaire, tant venu se rfu-
gier auprs de Columba, le roi suprme le fit mettre
mort. x\lors l'irritation de notre moine-pote ne
connut plus de bornes. L'immunit ecclsiastique
dontil jouissait, en sa qualit dedirecteur et de fonda-
teur de plusieurs monastres, aurait d, selon lui,
crer une sorte de sanctuaire autour de sa personne.
Cette immunit tait scandaleusement viole par le
supplicede son client. Il menaa le roi d'une prompte
vengeance. J'irai, lui dit-il, dnoncer mes fr-
cause de sa grande charit. Plus tard, au douzime sicle, elle fut
attribue aux chanoines rguliers de Saint-Augustin, qui la conser-
vrent jusqu' la spoliation gnrale. O'Gurry, op, cit.,
p.
60.

Le
Gentleman s Magazine, de fvrier
1864, publie un plan de l'tat ac-
tuel de Clonmacnoise, avec une notice fort intressante de M. i^arker
sur l'architecture de ces ruines.
1. Le gach boln a boinln, le gach leahJiar a leahhran.
DE COLUMBA. 129
res et mes proches tonjugement inique contre moi
c( et
l'immunit de l'gliseviole en ma personne
;
ils
couteront ma plainte, et ils te chtieront les armes
la main S Mauvais roi, tu ne reverras plus mon
visagedansta
provincejusqu' ce que Dieu, le juste
c(
juge, ait dompt ton orgueil. Comme tu m'as hu-
(( mili aujourd'hui devanttes seigneurs et amis, Dieu
c( t'humiliera devant tes ennemis au jour de la ba-
taille. Diarmid voulut le faire retenir auprs de
lui
;
mais, trompant la vigilance de ses gardes, il
s'vada de nuit de la cour de Tara et se dirigea vers
sa province natale de Tyrconnell. S'tant arrt d'a-
bord Monasterboyce, il
y
apprit des religieux que
ce roi faisait garder les passages ordinaires pour in-
tercepter la route. Alors il prit un sentier tout
fait solitaire pour traverser les montagnes dsertes
qui le sparaient du nord de l'Irlande
;
et pendant
ce trajet, son me s'exhala en un chant religieux. Il
s'enfuit en chantant le Pome de la Confiance^
qui
nous a t conserv et qui compte parmi les monu-
ments les plus authentiques de la vieille langue
irlandaise. En voici quelques strophes:
1. Anon. ap. UssERiuM, de Primord. Eccles. Brit.y cit par Colgan,
p.
402-

O'DoNNELL, lib. H, c. 7.

C'est ici une version assur-
ment trs-modernise de la dclaration de guerre faite par Columba
au roi; mais le vrai fond des choses, consign par l'unanimit des
traditions irlandaises, s'y retrouve. Adamnan garde un silence pru-
dent sur tous ces incidents antrieurs la mission du saint en Ecosse.
130 JEUNESSE
Je suis seul sur la montagne
;
Dieu ! roi du soleil, protge ma route,
Et alors je n'aurai rien redouter,
Pas plus que si j'taisgard parsix mille guerriers.
Si j'avais affaire ces six mille.
Et qu'ils voulussent dfendre ma peau,
Une fois le temps fix pour ma mort.
Il n'y aurait point de forteresse qui pt m'en
prserver.
Tandis que les rprouvs sont mis mort jusque
dans une glise,
Jusque dans une le au milieu d'un lac,
L'lu de Dieu est assur de sa vie
Jusque sur le front d'une bataille.
Nul ne peut me tuer aujourd'hui.
Quand mme je combattrais contre lui au fort du
pril
;
Mais nul ne peut me sauver,
Le jour o ma vie sera venue, son temps pr-
destin.

Ma vie !
Qu'elle soit comme il plat mon Dieu
;
Rien ne peut lui tre t,
Rien ne peut lui tre ajout !...
Ce que Dieu a destin quelqu'un.
Il ne sort pas de ce monde qu'il ne l'ait rencontr.
Qu'un prince cherche davantage,
I
DE COLUMBA. 131
Il n'en obtiendra pas la grosseur d'une mite.
Une garde,
Une garde peut l'accompagner sur son chemin
;
Mais quelle protection, quelle,
Le gardera contre la mort?...
Oublie pour un temps la pnurie du clotre..
Songeons plutt l'hospitalit du monde :
Le fils de Marie te fera prosprer.
Chaque hte aura sa portion... Souvent
Ce qui estdpens revient la main qui l'adonn;
Et ce qui n'est pas dpens
N'en a pas moins disparu.
Dieu vivant !
Malheur celui qui fait mal en quelque chose !
La chose qu'il ne voit pas lui survient,
La chose qu'il voit s'vanouit de sa main.
Ce n'est pas du Sreod^ que dpend notre des-
tine,
Ni de l'oiseau au bout de la branche,
Ni du tronc d'un arbre noueux...
Meilleur est celui en qui nous croyons...
Il est le roi qui a fait nos corps,
Qui ne me laissera pas aller la nuit sans asile.
Je n'adore pas la vox des oiseaux,
1. Terme druidique inconnu, qui signifie probablement quelque
superstition paenne, dans le genre des prsages tirs du vol des oi-
seaux ou des nuds d'arbre mentionns aussitt aprs.
132 JEUNESSE
Ni un tel, n le hasard, n une femme
;
Mon druide est le Christ, le Fils de Dieu
;
Christ, le Fils de Marie, le grand abb,
Le
Pre, le Fils et leSainl-Esprit.
Mes domaines sont chez le Roi des rois
;
Ma communaut est Kells et Moen ^
c( Ainsi chantait, dit le prambule de ce Pome
de la Confiance,
ainsi chantait Golumba quand il
cheminait tout seul, et ce chant protgera quicon-
que le rptera en voyageant.
Parvenu sain et saufdans sa province, Columba ne
ngligea rien pour exciter contre le roi Diarmid les
clans nombreux et puissants de ses proches et amis,
qui formaient une branche de la descendance de
Niall, distincte et ennemie de celle dont tait le mo-
narque rgnant. Ses efforts furent couronns de
succs. Les Ily-Nialls du Nord s'armrent avec em-
pressement contre les Hy-Nialls du Sud, dont Diar-
mid tait le chef spcial ^ Ils obtinrent naturelle-
1. Moone, dans le comt de Kildare, o l'on conserve la crosse abba-
tiale de saint Columba.

Simf pour les quatre premiers vers, cits
avec le texte irlandais par OXurry [Lectures, p. 329),
j'emprunte
ici la traduction donne par M. Henri Martin, dans la Revue natio-
nale, d'aprs la version anglaise qu'O'Donovan a publie avec le
texte original dans le tome I des Tra^isactions ofthe Irish Archeolo-
gical Society. Dublin, 1846, p.
1 15.
1
1 2. CoLGAN, Act. SS. Ilibern., t. I, p.
645.

Cf. le tableau gnalogique


de la descendance de Niall, dans Reeves, p.
251. Il
y
eut dix rois
DE COLUMBA. 133
ment
le concours du roi de Connaught, pre du
jeune prince qui avait t mis mort par le mo-
narque. Selon d'autres rcits, ce fut une lutte entre
les Nialls du Nord et les Piets tablis au centre de
rirlande. Lenord etl'ouestde l'Irlande prirent donc
les armes contre le roi suprme. Celui-ci marcha au-
devant d'eux, et les rencontra en bataille range
Cool-Drewny, ou Gul-Dreimhne, sur les frontires
de rUltonie et de la Connacie. 11 fut compltement
vaincu et oblig de se rfugier h Tara. La victoire fut
due, selon l'annaliste Tighernach, aux prires et aux
chants de Columba, qui avaitjenetpride toutes
ses forces pour obtenir du ciel le chtiment de
Tinsolerice royale
\
qui de plus assistait la bataille
et prenait ainsi sur lui, aux yeux de tous, la respon-
sabilit du sang vers.
Quant au manuscrit qui avait t l'objet de cet
trange conflit de proprit littraire dgnr en
guerre civile, il fut depuis lors vnr comme une
sorte de palladium national, militaire et religieux.
Sous le nom de Cathac ou Batailleur^ le psautier
latin, transcrit par Columba, enchss dans une
suprmes d'Irlande de la branche des Hy-Nialls du Nord ou de Tyrcon-
nell, dont tait Columba, et dix-sept de la branche des Hy-Nialls du
Sud, dont tait Diarmid; ces rois alternrent entre eux pendant deux
sicles en se tuant ou se dtrnant mutuellement. Voir les notes de
Kelly, ap. Lynch,
Cambrensis eversus, tome U,
p.
12 et 15.
1. O'DONNELL, loc. cit.
8
154 JEUNESSE
sorte d'autel portatif, devint la relique nationale du
clan des O'Donnell. Pendant plus de mille ans, il
fut port par eux la guerre, comme un gage de
victoire, la condition d'tre pos sur la poitrine
d'un clerc aussi pur que possible de tout pch
mortel. Il a chapp comme par miracle aux d-
vastations dont rirlande a t victime, et il sub-
siste encore pour la plus grande joie des patriotes
rudits de ^Irlande^
Columba vainqueur eut bientt subir la double
raction de ses remords personnels et de la rproba-
tion de beaucoup d'mes pieuses ^ Celle-ci fut la
premire se faire jour. Devant un synode convoqu
dans le centre du domaine royal, Teille% ilfutac-
cus d'avoir fait verser le sang chrtien, et Pexcom-
1 . Les annales des Quatre Matres rapportent que dans une bataille
livre en 1497 entre les O'Donnell et les Mac Dermott; le livre sacr
tomba entre les mains de ceux-ci, qui le restiturent toutefois
en 1499.

Conserv depuis treize cents ans dans la famille O'Don-
nell, il appartient aujourd'hui un baronnet de ce nom qui en a per-
mis l'exhibition dans le Muse de l'Acadmie royale irlandaise, o
chacun peut encore le voir. Use compose de cinquanle-huit feuillets
de parchemin recouverts d'une reliure d'argent. Le savant O'Curry
(op. cit,,
p. 322) a donn le fac-simil d'un fragment de ce manuscrit,
qu'il n'hsite pas croire de l'criture de notre saint, ainsi que le
bel vangliaire dit Livre de Relis, dont il a galement donn le fac-
simil. Cf. Reeves, Notes sur Adamnan,
p. 250, et Opuscule sur Ma-
rianus Scotus,
p.
12.
2. O'Donnell, II, 5.

Colgan, Act. SS. Hibern., p.
645.
5. Aujourd'hui Teltown, petit village prs de Kells, [au comt de
Meath.
DE COLUMBA. 435
munication fut prononce contre lui en son absence.
Peut-tre celte accusation ne portait-elle pas seule-
ment sur la guerre souleve propos du psautier
transcrit dontil revendiquait laproprit. Son carac-
tre emport,
vindicatif, et surtout son attachement
passionn pour ses proches et la part violente qu'il
prenait leurs disputes domestiques et leurs riva-
lits sans cesse renaissantes, l'avaient engag dans
d'autres luttes dont la date incertaine est peut-tre
postrieure son premier dpart de l'Irlande, mais
dont la responsabilit lui est formellement impute
par divers monuments
\
et qui aboutirent gale-
ment des batailles sanglantes.
Columba n'tait pas homme reculer devant des
accusateurs et des juges. Il se rendit au synode qui
l'avait frapp sans l'entendre. Il
y
trouva pour d-
fenseur un fameux abb, nommBrendan, fondateur
1. Notamment par Targument en langue idandaise du pome latin
de Columba, intitul : Altus prosator, et dont il sera question plus
loin. Cet argument est cit textuellement par le docteur R^eves, p.
253.
Ce savant pense que les crivains lgendaires ont antidat tous
ces vnements iacheux pour la considration de l'aptre de la Ca-
ldonie, afin de concentrer loutes ses excentricits dans la pre-
mire portion de sa vie, antrieure son expiation volontaire. Adam-
nan, qui ne suit aucun ordre chronologique, garde le silence sur la
plupart des vnements qui prcdrent l'exil volontaire du saint,
et ne mentionne que vaguement le synode o il fut excommuni
;
mais il constate qu'aprs cet exil Columba revint plusieurs fois en
Irlande, o son influence ne cessa jamais d'tre trs-considrable.
Lib. m, c. 3.
136 JEUNESSE
du monastre deBirr. A la vue de Columba, cet abb
se leva et alla Tembrasser. Gomment, lui dirent
d'autres membres du synode, pouvez-vous donner le
baiser de paix un excommuni?

Vous feriez
((Commemoi,))leurrpliqua-t-il; et vous ne l'auriez
jamais excommuni, si vous pouviez voir ce que je
vois, unecolonne de feu quile prcde et des anges
qui l'accompagnent. Je n'ose mpriser un homme
prdestin par Dieu pour tre le guide de tout un
peuple vers lavieternelle\ Grce l'intervention
de Brendan, ou par quelque autre motif qu'on ne
nous dit pas, la sentence d'excommunication fut re-
tire
;
mais il fut enjoint Golumba de gagner au
Christ par sa prdication autant d'mes paennes
qu'il avait pri de chrtiens dans la bataille de Cool-
drewny\
Ge fut alors que son me semble avoir commenc
se troubler et que le remords
y
jeta les germes la
fois d'une conversion clatante et de sa future mis-
sion apostolique. Rest l'abri des vengeances ou
des pnalits sculires, il dut se sentir d'autant
plus atteint par le jugement ecclsiastique prononc
contre lui. On le voit, dans diverses lgendes,
1. Ibid.
Ce Brendan dit VAncien, abb de Birr, mort en 565,
est distinguer d'un autre Brendan, abb de Glonfert, mort en
577, dont on a mentionn plus haut le fameux plerinage. Voir
liv. X,
p.
90.
2. GoLGAN, loc. cil.j p. G45.
DE COLUMBA. 157
errer
longtemps de solitude en solitude et de mo-
nastre en monastre, la recherche de saints reli-
gieux, matres en fait de pnitence et de vertu chr-
tienne, les interrogeant avec anxit sur ce qu'il lui
faudrait faire pour obtenir le pardon de Dieu aprs le
meurtre de tant de victimes \ L'un d'eux, Froch,
depuis longtemps son ami, lui reprocha avec une
affectueuse svrit d'avoir t le provocateur de la
meurtrire bataille. Ce n'est pas moi, repartit
vivement Columba, qui en suis cause
;
c'est l'in-
juste jugement du roi Diarmid, c'est sa violation
de l'immunit ecclsiastique, qui ont tout fait,

c(
Un religieux, dit le solitaire, aurait rneux fait de
supporter patiemment l'injure que de la venger
<s: les armes la main.

Soit, rpliqua Columba


;
c<
mais il n'est pas facile l'homme injustement
provoqu de comprimer son cur et de sacrifier
<( la justice ^

Il fut plus humble avec Abban, autre moine fa-
meux de ce temps, fondateur de beaucoup de mai-
sons religieuses, dont l'une avait t surnomme
la Cellule des Larmes^ parce qu'on
y
obtenait sur-
tout la grce de pleurer ses pchs \ Ce doux et
intrpide soldat du Christ s'tait signal par son
i. Vita S. Molassii, ap. Trias Thaumat.,
p.
461,
2. O'noNNELL, Vifa quinta. II, 8.
5. Vlta S. AbbonL?i\>. Colgan. ]\b. f,
p.
6'5.
8.
138 JEUNESSE
zle contre les guerroyeurs et les perturbateurs de
la paix publique : on Tavait vu tantt se jeter entre
deux chefs en guerre l'un contre l'autre au mo-
ment o leurs lances s'entre-croisaient sur leurs
poitrines
^,
tantt marcher seul et dsarm la ren-
contre d'un des plus redoutables pillards de l'le,
encore paen et de race souveraine, lui faire tomber
les armes des mains, et transformer en chrtien,
puis en moine, le bandit royal dont Farrire-petit-
fils nous a conserv cette histoire ^ Quand Columba
l'eut rejoint, il lui dit: Je viens te supplier
de prier pour les mes de tous ceux qui ont pri
dans cette guerre rcente, que j'ai suscite pour
l'honneur de l'glise. Je sais que par ton inter-
c< cession elles pourront obtenir misricorde, et je
(( te conjure de t' enqurir de la volont de Dieu
cet gard par cet ange que tu entretiens chaque
jour. Le vieux solitaire, sans rien reprocher
Columba, rsista longtemps par modestie ses im-
portunits, mais finit par cder, et, aprs avoir
pri, lui donna l'assurance que ces mortsjouiraient
du repos ternel^.
Rassur sur le sort des victimes de son emporte-
1. /6R,p. 619.
2. VitaS.Ahhani, ap. Colgan, lib. I, p.
617.
5. Ihid.y p. 624, d'aprs le manuscrit de Salainanque, plus complet
sur ce point que le texte ordinaire.
DE COLUMBA. 139
ment, il lui restait encore s'clairer sur son propre
devoir. Il trouva la lumire qu'il cherchait auprs
d'un saint religieux, nomm Molaise, renomm
pour ses tudes sur TEcriture sainte, qu'il avait
d^j eu pour confesseur, et dont on voit encoire
le monastre ruin dans une le de l'Atlantique*.
Ce rude anachorte confirma la dcision du sy-
node; mais l'obligation de convertir la foi chr-
tienne des paens en nombre gal aux morts de la
guerre civile il ajouta une condition nouvelle et
cruelle pour une me aussi passionnment prise
de son pays et de ses proches. Le confesseur con-
damna son pnitent s'exiler de l'Irlande pour tou-
jours ^ Columba s'inclina devant cette sentence avec
une tristesse rsigne : Ce que vous ordonnez,
dit-il, se fera^
Il annona son sort futur d'abord ses proches,
aux belliqueux Nialls de Tyrconnell : Un ange
<(jn' apprend qu'il me faut sortir de l'Irlande et rester
c< en exil tant que je vivrai, cause de tous ceux qui
ontt tusparvous dans cette dernire batailleque
vous avez livre pour moi, et aussi dans d'autres
que vous savez*. On ne ditpas quepersonne,parmi
1. Innishmurry, sur la cte de Sligo.
2. Vita S. Molassii, ubi supra.
5. O'DONNELL, i, 5.
4. d.Al
140 JEUNESSE
ses parents, ait essay de le retenir; mais quand il
fit part ses disciples de son migration, douze
d'entre eux se dcidrent le suivre. Le plus ardent
de tous fut un jeune religieux, nomm Mochonna,
fils du roi provincial de TUlster. En vain Columba
lui reprsentait qu'il ne devait pas abandonner ses
parents ni le sol natal. C'est toi, rpondit le
jeune homme, c'est toi qui es mon pre; l'Eglise
c( est ma mre, et ma patrie est l o je pourrai
rcolter la plus ample moisson pour le Christ.
Puis, afin de rendre toute rsistance impossible, il
fil tout haut le vu solennel d'abandonner son
pays et de suivre Columba : Je jure de te suivre
partout o tu iras, jusqu' ce que tu m'aies men
au Christ, qui lu m'as consacre C'est ainsi,
dit son historien, qu'il s'imposa plutt encore qu'il
ne s'offrit pour compagnon au grand exil qui,
dans le cours de sa carrire apostolique chez les
Piets, n'eut point d'auxiliaire plus actif et plus
dvou.
Columba accepta non sans douleur, comme on
le verra, mais sans rsistance, l'arrt de son ami.
Il consacra le reste de sa vie expier ses fautes
par un exil volontaire et par la prdication de la
foi aux paens. Jusqu'ici nous n'avons pu dmler
qu'avec peine les principaux vnements des qua-
1. O'DoxNELL, Vita Co/umb, lib. m, c. 24, 25,
26.
DE COLUMBA. 141
rante premires annes de sa vie, travers une
foule de rcits confus et contradictoires. Nous
avons suivi la version qui nous a paru la plus pro-
bable, en mme temps que la plus propre jeter
du jour sur le caractre du saint, de son peuple
et de son pays. Dsormais nous aurons un guide
plus sr dans cet Adamnan, qui ne touche qu'en
passant la premire moiti del vie de son hros,
et qui, au mpris du tmoignage unanime des
sources irlandaises, tout en constatant que ce d-
part eut lieu aprs la bataille o le monarque d'Ir-
lande avait t vaincu par les proches de ColumbaS
n'attribue son dpart de l'Irlande qu'au seul dsir
de convertir les paens de la grande le voisine^.
1. Adamn., I, 7.

On verra plus loin,
p. 156, ce qui est dit du
pome dit il/^Ms, dont la composition fut inspire par le remords de Co-
lumba aprs ses trois batailles.
2. Adamn.,
Prf.

Le Ms. de Salamanque, cit par Colgan,
ajoute : Ad convertendos ad
fidem
Pictos,
CHAPITRE II
Columba migr en Caldonie.

L'le sainte
.d'Iona.
Aspect de l'archipel des Hbrides.
--
Columba dbarque d'abord
Oronsay, mais s'en loigne parce qu'il peut encore apercevoir
l'Irlande.

Description d'Iona.

Premires constructions du
nouveau monastre.

Ce qu'il en reste.
Enthousiasme de
Johnson en
y
dbarquant au dix-huitime sicle. Columba
regrette amrement sa patrie.

lgies passionnes sur les
douleurs de l'exil.

Note sur le pome de VAltus, Persv-
rance de ce regret patriotique pendant toute sa vie.

La
cigogne venue d'Irlande lona.
Qui n'a pas vu les les et les golfes de la cte
occidentale de l'Ecosse, qui n'a pas vogu dans
cette sombre mer des Hbrides, ne saurait gure
s'en reprsenter l'image. Rien de moins sduisant,
au premier abord, que cette pre et solennelle
nature. Le pittoresque
y
est sans charme, et la
grandeur sans grce. On parcourt tristement un
archipel d'lots dserts et dnuds, sems, comme
autant de volcans teints, sur des eaux mornes et
ternes, mles parfois de courants rapides et de
gouffres tournoyants. Sauf les jours si rares o le
soleil, ce ple soleil du Nord, vient raviver ces pa-
COLUMBA A lONA. 145
rages, l'il erre sur une vaste surface d'eau noi-
rtre, entrecoupe

et l par la crte blanchissante
des vagues, ou par la ligne cumeuse delahoulequi
se brise ici contre les rcifs allongs
^^
l contre d'im-
menses falaises, et dont on entend bruire au loin le
mugissement lugubre. A travers les brumes et les
pluies incessantes de ce rude climat, c'est peine
si l'on aperoit les sommets des chanes de monta-
gnes, dont les versants abrupts et dboiss baignent
leur base dans ces froides ondes toujours agites
par le choc des courants contraires et les tourbil-
lons de vent qui jaillissent des lacs ou des troits
dfils de l'intrieur. La mlancolie du paysage n'est
releve que par la configuration particulire de ces
ctes dj remarque par les anciens auteurs, par
Tacite surtout, et qui ne se retrouve qu'en Grce et en
Scandinavie\ Comme.dans les fiords de la Norvge,
la mer creuse et dcoupe les bords des les et du
continent voisin en une foule d'anses et de golfes
d'une profondeur trange, et aussi troits que pro-
fonds ^ Ces golfes prennent les formes les plus va-
ries, en pntrant par millerepis tortueux jusque
1. Tacite, Agricolce Vita, c. 10.
Gildas, t. HI,
p. 11, d. Stevens.
2.
Mare, quo latus ingens
Dant scopuli, et multa litus se vaile receptat.
Perse, sat. vi.
Ces vers de Perse, sur la Rivire de Gnes, peignent mieux encore
les ctes occidentales de l'Ecosse.
lU
COLUMBA
dans le centre des terres, comme pour se con-
fondre avec les lacs allongs et contourns que
dominent les highlands deVintrieur. D'innombra-
bles pninsules termines par des caps effils ou
par des cimes toujours couronnes de nuages
;
des
isthmes rtrcis au point de laisser voir la mer
des deux cts la fois
;
des pertuis si resserrs
entre deux murailles de rochers que le regard h-
site s'y engager
;
d'normes falaises de basalte ou
de granit, aux flancs trous de crevasses
;
des ca-
vernes, comme Staffa, grandes et hautes comme
des glises, flanques dans toute leur longueur de
colonnes prismatiques, et o se prcipitent en hur-
lant les flots de TOcan
;
puis

et l, en guise de
contraste avec la farouche majest de cet ensem-
ble, tantt dans une le, tantt sur la rive conti-
nentale, une plage sablonneuse, un plateau recou-
vert d'herbe drue, menue et sale; un havre assez
bien clos pour abriter quelques frles embarcations;
partout enfin une combinaison singulirement va-
rie de la terre et de la mer, mais o la mer
l'emporte, domine tout et pntre partout comme
pour mieux affirmer son empire, et, selon le dire
de Tacite, inseri velut in suo.
Tel est aujourd'hui, tel devait tre alors, sauf les
forts qui ont disparu, l'aspect des parages o Co-
l umba allait continuer et achever sa vie . C'tait parl
A lONA. 145
qu'il allait aborder le Pays des forts, cette Caldonie^
indompte o les Romains avaient d renoncer
s'tablir, o le christianisme n'avait encore paru
que pour s'vanouir presque aussitt, et qui sembla
longtemps au reste de l'Europe presque en dehors
du monde. A lui revient l'honneur d'avoir introduit
la civilisation dans cette contre pierreuse, strile et
glace, o nos pres plaaient le sjour de la Faim
et du prince des dmons, enEscosse la Sauvage^.
En naviguant dans ces lointains parages, com-
ment ne pas voquer la sainte mmoire et la gloire
oublie de ce grand missionnaire? C'est lui que
remonte cet esprit religieux de l'Ecosse qui, tout
dvoy qu'il soit par la Rforme, et en dpit de son
troit rigorisme, subsiste encore si puissant, si po-
pulaire, si fcond et si libre ^ A demi voil par un
1. En breton Calyddon, le Pays des forts, selon Augustin Thierry,
mais selon Camden ce nom viendrait de kaled,qmsigmiedur^ sauvage,
2. Voir les textes de Jean de Meung, Froissart et autres, recueillis
par M. Francisque Michel, dans son bel et savant ouvrage : Les cos-
sais en France et les Franais en Ecosse, imprim par Gounouilhou,
Bordeaux, en 1862, p. 5 5. On connat les paroles de saint
Louis malade son fils : Je te prie de te faire aimer du peuple de
ton royaume, car, si tu devais le mal gouverner, j'aimerais mieux
qu'un cossais vnt d'Ecosse et rgnt ta place,
"
Joinville,
p. 4.
3. Qu'on se rappelle le merveilleux panouissement de la Free-
Kirk ou glise libre, ne en 1843 d'une dispute locale sur le pa-
tronat laque des paroisses et qui a enfant dans chaque village de
rcosse une nouvelle communaut et une nouvelle glise, soutenues
par des contributions
volontaires en face de rglise officielle, laquelle
MOINES d'occ,
m.
9
UQ COLUMBA
lointain nbuleux, Columba apparat le premier
parmi toutes ces figures originales et touchantes
qui ont pris rang dans rhisloire^ qui l'Ecosse
doit d'avoir occup une si grande place dans la
mmoire et l'imagination des peuples modernes,
depuis les grandes chevaleries de la royaut calho-
lique et fodale des Bruce et des Douglas, jusqu'aux
infortunes sans pareilles de Marie Stuart et de
Charles-Edouard, et tous ces souvenirs potiques
et romanesques que l'honnte et pur gnie de
Walter Scott a dots d'une popularit europenne.
Exil volontairement, quarante-deux ans, de son
le natale, Columba s'tait embarqu avec ses douze
compagnons
^
sur une de ces grandes barques
d'osier recouvertes de peaux de buf qui servaient
la navigation des peuples celtiques. Il vint aborder
sur un lot dsert situ au nord de l'embouchure
de cette srie de golfes et de lacs qui, s'tendant du
sud-ouest au nord-est, coupe en deux la presqu'le
caldonienne, et qui sparait alors des Piets, en-
core paens, la rgion occupe par les Scots d'Ir-
est reste en possession des biens ecclsiastiques provenant des temps
catholiques.
1. Voir leurs noms dans Tappendice A de Reeves.
Signalons ds
prsent parmi eux deux personnages que nous retrouverons plus
tard : Baithien, son secrtaire, et son successeur comme abb d'Iona,
et Diormit ou Dermott, son ministre {ministrator), le religieux spcia-
lement attach sa personne, puis le jeune Mochonna
dont on vient
de parler page 140.
A lONA,
147
lande, demi chrtiens. Cet lot, qu'il a immorta-
lis, prit d'aprs lui le nom d'I-Colm-Kill (l'le de
Columb-Kill), mais est plus connu sous celui
d'lona\ Une lgende, inspire par l'un des traits
les plus marqus du caractre de notre saint, veut
qu'il ait d'abord touch terre sur une autre le
nomme Oronsay ^ Mais, aprs avoir dbarqu, il
gravit une colline voisine de la plage, et l, jetant
ses yeux vers le midi, il vit qu'il pouvait encore
distinguer l'Irlande, sa patrie bien-aime. Voir de
loin celte terre chrie qu'il lui avait fallu quitter
pour toujours, c'tait une trop rude preuve. Il
redescendit et se rembarqua aussitt pour aller
chercher plus loin une plage d'o il ne lui serait
plus possible d'apercevoir le sol natal. Arriv
lona, il monta sur le plus haut sommet de l'le, et,
promenant son regard sur l'horizon, il reconnut
que son Irlande n'tait plus visible. Il se dcida
donc rester sur ce rocher inconnu. Un de ces
monceaux de pierres, qu'on appelle cairn dans les
dialectes celtiques, indique encore le site de cette
exploration volontairement infructueuse et a long-
4
. Le nom primitif tait Hy, En ou /, c'est--dire File, l'le
par
excellence. lona signifie, selon divers auteurs, l'le bnie. Ce dernier
mot est crit lova par Adamnan et les anciens auteurs
;
mais l'usage
a fait prvaloir lona
2. Au sud de Golonsay et non loin de la grande le d'Islay.
us
COLUMBA
temps port le nom de Cairn des Adieux l'Irlande
^
.
Rien de plus triste et de plus morne que l'aspect
de cette le clbre o pas un seul arbre
n'a pu
rsister, soit au souffle des vents, soit la main des
hommes. Toute petite, n'ayant qu'une lieue de long
sur un tiers de lieue de large, plate et basse, borde
de petits rochers d'une teinte gristre qui s'lvent
peine au-dessus du niveau de la mer, domine
par les hautes et sombres cimes de la grande le de
MulP, elle n'a pas mme la beaut sauvage que
donnent aux les et aux plages voisines leurs fa-
laises basaltiques, d'une hauteur souvent prodi-
gieuse, aux sommets quelquefois arrondis et recou-
verts d'herbages, aux flancs perpendiculaires
incessamment battus par les vagues de l'Atlantique
qui s'y engouffrent dans les cavernes retentissantes
creuses par l'effort sculaire de la fureur des
1
.
Carn cul ri rin : littralement le dos tourn VIrlande.

Plusieurs historiens croient que l'le avait d'abord t habite par les
druides, dont on montre encore le cimetire, Clachnan Druineach.
O'Donnetl raconte qu'ils rsistrent main arme aux migrs irlan-
dais. Mais le docteur Reeves repousse par de trs-bonnes raisons
cette version. Son dition d'Adamnan contient une carte dtaille
dlona avec tous les noms de lieux en celtique.
2. ..... Where a turret's airy head
O'erlook'd, dark Mull I thy mighty sound,
When thwarting tides, with mingled roar,
Part thy^swarth hills from Morven's shore.
Walter Scott, Lord ofthelsles^ , 7.
A lONA. 149
flots. Sur le sol si restreint de cet lot, un sable
blanchtre
alterne avec quelques pturages entre-
coups de tourbires et de maigres rcoltes
;
et ce
sol semble toujours disput la culture par les
roches de gneiss qui reparaissent sans cesse la
surface et forment en certains endroits un laby-
rinthe presque inextricable. Le seul attrait de ce
sombre sjour est la vue de la mer et celle aussi
des montagnes de MuU et des autres les, au
nombre de vingt trente, que Ton distingue du
haut de la colline septentrionale dlona^ Parmi
elles il faut signaler Staffa, si clbre par la grotte
de Fingall, qui n'a t signale que depuis un sicle
et qui, au temps de Columba, surgissait, dans sa
majest solitaire et inconnue, au sein de cet ar-
chipel des Hbrides, sillonn aujourd'hui par tant
de curieux admirateurs de ces rives chancres des
Highlands et de ces chteaux ruins de la fodalit
cossaise que le grand barde de notre sicle a en-
chsss dans l'aurole de sa posie\
L'anse o Columba prit terre s'appelle encore la
Baie de la Barque d'osier, Porf a Churraich
;
et
l'on
y
montre un monticule allong qui reprsente
1. Cette colline, la plus haute de l'le, n'a que trois cent vingt pieds
d'lvation au-dessus du niveau de la mer.
2. On trouvera dans l'Appendice de ce volume les beaux vers de Wal-
ter Scott sur la grotte de Staffa. Dans le'pome intitul : The Lordofthe
M^5, dont la scne s'ouvre dansl'le la plus voisine d'Iona, Scott a trac
150 [COLUMBA
les dimensions de celte barque, laquelle avait
soixante pieds de long. L'migr ne s'arrta point
dans cette anse, situe au midi de l'le
;
il remonta
plus haut, et pour tre un peu l'abri des grands
vents de l'Ocan, il choisit pour demeure la plage
orientale, en face de la grande le de Mull, qui
n'est spare d'Iona que par un troit canal d'un
un itinraire potique de tout Tarchipel si longtemps frquent par
saint Columba
;
il le fait parcourir par le roi Robert Bruce quand,
accompagn de Ronald, le seigneur des les, il quitte sa retraite insu-
laire de Skye pour aller dlivrer Fcosse du joug des Anglais :
Witl Bruce and Ronald bides the taie.
To favoring winds the give the sail
Till MuU's dark head-lands scarce they knew,
And Ar.inamurchan's hills were blue...
... Merrilly, merrilly bounds the bark,
She bounds before the gale...
The shores Mull on the eastward lay
And Ulva dark and Colonsay,
And ail the group of islets gay
That guard famed Staffa round...
They left Loch-Tua on their lee,
And they waken'd the men of the wild Tire,
And th echie of the sandy Coll.
They pause not at Columba's isle
Though peal'd the bells from the holy pile
With long and measured toll...
And verdant Islay call'd her host,
And the clans of Jura's rugged coant
Lord Ronald's call obey,
And Scarba's isle, whose tortured shore
Still rings to Corriewreken's roar,
And lonely Colonsay.
Walter Scott, Lord
of
the Isles, cant, vi.
Les puissants dynastes celtiques qui, sous le nom de Seigneurs des
les, rgnrent pendant tout le moyen ge sur les Hbrides, taient
du clan de Macdonald
; leur domination s'tendait sur le district de
Morven, qui est le plus voisin d'Iona sur la terre ferme.
A lONA. 151
mille de largeur, et dont les plus hautes monta-
gnes*, situes plus Test, se rapprochent et se
confondent avec les sommets du Morvcn toujours
voils de nuages.
Ce fut l que les migrs se construisirent des
huttes de branchages, car l'le n'tait point encore
dboise comme aujourd'hui \ Lorsque Columba
eut rsolu d'y crer pour lui et les siens un ta-
blissement dfinitif, les difices du monastre nais-
sant conservrent une grande simplicit. Gomme
dans toutes les constructions celtiques, des claies
d'osier ou de roseaux, soutenues par des pieux allon-
gs, en formaient l'lment principal. Les plantes
grimpantes, le lierre surtout, en s'entrelaant
dans les interstices des roseaux, ornaient et consoli-
daient la fois le modeste abri des missionnaires %
Quoi qu'en ait dit saint Bernard dans un passage
souvent cit et peut-tre mal compris*, les Irlandais
surent construire des glises et des monastres de
i. La plus haute montagne de Mull a trois mille cent soixante-dix-
huit pieds, tandis que la partie la plus leve d'Iona ne s'lve pas
plus de trois cent trente pieds.
2. n est dit que Columba se retirait in saliibus pour
y
prier. Au-
jourd'hui les habitants d'Iona n'ont pas d'autres bois que celui pro-
venant des btiments naufrags que la mer jette sur la plage. Voir
dans l'Appendice n" 1 quelques notes sur Ttat actuel d'Iona.
3. Adamn., IT, 5
7.
Le docteur Reeves a rapproch divers textes
sur les matriaux des chapelles et glises en Bretagne et en Cambrie.
4. Viia S. Malachice, c. 28. Cf. c. G.
452 [COLUMBA
pierre bien avant le douzime sicle^; toutefois la
plupart de leurs difices religieux taient en bois.
Mais ce ne fut que quelques annes aprs leur pre-
mier tablissement que les moines venus d'Irlande
lona s'accordrent le luxe d'une construction de
bois, et alors il fallut faire venir des terres voi-
sines les grands chnes que ne pouvait produire le
sol strile et toujours battu des vents de leur lot ^
Ainsi naquit, il
y
a quinze sicles, la capitale
monastique de l'Ecosse et le foyer de la civilisation
chrtienne dans le nord de la Grande-Bretagne.
Quelques ruines d'une date beaucoup plus rcente
que l'poque de Columba, bien que fort anciennes,
entremles
quelques chaumires parses le long
de la plage, en indiquent aujourd'hui le site.
c(
Voici donc, disait en plein dix-huitime sicle
le clbre Johnson, qui, le premier, rappela l'at-
tention du public britannique sur ce sanctuaire
profan, voici que nous foulons le sol de cette le
illustre qui fut nagure la lumire de la Caldonie,
et d*o rayonna la religion avec la science sur les
clans sauvages et les barbares vagabonds. Celui qui
voudrait n'tre pas mu d'un tel souvenir ne le
1. Ce point a t mis hors de doute par le savant docteur Ptrie,
dans son ouvrage capital sur l'architecture ecclsiastique de l'Irlande,
et par les recherches plus rcentes de lord Duraven. Voir notre
tome n, livre IX, chap. 1.
2. Adamn., loc. cit.
A lONA. 155
pourrait, et celui qui le pourrait ne serait qu'un
sot. Tout ce qui nous drobe l'empire des sens,
tout ce qui fait prvaloir le pass ou l'avenir sur le
prsent, accrot en nous la dignit de notre me. Loin
de moi, loin de ceux que j'aime toute philosophie
qui nous laisserait indiffrents et insensibles sur des
sites ennoblis par la sagesse, le courage et la vertu!
Il faut plaindre l'homme qui ne sentirait pas son
patriotisme s'enflammer sur la plaine de Marathon
et sa pit se rallumer au milieu des ruines d'Iona ^

Columba, initi, comme tous les moines de son


temps, aux souvenirs classiques, avait sans doute
entendu parler de Marathon, mais ne se doutait
certes pas qu'un jour viendrait o un descendant de
ceux qu'il allait convertir mettrait sur la mme
ligne son humble abri et le plus glorieux champ de
bataille de l'histoire hellnique.
Loin de prvoir les gloires d'Iona, son me tait
encore domine par un sentiment qui ne s'effaa
jamais, le regret de la patrie perdue. Toute sa vie,
il conserva pour l'Irlande la tendre passion de
l'exil : passion qui se fait jour dans des chants
qu'on nous a conservs, et qui datent peut-tre de
ces premiers moments de l'exil. Il se peut que leur
authenticit ne soit pas l'abri de toute contestation
et que, comme les lamentations potiques
formules
1. BoswLL*s, Tour to the Hbrides,
154 GOlUMBA
parFortunat au nom de sainte Radegonde
S
ils
ai^nt t composs par ses disciples et ses contem-
porains. Mais ils ont t trop longtemps
rpts
comme siens, ils peignent trop bien ce qui a d se
passer dans son cur, pour qu'il nous soit permis
de les ngliger. Mieux vaut la mort dans l'irr-
prochable Irlande, qu'une vie sans fin ici en Al-
banie. A ce cri de dsespoir succdent des notes
plus plaintives et plus rsignes. Dans l'une de ces
lgies
%
il regrette de ne pouvoir plus naviguer sur
les lacs et les golfes de son le natale, ni entendre
le chant des cygnes, avec son ami Comgall. Il re-
grette surtout d'avoir d quitter Erin par sa
faute, et cause du sang vers dans les batailles
qu'il avait provoques. Il envie son ami Cormac,
qui va pouvoir retourner son cher monastre de
Durrow
y
entendre le bruit du vent entre les
chnes, le chant du merle et du coucou. Quant
lui, Columba, tout lui est cher en Irlande, except
les princes qui
y
rgnent. Ce dernier trait montre
la persvrance de ses rancunes politiques. Il n'en
reste aucune trace dans une autre pice plus carac-
tristique encore
^
et qui doit avoir t confie
1. Voir tome H, livre vu, ckap. 6.
2* Publies par Reeves, Appetidice,
p.
275.
3. Apud Reeves,
p. 285 287.

Le texte original de ce pome est
en irlandais trs-ancien.
A ONA.
155
quelque
voyageur comme un message de 'exil
d'Iona sa patrie. B
y
vante toujours les dlices de
la navigation
autour des ctes de l'Irlande, la beaut
de ses plages, de ses falaises, mais il gmit surtout
de son exil.
c( Quel dlice de courir sur la mer aux
vagues blanches et de voir ses vagues se briser sur
les grves d'Irlande! Quel dlice de ramer dans sa
petite barque et d'aborder au milieu de la blanche
cume sur les grves d'Irlande ! Ah ! que ma
barque volerait vite, si sa proue tait tourne vers
ma chnaie, en Irlande! Mais la noble mer ne
doit plus me transporter que vers l'Albanie
%
le
pays des corbeaux. Mon pied est bien dans ma petite
barque, mais mon triste cur saigne toujours... Il
y
a un il gris qui se tourne sans cesse vers Erin
;
cet il ne reverra plus en cette vie ni les hommes
d'rin, ni les femmes ^ Du haut de ma barque, je
promne mon regard sur la mer, et il
y
a une
1. Alba, Albania, c'est le nom appliqu en gnral par les cri-
vains irlandais cette partie de la Grande-Bretagne qui est devenue
rcosse actuelle
;
il est videmment le mme qu!Albiojiy et il a pris
plus tard la forme d'Albany, qui a toujours t usit dans la langue
hraldique des deux royaumes, comme un titre port par les princes
de la maison royale. Tout le monde sait que la veuve du prtendant
Charles-Edouard, remarie Alfieri, s'appelait comtesse dAlhany.
2. Ce passage semble tre une allusion au vu qu'on lui attribue,
au moment de son dpart, de ne voir ni hommes ni femmes de son
pays, vu qa'il luda lors de son voyage l'assemble nationale de
Drum-Ceitt, en se couvrant les yeux d'un bandeau et en abaissant sa
coule sur le bandeau. Reetts, Toc. cif.
i56 CLUMBA
grosse larme dans mon il gris et doux quand je me
retourne vers rin, vers rin o les chants des
oiseaux sont si mlodieux, et o les clercs chantent
comme les oiseaux; o les jeunes gens sont si
doux, et les vieux si sages
;
les hommes illustres
si nobles regarder, et les femmes si belles
pouser... Jeune voyageur, emporte avec toi mes
angoisses, porte-les Comgall de rternelle Vie.
Emporte avec toi, noble jeune homme, mon oraison
et ma bndiction
;
une moiti pour l'Irlande;
qu'elle soit sept fois bnie ! et l'autre moiti pour
l'Albanie. Emporte ma bndiction travers la
mer, emporte-la vers l'ouest. Mon cur est bris
dans ma poitrine
;
si la mort subite vient me sur-
prendre, ce sera cause de mon grand amour pour
les Gals
*.

1. Les Gaoidhil ou Gadhil. C'tait le nom que les Irlandais se
donnaient eux-mmes avant que les missionnaires romains leur
eussent attribu la dnomination de Scoti. Le mot Galic est encore
usit pour dsigner le dialecte parl par les populations celtiques de
rcosse.
On s*accorde gnralement faire dater des premires annes du
sjour de Columba dans son le, lona, le plus connu et le plus au-
thentique de ses pomes latins, mais notre sens le moins intres-
sant de tous ceux qui lui sont attribus. Il est dsign sous le nom
dUAUuSf cause du premier mot du premier vers :
Altus prosator vetustus dierum et ingenitus.
Il se compose de vingt-quatre stances. Le premier mot de chaque
stance commence par une lettre diffrente, dans l'ordre mme des
vingt-quatre lettres de l'alphabet. Chaque stance commente en lan-
A lON.
157
Mais ce n'tait pas seulement dans ces lgies,
rptes et peut-tre retouches par les bardes et
les moines irlandais, c'tait chaque instant et
tout propos que cet amour, ce regret passionn de
la patrie absente, clatait dans ses paroles et dans ses
proccupations : les rcits de ses biographes les plus
avrs le dmontrent chaque page. La plus svre
des pnitences qu'il imaginait d'imposer aux plus
coupables d'entre les pcheurs qui venaient se con-
fesser lui tait de subir le sort qu'il s'tait volon-
tairement inflig, et de ne jamais remettre le pied
sur le sol de l'Irlande ^ Mais lorsque, au lieu d'in-
terdire aux criminels l'accs de cette le chrie, il
lui fallait envier ceux qui avaient le droit et le bon-
heur d'y sjournera leur gr, c'est peine s'il osait
la nommer
;
et en parlant ses htes ou ses reli-
gieux destins rentrer en Irlande, il leur disait
gage trs-imag un texte de l'criture, indiqu dans Targument; ces
textes roulent sur la Cration, la Chute, F Enfer, le Jugement der-
nier, etc. L'argument irlandais de ce pome dit expressment qu'il a
t inspir Columba par le dsir d'obtenir le pardon de Dieu pour
les trois batailles dont il avait t la cause en Irlande (voir plus haut,
page 135). Le texte en a t publi par Colgan, dans le Trias Thauma-
turga, p. 473. Le docteur Told en annonce une dition plus com-
plte. Gogan dit formellement que le pome a t compos lona. Il
ajoute que, selon quelques-uns, le saint aurait mis sept ans mditer
son sujet avant de l'crire, et que, selon d'autres, il l'envoya au pape
saint Grgoire le Grand, qui le reut avec le plus sympathique res-
pect.
1. Voir plus loin le trait rapport par Adamnan, I, 22.
158 OLUMBA
siiiplement : Vous retournerez
dans celte patrie
que vous aimez ^

Jamais cette mlancolie
patriotique ne s'effaa de
son cur, et bien plus tard dans sa vie on la voit
reparatre dans une circonstance o perce le regret
obstin de son Irlande perdue ct de sa tendre
et vigilante sollicitude pour toutes les cratures de
Dieu. Un matin, il appelle un des religieux dlona,
et lui dit : Va t'asseoirau bord de la mer, sur la
grve de notre le, l'ouest; et l, tu verras arri-
ver du nord de l'Irlande une pauvre cigogne voya-
geuse, longtemps ballotte par les vents, et qui,
tout puise de fatigue, viendra tomber tes
<i
pieds sur la plage. Il faut la ramasser avec mis-
ricorde, la soigner et la nourrir pendant trois
c(
jours
;
aprs ces trois jours de repos, quand elle
ce
sera ranime et qu'elle aura repris toutes ses
c<
forces, elle ne voudra pas prolonger son exil parmi
c(
nous; elle revolera vers la douce Irlande, sa chre
c<
patrie, o elle est ne. Je te la recommande ainsi,
c(
parce qu'elle vient du pays o je suis n moi-
ce
mme.
Tout arriva comme il l'avait prvu et ordonn.
Le soir du jour o le religieux avait recueilli la
voyageuse, comme il rentrait au monastre, Columba
ne lui fit aucune question, mais lui dit : Que Dieu
1. In tua quam amas patria. per multos ers annos^. Adamn.,
1,
17.
A lONA.
159
c( te bnisse, cher enfant, toi qui as eu soin de
c( l'exile
;
tu la verras dans trois jours regagner
c( sa patrie. Et en effet, au terme prdit, elle
s'leva de terre devant son hte
;
puis, aprs avoir
cherch un moment sa route dans les airs, elle diri-
gea son vol travers la mer, droit sur ^Irlande^
Les matelots des Hbrides connaissent tous et ra-
content encore cette histoire. Parmi nos lecteurs il
n'y a personne, j'aime le croire, qui n'et voulu
rpter ou mriter la bndiction de Columba.
1. Adamn., I, 48.
CHAPITRE III
Apostolat de Columba chez les Scots d'Ecosse
et les Piets.
Transformation morale de Columba.

Ses progrs dans la vie


spirituelle.

Son humilit.

Sa charit.

Sa prdication
par les larmes.

La hutte qui lui sert de demeure abbatiale
lona.

Ses oraisons
;
ses travaux de transcription.

La
foule des visiteurs.

Sa scrupuleuse svrit dans l'examen
des vocations monastiques.

Adus le Noir, meurtrier du roi
Diarmid, Fennemi de Columba, est rejet de la communaut.
Pnitence deLibran de laJonchre.

Columba encourage les
dsesprs et dmasque les hypocrites.

Propagande monas-
tique d'Iona; les cinquante-trois fondations de Columba en
Ecosse.

Ses relations avec les populations de la Caldonie :

D'abord avec la colonie des Dalriadiens venus d'Irlande,


dont le roi tait son proche parent
;
il claire et confirme leur
christianisme imparfait : embches tendues sa chastet ;

Puis avec les Piets, qui occupaient le nord de la Bretagne.

Le dorsum Britanni.

Columba est leur premier mission-


naire.

Les portes de la forteresse de leur roi Brude s'ou-
vrent devant lui.

Il lutte avec les druides acculs dans leur


dernier refuge.

Il prche par interprte.

Son respect
pour les vertus naturelles.

Baptme des vieux chefs piets.

Son humanit : rachat de la captive irlandaise.


Voyages
frquents chez les Piets, dont il achve la conversion avant de
mourir.

Ses collaborateurs : Malruve et Drostan : le monas-
tre des larmes.
Si amre qu'ait t la tristesse dont l'exil avait
inomi le cur de Columba, elle ne le dtourna pas
APOSTOLAT DE COLUMBA. 161
uninstant de sa mission expiatoire . Une fois install
,
avec ses compagnons, dans cet lot dsert d'o allait
rayonner sur le nord de la Grande-Bretagne la foi
chrtienne avec la vie monastique, une transforma-
tion graduelle et peu prs complte se manifeste
en lui. Sans renoncer aux singularits attachantes
de son caractre et de sa race, il tendait devenir
le modle des pnitents en mme temps que des
confesseurs et des prdicateurs. Sans cesser de main-
tenir sur les monastres qu'il avait fonds enIrlande
une autorit qui dut crotre avec les annes et qui
semble n'avoir jamais t conteste, il s'appliqua
tout d'abord constituer fortement, sur la double
base du travail manuel et intellectuel, la nouvelle
communaut insulaire qui devait tre le centre de
son activit future. Puis il se mit nouer des rela-
tions suivies avec les habitants des contres voisines
de son le, qu'il fallait vangliser ou confirmer
dans la foi avant de songer porter plus loin au
nord la lumire de l'vangile. Il se prparait cette
grande mission par des prodiges de ferveur et
d'austrit, en mme temps que d'humble charit,
au grand profit, d'abord de ses propres religieux,
puis des nombreux visiteurs qui venaient, soit d'Ir-
lande, soit des plages caldoniennes, chercher au-
prs de lui les remdes ou les consolations de la
pnitence.
162 APOSTOLAT DE COLUMBA
Cet homme, que nous avons vu si passionn, si
irritable, si belliqueux, si vindicatif, devint peu
peu le plus doux, le plus humble, le plus tendre des
pres et des amis. Agenouill devant les trangers
qui arrivaient lona, ou devant les religieux qui
revenaient du travail, c'tait lui, le grand chef de
l'glise caldonienne, qui les dchaussait lui-mme,
qui leur lavait les pieds, et aprs avoir lav ces
pieds poudreux, les baisait avec respect. Mais la cha-
rit remportait encore sur l'humilit dans cette me
transfigure. Aucune ncessit spirituelle ou tem-
porelle ne le trouvait indiffrent. Il se dvouait
soulager toutes les infirmits, toutes les misres,
toutes les peines^ pleurant toujours avec ceux qu'il
voyait pleurer, et pleurant souvent sur ceux qui ne
pleuraient pas assez sur eux-mmes^ Ces larmes
devenaient la formule la plus loquente de sa prdi-
cation
;
celle qu'il employait le plus volontiers pour
flchir les pcheurs invtrs, pour arrter le cri-
minel au bord de l'abme, pour apaiser, assouplir
et convertir toutes ces mes farouches et grossires,
mais simples et droites, que Dieu lui donnait
traiter.
Au sein de la nouvelle communaut, Columba
habitait en guise de cellule une sorte de hutte con-
struite en planches et place sur la partie la plus
1. O'DONNELL, lib. III, c. 40.
CHEZ LES SCOTS ET LES PICTES. 165
leve de Tenceinte monastique. Jusqu' l'ge de
soixante-seize ans, il
y
coucha sur la dure et sans
autre oreiller qu'une pierre. Cette hutte lui servait
la fois d'oratoire et de cabinet de travail. C'tait
donc l qu'il se livrait ces oraisons prolonges qui
excitaient l'admiration et presque la frayeur de ses
disciples. C'tait l qu'il rentrait aprs avoir partag
le labeur agricole de ses moines
S
sans distinction,
comme le dernier d'entre eux, pour consacrer le
reste de son temps et de ses forces l'tude de
l'criture sainte et la transcription des textes sa-
crs. Cette transcription fut, jusqu' son dernier
jour, l'occupation de sa vieillesse aprs avoir t la
passion de ses jeunes annes
;
elle exerait sur lui
un tel attrait et lui paraissait si essentielle la pro-
pagation de la vrit, qu'on a pu lui attribuer,
comme nous l'avons dj dit, trois cents exemplaires
des saints vangiles copis de sa main.
C'tait encore dans cette hutte qu'il recevait avec
une infatigable patience les visiteurs qui bientt af-
flurent auprs de lui, si nombreux, quelquefois si
importuns et dont il se plaignait doucement, comme
de cet indiscret qui, en voulant l'embrasser, renversa
gauchement son encrier sur le bord de son vtement^
Ces importuns n'taient pas de simples curieux
;
1. O'DoNNELL, Vita quinta, ht, 37, 50.
2. Adamn., I, 25.
164 APOSTOLAT DE COLUMBA
c'taient surtout des chrtiens
pnitents ou fervents
qui, informs par les pcheurs et les habitants desles
voisines de l'tablissement du moine irlandais dj
fameux dans son pays, et sduits par la renomme
croissante de ses vertus, accouraient d'Irlande, du
nord et du sud de la Bretagne, et mme du milieu des
Saxons encore paens pour sauver leur me et gagner
le ciel sous la direction d'un homme de Dieu'.
Loin d'attirer ou d'admettre ces nophytes avec une
imprvoyante lgret, rien n'est plus avr dans sa
vie que la scrupuleuse svrit qu'il apportait
l'examen des vocations, l'admission de pnitents.
Il redoutait surtout que le froc monastique ne servt
d'abridescriminelsqui
chercheraient dans le clotre
non-seulement un heu de pnitence et d'expiation,
mais encore un refuge contre la vindicte humaine.
Il savait au besoin blmer et rprimer la trop grande
facilit de ses amis et de ses disciples. L'un de ceux-
d, Finchan, avait fond dans une autre le des H-
brides, nomme Eigg% une communaut semblable
celle d'Iona et qui probablement en dpendait
;
il
y
avait admis la clricature et mme au sacerdoce
1. Adamnan
nous a conserv les noms de deux Saxons, dont Tun
tait boulanger, parmi les premiers compagnons du saint abb,
comme aussi celui d'un Breton, qui fut, de tous les religieux d'Iona,
le premier mourir. C'est cet Odiiran ou Orain qui a laiss son nom
au cimetire actuellement appel Reilig Orain.
2. Au nord d'Iona, et assez prs de la grande le de Skye.
CHEZ LES SCOTS ET LES PICTES. 1G5
un prince du dan des Piets tablis en Irlande,
Adh ou Aldus dit le Noir
(565),
homme violent
et sanguinaire, et qui avait assassin le monarque
d'Irlande, Diarmid. C'tait ce monarque, on doit
se le rappeler, qui avait rendu la sentence injuste
dont Columba s'tait tant irrit et qui avait t
Toccasion de ses fautes et de ses malheurs.
Celui-ci n'en fut pas moins indign contre la fai-
blesse de son ami. Cette main, dit-il, c<
que
Finchan a impose, contre toute justice et con-
c( tre le droit ecclsiastique, sur la tte de ce fils de
c( perdition, tombera en pourriture et sera enterre
c( avant le corps, dont elle se dtachera. . . Quant au
(( faux prtre, l'assassin, il prira lui-mme as-
c( sassin. Cette double prophtie s'accomplit ^
*
Ecoutons ce dialogue entre Columba et unde ceux
qui demandaient s'abriter sous sa discipline. Il
nous expliquera mieux que bien des commentaires
l'tat des mes et des murs de ce temps-l , et il nous
fera voir quel taitdj l'ascendant que Columba, p-
nitentetexil,exeraitaufonddesonlelointainesur
rirlande entire . Onvint unjour lui annoncer qu'un
tranger, arrivant d'Irlande, venait de dbarquer.
Columba va le trouver seul seul dans le btiment
rserv aux htes, pour l'interroger sur le lieu de son
origine, sur sa famille et sur la cause de son voyage.
4. Adamnan, I, 36.
166 APOSTOLAT DE COLUMBA
L'tranger lui dit qu'il avait
entrepris ce pnible
plerinage pour expier ses pchs sous l'habit mo-
nastique, dans l'exil. Columba, voulant
prouver sa
contrition, lui traa le tableau le plus
rpugnant de
la duret et de la difficult des obligations de cette vie
nouvelle. Je suis prt, dit le voyageur, subir
tout ce que tu me conimanderasde plus cruel et de
plus humiliant. Et aussitt aprs s'tre confess,il
jura, tant toujours genoux, d'accomplir les lois de
la pnitence. C'est bien, lui dit l'abb
;

main-
(( tenant lve-toi, assieds-toi et coute : il te faut d'a-
ce bord faire pnitence pendant sept annes dans l'le
voisinede Tire, aprs quoi nous nous reverrons.

(( Mais, dit le pnitent encore agit par ses remords,


comment pourrai-je expier un parjure dont je n'ai
pas encore parl ? Etant encore dans mon pays, j'ai
c( tu un pauvre homme
;
j'allais tre puni de mort
c( pour ce crime, et j'tais dj aux fers, lorsqu'un
de mes parents, homme trs- riche, m'a dlivr en
c(
payant la compensation voulue. J'ai jur que je
le servirais pendant tout le reste de ma vie
;
mais
c(
aprs quelques
j
ours de servitude
j
'ai dsert, et me
voici au mpris de mon serment. Alors le saint
ajouta qu'il ne pourrait tre admis la communion
pascale qu'aprs l'expiration des sept annes de pni-
tence. Quand elles furent acheves, Columba, aprs
lui avoir donn la communion de sa main, le renvoya
CHEZ LES SCOTS ET LES PIGTES.
167
en Irlande auprs de son patron avec une pe poi-
gne d'ivoire en guise de ranon. Mais ce patron,
touch parles instances de sa femme, rendit au
p-
nitent sa libert sans mme vouloir de sa ranon*
(( Pourquoiaccepterions-nous ce prix que nous envoie
le saint homme Columba ? Nous n'en sommes pas
(( dignes. Un tel intercesseur mrite d'tre exauc
gratuitement. Sa bndiction nous voudra mieux
(( que toute ranon. Et aussitt il lui dtacha la
ceinture des reins, ce qui tait la forme usite en
Irlande pour la manumission des captifs et des es-
claves. Columba lui avait en outre prescrit de rester
auprs de son vieux pre et de sa mre jusqu' ce
qu'il leur et rendu les derniers devoirs. Gela fait,
ses frres le laissrent aller en disant :
Gardons-
ce nous de retenir un homme qui a travaill pendant
c( sept ans au salut de son me chez le saint homme
Golumba. Il revint donc lona en rapportant
l'pe qui avait d lui servir de ranon, Golumba.
Gelui-ci lui dit : Dsormais tu t'appelleras Libran,
car tues libre et affranchi de tout lien
;
et il l'ad-
mit aussitt faire ses vux monastiques Mais lors-
qu'il luifut prescrit de retourner dans l'le de Tire
pour
y
achever sa vie loin de Golumba, le pauvre Li-
bran, qui avait si docilementobi jusque-l, tomba
genoux et pleuraamrement. Golumba, touch deson
dsespoir, le consolade son mieuxsans cependant re-
168
APOSTOLAT DE COLUMBA
venir sur son arrt. Il lui dit
toutefois :
Tu vivras
loin de moi, mais tu mourras dans un
monastre
c( moi, et tu ressusciteras avec mes moines moi, et tu
c( auras part avec eux dans le ciel. Telle fut l'his-
toire de Libran, surnomm de la Jonchre,
parce
qu'il avait pass bien des annes,
probablement
celles de sa pnitence; ramasser des joncs \
Devenant chaque jour plus expert dans le grand
art du gouvernement des mes, ce docteur de la
pnitence savaitd'unemainaussi prudente quevigou-
reuse tantt relever les consciences abattues et dso-
les, tantt dvoiler les faux moines et les faux pni-
tents. A tel religieux qui
^
dsespr d'avoir succomb
pendant un voyage aux tentations d'une femme, cou-
rait de confesseuren confesseur sans se trouverjamais
assez repentant ou assez puni, il rendait la paix
et la confiance en lui montrant que son dsespoir
n'tait qu'une hallucination infernale, et en lui infli-
geant d'ailleurs unepnitence assez forte pour le con-
vaincre de la rmission de son pch ^ A tel Irlandais
qui, coupable d'inceste et de fratricide, avait voulu,
bon gr, mal gr, se rfugier lona, il imposait
un exil perptuel d'Irlande et douze ans de pnitence
parmi les sauvagesdelaCaldonie, tout en prdisant
1. n mourut en effet longtemps aprs Columba, Durrow, Tune
des premires fondations du grand abb en Irlande. Adamn., II, 39.
2. O'DoNNELL, lib. I, c. 24.
CHEZ LES SGOTS ET LES PICTES. 169
que le faux pnitent prirait pour n'avoir pas voulu
accepter cette expiation ^ Arriv un jour dans une
petite communaut forme par lui dans une des les
voisines d'Iona% et destine recevoir pendant un
tempsde probation les pnitents qui venaient s'pro u-
ver, avec plus ou moins de persvrance et de sinc-
rit, auprs de l'illustre exil, il prescrivit d'ajouter
au repas quelques douceurs et d'en faire jouir les p-
nitents eux-mmes
;
maisTun de ceux-ci, plus scru-
puleux qu'il ne fallait, refusa d'accepter, mme del
main de l'abb, ces mets : Ah ! ))lui ditColumba,
c( tu refuses le soulagement que ton suprieur et moi
c(
nous t'offrons. Eh bien, il viendra un jour o tu
c(
redeviendras voleur comme tu l'as t, tu iras vo-
ce
1er et manger del venaison dans les forts d'o tu
c< viens. Et la chose arriva comme il l'avait pr-
dit ^
Malgr ces prcautions et cette apparente duret,
le nombre des nophytesqui se pressaient pour vivre
sous la rgledeColumba augmentaitde plus en plus.
Tous les jours et chaque instant du jour, l'abb et
ses compagnons, du fond de leurs cellules ou pendant
leurs travaux en plein air, entendaient pousser de
grandscris de l'autre ct xie l'troit brasde mer qui
1. Adamn., 1,22.
2. A Himba, dont on ne sait pas le nom moderne.
5. Adamn
,
I, 21.
MOINES d'occ. ni. 10
170
APOSTOLAT DE COLUMBA
spare lona de l'le voisine de Mull. Ces cris taient
le signal convenu pour ceux qui voulaient
tre admis
lona et qu'il fallait envoyer chercher dans une
barque du monastre ^ Parmi ceux que cette
barque
amenait, quelques-uns ne dsiraient que des secours
matriels, des aumnes et mme des mdicaments;
mais la plupart demandaient faire pnitence et
passer un temps plus ou moins long dans le nouveau
monastre. Columba savait soumettre leur vocation
de longues preuves. Une fois seulement on le vit
imposer en quelque sorte le vu monastique deux
plerins au moment mme de leur arrive, parce
qu'un instinct surnaturel lui avait rvl et leurs
vertus et leur mort prochaine ^
L'troite enceinte d'Iona devint bientt trop res-
serre pour cette foule croissante, et de cette petite
colonie monastique sortirent successivement un es-
saim de colonies analogues qui allrent implanter,
dans les les voisines et sur le continent de la Cal-
donie, des communauts de filles d'Iona et soumises
l'autorit de Columba.
Les anciennes traditions lui attribuent la fondation
de trois cents monastres ou glises tant en Caldonie
qu'en Hibernie,dont cent dans les les ou sur les ri-
vages maritimesdesdeuxpays. L'rudition
moderne
1. Adamn,,I, 25,26,27, 32,43.
2. Idem, I, 32.
CHEZ LES SGOTS ET LES PIGTES.
171
a retrouv et enregistr les noms de quatre-vingt-dix
glises quifont remonter leur originejusqu' lui, et
qui toutes ou presque toutes devaient se rattacher,
selon l'usage du temps, des communauts monas-
tiques ^ La trace de cinquante-trois de ces glises
subsiste encore dans l'Ecosse moderne, ingalement
partages entre les rgions habites par les deux
races qui se partageaient alors laCaldonie \ Les les
de Touest et la contre occupe par les Scots venus
d'Irlande en renferment trente-deux
;
lesvingtetune
1. Jocelyn, dans sa Vie de saint Patrice, c. 89, lai en attribue cent
;
ce cliiffre est port trois cents par O'Donnell, I, iir, c. 32. Golgan
en a nomm soixante-six, dont Columba aurait t le fondateur, soit
directement, soit indirectement (c'est six de plus que saint Bernard).
Cinquante-huit de ces fondations sont situes en Irlande. Mais Colgan
regarde comme ayant t fondes par lui presque toutes les glises
d'Ecosse antrieures la date de sa mort, en 597. Bde, iir,
4, semble
donner Durrow et lona comme les seules fondations directes de Co-
lumba, et les autres comme procdant de ces deux : Ex utroque
monasterio plurima exinde monasteria per discipulos et in Britannia
et in Scotia propagata sunt. Mais il se trompe videmment, au
moins en ce qui touche Derry.

Toutes ces communauts runies
sous la suprmatie de l'abb d'Iona portaient la dnomination de Fa-
milia Columba- Cille.
2. Cette numration du docteur Reeves [Append. K) pourrait
tre fort augmente, ce qu'il dit lui-mme. Les trente-deux glises
ou monastres inter Scottos comprennent celles des les de l'archipel
des Hbrides, telles que Skye, Muil, Oronsay et jusqu' l'lot si recul
de Saint-Kilda, dont une des trois glises portait son nom. Dans les
vingt et un inter Pictos est compris Incholm, le prs d'Edimbourg
.
Ces cinquante-trois et les trente-sept dj relevs par le docteur
Reeves, en Irlande, arrivent bien prs du chiffre de cent, donn par
Fauteur de la Vie de saint Patrice.
172 APOSTOLAT DE COLUMBA
autres signalent les principales stations du grand
missionnaire dans le pays des Piets. Les juges les
plus clairs parmi les protestants cossais s'accor-
dent faire remonter aux enseignements de Co-
lumba, ses fondations et ses disciples, toutes les
glises primitives et la trs-ancienne division parois-
siale de rcosse\
Mais il est temps de dire quelles taient ces popu-
lations dont Columba venait conqurir la confiance
et o se recrutaient les communauts de sa /ami/Ze
monastique.
La rgion de la Grande-Bretagne qui a reu le nom
de Caldonie ne comprenait pas toute l'Ecosse mo-
derne
;
elle n'embrassait que les contres au nord de
l'isthme qui spare la Clyde de la Forth, ou Glasgow
d'Edimbourg.
Au nord et l'est, toute cette rgion
tait entre les mains de ces terribles Piets dont les
Romains
n'avaient pas pu venir bout, et qui taient
la terreur des Bretons. Mais l'ouest et au sud-ouest,
sur la cte o avait abord Columba, il trouvait une
colonie
d'hommes de son pays et de sa race, c'est-
-dire des Scots d'Irlande, destins devenir les
seuls
matres de la Caldonie et lui donner son
nom
d'Ecosse ^
1. Voir surtout Cosmo Inns, le modeste et savant auteur des
excellents ouvrages intituls : Scotland in the middle ges, 1860, et
Sketches ofEarly Scotch History, 4861.
2. Ne nous lassons pas de rpter ce qu'il a fallu prouver par
CHEZ LES SCOTS ET LES PIGES. 175^
Depuis plus d'un demi-sicle (500-505),
et la
suite de
plusieurs autres invasions ou migrations
analogues, une colonie d'Irlandais, ou, comme on
disait alors, de Scots, appartenant la tribu desDal-
riadiens
S
avait travers la mer qui spare le nord-
est de l'Irlande du nord-ouest de la Grande-Bre-
tagne, et s'tait cr un tablissement entre' les*
Piets du nord et les Bretons du midi, dans les les
toute la science d'Usser, de White, de Colgan, de Ward, savoir, que
la sainte et savante Scotla des anciens n'tait autre chose que llr-
lande. La dnomination de Scotia ne devint l'apanage exclusii'des cos-
sais, c'est--dire des colons irlandais en Caldonie, que vers les dou-
zime et treizime sicles, au temps de Giraldus Cambrensis, SfM
moment o la puissance des vrais Scots dclinait en Irlande, soua la
conqute anglo-normande. Les Bollandistes ont appliqu le nom
trs-appropri de Scotia Nova ou Iliberno-Scotia aux colonies scoti-
ques venues d'Irlande dans Tcosse actuelle. Vita S. Cadro, ap. Acr^
SS. Martii, t. I,
p. 473, et Viia S. Bomnani^ Act. SS. Apiulis, t. II3

p.
487. Les Anglais modernes se servent aussi d'une dnomination his-
toriquement exacte, en qualifiant de North Britaln le royaume
d'Ecosse depuis son union avec l'Angleterre.

M. Varin, dans les
mmoires que nous avons dj cits, a constat l'obscurit des ori-
gines politiques et religieuses de la Caldonie
;
il remarque que des
trois populations primitivement signales dans cette partie de la
Grande-Bretagne, la seule qui ait conserv son nom est celle qui tait
arrive la dernire sur le sol qui de ce nom s'appelle encore l'Ecosse. Il
n'est d'ailleurs pas loign de croire que l'Irlande a parfois revendi-
qu pour elle des faits civils et religieux accomplis au sein de sa colonie.
1. Ces Dalriadiens provenaient eux-mmes des Piets, qui, sous le
nom de Cruithne ou Cruithnii, avaient longtemps domin sur une
partie de l'Irlande. Voir Reeves,
p. 33, 67 et 94. O'Kelly, notes de a

nouvelle dition du Camhrensis Eversus, de Lynch, t. I,
p. 436, 463,
495. Au temps de Columba, ils occupaient encore les comts actuels
d'Antrim et de Down.
la
174. [APOSTOLAT DE COLMBA
et sur la cte occidentale de la Caldonie, au nord
de
l'embouchure de la Clyde et dans la contre
qui a pris depuis le nom d'Argyle. Les chefs ou rois
de cette colonie dalriadienne, destins devenir la
souche de ces fameux et infortuns Stuarts qui ont
rgn sur l'Ecosse et l'Angleterre, avaient ds lors
consolid leur pouvoir naissant avec l'aide des
princes Nialls, qui dominaient dans le nord de l'Ir-
lande, et dont Columba tait issu. Columba leur
tenait d'ailleurs par un lien trs-proche : sa grand'-
mre paternelle tait fille de Lorn, le premier ou l'un
des premiers rois de la colonie
*
;
il tait donc parent
du roi Connal, sixime successeur de Lorn et qui,
au moment de son dbarquement, tait depuis trois
ans
(560)
le chef des migrs scotiques en Caldonie.
lona, o il s'tait fix, se trouvait la limite septen-
trionale de la domination alors encore trs-limite
des Dalriadiens, et pouvait tre regarde comme une
dpendance de leur nouvel Etat, non moins que de
celui des Piets, qui occupaient tout le reste de la
Caldonie. Columba entra aussitt en relation avec
ce prince : il alla le trouver dans sa rsidence de
terre ferme, et obtint de lui, au double titre de com-
patriote et de cousin, la donation de l'lot inhabit
o il venait de s'tablir \
4. Voir le tableau gnalogique dans Pieeves,
p. 8, note 4.
2. TiGiiERNACH, Annales, ad ann. 574. Cf. Adamis;., I, 7.
CHEZ LES SCOTS ET LES PIGTES. 175
Ces Scots, venus d'Irlande depuis la conversion de
rleparsaintPatrice,taientprobablement chrtiens
comme tous les Irlandais, au moins de nom
;
mais on
ne voit chez eux aucune trace certaine d'organisation
ecclsiastique, ni surtout d'institutions monastiques
avant l'arrive de Columba lona. Pas plus que sur
les Piets mridionaux l'apostolat de Ninias et de
Palladius ne semble avoir produit sur eux d'im-
pression durable ^ Il fallait un nouvel apostolat de
missionnaires celtiques pour renouvelerl'uvre des
missionnaires romains, antrieure d'un sicle ^ Co-
lumba et ses disciples nengligrentrien pour forti-
fier et propager la religion chez leurs compatriotes
migrs comme eux. On le voit, dans les rcits
d'Adamnan, administrer le baptme et les autres se-
cours de la religion aux populations de race scotique
dont il traversait les territoires, en
y
posant les
premires assises de ses fondations monastiques.
Divers traits plus ou moins lgendaires indiquent
assez que ces populations, mmechrtiennes, avaient
grand besoin d'tre instruites, diriges et retenues
1. C'est ce qui explique la qualification 'apostats donne par saint
Patrice aux Scots et aux Piets de son temps. Socii Scotorumatque
Pictorum apostatarum... pessimorum atque apostatarum Pictorum.
Voir la citatian entire au tome H, liv. ix, chap. i.
2. Les Scots d'Irlande, rcemment eonyortis, reconquirent au
christianisme les Scots de Galdonie. Les Piets, oublieux de Ninias et
de Rome, accujeillirent une deuxime fois l'vangile qu'on leur rap-
portait d'Hibernie au nom de la Bretagne. Yarin,
2^
Mmeire.
176 APOSTOLAT DE COLUMBA
dans la bonne voie
;
ils signalent en outre, Tendroit
du nouvel aptre de leurrace, une certaine dfiance
qui ne dut cder que devant l'ascendant prolong de
son dvouement et de ses incontestables vertus.
Columba tait encore dans la force de l'ge quand
il vint se fixerlona. Il avaitau plus quarante-deux
ans. Tous les tmoignages s'accordent vanter sa
virile beaut, sa taille remarquablement leve, sa
voix douce et sonore, le cordialit de son accueil, la
gracieuse dignit de ses manires et de toute sa per-
sonne^ . Ces agrments extrieurs , unis ] a renomme
de ses austrits et la puret inviolable de ses murs,
faisaient natre des impressions diverses et singu-
lires chez les paens comme chez les chrtiens en-
core bien imparfaits de la Caldonie. Le roi de la
colonie dalriadienne voulut mettre cette vertu
rpreuve en lui prsentant sa fille, remarquable-
ment belle et revtue de ses plus riches ornements.
Il lui demanda si la vue de cette belle crature ainsi
pare n'excitait pas en lui quelque complaisance.
Sans doute, rpondit le missionnaire,
a la com-
1. Erat aspectu angelicus... Omnibas carus, hilarem semper faciem
ostendens... cujus alta proceritas.., Adamn., Prf.,
et I, 1.
Vir
tantse deditus austeritati... tamen exteriori forma et corporis habitu
speciosus, genis rubicundus et Yultu hilaris... semper
apparebat et
omnibus... Golloquio affabilem, benignum, jucundum et interioris Ise.-
titise a Spiritu sancto infusse indicia, hilari vultu prodentem se sem-
per exhibebat. O'Domell, Vita guinta, I, m, c. 43.
CHEZ LES SCOTS ET LES PIGTES.
177
c( plaisance de la chair et de la nature
;
mais sache?.
bien, seigneur roi, que pour tout l'empire du
monde, quand mme il me serait accord
avec
ses honneurs et ses volupts jusqu' la fin des
temps, je ne voudrais pas cder ma faiblesse
c( naturelle ^

Vers le mme temps, une femme qui habitait non
loin d'Iona lui tendit un pige moins
grossier et plus^
redoutable. prise pour le clbre et
charmant
exil
d'une passion aussi coupable que violente ,
elle
conut
le projet de le sduire et sut l'attirer chez elle. Mais
ds qu'il eut reconnu le dessein qu'elle
nourrissait,
il lui adressa une exhortation sur la mort et le juge-
ment dernier, qu'il termina en la
bnissant
avec le
signe de la croix. La tentatrice fut ainsi
dlivre de
ses propres tentations
;
elle continua l'aimer,
mais-
avec un religieux respect. On ajoute
qu'elle devint
elle-mme un modle de saintet ^
Mais c'tait vers une autre race, diffrente de ses.
compatriotes scotiques et d'un accs bien autrement
difficile, que Golumbase sentait entran, tant par la
pnitence qui lui avait t impose que par les besoins
4. O'DoNNELL, lib. II, c. 39.

Le roi qui figure dans cette anec-
dote ne parat pas devoir tre, comme le veut O'Donnell, Adan,.
lequel ne commena rgner sur la colonie scotique, voisine d'Iona,
qu'en 574, onze ans aprs l'arrive de Golumba lona, mais plutt
son prdcesseur Gonnall.
2. O'Donnell, I, ii, c. 25.
178
APOSTOLAT DE COLUTOA
de rglise et de la chrtient
(555-575). Pendant
que les Scots venus d'Irlande
occupaient les les
et une partie des ctes occidentales de la Cal-
donie, tout le Nord et l'Est, c'est--dire de beau-
coup la plus grande partie du pays, taient ha-
bits par les Piets, et ceux-ci taient encore paens.
Originaires de la Germanie, selon Tacite, de la
Scythie, selon Bde, ces habitants primitifs de
la
Grande-Bretagne, rests inaccessibles aux in-
fluences
romaines et chrtiennes, devaient leur nom
l'habitude qu'ils avaient conserve de combattre
nus et de se peindre le corps de diverses couleurs,
comme tous les anciens Bretons, au temps de l'inva-
sion de Csar. Plus d'un sicle auparavant, nous l'a-
vons vu
S
le saint vque breton Ninian avait prch
la foi aux Piets du Midi, c'est--dire ceux qui ha-
bitaient les bords duForth et qui s'taient mls aux
Bretons dans les rgions situes au sud de cette ri-
vire. Mais outre que les traces de l'apostolat de Ni-
nian semblent s'tre ds lors effaces pour ne renatre
que plus tard, la grande majorit des Piets tait res-
te paenne, et habitait, au nord des monts Gram-
pians, dvastes rgions o nul missionnaire avant
Columba n'avait encore os pntrer ^ Les trente-
quatre annes qu'il avait encore donner au monde
1. Livre x, chap. 1^% page 23.
2. Bde, V, 9; III, 4.
CHEZ LES SCOTS ET LES PIGTES.
1 79
furent
principalement occupes en missions
entre-
prises pour porter la foi sur les plateaux montueux,
dans les glens ou valles profondes et les les nom-
breuses de la Galdonie septentrionale. L sjournait
une race belliqueuse, avide, intrpide, inaccessible

la mollesse comme la peur, peine vtue malgr
l'inclmence du climat, opinitrement attache ses
coutumes, ses croyances et ses chefs. Il lui fallait
donc prcher, convertir et au besoin braver ces peu-
plades redoutablesen qui Tacite reconnaissait lesplus
reculs des mortels et les derniers champions de la
libert : terrarum ac libertatis extremos
;
ces bar-
bares qui, aprs avoir glorieusement rsist Agri-
cola, avaient chass les Romains pouvants de la
Bretagne, dvast et dsol toute l'le jusqu' la venue
des Saxons, et dont les descendants, aprs avoir
rempli l'histoire d'Ecosse de leurs exploits sanglants,
ont donn, sous le nom de Highlanders^ aux Stuarts
dchus leurs plus indomptables dfenseurs, et
l'Angleterre moderne ses plus glorieux soldats.
Maintes fois il dut franchir cette chane centrale
qui forme le point de partage des eaux dont les unes
coulent au nord et l'ouest dans l'ocan Atlantique
et les autrs au midi dans la mer du Nord, chane que
le biographe de Columba appelle l'pine dorsale de
la Bretagne {dorsum Britannix). Elle spare les
comts actuels d'inverness et d'Argyle du comt
de
580 APOSTOLAT-DE COLUMBA
Perth, et comprend les districts si connus des voya-
geurs contemporains sous les nomsdeBreadalbane,
d'AthoIe et des monts Grampians. C'tait alors la
limite des Scots et des PiclesS et c'tait l que les
anctres des Piets , les hroques soldats de Galgacus
,
avaient tenu tte au beau-pre de Tacite, qui, mme
victorieux, n'avait pas os franchir cette barrire\
Maintes fois aussi Columba suivit la grande valle
aquatiquequi au nord de ces montagnes traverse dia-
gonalement toute l'Ecosse du sud-ouest, o se trouve
lona, aunord-est, audeld'Inverness. Elle est forme
par une srie de golfes allongs et de lacs intrieurs
dont lajonction, opre par l'industrie moderne, per-
met aux navires dpasser d'une mer l'autre sans
faire le dtour des lesOrcades. Il
y
a quinze sicles,
la religion pouvait seule entreprendre la conqute de
ces pres et pittoresques rgions qu'une population
peu nombreuse, mais souponneuse et froce, dis-
putait aux forts de pins et aux immenses tapis de
bruyres et de fougres qu'on
y
retrouve encore.
1. Telle est du moins Fassertion d'Adamnan, U, 46. Mais son contem-
"porain Bde et tous les auteurs modernes placent autrement cette
limite. Selon eux, les Scots s'tendaient dans tout l'ouest de la pres-
qu'le caldonienne, et les Piets mridionaux occupaient au sud des
Grampians les provinces actuelles de Perth, Forfar et Fife. Voir la
carte de l'Ecosse au onzime sicle, dans Cosmo Inns, Sketches
of
early Scotch history.

Bde, III, 4.
2. Walter SCOTT, History
of
Scotlandj cl.
Cmi LES SCOTS ET LES PICTES. 181
Le
premier regard jet par l'histoire sur cette route
maritime
y
dcouvre les prdications et les miracles
de Columba. Il navigua le premier dans un frle
esquif sur le Loch-Mess et sur le fleuve qui en sort
;
il pntra ainsi, aprs un long et pnible trajet, jus-
qu' la forteresse principale du roi des Piets, dont
on montre aujourd'hui remplacement sur un ro-
cher au nord de la ville actuelle d'Inverness. Ce roi
puissant et redout, qui s'appelait Bruidh ou Brude
fils de Malcolm,ne fit d'abord au missionnaire irlan-
dais qu'un accueil inhospitalier. Enorgueilli, selon
le rcit des compagnons du saint, parle faste royal
de sa forteresse, il dfendit de lui en ouvrir les portes.
Il n'y avait point l de quoi intimider Columba. Il
s'avance jusqu'au portail, imprime le signe de la
croix sur les deux vantaux, puis les frappe du poing.
Aussitt les barres et les verrous reculent, les portes
roulent sur leurs gonds et s'ouvrent toutes grandes*
Columba entre en vainqueur. Le roi, bien qu'entour
de son conseil, o sigeaient coup sr ses pontifes
paens, fut tout saisi de frayeur; il alla au-devant
du missionnaire, lui adressa des paroles pacifiqut s
et encourageantes, et partir de ce jour lui rendit
toute sorte d'honneurs^ On ne dit pas que Bruidh se
1. Bede, III, 4.
Adamn., I, 35.

On croit que cette forteresse
royale des Piets occupait l'emplacement du fort vitrifi de Craig
Pharrick, situ sur un rocher, 1,200 pieds au-dessus de la Ness et
MOINES D OCC. III.
11
182
APOSTOLAT DE COLUMBA
ft chrtien, mais pendant tout le reste de sa vie il de-
meura
l'ami et le protecteur de Columba. Il lui con-
firma
notamment la possession dlona, dont il semble
avoir disput la suzerainet son rival, le roi des Scots
dalriadiens, et notre exil vit ainsi sa nouvelle fon-
dation place sous la double garantie des deux sou-
verainets qui se partageaient la Caldonie^
Mais la faveur du roi n'entranait pas celle des
prtres paens, signals par les auteurs chrtiens
sous le nom de druides ou de mages, et qui oppo-
srent une rsistance nergique et persvrante au
nouvel aptre. Ces prtres semblent n'avoir point
enseign ou pratiqu le culte des idoles, mais bien
celui des forces mystrieuses de la nature, du soleil
surtout et des autres corps clestes. Ils suivaient
ou
rencontraient le prdicateur irlandais dans ses
courses
apostoliques, moins pour le rfuter que
pour retenir et intimider ceux que sa parole gagnait
au
Christ. Le caractre religieux et surnaturel qui
tait attribu par les druides de la Gaule aux forts
et aux vieux arbres l'tait par ceux de la Caldonie
aux eaux et aux sources, les unes, selon eux, salu-
prs de son embouchure dans le goJfe de Murray. Les murs vitrifis
,
c'est--dire dont les pierres sont noyes, en guise de ciment, dans
une substance vitreuse produite par l'action d'un feu violent, se
retrouvent dans quelques localits de la Bretagne et du Maine, et
sont
partout attribus l'poque celtique.
1. Bede, III, 3 et 4.

Cf. Reeves,
p. 76,
CHEZ LES SCOTS ET LES PICTES. 183
taires et bienfaisantes, les autres malfaisantes et
mortelles. Columba s'attachait surtout prohiber
chez les nouveaux chrtiens le culte de ces fontaines
sacres, et, bravant les menaces des druides, il se
plaisait boire en leur prsence de Teau qui, selon
eux, devait donner la mort tout homme assez os
pour en approcher ses lvres^ Toutefois ils n'em-
ployrent pas de violences matrielles contre l'tran-
ger que leur prince avait pris sous sa protection. Une
fois seulement, comme Columba tait sorti avec ses
religieux de l'enceinte du fort o rsidait le roi,
afin de chanter vpres, selon la coutume monastique,
les druides prtendirent l'empcher de faire entendre
au peuple les chants religieux; mais lui entonna
aussitt le psaume XLIV : Eructavit cor meum ver-
hum honum : dico ego opra mea regi^ d'une voix
si formidable, qu'elle rduisit ses adversaires au si-
lence, tout en faisant trembler les assistants et le ro
lui-mme qui se trouvait parmi eux.
Il ne se bornait pas chanter en latin, il pr-
chait; mais, comme le dialecte celtique de ses com-
patriotes les Scots diffrait de celui des Piets, qu'il
ne savait pas, il lui fallait employer un interprte^.
1. Adamn., n, 11.
2. Adamn., H,
52.
Bede constate qu'il
y
avait cinq langues diffrentes
employes dans la Grande-Bretagne et les compare aux cinq livres du
Pentateuque : Anglorum videlicet (c'est--dire les Anglo-Saxons), Bri-
tonum, Scottorum,Pictorum et Latinorum quse meditatione Scriptura-
184
APOSTOLAT DE COLUMBA
Sa parole n'en tait pas moins efficace, bien que
partout contrecarre par les exhortations en sens
contraire ou les drisions des prtres paens. Son
naturel passionn, aussi prompt l'amour qu' la
colre, se faisait jour Iravers ses prdications apos-
toliques comme nagure dans les luttes de sa jeu-
nesse; et bientt se formaient entre lui et ses no-
phytes des liens d'une tendresse intime, active et
que l'on n'invoquait jamais en vain. Un Picte qui,
l'ayant entendu prcher par interprte, s'tait con-
verti avec sa femme et toule sa famille, devint son
ami et recevait souvent sa visite. Un des fils du
nouveau converti tomba mortellement malade; les
druides profitrent de ce malheur pour aller chez
les parents dsols leur reprocher la maladie de
leur enfant comme le chtiment de leur apostasie et
vanter la puissance des anciens dieux du pays, si
suprieure celle du Dieu des chrtiens. Columba,
prvenu, accourut auprs de son ami; quand il ar-
riva, l'enfant venait d'expirer. Aprs avoir consol
de son mieux le pre et la mre, il demande en-
trer seul dans le rduit o repose le corps de l'en-
fant. L, il s'agenouille et prie longtemps tout bai-
rum caeteris omnibus est facta communis. Hlst. EccL,
1,
1.
Ce texte
si important pour Thistoire de la philologie, ne Test pas moins pour
constater quel point la connaissance de Tcriture sainte tait ds
lors rpandue chez les peuples catholiques.
CHEZ LES SCOTS ET LES PIGTES. 185
gn de larmes. Puis, se relevant, il dit : Au nom
du Seigneur Jsus-Christ, reviens la vie et lve-
toi. A rinstant Tme revient vivifier le corps de
l'enfant. Columba l'aide se lever, raffermit ses
pas, le conduit hors de la cabane et le rend ses
parents. La vertu del prire tait aussi invincible
chez notre saint, dit Adnmnan, que chez Elie et
Elise dans Tancienne loi, ou dans la nouvelle chez
saint Pierre, saint Paul et saint Jean^
Tout en prchant ainsi la foi et la grce par l'in-
termdiaire d'un traducteur, il savait reconnatre,
admirer et proclamer, jusque chez ces peuplades
sauvages, les lumires et les vertus de la loi natu-
relle. Il en discernait les rayons chez tel auditeur
inconnu, l'aide du don surnaturel de lire dans le
secret des curs et dans la nuit de l'avenir, qui se
dveloppa de plus en plus en lui mesure que
s'tendait sa carrire apostolique. Un jour, pendant
qu'il vanglisait l'le principale des Hbrides, et la
plus voisine du continent
%
il s'cria tout coup:
c( Mes fils, aujourd'hui mme vous allez voir arriver
dans cette le un vieux chef de cette nation des
c< Piets qui a gard fidlement toute sa vie les pr-
4. Adamn., n, 32.
2. Celle de Skye, la mme o le prtendant Charles
-
Edouard s-
journa longtemps, en 1746, aprs la dfaite de Culloden, et fit la ren-
contre de Flora Macdonald.
186 APOSTOLAT DE COLUMBA
ceptes de la loi naturelle
;
il
y
viendra pour tre
baptis et pour mourir. En effet, on vit bientt
approcher de la rive une barque o tait assis la
proue un vieillard tout dcrpit qu'on reconnut
pour tre le chef d'une des tribus voisines. Deux de
ses compagnons l'enlevrent sous les bras et vinrent
le coucher devant le missionnaire, dont il couta
attentivement la parole, reproduite par l'interprte.
Le discours fini, le vieillard demanda le baptme,
puis rendit le dernier soupir, et fut enterr la
place mme o il avait dbarque
Plus tard, dans une de ses missions ultrieures,
comme il voyageait dj vieux aux bordsdu Loch-Ness
et toujours dans la rgion situe au nord de l'arte
centrale du dorsum Britannix^ il dit aux disciples
qui l'accompagnaient : Marchons vite et allons au-
c< devant des anges qui sont descendus du ciel et qui
nous attendent auprs d'un Picte qui a fait le
(( bien selon la loi naturelle, pendant toute sa vie et
c( jusqu' une extrme vieillesse; il faut que nous
puissions le baptiser avant sa mort. Puis, htant
le pas et devanant ses disciples, autant que le per-
mettaitson grand ge, il arriva dans une valle retire
qui s'appelle aujourd'hui Glen Urquhart et o il
trouva le vieillard qui l'attendait Ici il n'est plus
1. Adamn.^ I, 53.
CHEZ LES SCOTS ET LES PICTES. 187
question d'interprte, ce qui fait supposer que dans
ses vieux jours Columba avait appris la langue des
Piets. Le vieux Picte Tcouta prcher, reut le
baptme et rendit Dieu, avec une joyeuse scurit,
l'me qu'attendaientlesangesentrevusparColumba^
L'humanit, non moins que la justice naturelle,
revendiquait ses droits dans ce cur gnreux.
Ce
fut au nom de l'humanit
%
nous dit expressment
son biographe, qu'il implora la libert d'une jeune
esclave ne en Irlande et captive d'un des principaux
mages ou druides. Ce mage s'appelait Brochan et
vivait auprs du roi, dont il avait t le pre nourri-
cier, ce qui constituait chez les peuples celtiques un
lien d'une force et d'une autorit singulires^ Soit
i. Adamn., ni, 14.
2. Id., n, 33.
3. Les devoirs rciproques des nourriciers et de leurs nourrissons
fosterage) taient minutieusement rgls par les lois des Bretons.
Au douzime sicle, Giraldus Cambrensis remarquait encore que chez
es Irlandais les frres et les surs de lait taient unis par un lien
plus fort et plus tendre que les frres et les surs du mme sang.
Le docteur Lynch, dans son Cambrensis Eversus (d'abord publi en
1662 et rdit par le professeur Kelly en 1850), s'tend sur l'impor-
tance du lien qui unissait les princes et les seigneurs irlandais leur
pre nourricier et leurs frres de lait
;
il rappelle Mardoche , le
pre nourricier d'Esther; Clitus, le frre de lait d'Alexandre le Grand,
parmi divers exemples de l'histoire sainte et profane l'appui de sa
thse. Son nouvel diteur affirme (t. II, p. 141, 162)
qu'au concile de
Trente, l'vque irlandais de Rapho, Donald Mac Gongal, dmontra
que le fosterage et le gossipred (cognatio spiritualis) taient la prin-
cipale sauvegarde de la paix publique en Irlande.
188 APOST.AT DE COLUMBA
par orgueil sauvage, soit par anmosit contre la
religion nouvelle, le druide carta durement et obsti-
nment la prire de Columba. Eh bien, lui dit
Taptre en prsence du roi, c< apprends, Brochan,
c( que si tu refuses de rendre la libert cette cap-
ce
tive trangre, tu mourras avant que je sorte
de cette province. Gela dit, il sortit du chteau,
se dirigeant vers cette rivire de Ness qui figure si
souvent dans son histoire. Mais il est bientt rejoint
par deux cavaliers qui viennent lui annoncer de la
part du roi que Brochan, victime d'un accident pro-
videntiel, tait l'agonie et tout dispos mettre en
libert la jeune Irlandaise. Le saint ramassa au bord
de l'eau un caillou qu'il bnit et qu'il remit deux
de ses religieux, avec l'assurance que le malade
gurirait en buvant de l'eau o cette pierre aurait
tremp, mais seulement la condition expresse que
la captive serait dlivre. Elle fut aussitt remise
aux compagnons de Columba et retrouva ainsi sa
patrie en mme temps que sa liberts
Le druide guri n'en demeura pas moins hostile
l'aptre. Comme les mages de Pharaon, il voulut
susciter contre le nouveau Mose les rsistances de
la nature. Au jour fix pour son dpart, Columba,
on arrivant, suivi d'une foule nombreuse, au lac
troit et allong d'o sort la Ness et o il devait
4. Adamn., h, 33.
CHEZ LES SCOTS ET LES PICTES. 189
s'embarquer,
trouva, comme l'en avait menac
Brochan , un trs-fort vent contraire et Tair obscurci
par un pais brouillard. Les druides triomphaient
dj. Mais Columba, montant dans sa barque, or-
donna aux rameurs effrays de tendre la voile contre
le vent, et tout le peuple le vit navigue rapidement
et comme pouss par des brises favorables vers
l'extrmit mridionale du lac par o il retournait
lona. Il ne parlait d'ailleurs que pour revenir
bientt, et il revint assez souvent pour achever la
conversion de toute la nation picte en dtruisant
jamais l'autorit des druides dans ce dernier refuge
du paganisme celtique*. Cette race sanguinaire et
indomptable fut enfin conquise par le missionnaire
irlandais. Avant d'achever sa glorieuse carrire,
il avait parsem leurs forts, leurs dfils, leurs
jnontagnes inaccessibles, leurs bruyres sauvages,
leurs les peine habites, d'glises et de sanctuaires
monastiques.
Columba eut pour collaborateurs dans ses nom-
breuses missions chez les Piets des religieux irlan-
dais venus avec lui lona ou qui l'y avaient rejoint
plus tard. La renomme de ces bienfaiteurs, de ces
civilisateurs obscurs d'une rgion si recule, a dis-
paru bien plus compltement encore que celle de
1. Adamn., n, 34.

Le lieu o il dbarqua est aujourd'hui occup
par le fort Augustus, o commence le canal Caldonien.
11.
190 APOSTOLAT DE GOLUMBA
Columba
;
c'est peine si l'on peut dmler leur
souvenir dans les traditions de quelques glises dont
on retrouve l'emplacement sur les vieilles cartes
d'Ecosse. Tel fut Malruve
(642-722^), proche parent
de Columba et descendant comme lui de la race
royale des Nialls, mais form dans le grand monastre
de Bangor, qu'il avait (juitt pour suivre son illustre
cousin en Albanie, en passant par lona. Il lui sur-
vcut longtemps, car il fut pendant cinquante et un
ans abb d'une communaut situe Apercrossan^,
sur la plage nord-ouest de la Caldonie, en face de
la grande le de Skye, avant d'expirer, selon la tra-
dition locale, sous le fer des pirates norvgiens.
Sur la rive oppose, dans ce massif saillant qui
forme l'extrmit orientale de TEcosse et qui s'est
appel depuis le comt de Buchan, diverses glises
font remonter leur origine Columba et l'un de
ses disciples irlandais nommDrostan. Le mor-maer
ou chef du pays leur avait d'abord refus la permis-
sion de s'y tablir
;
mais, son fils tant tomb mor-
tellement malade, il courut aprs les missionnaires
en leur offrant le territoire ncessaire leur fonda-
tion et en leur demandant de prier pour le mori-
1. "W. Reeves, Saint Maelruhha : his history and churches, Edin-
burgh, 1861.

Cf. Act. SS. Bolland., t. VI, Augusti,


p.
152.
2. Aujourd'hui Applecross.

Vingt et , une paroisses du norxi de
rcosse ont t primitivement ddies ce saint.
CHEZ LES SCOTS ET LES PIGTES. 191
bond. Ils pnrent^ et l'enfant gurit. Aprs avoir
bni le nouveau sanctuaire, et prdit qu'aucun de
ceux
qui le profimeraient ne vaincrait ses ennemis
ou ne vivrait longtemps, Columba
y
installa son
compagnon et se mit en devoir d'aller plus loin. En
se
voyant.ainsixondamn vivre loin de son matre,
Drostan ne put retenir ses larmes; car tous ces
vieux saints dans leur rude et laborieuse carrire,
s'aimaieat avec une tendresse passionne, qui n'est
certes pas le trait le moins attachant de leur carac-
tre, et qui fait reluire sur leurs fronts, au milieu
des obscurits de la lgende, une flamme inextin-
guible. Alors Columba dit : Nous appellerons ce
c( lieu le Monastre des Larmes
;
et ce nom est tou-
jours rest depuis lors la grande abbaye^ qui a
1. Said Columb-cille : let Dear (Tear) beits name henceforward. o

Ce rcit se trouve en langue celtique dans le plus ancien manu-


scrit connu qui soit relatif l'Ecosse
;
c'est un vangliaire enlumin
du neuvime sicle, avec des annotations marginales en irlandais qui
constatent les donations faites Columba et Drostan. Rcemment
dcouvert Cambridge, il va tre publi sous le nom de Book ofDeir
par M. Stuart, qui en a dj donn des extraits dans ses Sculptured
Stones
of
Scotland,
p. 74. Cf. Cosmo Inns, Scotland in the middle
ges,
p. 325.

Le monastre de Deir fut reconstruit pour les Cister-
ciens par le comte Ruchan, en 1213. La prdiction de Columba se
vrifia au dtriment de la famille du comte Marchal, qui fut le pre-
mier dvastateur du monastre, aprs la Rforme. Ce comte, chef
de la grande maison de Keith, l'avait reu en don du roi Jacques VI.
En vain sa femme, fille de lord Home, l'avait-elle suppli de ne pas
accepter cette donation sacrilge. Il ne l'couta pas. La nuit suivante
elle vit en songe une quantit de moines, vtus comme ceux de Deir,
192 APOSTOLAT DE COLUMBA.
dur mille ans sur cet emplacement
: Qui seminant
in lacrymis^ in exultatione mlent.
entourer le chteau principal du comte, le Craig de Dunnotyr, situ
sur un rocher immense au bord de la mer. Ils se mettent dmolir
le rocher, sans autres outils que des canifs; cette vue la comtesse
va chercher son mari pour qu'il les dtourne de cette entreprise
;
mais quand elle revient, le rocher et le chteau avaient dj t mi-
ns et renverss par les canifs des moines, et Ton ne voyait plus rien
(fue les dbris du mobilier flottant sur la mer.

On interprta aus-
sitt cette vision comme l'annonce d'une catastrophe future, et l'em-
ploi des canifs par la longueur du temps qui s'coulerait avant sa
vrification. Ds ce moment cette puissante maison alla s'appauvris-
tant et succomba en 1715 dans la rbellion stuardiste.
CHAPITRE IV
Columba sacre le roi des Scots; se rend TAssem-
ble nationale d'Irlande;
y
dfend l'indpen-
dance de la colonie hiberno-scotique et sauve la
corporation des bardes.
Sollicitude passionne de Columba pour ses proches et ses compa-
triotes. Il protge le roi Adan dans sa lutte contre les Anglo-
Saxons de Northumbrie.

Ce mme roi se fait couronner par


Columba lona : premier exemple du sacre chrtien des rois.

La Pierre des Destins : la descendance d'Adan.Synode ou


parlement de Drumceitt en Irlande.

Adh, monarque d'Ir-
lande, et Adan roi des colons irlandais tablis en Ecosse .

L'indpendance de la nouvelle royaut cossaise est reconnue
par l'ascendant de Columba.

Il intervient en faveur des
bardes, dont la proscription est propose par le monarque.
Puissance et excs de cette corporation.

Columba obtient
que le bon grain ne soit pas brl cause des mauvaises her-
bes.

Chant de reconnaissance des bardes en l'honneur de
leur sauveur.

Columba, rprimand par son disciple, ne


veut pas que ce chant soit redit pendant sa vie.

Dvotion
superstitieuse qui s'y attache aprs sa mort.
Alliance intime
de la musique et de la posie avec la religion en Irlande.

Les bardes transforms en mnestrels sont les premiers cham-
pions de l'indpendance nationale et de la foi catholique con-
tre la conqute anglaise.

Proscrits avec acharnement, ils


persvrent jusqu' nos jours. Les Mlodies irlandaises de
Moore.
La muse celtique au service des vaincus dans les
Highlands d'Ecosse comme en Irlande.
On se tromperait en croyant que les missions de
Columba chez les Piets purent absorber sa vie ou
194
GOLUMBA
son me. Ce fidle amour de sa race et de son pays,
qui l'avait mu de compassion pour la jeune Irlan-
daise, captive des Piets, ne lui permettait pas de
rester indiffrent aux guerres et aux rvolutions
qui constituent le fond de la vie nationale des Scots
d'Irlande comme de la colonie irlandaise en Ecosse.
Il n'y a pas dans son caractre de trait plus mar-
qu que sa sollicitude constante, sa sympathie
passionne, aprs son installation lona tout comme
auparavant, pour les conflits sanglants que livraient
en Irlande ses compatriotes et ses proches. Rien ne
lui tenait plus cur que cette parent. On le voit
sans cesse proccup de tel ou tel homme par cette
seule raison. Cet homme-l, disait-il, est de
c(
ma race, il me faut Taider
;
il me faut prier pour
c( lui, parce qu'il est de la mme souche que moi...
Cet autre est de la parent de ma mre... Voil,
disait-il encore, voil mes amis et mes proches,
(( ceux qui descendent des Nialls comme moi, les
c(
voil qui se battent* ! Et c'tait du fond de son
le dserte qu'il assistait par le cur et la pense
ces baitailles, comme nagure il
y
avait pris part de
sa personne. Il respirait de loin l'air des combats,
les devinait par ce que ses compagnons regardaient
comme un instinct prophtique, les racontait ses
religieux, aux Irlandais, ses compatriotes, aux
1. Adamn., n, 40; 1,49; I, 7.
ET LA CORPORATION DES BARDES. 195
Scots de Caldonie qui venaient le trouver dans sa
nouvelle demeure. A plus forte raison son me
s'enflammait-elle quand il pressentait une lutte o
ses nouveaux voisins les colons dalriadiens se com-
prometlraient soit avec les Piets, qu'ils devaient
un jour conqurir, soit avec les Anglo-Saxons,
lin jour, vers la fin de sa vie, tant seul avec
Diarmid, son ministre (comme on appelait le reli-
gieux attach son service personnel), il s'cria tout
coup : c( Vite la cloche ! sonne la cloche l'instant !
Or, la cloche du modeste monastre n'tait qu'une
de ces petites ^clochettes en fer battu et de forme
carre, comme on en montre encore quelques-unes
dans les muses d'Irlande, absolument pareilles
celles que portent les bestiaux dans le Jura et en
Espagne; elle suffisait aux besoins de la petite com-
munaut insulaire. A ce son, les religieux accou-
rent, s'agenouillent autour de leur pre, a
Or sus,
leur dit-il, priez, priez avec une intense ferveur
pour notre peuple, pour le roi Adan
;
car voici,
c(
ce moment mme, la bataille qui commence
c( entre eux et les barbares. Quand la prire eut
dur quelque teraips, il reprit : Voil que les bar-
ce bares s'enfuient, Adan est vainqueur ^
JCes barbares, contre lesquels Columba faisait
sonner la clochette et retentir les prires de ses
1* Adamn., I, 8.
196 COLUMBA
moines, taient les Anglo-Saxonsde la Northumbrie,
alors encore paens, et dont les descendants allaient
devoir le bienfait inestimable du christianisme
des missionnaires sortis d'Iona et de la postrit
spirituelle de Golumba. Mais alors ils ne songeaient
qu' prendre une revanche terrible des maux que
la Bretagne, avant d'tre conquise par eux, avait
endurs lors des incursions scoto-picliques, et ils
tendaient chaque jour davantage leur domination
du ct de la Caldonie.
Quant au roi Adan\ il avait remplac, comme
chef de la colonie dalriadienne dans l'Argyle, son
cousin germain, l roi Gonnall, qui avait garanti
Golumba la possession d'Iona. Son avnement eut
lieu en
574, onze ans aprs le dbarquement
de
Golumba
;
et rien ne prouve mieux l'ascendant con-
quis par le missionnaire irlandais pendant ce court
intervalle que la rsolution suggre Adan de
faire consacrer sa royaut par l'abb d'Iona. Gelui-
ci, quoique fort ami d'Adan, ne voulait pas de lui
pour roi et lui prfrait son frre. Mais un ange
lui apparut trois fois de suite pour lui ordonner de
sacrer Adan, conformment au rite prescrit dans
un livre recouvert de cristal qui lui fut laiss cet
effet^. Golumba, qui tait alors dans une le voi-
1. iEdan, rex Scottorum qui Britanniam inhabitant. Bde, I, 34.
2. Abamn., ni , 5.
C*est le fameux Vitreus Codex qui, selon un
ET LA CORPORATION DES BARDES. 197
sine,
revint lona, o il fut rejoint par le nouveau
roi.
Docile la vision cleste qu'il avait eue, Tabb
imposa les mains sur la tte d'Adan, le bnit et
l'ordonna roi^ . Il inaugurait ainsi non-seulement
une nouvelle royaut, mais un rite nouveau qui
devint plus tard la plus auguste solennit de la vie
des peuples chrtiens et dont le couronnement d'A-
dan est le premier exemple authentiquement connu
en Occident. Il prenait ainsi vis--vis de la royaut
scotiqueou dalriadienne la mme autorit que celle
dont se trouvaient dj investis les abbs primats
d'Armagh, successeurs de saint Patrice, l'gard
des monarques d'Irlande. On s'tonne de voir cette
autorit suprme et ces fonctions augustes conf-
res de simples abbs, au dtriment des vques.
Mais cette priode de l'histoire ecclsiastique des
peuples celtiques, l'piscopat est tout fait dans
l'ombre; les abbs et les moines paraissent seuls
grands et seuls influents, et nous verrons les suc-
cesseurs de Columba garder longtemps cette supr-
matie singulire sur les vques.
Selon la tradition nationale des Ecossais, ce nou-
veau roi Adan fut sacr par Columba sur une grande
rcit donn par Reeves, fut seulement montr Columba par l'ange
et ne demeura point entre ses mains.
1. Martne (De antiquis ritihus Ecclesiy t. III, 1. ii, c. 10, au
trait De solemni regum henedictione) dit que le sacre d'Adan est le
premier exemple connu de cette solennit.
198 GOLUMBA
pierre, dite la Pierre du Destin.
Cette pierre fut
ensuite transfre dans le chteau deDunstaffnage,
dont on voit encore les ruines sur la plage du pays
d'Argyle, non loin d'Iona; puis l'abbaye de Scone,
prs d'Edimbourg
;
puis enfin par le cruel conqu-
rant de TEcosse, Edouard l^% Westminster, o
elle sert encore de pidestal au trne des rois d'An-
gleterre, le jour de leur sacre. L'inauguration so-
lennelle de la royaut d'dan signale le commen-
cement historique de la royaut cossaise, jusque-
l plus ou moins fabuleuse. Adan fut le premier
prince des Scots qui. passa du rang de chef territo-
rial celui de roi tout fait indpendant, de chef
d'une dynastie dont la progniture devait rgner
un jour sur les trois royaumes britanniques ^
1. Cet Adan avait pous une Bretonne, de ces Bretons qui occu-
paient les bords de la Clyde, tout fait voisins des Scots. Alli avec
eux, il fit aux Anglo-Saxons une gtierre vigoureuse quoique malheu-
reuse, comme on verra plus loin. Il survcut Columba et mourut
en 606, aprs trente-deux ans de rgne. Ses descenda,its directs
rgnrent jusqu'en 689. Ils furent remplacs alors par la maison
de Lorn, autre branche de la premire colonie dalriadienne dont
le prince le plus illustre, Kenneth Mac Alpine, rduisit en 842 les
Piets le reconnatre pour roi. Le fameux Macbeth et son vainqueur
Malcolm Canmore, mari de sainte Marguerite, taient tous deux
issus du sang d'Adan ou de la ligne de Fergus. La ligne masculine
de ces rois d'Ecosse de race celtique ne finit qu'avec Alexandre III
en 1^83. Les dynasties de Bruce et des Stuarts en descendaient par les
femmes. Selon les traditions locales et domestiques, les grands clans
modernes des MacQuarie, des Mac-Kinnon, des Mac-Kenzie, des Mac-
Kintosh, des Mac-Gregor,
des Mac-Lean, des Mac-Nab et des Mac-
ET Ll CORPORITION DES BARDES. 190
Mais pour garantir cette indpendance de la nou-
velle royaut cossaise, ou plutt de la jeune nation
dont l'orageuse et
potique histoire allait comme
clore du souffle et del
bndiction de Golumba, il
fallait l'affranchir du lien de sujtion ou de yas-
selage qui subordonnait la colonie dalriadienne aux
monarques irlandais. Elle tait reste tributaire des
monarques de l'le qu'elle avait quitte, depuis
bientt un sicle, en venant crer son tablissement
enCaldonie. Pour obtenir pacifiquement l'abolition
de ce tribut, Golumba devait paratre un mdiateur
naturellement dsign, puisque tout en tant encore
plus Irlandais par le cur que par la naissance, il
tait lui aussi migr en Galdonie comme les Dal-
riadiens, ses proches, et comme le nouveau roi sco-
tique, issu du sang des monarques dlrlande.
Il accepta cette mission et retourna dans cette
Irlande qu'il avait cru ne jamais revoir. Il accom-
pagna le roi qu'il venait de sacrer, pour se concer-
ter avec le monarque et les autres princes et chefs
irlandais assembls Drumkeath. Son impartialit
tait au-dessus de tout soupon
;
car le jour mme
du sacre d'Adan, il lui avait annonc, au nom de
Dieu, que la prosprit de la nouvelle royaut sco-
tique dpendrait de la paix avec l'Irlande, son ber-
Naughten se Irattacherit nos Dalriadiens primitifs, contemporains let
parents de saint Golumba.
200 COLUMBA
ceau. Au milieu de la crmonie il avait dit tout
haut au roi qu'il couronnait: c<
Recommandez bien
c(
vos fils et qu'eux aussi le recommandent leurs
petits-neveux, de ne pas s'exposer perdre leur
c< royaut par leur propre faute. Car ds qu'ils
tenteront quelque entreprise frauduleuse contre
ma postrit spirituelle ici ou contre mes compa-
triotes et mes proches en Irlande, la main de Dieu
s'appesantira sur eux, le cur des hommes leur
c( sera enlev, la victoire Me leurs ennemis sera
assure* .
Le monarque d'Irlande, Diarmid, issu comme Go-
lumba de la race de Niall, mais des Nialls du Nord,
que notre saint avait si violemment combattus,
tait mort presque aussitt aprs l'exil volontaire
de Columba. Il avait pri, comme on l'a vu, de
la main d'un prince nomm Aedh le Noir, chef
des Dalriadiens d'Antrim, rests en Irlande lors
de l'migration d'une partie de leur tribu en Ecosse.
Aprs quelque temps(567), le trne suprme de l'Ir-
lande tait chu un autre Aedh, de la race des Nialls
du Sud, par consquent de la mme branche que
4. Adamn., ni, 5.

Colgaii, en relevant ce passage dans sa prface,


ne peut se dfendre d'un retour douloureux sur les atrocits commises
en Irlande par les Scots et les Bretons de son temps, sous le rgne des
derniers descendants de la dynastie dalriaiienne, Jacques l" et
Charles l^% Trias Thaum,,
p.
320.
ET L CORPORATION DES BARDES. 201
Columba
^
;
il tait de plus l'ami et le bienfaiteur de
son cousin rinigr, qui il avait donn, avant son
exil, le site de la plus importante de ses fondations
irlandaises, celle de Derry^ Le premier synode ou
parlement de son rgne avait t convoqu [lar lui,
dans un endroit appel Drumceitt, le Dos de la Ba-
leine^ , situ dans son patrimoine spcial, non loin
de la mer et du golfe de Lough-Foyle, o Columba
s'tait embarqu et au fond duquel s'levait son cher
monastre de Derry. Ce fut l qu'il revint avec son
royal client^ le nouveau roi des Scots caldoniens
;
il
tait devenu son confesseur, ou, comme disaient les
Irlandais, l'ami de sonme\ Les deux rois Aedh et
1. Le pote historien Thomas Moore, par une singulire confusion,
regarde c( mme le mme personnage Aedh le >oir, le meurtrier du
roi Diaimid, et Aedh, fils d'Aimnire, le roi du parlement de Drum-Ceat.
History
of
Ireland,
p. 254 et 265, dit. de Paris.

Je fais grce au
lecteur de tous les autres Aedh ou Adus qui se trouvent entremls
Hiistoire ou l'poque de Columba, dans les inextricables gnalo-
gies irlandaises.
-
Mon savant ami M. Foisset, en zl Bourguignon
qu'il est, m'a signal la ressemblance de ce nom d'Aedh, si frquent
parmi les rois et princes irlandais, avec celui !JEdui, des premiers
habitants de la Bourgogne. R pense avec raison jue les Celtes de la
Gaule
conquise par Csar avaient commenc, eux aussi, par vivre

rtai de clan, comme leurs frres d'Irlande et d Ecosse, et il se per*
suade que les idues de Bibracte n'taient originairement que le clan
des fils d'Aedh.
2. Lynch,
Cambrensis Eversus, t. H, c.
9, p. 16.
3. Dorsum
Cet en latin, Drum ceitt ou csal en irlandais, et au-
jourd'hui
Drumkeath, prs Newtown Limavaddy, dans le comt de
Londo11 derry.
,.
4. Ms. irlandais cit par Reeves, p.
lxxvi, note 4,
202 COLUMB
Adan prsidrent aux travaux de rassemble, qui
se prolongrent pendant quatorze mois, et dont le
peuple irlandais, le moins oublieux des peuples du
monde, a clbr pendant plus de mille ans la
mmoire.
Les seigneurs et k clerg
y
camprent, pendant
toute la dure de ce parlement
(575),
sous la tente,
comme des soldats ^ La plus importante des ques-
tions dbattre fut celle sans doute du tribut exig
du roi des Dalriadiens. Il ne semble pas que le mo-
narque irlandais ait exig ce tribut pour le nouveau
royaume fond par la colonie de ses anciens sujets,
mais bien pour cette portion de l'Irlande mme qui
forme aujourd'hui le comt d'Antrim, d'o taient
partis les colons dalriadiens, et qui tait reste le
patrimoine hrditaire de leur nouveau roi^ C'-
tait prcisment la position o se trouvrent cinq
sicles plus tard, l'gard des rois de France, les
princes normands devenus rois d'Angleterre en res-
tant ducs de Normandie. Columba, l'ami des deux
1. Condictum regum. Adamn.

Lynch, op. cit., c. 9.



Colgan, qui
vivait en 1645, raconte que le site de l'assemble tait encore alors fr-
quent par de nombreux plerins, et qu'on
y
clbrait autrefois, le
jour de la Toussaint, une procession : cum summo omnium vicina-
rum partium accursu. cta sanctorum Hiherni, t. I, p.
204.
On
voit encore cet emplacement sur un tertre de l'endroit appel Ro^
Park, prs Newtown Limavaddy, au comt de Londonderry, Reeves,
p.
37.
2. MoRRE*s, Eistory
of
Ireland, 1. 1, c. 12, p,
256*
ET LA CORPORATION DES BARDES. 205
rois, fat charg de trancher le diffrend. Selon quel-
ques auteurs irlandais, l'abb d'Iona, au moment d-
cisif, refusa de se prononcer, mais se dchargea sur
un autre religieux, saint Colman, du soin de pro-
noncer l'arrt. Toujours est-il que le monarque
d'Irlande renona toute suprmatie sur le roi des
DalriadiensdelM/am^, comme on qualifiait alors
rcosse. L'indpendance et l'immunit de tout
tribut furent garanties^^aux Scots albaniens, qui de
leur ct promirent leurs compatriotes irlandais
une hospitalit et une alliance perptuelles ^
Columba intervint encore l'assemble de Drum-
ceitt dans une cause qui dut lui tenir cur presque
autant que l'indpendance de la royaut et de la co-
lonie scotique dont il tait devenu le chef spirituel.
Il ne s'agissait de rien moins que de l'existence d'une
corporation aussi puissante et plus ancienne, plus
nationale,
que le clerg lui-mme
;
il s'agissait de ces
bardes,
la fois potes et gnalogistes, historiens
et musiciens, dont le grand rle et Tascendant popu-
laire sont un des traits les plus caractristiques de
l'histoire d'Irlande.
La nation tout entire, toujours
prise de ses traditions,
de son antiquit fabuleuse,
de ses gloires locales et domestiques, entourait de son
ardente et
respectueuse
sympathie les hommes qui
savaient revtir d' une parure potique tous les ense-
1. Reeves,
p.
LxxYi et 92.
204 COLUMBi
gnementset toutes les superstitions du pass en mme
temps que les passions el les intrts du prsent.
Si haut qu'on remonte dans les annales de l'Irlande,
on
y
trouve les bardes ou ollambhj regards comme
les oracles de la science, de la posie, de l'histoire,
de la musique; levs avec le plus grand soin ds
leur enfance dans des communauts spciales, et ho-
nors de telle faon que la premire place la table
royale, aprs celle du roi lui-mme, leur tait r-^
serve
^
. Depuis l'introduction du christianisme, les
bardes, comme auparavant les druides, dont on peut
les regarder comme les successeurs
^
, n'avaient point
cess de former une milice aussi puissante que popu-
laire. Ils taient alors diviss en trois ordres: les
Fileas^ qui chantaient la guerre et la religion
;
les
Brehons, dont le nom est associ aux vieilles lois du
pays, versifies et rcites par eux
^;
les SeanachieSj
chargs d'enchsser dans leurs vers l'histoire
et les
antiquits nationales, et surtout les
gnalogies et
les prrogatives des vieilles lignes
spcialement
1. Eugne O'Curry, Lectures on the MS. Materials ofirish history.
Dublin, 1861.
2. Un texte curieux constate celte succession : Vita S. Molagg,
ap. CoLGAN, cite par Stuart, Sculptured Stones
of
Scotland, p.
xxxiv.
3. La lgislation connue sous le nom de Loi des Brehons continua
rgir la vie civile des Irlandais, mme depuis la conqute
anglaise;
elle ne fut abroge que sous Jacques P% au commencement du dix-
septime sicle
;
elle avait dur, selon les calculs les plus modrs,
depuis le temps du roi Cormac, en 266, c'est--dire quatorze sicles.
ET LA
CORPORATION DES BARDES. 205
chres aux passions nationales et belliqueuses des
Irlandais. Ils portaient cette tutelle des souvenirs et
des monuments
historiques au point de prsider
la dlimitation des
provinces de chaque principaut
et des domaines de chaque famille'. On les voit
figurer, tout comme les religieux, dans toutes les
assembles et plus forte raison dans tous les com-
bats. Ils taient naturellement combls de faveurs et
de privilges par les rois et les petits princes qui
avaient besoin de leurs chants et de leur harpe pour
vivre dans l'histoire et mme pour jouir d'une bonne
renomme auprs des contemporains. Mais naturel-
lement aussi celte grande puissance avait entran de
grands abus, et au moment dont nous parlons, la po-
pularit des bardes avait subi une clipse. Une vio-
lente opposition s'tait dclare contre eux. On leur
reprochait leur grand nombre, leur insolence, leur
insatiable cupidit; on leur reprochait surtout de
faire mtier et marchandise de leur^posie, de pro-
diguer les pangyriques aux nobles et aux princes
qui se montraien t prodigues envers eux, et de prendre
les autres pour objet d'invectives satiriques, que l'at-
trait
de leur posie ne rpandaitque trop rapidement,
au grand dtriment de l'honneur des familles. Les
inimitis
suscites contre eux avaient acquis une telle
intensit,
que le roi Aedh crut pouvoir proposer
1. O'DoNNELL,
I, li,
c. 2 et 7.
MOLNES D*OCC. MI, 12
206
'
COLUMBA
l'assemble de Drumceitt d'abolir radicalement cet
ordre dangereux, de bannir et mme, selon quelques-
uns, de massacrer tous les bardes.
0n ne voit pas que le clerg ait pris une part
quelconque cette perscution contre une corpora-
tion qu'il pouvait regarder juste titre comme sa
rivale. L'introduction du christianisme sous saint
Patrice dans la patrie d'Ossian semble mme n'avoir
rien ou presque rien chang au rle des bardes. Le
plus ancien monument de la lgislation irlandaise,
leSenchus Mor^ revis et mis d'accord avec l'van-
gile avant sa publication par saint Patrice lui-mme,
constate que l'aptre de l'Irlande, aprs avoir sup-
prim les rites profanes et superstitieux des potes
nationaux, avait maintenu et confirm leurs privi-
lges ainsi que leur droit d'intervenir dans les
jugements et dans l'tablissement des gnalogies
^
Devenus chrtiens sans avoir subi ni inflig aucune
violence, ils firent en gnral les auxiliaires et les
amis des voques, des moines et des saints. Chaque
monastre, comme chaque prince ou seigneur pos-
sdait son barde, charg de chanter les gloires
et
souvent d'crire les annales de la communaut ^
i. Ancient Laws
of
Ireland, Dublin , 1865 : Senchvs
Mor, t. I,
p. 45, 47.
2. Hersart de la Villemarqu, la Posie des clotres celtiques : Cor"
respondant, du 25 noyembre 1863.
ET LA CORPORATION DES BARDES. 207
Cependant, travers plusieurs des lgendes de
cette
poque, on voit que les bardes reprsentaient
aux yeux de certains auteurs ecclsiastiques Tin-
fluence paenne, et qu'on les confondait volontiers
avec ces druides ou mages qui avaient t les prin-
cipaux adversaires de la mission vanglique de
Patrice en Irlande et de Columba en Ecosse ^ Il n'y
a pas jusqu' la lgende de Columba
^
qui n'en si-
gnale quelques-uns comme l'ayant lui-mme
assailli, ainsi que c'tait leur coutume, par d'im-
portunes sollicitations, et menac, en cas de refus,
de le vilipender dans leurs vers.
Ils n'en furent pas moins sauvs par Columba.
N pote et rest pote jusqu'aux derniers jours
de sa vie, il intercda pour eux et gagna leur
cause. Ce ne fut pas sans peine, car le monarque
Aedh tait acharn les poursuivre; mais Co-
lumba, aussi obstin qu'intrpide, tint tte tous.
Il reprsenta qu'il fallait se garder d'arracher le
bon grain avec l'ivraie; que l'exil gnral des
potes serait la mort de la vnrable antiquit
et de cette posie si chre au pays et si utile aux
gens qui sauraient en bien user*. Il ne faut pas,dit-il,
1. Poet impudentes, dit la lgende de saint Coliuan. BoLU.Act,
SS. Junii, t. n,
p. 27.
2. O'DONNELL, I, I, c. 57.
3. O'DoNNELL, /. c.
208
'
COLUMBA
brfiler le bl mr cause des liserons qui s'y mlent.
Le roi et l'assemble finirent par cder, mais con-
dition que le nombre des bardes serait dsormais
limit et que leur profession demeurerait soumise
certaines rgles dtermines par Columba lui-
mme. Son loquence dtourna donc le coup dont
ils taient menacs. Ainsi sauvs par lui, ils lui t-
moignrent leur reconnaissance en exaltant sa
gloire dans leurs chants et en lguant leurs suc-
cesseurs le soin de la clbrera
Columba lui-mme jouissait ardemment de cette
popularit potique. La corporation des bardes avait
un chef, Dallaii Fergall, qui tait aveugle, et que
sa mort violente (il fut gorg par des pirates) a
fait ranger parmi les saints martyrs, si rares en
Irlande. Aussitt aprs la dcision favorable de l'as-
semble, Dallan composa un hymne en l'honneur
de Columba, et vint le chanter devant lui^ Au
bruit flatteur de ces chants de reconnaissance,
l'abb d'Iona ne put se dfendre d'un mouve-
i. Toutes les sources imprimes ou manuscrites de l'histoire ir-
landaise confirment cette tradition (voir Reeves,
p. 79, et Moobe,
p. 257) . Adamnan seul n'en dit rien, mais il parle des chants nom-
breux en langue scotique, en l'honneur de Columba, qui circulaient
partout en Ecosse et en Irlande.
2. O'DoNNELL, 1.
1, c. 6.

Ce pome, qui a t l'objet d'innombrables


commentaires, existe encore en manuscrit et doit tre
prochainement
publi avec tout le Liber Hymnorum parle docteur Todd.

Colgan en
possdait un texte qui semblait dj presque inintelligible.
ET Lk CORPORATION DES BARDES. 209
ment
d'amour-propre tout fait humain. Mais il
fut aussitt rprimand par un de ses religieux,
Bathen, qui avait t l'un de ses douze compagnons
d'exil et qui fut depuis son successeur
;
ce fidle
ami ne craignit pas de reprocher Columba son
orgueil et lui dit qu'il voyait voltiger en se jouant sur
sa tte toute une sombre nue de dmons. Columba
profita de l'avertissement : il imposa silence Dal-
lan en lui rappelant qu'il ne fallait louer que les
morts, et lui interdit absolument de redire ce chant
dsormais ^ Dallan n'obit qu' regret, et attendit la
mort du saint pour rpandre son pome, qui devint
clbre dans la littrature irlandaise sous le nom
d'mbhra ou Louanges de saint Colum-cille. On le
chantait encore un sicle aprs sa mort dans toute
l'Irlande comme en Ecosse, et les hommes mme les
moins dvots le rptaient avec tendresse et ferveur,
comme une sauvegarde contre les prils de la guerre
ou de tout autre accident \ On en vint croire que
toute personne sachant par cur et chantant pieuse-
ment cet Ambhra mourrait d'une bonne mort. Mais
1. VUa sancti Ballani martyris, ap. Colgan, Acta sanctorum Hi"
bernicBy
p. 204.
2. Adamn., I, 1.

Ajoutons que les disciples de Columba conti-
nurent cultiver la musique et la posie aprs sa mort; un pote
moderne, James Hogg, a fait des vers anglais, d'ailleurs insigni-
fiants, sur un vieil air que l'on dit avoir t chant par les moines
d'iona. Whitelaw, the Book Scottish Song. Glasgow, 1857.
2.
210
GOLUMBi
lorsque des gens peu clairs
s'imaginrent que
mme les plus grands sclrats, sans conversion au-
cune et sans pnitence, n'auraient qu' chanter
tous les jours l'Amblira de Columbcille pour tre
sauvs, il arriva, dit l'historien et le petit-neveu du
saint, un prodige qui ouvrit les yeux aux fidles en
leur montrant de quelle manire on doit entendre
les privilges
accords par Dieu ses saints. Un
clerc de l'Eglise mtropolitaine d'Armagh, perdu
de vices, et voulaut se sauver sans changer de vie,
avait russi apprendre la moiti du fameux
Ambhra, mais sans pouvoir venir bout d'ap-
prendre le reste. Il eut beau se rendre au tombeau du
saint, jener, prier, passer toute une nuit faire des
efforts prodigieux de mmoire. Le lendemain matin
il tait bien parvenu retenir la seconde partie, mais
il avait aussi compltement oubli la premire
^
Certes la gratitude des bardes envers celui qui
les avait prservs de la proscription et de l'exil n'a
pas t trangre l'immense et durable popularit
qui s'est attache au nom de Columba. Enchss
dans la posie religieuse et nationale des deux les,
ce nom n'a pas seulement toujours brill en Irlande,
mais il a survcu, dans la mmoire des Celtes de
l'Ecosse, mme la Rforme, qui a extirp pres-
1. Vicomte de la ViLiEMAR-iau, Bosie des clotres celtiques, d'aprs
CoLGAN et O'ONKELL, ubi :supir^ai
ET LA CORPORATION DES BARDES. 211
que tous les autres souvenirs de leur pass chrtien.
De son cl, la protection de Columba dut as-
surment affermir la popularit des bardes dans le
cur du peuple irlandais. A partir de son temps,
tout conflit entre l'esprit religieux et l'influence
bardique disparut. La musique et la posie s'iden-
tifirent de plus en plus avec la vie ecclsiastique.
Parmi les reliques des saints on vnrait surtout
la harpe dont ils avaient jou pendant leur vie. Au
temps de la premire conqute anglaise, les vques
et les abbs excitaient la surprise des envahisseurs
par leur amour de la musique et en s' accompagnant
eux-mmes de la harpe ^ Dans la patrie d'Ossian,
la posie irlandaise, si puissante et si populaire aux
jours de Patrice et de Columba, a eu longtemps
la mme destine que la religion dont ces grands
saints furent les aptres. Comme elle, enracine
dans le cur du peuple vaincu
;
comme elle, pro-
scrite et perscute avec un infatigable acharne-
ment, elle renaissait sans cesse du sillon sanglant
o on croyait l'avoir ensevelie. Les bardes devinrent
les auxiliaires les plus efficaces de l'esprit patrio-
tique, les prophtes indomptables de l'indpen-
dance nationale, et aussi les victimes prfres de
la cruaut des conqurants et des spoliateurs. Ils
firent de la musique et de la posie des armes et des
1. GiRALDus Cambri descriptio, c. 12.
212 COLUMBA
boulevards contre l'oppression trangre; et les
oppresseurs les traitrent comme ils avaient trait
les prtres et les nobles. La tte des uns comme des
autres fut mise prix. Mais tandis que les derniers
rejetons des races royales et nobles, dcimes ou
ruines en Irlande, allaient s'teindre sous un ciel
tranger dans les douleurs de l'exil, le successeur des
bardes, le mnestrel que rien ne pouvait arracher au
sol natal, tait poursuivi, traqu, forc comme une
bte fauve, ou enchan et immol comme le plus
dangereux des insurgs.
Dans les annales de la lgislation atroce dicte
par les Anglais contre le peuple irlandais, avant*
comme aprs la Rforme, on remarque chaque
pas des pnalits spciales contre les mnestrelsj
les bardes^ les rimeurs et les gnalogistes^ qui en-
tretenaient les seigneurs et les gentilshommes dans
l'amour de la rbellion et d'autres crimes ^ En vain
essaya-t-on, sous la sanguinaire Elisabeth, de sti-
puler des rcompenses pcuniaires pour ceux qui
voudraient clbrer les louanges de Sa Trs^-Digne
Majest^. Pas un n'accepta ce march. Tous prf-
rrent ce salaire du mensonge la fuite ou les sup-
4. Par exemple au parlement de Kilkenny, sous Edouard HI.
2. Texte d'un acte du temps d'Elisabeth, cit par Moore, p.
257.
3. Her majesty*s most worthy praise. Ap. Hayes, the Ballads
of
Ireland, 1855.
ET LA CORPORATION DES BARDES. 215
plices. Errants par monts et par vaux, cachs dans
les derniers replis des campagnes dvastes, ils
y
perptuaient la tradition potique de leur race con-
damne, en chantant la gloire des anciens hros et
des nouveaux martyrs, la honte des apostolats et les
crimes de l'tranger sacrilge.
Souvent, pour mieux braver la tyrannie au sein
des populations domptes et silencieuses, ils avaient
recours l'allgorie, l'lgie amoureuse. Sous la
figure d'une reine devenue esclave, ou d'une femme
aime avec une passion immortelle, et dispute avec
une fidlit dsespre aux jalouses fureurs d'une
martre, ils clbraient encore et toujours la patrie
irlandaise, la patrie en deuil et eu larmes, nagure
reine et dsormais esclave ^ Les Irlandais, a dit un
grand historien de nos jours, aiment se faire de
la patrie un tre rel qu'on aime et qui nous aime :
ils aiment lui parler sans prononcer son nom et
confondre l'amour austre et prilleux qu'ils lui
vouent avec ce qu'il
y
a de plus doux et de plus for-
tun dans les affections du cur, comme ces Spar-
tiates qui se couronnaient de fleurs sur le point de
prir aux Thermopyles\
Jusque sous les ingrats Stuarts, cette proscription
des potes nationaux fut permanente
;
elle redoublait
1. Erin of the sorrows, once a queen, now a slave.
2. Augustin Thierry, Dix ans d*tudes historiques.
214
COLUMBA
chaque changement de rgne, chaque nouveau
parlement. La rage des protestants cromwelliens les
portait briser, partout o ils en rencontraient, les
harpes qui servaient aux mnestrels^ et que Ton re-
trouvait encore dans les misrables chaumires des
Irlandais affams,
convme onze sicles plus tt, au
temps o la courageuse et charitable Brigitte les
voyait suspendues la paroi du palais des rois\
Nanmoins la harpe est reste l'emblme de l'Ir-
lande jusque dans le blason officiel de l'empire
britannique,
et pendant tout le dernier sicle,
le harpiste voyageur, dernier et pitoyable succes-
seur des bardes protgs par Columba, se trouva
toujours
ct du prtre pour clbrer les saints
mystres du culte proscrit. Jamais il ne cessa d'tre
accueilli avecun tendre respect sous le toitdechaume
du pauvre paysan irlandais, consol dans sa misre
et dans son oppression par la plaintive tendresse
et la solennelle douceur de la musique de ses aeux.
4. Lynch, Cambrensis Eversus^ 1. i, c.
4, p.
316.

Cet auteur, qui
crivait en 1662, se crut oblig de donner une description dtaille
de la harpe, de peur que cet instrument ne dispart dans la ruine g-
nrale de l'Irlande : Quare operae me pretium facturum existimo, si
lyrse formam lectori ob oculos ponam, ne illius memoris gentis
excidio.
. . innexa obliteretur.

Charles II, peine rtabli sur le


trne, laissa rendre un acte du parlement contre les mnestrels va-
gabonds, pour rprimer leurs rimes et chansons scandaleuses.
2. Et vidit citharas in domo rgis, et dixit : Citharizate nobis citharis
vestris. Tertia Vita sanct Brigit, g,
75, p. .536, ap. Colgan.
ET LA CORPORATION DES BARDES. 215
La persvrance des traits distinclifs du caractre
irlandais travers les sicles est si frappante et les
infortunes de cette noble race nous louchent de si
prs, qu'il est difficile de ne pas cder sans cesse
la tentation d'chapper aux poques lointaines
o nous enchane notre sujet, pour suivre chez les
gnrations postrieures la trace douloureuse de
tout ce qu'on a dcouvert ou admir dans les sicles
les plus reculs.
On nous pardonnera donc d'ajouter que, si le texte
de ces protestations potiques et gnreusement
obstines contre l'asservissement de la patrie irlan-
daise a pri, la vie intime en a nanmoins survcu
dans la pure et pntrante beaut des vieux airs
irlandais. Leurs accords, leurs refrains d'un naturel,
d'une originalit, d'un pathtique inimitables, re-
muent les plus intimes profondeurs de l'me et font
frmir toutes les fibres de la sensibilit humaine.
En ce sicle mme, un pote vraiment national,
Thomas Moore, en leur adaptant des paroles em-
preintes d'une fidlit passionne la foi proscrite,
la patrie opprime, a su rendre aux Mlodies ir-
landaises une popularit qui ne fut pas le moins ef-
ficace des plaidoyers dans le grand dbat de l'man-
cipation des catholiques.
Ce n'est pas seulement en Irlande, dans la patrie
de Columba et de Moore, qu'a survcu le gnie de
216 COLUMBA ET LA CORPORATION DES BARDES.
la posie celtique. Il s'est encore cr un refuge
dans les glens des hautes terres de TEcosse, dans ces
vastes bruyres, sur ces montagnes rudes et nues, et
le long de ces lacs troits et profonds qu'a si souvent
visits l'aptre Columba en portant la lumire del
foi aux Piets de la Caldonie. Dans ces districts o
se parle toujours, comme dans une grande portion
de l'Irlande, la langue ersche ou galique, on a vu
tout rcemment encore, et au temps le plus pro-
saque de la civilisation moderne, en plein dix-
huitime sicle, la muse celtique, toujours mlan-
colique et populaire, inspirer les chants funbres et
belliqueux que les Highlanders ontconsacrs au pr-
tendant vaincu, ses|dfenseurs gorgs. Et s'il faut
en croire un juge comptent et impartial^, ces der-
nires effusions de^Tme des races galiques l'em-
portent encore en plaintive beaut et en intime pas-
sion sur ces chants dlicieux en anglo-cossais, que
nul voyageur ne peut entendre sans motion, et qui
ont assur du moins la palme de la posie cette
cause des Stuarts, si tristement reprsente par ses
princes, si mal servie par les vnements, mais ainsi
venge, par la muse populaire et nationale, de la
dfaite irrmdiable de Culloden.
1. Charles Mackay, tke Jacobite Songs and Ballads
of
Scotland^
from 1688 to 1746. Introduction, p. 18.
CHAPITRE V
Suite des relations de Columba avec l'Irlande.
Relations cordiales de Columba avec les princes irlandais.

Prdiction sur Tavenir de leurs fils.
Domnall, le fils du mo-
narque, obtient le privilge de mourir dans son lit.

Columba
visite ses monastres d'Irlande.Enthousiasme populaire dont
il est l'objet.

Vocation du petit idiot, qui devient saint Er-


nan.

Sollicitude de Columba pour les moines de ses com-
munauts loignes;

Il les prserve des accidents et des
travaux excessifs.

Il exerce une juridiction sur les laques.

Bathen, son cousin germain et son principal collaborateur.

Hommage qui leur est rendu tous deux dans une assem-
ble de savants.
Au sein de rassemble nationale de Drum-Ceitt,
qui sauva les bardes el o se trouvaient runis tous
les chefs ecclsiastiques du peuple irlandais avec
leurs princes et rois provinciaux, Columba, dj in-
vesti par ses travaux apostoliques d'une autorit
prodigieuse, se vit entour d'hommages publics et
des marques d'une confiance universelle. A tous ces
rois, dont il tait le parent et l'ami, il prchait la
concorde, la paix, le pardon des injures, le rappel
des exils, dont plusieurs avaient trouv un refuge
dans le monastre insulaire qui devait l'existence
son propre exil^ Ce ne fut pas nanmoins sans
1. Adamn.,
1, 11, 15.
MOINES d'occ. ni.
15
218 RELATIONS DE COLUMBA
peine qu'il obtint du roi suprme la mise en
libert d'un jeune prince, nomm Scandlan, fils
du chef d'Ossory, que Aedh retenait dans une
troite prison, au mpris de la foi jure et d'une
convention o Columba lui-mme avait t' pris
pour tmoin. Le noble abb alla voir le prisonnier
dans son cachot, le bnit et < lui prdit qu'il serait
deux fois exil, mais qu'il survivrait son oppres-
seur et qu'il rgnerait pendant trente ans dans ses
domaines paternels*. Le monarque cda,"^mais de
mauvaise grce : il redoutait la trop grande influence
de l'illustre exil, et ne l'avait vu revenir en Irlande
qu'avecune certaine rpugnance. Son fils an avait
publiquement tourn en drision les religieux d'Iona
et s'tait attir la maldiction de Columba : elle lui
porta malheur, car il fut plus tard dtrn et as-
sassin. Mais le second fils du monarque, Domnall,
encore tout jeune alors, se rangea ouvertement du
parti de l'abb d'Iona, qui lui prdit non-seulement
un rgne long et glorieux, mais aussi le rare privilge
de mourir dans son lit, la condition de commu-
nier tous les huit jours et de tenir au moins une de
ses promesses sur sept^, restriction quelque peu sa-
tirique o se trahissait soit le vieil esprit d'opposition
du Niall converti, soit le souvenir de ses lgitimes
1.
0'
DONKELL, 1. m, c. 5,
2. Manuscrit irlandais, cit par Reeves,
p.
38.
AVEC L'IRLANDE.
21^
ressentiments contre cerfains princes. Sa prdiction,
quelque invraisemblable qu'elle ft dans un pays
dont tous les princes prissaient sur le champ de ba-
taille ou de mort violente, fut
cependant
accomplie.
Domnall, qui fut le troisime
successeur de son pre,
aprs deux autres rois immols par leurs ennemis,
eut un rgne long et prospre : il remporta d^
nom-
breuses victoires en marchant au combat sous une
bannire bnie par Cplumba, et mourut
(659),
aprs
dix-huit mois de maladie, dans son lit, ou, comme
le disait Columba avec une prcision qui indique
la raret du fait, surson lit de plume*. Mais son
pre, bien que rconcili avec Columba,
n'chappa:
pas la loi commune. Le grand abb lui avait fait
don de sa coule monastique en lui
promettant
qu'elle
lui servirait toujours de cuirasse
impntrable.
Aussi
n'allait-il jamais la guerre que revtu par-dessus
son armure de la coule de son ami. Mais un joui^
qu'il l'avait oublie, il fut tu dans un combat
contre le roi de Lagnie ou Leinster'
(504 ou
598).
Columba pourtant l'avait misen garde contre toute
guerre avec les gens du Lenster, qui tait le pays de
sa mre et qu'il aimait avec cet esprit passionn de
famille ou de clan qui est un trait si distinctifde son
i. Adamn., I, 15. Cf. c. 10.
2. Lynch,
Cambrensis Eversus,' avec les [notes de Kelly, 17,
19.
O'DONNELL, I. I, c. 60.
220 RELATIONS DE COLliluBA
caractre. Les Lagniens avaient trs-bien su ex-
ploiter ce sentiment; car un jour qu'il se trouvait
son abbaye de Durrow, sur les confins de leur
rgion, toute une nombreuse population de tout ge,
depuis les petits enfants jusqu'aux vieillards, tait
venue l'entourer et, en lui faisant valoir avec de
vives instances leur parent avec sa mre, avait ob-
tenu de lui la promesse on la prdiction qu'aucun
roi ne viendrait jamais bout de les vaincre tant
qu'ils combattraient pour une juste cause^
Il est hors de doute que, depuis l'assemble de
Drum-Geitt, Columba fit de nombreux voyages en
Irlande. La direction des divers monastres qu'il
y
avait fonds avant son exil volontaire, direction qu'il
avait toujours conserve, devait l'y ramener sou-
vent
;
mais, la suite de cette assemble, il les visita
tous en marquant son .passage par des gurisons, des
prdictions ou des rvlations miraculeuses, et plus
encore par la tendre sollicitude de son cur paternel
.
Quelquefois, vers le dclin de sa vie, en parcourant
des rgions montueuses ou marcageuses, il se faisait
voiturer dans un char, comme l'avait fait avant lui
l'aptre saint Patrice
;
mais le soin que ses biogra-
phes mettent rapporter cette circonstance indique
assez qu'auparavant la plupart de ses courses se fai-
1. O'DoNNELL, loc, cit. Cf. Reeves,
p.
221.
AYEC L'IRLANDE. 221
saient pied^ Il ne se bornait pas aux communauts
dont il tait le suprieur ou le fondateur : il aimait
encore visiter d'autres sanctuaires monastiques,
comme celui de Glonmacnoise, dont on a signal plus
haut^importance^ Et alors Faffluence et l'empres-
sement des religieux redoublaient pour rendre hom-
mage au saint et populaire vieillard : abandonnant
leurs travaux agricoles, ils franchissaient le retran-
chement en terre qui, comme le vallum des camps
romains, servait d'enceinte aux monastres celti-
ques, et allaient au-devant de lui en chantant des
hymnes. En le rencontrant, ils se prosternaient la face
contre terre avant de l'embrasser
;
puis, et afin de le
mettre l'abri de la foule pendant les processions so-
lennelles qu'on organisait en son honneur, on lui fai-
sait un rempart de branchages ports autour de lui
comme un dais par quatre hommes marchant d'un
pas gal^ Un ancien auteur va mme jusqu' dire
qu' l'occasion de ce voyage et de ce sjour pro-
long dans son pays natal, il fut investi d'une sorte
de suprmatie gnrale sur tous les religieux des
deux sexes que renfermait l'Irlande*.
1. O'DoNNELL, Lui, c. 17. Cf. Adamn,, H, 43.
2. Voir
p.
127.
5. Adamn., I, 3.
4. VitaS. Farannani Confessoris^lQ 13 Februar., c. 5, dans Gol-
GAN, Acta S. Hiberni, p.
537. Mais cet auteur, n'ayant crit qu'au
treizime sicle, ne saurait avoir une grande autorit.
1
222
RELATIONS DE
GOLUMBA
Pendant le trajet de Durrow
Clonmacnoise, Co-
lumbas'tant arrt dans un de ses monastres, un
pauvre petit colier, ce
la langue
paisse et l'as-
pect plus pais encore
,
que ses suprieurs em-
ployaient aux occupations les plus viles, se glissa
dans la foule et, s' approchant du grand abb la
drobe, toucha le bout de sa robe par derrire,
comme THmorrhosse avait touch la robe de Notre-
Seigneur. Golumba, s'en tant aperu, s'arrta, se
retourna et, prenant l'enfant par le cou, se mit
l'embrasser. Tous les assistants lui criaient :
La-
ce
chez, lchez donc ce petit imbcile.

Patience,
c(
mes frres, dit Golumba
;
puis, s'adressant l'en-
fant qui tremblait de peur : Mon fils, ouvre la
c(
bouche et montre-moi ta langue. L'enfant obit,
de plus en plus intimid
;
Tabb ft le signe de la
croix sur sa langue et ajouta : Cet enfant qui vous
c( parat si mprisable, que personne ne le m-
prise dsormais ! Il grandira chaque jour en sa-
xe
gesseet en vertu
;
il comptera parmi les plus grands
d'entre vous; Dieu donnera cette langue que je
c( viens de bnir le don de l'loquence et de la vraie
doctrine \ L'enfant, devenu homme et clbre
1. Adamn., I, 3.

Saint Ernan mourut en 635. M. de la Villemar-
qu a trs-heureusement cit ce traita dans sa
Lgende celtique^
comme un type de l'initiation des enfants barbares la vie intellec-
tuelle par les monastres.
YEG LIRLSDE. 225
dans les glises d'Ecosse et d'Irlande, qui le vn-
rent sous le nom de saint Ernan, raconta lui-mme
cette prophtie, si bien vrifie, un contemporain
d'Adamnan, qui nous a conserve tous ces dtails.
Du reste, il n'avait pas besoin de ces voyages pour
dmontrer sa sollicitude l'gard des religieux qui
peuplaient les monastres de sa congrgation. Elle
' exerait de loin comme de prs, l'aide de la
perspicacit miraculeuse qui venait en aide sa pa-
ternelle proccupation de toutes leurs ncessits
spirituelles ou temporelles. Un jour, aprs son re-
tour d'Irlande, on l'entendit interrompre son travail
de transcription ou de correspondance dans sa petite
cellule d'Iona, pour s'crier de toutes ses forces :
Au secours, au secours! Il s'adressait l'ange
gardien de sa communaut pour lui enjoindre d'aller
relever un homme tomb du haut de la tour ronde
qui tait alors en construction Durrow, au centre
de l'Irlande, tant il avait confiance dans ce qu'il ap-
pelait lui-mme l'inexprimable et foudroyante ra-
pidit du vol des anges, et plus encore dans leur
protection ^ Une autre fois, tant lona un jour de
brume glaciale, comme il
y
en a tant dans ce sombre
climat, on le vit tout coup fondre en larmes
;
et
comme on lui demandait le motif de sa grande dou-
i. Adamn., ll, 15.
224 RELATIONS DE COLUMBl
leur, il rpondit :
ce Cher fils, ce n'est pas sans rai-
{( son que je pleure, car cette heure mmeje vois
ce
mes chers moines de Durrow que leur abb con-
te damne s'puiser de fatigue par ce temps affreux
pour la construction de la grande tour ronde du
monastre, et j'en suis navr. Le mme jour et
la mme heure, comme on s'en assura depuis,
l'abb de Durrow, nomm Laisran, sentit en lui-
mme comme une flamme intrieure qui ralluma
dans son cur le sentiment de la piti pour ses reli-
gieux
;
il leur ordonna de laisser l leur travail pour
se chauffer et prendre quelque nourriture
;
il leur
prescrivit mme de ne reprendre leur ouvrage qu'au
retour du beau temps. Ce Laisran mrita depuis
d'tre appel le consolateur des moines, tant il
avait t pntr par Columba de cette charit sur-
naturelle qui, dans la vie monastique comme dans
toute vie vraiment chrtienne, est la fois une
lumire et une flamme, ardens et lucens^.
Columba ne conservait pas seulement sa juridic-
tion suprieure sur les monastres qu'il avait fon-
ds en Irlande ou qui s'taient agrgs ses fonda-
tions; il exerait en outre une autorit spirituelle.
4. Adamn., I, 29. Cf. lib. m, c.
15,
pour un trait analogue relatif
au mme monastre de Durrow et sa tour ronde.

Cet abb
Laisran tait proche parent de Columba et devint son troisime suc-
cesseur lona.
AYEC L'IRLANDE. 225
qu'on a peine s'expliquer, sur divers laques de
son le natale. En effet, on le voit envoyer son cou-
sin germain, son ami et son principal disciple jus-
qu'au centre de l'Irlande, Drum-Guill, pour
y
prononcer une sentence d'excommunication contre
une certaine
famille dont on ne nous dit pas le
crime. Ce disciple n'tait autre que Bathen, que
nous avons vu accompagner Columba lors de son
exil et prmunir son chef contre les fumes de l'or-
gueil, au milieu des transports de la reconnaissance,
enthousiaste des bardes. Arriv au lieu indiqu, le
doux Bathen, aprs avoir pass une nuit en prire
sous un chne, dit ses compagnons :
c< Non, je ne
(( veux pas excommunier cette famille avant de sa-
(( voir si elle ne se repentira pas. Je lui accorde un
(( an de rpit, et pendant cette anne le sort de cet
arbre lui servira d'avertissement. Sur quoi il
se releva
;
quelque temps aprs, l'arbre fut frapp
de la foudre, sans qu'on nous dise si la famille
ainsi avertie vint rsipiscence.
Ce Bathen avait une me tendre, et on aimerait
en parler plus au long, s'il ne fallait pas circon-
scrire un peu les rgions trop vastes et trop confuses
de l'hagiographie celtique. Columba le comparait
saint Jean l'vangliste
: il disait que son disciple
chri ressemblait celui du Christ par son exquise
puret, sa pntrante simplicit, son amour de la
226 RELATIONS DE COLOMBA
perfection*. Et Columba n'tait pas le seul rendre
justice celui qui, aprs avoir t son principal
lieutenant, devait tre son premier successeur.
Unjour, dans une assemble de savants religieux,
probablement tenue en Irlande, Fintan, homme
trs-savant et trs-sage, et lui aussi un des douze
compagnons de Columba lors de son migration
%
fut interrog sur les qualits de Batben
;
il rpon-
dit : (( Sachez qu'il n'y a personne, en de des
Alpes, qui lui soit gal pour la connaissance des
c< critures et la grandeur de sa science. Quoi!
lui dit-on, pas mme Columba son matre? Je
c( ne compare pas , rpliqua Fintan, le disciple
au matre. Celui-ci, Columba, n'est pas fait pour
tre compar aux savants et aux rmdits, mais
c(
aux patriarches, aux prophtes et aux aptres.
c( Le Saint-Esprit rgne en lui : il a t choisi par
Dieu pour le bien de tous. C'est un sage entre
c( tous les sages, un roi entre les rois, un anacho-
rte avec les anachortes, un moine avec les
moines
;
et afin de se mettre la porte des s-
c(
culiers, il sait tre pauvre de cur avec les pau-
1. AcT. SS. BoLUND., ,t. H Junii,
p. 258.
2. Si tant est, comme le supposent les Bollandistes, que ce Fintan,
qualifi de Filius Luppani dans les Actes de S. Bathen, soit le mme
que le Fintan, Filius Adi, d'Adamnan, lib. ii, c. 32. Cf. Reeves,
Pv
144.
AVEC L'IRLMDE. 227
c( vres
*
;
grce la charit tout apostolique qui Ten-
flamme, il sait se rjouir avec les heureux et
c<
pleurer avec les malheureux. Et au milieu de
c(
tous les dons que lui a prodigus la gnrosit de
Dieu,la vraie humilit du Christ est royalement
enracine dans son me,. comme si elle tait ne
c<
avec lui. Tous les doctes auditeurs adhrrent
d'un suffrage unanime cet loge enthousiaste.
1. AcT. s. BoLLAND,, t. Il Juiiii,
p.
238.
CHAPITRE VI
Columba protecteur des matelots et des
cultivateurs, ami des laques et vengeur
des opprims.
Sa sollicitude et sa charit universelle pendant toute sa vie de
missionnaire.
Les moines matelots : soixante-dix religieux
d'Iona forment Tquipage de la flottille monastique
;
leurs bar-
ques d'osier recouvertes de peaux.

Leur hardiesse en mer :


le gouffre de Corry-Vreckan.
La prire de Columba les pro-
tge contre les monstres de la mer.

La passion de la solitude
les lance dans les mers inconnues et leur fait dcouvrir Saint-
Kilda, l'Islande, les les de Fer.

Cormac aux Orcades et dans
l'ocan Glacial.

Columba navigue souvent avec eux : ses
voyages dans les Hbrides. Le sanglier de Skye.

Il apaise
les temptes par sa prire
;
il invoque son ami saint Kenneth.
Il est lui-mme invoqu pendant sa vie et aprs sa mort
comme l'arbitre des vents.

Objurgations filiales des moines


quand ils ne sont pas exaucs.

Bienfaits confrs aux popula-


tions agricoles et dmls au sein des fables de la lgende : Co-
lumba dcouvre des sources, rgle les irrigations et la pche,
enseigne la greffe des arbres fruitiers, obtient des rcoltes
htives, intervient contre les pidmies, gurit diverses mala-
dies, procure des outils aux paysans.

Sa sollicitude spciale
pour ses moines laboureurs : il bnit le lait qu'ils viennent de
traire; son souffle les rafrachit au relourde la moisson.

Le forgeron port au ciel par ses aumnes.


Relations
avec les laques dont il rclame l'hospitalit : prdiction sur le
riche avare qui lui ferme sa porte.

Les cinq vaches de son


hte du Lochaber.

L'pieu du braconnier.

Il pacifie et
console tous ceux qu'il rencontre.

Ses menaces proph-
COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES. 229
tiques contre les flons et les spoliateurs.
Chtiment in-
flig
l'assassin d*un exil.

Les brigands de race royale :


Columba les rprime au risque de sa vie.

Il entre jusqu'aux
genoux dans la mer pour arrter le pirate qui avait pill son
ami.

Le porte- tendard de Csar et le vieux missionnaire.


Pendant tout le reste de sa vie, qui devait s'cou-
ler dans son le d'Iona ou dans les contres voisines
de l'Ecosse, vanglises par son zle infatigable,
rien ne frappe et n'attire plus Thistorien que la g-
nreuse ardeur de sa charit. N, comme le d-
montre toute sa vie, avec un temprament violent et
mme vindicatif, il avait russi se dompter et se
transformer au point de tout sacrifier l'amour du
prochain. Ce n'est pas seulement un aptre ou un
fondateur monastique que nous avons devant nous:
c'est encore et surtout un ami, un frre, un bien-
faiteur des hommes, un dfenseur intrpide et in-
fatigable du pauvre, du faible, du travailleur: c'est
l'homme proccup non-seulement du salut, mais
aussi du bonheur, des droits et des intrts de tous
ses semblables. C'est encore l'homme chez qui l'in-
stinct de la piti se traduit en intervention intr-
pide et incessante contre l'oppression et l'iniquit.
Sans perdre le caractre imposant et solennel qui
s'est toujours attach sa renomme populaire, il
va se rvler nous, sous cet aspect attrayant, dans
toute la suite de ses travaux apostoliques comme
230 GOLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
dans les principales occupations qui se partageront
sa
vie de missionnaire, l'agriculture et la navigation.
Car la navigation alternait avec ragricultore dans
les travaux des cnobites d'Iona. Les mmes moines
qui labouraient les maigres champs de l'le sainte,
qui moissonnaient et battaient le grain, accompa-
gnaient Columba dans-ses voyages par eau aux les
voisines, et pratiquaient le mtier de marin, plus
rpandu alors, ce semble, qu'aujourd'hui parmi les
-gens de race irlandaise \ Les communications par
eau taient alors frquentes, non- seulement entre
l'Irlande et la Grande-Bretagne, mais entre l'Irlande
et la Gaule. Nous avons dj rencontr dans le port
de Nantes un navire irlandais prt emmener le
fondateur de LuxeuiP. Les marchands gaulois ve-
nai^ent vendre ou offrir leurs vins jusque dans le
centre de l'le, l'abbaye de Clonmacnoise ^ Dans la
vie de notre saint, on rencontre chaque pas la men-
tion des populations maritimes* qui l'entouraient et
qu'il frquentait sans cesse, comme aussi des exer-
cices' et des excursions qui associaient ses disciples
tous les incidents de la vie des nautoniers. On
1. Adamn., I, 28.
12 Tj II,
p.
500.

Navis quae Scottorum eommercia vexerat,


dit le biographe de saint Colomban.
3. Vita S. Kiarani, c 31, cit par Reeves,
p.
57-
4. Nautse, navigatores, rmiges, nautici.
ET VENGEUR DES OPPRIMES. 51
cite quatre vers en trs-ancien irlandais qui peuvent
se traduire ainsi :
Honneur aux soldats qui vivent dans lona.
Ils
y
sont trois fois cinquante sous la. rgle mo-
nastique,
Dont soixante-dix pour ramer
Et traverser la mer dans leurs barques de cuir.
Ces barques taient quelquefois creuses dans des
troncs d'arbres, comme celles qu'on trouve encore
ensevelies dans les logs ou tourbires de l'Irlande;
mais le plus souvent elles taient d'osier et recou-
vertes de peaux de buffle, comme celles dont parle
Csar \ On estimait la grandeur de ces barques d'a-
prs le nombre de peaux qui taient employes les
couvrir. Elles taient petites : celles d'une ou de
1. Corpus navium viminibus contextum coriis integebatur. Bell,
civil,
j
I, 54.
Primum cana salix, madefacto vimine, parvara
'
Texitur in puppim csesoque iridula javeiico.
LUGAN. IV.
;Ges barques avaient pour nom celtique torc/i, d'o vunnwa .on
cttrnca en basse latinit. Les nacelles d'osier, monument primitif de
rindustrie nautique. des Celles, sont encore en usage, sous le nom de
caracle, dans les ports du pays de Galles. Elles se composent d'une
lgre ^arca^se faite avec des lattes d'osier et recouverteiSit d'une
peau, soit d'une toile goudronne. Aprs leurs journeSi de.travail, les
pcheurs mettent sec le coracle- et, Icj prenant sur ; le. dos, vont le
dposer, la porte de leur chaumire.

^ M.Alphonse! squkos en a
tt.Carmarthen : Revue des Deux Mondes, i^sviBViHQb.
252 COLUMBA PROTECTEUFI DES FAIBLES
deux peaux taient portatives; et l'abb d'iona en
avait une de ce genre, pour naviguer sur les eaux
intrieures, dans ses voyages au del de la chane des
monts septentrionaux {dorsum Brtannix)^ qu'il
franchit si souvent pour aller vangliser les Piets y.
Plus tard, la communaut en possda de beaucoup
plus grandes, destines transporter les matriaux
employs la reconstruction du monastre primitif
d'iona et les pices de charpente que les fils de Go-
lumba allaient abattre et faonner dans les vastes
forts de chnes et de pins qui couvraient alors toute
rcosse, aujourd'hui si tristement dboise. Elles
marchaient la voile ou la rame, comme les
galres
;
elles taient garnies de mts et d'agrs,
comme les navires modernes. L'le sainte finit par
avoir toute une flottille sa disposition, monte et
pilote par des moines ^
1. Adamn., I, 34.
2. Tout ce passage d'Adamnan est trs-important pour l'histoire
de la navigation primitive des peuples celtiques. i Gum dolatae per
terram pineae etroborese traherentur longse trabes et magn navium
pariter et domus materieveherentur... Ea die qua nostri nautae, om-
nibus praeparatis, supra memoratarum ligna materiarum proponunt
scaphis per mare et currucis trahere... Per longas et obligas vias tota
die prosperis flatibus, Deo propitio famulantibus, et plenis sine ulla
retardatione velis, ad lonam insulam omnis illa navalis emigratio
prospre evenit. H, 45.

Les mots souligns reproduisent le texte
donn par les Bollandistes
(Acta Sanctorum, Junii t. IX, p. 275),
qui
nous semble, en cette occasion, prfrable celui du manuscrit suivi
par le docteur Reeves.

On voit qu'il est question de trois sortes


ET VENGEUR DES OPPRIMS. 233
Sur ces frles esquifs, Columba et ses religieux sil-
lonnaient la mer, alors comme aujourd'hui si agite
et si dangereuse, des ctes d'Ecosse et d'Irlande, et
tous s'enfonaient vaillamment dans les golfes et les
dtroits innombrables du sombre archipel des H-
brides. Ils avaient la conscience des prils auxquels
les condamnait leur existence insulaire. Mais ils les
bravaient, habitus, comme ils l'taient, vivre au
milieu des temptes, sur un lot que les vagues im-
menses de l'Ocan semblaient vouloir sans cesse
engloutir^ . Ils n'en tremblaient pas moins quand les
vents les portaient vers un gouffre effrayant nomm,
d'aprs le nom d'un prince de la famille des Nialls
qui s'y tait noy, la Chaudire de Brechan^ et que
Ton risquait de rencontrer en passant d'Irlande en
de btiments : navesy scaph et curruc, et qu'il
y
avait sur l'le un,
atelier de construction pour les plus grands de ces navires, parce que
ron
y
transportait les grandes pices de bois destines ces navires
en mme temps qu'aux difices monastiques.

Dans un autre pas-
sage (Adamn.,11,
35),
il est question d'un navire de transport, oneraria
navis, mont par des moines et charg de joncs que Tabb Columba
avait envoy prendre dans un domaine voisin pour les employer des
constructions monastiques : Yirgarum fasciculos ad hospitium con-
struendum.
1. Die fragosae tempestatis et intolerabilis undarum magnitu-
dinis... Quis, ait (sanctus), hac die valde ventosa et nimis peri-
culosa, licet brve, fretum prospre transnavigare potest ? Adamn.,
1,
4.

On croit entendre les vers du pote :


Quid rigor aeternus cli, quid frigora possunt,
Ignotumque fretum ?...
Claudien, in Consulat. III Honor., v. 54.
234
COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
Ecosse. Il a t jusqu'en ces derniers temps la ter-
*Teur des matelots, tant les flots, par certains vents,
y
creusent en tourbillonnant de profonds abmes.
Parmi les htes de Columba, les plus saints ne le
traversaient qu'en tremblant el les mains leves
vers le ciel pour implorer le miracle qui pouvait
seul les sauver*. Mais lui-mme, qui
y
fut un jour
presque englouti, toujours proccup du souvenir
de sa race, crut
y
voir un signe des tourments que
souffrait dans le purgatoire Tme de son parent
qui avait pri en cet endroit, et un ordre de prier
pour le repos de cette me en mmetemps que pour
rie salut de ses compagnons de route^.
La prire de Golumba, sa bndiction spciale et
ardemment sollicite, son intercession constante et
passionne pour ses frres et ses disciples, taient la
1. Adamn., I, 5. Vita suncti Kiarani, apud Reeves, 263.

Cf.
GiRALDus Cambrensis, Topogr. Hibernice, II, 41. Waiter Scott n'a eu
garde d'omettre ce site dans son itinraire potique :
I would
. . . That your eye could see the mood
Of Corryvrekin's Whirlpool rude,
When dons the Hag her whitened hood.
. . . And Scarba's isle, whose tortured shore
Sill rings to Corryvrekin's roar...
Il faut remarquer que, comme le nom de Scotia a t transfr de
rirlande l'Ecosse, ainsi le nom du gouffre que redoutaient tant les
navigateurs d'iona a t transfr au gouffre tournoyant que Ton
montre de loin tous les touristes, entre les les de Scarba et d'iona,
dans le trajet si frquent d'Oban Glascow.
2. O'DoNNELL, n> 21, ap.CoLGAN, p* 454.
ET VENGEUR DES OPPRIMES. 235
grande sauvegarde des navigateurs d'Iona, non-seu-
lement contre les vents et les naufrages, mais contre
d'autres dangers qui ont aujourd'hui disparu de ces
parages. D'immenses et nombreux ctacs frquen-
taient alors la mer des Hbrides. Les requins remon-
taient les rivires des Highlands, et l'un des compa-
gnons de Golumba, qui traversait la Ness la nage,
ne dut son salut qu' la prire du saint, au moment
o il n'tait plus spar que par la longueur d'un
aviron du monstre qui avait dj dvor un indi-
gne \ La rencontre d'une baleine, ou peut-tre d'un
requin plus formidable que d'autres, fit un jour re-
culer tout l'quipage d'une barque monte par un
des religieux
;
mais un autre, ce mme Bathen qui
fut l'ami et le successeur de Golumba, encourag par
la bndiction du saint abb, eut plus de hardiesse,
reprit la mer et vit le monstre s'enfoncer sous les
flots. Aprs tout, dit le moine, ce monstre et
moi nous sommes galement entre les mains de
Dieu^ D'autres religieux naviguant dans les
i. Adamn., II, 27
2. Id., I, 19.

Jusqu'au dix-huitime sicle, les baleines
frquentaient ces parages, et on en a vu soulever et retourner des
bateaux pcheurs. Martin's Western Islands, p.
5. Les baleines
ont disparu aujourd'hui, ainsi que les phoques, qui, non-seulement
du temps de Golumba, mais encore en 1703, servaient de nourriture
aux insulaires des Hbrides. Le monastre d'Iona en entretenait un
troupeau dans un lot voisin... parvam insulam ubi marini nostri
236 COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
hautes mers du Nord furent pouvants par des nues
de crustacs inconnus qui, s'attachant aux rames
et aux flancs du navire, perforaient les peaux dont
la carne tait recouverte \
Ce n'tait pas la curiosit, ni l'amour du gain, ni
mme le dsir de convertir les paens, qui pous-
saient les disciples de Columba affronter tous les
hasards de la navigation dans une des mers les plus
dangereuses du monde : c'tait la soif de la solitude,
le dsir irrsistible de conqurir une retraite plus
profonde, un asile plus recul encore que celui
d'Iona, sur quelque roc inconnu au milieu des soli-
tudes de l'Ocan, o personne ne voudrait les rejoin-
dre et o nul ne pourrait les ramener. Ils revenaient
lona sans avoir atteint leur but, tristes, mais non
dcourags
;
et, aprs quelque repos, ils reprenaient
la mer pour recommencer leur ardente recherche^.
C'est ainsi qu'ils dcouvrirent, cent lieues
Touest, l'lot escarp et presque inabordable de
Saint-Kilda% que la hardiesse de ses oiseleurs a
jurisYituli generantur et gnrant... Un voleur vient les prendre:
on lui donne des moutons pour en tenir lieu. Adamm., I, 42.
1. Adamn., h, 42.
2. Adamn., n, 42. Id., 1,20.
5. En 1758, on
y
voyait encore, avec plusieurs difices religieux
d'une date trs-recule, une glise ddie saint Columba, et les ha-
bitants de l'le, quoique calvinistes, clbraient encore le jour de sa
fte en portant tout le lait recueilli dans les vacheries au gouverneur
ou fermier de Tile, qui appartenait alors en entier un seigneur du
ET YENGEUR DES OPPRIMS. 257
depuis rendu si fameux
;
puis bien au nord des
Hbrides et mme des Orcades, ils atteignirent
les les Shetland, l'Islande mme, selon quelques-
uns, qui n'est qu' six jours de voile du nord de
l'Irlande, et dont la premire glise chrtienne
porte le nom de Columba, enfin les les de Fer,
011 les Norwgiens trouvrent plus tard les traces
du sjour des moines irlandais, leurs livres cel-
tiques, leurs croix et leurs cloches^ Cormac^ le plus
hardi de ces intrpides explorateurs, fit trois lon-
gues, laborieuses et prilleuses excursions sur l'O-
can, avec l'espoir toujours infructueux d'atteindre
le dsert qu'il rvait. Une premire fois, en abor-
dant aux Orcades, il n'chappa la mort, dont les
sauvages habitants de cet archipel menaaient les
clan des Macleods
;
ce fermier en faisait distribuer par portions gales
chaque homme, femme ou enfant de Fle. Histoire de 5. Kilcla, par
Kenneth Macaulay,
p.
71 de la traduction franaise, Paris, 1782. Cet
lot, qui est le point le plus occidental de l'Europe, est clbre par les
exploits des chasseurs qui se suspendent des cordes le long des
falaises verticales
;
elle n'a gure que quatre-vingts habitants
;
on
y
montre le site d'une chapelle dite de Saint-Columba avec un cime-
tire et des sources consacres et mdicales. On
y
observe encore la
fte de saint Columba.
1. Landnamabok, ap. Antig. Celto-Scand.,
p. 14.

Dicuil, qui
crivait en 795, constate que, cent ans [auparavant, les les Feroer
avaient t habites par des eremit ex nosira Scotia navigantes. d.
Letronne,
p.
39.
Cf. Inns, Scotland in thejniddle ges, p. 101, et
surtout Lanigan, Ecoles, hist. ofreland, c.
3, p. 225, o la question
de la premire dcouverte de l'Islande est traite fond.
238 COLUMBl PROTECTEUR DES FAIBLES
trangers, qu'au moyen des recommandations que
Columba avait obtenues du ro des Piets, dj
converti, l'adresse du roi encore paenjdes insu-
laires septentrionaux \ Une autre foisj le vent du
sud le porta pendant quatorze jours et quatorze nuits
conscutives presque dans les profondeurs de l'ocan
Glacial, et bien au del de tout ce que rvait l'ima-
gination des hommes d'alors \
Columba, le pre et le chef de ces intrpides et
pieux navigateurs, les suivait et les guidait par sa
prire, toujours vigilante et toujours efficace. Il tait
en quelque sorte prsent parmi eux, malgr les dis-
tances qui les sparaient du sanctuaire et des ports
insulaires dont ils taient partis. L'oraison lui don-
nait l'intuition des dangers qu'ils couraient. Il les
voyait, il en souffrait, il en tremblait. Aussitt il
convoquait au son de la cloche les frres rests au
monastre, et se mettait en prire dans l'glise avec
1. Adamst., n, 42.-^ Ol se rappelle involontairement rArioj*te qui
place aux Hbrides la scne de la dlivrance d'Olympie par Roland
et attribue aux habitants de ces les l'usage d'exposer des; femmes
aux monstres marins :
Per distrugger quell' isola d'Ebuda
Che di quante il mar cinge la pi cruda.
Voi dovete saper ch' oltre l' Irlanda,
Fra moite, che vi son, l'isola giace
: Nomata Ebuda, che per legge manda
Rubando intorno il suo popol rapace...
Orlando furioso, ix, 11-12,
2. DAMN.,1,6. n,42.
ET YENGEUR DES OPPRIMS.
239
eux. Il demandait avec larmes au Seigneur d'ac-
corder
lechangement de vent qu'il leur fallait, , et
ne cessait qu'aprs avoir acquis la certitude: d'tre
exauc. Il le fut maintes fois, et les moines sauvs
et revenus de leurs prilleux voyages accouraient
et venaient le bnir de sa prophtique et bienfair
santaintervention \
Souvent il les accompagnait lui-mme dans leurs
voyages de circumnavigation et d'exploration. Il.vi-
sitait trs-frquemment les les de l'archipel des
Hbrides, dcouvertes ou frquentes par des marins
de sa communaut, et o semblent avoir exist ds
lors des ce/te, ou petites colonies del grande comr
munaut insulaire, notamment Eigg, o une
colonie d cinquante-deux religieux^ fonde et gou-?
verne par un disciple de l'abb d'Iona, fut gorge
par des pirates vingt ans aprs sa mort\ Il aimait
1. Adamn., n, 42. ^
2. Cette tragdie d'Eigg, en 617, mrite unemention spciale. D'apr
les annales irlandaises, saint Donnan, fondateur de cette communaut,
tait ami et disciple de Columba
;
voulant une retraiteplus profonde^
il alla s'tablir avec quelques compagnons dans l'le d'Eigg, qui n'tait
habite que par les troupeaux de moutons de la reine du pays (plu-
sieurs des lots prs Staffa servent encore aujourd'hui de pturages)
Cette reine,^ informe de cette atteinte sa puissance, ordonna de les
tuer tous. Quand les gorgeurs arrivrent, c'tait la nuit de Pques;
on disait la messe. Donnan demanda que l'on attendt que la messe ft
finie. Soit I dirent les missaires^ La messe finie, ils se livrrent tous
au couteau.

Selon une autre version, lareine ou dame du sol aposta


des pirates (latrones) pour les gorger; ils furent surpris psalmodiant
240 COLUMBA MOTECTEUR DES FAIBLES

y
sjourner, sans doute pour
y
goter la solitude
qu'il ne trouvait pas Iona,o affluait de jour en
jour une foule plus considrable de pnitents, de
plerins et de solliciteurs. Il se plaisait surtout
Skye, la plus grande des Hbrides, rappele aprs
douze sicles l'attention du monde par les aven-
tures prilleuses et romanesques du prtendant
Charles-Edouard et de Flora Macdonald. C'tait alors
une le peine habite, quoique trs-vaste, et cou-
verte de forts o il pouvait s'enfoncer pour prier,
absolument seul, en laissant mme ses frres loin
de lui. Un jour il
y
rencontra un norme sanglier
poursuivi par une meute de chiens : il tua d'un
seul mot la bte froce, au lieu de la protger,
comme le faisaient si volontiers en pareille occur-
rence les saints des lgendes mrovingiennes
^
. Aussi
fut-il pendant tout le moyen ge le patron de Skye,
o un petit lac a gard son nom, de mme que plu-
sieurs sites et monuments des les voisines ^
dans leur oratoire, d'o ils se transportrent dans le rfectoire, afin
de prir l o ils avaient vcu plus charnellement qu'ailleurs
;
ils taient
cinquante-deux. C'est la version cite par les BoUandistes, t. HApriL,
p.
487. Comme par une ^bndiction spciale de ces martyrs, cette
le tait encore catholique en 4703, et on
y
vnrait saint Donnan.
Martin's Journey to the Western Islands,^. 279.
1. Adamn., II, 26.
2. Le lac a t dessch par lord Macdonald, propritaire actuel de
nie. Le souvenir et le nom de Columba se retrouvent notamment
Eilea
Naombh, o Ton montre un puits creus parlui dans le roc, et la
ET VENGEUR DES OPPRIMS-! 241
Souvent aussi la tempte venait troubler ces ex-
cursions maritimes; Columbasemontrait alors aussi
laborieux et aussi hardi que le plus expriment de
ces nautoniers monastiques. Quand tous se mettaient
ramer, il ne voulait pas rester oisif et ramait avec
eux\ Nous l'avons dj vu braver les temptes, assez
frquentes sur les lacs troits et dangereux du nord
de la Galdonie^ En pleine mer, il conservait au
milieu des orages le mme intrpide sang-froid et
s'associait toutes les corves des matelots. Pendant
le trajet qu'il fit d'Iona en Irlande, pour assister
avec le roi Adan au parlement de Drum-Ceitt, le
mauvais temps fit courir au navire qui le portait de
grands dangers
;
les vagues avaient rempli d'eau la
cale que Columba s'efforait, avec les autres mate-
lots, de vider. Mais eux lui dirent : Ce que vous
faites l ne nous sert pas grand'chose : vous feriez
tombe de sa mre Eithne, puis Tire, si souvent cit par Adamnan
sous le nom de Terra Ethice. Dans toutes les les dnudes de la
cte occidentale d'Ecosse, et surtout du district de Lorn (Argyle shire),
il
y
a des croix sculptes de formes aussi curieuses que varies, des
pierres tombales, des chapelles en ruine, des difices de construction
grossire et de forme bizarre, des pierres druidiques, et des glises plus
ou moins anciennes presque toujours sous le vocable de Columba :
elles sont dcrites avec soin dans un demi-volume dont le texte, accom-
pagn de gravures, a t publi sous le voile deFanonymepar Thomas
Muir, ngociant de Leith,sous le titre de : The Western Islands, Edin-
burgh, 1861,ii-4\
i. Vit. S. Comgeli, ap. Colgan,
p. 458.
2. Voir plus haut, page 189.
MOINES D'oCC. III. 14
242 COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
c( mieux de prier pour ceux qui vont prir.
C'est
ce
qu'il fit
;
et ds que, mont sur la proue, il eut
tendu les bras pour prier, la mer se calma.
Naturellement, toutes les fois qu'il tait en mer et
que la tempte clatait^ ses compagnons de route
rclamaient son intercession; mais un jour il leur
rpondit : Ce n'est pas mon tour aujourd'hui; c'est
c( celui du saint abbKenneth. CeKenneth tait
abb d'un monastre en Irlande, et grand ami de
Columba qu'il allait souvent visiter lona
;
et la
mme heure, entendant retentir dans le secret de
son cur le cri de son ami, averti par une voix in-
trieure, il sortit du rfectoire et courut l'glise
afin de prier pour les naufrags, en s'criant: Il
ne s'agit pas de dner quand Columba est en danger
c(
de prir sur mer. Il ne prit pas mme le temps
de se chausser les deux pieds avant d'aller l'glise
;
ce qui lui valut les remercments particuliers de son
ami d'Iona
^,
et ce qui rappelle la lgende galement
celtique de l'vque saint Paterne obissant avec un
seul pied bott l'appel de son mtropolitain \
Sous ces dehors lgendaires, il est facile de recon-
1. ADAMN.,n, 12, 13.
2. Tome H, liy. vu, cliap. 4.

Cainnach ou Kenneth, saint trs-po


pulaire en Ecosse et dont le nom a t port par plusieurs rois cos-
sais, tait abb d'Aghaboe, au diocse d'Ossory. N ver|517,
mort en
600, il a laiss son nom l'lot d'Inch-Kenneth, voisin d'Iona jet
visit par Johnson.
ET 'VENGEUR DES OPPRIMS. 245
natre chez l'aptre monastique de la Caldonie,
ct de refficacit miraculeuse de sa prire, une
tude attentive des vents et de tous les phnomnes
de la nature dans la vie des populations insulaires
et maritimes qu'il voulait initier la vie chrtienne.
Cent rcits divers nous le reprsentent comme TEole
de ces temps fabuleux et de ces mers dangereuses.
On venait chaque instant lui demander d'obtenir
un vent favorable pour n'importe quelle expdition :
il arriva mme un jour que deux de ses moines,
au moment de s'embarquer pour deux directions
diffrentes, vinrent lui demander la fois de faire
souffler l'un le vent du nord et l'autre celui du midi.
Il les exaua tous deux, mais en faisant retarder le
dpart de celui qui allait en Irlande jusque aprs
l'arrive de celui qui ne voulait aborder qu' l'le
voisine de Tire
^
De loin comme de prs il tait invoqu ou redout
par les navigateurs comme l'arbitre du souffle des
vents. Libran de la Jonchre, ce gnreux pnitent
dont on a racont plus haut la curieuse histoire, vou-
lant retourner d'Irlande lona, svit repouss par
l'quipage d'un navire, en partance du port deDerry
pour l'Ecosse, parce qu'il n'tait pas de la commu-
naut mme d'Ion a. Sur quoi le voyageur conduit
invoqua mentalement Qt travers les mers le se-
1. Adamn., n, 15.
2U COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
cours de son ami absent. Aussitt le vent changea et
repoussa le navire vers la terre. Comme les matelots
voyaient encore le pauvre Libran qui courait le long
de la plage, ils lui crirent du pont de leur barque :
C'est peut-tre toi qui es cause que le vent a
tourn; si nous te prenions avec nous, serais-tu
mme de nous le rendre favorable?

Oui,
dit l'autre
;
le saint abb Columba, qui m'a im-
pos sept ans de pnitence, qui j'ai obi et que
je veux rejoindre, vous obtiendra cette grce.
Aussitt dit, aussitt fait; on le prend bord et le
trajet s'effectue heureusement \
Ceci se passait de son vivant, mais pendant un
sicle au moins aprs sa mort il demeura le patron
toujours populaire et toujours propice des marins
en dtresse. On remarque dans leurs prires ce ton
de familire confiance et quelquefois d'objurgation
filiale qu'on a si souvent signal chez les Celtes
de
l'Armorique et aussi chez les peuples catholiques
du
midi de l'Europe. Adamnan avoue que lui-mme
et
d'autres religieux d'Iona, embarqus sur une flottille
de douze barques charges de poutres de chne pour
la reconstruction du monastre, retenus par les vents
contraires dans une le voisine, se mirent accuser
leur Columba : c< Comment, cher saint, lui di-
saient-ils, t'arrangeras-tu de ce retard ? Nous pen-
1. Adamn., II, 39.
ET VENGEUR DES OPPRIMS. 245
sions jusqu' prsent que tu tais en grand crdit
c( auprs de Dieu. Une autre fois qu'ils taient
retenus par la mme cause dans une anse de la
plage voisine de Lorn*, prcisment la veille de
la fte de leur saint abb, ils lui dirent : c<
Com-
ment donc peux-tu nous laisser passer ta fte de
a demain parmi ces laques et non dans ta propre
glise? Il te serait si facile d'obtenir du Seigneur
a que le vent contraire nous devnt favorable
et
c(
nous permt d'aller clbrer la messe dans ton
glise! Dans ces deux occasions, ils furent
exaucs : le vent sauta de faon leur permettre
de prendre la mer et de franchir l'espace qui les
sparait d'Iona, sur ces frles barques dont les an-
tennes en se croisant sur les mts reproduisaient le
signe auguste de la Rdemption. Plus de cent t-
moins de ces faits taient encore vivants au temps
o crivait le biographe de notre saint
^
Encore aujourd'hui, une belle lgende, qui a
cours aux Hbrides, rend tmoignage l'empire de
ces souvenirs populaires. Elle veut que, chaque
anne, revenant de l'autre monde, Golumba arrive
dans une barque sans voiles et sans rames, etpar^
coure tout l'archipel pendant trois jours et troi??.
i. C'est un district de la vaste province d'Argyle, qui donne
encore aujourd'hui le titre de marquis au fils an du duc d'Argyle.
2. Adamn., n, 45.
14.
246 COLUMBA PROTECTEUR- DMFAIBLES
nuits, comptant une une toutes les les jusqu'au
moindre lot et les bnissant Tune aprs l'autre,
en mmoire des anciens jours ^
La tendre et vigilante charit qui se prte tous
ces incidents de sa vie de marin et de voyageur
nous apparat plus constante et plus nergique en-
core, pendant toutes les phases de son existence,
dans ses relations avec les populations agricoles,
soit de l'Irlande, son berceau, soit de la Caldonie,
sa patrie adoptive. Au milieu des lgendes videm-
ment fabuleuses et des miracles apocryphes ou pu^
rils dont les narrateurs irlandais ont farci la glo-
rieuse histoire du grand missionnaire
%
il est doux
1. Cette lgende a fourni M. Charles Mackay le sujet d'une de
ses meilleures ballades, dans sa collection intitule : Legends ofthe
Isles.
2. Le pieux franciscain Colgan, qui a donn place dans sa prcieuse
collection des Acta sanctorum Hibernice (malheureusement incom-
plte) un si grand nombre de ces fables, a cependant d laisser de
ct une foule de rcits insoutenables que ses prdcesseurs avaient
adopts : NonnuUa... tanquam ex monumentis vel apocryphis, velex
rerum forte vere gestorum nimia exaggeratione speciem fabulse prse-
lerentibus, consulte omittenda duximus... Quia nobis apparent vel exe-
getum vel librariorum (qui miris mirabiliora immiscuerunt) licentiis
et commentis ita esse depravata, utsolum fabularum speciem praefe-
rant. Trias Thaumaturgia,
p.
441.
Les BoUandistes protestent
avec encore plus d'nergie, et maintes reprises, contre les fables
qu'ils se croyaient obligs de reproduire : Vitse hujus auctor aliquid
habere videtur de genio Hibernico, qui solet esse perquam fami-
liare, ambulare in mirabilibus, in rbus, inquam, supra fidem pro-
digiosis, ne dicam portentosis. Tome UI August.,
p.
658
j
cf. mme
Tolume, p.
742; et tome H Julii, p. 241 et 299.
T^VENGEUR DES OPPRIMS. 247
<le pouvoir discerner des tmoignages irrcusables
de son intelligente et fconde sollicitude pour les
besoins, les travaux,
les souffrances des habitants
de la campagne et de son. active et fconde inter-
vention leur profit.
Quand on nous le montre faisant jaillir d'un coup
de sa crosse des fontaines d'eau douce ^n cent en-
droits divers de l'Irlande ou de l'Ecosse, dans des
rgions arides ou rocheuses, telles que la presqu'le
d'Ardnamurchan^
;
quand on le voit abaissant, par
^le seul effort de sa prire, les cataractes d'une, ri-
vire de manire que les saumons pussent
y
remonter
dans la saison favorable la pche, comme ils l'ont
toujours fait depuis, au grand avantage des rive-
rains^; nous reconnaissons dans ces rcits la forme
la plus touchante de la gratitude populaire et na-
tionale pour les services rendus par le clbre reli-
gieux en apprenant aux paysans rechercher les
sources, rgler les irrigations, rectifier le cours
des rivires, comme l'ont fait tant diautres saints
1. O'DoNKELL, 1. I, c. 86.

Adamn.,
1,
12
;
U, 10.
2. O'DoNNELL, Vita quinta, 1. ii, c. 92.

Il s'agit de l'Erne, fleuve
de ruister, qui sejette dans FOcan aprs avoir travers les deux
grands lacs nomms Lough Erne.En souvenir de ce bienfait, rhisto-
rien nous apprend que tout le produit de la pche faite le jour del
fte de saint Columba tait abandonn au coarb, c'est--dire Fabb
qui avait le premier rang- parmi les successeurs du saint dans le
gouvernement des monastres fonds par lui.
248
COLUMBA PROTECTEUR
DES
FAIBLES
religieux dans toutes les
contres
de l'Europe.
On comprend galement
qu'il
s'occupait
avec zle
et succs de la greffe des sauvageons
et de la cul-
ture des arbres fruitiers, en lisant le rcit qui nous
le reprsente, au dbut de sa vie monastique,
dans
la plus
ancienne de ses fondations,
Durrow, s'ap-
prochant
en automne d'un arbre surcharg de fruits
nombreux,
mais aigres et malsains, pour le bnir
en disant
:
c<
Au nom du Tout-Puissant, que ton
amertume
t'abandonne, arbre amer, et que tes
pommes soient dsormais aussi douces qu'elles^
c(
ont t amres jusqu'ici^ ! Ailleurs on le voit
obtenir
pour ses clients des rcoltes htives et abon-
dantes, faire semer, par exemple, en juin, de l'orge,
dj bonne
rcolter en aot, ce qui semblait tre
alors un miracle, mais ce qui n'est pas sans exemple
encore
aujourd'hui en Ecosse \ Presque toujours le
souvenir d'un service rendu, d'un bienfait sollicit
ou spontanment
confr, se marie ainsi, dans la
lgende, au rcit de ses miracles ou aux effusions
de sa prire, et le plus souvent au profit des culti-
vateurs : il est vident qu'il tudiait leurs besoins
1. Adamn.,
n, 2.

c( Arborem pleriam fructu qui erat hominibus
inutilis prse nimia amaritudine >; , est-il dit dans une lgende analogue
d'un autre saint irlandais, Mochonoroc. Ap. Colgan, Acta sanctorum
Hiherni,
p. 592.
2. New statistical accounts, cit par Reeves,
p.
459.
ET VENGEUR DES OPPRIMS.
240
et suivait leurs vicissitudes avec une sympathie in-
fatigable.
C'est ainsi qu'il
s'occupait
surtout la gurison
des maladies contagieuses
qui menaaient la vie ou
ravageaient le btail des
cultivateurs de son pays.
Assis un jour sur un
monticule de son le d'ona,
il dit au moine qui lui tenait compagnie et qui tait
originaire de la colonie dalriadienne : Yois ce
nuage pais et fpluvieux
qui vient du nord : il
(( renferme dans son sein les germes d'une maladie
(( meurtrire
;
il va fondre sur un grand district de
notre Irlande et faire natre des ulcres et des pus-
ce tules sur le corps des hommes et sur les ttines
c<
des vaches. Il nous faut avoir piti de leurs maux.
Vite donc, descendons, et ds demain tu t'em-
barqueras pour aller leur secours. Le moine
obit et, muni du pain bnit que lui avait remis
Columba, il alla parcourir toute la rgion infeste
par l'pidmie, en distribuant aux premiers ma-
lades qu'il rencontra de l'eau dans laquelle avait
tremp ce pain bnit par l'abb exil que proccu-
pait si affectueusement le sort de ses compatriotes.
Le remde opra si bien que, de toutes parts, hom-
mes et btes affluaient autour de l'envoy d'Iona, et
que partout retentirent les louanges du Christ et de
son serviteur Columba ^
1. Adamn.jU, 7.
250 COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
Toujours Tafft des maux, des peTtes^ des acci-
dents qui venaient frapper les familles ou les popu-
lations qui l'intressaient, et que lui rvlaient soit
une intuition surnaturelle, soit quelque sollicitation
plaintive, nous le voyons tantt envoyer le pain
bnit qu'il employait comme remde, une sainte
fille qui s'tait cass la cuisse en sortant de la messe
;
tantt gurissant d'autres femmes d'une ophthalmie
avec du sel galement bnit; partout mlant ses
courses vangiiques ou ses autres excursions le
dsir et le soin de guiir tous les malades qu'on lui
signalait ou qui venaient l'attendre le long de sa
route pour toucher le bord de sa coule, comme le
petit idiot de Clonmacnoise et comme cela se vit
pendant tout son voyage l'assemble nationale de
Drum-Ceitt^
Toute sa vie porte l'empreinte d'une ardente et
spciale sympathie pour les travailleurs des champs.
Depuis ses courses de jeune homme en Irlande, o
il s'occupait de fournir aux laboureurs les socs de
charrue et les autres outils qui leur manquaient, et
de former des jeunes gens au mtier de forgeron
%
jusqu'aux jours de sa vieillesse o il ne pouvait
plus suivre que de loin les labeurs de ses moines,
ceux-ci n'en subissaient pas moins la salutaire et
4. Adamn., II,
5, 6, 7, 35.
2. O'DoNNELL, Quinta vita, i, 68.
ET VENGEUR DES OPPRIMS.
251
bienfaisante influence de sa paternelle tendresse.
Assis dans la petite hutte en bois qui lui servait
de
cellule, il interrompait ses tudes et dposait la
plume pour bnir les moines mesure qu'ils re-
venaient des champs, des ptures ou des granges.
Les plus jeunes,,aprs avoir trait les vaches de la
communaut , s'.agenouillaient avec leurs seaux
pleins de lait nouveau pour recevoir de loin la b-
ndiction de J'abb, accompagne
quelquefois d'un
avertissement utile leurs mes*.
Pendant un des derniers ts, en revenant,
le
soir, de moissonner les maigres rcoltes de leur le,
et en s'approchant du monastre, les religieux s'ar-
rtrent mus et charms. L'conome du monas-
tre, l'ami et le successeur futur de Columba,
Bathen, leur demandait : ce
N'prouvez-vous
ici rien
c<
de particulier? Oui, vraiment,
rpondit
le
plus ancien, c<
tous les jours, cette heure et
c( cette place,jerespireun parfum
dlicieux,
comme
c(
si toutes les fleurs du monde taient ici
runies;
c(
je sens aussi comme la flamme d'un
foyer qui ne
me brle pas, mais me rchauffe
doucement
;
j'prouve enfin dans mon cur une joie si inac-
coutume, si incomparable, que je ne sens
plus
ni chagrin ni fatigue. Les gerbes que je
rapporte
sur le dos, bien que fort lourdes, ne psent plus
1. Adamn.,I, 25;n,i6;in, 22.
'2o2
COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
rien, et je ne sais comment, d'ici au monastre,
il me semble qu'on me les enlve des paules.
Qu'est-ce donc que cette merveille? Et tous de
raconter une impression identique. c(
Je vais, vous
dire

, reprit l'coiome, ce qui en est. C'est notre
a vieux matre Coluba, toujours plein d'anxit
pour nous, qui s'inquite de notre retard, qui se
tourmente de notre fatigue, et qui, ne pouvant
c( plus venir au-devant de nous avec son corps, nous
envoie son souffle pour nous rafrachir, nous r-
c( jouir et nous consolera
Il ne faudrait pas croire qu'il rservt sa solli-
citude aux seuls travailleurs monastiques. Loin de
l, il savait apprcier et honorer le travail laque
sanctifi par la vertu chrtienne. Voil, disait-il
un jour aux anciens du monastre, voil qu'au
moment o je parle, un tel, qui a t forgeron
l-bas, au centre de l'Irlande, le voil qui monte
au ciel. Il meurt vieux et il a travaill toute sa
vie^ mais il n'a pas travaill en vain : il a achet,
moyennant le travail de ses mains, la vie ter-
c(
nelle, car il dpensait ses gains en aumnes
;
et

je vois d'ici les anges qui viennent chercher son


me^ On conviendra que le pangyrique du
travail manuel, devenu si banal de nos jours, a t
1. Adamn., I, 37.
-2. d., m, 9.
ET VENGEUR DES OPPRIMS 253
rarement formul d'une faon^plus solennelle et
plus touchante.
On raconte d'ailleuro qu'il frquentait trs-
volonliers les laques
;
pendant le cours de ses
voyages, il vivait avec eux dans une libre et char-
mante familiarit. C'est ici un des cts les plus
attachants et les plus instructifs de son histoire.
Il
rclamait et recevait sans cesse l'hospitalit, non-
seulement des riches, mais mme des pauvres, et
quelquefois il la roncontrait plus facilement chez les
pauvres quechezles riches. A ceux qui lui refusaient
un abri il savait bien prdire un prompt chtiment :
c( Cet avare, disait-il, c< qui mprise le Christ
<( dans lapersonne des voyageurs, verra ses richesses
diminuer de jour en jour et tomber rien
;
il
c< finira par mendier et son fils ira de porte en porte
en tendant la main, qui ne sera jamais qu'
c( moiti remplie \ Chez les indigents qui l'ac-
cueillaient sous leur toit, il s'informait avec sa sol-
licitude ordinaire de leurs ressources , de leurs
besoins, de tout leur petit avoir. Il parat que dans
ce temps-l on tait regard comme trs-pauvre en
Ecosse quand on n'avaitque cinq vaches. C'tait toute
la fortune d'un paysan du Lochaber chez qui Co-
lumba, qui traversait sans cesse cette contre pour
aller chez le roi des Piets, passa une nuit et fut tr-
1. Adamn., n, 20.
MOINES D*OCC. III. ^ 15
^i
COLUMBi PROTECTEUR DES FAIBLES
cordialement rett malgr rindigence
de la maison.
Le lendemain
matin, il se fit amener les cinq petites
vaches elles bnit en prdisant son hte qu'il en au-
rait
bienttcentoinqetque la bndiction duission-
nare reconnaissant porterait sut ses enfants et
sur
aesipetits-enfants, ceiqui se ralisa ponctuellement^.
Dans ce mme district du Lochaber
,
qui est encore
aujourd'hui le thtre de ces grandes chasses au
oerf o se complat l'aristocratie britannique, notre
saint fut accost an jour par un malheureux bracon-
nier qui e'avait pas de quoi nourrir sa femme et
ses enfantSy et qui lui demanda l'a^imne: Pauvre
petit homme, luiditColumba, va vite me cher-
cher une perche dans la fort voisine. Ds que
la perche lui eut t apporte, l'abb dlona se mita
l;aiguiser lui-mme en forme d'pieu
;
aprs quoi
il bnit cette javeline improvise et la remit au
mendiant en lui disant que, s'il la gardait avec soin
et ne s'en servait que contre les btes fauves, jamais
il ne manquerait de venaison dans sa pauvre mai-
son. Il en arriva comme il l'avait prdit; le bra*
connier allait planter son pieu bnit dans un coin
recul de la fort, et il ne se passait pas de jour
1, Adamn., U,
24. Le district de Lochaber, clbre dans les guerres
modernes de l'histoire d'Ecosse, est situ sur les confins des comts
actuels d'Argyle et d'Inverness, sur la route d'Iona la rsidence du
roi des Picles
;
Columba
y
passait sans cesse.
-ET VENGEUR DES OPPRIMS.
255
sans qu'il trouvt embroch un crf ou une biche ou
quelque autre gibier, de telle sorte qu'il eut bientt
de quoi revendre aux voisins, aprs avoir pourvu
la subsistance de tous les siens
^
Columba s'intressait ainsi tout ce qu'il voyait,
tout ce qui se passait autour de lui et qui pouvait
tourner au profit des pauvres ou du prochain;
tantt la chasse, tantt la pche, en indiquant
aux gens les bons moments et les bons endroits
pour prendre les saumons oues brochets de la plus
belle taille \
Chaque fois qu'il se trouvait en contact avec des
indigents ou avec des trangers, la vive sympathie
de son cur gnreux savait les attirer ou les sou-
lager encore plus que ses bienfaits matriels. Il
s'identifiait avec leurs craintes, leurs dangers, leurs
chagrins. Toujours pacificateur ou consolateur, il
profitait ici de son gte nocturne chez un riche
montagnard pour terminer une dispute entre deux
habitants du voisinage^; l, de sa rencontre dans
une gorge des Highlands avec un compatriote pour
rassurer ce paysan sur les suites des ravages effec-
tus dans soncanton par des envahisseurs piets ou
saxons: Va, bon petit homme, lui disait-il, tes
1. Adawn., n^ 37.
1 Id
, 11, 19.
3. Id., n, 17.
256
COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
pauvres bestiaux el tout Ion avoir sont tombs en
proie aux brigands; mais ta chre petite famille
a est tout entire sauve : va la rejoindre et con-
sole-toi\

Telle tait celte me tendre et douce. A force de
se dlecter ainsi aux minutieuses complaisances de
la charit et de la fraternit chrtienne, sa charit
pouvait sembler quelquefois dgnrer en mollesse;
mais vienne une injustice rparer, un malheu-
reux dfendre, un oppresseur punir, un outrage
contre l'humanit ou l'infortune venger, aussitt
se rveille et se dploie toute l'nergie de sa jeu-
nesse. Le vieil homme reparat tout entier. Son
temprament passionn reprend le dessus
;
son ca-
ractre, aussi vhment dans l'expression que rsolu
dans l'action, clate chaque instant
;
son intr-
pidit naturelle l'entrane, travers tous les dangers,
prodiguer les remontrances, les invectives et les
menaces, que la justice de Dieu, trop rarement
visible, daignait quelquefois exaucer.
Parmi tant d'infortuns qu'il rencontrait sur sa
route, les exils, ds lors si nombreux par suite des
discordes qui dchiraient les races celtiques, de-
vaient plus que personne exciter sa sollicitude. Exil
lui-mme, il tait le protecteur naturel de tous ses
1, Adamn.^ Ij 46.
ET VENGEUR DES OPPRIMS. 257
pareils ^ Il avait pris sous sa tutelle spciale un de
ces bannis, Pictede naissance et de noble race, pro-
bablement un de ceux qui l'avaient cout docile-
ment et familirement accueilli lors de sespremires
missions dans le nord de la Galdonie. Il l'avait con-
fi ou, comme dit l'historien, recommand, assi-
gn in manum^ selon l'usage qui allait prvaloir
dans les temps fodaux, un chef de clan nomm
Feradagh, lequel possdait la grande le d'Islay, au
sud d'Iona, en le priant de garder cet hte pendant
quelques mois parmi ses clients et amis. Peu de
jours aprs avoir accept solennellement ce mandat
de confiance, ce sclrat fit gorger par trahison le
noble exil, sans doute pour s'emparer des objets
prcieux qu'il pouvait avoir conservs. A la pre-
mire nouvelle de l'attentat, Columba s'cria : Ce
n'est pas moi, c'est Dieu qu'il a menti, ce
malheureux, dont le nom va tre effac du livre
de vie. Nous sommes en t, mais ds cet au-
tomne et avant qu'il ait pu manger de la chair
c(
des porcs qu'il fait engraisser aujourd'hui, il
c(
mourra de mort subite et sera tran aux enfers.
La prdiction du vieillard indign fut rapporte
1. c( Almus pater, exsulum et depressorum pius patronus, dit Ma-
nus O'Doniiell
(1.
ii, c.
3)
du saint dont il tait la fois le biographe
et Farrire-neveu, avec un sentiment trop naturel chez le rejeton
d'une de ces grandes races irlandaises qui ont toujours prfr l'exil
ou la misre l'apostasie. .
258 COLUMBA PROTECTEUR DES FAIBLES
Feradagh qui s'en moqua tout haut, mais qui n'en
demeura pas moins proccup. Ds que l'automne
fut arriv, il ft tuer unatruie engraisse avec soin
et la ft mettre la broche. Avant mme que la bte
ft entirement rtie, il s'en fit servir un morceau
afin de dmentir au plus vite la. prophtie venge-
resse. Mais peine eut-il saisi le morceau, qu'avant
mme d'avoir pu le porter sa bouche il tombak
renverse et mourut. Les. assistants admirrent,, en
tremblant, comme quoi le Seigneur Dieu avait fait
droit et honneur son prophte
S,
et ceux qui con^
naissaient ses aventures de jeune homme purent se
rappeler comment, au dbut de sa vie monastique,
le meurtrier d'une vierge innocente avait pri sous
les traits de sa parole vengeresse ^
Dans sa lgitime colre contre les spoliateurs du
pauvre et les. perscuteurs de rSglise il ne reculait
devant aucun danger, pas mme devant le fer de
l'assassin. Parmi ceux qui infestaient la Galdoni^
scotique en pratiquant ds lors chez leurs voisins ces
incursions a main arme et ces pillages qui carac-
trisrent jusqu'au dix-huitime sicle Texistenoe
des clans cossais, il avait distingu les fils de Dom-
nell, issu d'une branche de la famille qui rgnait sur
la colonie dalriadienne. Il n'hsita point lesexcom-
1. Adamn., n, 23.
2. Voir plus haut, page 114.
ET VENGEUR DES OPPRIMS. 250
munier. Exaspr par cette sentence, l'un de ces
puissants malfaiteurs nomm ou surjiomm Lamnir
Dess (c'est--dir^ Main-Droite), profitant de l'oGcar
sion o le grand abb avait quitt son. monastre
pour visiter unetle assez loigne d'Iona, entreprit
de l'assassiner pendant son. sommeil. Mais Einiir
Lugh, un des compagnons dusaint^ ayant eu qmdfc-
quesoupon ou quelque instinct du pril, et vour
lant exposer sa vie pour sauver celle de son
pri
emprunta Columba sa coule et: s'en enveloppa.
L'assassin frappa celui qu iil trouva.revtu ducostuiUie
bien cnniU de l'abb, et puis: sesauva. Mais le v-
tement sacr avait servi de cuirasse impntrabkau
gnreux disciple, qui ne fut pas mjme bless. Co-
lumba, inform du fait, ne dit rien sur rheure. Mais
un an aprs^ tant de retoui Ibna, l'abb dit sa
communaut : c< Il
y
a juste.uu an que Lamm^Dess
'
a fait de son^mieux pour gorger mon cher Finnr
<( Lugh ma place : or, l'heure qu'il est, c'est M
qu'on gorge. Et en effet, on apprit bientt que
l'assassin venait de prir sous le fer d'un guerrier
qui lui avait port le coup mortel en invoquant le
nom mme de Columba, dans un combat qm mil
un terme aux dprdations de ses pareils \
Quelquetemps
auparavant, un autre malfaiteur^
de la mme famille, nomm Joan, avait ehoi^ipour
1. Adamn., II, 24.
260
COLUMBi PROTECTEUR DES FAIBLES
victime de ses
spoliations Tun des htes deColumba
,
Tun de ces pauvres gens que l'abb avait enrichis
de sa
bndiction en change de l'hospitalit que leur
ndigence^ne lui avait pas refuse. Celui-ci habitait
cette presqu'le sauvage et aride d'Ardnamurchan
dont la sombre masse^ se dresse et se dtache des
flots de l'Atlantique en formant la pointe la plus
occidentale de la plage cossaise. Comme au paysan
du Lochaber^ la bndiction du missionnaire lui
avait port bonheur, et ses cinq vaches s'taient
aussi multipliesau point dedpasserla centaine. Co-
lumba ne se contentait pas de l'avoir enrichi; il l'avait
pris en affection, lui avait mme donn son nom; et
tout le mondel'a^^pelait le Columbain^ r ami de saint
Columba. Or, trois fois de suite, Joan, le puissant
spoliateur de famille souveraine, avait pill et d-
vast la maison et les biens du nouveau riche, l'ami
de l'abb d'Iona. A sa troisime expdition, comme
il s'en retournait avec ses sicaires, tout chargs de
butin, vers le navire qui l'attendait sur le rivage,
il rencontra le grand abb, qu'il supposait bien
loin de l. Columba lui reprocha ses exactions et
ses crimes, et le supplia d'abandonner sa proie.
Le brigand continua sa route et ne rpondit que par
un silence implacable jusqu' ce qu'il et gagn la
plage et se ft rembarqu. Une fois bord de sa
1. Voir plus haut, page 254.
ET VEINGEUR DES OPPRIMS. 261
barque, il se mit rpondre aux instances de l'abb
par des moqueries et des injures. Alors le noble
vieillard, comme pour s'accrocher la barque qui
emportait la
dpouille de son ami, entra dans la
mer jusqu'aux genoux, et, la voyant fuir,
y
resta
quelque temps les deux mains leves vers le ciel,
en priant avec ardeur. Sa prire finie, il sortit de
Peau et vint se scher auprs de ses compagnons
assis sur un tertre voisin. Aprs un certain silence,
il leur dit : Ce misrable, ce chtif qui mprise le
Christ dans ses serviteurs, ne reviendra plus ja-
mais aborder sur cette plage d'o vous venez de le
voir partir. Il ne touchera plus terre nulle part.
c( Aujourd'hui mme, un petit nuage va s'lever au
septentrion, et de ce nuage sortira une
tempte
qui l'engloutira, lui et les siens. Il ne s'en sau-
ce
vera pas mme un seul pour raconter son nau-
c( frage. Le jour tait beau, la mer calme, le ciel
parfaitement serein. Cependant le nuage que Co-
lumba avait annonc apparut bientt. Tous les assis-
tants, les yeux tourns vers la mer, virent l'orage
se former, grossir et poursuivre le spoliateur. La
tourmente l'atteignit entre les deux les de Mull et
de Colonsay, d'o on le vit sombrer et prir avec
tout son monde et tout son butin ^
1. Adamn., h, 22.
15.
262 COLUMBi PROTECTEUR DES FAIBLES.
Nous avons tous appris dans les
Commentaires
de Csar comment, lors de son dbarquement sur
les ctes de la Bretagne, le porte-aigle de la dixime
lgion se jeta la mer pour encourager ses cama-
rades et s'enfona dans Teau jusqu' mi-jambes^
Grce la perverse complaisance de Thiatoire pour
tousles exploits de la force, ce trait est immortel;
Csar ne venait cependant que pour opprimer, au
profit de son ambition dprave, une race libre et
innocente, en la courbant sous le joug odieux de la
tyrannie romaine, dont elle n'a heureusement rien
gard. Devant toute me, je ne dis pas chrtienne^
mais simplement honnte, combien n'est-il pas
plus grand et plus digne de mmoire, le spectacle
que nous offre, l'autre extrmit de la grande le
Britannique, ce vieux moine entrant aussi dans la
mer jusqu'aux genoux,
y
poursuivant le farouche
oppresseur au profit d'une obscure victime, invor
quant et obtenant la vengeance divine, et revendii-
quant ainsi, sous son aurole lgendaire, Tternelle
grandeur et les droits ternels de l'humanit,. de
la justice et de la piti!;
CHAPITRE VII
Dernires annes de Columba; sa mor-tjr
son caractre.
Colutnba" confident des joies et consolateur des douleurs de la vie
domestique.

Il bnit le petit Hector aux blonds cheveux.*-^
Il dlivre une femme en couches
;
il rconcilie la femme d'un
pilote avec son mari.
Vision de la femme sauve, qui reoit
son mari dans le ciel. Il continue ses missions jusqu' la fti
de sa vie.

Visions avant-courires de la mort.

La Colline
des Anges.

Redoublement d'austrits.

La soupe aux or-
ties pour toute nourriture.

Une clart surnaturelle l'entoure


pendant son travail et ses oraisons nocturnes.
Sh mort est
retarde de quatre ans par les prires de ses communauts.
Ce
dlai expir, il va prendre cong des moines au travail
;
il vi-
site et bnit les greniers^ diV monastre. --Il
y
annonce sa mtirt
son ministre Diarmid. Adieux au vieux cheval blanc.

Der^--
nire bndiction son le d'Iona
;
dernier travail de trans-
cription; dernier message la comniunaut.
Il meurt
l'glise:
>^-
Rsum de sa vie el de sn caractre.
A ct des terribles vengeances que l'on vient de
raconter, on aime retrouver chez cet intrpide
adversaire des mchants et des oppresseurs une
douce et familire sympathie pour toutes les affec-
tions comme pour toutes les preuves de la vie do-
mestique. Riches et paiivfi^, rois et pays^ni, veil-
laient dans son cur paternel la mme attentive
264
DERMRES ANNES
motion, exprime avec la mmeeffusion.
Quand le
roi dan lui prsentait ses enfants, en s'inquitant
de leur sort futur, il ne se contentait pas devoir les
ans : Mais n'en avez-vous pas d'autres
plus
jeunes? lui disait l'abb. c<
Faites-les venir
!
Qu'ils viennent dans mes bras ! que je les tienne
sur mon cur ! Et alors on amenait les derniers
venus, et un enfant aux blonds cheveux, Hector le
Blond (Eochaidh Buidhe)^ arrivait en courant au
saint et se jetait sur ses genoux. Columba le tenait
longtemps serr contre son cur, puis le baisait au
front, le bnissait et lui prophtisait une longue
vie, un rgne prospre et une belle postrit ^
coutons maintenant son biographe nous raconter
comment il venait au secours des femmes en couches
et comment il runissait les mnages brouills. Un
jour, lona, il interrompit tout coup sa lecture et
dit en souriant ses religieux : Il faut maintenant
c( quej'aille prier pour une pauvre petite femme qui
c( estdanslesdouleursdel'enfantementetqui souffre
des tortures en vraie fille d'Eve; elle est l-bas
1. Adamn., I, 9.

Columba avait prdit qu'aucun des quatre fils
ans du roi ne lui succderait, et qu'ils priraient tous la guerre.
En effet les trois premiers prirent dans le grand combat pour lequel
Columba avait fait sonner la cloche de sa communaut naissante
(voir plus haut, page 199), et le quatrime mourut galement les
armes la main in Saxonia, bellica in strage. C'est probablement
du blond Hector que descendent tous les rois d'Ecosse qui font re-
monter leur gnalogie aux Dalriadiens.
DE COLUMBA- 265
en Irlande qui compte sur moi et sur ma prire,
car elle est ma parente et de la famille de ma
mre. L-dessus il courut l'glise; puis, sa
prire finie, il revint auprs de ses frres en disant :
La voil dlivre ! le Seigneur Jsus, qui a daign
natre lui-mme d'une femme, est venu sonse-
c(
cours; elle ne mourra pas cette fois M

Un autre jour, comme il tait en visite dans une
le de la cte d'Irlande, un pilote vint le trouver
pour se plaindre de ce que sa femme l'avait pris en
aversion. L'abb la fit venir et lui rappela les devoirs
que lui imposait la loi du Seigneur. Je suis prte
tout, rpondit la femme, j'obirai tout ce
que vous me commanderez de plus difficile; je
c(
ne me refuse aucun des soins du mnage;
c< j'irai mme, si l'on veut, en plerinage jusqu'
Jrusalem ou m'enfermer dans un couvent de
filles
;
onfin je ferai tout, except de rentrer dans
son lit!
L'abb lui rpliqua qu'il ne s'agissait ni de ple-
rinage ni de couvent, tant que son mari vivait;
mais, ajouta-t-il, essayons de prier Dieu, tous
les trois en jenant, vous, votre mari et moi.

Ah! dit la femme, je sais bien que vous tes ca-
pable d'obtenir de Dieu l'impossible. Tous les
trois jenrent en effet, et, de plus, Columba passa
1. Adimn.,H, 40.
^m
DERNIRES ANNES
toute la nuit suivante en prire
sans fermer l'iL
Le lendemain,
il dit la femme,
avec la douce iro-
nie dont, il usait souvent : Eh bien, pour quel
couvent albz-vous partir, d'aprs
vos projets
a d'hier? Pour aucun, rpondit la femme;
mon cur s'est chang cette nuit; je ne sais
comment il a pass de la haine l'amour. Et
de ce jour jusqu' l'heure de la mort, elle de-
meura tendrement et docilement unie son mari*.
Heureusement il tait en relation avec d'autres
mnages plus unis, et dont il admirait le bonheur
sans tre forc d'y remettre la paix. Du fond de son
sanctuaire d'Iona, sa sollicitude habituelle et sa vigi-
lante sympathie les suivaient jusqu' leur dernire
heure. Un jour, tant seul avec un des Saxons qu'il
avait convertis et agrgs sa communaut,-et qui
y
exerait le mtier de boulanger; pendant que ce
Saxon ptrissait son pain, il entendit l'abb irlan-
dais dire en regardant le ciel : Heureuse, heu-
reuse femme! la voil qui entre au paradis sous
rescorte des anges! Un an aprs, jour pour
jour, se trouvant encore avec le boulanger anglo-
saxon, il lui dit : Cette femme dont je t'ai parl
l'an dernier, je la vois descendre du ciel pour
venin au-devant de l'me de son mari qui vient de
mourir.- Elle combat pour cette chre me avec
1. Adamn., H, 41.
DE COLUMBA. 267
c( l'aide des saints anges contre les puissances en-
nemies : elle l'emporte,die triomphe, grce ce
c( que ce bon homme a t un juste, et tous deux
vont se rejoindre dans le sjour derterneUecom-
c( solation^

Cette vision avait t prcde ou suivie de beaur
coup d'autres du mme ordre qui lui annonaient la
mort bienheureuse de divers vques ou religieux,
ses amis et ses contemporains. Elles semblent avoir
t destines lui entr'ouvrir le ciel, o Dieu allait
bientt l'appeler.
D'ailleurs ce n'tait pas seulement lona que
ces grces surnaturelles lui taient accordes; car
pas plus au dclin de sa vie que dans la premire
priode de son migration en Ecosse, il ne concen-
trait son infatigable activit dans l'troite enceinte
de Fle sacre.
Jusque dans sa vieillesse^ il eut la force et le cou-
rage de retourner dans les rgions plus septentrio-
nales o il avait t prcher la foi aux Piets; et ce
1. Quidam religiosus frater, Generaus nomiiie, Saxo, pistor, opus
pistoium exercens... Flix mulier, felix bena morata^ cujus animam
nunc angeli Dei ad paradisumevehimL.. Ecce mulier, de qua te prae-?-
sente dixerarapraeteritoanno. Nunc mariti suireligiosi cujusdampla-
beii in are obvit animas, et cam sanctis Angelis contra semulas pro
60 belligerat potestates; quorum adminiculo ejusdem homuncionis
justicia suffragante, adsemoniacis belligerationibu&erepta/ adsetemse
refrigeratipnis locum anima ipsius est perducta. ADAMN.,mrlO.
268 DERNIRES ANNES
fut dans une de ces dernires missions, sur les bords
du Loch Ness, au nord de la grande ligne de par-
tage des eaux de la Galdonie, cinquante lieues
d'Iona, qu'il lui fut donn de voir venir les anges
au-devant de l'me de ce vieux Picte rest fidle la
loi naturelle pendant toute sa vie et dont le baptme,
reu des mains du grand missionnaire, devait assu-
rer le salut ternel \
Ces anges qu'il voyait ainsi porter au ciel l'me du
juste et du pnitent et aider l'pouse fidle
y
faire
entrer son poux, il les voyait alors aussi appa-
ratre pour lui et autour de lui. En faisant aussi
large que Ton voudra la part des exagrations et des
fables que la crdulit proverbiale des populations
celtiques a ajoutes la lgende de leurs saints
%
nul
chrtien ne sera tent de nier les rcits avrs qui
1. Voir plus haut, page 187.

- Ultra Britannige Dorsum iteragens,
secus Nisse fluminis lacum... sanctus senex. Adan., III, 14.
2. coutons sur ce point l'avertissement du plus illustre des hagio-
graphes, de Bollandus lui-mme, en publiant la premire vie de saint
irlandais qui s'est prsente lui : Multa continet admiranda por-
tenta, sed usitata apud gentem illam simplicem etsanctam; neque
sacris dogmatibus aut Dei erga electos suos suavissimse providentise
repugnantia; sunt tamen fortassis nonnulla imperitorum libratorura
culpa vitiata aut amplifcata. Quod in gentilium suorum rbus gestis
animadverti oportere nos docuit Henricus Fitzsimon societatis nostrse
theologus, egregiorerum usuprseditus... Satis est lectorem monuisse
ut cum discretione ea lgat quse prodigiosa, et crebro similia mira-
cula commmorant, nisi ab sapientibus scripta auctoribus sunt.
Act. Sanctorum, Januar., t. I, p.
43.
DE COLUMBA.
269
tmoignent, pour Columba comme pour tant d'au-
tres saints, des apparitions surnaturelles dont sa vie
et surtout sa vieillesse furent enrichies. Il fallait

ces merveilleux soldats de la vertu et de la vrit
chrtienne, de tels prodiges pour les aider sup-
porter les labeurs, traverser les preuves de leur
redoutable mission. Il leur fallait monter de temps
autre dans ces rgions clestes pour
y
puiser la
force de lutter contre des obstacles, des prils, des
tentations sanscesserenaissantesetpoury
apprendre
braver les inimitis, les farouches murs et les
aveugles rpugnances des populations qu'ils vou-
laient affranchir.
Qu'aujourd'hui personne ne me suive, dit-il
un matin avec une svrit inaccoutume,
la com-
munaut assemble, car je dsire aller et rester
seul dans la petite plaine l'ouest de mon le.
On lui obit; mais un frre, plus curieux et moins
docile que les autres, le suivit de loin et le vit debout
et immobile, les mains et les yeux levs vers le ciel,
sur un monticule de sable o il fut bientt entour
par une troupe d'anges vtus de blanc qui venaient
lui tenir compagnie et confrer avec lui. Le mon-
ticule a gard jusqu' ce jour le nom de Colline des
AngesK Souvent encore les citoyens de la cleste
1. Cnocan Aingel [colliculus Angelorum), sur la carte de l'le par
Graliam.
270 DERNtRES ANNES
patrie,.comme on les appelait lona, venaient Gonr
soler et fortifier leur futur conciloyen, pendant les
longues nuits d'hiver qufil passait en prire, dans
quelque coin retir, volontairement expos tous
les tourments de l'insomnie et du froid ^
Car, parvenu, au terme de sa carrire;, ce grand
serviteur de Dieu se consumait en vigiles, enjenes,
en macrations formidables. Sa vie, remplie, de
tant de gnreux combats, de tant d'preuves,, de
tant de travaux consacrs au service de Dieu et du
prochain, ne lui semblait encore ni assez pleine ni
assez pure. A mesure qu'il approchait du but, ilrer
doublait d'austrits et de mortifications. Chaque
nuit, selon un de ses biographes, il se plongeait
dans une eau glace et
y
restait pendant le temps
qu'il fallait pour rciter tout un psautier \ Un jour
que, dj tout courb de vieillesse, il avait cherch,
peut-tre dans une le voisine, un recoin encore plus
recul que de coutume, pour
y
prier seul, il vit une
pauvre femmequi ramassait des herbes sauvages et
mme des orties^ et qui lui raconta que sa misre la
rduisait n'avoir pas d'autre nourriture. Sur quoi
. le vieil abb se reprocha amrement de n'en tre pas
1. Adamn.,!!!, 16.
2. O'DoNNELL, III, 37.

Cette incroyable duret rencontre du
froid, dans le climat humide et glac des les Britanniques, est un des
traits les plus marqus dansies pnitences que s'imposaient les.saints
irlandais. Voir Colgan, Acta SS, Hiberni, passim.
DE COLUMBA. 271
encore arriv l : Voil^ dit-il, cette pauvre
ce
femme,qui trouvequesamisrablevievautla peine
d'tre ainsi prolonge! et nousqui prtendons m-
c< riter le ciel par nos austrits, nous vivons dans le
ce
relchement. Rentr au monastre, il ordonna
qu'on ne lurservt plus d'autres mets que les mmes
herbes sauvages et amresdont la mendiante faisait
sa rfection, et il gronda svrement son ministre
Diarmid,parcequecelui-ci, venu autrefois d'Irlande
avec lui
S
par compassionpour la vieillesse et la fai-
blesse du matre, avait jet un peu de beurre dans
la chaudire o cuisaient ces aliments misrables
^*
La cleste lumire qui allait bientt le recevoir
dans son sein commenait dj lui servir de pa-
rure ou de linceul. Ses moines se racontaient les
uns aux autres que la cellule isole qu'il s'tait fait
construire dans l'le d'Himba, voisine d'Iona, s'illu-
minait toutes les nuits d'une clart immense, qui
1. Manuscrit cit par Reeves, p. 245, ppendix,

Ce nom de Diar-
mid ou Diormid, le mme que celui du monarque d'Irlande contre le-
quel Columba avait excit la guerre civile, s'est transform plus tard
en celui de Dermott, encore usit chez les Irlandais.
2. Cum senio jam gravatus in quodam secessu ab aliis remotiori
orationi vocali intentus deambularet... Ecce paupercula hsec femina...
Et quid nos qui... laxius vivimus?... Diermitius... qui debebat eam
misellam escam parare... perfistulam instillatoriam modicum lique-
facti butyri et ollae... infudit... Sic Christi miles ultimam senectutem
in continua carnis maceratione usque ad exitum,.. perduxit. O'Don-
NELL, Vita quintUy m, 32.
272 DERNIRES ANNES
s'apercevait travers les fentes de la porte et les
trous de la serrure, pendant que l'abb chantait des
cantiques inconnus jusqu' ce jour de ses auditeurs.
Aprs
y
tre rest pendant trois jours et trois nuits
sans
y
prendre aucune nourriture, il en tait sorti
avec la joie d'y avoir dcouvert le sens mystrieux de
plusieurs passages de l'criture sainte qu'il n'avait
pas encore compris \ Revenu lona pour
y
mourir,
et fidle son habitude dpasser une grande partie
de la nuit en oraison, il portait partout avec lui cette
lumire miraculeuse qui rayonnait dj autour de
lui comme l'aurole de la saintet. Toute la commu-
naut s'agitait son insu, pour jouir de cet avant-
got du paradis. Une nuit d'hiver un jeune homme,
destin
lui succder commequatrime abbd'Iona,
tait rest dans l'glise pendant le sommeil des
autres
;
tout coup il vit entrer Columba, prcd
d'une lumire dore qui descendait travers la
vote, et qui clairait tons les recoins de l'difice,
y
compris le petit oratoire latral o se cachait tout
effray le jeune religieux ^ Tous ceux qui passaient
1. De qua domo immens?e claritatis radii, per rimulas valvarum
et clavium foramina, erumpentes, noctu videbantur. Carmina quoque
spiritualia et ante inaudita decantari ab eo audiebantur... Scriptura-
rum... quaeque obscura et difficillima, plana et luce clarius aperta,
mundissimi cordis oculis patebant. Adamn., III, 18.
2. Simulque cum eo (ingreditur) aurea lux, de cli altitudine des
cendens, totum illud ecclesise spatium replens... et penetrans usque
DE GOLUMBA. 275
la nuit devant l'glise pendant que leur vieil abb
y
priait, taient galement frapps de cette lumire
qui les blouissait comme l'clair \ L'un des jeunes
moines, dont l'abb dirigeait spcialement l'instruc-
tion, voulut voir s'il en tait de mme dans la cel-
lule de Golumba, et, malgr la dfense expresse qu'il
avait reue, il se leva la nuit et alla ttons jusqu'
la porte de la cellule regarder travers le trou de la
serrure
;
il s'enfuit aussitt comme aveugl par l'-
clat de la lueur qui remplissait la cellule
\
Ces symptmes avant-coureurs de la dlivrance se
manifestrent pendant plusieurs annes avant la fin
de sa vie, dont il croyait, dont il esprait surtout que
le terme serait plus rapproch. Mais ce reste d'exis-
tence, dont il aspirait tre dcharg, lui tait dis-
putparramourfilialdesesdisciples, parles ardentes
prires de tant de chrtients nouvelles, fondes ou
desservies par son zle. Deux de ses religieux, l'un
Irlandais, l'autre Saxon, de ceux qu'il admettait se
tenir dans sa cellule pour l'aider dans ses travaux
in illius exedriolae separatum conclave ubi se Virgnous in quantum
poluit latitare conabatur... exterritus... Adamx., HI, 19. Virgnous, ou
Fergna Brit, quatrime abb d'Iona, de 605 623. Il raconte ce trait
son neveu, de qui Adamnan le tenait.
1. Fulguralis lux* Adamn., ni, 20.
2. Guidam suo sapientiam discenti alumno... qui, contra interdic-
tum, in noctis silentio accessit... callide explorans... oculos ad clavium
foramina posuit.. . Repletum hospitiolum clestis splendore claritudi-
ni?, quam non sustinens inlueri, aufugit. Id., ibid.
274 DEMIRES ANNES
OU excuter ses ordres, le virent un jour changer
de
visage, et sa figure exprimer subitement les motions
les plus contraires
;
d'abord une joie batifique, qui
lui fit lever au ciel un regard empreint de la plus
suave et tendre reconnaissance; puis, un instant
aprs, ce rayon de banheur surnaturel fit place

l'expression d'une morne et profonde tristesse. Ils
le pressrent de questions auxquelles il refusa de r-
pondre. Alors ils se jetrent ses genoux et le sup-
plirent avec larmesde ne pas les contrarier en leur
cachant ce qui venait de lui tre rvl. c<
Ghers en-
fants, leur dit-il alors, je ne veux pas vous affli-
ger... Sachez donc qu'il
y
a aujourd'hui trente ans
c( que j'aicommenc mon plerinage en Galdonie.
Depuis longtemps je demande monDieude faire
c< finir mon exil avec cette trentime anne et de me
c< rappeler la cleste patrie. Quand vous m'avez vu
c< si joyeux, j'apercevais dj les anges qui venaient
<c chercher mon me. Maisvoici que tout coup ils
s'arrtent, l-bas sur ce rocher au del de la mer
c< qui entoure notre le, comme s'ils voulaient ap-
c( prcher pour me prendre sans le pouvoir. Et ils
c<
ne le peuvent pas, parce que le Seigneur a moins
c<
cout mon ardente prire que celle de beaucoup
d'glises qui ont pri pour moi, et qui ont obtenu,
c< bien contre mongr, que mon sjour dans ce corps
ft prolong de quatre annes. Voil pourquoi
BE COLDMBA. 275
<x vos m'avez VU retomber dans la tristesse. Mais
ce dans quatre ais,jemourrai sans avoir t malade
;
dans quatre ans, je lsais et je levois, ils revien-
c( dront, ces saints anges, et je prendrai avec eux
c< mon vol vers le Seigneur ^

Au t>out des quatre annes ainsi ^prdtermines,
il disposa tout pour son dpart. On tait aux derniers
jours de mai; il voulut aller prendre cong des
moines qui travaillaient aux champs dans la seule
partie fertile deTiledlona, Foecid^nt. Songrand
ge ne -lui permettant plus^de marcher, il se faisait
traner ^sur un char bo&ufs . En arrivant auprs des
laboureurs, il leur dit : J'ai beaucoup dsir mou-
ce
rr le jour de Pques
;
il
y
a un mois, et cela m'a-
cc
vai t t accord
;
mais^pour=ne pas changer ce jour
de fte en jour de tristesse pour vous, j'ai prfr
ce
attendre quelque peu. Et comme ils fondaient
tousen larmes, il les consolait de son mieux; puisdu
haut de son rustique attelage, se tournant vers l'o-
rient, il se mit bnir rle et tous ses habitants, d'une
1. Facis ejus subita, mirificaetlsetificahilaritateeffloruit... Incom-
parabili repletus ^udio,Talde Isetificabatur. Tum illa sapida et suavis
Isetificatio in mstam convertitur tristificationem... Duo... qui... ejus
tugurioli ad januam stabant... illacrymati, ingemisculantes... Quia
vos, ait, amo, tristificari nolo... Usque in hune prsesentem diem, mese
in Britannia peregrinationis terdeni completi sunt anni... Sed ecce
nunc, subito retardati, ultra nostrse fretum insute stant in rupe...
cumsanctis mihi obviaturis illo tempore, ad Dominum Isetus emigrabo.
Adaun., ni, 22.
276 DERNIRES ANNES
bndiction qui, selon la tradition locale, conforme
celle de saint Patrice, en Irlande, eut pour rsultat
de faire disparatre jamais toutes les vipres de
l'le ^
Le samedi de la semaine suivante, appuy sur
son fidle ministre Diarmid, il alla visiter et bnir le
grenier de la communaut. En
y
voyant deux grands
monceaux de bl provenant de la dernire rcolte, il
dit :
<c
Je vois avec bonheur que ma chre famille mo-
nastique, s'il mefautlaquitler cette anne, n'aura
c< pas au moins souffrir de la disette.

Pre
(( bien-aim, lui dit alors Diarmid, pourquoi
c( donc nous contrister ainsi en nous parlant de
votre mort prochaine?

Eh bien, rpondit
l'abb, voici un petit secret intime que je te rv-
c( lerai si tu veux me jurer genoux de n'en rien
(( dire personne avant mon dpart... C'est au-
jourd'hui samedi, le jour que l'criture sainte
c< appelle le jour du Sabbat, ou de repos. Et ce sera
c(
bien vritablement le jour de mon repos
%
car il
1
.
Ad visitandos fratres operarios senex senio fessus, plaustro vec-
tus, pergit... In occidua insulse lonse laboraiites parte... ut erat in ve-
hicuo sedens, ad Orientem suam convertens faciem, insulam cum
insulanis benedixit habitatoribus... Ex qua die, viperarum venenatri-
sulcarum linguarumusque in hodiernam diem nulle modo aut homini
aut pecori nocere potuere. Adamn., H, 28; HI, 53.
2. Quod cum benedixisset et duos in eo frugum squestrtes acer-
Yos... Valde congratuler meis familiaribus monachis, quia hoc etiara
DE COLUMBA. 277
c( sera le dernier de ma laborieuse vie. Cette nuit
c( mme du samedi au dimanche j'entrerai dans le
chemin de mes pres. .. Tu pleures, cher Diarmid :
(( mais console-toi. C'est mon Seigneur Jsus-Christ
c( qui daigne m'inviter le rejoindre; c'est lui qui
c( m'a rvl que ce serait pour cette nuit.
Puis sortant du grenier pour retourner au monas-
tre, et arriv moiti chemin, il dut s'asseoir pour
se reposer l'endroit que marque encore une des
croix anciennes d'Iona^ A ce moment il voit accourir
un ancien et fidle serviteur, le vieux cheval blanc
qui tait employ porter de la bergerie au monas-
tre le lait qui servait chaque jour la nourriture
des frres. Il venait poser sa tte surl'pauledeson
matre comme pour prendre cong de lui. Les yeux
du vieux cheval avaient une expression si plaintive,
qu'ils semblaient baigns de larmes. Diarmid voulut
l'loigner, mais le bon vieillard l'en empcha: Ce
cheval m'aime, lui aussi, laisse-le prs de moi
;
laisse-le pleurer mon dpart. Le Crateur a rvl
c< cette pauvre bte ce qu'il t'avait cach toi,
c( homme raisonnable. Sur quoi, tout en caressant
anno si a vobis emigrare me oportuerit, annum sufficientem habebi-
tis... Aliquem arcanum habeo sermusculum [sic),., Etmihi vere est
sabbatum hsec hodierna dies... in quapost meas laborationum moles-
tias sabbatizo... Jam enim Dominus meus Jsus Christusme invitare
dignatur. Adamn., HI, 23.
1. Celle dite Maclean's-Civss.
16
278 DERNIRES ANNES
l'animal, il lui donna une dernire bndiction
^
Gelafait, ilretrouvaunrestede forces pour grim-
per sur un monticule d'o Ton pouvait voir toute
l'le et tout le monastre, et de l il tendit les
deux mains pour prononcer sur le sanctuaire qu'il
avait cr une bndiction prophtique : Ge petit
c( endroit, si bas et si troit, sera grandement ho-
<( nor, non-seulement par les rois et les peuples
c< des Scots, mais encore par les chefs trangers et
ce ]es nations barbares, il sera mme vnr par les
(( saints des autres Eglises.
Il redescendit ensuite au monastre, entra dans
sa cellule et s'y mit au travail pour la dernire fois.
Il tait alors occup transcrire le Psautier. Arriv
au psaume XXXIII et au verset : Inquirentes autem
Domimim non dficient omni bono^ il s'arria et
dit :
c(
C'est ici qu'il me faut finir : Bathen crira
le reste. Ce Bathen comme on l'a dj vu,
tait l'conome dlona et allait en devenir abb. Il
alla ensuite assister aux vigiles du dimanche dans
l'glise; puis, rentrant dans sa cellule, il s'y assit
1. Media via ubipostea crax molari lapide infixa, hodieque stans...
in inargine cernitur vise... Senio fessus, paululum sedens... Ecce aiims
occurritcaballus, obediens servitor... caputin sinu ejusponens... domi-
num a se suum mox emigraturum... cpit plangere uberumque quasi
homo fundere'et valde spumeas fere lacryraas... Sine hune, sinenostri
amatorem, ut in hune meumsinum fletuseffundatamarissimiplango-
ris.-o Mstum a se equum benecljxit ministratorem. Adamn., III, 23.
DE COLUMBA. 279
sur les pierres nues qui servaient ce septuagnaire
derlit et d'oreiller, et que Ton montra pendant
prs d'un sicle auprs de son tombeau ^ L il
confia son uniqqe compagnon un dernier mes-
sage pour la communaut :
c(
Voici, chers enfants.,
c< ce que je vous recommande par mes derniias
c( paroles. Que la paix et la charit, une charit mu-
<? tuelle et sincre, rgnent toujours entre vous ! Si
c< vous en agissez ainsi, ensuivant les exemples des
c( saints, Dieu, qui fortifie les justes, vous aidera, et
c( moi, qui serai auprs de lui, je l'interpellerai pour
vous; etvousobtiendrezdeluinon-seulementtoutes
(( les ncessits de la vie prsente en quantit suffi-
c( sant, mais encore les rcompenses de la vie ter-
c( nelle, rserve aux observateurs de sa loi ^
Cela dit,, il sa tut pour toujours. Mais peine la
cloche de minuit eut-elle donn le signal des ma-
1. Monlicellam monasterio siipereminentem ascendens, in vertice
ejus pauMum stans, elevatis manibus, benedixitcnobium:Huicloco,
quamlibet angusto et vili, non tantum Scotorum reges cum populis,
sed etiam barbararum et exterarum gentium regnatores cum plebibus
suis... Sedebatin tugurio Psalterium scribens... Post talem perscriptum
"versum paginse, ad vespertinalem dominicse noctis missam (on remar-
quera cette singulire expression pour vigiles) ingreditur ecclesiam
.
Qua consummata, ad hospitiolumrevertens,in lectulo residens pernox,
ubi pro stramine nudam habebat petram et pro pulvillo lapidem, qui
hodie quasi quidam juxta sepulcrum ejus titulus stat monumenti.
Adamn., ni, 23.
2. Haec vobis, ofilioli, novissimacommendo verba, utlnler vos mu-
tuam et non fictam habeatis charitatem, cum pacc. d.^ ihid,,
280 DERNIRES ANNES
tines de la fte, qu'il se leva et courut plus vite que
tous les autres religieux l'glise, o il
s'agenouilla
devantrautel.Diarmidlesuivit;maiscomnerglise
n'tart point elicore claire, il ne put le rejoindre
qu'en marchant ttons et en s'criant d'une voix
plaintive : Mon pra, o tes-vous? Il le trouva
couch devant l'autel, s'arrta ses cts, et, sou-
levant sa vnrable tte, la posa sur ses genoux.
Toute la communaut arriva bientt avec des lu-
mires. A la vue de leur pre mourant, tous pleu-
raient. L'abb ouvrit encore les yeux et promena
droite et gauche un regard empreint d'une joie
sereine et rayonnante. Puis, aid par Diarmid, il
leva de son mieux la main droite pour bnir en si-
lence tout le chur des moines. Sa main retombe,
il rendit le dernier soupir
(9
juin 597). Sa figure
resta calme et douce comme celle d'un homme en-
dormi apercevant une vision du ciel \
Telle fut la vie et la mort du premier grand aptre
de la Grande-Bretagne. Peut-tre nous sommes-nous
laiss trop longtemps enchaner par cette grande
figure
de moine, qui s'est dresse devant nous du
1. Adamn.,
ni, 23.

Le rcit d'Adamnan est la reproduction
peu prs textuelle de celui deCummian, le premier biographe connu
du saint.
DE COLUMBA. 281
sein de la mer des Hbrides et qui, pendant un tiers
de sicle, a rpandu sur ces lots striles, sur ces
grves sombres et
lointaines, une lumire pure et
fconde. Dans une poque confuse et dans une r-
gion inconnue, il a dploy ce que le gnie de
l'homme a de plus grand et de plus pur, et, il faut
l'ajouter, de plus facilement oubli, le don de com-
mander aux mes* en se commandant soi-mme.
Ce n'a pas t un petit travail que de choisir quel-
ques traits propres se dtacher sur le tissu de sa vie,
que de dmler ce qui attire le lecteur moderne,
c'est--dire le caractre du personnage et son in-
fluence sur les vnements contemporains, travers
un monde entier de rcils trs-minutieux ayant
presque exclusivementpour objet des faits surnatu-
rels ou asctiques. Maiscelafait,on arrive tant bien
que mal se reprsenter facilement ce grand vieil*
lard aux traits rguliers et doux, l'accent suave et
puissant, tonsur l'irlandaise avec le haut de la tte-
ras et les cheveux pendants par derrire, revtu de'
la coule monastique, assis la proue de sa barque
d'osier recouverte de peaux, naviguant travers
l'archipel brumeux et les lacs troits du nord de
l'Ecosse, portant d'le en le, de plage en plage, la
1. Animarum c?wa:, disait dj Pange qui annonait sa naissance se
mre.

Cette expression se retrouve dans Adamnan


(1,2),
mais place
dans la bouche de Colu'nba et applique par lui un autre saint.
16.
82
.
DERNIRES ANNEES
lumire, la justice, la yriti,, la vie de.rm^ et
di
k coscienee.
Ob aime surtout tudier le fond de cette me
et les transformations qu'elle a subies depuis sa
jeunesse. Pas plus que son homonyme de Luxeuil,
que l'aptre monastique des deux Bourgognes, cer
lui des Piets et des Scots n'tait une Colombe^
La douceur tait de toutes les^qualits prcisment
celle qui leur ft le plus longtemps dfaut. Au
dbut de sa vie, le futur abb d'Iona, bien plus
encore que l'abb de Luxeuil, se montre nous
domin par les vivacits de son ge, associ toutes
les luttes, toutes les discordes de sa race et
de
son pays : vindicatif, emport, intrpide, batailleur,
n pour tre soldat plutt que moine, connu, lou
ou blm comme soldat, si bien que de son vivant
mme on l'invoquait dans les combats^; rest
soldat, insulariMS miles
%
jusque sur le roc insu-
laire d'o il s'lanait pour prcher, convertir,
clairer, rconcilier, rprimander les princes, le
peuples, les hommes et les femmes, les laques et
le clerg.
D'ailleur:S, plein, de contradictions our de cons
trastes, la fois tendre et emport, brusque et
afi
fable, ironique et compatissant, caressant et im-
i. Voir, page 259..
2. Adamx.,
PrfaU
DE COIMBA, 285
prieux,
recoBiiaissant et implacable, facilement
entran
par la piti comme par la colre, mais
toujours domin par
une passion . gnreuse , et
parmi ces: passions, enflamm jusqu' la fin de la
vie par deux de cellea que ses compatriotes cojn;-
prenaent le mieux, par l'amour de. la posie et
Tamaur de la patrie. Peu enclin la mlancolie,
lorsqu'une. fois il eut surmont. la grande tristesse
de sa vie, celle de Texil; peu porl mme, sauf
vers la fin, la contemplation et la solitude, mais
form par la prire et les plus redoutables austrits
aux triomphes de la parole vanglique, mprisant
le repos, infatigable au travail intellectuel ou ma-
nuel
^
;
n pour l'loquence et dou pour cela d'une
voix si pntrante et si sonore, que le souvenir en
demeura consacr comme un des dons les plus mi-
raculeux qu'il et reus de Dieu
%
franc et loyal,
original et puissant dans ses paroles comme dans
ses actions, dans le clotre comme dans les mis-
sions et les assembles, sur terre et sur mer, en
Irlande comme en Ecosse , toujours domin par
l'amour de Dieu et du prochain qu'il voulut et qu'il
sut servir avec une droiture passionne : voil quel
fut Columba! A ct du religieux et du missionnaire,
1. Adamn.,
Prf
^ H.
2, Adamn., I,
37. Dans un autre endroit, il le qualifie desermone
nitidus.
284 DERNIRES ANNES DE COLUMBA.
il
y
avait donc en lui, comme on Ta vu, Ttoffe d'un
marin et d'un soldat, d'un pote et d'un orateur.
Personnage, notre sens, aussi singulier qu'atta-
chant, en qui, travers les brumes du pass et
les blouissements de la lgende
,
on reconnat
l'homme et le hros sous le saint, mais le hros ca-
pable et digne de cet honneur suprme de la sain-
tet, pour avoir su dompter ses entranements, ses
faiblesses, ses instincts, ses passions, et les trans-
former en instruments dociles, fconds et invin-
cibles, de la gloire de Dieu et du salut des mes.
CHAPITRE VIII
Postrit spirituelle de saint Columba.
Sa gloire posthume : visions miraculeusesdans la nuit de sa mort;
propagation rapide de son culte.

Note sur son voyage fabu-
leux Rome et son sjour Rome pour
y
retrouver les reliques
de saint Martin.

Ses funrailles solitaires et sa tombe lona.

Sa translation en Irlande, o il repose entre saint Patrice et


sainte Brigitte.

Il est, comme Brigitte, redout des conqu-


rants anglo-normands.

Jean de Courcy et Richard le Fort
Archer : Les Vengeances de Columba,

Son image figure,
en 1863, sur les bannires des mcontents irlandais,
Supr-
matie d'Iena sur les glises celtiques de la Caldonie et du
nord de l'Irlande.

Privilge singulier et primaut de l'abb
d'Iona l'gard des vques.

L'organisation ecclsiastique
des pays celtiques est exclusivement monastique.
Modra-
tion et respect de Columba pour la dignit piscopale.

Co-
lumba n'a laiss aucune rgle spciale.

Celle qu'il suivait
ne se distingue en rien des usages gnraux de l'ordre monas-
tique
;
elle constate l'exacte observation de tous les prceptes
de l'glise et confond toutes les chimres sur le protestantisme
primitif de l'glise celtique. Mais il fonde un ordre qui dure
plusieurs sicles, sous le nom de Famille de Columb-Kill.

L'esprit de famille ou de clan prdomine dans le monachisme
scotique.

Baten et les onze premiers successeurs de Co-
lumba lona sortent tous de la mme race que lui.

Les
deux lignes ecclsiastique et laque des grands fondateurs.
Le chef-lieu de l'Ordre est transfr d'Iona Kells, autre
fondation de Columba en Irlande.

Les Coarbs.

Influence
posthume de Columba sur l'glise d'Irlande.

Lex Columcille.

L'Irlande monastique est au septime sicle le principal


foyer de la science et de la pit chrtienne.
Cliaque mo-
f86 POSTRIT SPIRITUELLE
nastre est une cole.
La transcription
des manuscrits, qui
avait t l'une des principales occupations de Columba, conti-
nue et propage par sa famille jusque sur le continent.

An-
nales historiques.

Le Festiloge d'Angus le Guide.

Note
sur les Guides et sur la fondation de Saint-Andrew's
en
Ecosse.

Propagation du monachisme irlandais au dehors :
saints et monastres irlandais en France, en Allemagne, en
Italie .

L'Irlandais Gathal vnr en Calabre sous le nom de
San Cataldo.

Universit monastique de Lismore : affluence


d'tudiants trangers, surtout d'Anglo-Saxons, dans les clotres
irlandais.

Confusion sanglante de Tordre temporel en Ir-
lande.
Guerres civiles et massacres perptuels.

^^
Note sur
les rois moines.

Intervention patriotique des moines.

Adamnan,,biographe et neuvime successeur da Columba, et sa
Loi des Innocents^

Ils sont tous chasss de leurs clotres par


f
les Anglais. Influence de Columba en Ecosse.

Vestiges de
l'ancienne glise caldonienne dans les Hbrides. Apostolat
de Kentigern dans le pays entre la Glyde et la Mersey.
-
Sa
rencontre avec Columba.

Ses relations^ avec leroretla rine


de Strath-Clyde.

Lgende de rantieau: de la reine.- Ni^Co-


lumba ni Kentigern n'agissent sur les Anglo-Saxons, toujours
paens et de plus en plus menaants.

Les derniers vques de


la Bretagne conquise abandonnent leurs glises.
Comme on Ta toujours vu pour tous les hommes
vraiment suprieurs, pour les saints
surtout, l'in-
fluence de Columba, loin de cesser avec sa vie, ne
fit que grandir aprs sa mort.
Depuis longtemps le caractre surnaturel d ses
vertus, les prodiges qu'on attribuait son interven-
tion auprs de Dieu^ ne laissaient gure
outer de
sa saintet. Elle fut universellement reconnue
aussi-
tt aprs sa fin, et demeura ds lors
incojiteste
DE SAINT COLUMBA. 287
parmi toutes les races celtiques. Les visions et les
miracles qui vinrent la dmontrer rempliraient un
volume. Dans la nuit mme de sa mort, et la mme
heure, dans un lointain monastre d'Irlande, un
saint vieillard, un de ceux que les chroniques cel-
tiques appellent les victorieux soldats du Christ,
vit avec les yeux de l'esprit l'le d'iona, o il n'avait
jamais t, toute inonde d'une clart miraculeuse
et toute la vote des cieux remplie d'une arme in-
nombrable d'anges rayonnants de lumire qui ve-
naient en chantant des cantiques clestes chercher
la sainte me du grand missionnaire.
Sur le bord d'une rivire du pays natalde Go-
lumba
%
un autre saint moine, occup avec plusieurs
autres pcher, vit, ainsi que tous ses compagnons,
le ciel illumin par une colonne defeu qui montait de
la terre vers le haut des cieux, et ne disparut qu'a-
prs les avoir clairs comme le soleil en plein midi ^
Ainsi commena la longue chane des merveilles
qui caractrisrent dans l'me des peuples celtiques
le culte de la sainte mmoire de Golumba. Moins
d'un sicle aprs sa mort, ce culte, dont le foyer
1. La Finn, qui aprs avoir servi de Hmites aux comts actuels de
Tryrone et de Donegall, va se jeter dans la Boyle, qui coule Derry.
2. Adamnan a grand soin de constater qu'il a recueilli ces visions
nocturnes, la premire des vieux moines d'iona, qui un anachorte
venu d'Irlande l'avait raconte, et la seconde de celui-l mme qui
avait dirig la pche de cette nuit mmorable.
288 POSTRIT SPIRITUELLE
semblait concentr dans Tun des moindres lots de
l'Atlantique, s'tait rpandu non-seulement dans
toute rirlande et dans la Grande-Bretagne, mais
jusqu'en Gaule, en Espagne et en Italie, jusqu'
Rome surtout
\
o des lgendes sans autorit suffi-
sante veulent qu'il ait t lui-mme dans les der-
nires annes de sa vie, afin de resserrer les liens de
respectueuse affection et d'union surnaturelle qu'on
lui supposait avec le grand pape saint Grgoire, le-
quel monta sur le trne pontifical sept ans avant la
mort de l'aptre des Hbrides
(590)
\
1. Adamn., in
finem.
% O'DoNNELL, \. II, c. 20
;
L m, c.
22.
Selon une version rapporte
par Colgan
(p. 573), le fameux hymne AUus Prosator aurait t com-
pos par Columba pendant que les envoys de saint Grgoire le Grand
sjournaient lona, et aurait t envoy par lui au Pontife, qui en au-
rait cout la lecture debout en signe de respect.
Nous sommes oblig de reconnatre le mme dfaut d'authenticit
dans la tradition qui rapproche le saint abb d'Iona du grand thau-
maturge des Gaules, de saint Martin, et qui lui attribue un rle ana-
logue celui du courageux archevque qui, de nos jours, a entrepris
de remettre en honneur la tombe profane du plus grand de ses pr-
dcesseurs, en reconstruisant la basilique qui recouvrait ce glorieux
spulcre.

D'aprs le rcit d'O'Donnell, 1. m, c. 27 (cf. 1. i, c. 8). Co-
lumba, en revenant de Rome, aurait t Tours chercher Fvang-
liaire qui reposait depuis un sicle sur la poitrine de saint Martin, et
Faurait rapport Derry, o se montrait encore cette relique au dou-
zime sicle. Les gens de Tours avaient perdu le souvenir de l'emplace-
ment de la tombe de saint Martin; ils s'adressaient pour le retrouver
Columba, qui ne consentit l'indiquer qu' condition de gai'der
pour lui tout ce qui se trouverait dans la tombe de Martin, except
5es ossements. La lgende ajoute que Columba
y
laissa un de ses dis-
ciples, le mme Mchonna qui Favait suivi lors de son exil
lona, et
DE SAINT COLUMBA. 289
On s'attendait voir toutes les populations des
contres voisines venir lona et remplir l'le pen-
dant les funrailles du grand abb; on le lui avait
annonc d'avance lui-mme. Mais il avait prdit
qu'il n'en serait rien et que sa famille monastique
clbrerait seule ses funrailles. En effet, un vent
violent souffla pendant les trois jours que durrent
les obsques, au point de rendre impossible aux bar-
ques d'aborder dans l'le. Cet ami, ce commensal
des princes et des peuples, ce grand voyageur, cet
aptre de toute une nation qui, pendant mille ans,
devait l'honorer comme son protecteur, resta seul
sur sa bire, dans la petite glise de sa retraite in-
sulaire, et son enterrement n'eut d'autres tmoins
que ses moines.
,
Mais sa tombe, pour n'avoir pas t creuse en
prsence d'une foule enthousiaste de laques, n'en
fut pas moins visite et entoure par les flots des
gnrations successives qui vinrent pendant plus de
deux sicles
y
vnre^les reliques du saint mission-
que Mochonna devint vque de Tours.

Cela seul suffit pour
dmontrer la fausset du rcit, puisqu' la seule poque de la vie de
Columba o pourrait se placer le voyage de Rome et de Tours, cette
dernire ville avait pour vque saint Grgoire de Tours, l'historien
dont on
connat fort bien le prdcesseur et le successeur.

Signa-
lons toutefois
ces curieux liens traditionnels entre l'glise de Tours
etTEglise d'Irlande,
qui se retrouvent pendant plusieurs sicles.

Saint Patrice, l'aptre
de l'Irlande, passe pour avoir t le petit- neveu
de saint Martin,
qui aurait
encourag sa mission.
MOINES d'oCC. III.
17
290 POSTRIT SPIRITUELLE
naire, s'abreuver la source de ses vertus et de-
mander Dieu la soif de cette gloire
cleste o le
^aint abb resplendissait dsormais
comme un astre
inextinguible
^
La dpouille de Columba
y
reposa en paixjusqu'au
neuvime sicle^ poque o lona, comme toutes tes
les Britanniques, tomba en proie aux ravages de^
Danois. Ces cruels et insatiables pirates semblent
avoir t sans cesse ramens par les richesses des of-
frandes que l'on prodiguait sur la tombe de Taptre
de la Caldonie. Ils brlrent une premire fois
le monastre, en 801,

puis encoreen
805,
quand
il n'y avait dj plus que soixante-quatre moines,
et enfin une troisime fois, en 877. Pour mettre
l'abri de leur rapacit le trsor qu'aucune largesse
pieuse n'et pu remplacer, on transporta le corps
de saint Columba en Irlande. Et la tradition con-
stante des annales irlandaises veut qu'il ait fini par
reposer Down, dans un monastre piscopal, non
loin de la plage occidentale de l'le, entre le grand
monastre de Bangor, d'o tait sorti Colomban de
Luxeuil, au nord, et Dublin, la future capitale de
l'Irland^y au midi. L gisaient dj les reliques
de
1. Cordibus nostris, qusesumus, Domine, clestis
glerise inspira
desiderium ;
et praesta, ut in dextris illuc feramus
manipulos
justiti,
Vhi Tecum sidus aureum sanctus coruscat abbas Columba. Amen.
Oraison de Voffice de saint Columba, au 9 juin.
DE SMNT GOLUMBA. 291
saint Patrice et de sainte Brigitte
;
et ainsi se trouva
justifie une des prophties en vers irlandais qu'on
lui attribuait et o il disait :
On m'ensevelira d'abord lona
;
Mais par la volante du Dieu vivant,
C'est Dun que je reposerai dans la tombe,
A Dun, avec Patrice et avec Brigitte la victorieuse
et l'immacule.
Alors trois corps reposeront dans le mme spulcre
*^.
Leurs trois noms sont demeurs depuis lors in-
'
sparablement unis dans le cur indomptable et
la mmoire aussi tenace que fervente du peuple
irlandais. Columba parat avoir t celui que les
Irlandais, opprims et dpouills, invoquaient avec
le plus de confiance, dans les premiers temps de
la conqute anglaise au douzime sicle. Les con-
qurants eux-mmes le redoutaient non sans raison,
car ils avaient appris connatre sa vengeance.
Ainsi Jean de Courcy, le belliqueux baron anglo-
normand, celui qui tait appel le Conqurant
(Conquestor) de l'Ulster, comme Guillaume de Nor-
1. VoirREEVEs, p.
Lxxix, 315, 317 et 462. Cf. Colgan,
p.
446.

Les
trois corps, aprs les dsastres de la premire conqute anglaise, fu-
rent retrouvs Down en 1185 et runis de: nouveau dans une mme
tombe par l'vque Malachie et Jean de Courcy, Fun des grands ba-
rons anglo-normands, conqurant [conquestor^ dit l'office) de TUlster.
Une fte spciale fut institue parle Saint-Sige en mmoire de cette
translation : l'office de cette fte, imprim d'abord Paris, en 1620, a
t
reproduit par Colgan en tte de son prcieux ouvrage : Irias
Tkaumaturga,
292 POSTRIT^SPIRITUELLE
mandie l'avait t de l'Angleterre, portait toujours
avec lui en campagne le volume des prophties de
Columba^
;
et quand les corps des trois saints furent
retrouvs en 1186 dans son nouveau patrimoine, il
intervint auprs duSaint-Sige pour que leur trans-
lation ft clbre par une fte solennelle. Richard
le Fort Archer [Strongbow)^ ce fameux comte de
Pembroke, qui avait t le premier chef de l'inva-
sion, mourut d'un ulcre au pied, qui lui avait t
inflig, selon les rcits irlandais, la prire de sainte
Brigitte, de saint Golumba et des autres saints dont
il avait dtruit les glises. Il dit lui-mme en son
agonie, qu'il voyait la douce et noble Brigitte qui
levait le bras pour lui percer le cur. Hugues de
Lacy, autre chef anglo-normand de grande ligne,
pritDurrow, ^par la vengeance de Colum-Cille
,
dit un annaliste, pendant qu'il construisait un ch-
teau au dtriment de Tabbaye que Golumba avait
fonde et tant aime \ Mme au sicle suivant ses
vengeances
demeurrent aussi redoutes que popu-
laires; et des pirates anglais, qui avaient pill son
glise dans l'le d'Inchkolm, ayant sombr comme
du plomb, en vue de terre, leurs compatriotes
disaient qu'il faudrait l'appeler, non plus
saint
1. Kelly, note ad Lynch, Cambrensis EversuSy t. I,
p.
386i
[
2. O'Donovan's, Four masterSy t. I,
p.
25 et 73.
DE SAINT COLUMBA. 293
Columba, mais saint Quhalme^
^
comme qui
dirait : le saint de la Mort subite.
Les peuples ont besoin de croire ces vengeances
de Dieu, toujours trop lentes et trop rares, et qui,
en Irlande surtout, ont peine illumin d'un clair
fugitif la nuit sculaire des crimes et des iniquits
de la conqute. Heureuses encore les nations, o
Fternelle lgitimit de Tappel contre le mensonge
et le mal se place sous l'abri de Dieu et des saints!
Heureux aussi les saints qui ont laiss la postrit
la mmoire de leur indignation contre l'injustice!
Leur gloire n'en demeure que plus pure et plus tu-
tlaire; tmoin celle de notre Columba, dont Teff-
gie se voyait avant-hier, aprs treize sicles couls,
ct de celle de saint Patrice, de la Harpe d'Erin
et de l'Arbre de la libert, sur les bannires arbo-
res par les patriotes irlandais dans leurs dmon-
strations contre la suprmatie britannique^.
Tant que le corps de Columba reposa dans son
tombeau insulaire, lona, dsormais consacr par la
vie et la mort d'un si grand chrtien, demeura le
1. Quhalme en anglo-saxon signifiait mort subite, d'o qulm en an-
glais moderne pour dfaillance, tourment.
2. Compte rendu du meeting des Nationalistes, tenu le 4 octobre 1863
sur la montagne de Killeen, au comt de Tipperary, dans le Cork
Herald, La bannire reprsentait un arbre de la libert flanqu des
deux saints, Patrice et Columba, et avec la harpe d'Irlande au-des-
sous.
294 POSTRIT SPTKTUELIiE
sanctuaire le plus vnr des Celtes. lona fut donc,
pendant deux sicles, la ppinire des vques, le
centre de l'ducation, l'asile de la science reli-
gieuse, le point d'union entre les les Britan-
niques, la mtropole et la ncropole de la race cel-
tique. Soixante-dix rois ou princes furent enterrs
aux pieds de Golumba, fidles une sorte de loi
traditionnelle dont Shakspeare a consacr le souve-
nir^ lona conserva, pendant ces deux sicles, une
suprmatie inconteste sur tous les monastres et
toutes les glises de la Caldonie, comme celles
d'une moiti de l'Irlande^ et nous la verrons dis-
puter longtemps la suprmatie religieuse des Anglo-
Saxons du Nord aux missionnaires romains. Plus
tard encore, s'il nous est donn de poursuivre
jusque-l ce rcit, nous verrons la fin du onzime
sicle ses ruines releves et restitues la vie clau-
strale par Tune des plus nobles et des plus tou-
chantes hrones de l'histoire d'Ecosse et de la chr-
tient : par la sainte reine Marguerite, cette douce
1. Rosse. Where is Duncan s body ?
Macduff. Carried to Colmes-Kill,
The sacred store house of his predecessors,
And guardian of their bones.
Shakspeare, Macbeth.
Dans le premier acte de la mme pice, on annonce que le roi de
NoFivge n'obtiendra la paix aprs sa dfaite par Macbeth, qu'en d-
boursant dix mille cus dans l^le de saint Golumba.
2. Id., m, 3.
DJE SilIS^T COLOMBA, 295
et noble ej^ila, si bella,
si sage, si magnanime, si
aime, qui n'usa de
son ascendant sur le roi Mal-
eolm, son inari, que
pour rgnrerl'Eglise dans son
royaume, et dont la chre mmoire mritait d'tre
associe dans le coBur du peuple cossais celle de
Columba,puisqu'elleobtintparsonintercessioncette
grce de la maternit qui a fait d'elle la tige de la
dynastie encore rgnante sur les les Britanniques*.
Rappelons ici le privilge qui confrait aux abbs
d'Iona une sorte de juridiction sur les vques des
rgions voisines^
;
privilge unique, et qui paratrait
fabuleux, s'il n'tait attest par deux des historiens
les plus vridiquesdecestemps : le Vnrable Bede
et Notker de Saint-Gall.
Or, pour expliquer cette trange anomalie,
il faut
1. Orderic Vital, 1. VHI^ c. 22, t.ni, d. Le Prvost ;
Forbun, Sco^z-
chronicon., V, 37.

On voit encore, au sommet du pittoresque rocher


que surmonte le chteau d'Edimbourg, la chapelle rcemment res-
taure par ordre de la reine Victoria, ddie sainte Marguerite. C'est
la Minerve chrtlemie de cette acropole du Nord.
2. Bede, 1. HI, 4.

Cf. Anglo-Saxon chronicle, ad ann. 565, d. Giles.


Notker Balbulus, Martyrologium.

Mabillon cite un diplme de
l'ahbaye irlandaise de Honau en Allemagne, o la signature de Fabb
prcde celle de sept vques, tous noms celtiques. Annales Bene-
dictini, t. II, Append.^ p. 700.

Quels taient les vques soumis
la principaut d'Iona ? S'il fallait en croire Golgan,

in
prf,
Triad. Thaum.,

il faudrait supposer que tous les vques d'Ir-
lande et de la Caldonie lui taient soumis Du reste on trouve
dans les ptres des papes Etienne II et Adrien P"" la mention
d'un
moine-vque soumis l'abb de Saint-Denis.
296 POSTRIT SPIRITUELLE
se dire que dans les pays celtiques, en Irlande et en
Ecosse, l'organisation ecclsiastique reposa d'abord
exclusivement sur la vie conventuelle. Les diocses
et les paroisses n'y furent rgulirement constitus
qu'au douzime sicle. Il
y
eut ds l'origine des
vques, mais dpourvus de toute juridiction terri-
toriale nettement dtermine, ou bien, en Irlande
surtout, incorpors, comme un rouage ncessaire
mais subordonn, aux grands corps monastiques.
C'est pourquoi, comme on l'a dj remarqu, les
vques de l'Eglise celtique paraissent fort effacs,
non-seulement auprs des grands fondateurs et sup-
rieurs de monastres, tels que Columba, mais mme
auprsdes simples abbs
^
. Nanmoins, on voit que du
vivant de Columba, celui-ci, bien loin d'affecter une
suprmatie quelconque sur les vques contempo-
rains
,
leurtmoignait le plus profond respect au point
de ne pas vouloir clbrer la messe en mme temps
qu'un vque, qui tait venu, humblement dguis
en simple proslyte, visiter la communaut d'Iona^.
Du reste, les abbs s'abstenaient scrupuleusement
de toute usurpation du rang, des privilges ou des
fonctions rservs aux vques
;
ils avaient recours
1. Voir le trait curieux rapport dans Adamnan (I, 36),
o Ton voit
un vque hsiter confrer la prtrise Adus le Noir avant d*y
tre autoris par l'abb de Tire, cella insulaire dpendante d'iona.
2, Adamn., I, 44.
DE SAINT COLUMBA. 297
ceux-ci pour toutes les ordinations clbres dans
les monastres
^
. Mais, comme la plupart des vques
avaient t levs dans les coles monastiques, ils
conservaient pour leur berceau une vnration affec-
tueuse qui, l'gard d'Iona spcialement, d'o nous
verrons sortir tant d' vques, a pu se traduire en
une sorte de soumission prolonge la juridiction
conventuelle de leur ancien suprieur claustral.
Cinq sicles plus tard, les vques sortis des grandes
abbayes franaises de Cluny et de Cteaux se plai-
saient professer la mme subordination filiale
l'gard de leur berceau monastique.
D'ailleurs en ce qui touche la primaut incontes-
te d'Iona sur les vques qui
y
avaient pratiqu la
vie religieuse ou qui venaient s'y faire sacrer aprs
leur lection, elle s'explique par l'ascendant de Co-
lumba sur le clerg et les populations du pays qu'il
avait vanglis, ascendant'qui ne fit que s'accrotre
aprs sa mort.
Le grand abb d'Iona laissa-t-il ses disciples,
comme son homonyme de Luxeuil, une rgle monas-
tique rdige par lui et distincte de celle qui tait
suivie dans les autres monastres celtiques? On l'a
souvent affirm, mais sans preuves positives; et, dans
tous les cas, il n'en reste aucun texte authentique ^
1. Id., I, 36.
2.
Colgan [Trias Thaum.,
p. 471) et Hseften [Bisquisitiones
monas-
298 POSTRIT SPIRITUELLE
Le document qu'on lui a quelquefois attribu sous
le nom de Rgle de Columb-Kille ne se rapporte en
aucune faon aux cnobites dlona et ne peut s'ap-
pliquer qu'aux anachortes ou reclus qui vivaient
peut-tre sous son autorit, mais isols, et qui ont
toujours t fort nonibreux en Irlande ^
Un examen aussi consciencieux qu'attentif de
toutes les particularits monastiques que l'on peut
relever dans sa biographie^ ne rvle absolument
tic, h I, tr.
8, p. 84) ont eu entre les mains le texte d'une rgle
attribue Columba et rimprime par Reeves, en 1850, mais tous
deux ont reconnu qu'elle ne pouvait s'appliquer qu' des anachortes.
Cf. O'GuRRT, Lectures
j
p.
374 et 612.

L'existence de sa rgle cno-
bitiquen'a pour preuve que la mention qui en est faite par Bede
dans le discours de Wilfrid la clbre confrence de Wiiitby entre
les moines bndictins et les moines celtiques, dont il sera question
plus loin : De Ptre vestro Columba et sequacibus ejus, quorum
sanctitatem vos imitari et Regulam ac prsecepta clestibus signis con-
firmata, etc.

Mais, d'ailleurs, le mot Rgula^ si frquent dans
les vies des saints irlandais, ne peut gure s'entendre que par ohser-
vance, discipline; chaque saint un peu considrable avait la sienne.
Reeves a dmontr que VOrdo monasticus attribu Columba par le
dernier diteur d'Holsteinus ne remonte pas au del du douzime
sicle.
l.-Les reclus ou anachortes qui passaient leur vie dans une cel-
lule contenant un autel pour
y
dire la messe, tantt isole, tantt
adhrente une glise (comme celle de Marianus Scotus, Fulde),
ont subsist en Irlande pendant trs-longtemps. Sir Henry Piers a
constat l'existence d' un de ces reclus et dcrit sa cellule, dans le
comt de Westmeath, en 1682. Reeves, Memorials
of
the church of
S. Duilech, 1859.
2. Voir l'appendice N de l'dition de Reeves, intitul : Imiitutlo
DE SAINT COLUMBA. 299
rien, en fait d'observances ou d'obligations, qui soit
distinct des prescriptions empruntes par toutes les
communauts religieuses du sixime sicle aux tra-
ditions des Pres du dsert. Mais ce qui en ressort,
c'est d'abord la ncessit du vu ou de la profession
solennelle pour constater l'admission dfinitive du
religieux dans la communaut aprs une preuve
diversement prolonge^
;
c'est ensuite la conformit
absolue de la vie religieuse suivie par Golumba et
ses moines avec les prceptes et les rites de l'Eglise
catholique de tous les sicles. Des textes incontes-
tables et incontests dmontrent l'existence de la
confession auriculaire, Tinvocation des saints, la
confiance universelle en leur protection, en leur in-
tervention dans les affaires temporelles, la clbra-
tion del messe, la prsence relle dans l'Eucharis-
tie, le clibat ecclsiastique, les jenes et les absti-
nences, la prire pour les morts, le signe de la
croix et surtout l'tude assidue et approfondie de
l'criture sainte ^Ainsi s'croule la prtention avan-
Hyensis. C'est un excellent rsum de tQusies usages monastiques de
rpoque.
1. Adamn., I, 51
;
n, 39.
2. Voici rindicatio. de quelques-uns des,passages d'AdWWan,(jui
dmontrent notre assertion :
La Confession auriculaire, ei^^ressment indique dansX'.ljistoire de
Libranius, H, 39.
VInvocation des saints^ chaque page. Columba est mme invoqu
300 POSTRIT SPIRITUELLE
ce par certains crivains de trouver dans l'glise
celtique on ne sait quel christianisme
primitif en
dehors du catholicisme
;
ainsi se trouve une fois de
plus confondu ce prjug ridicule, mais invtr,
qui accuse nos pres d^avoir ignor ou interdit T-
tude de la Bible.
Quant aux usages particuliers l'glise irlandaise
et qui donnrent plus ta^d naissance de si fati-
gantes contestations avec les missionnaires romains
et anglo-saxons," on ^'en dcouvre aucune trace
dans les actes ou les paroles de Columba. Il n'est
pas question des fastidieuses luttes sur la tonsure,
ni mme de la clbration irrgulire de la Pque,
si ce n'est dans une prdiction faite vaguement par
lui lors d'une visite Clonmacnoise, sur les discordes
que le dissentiment pascal ferait natre un jour dans
l'glise scolique*.
Si Columba n'crivit point de rgle, faite comme
celle de saint Benot pour traverser les ges, il
n'en laissa pas moins ses disciples un esprit de
pendant sa vie.

Leur protection et leur intervention dans les affaires


temporelles, II, 5, 13, 39, 40.
La clbration de ftes
et
offices en leur honneur, II, 45
;
III, 11.
L prsence relle,.. Tous les lments de TEucharistie. A sancto
jussusChristi corpus conficere... Eucharistse mysteria
celebrare pro
anima sancta. Colgan, Vita primaj c. 8. Cf. Adamn., III, 12.
La messe solennelle le dimanche, III, 12
;
et aux autres jours, I, 40.
1. Adahn., I, 3.
DE SAINT GOLTJMBA. 301
vie d'union et de discipline qui suffit pour main-
tenir en un grand corps, pendant plusieurs sicles
aprs sa mort, non-seulement les religieux d'Iona
mais encore les nombreuses communauts qui leur
taient agrges. Ce corps portait un beau nom : il
s'appela longtemps Tordre de la belle compagnie
^
et
,
plus longtemps encore la Famille de Columba-Kill.
Il fut gouvern par les abbs qui succdrent Go-
lumba comme suprieurs de la communaut d'Iona.
Ces abbs ont mrit et obtenu de la part du plus
comptent des juges, de Bede, qui commenait
crire cent ans aprs la mort de Columba, un hom-
mage sans rserve et bien plus clatant que celui
rendu leur fondateur : a Quel qu'ait t celui-ci
,
dit le Vnrable Bede avec une certaine nuance de
suspicion anglo-saxonne l'endroit de toute vertu et
de toute saintet celtique, il est indubitable qu'il a
laiss des successeurs illustres par la puret de leur
vie, par leur grand amour de Dieu, leur zle pour
la rgularit monastique, et bien que spars de
nous, quant Fobservance de la Pque, cause de
la distance o ils vivent du reste du monde, ardem-
ment et exactement dvous l'observance des lois
de la pit et de la charit qu'ils ont apprises dans
l'Ancien et le Nouveau Testament^. Ces loges se
1. Vita sancti Kierani, apud Hften, op. cit.^
p.
61 et 64.
2. Bede, HI, 4.
302
POSTERITE SPIRITUELLE.
justifient par le grand nombre de saints issus de la
ligne spirituelle de Columba ^;
mais ils doivent sp-
cialement s'appliquer ses successeurs sur le sige
abbatial d'Iona, et en premire ligne au premier de
ses successeurs,
ceUi qu'il avait lui-mme dsign,
ce saint et aimable BXithen, si digne d'tre son lieu-
tenant, son ami et son remplaant. Une survcut que
trois ans Columba et mourut le jour mme de Tan-
niversairedeson matre Mes cruelles douleurs de sa
dernire maladie ne l'empchrent pas de prier,
d'crire et d'enseigner jusqu' sa dernire heure.
Bathen tait, comme on l'a dj dit, le cousin ger-
main de Columba, et aprs lui tous ou presque tous
les abbs d'Iona furent de la mme race.
L'esprit de famille, ou, pour mieux dire, Tesprit
de clan, toujours si puissant et si actif en Irlande, si
prononc chez Columba, tait devenu tout fait pr-
pondrant dans la vie religieuse
de l'Eglise celtique.
Ce n'tait pas prcisment l'hrdit, puisque le
1
. On peut en avoir Fnumration dans Colgan, qui ennammejusqu'
cent douze, la plupart commmors dans les martyrologes irlandais*
% Pendant son court abbatiat, on voit que tout n'tait pas enthou-
siasme et adhsion unanimes. Un certain Bevan, qualifi de perscu-
teur des glises, envoyait demander les restes des repas des moines
d'Iona, mais uniquement pour les tourner en drision, et Nec ob aliud
hoc postulabat, nisi ut causam blasphemise ac despectionis fratrum
inveniret.
Bathen lui envoyace qui restait du lait qui avait tservi
aux frres. Aprs l'avoir bu, l'impie ressentit de telles douleurs int-
rieures, qu'il se convertit
et mourut eu tmoignant son repentir. Agt.
SS. BoLLANP., t. n Junii,
p. 238.
DE SAINT COLUMBA. 305
mariage tait" absolument inconnu du clerg r-
gulier
;
mais on tenait le plus grand compte du
sang dans l'lection des abbs, tout comme dans
celle des princes ou des chefs militaires. Le neveu
ou le cousin du fondateur ou du suprieur d'un mo-
nastre semblait le candidat le plus naturellement
dsign la dignit vacante. Il fallait des motifs
spciaux pour l'carter. Aussi voit-on que les onze
premiers abbs d'Iona, aprs Columba, sortirent
tous, l'exception d'un seul, de la mme souche
que lui, de la race de Tyr-Connel, et descendaient
tous du mme fils deNiall des Neuf-Otages, le fameux
roi detoute l'Irlande ^ Tout grand monastre devenait
ainsi le centre et l'apanage d'une famille, ou pour
mieux dire, d'un clan et servait d'cole comme
d'asile toute la parent du fondateur. Plus tard
on vit mme se dvelopper ct de sa postrit
spirituelle une sorte de progniture purement laque
et hrditaire, investie de la possession de la plu-
part des domaines monastiques. Ces deux descen-
dances simultanes, mais distinctes des principaux
fondateurs religieux, sont dsignes dans les g-
nalogies historiques de l'Irlande sous le nom .d'^c-
clesiastica progenies et de pleMlis progenies^. A
1. Voir le tableau gnalogique dress par le docteur Reeves, la
page 345 de son dition d'Adamnan.
2. Le docteur Reeves a trait fond cette curieuse question dans un
304 POSTRIT SPIRITUELLE
partir du neuvime sicle, grce au relchement de
l'indiscipline, l'invasion des clercs maris et la
valeur croissante des terres, la succession spirituelle
tendit se confondre avec la ligne naturelle et
hrditaire, et Ton vit une foule d'abbs purement
laques et hrditaires; aussi fiers d'tre les descen-
dants collatraux d'un saint fondateur, qu'heureux
de possder les vastes domaines dont la fondation
s'tait graduellement enrichie. Ce funeste abus se
reproduisit en France et eu Allemagne, mais
y
fut
moins invtr qu'en Irlande o il subsistait encore
du temps de saint Bernard, et en Ecosse o il se
prolongea jusqu'aprs la Rforme.
Il n'en fut jamais ainsi lona o la succession
abbatiale resta parfaitement rgulire et ininter-
rompue jusqu'aux invasions et aux dvastations des
Danois au commencement du neuvime sicle. A
partir de ces invasions, les abbs d'Iona nejourent
plus qu'un rle subordonne Ce foyer lumineux d'o
opuscule spcial : On the ancient abbatial succession in Ireland^ ap.
Proceedings of the royal Irish Academy, vol. YH, 1857.
1. En 4097, Magnus, roi de Norwge, aprs avoir fait la conqute
des Hbrides, visita lona et annexa les les l'vch de Sodor et Man
[Sodorensis) sous la mtropole de Drontheim, ce qui dtruisit l'an-
cienne tradition ecclsiastique de l'le. Il est question pour la dernire
fois en 1203 d'un abb d'Iona venu d'Irlande et issu de la famille de
Columba. En 1214, on
y
trouve la mention d'un prieur de l'Ordre de
Cluny dont on ignore l'origine. Lanigan, t. IV, p. 347,
Cosmo Inns,
p. 110.

La souverainet temporelle chut aux fameux Lords of
the
DE SAINT COLUMBA.
505
la civilisation chrtienne avait rayonn sur les les
Britanniques s'teignit. Le centre des communauts
runies sous le nomdeFamille ou d' Ordre de Columb-
au, fut transfr d'Iona une autre fondation du
saint, Kells, au centre de l'Irlande, o rsida pen-
dant trois sicles encore, sous le titre de Coarb^
un successeur de Columba, un suprieur gnral
de l'Ordre, abb titulaire tantt d'Iona, tantt d'Ar-
magh ou de quelque autre grand monastre irlan-
dais ^
Nous nous sommes dj trop longtemps arrt
sur le grand et attachant personnage dont on vient
de raconter la vie. Et cependant il nous faut encore
constater rapidement l'influence qu'il a exerce au-
tour de lui et jusque sur la postrit.
Cette influence est surtout vidente dans l'glise
d'Irlande, qui apparat tout entire domine par
son esprit, par ses successeurs et par ses disciples
pendant les temps qu'on regarde comme l'ge d'or
de son histoire et qui s'tendent jusqu'aux inva-
Isles, du clan de Macdonald, immortaliss par Walter Scott, et dont
les tombes s'y voient encore. Voir l'appendice I.
1. Voir la chronologie dtaille des quarante-neuf successeurs de
Columba et de leurs faits et gestes depuis 598 jusqu'en 1219, dans le
Chronicon Hyense de Reeves,
p. 359 et seq. Ces coarbs ont t fort mal
propos confondus par Ussher, Ware, Lanigan et autres auteurs, avec
les chorepiscopi du continent.
506 POS^CRIT SPIRITUELLE
sions danoises de la fin du huitime sicle. Pendant
toute cette priode, l'Eglise d'Irlande, encore toute
monastique, comme son origine, semble avoir t
gouverne par les souvenirs et les institutions de
Columba. Les mots Lex Colombcilie se retrouvent
maintes pages de ses annales un peu confuses,
pour dsigner, soit Fensemble des traditions que
perptuaient ses monastres, soit les tributs que pr-
levaient les rois pour la dfense des glises et du
pays, en promenant travers l'Irlande la chsse
qui contenait ses reliques ^
Cet ascendant tait si marqujusque dans l'ordre
temporel, que plus de deux sicles aprs la mort du
grand abb d'Iona, en 8.1
7,
on voit tous les religieux
de son ordre, Congregatio Columhcilk^ se rendre
solennellement Tara, l'antique capitale de l'Ir-
lande druidique, pour
y
excommunier le monarque
suprme de l'le, coupable d'avoir assassin un
prince de la famille de leur saint fondateur ^
On Ta dit, et l'on ne saurait assez le redire :
l'Irlande tait alors regarde par toute l'Europe
chrtienne comme le principal foyer de la science et
de la pit. A l'abri de ses innombrables monastres
une foule de missionnaires, de docteurs et de pr-
dicateurs se formaient pour le service de l'glise et
1. C'est ce qui eut lieu en 755, 757 et 778.
"i, Annals ofUlster, ann. 817.
DE SAJKT COLUIBA. 507
la
propagation de la foi dans tous les pays chrtiens*
On
y
reconnat un vaste et continuel dveloppement
de fortes tudes littraires et religieuses, bien su-
prieur ce qui se voyait dans n'importe quelle
contre europenne. Certains arts mme, tels que
l'architecture, la ciselure, la mtallurgie applique
aux objets du culte,
y
taient pratiqus avec succs,
sans parler de la musique qui continuait
y
fleurir
chez les savants comme dans I peuple. Les langues
classiques, non-seulement le latin, mais encore et
surtout le grec,
y
taient cultives, parles, crites
avec une sorte de passion pdantesquequi tmoigne
au moins de l'empire des proccupations intellec-
tuelles sur ces mes ardentes. On
y
poussait mme
la manie du grec jusqu' crire en caractres hell-
niques le latin des livres d'glise^ D'ailleurs, en
Irlande
,
plus que partout ailleurs, ch aque monastre
tait une cole et chaquecole un atelier de transcrip-
tion d'o sortaient tous les jours de nouveaux exem-
plaires du texte des saintes critures et des Pres
de la primitive glise, textes rpandus dans toute
l'Europe, et qui se trouvent encore aujourd'hui
dans les bibliothques du continent. On les recon-
nat facilement au caractre si original et si lgant
de la calligraphie irlandaise , comme aussi par
1. Reeye's Adamnan,
p.
158 et 354.
508 POSTRIT SPIRITUELLE
sage de l'alphabet commun toutes les races cel-
tiques, employ plus tard par les Anglo-Saxons,
mais auquel les Irlandais seuls sont rests fidles
jusqu'aujourd'hui. Columba, comme on Ta vu,
avait donn l'exemple de ce labeur infatigable des
scribes monastiques
;
son exemple fut constamment
suivi dans les clotres irlandais, o Ton ne se bornait
pas seulement la transcription de l'criture sainte,
mais o l'on reproduisait les auteurs grecs et latins,
quelquefois en caractres celtiques, avec gloses et
commentaires en irlandais, comme cet Horace que
l'rudition contemporaine a dcouvert dans la bi-
bliothque de Berne Ces merveilleux manuscrits,
enlumins avec une adresse et une patience incom-
parables par la famille monastique de Columba,
excitaient cinq sicles plus tard l'enthousiasme d-
clamatoire d'un grand ennemi de l'Irlande, de l'his-
torien anglo-normand Giraud de Barry
;
ils attirent
encore aujourd'hui l'attention des archologues et
des philologues les plus renomms^
4. Orelli, dans son dition d'Horace, dit que ce codex de Berne,
avec une glose irlandaise, est du huitime ou neuvime sicle.
2. GiRALDus Cambrensis, Topog, Hiber., dist. ii, c. 38.

La plupart
des manuscrits cits et admirs dans nos bibliothques continentales
ou anglo-saxonnes sont d'origine irlandaise, ainsi que l'ont dmontr
Zeuss, Keller et Reeves. Les manuscrits qui ont servi au clbre phi-
lologue Zeuss pour la composition de sa Grammatica Ce/^2c (Lipsise,
1853) contenaient des gloses irlandaises sur les textes latins de Pris-
cien Saint-Gall, des ptres de saint Paul, Wiirtzburg, du Corn-
DE SAINT COLUMBA.
509
On
retrouve sur les plus anciens monuments lapi-
daires de l'Ecosse, sur les croix, les pierres spul-
crales et autres dbris de l'art tout fait primitif
de cette rgion, une reproduction si exacte des mo-
tifs employs dans la dcoration de ces manuscrits,
de leurs formes tantt gracieuses et tantt grotes-
ques, de leurs spirales, de leurs entrelacs et de
leurs mandres inextricables, qu'il est impossible de
ne pas attribuer la composition et mme l'excution
de ces sculptures aux moines celtiques, disciples ou
compatriotes de Columba^
En outre, dans tous ces monastres, on rdigeait
les annales exactes des vnements du temps. Ces
annales remplaaient les chroniques des bardes : con-
serves en partie et dj publies ou en train de
l'tre, elles forment maintenant encore la principale
source de l'histoire de l'Irlande ^ Elles s'occupaient
mentaire de saint Colombansur les Psaumes, Milan, venant de Bob-
bio, et de Bede, Carlsruhe, venant de Reichenau.
1. Telle est l'opinion soutenue et savamment dmontre par M. John
Stuart, dans deux splendides volumes in-4* publis par lui pour le
Spalding Club et intituls : Sculptured stones
of
Scotland; Edin-
burgh, 1856 et 1867. Ils contiennent la reproduction lithographique
et colorie des colonnes, des croix sculptes, des monuments spul-
craux et autres qui subsistent encore dans les contres au nord de la
Forth, autrefois habites par les Piets, ainsi qu' lona et ailleurs. Il
remarque avec raison que les sculptures de plusieurs de ces grandes
croix en pierre semblent tre la reproduction fidle d'une page des
manuscrits enlumins de l'cole irlandaise vue au microscope.
2. Ces prcieuses collections furent continues par les Ordres plus
MO
POSTRIT SPIRITUELLE
naturellement de Thistoire ecclsiastique encoreplus
que de l'histoire profane. Elles clbraient surtout la
mmoire des saints, si nombreux dans l'glise d'Ir-
lande, o chacune des grandes communauts avait
tout un cycle de saints sortis de son sein ou ratta-
chs sa confraternit. 8ous\e nom de sanctiloge ou
festiloge
(car il
y
avait trop peu de martyrs connus
en Irlande pour justifier le terme usuel de marty-
rologe)
,
ce cycle servait de lecture spirituelle aux
moines et d'instruction familire aux populations
d'alentour. PIu sieurs de ces
festiloges taient en vers,
notamment le plus fameux de tous, d Angus, dit
le Culdee^
simple frre meunier au monastre de
Tallach^
(t-^^O)
: il
y
a donn place aux principaux:
saints des autres pays, en mme temps qu' trois
cent
soixante-cinq saints irlandais, un pour chaque
jour de l'anne, et tous clbrs avec cet enlfcou-
siasme pieux et patriotique, potique et moral, qui
enflamme si naturellement tout cur prlandais.
Ce nom Culdee nous oblige signaler en pas-
sant Terreur aussi absurde que rpandue qui a fait
regarder les Culdaes comme une sorte d'ardre de
rcents, aprs la conqute anglaise et mme aprs k Rforme, jus^
qu'au dix-septime sicle. Voir surtout la collection si prcieuse inti-
tule : Annales des quatre matres, c'est--dire des quatre franciscains
de Donegall, qui descend jusqu'en 1634.
1. Voir l'analyse qu'en fait O'Curky, Lectures, etc., p.
364 et 571, et
d'aprs lui, M. de la Villemarqu dans sa Posie des clotres celtiques.
DE SilNT COLTJMBAw 3d
religieux maris et indignes, antrieur l'intro-
duction du christianisme en Irlande et en Ecosse
par les missionnaires: romains, et ayant eu pour
fondateur ou pour chef le grand abb d'Iona. Cette
opinion, propage par des savants anglicans, et aTtu-
glment copie par divers crivains franais, est au-
jourd'hui universellement reconnue comme fausse
par les juges sincres et comptents\ Les Ciildem^
1. Selon U D' ReeTes,la dsignation de Culdeou CeilfeDei, rpondant
au terme latin Servus Dei, apparatpour la premire foiB dans rhisftoire
authentique avec le nom decet Angus qui vivait en 780. Elle fut ensuite
applique tous les religieux en gnral, c'est--dire tous les clercs
vivant sous une rgle en Irlande et en Ecosse, Selon le regrettable
O'Curry, les Guides n'taient que des ecclsiastiques ou des laques
agrgs aux monastres, et qui eurent pour premier fondateur un saint
Malruain, mort en 787 ou 792. Ces renseignements, transmis l'auteur
par les deux princes de Trudition irlandaise, sont parfaitement d'ac-
cord avec les conclusions du D' tanigan, dans sa trs-savante et im-
partiale histoireecclsiastique d'Irlande, t. IV,
p. 295-300, comme aussi
avec celles des nouveaux Bollandistes, t. VIII d'octobre, p. 86, Di&qm-
sitio in Culdeos, ap. Acta S. Reguli. Selon les doctes continuateurs des
Acta sanctorum, les Guides n'taient pas moines, mais sculiers ou
plutt chanoines, et parurent au plus tt en Tan 800. Par la mme oc-
casion, nos savants contemporains renvoient au neuvime sicle, au
lieu des quatrime et sixime donns par les lgendes, l'poque de la
translation des reliques de l'aptre saint Andr, devenu le patron de
'-
cosse au moyen ge. Cette translation, effectue par un vquenomm
Regulus (Rule), donna lieu la fondation du sige piscopal et de la
ville de Saint-Andrews, situe sur la cte orientale de l'coss^e, au
comt de Fife, rig en mtropole du royaume en 1472, avec une uni-
versit qui date dejlMl. On
y
voit de trs-belles ruines des glises d-
truites par les rformateui*s en 1559

Depuis que la note prcdente


a t crite, une nouvelle publication du docteur Reeves, the Guides
512 POSTRIT SPIRITUELLE
espce jie tiers ordre agrg aux
monastres r-
guliers, ne parurent en Irlande et ailleurs
qu'au
neuvime sicle, et n'eurent jamais que des rela-
tions insignifiantes avec les communauts
colum-
biennes\
Ce qui frappe encore plus que le dveloppement
intellectuel dont les monastres irlandais furent
cette poque le foyer inextinguible, c'est la prodi-
gieuse activit que dployrent les moines irlandais
en s'tendant et en se propageant dans tous les pays
de l'Europe, ici pour crer de nouvelles coles, de
nouveaux sanctuaires chez les peuples dj chr-
tiens, l pour initier, au pril de leur vie, les peuples
encore paens la lumire de l'vangile. Sous peine
d'empiter sur notre tche future, il faut savoir r-
sister aux tentations du sujet, ne pas devancer les
temps et ne pas suivre ces armes de Celtes intrpides
et infatigables, toujours aventureux et souvent hro-
ques, dans les rgions o il nous sera peut-tre donn
de les retrouver un jour. Contentons-nous d'une
simple numration, qui a son loquencejusquedans
la scheresse de ses chiffres. Voici le nombre, pro-
bablement fort incomplet, relev par un ancien cri-
ofthe British Islands as they appear in Histori/f with an appendixof
Evidences, Dublin, 1864, in-4**, a rsum et termin toute controverse
sur cette question si longtemps dbattue, en portant le dernier coup aux
chimres d'une rudition domine par le parti pris de l'esprit de secte.
1. Reeve's Adamnan,
p.
368.
DE SAINT GOLUMBA. 515
vain, des
monastres
qu'avaient fonds, hors de l'Ir-
lande, des
religieux
irlandais, entrans loin de leur
pays par l'amour des mes et sans doute aussi par
ce got des voyages
qui les a toujours signals :
Treize en Ecosse,
Douze en Angleterre,
Sept en France,
Douze en rmorique,
Sept en Lorraine,
Dix en Alsace,
Seize en Bavire,
Quinze en Rhtie, Helvtie et Allemanie,
sans compter plusieurs autres en Thuringe et sur la
rive gauche du Bas-Rhin; enfin six en Italie.
Et pour qu'on sache bien de quel zle et de quelle
vertu ces colonies monastiques taient la fois le
produit et le foyer, voici maintenant un relev ana-
logue des saints, irlandais d'origine, que la recon-
naissance des peuples convertis, difis et civiliss
par eux, a placs sur les autels, comme patrons et
fondateurs des glises dont ils ont plus d'une fois
arros les fondations de leur sang.
Cent cinquante (dont trente-six martyrs), en
Allemagne,
Quarante-cinq (dont six martyrs), en Gaule,
MOINES d'oCC, III. 18
314
POSTRIT SPIRITUELLE
Trente en Belgique,
Quarante-quatre en Angleterre,
Treize en Italie,
Huit, tous martyrs , en Norwge et felande *
.
La suite de ce rcit nous en fera rencontrer plu-
sieurs et des plus illustres, surtout en Allemagne.
Bornons-nous ici signaler parmi ces treize saints
irlandais honors d'un culte public en Italie, celui
que Ton vnre encore l'extrmit de la pninsule
comme le patron de Tarente, sous le nom de San
Cataldo.
Il s'appelait en Irlande Cathal, et avant de quitter
sa patrie pour aller en plerinage Jrusalem et
devenir vque Tarente (vers
640),
il avait prsid
la grande cole monastique de Lismore% dans le
midi de l'Irlande^. Grce son zle et sa science,
cette cole tait devenue une sorte d'universit, o
il avait attir une foule immense d'tudiants non-
seulement irlandais, mais trangers; il en arrivait
de la Cambrie, de l'Angleterre, de la France et
mme de la Germanie. Leur ducation termine,
1. Stephen White, Apologia, cit dans Haverty's history
of
Ireland,
2. Voir ses actes dansGoLGAN, p.
5i2 562, et les Bollandistes, t. II
Mali,
p.
569 578. Lanigan (t. III, p.
121 128) cite une vie de ce
saint en vers latins, par Bonaventure Moroni. Son frre, saint Donat,
passepour avoir t vque de Lecce dans la mmeprovince que Tarente.
5. Voir plus haut, liv. x,
p. 92, la lgende du fondateur deLismore.
DE SAINT COLUMB.
315
les uns
grossissaient les communauts dj si nom-
breuses de cette ville sainte et lettre de Lismore
;
les autres
reportaient dans leurs divers pays le sou-
venir des bienfaits qu'ils devaient l'Irlande et
ses religieux^
Car il importe de le constater, tandis que l'Irlande
envoyait ses fils dans toutes les rgions du monde
connu alors, d'innombrables trangers
y
accouraient
pour s'asseoir au pied de la chaire de ses docteurs,
et pour retrouver dans ce vaste foyer de la foi et de
la science tous les dbris de
l'antique civilisation
que sa position insulaire lui avait permis de d-
rober au flot des invasions barbares
Les monastres, qui couvrirent graduellement le
sol de l'Irlande, taient les htelleries de cette sorte
d'migration trangre. A la diffrence des anciens
collges druidiques, ils n'taient ferms pour per-
sonne. Le pauvre comme le riche, l'esclave comme
l'homme libre, l'enfant comme le vieillard,
y
avaient accs gratuitement.
Ce n'tait donc pas seulement aux natifs de l'Ir-
1. AcT. Sanct. Bolland., t. ni Maii,
p.
388.

Officium
S, Cataldi
ap. Lanigan, loco cit,

Il ne faut pas confondre cette ville monas-
tique de Lismore, en Irlande, sige d'un vch depuis runi celui
de Waterford, avec Lismore, autre vch situ dans une le de l'ar-
chipel des Hbrides. Le Lismore irlandais est surtout remarquable
aujourd'hui par le beau chteau du duc de Devonshire, situ sur les
bords pittoresques du Blackwter.
316 POSTRIT SPIRITUELLE
lande que les monastres irlandais, peupls et gou-
verns par les fils de Columba, rservaient les
bienfaits de la science, de l'ducation littraire et
religieuse. Ils ouvraient leurs portes avec une ad-
mirable gnrosit aux trangers de tous pays et de
toute condition, surtout ceux qui venaient de l'le
voisine d'Angleterre, les uns pour achever leur vie
dans un clotre d'rin, les autres pour aller de
maison en maison la recherche de livres et de
matres capables d'expliquer ces livres. Les moines
irlandais accueillaient avec bont ces htes avides
d'instruction et leur fournissaient, sans exiger au-
cune rtribution, des matres et des livres, la nour-
riture de l'me en mme temps que la nourriture du
corps\ Les Anglo-Saxons, qui devaient payer plus
tard d'une si cruelle ingratitude les bienfaits de cet
enseignement, furent de tous les peuples trangers
ceux qui en profitrent le plus largement. Depuis
le septime sicle jusqu'au onzime les tudiants
anglais afflurent en Irlande, et pendant ces quatre
sicles les coles monastiques de l'le maintinrent
cette bonne et grande renomme qui excitait tant
de gnrations successives venir s'y tremper dans
les eaux vivantes de la science et de la foi.
1. Bede,
111,27, ad ann, 664.

Il
y
avait encore Armagh, en 1092,
tout un quartier appel Trien-Saxon, et habit par les tudiants anglo-
saxons. CoLGAN, Trias Thaumat., p. 300. Cf. Lanigan, ni, 490, 495.
DE SAINT COLOMBA. 31^
Ce dvouement la science, cette gnreuse muni-
ficence envers les trangers, toute cette vie studieuse
et intellectuelle, cultive sous la fconde incubation
de la foi, se manifestait avec d'autant plus d'clat au
milieu de l'horrible confusion et des dsastres san-
glants qui signalent, dans l'ordre temporel, cet ge
d'or de l'histoire ecclsiastique d'Irlande, mme
avant les sanguinaires invasions des Danois, la fin
du huitime sicle.
On a dit avec raison que la guerre et la religion
avaient t les deux grandes passions de l'Irlande

toutes les poques. Mais il faut convenir que la guerre
semble presque toujours l'avoir emport sur la reli-
gion, el que la religion n'empchait pasla guerrede-
dgnrer trop souvent en massacres et en assas-
sinats. Il est vrai qu' partir du huitime sicle
on voit moins de rois gorgs par leurs successeurs
que dans la priode qui spare saint Patrice de
saint Columba
;
il est vrai que trois ou quatre de ces
rois vcurent assez pour avoir le temps d'aller expier
leurs pchs en se faisant moines Armagh ou
lona ^ Mais il n'en est pasmoins vrai que les annales
1. Ces rois sont, d'aprs les Annales de Tigherneach :
Comgall, mort moine Lotra? (peut-tre Lure) en 710
;
Feailhbeartach, abdiqua en 729 et fut trente ans moine
Armagh
;
Domhnall ou Donald HI, mort lona en 764;
18,
51
8
POSTRIT SPIRITUELLE
de la famille monastique de Golumba
prsentent
chaque ligne, dans leur laconisme lugubre, un
spectacle qui contredit absolument ces tableaux
trop flatts qu'on a tracs de la paix dont aurait
joui l'Irlande. On
y
lit presque chaque anne
les mots qui en disent long dans leur cruel laco-
nisme :
Bellum.
Bellwn lacrymabile.
Bellum magnum.
Vastatio.
Spoliatio.
Violatio.
Obsessio.
Strages magna.
Jugulatio.
Surtout Jugulatio; c'est le mot qui revient le plus
souvent et qui semble rsumer la destine de ces
princes et de ces peuples infortuns.
Cette numration doit faire rflchir sur ce
Niall Fiosach, mort lona en 777, aprs
y
avoir t moine
sept ans.
Il ne s'agit ici que des rois principaux ou monarques de File; quant
aux rois provinciaux ou chefs de clan qui prirent l'habit monastique,
on ne saurait les compter. Plusieurs sont indiqus dans le Cambrensis
Eversus de Lynch, c^ 50.
DE SAINT eOLUMBA. 319
qu'aurait t le sauvageon celtique saus la greffe
monastique. On voit quelles natures froces Co-
lumba et ses disciples avaient affaire. Si, malgr la
prdication des moines, les murs demeuraient
aussi barbares, qu'et-ce donc t si l'vangile
n'et pas t prch ces sauvages et si les moines
n'eussent t au milieu d'eux comme une incarna-
tion
permanente de l'esprit de Dieu ?
Les religieux n'taient d'ailleurs ni plus inactifs
ni plus pargns que les femmes qui combattaient et
prissaient dans ces guerres absolument comme les
hommes, jusqu' ce que le plus illustre des succes-
seurs deColumba les dlivrt de ces assujettissements
sauvages. Un seul trait, tir du chaos sanglant de
l'poque, suffirapourpeindre la foisles murs tou-
jours atroces de ces chrtiens celtiques et l'influence
toujours bienfaisante de l'autorit monastique. Cent
ans aprs la mort de Columba, son biographe et son
neuvime successeur lona, Adamnan, traversait
une plaine en portant sa vieille mre sur le dos, lors-
qu'ils virent deux partis ennemis en train de se com-
battre
;
et au milieu du conflit, une femme qui tra-
nait aprs elle une autre femme dont elle avait tra-
vers le sein avec un croc en fer. A cet horrible
spectacle, la mre de l'abb s'assit par terre et lui
dit : Tu ne me feras pas quitter ce lieu,
jusqu'
ce quetu m'aies promis de faireexempter
jamais
320 POSTRIT SPIRITUELLE
les femmes de cette horreur et de toute guerre
ce ou expdition. Il le luijura et'il tint parole. A la
prochaine assemble nationale de Tara, il proposa
et fit adopter une loi qui est inscrite dans les annales
de rirlande sous le nom de Loi d'Adamnan ou de
Loi des Lnnocents^ et qui dlivra pour toujours les
femmes irlandaises de l'obligation du service mili-
taire et de ses consquences homicides ^
Rien n'tait d'ailleurs plus habituel en Irlande que
l'intervention main arme des religieux dans les
guerres civiles ou dans les conflits entre diverses
communauts. Il est permis de croire que la pro-
gniture spirituelle de Columba compta plus d'un
moine d'humeur aussi belliqueuse que leur grand
anctre, et qu'il
y
eut mme autant de religieux
acteurs que victimes dans ces sanglants conflits.
Deux sicles aprs Columba, en 763, deux cents
moines de l'abbaye qu'il avait fonde Durrow, p-
rirent dans une bataille contre les moines voisins de
Clonmacnoise. Une loi rendue en 799 exemptait les
religieux de toute participation aux expditions mi-
litaires. Mais elle ne les empcha pas de continuer
lutter entre eux main arme
;
car les vieux
1. Annales Ultoni, an. 696. Cf. Petrie's Tara,p. Wl. Reeves, p.Ii,
liii, 179.
L'assemble tait compose de quarante ecclsiastiques et
de trente-neuf laques; on
y
dcrta en outre un tribut annuel pr-
lever sur toxite l'Irlande au profit de l'abb d'Iona et de ses succes-
seurs.
DE SAINT COLUMBA. 321
annalistes d'Irlande
parlent d'une bataille livre
en 806 entre ces mmes moines de Clonmacnoise
et ceux de Cork, o il prit une foule d'hommes
d'glise; et dix ans plus tard ils racontent un autre
combat o furent tus huit cents religieux deFerns,
l'une des principales fondations de notre Golumba ^
Les moines irlandais n'avaient donc pas plus re-
nonc l'humeur batailleuse qu'
l'indomptable
courage de leur race native et de leur plus glorieux
reprsentant.
Ce qui n'est pas moins incontestable, c'est que
la studieuse ardeur et le patriotisme
persvrant
qui furent des traits si marquants dans le caractre
de Columba, demeurent l'imprescriptible
apanage
de sa postrit monastique. Et cela jusque
dans
le moyen ge,jusqu' ce trop fameux statut deKil-
kenny
(1362),
monument ineffaable de la froce
arrogance des conqurants anglais, mme avant la
Rforme. Ce statut, aprs avoir assimil tout ma-
riage entre les deux races un acte de haute trahi-
son, osa exclure tous les indignes irlandais des
monastres, de ces mmes monastres que les
Irlandais seuls avaient fonds et peupls pendant
huit sicles, et o, avant et aprs Columba, ils
1. Annals
of
relandy by the Four Masters, t. I, p. 413, en note.
Reevest, Colton Visitation, Appendix B, p.
93. Stuart, Sculptured
Stones
of
Scotland, t. H, p. 18.
522 POSTRIT SPIRITUELLE
avaient donn une si gnreuse hospitalit aux
Bretons fugitifs et aux Saxons vainqueurs.
Mais il ne faut pas nous laisser enchaner aux rives
dellrlande. Nousretrouverons bientt ses intrpides
et gnreux enfants , toujours les premiers venus et
les plus exposs parmi les aptres de la foi et les
propagateurs de l'institut monastique, sur les rives
de l'Escaut, du Rhin et du Danube, o, l aussi, ils
seront clipss et surpasss par les Anglo-Saxons,
mais o leurs noms, oublis en Irlande, brillent
encore d'un pur et bienfaisant clat.
L'influence de Columba, si universelle, si incon-
testable, si prolonge dans son le natale, dut l'tre
non moins dans sa patrie adoptive, dans cette Cal-
donie qui tendait devenir de plus en plus une co-
lonie irlandaise ou scotique, et mriter ainsi le
nom d'Ecosse qu'elle a gard. La vnration popu-
laire qu'inspirait sa mmoire durait encore aux pre-
mires annes du treizime sicle, poque o son
nom tait invoqu par ceux qui prtaient serment
dans les actes publics, et o Ton voit le fils du Lord
ofthe
Isles, Reginald et sa femme Fonia confirmer
une donation en jurant per sanctum Cohmbam ^
Tout le monde s'accorde lui attribuer la conversion
i. Registr. de Passelet,^, 125, 8ii^, S^uk^T, Sculptured Stones
of
Scotland, p.
liij.
DE SAINT GOLUMBA.
323
des Piets du Nord et l'introduction ou le rtablis-
sement de la foi chez les Piets du Midi et les Scots
deTOuest. On s'accorde aussi assez gnralement
faire remonterjusqu' son poque, bien qu'on ne les
trouve dans aucun rapport de subordination directe
avec lona, les grands monastres de Melrose l'an-
cien
S
d'Abercorn, de Tynningham et de Coldin-
gham, situs entre le Forth et la Tweed, et qui fu-
rent plus tard des foyers de propagande chrtienne
chez les Saxons de Northumbrie. Plus au nord, mais
toujours sur les rives de lamer Orientale, les tours
rondes qu'on voit encore Brechin et Abernethy
tmoignent de leur origine irlandaise et par cons-
quent de l'influence de Columba, qui fut le premier
et le principal missionnaire irlandais de ces con-
tres. Il en est de mme de ces constructions tout
fait primitives et trs-basses en pierres grandes et
longues, sans ciment, que l'on trouve Saint-Kilda
et dans d'autres les des Hbrides, comme sur cer-
tains
points de la cte voisine, et qui
reproduisent
exactement les formes des monastres
abandonns
si nombreux dans les les de la plage
occidentale
de
l'Irlande ^ Un autre souvenir de cette glise
primi-
1. Old Melrose, qui a t* le berceau de la grande et clbre abbaye
cistercienne de Melrose, dont tous les voyageurs et tous les lecteurs
de Walter Scott vont admirer les ruines. Il ne reste du vieux Melrose
que le site.
2. Etudies avec soin par lord Dunraven et autres ^membres de la
524
POSTRIT SPIRITUELLE
tive se retrouve dans ces cavernes creuses ou lar-
gies de main d'homme dans les falaises ou les mon-
tagnes de rintrieur, autrefois habites, comme
les grottes de Subiaco et de Marmoutier, et comme
le sont encore celles des Mtores en Albanie
S
par
des anachortes ou quelquefois mme par des vo-
ques (saint Woloc, saint Regulus ^).
Kentigern, l'aptre du Strathclyde, c'est--dire de
la rgion des bords de la Clyde, nous apparat dans
la lgende, Fouverture de sa caverne piscopale,
creuse
dans le flanc d'une falaise
;
on le contem-
plait de loin avec une respectueuse curiosit, pen-
dant
qu'il tudiait la direction des orages sur la mer
et
venait respirer avec bonheur les premires
brises du
printemps.
On a dj parl de cet vque
(601),
Breton de
naissance, proposdu pays deGalleso nous Tavons
vu
fonder un immense monastre pendant un exil
dont on ne sait pas bien les causes, mais qui eut pour
savante
compagnie qui s'intitule Irish archological and Celtic So-
ciety.
1.
CuRzoNS
Monasteries ofthe
Levant.
2. Voir plus haut, p. 511, la note des Bollandistes sur rapostolatde
saint Regulus. On montre une auge ou baignoire en pierre prs de le-
glise ruine de
Strathdeveron, qu'on appelle le Bain de saint Woloc, et]r^
o les mres viennent baigner leurs enfants malades. Ce saint vque|
^
habitait une maison construite comme la premire glise dTona.jj^^
a
Pauperculam casam calamis viminibusque contextam. Breviarium
j'^"'
Aberdonense, Propr. SS., p.
14.
^^
m
DE SAINT GOLUMBA. 525
rsultat la rechute de ses diocsains dans Tidoltrie \
Ce pays de Strathclyde ou deCumbrie qui embrassait
les ctes occidentales de la Bretagne depuis l'em-
bouchure de la Clyde jusqu' celle de la Mersey,
c'est--dire de Glasgow jusqu' Liverpool, tait
occup par une race mle de Bretons et de Scots,
et avaitpour capitale l-Cluid, aujourd'hui Dumbar-
ton. La souverainet tant chue un prince nomm
Roderic (Rydderch Hal), celui-ci, n d'une mre
irlandaise et baptis par des religieux irlandais,
s'empressa de rappeler Kentigern. Il revint, rame-
nant avec lui un essaim de moines gallois, et tablit
dfinitivement le foyer de son apostolat Glasgow,
o Ninian l'avait prcd plus d'un sicle aupara-
vant, sans laisser une empreinte durable de son
passage. Plus heureux, Kentigern put
y
jeter, sur
l'emplacement d'un cimetire consacr par Ninian,
les premiers fondements de la magnifique cath-
drale qui porte encore son nom^
Il fut sacr par un vque irlandais que l'on fit
1. AcT SS. BoLLAND., t. I Januar.,
p. 819,
2. S. Mwigo's : c'est le nom que porte Kentigern en Ecosse, et qui
veut dire : trs-cher.
Kentigern parat driver de Ken, qui veut
lire : tte, et Tiem, seigneur, en gallois (Bolland.,
p. 820). La cath-
Irale actuelle de Glasgow fut commence, en
1124, par l'vque Joce-
lyn, moine de Melrose, lequel fit en mme temps rdiger, d'aprs
les sources beaucoup plus anciennes, une vie de son prdcesseur
ventigern, par Jocelyn, moine de Furness.
MOINES d'occ. ni.
19
32[6
POSTRIT SPIRITUELLE
venir exprs d'Irlande et qui clbra cette crmo-
nie sans l'assistance d'autres vques, selon le rit
celtique. Il avait runi autour de lui de nombreux
disciples, tous instruits dans les saintes lettres, tous
se livrant au travail manuel et n'ayant rien en
propre : c'tait une vraie communaut monastique
^
II se signala pendant tout son piscopat par ses
efforts pour ramener la foi les Piets du Galloway,
qui faisaient partie du royaume de Strathclyde
;
puis par de nombreuses missions et des fondations
monastiques dans toute l'Albanie, nom qu'on don-
nait alors l'Ecosse mridionale. Ses disciples
p-
ntrrent mme jusqu'aux Orcades, o ils durent
se rencontrer avec les missionnaires d'Iona^.
Il semble que la salutaire et laborieuse activit
de Kentigern devait empiter souvent sur la rgion
o se dployaient les efforts et l'autorit deColumba.
Mais le cur gnreux de Columba tait inacces-
sible la jalousie. Il tait d'ailleurs l'ami personnel
de Kentigern commedu roi Roderic
^.
La renomme
des travaux apostoliques de l'vque de Strathclyde
Pavait mme fait sortir de son le pour rendre
son comptiteur un hommage solennel. Il arriva
1. JocELYN, Vita s, Kentig.

Ce dernier passage, cit
l)ar
Reeves
(The Guides
of
the British Isles,
p. 27),
n'est pas dans le texte de
Jocelyn donn par les Bollandistes.
2. Voir plus haut,
p.
237.
5. Adamn.,
1,
15.
DE SAINT COLUMBA. 327
d'Iona
avec un grand cortge de moines, qu'il ran-
gea en trois compagnies au moment d'entrer
Glasgow.
Kentigern en fit autant pour les nombreux
religieux qui vivaient autour de lui dans son mo-
nastre piscopal et qu'il mena au-devantde l'abb
d'Iona. Il les divisa d'aprs leur ge en trois trou-
pes, les plus jeunes marchant les premiers, puis
ceux parvenus l'ge viril, et en dernier lieu les
anciens cheveux blancs, parmi lesquels il marchait
lui-mme. Tous chantaient cette antienne : In viis
Domini magna est gloria Domini, et via justorum
fmta
est; et iter sanctorum prxparatum est. Les
moines d'Iona, de leur ct, chantaient en chur le
verset : Ibunt sancti de virtute in virtntem : vide-
bitur Deus eorum in Sion. Des deux cts retentis-
sait l'J^//^/itm
;
et ce fut au son de ces paroles de la
sainte criture chantes dans le latin de l'Eglise
romaine par les moines celtiques de Bretagne et
d'Irlande, que les deux aptres des Piets et des
Scots se rencontrrent, l o avait t l'extrme
limite de l'empire romain et de la domination des
Csars, et sur un sol dsormais affranchi pour tou-
jours du paganisme et de l'idoltrie. Ils s'embras-
seront tendrement, et passrent quelques jours
dans une douce et intime familiarit.
L'historien qui nous a conserv ce rcit n'en dis-
simule pas un trait moins difiant. Il avoue que les
528 POSTERITE SPIRITUELLE
bandits s'taient associs au cortge de l'abb d'Iona,
et qu'ils profitrent de l'enthousiasme gnral pour
voler un blier du troupeau de l'vque. Ils furent
pris : mais Kentigern leur fit grce. Golumba et lui
ne se sparrent qu'aprs avoir chang leurs deux
crosses pastorales en signe d'affection rciproque*.
Un autre annaliste nous les montre sjournant
ensemble pendant six mois dans le monastre qui
venait d'tre fond par Golumba Dunkeldet pr-
chant ensemble la foi aux habitants d'Athol et des
rgions montueuses habites par les Pictes^
Je ne sais vraiment quel point il faut ajouter
foi un autre rcit de ce mme hagiographe, et
qui semble emprunt plutt l'pope gallo-bre-
tonne de Tristan et d'Iseult, qu' la lgende monas-
tique, mais qui est rest le titre le plus populaire de
l'vque Kentigern. La femme du roi Roderic, en-
trane par sa passion adultre pour un chevalier
de la cour de son mari, eut la faiblesse de lui aban-
donner Tanneau qu'elle tenait du roi. Roderic tant
all la chasse avec ce chevalier, et tous deux s'tant
reposs aux bords de la Clyde pendant la grande
chaleur du jour, le chevalier s'endormit, et pendant
1. BoLLAND.,
p.
821.

La crosse donne par Golumba Kentigern
fut longtemps conserve et vnre au monastre anglo-saxon de
Ripon dans le Yorkshire.
2. Hector Boetius, Hist. Scotorum, 1. ix.
DE SAINT COLUMBA. 329
son
sommeil il tendit involontairement la main.
Le roi vit son doigt l'anneau qu'il avait donn
la reine comme gage de son grand amour. Il eut
grande peine ne pas tuer le chevalier sur place,
mais il sut rester malre de lui-mme et se contenta
de lui enlever l'anneau du doigt pour le jeter Teau
sans veiller le coupable. Puis, revenu la ville, il
demanda la reine son anneau, et comme elle ne
pouvait le produire, il la fit jeter en prison pour
tre conduite la mort. Elle obtint un dlai de
trois jours, et aprs avoir en vain fait demander
l'anneau au chevalier, elle eut recours la protec-
tion de l'vque Kentigern. Ce bon pasteur avait
tout su ou tout devin : la bague, trouve dans le
ventre d'un saumon qu'il avait fait pcher dans la
Clyde, tait entre ses mains. Il l'envoya la reine,
qui put ainsi la montrer son mari et chapper
au chtiment qui l'attendait. Roderic lui demanda
mme pardon genoux de ses soupons et offrit
de punir ses accusateurs. Elle l'en dtourna, et
alla aussitt s'accuser elle-mme auprs de Kenti-
gern, qui lui fit passer le reste de sa vie dans la
pnitence. C'est pourquoi les anciennes effigies de
l'aptre du Strathclyde le reprsentent toujours
tenant la crosse piscopale d'une main, et de l'autre
un saumon avec une bague entre les lvres
^
1. BoLLND.,
p.
820. Cf.
p. 815.
330 POSTRIT SPIRITUELLE
Mais ni Kentigern, dont les uvres ne lui surv-
curent gure, ni Columba, dont l'inlluence fut si
puissante et si durable sur les Piets et les Scots,
ne surent exercer une action directe et efficace sur
les nglo-Saxons qui devenaient de jour en jour
plus redoutables et.dont les incursions froces me-
naaient non moins les tribus caldoniennes que
les Bretons. On voit cependant que le grand abb
d'Iona ne partageait pas la rpulsion systmatique
du clerg breton pour la race saxonne : il est fait
mention expresse dans les monuments les plus au-
thentiques de son histoire, de religieux saxons qui
avaient t admis dans la communaut d'Iona
;
l'un
d'eux
y
exerait le mtier de boulanger et comptait
parmi les familiers de Columba ^ Mais rien n'in-
dique que ces Saxons, enrls sous l'autorit de
Golumba, aient ragi de l sur leurs compatriotes.
Au contraire, pendant que les missionnaires scoto-
bretons rayonnaient sur tous les points de la Cal-
donie, pendant que Columba et ses disciples
faisaient briller la lumire de rvangile dans les
rgions septentrionales, o elle n'avait jamais p-
1. Cummineus (apud Golgan, p. 320)
mentionne deux Saxons : Qui-
dam religiosusfrater,Genereusnomine, Saxonatione,
pictor opre.
Et plus loin : duo ejus discipuli. Lugneus filius ^Blas et Pillo Saxo
gnre. Adamnan (IH, 10-22) rectifie les conclusions que quelques
auteurs ont tires du mot pdor en employant ceux-ci : opus pisto-
rium exercens. Voir plus haut, page d6i.
(
i
DE SAINT COLUMBA. 331
ntre; au midi de l'le, la foi chrtienne etrglise
catholique s'affaissaient de plus en plus sous les
ruines entasses parla conqute saxonne.
Le paganisme et la barbarie, vaincus par l'Eyan-
gile dans les hautes terres du Nord, se relevaient et
triomphaient de nouveau au Midi, dans les rgions
les plus peuples, les plus accessibles, les plus flo-
rissantes, dans tout ce pays rserv de si prodi-
gieuses destines, et qui commenait dj s'appeler
TAngleterre. De 569 586, dix ans avant la mort
de Columba et l'poque o son autorit tait la
mieux tablie et^la plus puissante dans le Nord, les
derniers champions de la Bretagne chrtienne furent
dfinitivement rejets au del de la Saverne, tandis
que de nouvelles ..bandes anglo-saxonnes, au Nord,
refoulant les Piets au del de la Tweed, et traver-
sant l'Humber au midi ,fondaient les futurs royaumes
de Mercie et de Northumbrie. Plus tard, il est vrai,
les fils de Columba porteront l'Evangile ces Nor-
thumbriens et ces Merciens. Mais la fin du
sixime sicle, aprs cent cinquante ans d'invasions
et de luttes triomphantes, les Saxons n'avaient en-
core rencontr, dans aucune des trois populations
chrtiennes ou rcemment converties (Bretons,
Scots et Piets), qu'ils avaient abordes, combattues
et vaincues, ni des aptres disposs leur annoncer
la bonne nouvelle, ni des pontifes capables de main-
332 POSTRIT
SPIRITUELLE DE SAINT COLUMBA.
tenir le dpt de la foi chez les peuples conquis par
eux. En 586, les deux derniers vques de la Bre-
tagne conquise, ceux de Londres et de York, aban-
donnrent leurs glises et se rfugirent dans les
montagnes du pays de Galles, emportant avec eux
les vases sacrs et ls saintes reliques qu'ils avaient
pu drober la rapacit des idoltres.
Il fallait donc d'autres moissonneurs. D'o vien-
dront-ils ? Du foyer inextinguible d'o la lumire
est dj venue aux Irlandais par Patrice, aux Bretons
et aux Scots par Palladius, par Ninian, par Ger-
main.
Et dj les voici ! Au moment o Columba touche
au terme de sa longue carrire, dans son le sep-
tentrionale d'Iona, un an avant sa mort
(596),
les
envoys de saint Grgoire le Grand partent de
Rome, et viennent dbarquer au milieu des Anglo-
Saxons sur la plage o avait dbarqu Csar.
LIVRE XII
SAINT AUGUSTIN DE GANTORBRY
LES MISSIONNAIRES ROMAINS EN ANGLETERRE
596-633
Hodie illuxit nobis dies redemptionis
novae, reparationis antiquae, felicitatis
aeterna.
Office de Nol, au brviaire romain.
19,
CHAPITRE PREMIER
Mission de saint Augustin.
Origine et caractre des Anglo-Saxons.Ils n'ont point lutter,
comme les Francs, contre la dcadence romaine.

Les sept
royaumes de l'heptarchie. Institutions sociales et politiques :
rgime patriarcal et fdral; souverainet des propritaires :
le Witena-gemot ou parlement; ingalit sociale, les Ceorls
et les Eorls ; indpendance individuelle et fdration aristo-
cratique; fusion des deux races.

Les Bretons vaincus
perdent la foi
^
Vices des vainqueurs : esclavage; commerce
du btail humain.

Les jeunes Anglais au march de
.2;
Rome vus et rachets par le moine Grgoire.

lu pape,
Grgoire entreprend de faire convertir les Anglais par les
moines de son monastre du mont Clius, sous la conduite de
l'abb Augustin.

Situation critique de la papaut.

Voyage
des missionnaires monastiques travers la Gaule
;
leurs hsi-
tations
;
lettres de Grgoire.

Augustin dbarque au mme


: endroit que Csar et les conqurants saxons, dans l'le de Tha-
net.

Le roi Ethelbert
;
la reine Berthe dj chrtienne.

Premire entrevue sous le chne : Ethelbert accorde la libert
de prcher; entre des missionnaires Cantorbry. Le prin^
: temps de l'glise en Angleterre.

Baptme d'Ethelbert.

Augustin archevque de Cantorbry.

Le palais du roi chang
en cathdrale.

Monastre de saint Augustin hors des murs
de Cantorbry.

' Donation du roi et du parlement.
Qu'taient-ce donc que ces nglo-Saxons sur qui
devaient se concentrer tant d'efforts, et dont la con-
qute est place, non sans raison, au rang des
plus
536 MISSION DE SAINT
AUGUSTLN.
fcondes et des plus heureuses que l'glise ait jamais
accomplies? De tous les peuples germains, le plus
opinitre, le plus intrpide, le plus indpendant, ce
peuple semble avoir transplant avec lui, dans la
grande le qui lui doit son nom, le gnie de la race
germanique, pour lui faire porter, sur ce sol prdes-
tin, ses fruits les plus savoureux et les plus abon-
dants. Les Saxons apportaient avec eux une langue,
des institutions, un caractre, marqus au coin
d'une originalit puissante et invincible. Langue,
institutions,caractre, ont triomph,dans leurs traits
essentiels, des vicissitudes du temps et de la fortune,
ont survcu toutes les conqutes ultrieures,
comme toutes les influences trangres
;
et, plon-
geant leurs fortes racm .s dans l'humus primitif de
la Bretagne celtique, subsistent encore la base in-
destructible de l'difice social de l'Angleterre. A la
diffrence des Francs et des Goths qui se laissrent
promptement neutraliser ou absorber en Gaule, en
Italie et en Espagne, par les lments indignes, et
plus encore par les dbris de la dcadence romaine,
les Saxons eurent le bonheur de trouver en Bre-
tagne un sol dblay des immondices impriales.
Moins
loigns des Celtes Bretons par leurs tra-
ditions
et leurs institutions, peut-tre mme par
leur origine, que par les convoitises et les ressen-
iiments
de la conqute, ils n'eurent point, aprs la
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 537
victoire, lutter contre un esprit radicalement op-
pos au leur. Gardant intactes et indomptables leur
vieille me germanique, leurs vieilles murs, leur
farouche indpendance, ils donnrent ds lors au
libre et fier gnie de leur race ce vigoureux essor
que rien n'a encore pu abattre.
Sortis, en trois migrations distinctes et succes-
sives, de la rgion pninsulaire qui spare la mer
Baltique de la mer du Nord, ils avaient trouv sur les
plages de la Bretagne un climat et des aspects sem-
blables ceux de leur pays natal. Au bout d'un
sicle et demi de luttes sanglantes, ils avaient fini
par rester matres de tout ce qui s'appelle aujour-
d'hui l'Angleterre, moins le littoral et les rgions
montueuses de l'ouest. Ils
y
avaient fond par le
fer et le feu les sept royaumes, si connus sous le
nom d'Heptarchie, qui ont laiss leurs dnomina-
tions plusieurs des divisions actuelles de ce pays,
o rien ne prit d'une ruine irrparable, parce que
tout, comme dans la nature, s'y transforme et s'y
rgnre. Venus les premiers et les moins nom-
breux, les Jutes avaient fond dans l'angle de l'le
la plus voisine de la Germanie le royaume de Kent,
et occup une portion des rives de la Manche (l'le
de Wight et le Hampshire) . Puis les Saxons propre-
ment dits, s'tendant et se consolidant du levant au
midi et du midi au couchant, avaient imprim leur
558 MISSION DE SAINT AUGUSTIN,
nom et leur domination aux royaumes d'Essex, de
Sussex et de Wessex^ Enfin, les Angles occuprent
le septentrion et Test
;
ils
y
fondrent d'abord le
royaume d'Est-Anglie, sur les bords de la mer du
Nord, puis celui de Mercie dans tout le pays inoc-
cup entre la Tamise et le Humber
;
enfin, au nord
de ce dernier fleuve, le plus vaste de tous les
royaumes saxons, la Northumbrie, presque toujours
divise en deux, la Dira et la Bernicie, dont les con-
fins allaient joindre les Scots et les Piets au del
mme des limites qu'avait nagure atteintes la do-
mination romaine.
Cette race de pirates, d'hommes de proie, chas-
seurs et voleurs de leurs semblables, n'en possdait
pas moins les lments essentiels de l'ordre social.
Elle le fit bien voir mesure qu'elle sut se rasseoir et
se rgler surce sol insulaire que les Bretons n'avaient
pas su garder contre les Romains, ni les Romains
contre les barbares du nord, ni ceux-ci contre les
hardis navigateurs venus de l'est. Les Anglo-Saxons
seuls ont su
y
fonder une socit inexpugnable, dont
les premires fondations taient assises quand les
missionnaires monastiques vinrent leur apporter les
lumires de la foi et de la vertu chrtienne.
1. Saxons de Test, du sud, de l'ouest. Le comt actuel de Middle-
sex, o est situ Londres, tmoigne de la mme origine : c'est la r-
gion habite par les Saxons du milieu.
i
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 359
A la fin du sixime sicle, les Anglo-Saxons for-
maient dj un grand peuple, soumis, comme Ta-
vaient dj t les races celtiques, au rgime pa-
triarcal et fdral qui distinguait si heureusement
ces peuples forts et libresdes foules abtardies par le
despotisme unitaire de Rome. Mais chez eux comme
chez toutes les races germaniques, ce rgime tait
.garanti par la constitution nergique de la pro-
. prit. Le clan mobile et tumultueux, la bande pri-
.mitive de pirates et de pillards, disparat ou se
transforme pour faire place la famille solidement
assise par l'appropriation hrditaire du sol
;
et ce
sol est non-seulement enlev la race vaincue,
mais laborieusement conquis sur les forts, les
marcages et les friches dsertes. Les chefs et les
hommes valides de ces familles foncires constituent
une aristocratie souveraine et guerroyante, rgie par
des rois, des assembles et des lois.
Ces rois appartenaient tous une sorte de caste,
compose des familles qui prtendaient remonter
Odin ou Woden, le monarque divinis de la my-
thologie germaine^ : leur royaut tait lective et
limite
;
ils ne pouvaient rien sans le concours de
ceux qui se les donnaient pour chefs et non pour
matres.
Cos assembles, d'abord semblables celles que
1 . EthelWERM UiTonic
.
, lib . i
, p
. 474
^
ap. Svile.
540 MISSION DE SMNT AUGUSTIN.
Tacite a reconnues chez les Gerniains, et composes
alors de la peuplade entire {wolk-mot), s'taient
promptement limites aux anciens, aux sages (wi--
tena-gemot)
,
aux chefs des principales familles de
chaque tribu ou royaume, aux hommes pourvus
de la double prrogative du sang et de la terre.
Elles se tenaient en plein air, sous de grands vieux
chnes, des poques dtermines
;
elles interve-
naient dans tous les actes de la vie publique et r-
glaient souverainement les droits tablis ou dfen-
dus par les lois.
Ces lois n'taient elles-mmes que des traits de
paix, discuts et garantis par le grand conseil de
chaque petite nation, entre le roi et ceux dont d-
pendaient sa scurit et son pouvoir; entre les diff-
rentes parties de tout procs civil ou criminel
;
entre
diffrents groupes d'hommes libres, tous arms et
tous possesseurs de terres, sans cesse exposs ris-
quer leur vie, leurs biens, l'honneur et la sret de
leurs femmes, de leurs enfants, de leur parent,
de leurs clients, de leurs amis, dans des conflits
quotidiens, ns de ce droit de guerre prive qu'on
retrouve la racine de toute libert et de toute l-
gislation germanique ^
1. Palgrave, The Rise and Progress
of
the English commonweaUh
London, 1832.

Lappenberg, Geschichte von England. Hamburg,
1834.

Kemble, Codez diplomaticus vi Saxonici (London. 1839-
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 341
L'ingalit, compagne insparable de la libert
chez les peuples d'autrefois, se manifestait chez les
Anglo-Saxons comme partout. La classe des hommes
libres, des ceorlsy
possesseurs de la terre et du pou-
voir politique, qui constituaient la force vitale du
peuple, avait au-dessous d'elle non-seulement des
esclaves, fruit de la guerre et de la conqute, mais
en bien plus grand nombre des serviteurs, des la-
boureurs, des clients, qui n'avaient pas les mmes
droits qu'elle. Mais elle reconnaissait aussi pour su-
prieurs les nobles, les eorls^ ns pour commander,
pour remplir l'office de prtres, de juges et de chefs
sous la primaut des rois*.
Ainsi donc, la portion de la Grande-Bretagne
qui a pris ds lors le nom .d'Angleterre se compo-
sait d'une agrgation de tribus et de communauts
indpendantes, mais chez qui les exigences de la
guerre contre leurs voisins du nord ou de l'ouest
allaient dvelopper une tendance graduelle vers l'u-
1848), et The Saxons in England, London, 1849.

Baron d'EcKSTEiN
Notices et Mmoires divers.
1. Les lois et les diplmes anglo-saxons, et surtout les chartes de
donations monastiques, reproduisent sans cesse cette distinction entre
les Ceorls et les Eorls, qui se retrouve dans la mythologie Scandinave,
entre les Karls et les Jarls, ns du commerce d'un dieu avec deux
diffrentes femmes. Voir le chant du premier Edda, intitul : Rig-
smal.

Le mot ceorl a produit dans l'anglais moderne celui de
churl, paysan, rustre, butor; et le mot eorl, a donn earU comte.
L'un est descendu et l'autre est mont.
342 MISSION DE SAINT
AUGUSTIN,
nit. Elle se constituait en une fdration aristocra-
tique, o des familles d'une origine
rpute divine
prsidaient

la vie sociale et militaire
de chaque
tribu, mais o rindpendance
personnelle restait la
base de tout. Cette indpendance savait toujours
revendiquer ses droits quand un prince plus habile
ou plusnergique que les autres les avait entams.
Elle se retrouvait partout pour tablir et maintenir
la vie sociale sur le principe de l'association libre
en vue du bien commun ^ Tout ce que les hommes
libres n'avaient pas expressment abandonn des
chefs tablis par eux-mmes ou a des associs libre-
ment accepts leur demeurait acquis et invio-
lable.
Telle tait cette poque obscure et recule,
comme de nos jours, le principe fondamental et
glorieusement inaltrable de la vie publique des
Anglais.
Une partie de la population bretonne, celle qui
avait survcu aux fureurs de la conqute et qui n'a-
vait pas su ou pas voulu chercher un refuge dans
les montagnes et les presqu'les de la Cambrie et
de la Gornouaille, semble s'tre aceommode de ce
nouveau rgime. Une fois la conqute acheve, et l
o cette conqueten'avaitpasentran rextermination
1. Free associatian on the termsiof mutualbenfifit. Eembi-e, Saxons
in Englandj t. II,
p. 312.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 345
complte de la race indigne^ on ne trouve aucune
4raee de soulvement ou de mcontentementgn-
ral chez les Bretons, et l'on peut admettre comme
plausible l'avis des rudits qui ne croient pas que
la condition de la masse du peuple breton, reste
dans les rgions conquises, ait t pire sous les en-
vahisseurs saxons que sous le joug des Romains ou
mme sous celui de leurs princes indignes, si mal-
traits par leur compatriote, l'historien Gildas^.
On peut mme croire que cette fusion entre les
vaincus et les vainqueurs s'opra au grand profit de
ceux-ci. Nul ne sait si l'hroque tnacit, qui est
devenue le caractre distinctif du peuple anglais,
n'a pas t surtout emprunte la race vigoureuse
qui, aprs avoir tenu tte Csar, avait su, seule
entre tous les peuples soumis Rome, lutter pen-
1. On a constat plus haut (liv. x, ch.
1,
p. 16)
que dans quelques
contres les Saxons anantirent les populations vaincues. Mais ce ne
fut que l'exception. Voir ce sujet le rsum excellent de Burke, dans
son Essai abrg de THistoire de VAngleterre, ouvrage trop oubli,
quoique tout fait digne du plus grand des Anglais.
2. Tel est surtout l'avis de Kernble, qui d'ailleurs gnralise beau-
coup trop sa thorie sur les exagrations historiques en ce qui touche
l'oppression ou l'anantissement des nations conquises. Ce qui se
passe depuis 1772, en Pologne, en Lithuanie, en Circassie et ail-
leurs, dmontre que Ton peut trs-bien, mme dans^ la pleine lumire
de la civilisation moderne et sous des princes sacrs devant l'autel
du Dieu vivant, procder avec une efficacit invisible la destruction
des races humaines.
U MISSION DE SAINT AUGUSTIN,
dant deux sicles contre l'invasion des barbares*.
Mais cette assimilation des deux races ne put s'o-
prer qu'aux dpens de la foi chrtienne.
A la dif-
frence des envahisseurs barbares du continent,
les Saxons n'adoptrent pas la religion du peuple
qu'ils avaient subjugu. En Gaule, en Espagne, en
Italie, le christianisme avait refleuri et s'tait ner-
giquement affirm sous la domination des Francs
et des Goths
;
il avait conquis les conqurants. En
Bretagne, il disparut sous le poids de la conqute
trangre. Il n'en restait rien dans les pays soumis
aux Saxons quand Rome
y
envoya ses mission-
naires
;
on
y
rencontrait peine quelques glises
ruines, mais pas un chrtien vivant parmi les indi-
gnes^; vainqueurs et vaincus erraient galement
dans la nuit du paganisme.
Aussi n'est-il pas besoin de se demander si ct
de cette fre et vigoureuse indpendance o nous
avons reconnu une rare et prcoce condition de
l'intelligence politique et de la vitalit sociale, les
Anglo-Saxons manifestaient des vertus morales d'un
ordre aussi relev. Nul ne peut tre tent de le croire.
Certes, c< il
y
avait sous cette barbarie native des
penchants nobles inconnus au monde romain. Sous
la brute, ondcouvrel'hommelibreet aussi l'homme
1. La Borderie,
p. 231.
2. BuRKE, Works, t. YI,
p.
216.
i
I
iBaio
MISSION DE SAINT AUGUSTIN.
^45
de cur*. On
y
dcouvre mme, entremls aux
abus journaliers de Taudace et de la force, cer-
tains prodiges de dvouement hroque et simple,
d'enthousiasme sincre et grandiose, qui appellent
ou devancent le christianisme. Mais ct de ces
prodiges d'nergique et primitive vertu
,
quels pro-
diges de vice et de crime, d'avarice, de luxure et de
frocit! La religion de leurs pres Scandinaves, dont
les mythes primitifs enveloppaient plus d'une vrit
traditionnelle sous des symboles pleins de grce ou
de majest, ne s'tait que trop tt corrompue ou
trouble. Elle ne les prservait d'aucun excs, d'au-
cune superstition, d'aucun ftichisme, peut-tre pas
mme des sacrifices humains, connus de toutes les
nations paennes. Que pouvait-on attendre, en fait
de moralit, de gens habitus invoquer et ho-
norer Woden, le dieu des massacres, Freya, la Vnus
du Nord., la desse de la sensualit, et tous ces dieux
sanguinaires ou obscnes, dont tel avait pour em-
blme une pe nue et tel autre le marteau dont il
brisait la tte de ses ennemis^ ? L'immortalit qui
leur tait promise dans la Walhalla leur rservait des
jours de carnage et des nuits de dbauche, consu-
mes boire dans les crnes de leurs victimes. Et ds
1. Taine, Histoire de la littrature anglaise,
2. Voir tout le beau chapitre d'Ozanam sur la religion des Ger-
mains, dans les Germains avant le Christianisme^ 1847.
U MISSION DE SAINT AUGUSTIN,
ce monde, leur vie n'tait trop souvent qu'une lon-
gue orgie de carnage, de rapine et d'impudicit.
Le
respect traditionnel des races germaniques
pour la
femme subissait chez les Saxons comme ailleurs de
singulires drogations ds qu'il ne s'agissait plus
des princesses ou des filles de la race victorieuse et
dominante.
Leur piti ne consistait qu' pargner les vaincus
pour les rduire en servitude et les vendre au dehors.
Cet affreux commerce des esclaves, qui a dsho-
nor successivement toutes les nations paennes et
chrtiennes, s'exerait chez eux avec une sorte de
passion invtre ^ Il fallut, nous le verrons, des
sicles entiers d'efforts incessants pour l'extirper. Ce
n'tait pas seulement des captifs, des vaincus qu'ils
condamnaient cet excs d'infortune et de honte :
c'taient leurs parents, leurs compatriotes; c^tait,
comme les frres de Joseph, leur propre sang;
c'taient leurs fils et leurs filles qu'ils mettaient
l'encan et qu'ils vendaient des marchands venus
du continent pour s'approvisionner chez les Anglo-
Saxons de cette denre humaine. C'tait par ce com-
merce infme que la Grande-Bretagne, redevenue
presque aussi trangre au reste de l'Europe qu'elle
Ttait avant Csar, rentrait dans le cercle des na-
tions polices, et elle
y
rentrait comme au temps de
1. WiLLELMUs Malmesburiensis, de Gestis regum Anglorum, I, 3.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 347
Csar, o Cicron n'anticipait d'autre profit pour
Rome de l'expdition du proconsul que le produit
de la vente des esclaves \
Et cependant c'tait du fond de cet abme d'igno-
minie que Bien allait faire surgir l'occasion d'af-
franchir l'Angleterre des entraves du paganisme et
de l'introduire, par la main du plus grand des
papes, dans le giron de l'Eglise en mme temps que
dans l'orbite de la civilisation chrtienne.
Qui nous expliquera jamais que ces vendeurs
d'hommes aient trouv le dbit de leur marchan-
dise Rome? Oui, Rome, dans la pleine lumire
du christianisme
;
Rome, six sicles aprs la nais-
sance du divin Librateur, et trois sicles aprs la
paix de l'Eglise
;
Rome soumise depuis Gonslantin
des empereurs chrtiens^ et o grandissait gra-
duellement la souverainet temporelle des papes ! Il
en tait ainsi cependant en l'an de grce 586 ou 587
,
sous le pape Pelage II. Des esclaves de tout sexe et
de tous pays, et parmi eux, des enfants, des jeunes
gens saxons, se trouvaient exposs en vente dans le
Forum romain, comme toute autre denre. Des pr-
tres, des moines, se mlaient la foule qui venait
enchrir ou assister au march; et parmi les spec-
1. Britannici belli exitus exspectatur... Illud cognitum est, neque
argenti scripulum ullum esse in illa insula, neque ullam spem prsedae
riri ex mancipiis. Epist.ad Attic, IV, 16.
548 MISSION DE SAINT AUGUSTIN,
tateurs apparaissait le doux, le gnreux, l'immor-
tel Grgoire*. Rapprenait ainsi dtester cette lpre
de
l'esclavage qu'il lui fut donn plus tard de res-
treindre et de combattre, mais non d'extirper
^
On a cent fois racont cette scne que le pre de
l'histoire d'Angleterre avait recueillie dans la tra-
dition de ses anctres northumbriens, et ce dialogue
o se peignent avec une si touchanteoriginalil l'me
pieuse et compatissante de Grgoire, en mme temps
que son got trange pour les jeux de mots. Chacun
sait
comment, la vue de ces jeunes esclaves,
frapp de la beaut de leurs visages, de la blan-
cheur blouissante de leur teint, de la longueur de
leurs blonds cheveux, indice probable d'une extrac-
tion aristocratique, il s'informa de leur patrie et de
leur religion. Le marchand lui rpondit qu'ils ve-
naient de l'ile de Bretagne, o tout le monde avait
ce
mme teint, et qu'ils taient paens. Alors pous-
sant un soupir profond : Quel malheur! s'cria-
t-il,
c( que le pre des tnbres possde des tres
c(
d'un visage si lumineux, et que la grce de ces
ce
fronts rflchisse une me vide de la grce int-
1. Die quadam cum advenientibus nuper mercatoribus multa ye-
nalia in forum fuissent collata, mullique ad emendum contuxissent,
et ipsum Gregorium inter alios advenisse, ac vidisse inter alla pueros
vnales positos. Bede, II, i
.
2. JoAN. DiAC, Vita S. Gregoriiy IV, 45, 46, 47.

S. Greg.. Epist,,
IV, 9 et 13; VII, 24,38 et ailleurs. Voir plus haut, t. Il, livre v, chap. 5.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 549
Heure
iMaisquelieestleurnalion? Cesontdes
Angles.

c< Ils sont bien nomms, car ces Angles


c( ont des figures d'anges , et il faut qu'ils deviennent
les frres des anges dans le ciel. Mais de quelle
province ont-ils t enlevs?

De la Dira (l'un
des deux royaumes de la Northumbrie).
c<
C'est
c( encore bien, reprit-il. De ira eniti, ils seront
(c
drobs l'ire de Dieu, et appels la misricorde
(c
du Christ. Et comment se nomme le roi de leur
pays?

Aile ou M\h.
ce
Soit encore : il
ce
est trs-bien nomm, car on chantera bientt
ce
VAllluia dans son royaume ^

Il est naturel de croire que le riche et charitable
abb racheta ces enfants captifs, qu'il les conduisit
aussitt chez lui, c'est--dire dans le palais de son
pre o il tait n, qu'il avait chang en monastre
et qui n'tait pas loin du Forum o les jeunes Bretons
avaient t exposs en vente. Le rachat de ces trois
ou quatre esclaves fut ainsi l'origine del rdemption
de toute l'Angleterre. Un chroniqueur anglo-saxon,
chrtien, -mais laque, qui crivait quatre sicles plus
tard, mais qui constate l'empire des traditions do-
mestiques chez ce peuple, en donnant sa propre
1. Bede. loc. cit. Paul Diac, VitaS. Gregorii^ c. 14. Joan Diac, Vita
S. Greg., 1,21. Gotselini, Historia maior de vita S, Augustini, c. 4.
Lappenberg, p.
138.

C'est le nom d'Ella, qui fixe la date de cet inci-


dent une poque ncessairement antrieure la mort de ce prince
arrive en 588.
MOINES d'occ. ni.
20
350 MISSION DE SAINT AUGUSTIN.
gnalogie une trs-grande place dans Thistoire de
sa race
\
dit expressment que Grgoire logea ses
htes dans le triclinium o il aimait servir de ses
propres mains la table des pauvres, et qu'aprs les
avoir instruits et baptiss il voulut les prendre pour
compagnons, et retourner avec eux dans leur pa-
trie, pour la convertir au Christ. Tous les auteurs
sont unanimes reconnatre qu' partir de ce mo-
ment il conut le grand projet de conqurir les
nglo-Saxons l'Eglise catholique. 11
y
consacra une
persvrance, un dvouement et une prudence que
les plus grands hommes n'ont point surpasss. On
a vu comment, au sortir de la scne du march des
esclaves, il demanda et obtint du pape d'tre envoy
comme missionnaire auprs des AngLo-Saxons, et
comment, la nouvelle de son dpart, les Romains,
aprs avoir accabl le pape de reproches, coururent
aprs leur pontife futur, et l'atteignant trois jour-
nes de Rome, le ramenrent de force dans la ville
ternelle
^
A peine eut-il t lu pape
(590),
que le grand
et cher dessein devint l'objet de ses proccupations
perptuelles. Son me intrpide en demeure cons-
tamment agite et sa vaste correspondance en porte
1. Etbelwerdi Chronic.y lib. ii, c. 1. Voir son curieux prambule
sa cousine Mathilde, ap. Savile,
p. 475, et les remarques de Lap-
PENBERG, p. 55.
2. Voir t. II, livre v, chap. 1.
. IfSION DE SAINT AUGUSTIN. mi
Tempreinte continuelle\ En attendant qu'il ait pu
rencontrer Thomme propre cette mission provi-
dentielle, il n'oubliejamais ces esclaves anglais, ces
enfants paens dont le triste sort lui a rvl la con-
qute que Dieu lui rserve, et dont les frres doivent
se trouver sur les autres marchs d'esclaves des pays
chrtiens. Il crit au prtre Candide, charg de
grer le patrimoine de l'Eglise romaine en Gaule:
Nous vous enjoignons d'employer l'argent que vous
avez touch l'achat de jeunes esclaves anglais de
dix-sept dix-huit ans, que vons ferez leverdans le
monastre pour le service de Dieu. De cette faon la
monnaie gauloise, qui n'a pas cours ici, recevra sur
place un emploi convenable Si vous pouvez tirer
quelque chose des revenusqu'on dit nous avoir t
retirs, il faut galement l'employer procurer
des vtements pour les pauvres, ou racheter des
enfants esclaves. Mais comme ils seront encore
paens, il faut les faire accompagner par un prtre,
qui puisse les baptiser s'ils tombaient malades en
route^ Enfin, dans la sixime anne de son pon-
tificat, il se dcide choisir pour aptres de l'le
lointaine o le transportait sanscesse sa pense,tes
religieux de son monastre de Saint-Andr au mont
1 Epist. IX, 108, ad Syagrium episc. Augustodunensem.

Duc,
n,33.
2. Epist, VI, 7.
352 MISSION DE SAINT AUGUSTIN.
Clius, et de leur donner pour chef Augustin, le
prieur de cette chre maison.
Ce monastre est celui qui porte aujourd'hui le
nom de Saint-Grgoire, et que connaissent tous ceux
qui ont t Rome. Cette ville incomparable ren-
ferme peu de sites plus attrayants et plus dignes
d'ternelle mmoire. Le sanctuaire occupe l'angle
occidental du mont Clius, et l'emplacement du bois
sacr et de cette source que la mythologie romaine
avait consacrs par le roman gracieux et touchant de
Numa etdela nymphe grie^ Il esta gale distance
du grand Cirque, des Thermes de Caracalla et du
Colise, tout proche de l'glise des saints martyrs
Jean et Paul. Le berceau du christianisme de l'An-
gleterre touche ainsi au sol tremp par le sang de
tant de milliers de martyrs. En face s'lve le mont
Palatin, berceau de Rome paenne, encore couvert
des vastes dbris du palais des Csars. A gauche du
grand escalier qui conduit au monastre actuel trois
petits difices se dtachent sur un fond de verdure^
Sur la porte de l'un on lit ces mots : Triclinium
pauperum^ et c'est l que se conserve la table o
venaient chaquejour s'asseoir les douze pauvres que
Grgoire nourrissait et servait lui-mme. L'autre est
consacr la mmoire de sa mre, Silvie, qui avait
i. Ampre, l'Histoire romaine Rome, tome I, p. 4, 370, 498.
2. Gerbet, Esquisse de Rome chrtienne, t. I, p.
447.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 553
suivi son exemple, en se vouant la vie religieuse,
et dont il avait faitpeindre le portrait dans le porche
de son monastre*.
Entre cesdeuxdicules , s'lve l'oratoire consacr
par Grgoire, encore simple religieux Taptre saint
Andr, au temps o il transformait sa maison patri-
moniale en ce clotre d'o devaient sortir les ap-
tres de l'Angleterre. Dans l'glise du monastre, qui
appartient aujourd'hui aux Camaldules, on montre
encore la chaire o Grgoire prchait, le lit o il
prenait un si court repos, l'autel devant lequel il a
d tant prier pourla conversion de ses chers Anglais.
Sur la faade de cette glise une inscription constate
que de l sont partis les premiers aptres des Anglo-
Saxons, dont elle donne les noms^ Sous le porche,
1. JoAN. Duc, Vita Gregorii IV, c. 83.
2. En voici le texte exactement transcrit par la main amie d'un lo
quent religieux de notre temps et de notre pays, le Pre Hyacinthe,
carme dchauss.
EX HOC MONASTERIO
PRODIERVNT
S. GREGORIVS. M. FVNDATOR. ET. PARENS.

S. ELVTHERIYS. AB.

S. HILARION
AB. S. AVGVSTINVS. ANGLOR. APOSTOL. D. LAVRENTIVS. CANTVAR. ARCHIEP.
S. MELLITVS. LONDINEN. EP. MOX. ARCHIEP. CANTVAR. S. JVSTVS. EP.
ROFFENSIS.

S. PAVLINVS. EP. EBORAC. S. MAXIMIANVS. SYRACVSAN. EP.
SS. ANTONIVS. MERVLVS. ET. JOANNES. MONACHI. S. PETRVS. AB. CAJNTVAR.
S. HONORIVS. ARCHIEP. CANTVAR.

MARINIANVS. ARCHIEP. RAVEN.



PROBVS
XENODOCHI. lEROSOLYMIT. CURATOR. A. S. GREGORIO.ELECT.SABINVS. CALLIPOLIT
EP. FELIX. MESSANEN. EP.

GREGORIVS. DEAC. CARD. S. EUSTACH.


HIC. ETIAM. Dlir. VIXIT. M. GREGORII. MATER. S. SILVIA. HOC. MAXIME. COLENDA
QVOD TANTVM. PIETATIS. SAPIENTIAE. ET. DOCTRINAE. LVMEN.
PEPERERIT.
2J.
5^4 . MISSION DE SAINT AUGUSTIN,
on voit les tombes de quelques gnreux Anglais,
morts dans Texil pour avoir voulu rester fidles la
religion queces aptres leur avaient porte; et, entre
autres inscriptions spulcrales, on remarque et l'on
retient celle que voici : Ci-gt Robert Peicham,
Anglais catholique qui, aprs la rupture de l'Angle-
terre avec l'glise, a quitt sa patrie, ne pouvant
supporter d'y vivre sans la foi, et qui, venuRome,
y
est mort, ne pouvant supporter d'y vivre sans
patrie*.
O est donc l'Anglais digne de ce nom qui, en
portant son regard du Palatin au Colise, pourrait
contempler sans motion et sans remords ce coin de
terre d'o lui sont venus la foi et le nom de chrtien,
la Bible dont il est isi fier, l'glise mme dont il a
gard le fantme? Voil donc o les enfants esclaves
de ses aeux taient recueillis et sauvs! Sur ces
pierres s'agenouillaient ceux qui ont fait sa patrie
chrtienne ! Sous ces votes a t conu par une me
sainte, confi Dieu, bni par Dieu, accept et ac-
compli par d'humbles et gnreuxchrtiens, le grand
dessein ! Par ces degrs sont descendus les quarante
moinesquiont port l'Angleterre la paroledeDieu,
la lumire de l'vangile avec l'unit catholique, la
succession apostolique et la rgle de Saint-Benot !
1. Cit dans le discours de M. Augustin Cochin au congrs de Ma-
lines, 20 aot 1863.
MISSION DE SAJNT AUGUSTIN. 355
Aucun pays n'areuledondusalut plus directement'
des papes et des moines, ^t aucun, hlas ! ne les a
sitt et si cruellement trahis.
Rien de plus triste et de plus sombre que l'tat
de Rome et de l'Eglise l'poque o Grgoire rsolut
de mettre excution son projet. Ace grand homme,
tour tour soldat, gnral, homme d'tat, admi-
nistrateur, lgislateur, mais toujours et avant tout
pontife et aptre, il fallait une audace surnaturelle
pour oser entreprendre des conqutes lointaines,au
sein des prils et des dsastres dont il tait entour,
au moment o Rome, dvaste par la peste, par la
famine, par les inondations duTibre, exploite sans
merci ou abandonne sanspudeur par les empereurs
byzantins, se dbattait contre la domination chaque
jour plus menaante des Lombards^ Et ce n'est pas
sans raison qu'un crivain plus rudit qu'enthou-
siaste prsente l'expdition d'Augustin comme un
acte aussi hroque que le dpart de Scipion pourl'A-
frique pendantqu'Annibal tait aux portes de Rome\
On ne sait absolument rien de ce qui prcda dans
iila )Vie d'Augustin lejour solennel o, pourobir aux
ordres du Pontife, qui avait t son abb, il dut s'ar-
racher avecses quarante compagnons aux entrailles
imaternelles de la communaut qui leur servait de
1. Voir plus haut, t. II, liv. v^ ci 2.
2. Kemble, Saxons in England, t. II,
p. 557
356 MISSION DE SAINT AUGUSTIN,
patrie. Pour fixer le choix de Grgoire, il faut qu'il
ait montr des qualits minentes comme prieur du
monastre. Mais rien n'annoncequesescompagnons
aient t ds lors anims du zle qui enflammait le
Pape. Ils arrivrent sans encombre en Provence et
s'arrtrent quelque temps Lrins, dans cette le
des Saints de la Mditerrane, o, un sicle et demi
plus tt, Patrice, l'aptre monastique de l'le des
Saints de l'Ocan, avait sjourn pendant neuf ans
avant d'tre envoy par le pape Clestin pour van-
gliser Tlrlande. Mais, l ou ailleurs, les moines ro-
mains recueillirent d'effrayants rcits sur les pays
qu'ils avaient convertir. On leur ditquele peuple
anglo-saxon, dont ils ignoraient la langue, tait un
peuple de btes froces, altr du sang innocent,
impossible toucher ou gagner, et qu'on ne pou-
vait aborder qu'en courant une perte certaine. Ils
prirent peur, et au lieu de poursuivre leur route, ils
obtinrent d'Augustin qu'il retournerait Rome pour
supplier le Pape de les dispenser d'un voyage si
pnible,siprilleuxetsi
inutile*. Loin de lesexaucer,
Grgoire leur renvoya Augustin avec une lettre o
il leurprescrivait de reconnatre dsormaispour leur
abb le prieur de Saint-Andr, de lui obir en tout,
et surtout
de ne pas se laisser terrifier parles labeurs
de la route ni par la langue des mdisants. Mieux
1. GoTSELiNus,
Historia maior, c. 3,
6-
Bede, I, 23.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 557
valait, leur crivait-il, ne pas commencer cette
bonne uvre que d'y renoncer aprs l'avoir en-
tame... En avant donc, au nom de Dieu... Plus
vous aurez de peine et plus votre gloire sera belle
dans Tternit. Que la grce du Tout-Puissant vous
protge et m'accorde de voir le fruit de votre tra-
vail dans l'ternelle patrie; si je ne puis partager
votre labeur, je n'en serai pas moins la rcolte,
car Dieu sait que ce n'est pas la bonne volont qui
me manque
*.

Augustin tait porteur de lettres nombreuses
crites la mme date parle Pape, d'abord l'abb
de Lrins, Tvque d'Aix et au gouverneur gallo-
franc de Provence, pour les remercier du bon accueil
qu'ils avaient dj fait aux missionnaires, puis aux
vques deTours, de Marseille, de Vienne, d'Aulun,
et surtout Virgile, mtropolitain d'Arles, pour leur
recommander trs-chaleureusement Augustin et sa
mission, mais sans leur en expliquer la nature ou
la porte.
Il en agit autrement dans ses lettres aux deux
jeunes rois d'Austrasie et de Bourgogne et leur
mre, Brunehaut, qui rgnait en leur nom sur toute
la France orientale. En invoquant l'orthodoxie qui
distinguait entre toutes la nation franque, il leur
annonce qu'il a appris que la nation anglaise tait
1. Ibid.
358 MISSION DE SAINT AUGUSTIN,
dispose recevoir la foi chrtienae, mais que les
prtres des rgions voisines (c'est--dire de la Gam-
brie) n'avaient nul soin de la leur prcher
;
en con-
squence, il demande que les missionnaires destins
par lui sonder, puis sauver les mes des Anglais,
puissentobtenirdesinterprtespourlesaccompagner
au del du dtroit et un sauf-conduit royal pour
garantir leur scurit pendant leur voyage travers
la France ^
Ainsi stimuls et recommands, Augustin et ses
religieux reprirent courage et se remirent en route.
Leur obissance remporta la victoire qui avait t
refuse la magnanime ardeur du grand Grgoire.
Ils traversrent donc toute la France en remontant le
Rhne et en descendant la Loire, protgs parles
princes et les vques qui le Pape les avait recom-
mands, mais non sans subir plus d'une avanie de la
part des populations grossires surtout en Anjou,o
ces quarante hommes vtus en plerins,cheminant
ensemble, prenant quelquefois leur gte nocturne
sous un grand arbre pour tout abri, furent accueillis
comme des loups-garous, et o les femmes surtout
se signalaient par leurs hurlements et leurs dri-
sions.^
Aprs avoir ainsi parcouru toute la Gaule franque,
2. GOTSELINUS, C, 10.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 559
Augustin et ses compagxions vinrent dbarquer sur
la plage mridionale de la Grande-Bretagne, l'en-
droit o elle se rapproche le plus du continent et l
mme o avaient dj pris terre les conqurants an-
trieurs de l'Angleterre: Jules Csar qui l'avait r-
vle au monde romain, puis Hengist avec ses
Saxons qui lui apportaient avec son nom nouveau
l'ineffaable empreinte des racesgermaniques.A ces
deux conqutesvenait maintenant succder une troi-
sime, destine tre la dernire, Car on ne saurait
mettre au mme rang les invasions victorieuses des
Danois et des Normands qui, issus du mme sang
et imbus des mmes murs que les Saxons, ont
cruellement troubl la vie du peuple anglais, mais
n'ont rien chang aux racines de sa vie sociale et
morale et n'ont pu entamer ni sa langue, ni sa
religion ni son caractre national.
Ces nouveaux conqurants arrivent eux aussi,
comme Jules Csar^ sous les enseignes de Rome,
mais de la Rome ternelle; non de la Rome imp-
riale. Ils viennent rtablir la loi de l'vangile que
les Saxons avaient noye dans le sang. Mais en im-
primant pour toujours le sceau de la foi chrtienne
la terre et la race des Anglais, ils ne porteront
aucune atteinte au caractre indpendant, la puis-
sante originalit del nation qu'ils achveront de
constituer en la convertissant.
560 MISSION DE SAINT AUGUSTIN.
Au midi derembouchuredelaTamise, la pointe
nord-est du comt de Kent, on voit une rgion qui
s'appelle encoreTile de Thanet, bien quelenomd'le
ne lui convienne plus, parce que le bras de mer qui
la sparait autrefois du continent n'est plus qu'une
sorte de ruisseau marcageux etsaumtre. C'est l,
un endroit o les blanches et abruptes falaises de
cette plaged'Albion s'interrompent subitement pour
ouvrir une anse sablonneuse, auprs de l'ancienport
desRomains Richboroug, entre les villes modernes
de Sandwich et de Ramsgate
\
que les moines ro-
mains posrent pour la premire fois le pied sur le
sol britannique'. On a longtemps conserv et vnr
le rocher qui avait reu l'empreinte des premiers
pas d'Augustin
;
on
y
venait en plerinage pour
4. On aime constater que dans cette ville mme de Ramsgate,
sur la plage o aborda l'abb Augustin, les fils de Saint-Benot ont pu,
aprs treize sicles couls, lever de nos jours un nouveau sanc-
tuaire, auprs d'une glise ddie saint Augustin et construite par
le grand architecte catholique Pugin. Celte colonie monastique d-
pend de la nouvelle province bndicline de Subiaco, laquelle se
rattachent galement nos fondations rcentes de la Pierre-qui-Vire
en Morvan, et de Saint-Benot-sur-Loire, au diocse d'Orlans.
2. Dans un livre intitul : Historical memoriah
of
Canterbury,
1855, le docteur anglican Arthur Stanley, aujourd'hui doyen de
Fglise abbatiale de Westminster, a tudi et dtermin avec autant
d'enthousiasme que de scrupul use exactitude tous les faits relatifs
Tarrive de saint Augustin. Il a confirm l'opinion dj ancienne qui
fixe le lieu mme du dbarquement ce qui n'est plus aujourd'hui
qu'une ferme nomm Ebb's
flest,
et situe sur un promontoire dont la
mer, en se retirant, a abandonn les alentours.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 7Sl
remercier le Dieu vivant d'y avoir conduit Taptre
des
Anglais*.
A
peine dbarqu, le lieutenant du pape Gr-
goire envoya les interprtes dont il s'tait pourvu
en France auprs du roi de la contre o les mis-
sionnaires venaient d aborder, pour lai annoncer
qu'ils arrivaient de Rome, et qu'ils lui apportaient
la meilleure des nouvelles, la vraie bonne Nou-
velle, avec les promesses de la joie cleste et d'un
rgne ternel en la compagnie du Dieu vivant et
vritable \
Ce roi s'appelait Ethelbert', ce qui voulait dire
en anglo-saxon Noble et Vaillant. Arrire-petit-
fils de Hengist, le premier des conqurants saxons,
qui lui-mme passait pour descendre d'un des
trois fils d'Odin, il rgnait depuis trente-six ans sur
le plus ancien royaume de l'Heptarchie, celui de
Kent, et il venait d'acqurir sur tous les autres rois-
et princes saxons, jusqu'aux confins de la Northum-
brie, cette sorte de suprmatie militaire qui s'atta-
1. Stanley,
p.
14.

Oakley, Life ofS.
Augusti,
1844, p.
91.

Cette Vie l'ait partie de l'intressante srie des Lives ofthe English
saints publie par les principaux crivains de l'cole puseyite avant
leur conversion.
2. Bede, I, 25.
3. Le radical Elhel, qui se retrouvera dans presque tous les noms
d'hommes ou de femmes que nous allons citer, rpond l'adjectif
allemand Edel, noble. Le nom d'Ethelbert est devenu plus tard Adai-
bert, Albert,
MOINES D^OCC. III.
21
365
MISSION DE SAINT AUGUSTIN
chait
au titre de Bretwalda ou de chef temporaire
de la
Confdration saxonne ^
Il
devait tre naturellement prdispos
en faveur
del
religion chrtienne. C'tait celle de sa femme,
Berthe,
qui avait pour pre Caribert, roi des Francs
de Paris, petit-fils de Clovis
;
et pour mre, cette
Ingoberge dont Grgoire de Tours nous a racont les
douces vertus et les malheurs domestiques
^ Elle
n'avait t accorde ce roi paen des Saxons de
Kent, qu' la condition de pouvoir observer librement
les prceptes et les pratiques de sa foi, sous la garde
d'un vque gallo-franc, Liudhard de Senlis, qui
tait toujours rest avec elle, et venait seulement de
mourir,
lorsque Augustin arriva. La tradition con-
state les douces et aimables vertus de la reine Berthe,
en
mme temps que son zle discret pour la conver-
sion de son mari et de ses sujets. On croit que
Grgoire
tenait d'elle ces donnes sur l'envie qu'au-
raient les Anglais de se convertir, dont il avait entre-
tenu la reine Brunehaut et ses petits-fils^. Cette
arrire-petite-fille de sainte Clotilde semblait ainsi
i.
Bede, I, 25
;
II, 3, 5. Je dois ajouter que cette opinion, fonde
sur les textes de Bede, est conteste par plusieurs rudits modernes,
qui regardent le caractre essentiellement indpendant des diverses
royauts anglo-saxonnes comme incompatible avec la suprmatie
mme temporaire de Tune d'entre elles.
2. Greg. Turon., Hist. Franc, IV, 26
;
IX, 26.
3. S. Gregorii Epist., VI, 58. Cf. Epist, XI, 29.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 365
destine tre elle-mme la Clotilde de l'Angleterre.
Mais on a trop peu de dtails sur sa vie : elle n'a laiss
qu'une brve et incertaine lueur dans ces horizons
lointains et voils qu'elle traverse comme un astre
prcurseur du soleil de la vrit.
Cependant le roi Ethelbert n'autorisa pas tout
d'abord les moines romains venir le trouver dans
ia cit romaine de Cantorbry qui lui servait de rsi-
dence. Tout en pourvoyant leur subsistance, il
leur prescrivit de ne pas sortir de l'le o ils avaient
dbarqu, pendant qu'il dlibrerait sur ce qu'il
avait faire. Au bout de quelques jours il alla les
visiter lui-mme, mais ne voulut les entretenir
qu'en plein air; on ne sait quelle superstition
paenne lui faisait redouter d'tre victime de quel-
que malfice s'il se trouvait sous le mme toit que
ces trangers. Au bruit de son approche, ils s'a-
vancrent processionnellement au-devant de lui.
L'histoire de l'glise, dit Bossuet, n'a rien de
plus beau que l'entre du saint moine Augustin dans
le royaume de Kent avec quarante de ses compa-
gnons, qui, prcds de la croix et de l'image du
grand Roi Notre-Seigneur
Jsus-Christ, faisaient des
vux solennels pour la conversion de l'Angleterre
S

En ce moment solennel,
o sur cette terre jadis
chrtienne le christianisme
se retrouvait face
i.
Discours sur Vhistoire
universelle.
564
MISSION DE SAINT AUGUSTIN.
face avec l'idoltrie, ces trangers suppliaient
le vrai Dieu de sauver en mme temps que leurs
propres mes toutes ces mes pour l'amour des-
quelles il s'taient arrachs de leur clotre paisible
Rome et avaient tent cette rude enteprise. Ils
chantaientleslitaniesenusageRome,surlerhythme
solennel et touchant que leur avait enseign Gr-
goire, leur pre spirituel et le pre de la musique reli-
gieuse. A leur tte marchait Augustin, dont la haute
stature et la prestance patricienne devaient attirer
tous les regards, car il dpassait, comme Sal, tous
les autres de la tte et des paules*.
Le roi, entour d'un grand nombre de ses fidles,
les reut assis sous un grand chne, et les, fit asseoir
devant lui. Aprs avoir cout les discours qu'ils lui
adressrent en mme temps qu' l'assemble, il leur
fit une rponse loyale, sincre, et, comme on dirait
aujourd'hui, vraiment librale. Voil de belles pa-
rles et de belles promesses : mais toutcela est nou-
veau et incertain pour moi. Je ne puis tout d'un
(( coup
y
ajouter foi, en abandonnant tout ce que

j
'observe depuis si longtemps avec toute manation
.
Mais puisque vous tes venus de si loin pour nous
communiquer ce que vous-mmes, ce queje vois,
croyez tre la vrit et le bien suprme, nous ne
vous ferons aucun mal
;
au contraire, nous vous
1. GoTSEL., Vita, c, 45.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN.
565
c( donnerons rhospitalit,et nous aurons soin deVOUS
fournir de quoi vivre
;
nous ne vous empcherons
(( pas de prcher votre religion, et vous convertirez
c( qui vous pourrez. Par ces paroles, le roi leur
signifiait l'intention de concilier la fidlit aux cou-
tumes nationales avec un respect pour la libert des
mes que Ton retrouve trop rarement dans l'his-
toire. L'glise catholique rencontrait ainsi ds ses
premiers pas en Angleterre cette promesse de li-
bert qui a t pendant tant de sicles le premier
article et le plus fondamental de toutes les chartes et
de toutes les constitutions anglaises.
Fidlecet engagement,Ethelbertpermit aux mis-
sionnaires de le suivre Cantorbry,oil leur assigna
une demeure qui s'appelle encore Stable Gate^ la
porte de l'htellerie. Les quarante missionnaires
firent dans cette ville une entre solennelle, portant
leur croix d'argent, avec le tableau sur bois o tait
peint le Christ, et chantant tous l'unisson ce refrain
de la litanie : Nous te conjurons. Seigneur, par toute
ta misricorde, d'pargner dans ta colre cette cit et
ta sainte maison, car nous avons pch. Allluia.

C'est ainsi, dit un historien monastique, que les pre-
miers pres et les premiers docteurs de la foi des An-
glais entrrent dans leur mtropole future, et inau-
gurrent le triomphant labeur de la Croix de Jsus ^
1. Bede, I, 25, GoTSELiNus, Historia minor de vita S. Aug., c.
12*
366
MISSION DE SAINT
AUGUSTIN.
Il
y
avait hors de la ville, l'orient,
sous le vo-
cable de saint Martin, une petite glise qui datait du
temps des Romains, o la reine Bertlie allait
prier et
pratiquer son culte. Ce fut l qu'Augustin et ses com-
pagnons allaient, eux aussi, chanter leur office mo-
nastique, clbrer la messe, prcher et baptiser \
Les voil donc tranquilles, grce la munificence
royale, sur les ncessits de la vie, munis du bien
suprme de la libert, et usant de cette libert pour
travailler la propagation de la vrit. Ils
y
vivaient,
dit le plus vridique des historiens, de la vie des ap-
tres dans la primitive glise; assidus l'oraison, aux
vigiles, aux jenes, ils prchaient la. parole de vie
tous ceux qu'ilspouvaient aborder, mprisant tousles
biens de ce monde, n'acceptant de leurs nophytes
que le strict ncessaire, vivant en tout d'accord avec
leur doctrine, et prts tout souffrir comme mou-
rir pour la vrit qu'ils prchaient. L'innocente
simplicit de leur vie, la douceur cleste de leur doc-
trine, parurent aux Saxons des arguments d'une in-
vincible loquence; et chaque jour voyait crotre
le nombre de ceux qui demandaient le baptme
^.
1. L'glise actuelle de Saint-Martin, reconstruite au treizime
sicle, occupe l'emplacement de celle qui est consacre jamais par
le double souvenir de la reine Berthe et de Farchevque Augustin.
On
y
montre mme les fonts de baptme o, selon la tradition, eut
lieu l'immersion du roi Ethelbert.
2. Bei>e, I, 26.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 367
Il
y
a de ces beaux jours au dbut de toutes les
grandes entreprises;
ils ne durent point, grce
rinfrmit lamentable et incurable des choses hu-
maines. Mais il importe de ne les jamais oublier et
de les honorer toujours. Ce sont les fleurs du prin-
temps des belles vies. L'histoire n'a pas de mission
plus salutaire que de nous en faire respirer le par-
fum. L'glise de Cantorbry a connu pendant mille
ans des splendeurs sans pareilles; aucune glise dans
le monde, aprs l'glise de Rome^ n'a t gouverne
par de plus grands hommes, n'a livr de plus glo-
rieux combats. Mais rien dans ses clatantes annales
ne saurait clipser la douce et pure lumire de cet
humble berceau, de ce cnacle o une poigne d'-
trangers, de moines italiens, abrits par l'hospitalit
gnreuse d'un roi honnte homme, et guids par
rinspiration du plus grand des Papes, s'occupaient,
dans la prire, l'abstinence et le travail, de conqurir
les anctres d'un grand peuple Dieu, la vertu,
la vrit.
Le bon et loyal Ethelbert ne les perdait pas de
vue : bientt, charm comme tant d'autres par la
puret de leur vie et sduit par les promesses dont
plus d'un miracle attestait la vrit, il demanda et
reut le baptme des mains d'Augustin. Ce fut lejour
de la Pentecte de l'an de grce 597 que ce roi
anglo-saxon entra ainsi dans l'uni t de la sainte
glise
368 MISSION DE SAINT
AUGUSTIN.
du Christ. Depuis le baptme de Constantin, et si
l'on excepte celui de Clovis, il n'y avait point eu
d'vnement plus considrable dans les annales de
i
a
chrtient MJnefoule deSaxonssuivirent l'exemple
de leur roi et les missionnaires monastiques sor-
tirent de leur premier asile pour prcher de tous
les cts en construisant

et l des glises. Le roi,
fidle
jusqu'au bout ce noble respect de la con-
science d'autrui dont il avait donn l'exemple avant
mme d'tre chrtien, ne voulut contraindre per-
sonne changer de religion. Il se bornait aimer
davantage ceux qui, baptiss comme lui, devenaient
ses concitoyens dans la patrie cleste. Le roi saxon
avait appris des moines italiens que nulle contrainte
n'est compatible avec le service du Christ \ Ce ne
fut pas pour unir l'Angleterre l'glise romaine,
ce fut pour l'en arracher, mille ans plus tard,
qu'un autre roi et d'autres aptres durent employer
les supplices et les bchers.
Sur ces entrefaites, Augustin, se voyant dsormais
latted'unechrtientimportanteetconformment
aux instructions donnes par le Pape, retourna en
France pour s'y faire sacrer archevque des cinglais
par le clbre mtropolitain d'Arles, Virgile, cet
1. Stanley,
p. 19,
2. Bede, I, 26.

Cependant Bede lui-mme parle plus loin de ceux
qui avaient embrass la foi, vel favore, vel timor regio, H, 5.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 369
ancien
abb de Lrins que Grgoire avait tabli son
vicaire sur toutes les glises du royaume des Francs.
Revenu Cantorbry,
il trouva que l'exemple du roi
et les travaux de sescompagnons avaient fructifi au
del de toute attente, tel point qu'en la solennit
de Nol de la mme anne
597,
plus de dix mille
nglo-Saxons se prsentrent pour recevoir le bap-
tme, etcesacrementleur fut administr l'embou-
chure de la Medway dans la Tamise, en face de cette
le de Sheppey, o se trouve aujourd'hui une des
principales stations de la flotte britannique et un
des grands centres de la puissance maritime de
l'Angleterre ^
Le premier des nophytes fut aussi le premier
des bienfaiteurs de la naissante glise. Ethelbert,
dplus en plus pntr de respect et de dvouement
pour la foi qu'il venait d'embrasser, voulut don-
ner un gage clatant de sa pieuse humilit en
abandonnant au nouvel archevque son propre
palais dans la ville de Cantorbry et en tablissant
dsormais sa rsidence royale Reculver, ancienne
forteresse romaine sur la rive voisine de l'le o avait
dbarqu Augustin. A ct de la demeure du roi,
transforme en monastre pour l'archevque et ses
religieux, et sur le site d'une vieille glise du temps
des Romains, on commena construire une basi-
1. s. GB.EGOR., Ejnst,, VIII, 39.

Stanley, op. cit.


y
p.
19.
2.
570
MISSION DE SAINT AUGUSTIN,
lique destine devenir, sous le nom d'glise du
Sauveur ou du Christ [Christ CMirch), la mtro-
pole de l'Angleterre*. Augustin en fut la fois le
premier archevque et le premier abb.
Le Pape avait d'abord dsign
pour sige de la
nouvelle mtropole la cit de Londres, colonie ro-
maine dj clbre du temps des empereurs, tandis
qu'il n'avait peut-tre jamais entendu parler de la
rsidence des rois saxons Cantorbry. Mais Londres
n'tait pas dans le royaume d'Ethelbert, et l'indi-
cation duPape ne put prvaloir contre les motifs qui
dterminrent Augustin prendre pour foyer de la
vie religieuse en Angleterre la capitale du roi qui
tait devenu son proslyte et son ami, ainsi que la
rgion o il avait pris terre en abordant le sol britan-
nique, et dont les habitants l'avaient accueilli avec
une sympathie si fconde^.
D'ailleurs les splendeurs et l'influence de la mtro-
pole officielle devaient tre pendant de longs sicles
clipses dans l'opinion du peuple anglais et du
monde chrtien par une autre fondation,
galement
due Augustin et Ethelbert, au premier archevque
et au premier roi chrtien d'Angleterre, l'est de la
1. L'immense mtropole actuelle de Cantorbry, dont la l'econ-
struclion fut commence au onzime sicle par Lanfranc, occupe
l'emplacement de cette glise primitive et du palais d'Ethelbert.
2.
GnEGOVi. Epst,j XI, 65.

WiLLELM. Malmesburiensis, de Gest
Reg,, I, G. 4, et de Dorobernensibus Ejnscapis,
p,
111.
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 571
cit royale et moiti cheminde cette glise de Saint-
Martin o la reine allait prier et o le roi avait t
baptis. Augustin, toujours la recherche des ves-
tiges que Tancienne foi avait laisss dans la Grande-
Bretagne, sut dcouvrir remplacement d'une glise
chrtienne, transforme en temple paen et entoure
d'un bois sacr. Ethelbertlui abandonna ce temple
avec tout le terrain environnant. L'archevque en
reft aussitt une glise qu'il ddia saint Pancrace,
jeune martyr de Rome, dont lesouvenir tait cher aux
moines romains, parce que le monastre du mont
Clius, d'o ils taient tous sortis et o leur pre
Grgoire tait n, avait t construit sur des terrains
appartenant autrefois la famille de Pancrace. Au-
tour de ce nouveau sanctuaire, Augustin leva un
autre monastre,dont un de ses compagnons,Pierre,
fut le premier abb, et qu'il destinait lui servir de
spulture, selon l'usage romain qui plaait les cime-
tires hors desvilleset au bord des grandschemins. Il
consacra cette nouvelle fondation sous l'invocation
des aptres de Rome, Pierre et Paul; mais c'est sous
son propre nom que cette fameuse abbaye est devenue
l'un des sanctuaires les plus opulents et les plus v-
nrs de la chrtient, et qu'elle a t pendant plu-
sieurs sicles la ncropole des rois et des primats de
FAngleterreS en mme temps que le premier foyer
1. Les historiens ecclsiastiques ne tarissent pas en
tmoignages
573 MISSION DE SAINT AUGUSTIN.
de la vie religieuse et intellectuelle dans le midi de
la Grande-Bretagne.
Il fallut sept annespour achever et consolider la
S
ation du monastredont l'glise ne put mme tre
ddie du vivant de celui dentelle devait prendre et
garder le nom. Mais quelques mois avant sa mort,
Augustin eut la satisfaction de faire sanctionner la
fondation du premier monastre bndictin d'Angle-
d'admiration pour cette immense maison, dont le patrimoine compta
jusqu' 11,860 arpents de terre et dont la faade avait 250 pieds de
long. Peut-tre lisait-on sur cette faade ces vers rapports par un
chroniqueur et qui rappellent l'inscription de Saint-Jean de Latran,
Rome :
Hoc caput Anglorum datur esse monasterium
Regum cunctorum fons pontificumque sacrorum.
L'abb de Saint-Augustin de Cantorbry reut du pape Lon IX, en
4055, le privilge de siger la premire place aprs l'abb du Mont-
Cassin, dans les conciles gnraux.

Le Monasticon Anglicanum de
Dudgale, 1.
1, p. 23, donne une vue trs-curieuse de l'tat des ruines
de cette abbaye vers le milieu du dix-septime sicle
;
on
y
distingue
encore une grande tour dite d'Ethelbert, mais construite beaucoup
plus tard. Dans un ouvrage spcial, intitul : Vestiges
of
antiguities
at Canterhurxjf^diV T. Hastings, 1813, in-folio, il
y
a des planches qui
reprsentent avec beaucoup de dtail les dbris encore considrables
mais cruellement profans ou abandonns, qui subsistaient en 1812
;
la portion la mieux conserve servait alors de brasserie, accompa-
'
gne d'un cabaret et d'une enceinte destine aux combats de coqs.
.Elle a t restaure depuis peu, jusqu' un certain point, grce la
munificence de M. Beresford Hope, et sert aujourd'hui de sminaire
pour les missions anglicanes.

Cette maison a eu plusieurs histo-
riens, entre autres William Thorne {de Spina), qui en fut abb vers
1358, et surtout Thomas Elmham, trsorier du monastre en 1407,
dont la chronique a t dite par M. Harwick en 1858, pour la col-
lection des Rerum Britannicarum medii vi Scriptores,,
MISSION DE SAINT AUGUSTIN. 375
terre par la ratification
solennelle du roi et des chefs
de la nation qu'il avait convertie.
La charte de donation a t remise en lumire de
nos jours comme le plus ancien monument authen-
tique de l'histoire
religieuse et politiquede FAngle-
terre ^ On nous saura gr d'en citer le texte et les
tmoins. Le roi anglo-saxon
y
parat la fois comme
prince chrtien et commechef de l'assemble aristo-
cratique dont le consentement tait ncessaire la
validit de tous ses actes\ Il
y
parle ainsi :
... Moi,Ethelbert, roi de Kent, avec le consen-
tement du vnrable archevque Augustin et de mes
nobles, je donne et concde Dieu, en l'honneur de
saint Pierre, quelque portion de la terre qui est de
mon droit et qui gt l'est de la ville de Cantorbry,
afin qu'un monastre
y
soit construit, et que les pro-
prits ci-aprs dnommes soient en la possession de
celui qui en sera ordonn abb. C'est pourquoi j'ad-
jure et j'ordonne, au nom du Dieu Tout-Puissant,
qui est le juste et souverain juge, que cette terre
1. L'authenticit de cet acte a t admise par l'un des rudits les
plus comptents de notre temps, sir Francis Palgrave : Rise atid pro-
gress ofthe British CGmmonwealth^ t. II,
p. 215, 218. Cependant Kem-
ble, dans son Codex diplomaticus vi Saxonici, t. I, p. 2, ne l'a publi
qu'avec l'astrique qui indique les documents qu'il tient pour suspects
ou faux
;
il ne donne d'ailleurs aucun motif pour justifier cet aiTt.
2. Elmham,
p. 111.
374 MISSION DE SAINT AUGUSTIN.
*
ainsi donne le soit jamais, qu'il ne soit loisible
ni moi, ni mes successeurs, d'en ter une part
quelconque ses possesseurs
;
et si quelqu'un tente
d'amoindrir ou d'annuler notre donation, qu'il soit,
dans cette vie,priv de la sainte communion du corps
et du sang de Jsus-Clirist, et, au jour du jugement,
spar de la compagnie des saints...
f
Moi, Ethelbert, roi des Anglais, j'ai confirm
cette donation de ma propre main avec le signe de
la sainte Croix.
f
Moi, Augustin,par la grce deDieu,arclie\que,
j'ai librement souscrit.
f
Moi, Eadbald, fils du roi, j'ai adhr.
f
Moi, Hamigisile, duc, j'ai approuv.
f
Moi, Hocca, comte, j'ai consenti.
f
Moi, Angemundus,rfrendaire, j'ai approuv.
}
Moi, Graphio, comte, j'ai dit bien.
f
Moi, Tangisile, rgis optimas^ j'ai confirm.
-}
Moi, Pina, j'ai consenti.
f
Moi, Geddi, j'ai corrobore
1. Kemble, loc. cit.

Les actes de donation rendus par les rois anglo-


saxons noncent toujours le consentement des ducum, comitum, optima-
tumque, et sont toujours revtus de la signature des comtes et sei-
gneurs principaux, entremls aux vques et aux abbs
;
la formule
Favif ou consensif ou approhavi, accompagne souvent le nom propre
qui est toujours prcd d'une croix :
\
Ego Hocca cornes consensi.
Cette croix ne tenait donc nullement lieu de la signature, comme on
Fa prtendu, et n'indiquait en aucune faon que le signataire ne
st pas crire. Kemble dans une note de sa prface (p. 91) sjamble
MISSIOIN DE SAINT AUGUSTIN.
375
indiquer que les deux signatures d'Angemundus et de Graphie,
avec
les
qualifications dont elles sont accompagnes, lui ont donn lieu de
ranger le diplme tout entier parmi les documents apocryphes. Pal-
grave donne, d'aprs Somner s Canterbury,
p. 47, un autre texte du
mme titre o les signatures, ranges dans le mme ordre, ne sont
accompagnes d'aucune quaHfcation, Il tablit d'ailleurs
(p. 214) que
les documents anglo-saxons les plus contests ont presque toujours eu
pour base des actes authentiques, dont la sincrit originelle ne doit
pas tre rvoque en doute, par suite des anachronismes rels ou appa-
rents qui rsultent des amplifications ou des altrations postrieures.
Presque tous les diplmes anglo-saxons que nous lisons encore sont
nergiquement confirms, selon lui, par ce qu'il appelle leur vidence
intrieure. Ces chartes s'appuient sur l'histoire qui
son tour s'appuie
sur elles : elles se confirment ainsi mutuellement
CHAPITRE II
Comment le pape Grgoire et Fvque Augustin
gouvernrent la nouvelle glise d'Angleterre.
Joie de Grgoire en apprenant le succs de ses moines.

Ses
lettres Augustin, au palriarclie d'Alexandrie, la reine Ber-
the. Envoi d'une nouvelle colonie monastique
;
lettre au roi;
avertissement d'Augustin sur ses miracles
;
opinion de Burke.

Rponse de Grgoire aux questions d'Augustin


;
mnage-
ments du saint Pape pour les paens
;
son admirable modra-
^^
tion.
Suprmatie accorde Augustin sur les vques bre-
tons
;
elle le met aux prises avec les Celtes cambrions.

Nature
des dissidences qui sparaient les Bretons de l'glise romaine
;
clbration de la Pque
;
origine et insignifiance du diffrend
religieux.
Il s'aggrave et se complique par l'antipathie pa-
triotique contre les Saxons.

Premire confrence entre
Augustin et les Bretons : miracle de l'aveugle.Deuxime con-
frence : rupture
;
l'abb de Bangor; prdiction menaante
d'Augustin contre les moines de Bangor, accomplie par le f-
roce Ethelfrid de Northumbrie.

Suite de la mission d'Au-


gustin.
Il est outrag par les pcheurs de Dorsetshire.

Fondation du roi Ethelbert; vchs de Londres et de Ro-


chester.

Lois d'Ethelbert
;
les premires rdiges par crit;
garantie donne la proprit de l'glise.

Mort de Grgoire
et d'Augustin.
Bien avant cette conscration solennelle et natio-
nale de son uvre, et ds la premire anne de sa
mission,
Augustin avait envoy Rome deux de ses
compagnons : Laurent, qui devait le remplacer
LA NOUVELLE GLISE D'ANGLETERRE. 577
comme archevque,et Pierre, qui devait tre le pre-
mier abb du nouveau monastre de Saint-Pierre et
de Saint-Paul, pour annoncer au Pape la grande
et bonne nouvelle de la conversion du roi et du
royaume de Kent; puis pour lui demander de nou-
veaux collaborateurs, la moisson tait grande et
les moissonneurs peu nombreux
;
enfin, pour le
consulter sur onze points importants et dlicats tou-
chant la discipline et ladirection des nouveaux chr-
tiens.
On comprend la joie de Grgoire; au milieu des
prils et des preuves de Pglise, au milieu de ses
propres souffrances matrielles et morales, il voyait
se raliser le rve le plus cher de son me. Le plus
audacieux de ses projets tait couronn de succs.
Un nouveau peuple venait d'tre introduit dans
l'glise par sa douce et persvrante activit. Jusqu'
la fin des sicles, des mes innombrables allaient
lui devoir leur entre dans la grande confraternit
des mes ici-bas comme dans les joies ternelles de
l-haut. Certes, il ne prvoyait pas les grands hom-
mes, les grands saints, les immenses ressources,
les indomptables champions que l'Angleterre devait
fournir PEglise catholique
;
mais aussi il eut le
bonheur d'ignorer la dfection qui devait dcou-
ronner un jour tant de gloires, et cette lche ingra-
titude qui a os mconnatre ou rabaisser chez lui
378
LE NOUVELLE GLISE
comme chez ses lieutenants l'incomparable
bienfait
qu'il a confr au peuple anglais en Tinitiant la
lumire de l'Evangile.
Sa joie pouvait donc tre aussi pure que lgi-
time. Elle s'exhale dans cette vaste correspondance
o il nous a laiss^ l'image si fidle de son me
et de sa vie. Augustin en reoit naturellement
la premire explosion. Gloire Dieu, au plus
haut des cieux, lui crit son ami, gloire ce Dieu
qui n'a pas voulu rgner seul dans les cieux, dont la
mort est notre vie, dont l'infirmit est notre forc,
dont la souffrance gurit nos souffrances, dont
l'amour nous envoie chercher jusque dans l'le
de Bretagne des frres inconnus, dont la bont nous
fait trouver ceux que nous cherchions sans les con-
natre! Qui pourrait raconter l'exaltation de tous les
curs fidles, depuis que la nation anglaise, par la
grce deDieu et par ton labeur fraternel, est inonde
de la lumire sainte et foule aux pieds des idoles
qu'elle redoutait follement pour se prosterner devant
le Dieu Tout-Puissant^? Il a hte de faire retentir
jusqu'en Orient l'heureuse nouvelle qui lui arrive de
l'extrme Occident. Il crit au patriarche d'Alexan-
drie :
(c
Le porteur de vos lettres m'a trouv malade
et me laisse malade. Mai Dieu m'accordela joie de
l'mepourtemprer l'horreur de ma souffrance cor-
D'ANGLETERRE.
M9
porelle. Le peuple del sainte glise crot et se mul-
tiplie
;
les rcoltes spirituelles s'entassent dans les
greniers du ciel... Vous m'annonciez la conversion
de vos hrtiques, la concorde de vos fidles^.. Je
vous rends la pareille, parce que je sais que vous
jouirez de mon bonheur et que vous m'avez aid de
vos prires. Apprenez donc que la nation de Anglais,
situe au bout du monde^, tait reste idoltre jus-
qu' prsent, adorant du bois et des pierres. Dieu
m'a inspir de lui envoyer un moine de mon monas-
tre d'ici pour lui prcher la foi
;
ce moine, quej'ai
fait ordonner vque par les vques francs, a p-
ntr chez cette nation, aux extrmits de la terre,
et voici que je reois la nouvelle de l'heureux sucr
ces de l'entreprise. Lui et ses compagnons ont fait
tant de miracles qu'ils semblent approcher de
ceux des aptres.Plus de dix mille Anglais ont t
baptiss par eux d'un seul coup.
Aprs avoir ainsi rchauff le zle du patriarche
gyptien par ces nouvelles d'Angleterre, il se re-
tourne vers la reine du peuple converti, vers cette
Berthe, ne chrtienne et petite-fille d'une sainte,
pour se fliciter avec elle de ce que son mari et son
peuple sont devenus chrtiens comme elle et pour
4 Epist., VIII,
30, ad Eulogium.
2. Gens Anglorurrij in mundi angulo posita suo. Ibid.
Toujours
ce got singulier pour les jeux de mots !
380 LA NOUVELLE EGLISE
l'encourager de nouveaux efforts, en lui
annonant
que l'on prie pour elle non-seulement
Rome,
mais
encore
Constantinople, etque la renomme a port
le bruit de ses bonnes uvres jusqu'aux oreilles du
srnissisme empereur. Nos trs-chers fils, le prtre
Laurent et le moine Pierre, lui crivit-il, nous ont
racont en revenant ici tout ce queVotre Majestafait
pour notre rvrend frre et co-vque Augustin,
tout ce qu'elle lui a prodigu de consolations et de
charit. Nous bnissons le Tout-Puissant qui a daign
nous rserver la conversion de la nation anglaise. De
mme qu'il s'est servi de la glorieuse Hlne, mre
du trs-pieux
Constantin, pour exciter les curs des
Romains
la foi chrtienne, nous avons confiance
que sa misricorde oprera par votre entremise le
salut
des Anglais. Depuis longtemps dj vous avez
d, avec la prudence d'une vraie chrtienne, tourner
le cur de votre mari, pour son salut et celui de son
royaume, vers la foi que vous professez. Instruite et
pieuse
commevousrtes,cette tche n'a d tre pour
vous ni longue ni difficile. Si vous l'avez nglige en
quoi que ce soit, il faudrait rparer le temps perdu.
Fortifiez
donc, dans l'me de votre noble poux,
le
dvouement
la foi chrtienne
;
versez dans son
cur
l'amour de Dieu
;
enflammez-le de zle pour la
pleine
conversion deses sujets, afin qu'il puisse faire
de votre
amour et de votre dvotion un holocauste au
D'ANGLETERRE. 581
Dieu
Tout-Puissant...
Je demande Dieu que l'a-
chvement de Yotre uvre fasse goter aux anges
dans le ciel la joie que je vous dois dj sur la
terre ^
Puis, vers la mme poque, en revoyant ses
commentaires sur rcriture sainte, et son Exposi-
tion sur le Livre de Job, il ne put se dfendre d'y
ajouter ce cri de triomphe : Voyez cette Bretagne,
dont la langue ne savait que pousser des rugis-
semenis barbares, la voil qui retentit de YAile-
c<
luia des Hbreux ! Yoyez cette mer furieuse, la
c(
voil qui s'aplanit docilement sous les pieds des
saints! et ces races sauvages que les princes de
la terre ne pouvaient dompter par le fer, les
voil enchanes par la seule parole des prtres !
Ce |ieu|)le qui, encore paen, bravait sans crainte
les armes et le nom de nos soldats, le voil qui
c< tremble devant la langue des humbles! Il a peur,
mais c'est du pch, et toutes ses convoitises
sont tournes vers la gloire ternelle ^
Loiri de s'endormir dans cette joie, il resta jus-
qu' son dernier jour fidle l'active sollicitude
1. Ejyl.^y, 29.
On remarquera que cette lettre est place dans
le registre de la correspondance pontificale part des autres lettres
que Gr^o re a adresses au mari de Berthe ainsi qu'aux princes et
aux voques pour leur recommander les nouveaux collaborateurs
d'Augusiin.
2. S. Greg., Moral.
j
lib, xxviii, c. 11.
382 LA NOUVELLE EGLISE
que lui inspirait sa chre x\ngleterre^ Il envoya

Augustin une nouvelle colonie monastique,
munie
de reliques, de vases sacrs, de vtements
sacerdo-
taux, de parements d'autels, de tout ce qu'exigeait
la pompe du culte et surtout des livres destins
former un commencement de bibliothque
eccl-
siastique
\ A la tte de ce nouvel essaim de reli-
gieux, figuraient unhomme de trs-noble naissance^
nomm Mellitus, et son confrre Juste, qui de-
vaient occuper l'un aprs l'autre le sige mtropo-
litain de Cantorbry, puis Paulin, le futur aptre
de la Northumbrie.
Il les munit de lettres trs-pressantes et toutes
dates du mme jour, pour la reine Brunehaut,
pour ses petits-fils, les rois Thodebert et Thodo'-
ric, pour leur rival, le roi Clotaire de Neustrie^,
qui avait trs-bien trait et second Augustin; pour
les vques d'Arles, de Vienne, de Lyon, de Gap,
1.
GoTSELiNus, Hist, maior, c. 24.
,^^jEDE, I, 20.

Plusieurs des livres envoys par Grgoire Au-
gBnn par Tabb Pierre furent conservs avec soin et chapprent
pendant dix sicles aux ravages du temps. Au temps de Henri Vm,
Leland les admirait encore :

Un ancien catalogue de ce premier en-
voi se termine par ces mots : C'est ici l'origine de la Bibliothque de
toute l'glise d'Angleterre. A. D. 601. A la Bibliothque du col-
lge dit Corpus Christiy Tuniversit de Cambridge, on montre un
^
manuscrit latin de quatre vangiles qui, selon une tradition invt-
re, serait l'exemplaire apport de Rome par saint Augustin, en 596
3, Eptst.fJl, 61, ad Glotarium Francorum regem.
D'ANGLETERRE. 585
de
Toulon, de Marseille, de Chlons, de Paris, de
Rouen, et d'Angers
;
marquant ainsi d'avance les
tapes
possibles des nouveaux missionnaires*. Dans
une lettre particulire au lgat Virgile d'Arles, il
il lui recommande tout particulirement de rece-
voir leur frre commun Augustin avec la plus douce
affection, au cas o il irait le trouver, et il ajoute :
c( Comme il arrive souvent que ceux qui sont loi-
gns ont besoin d'tre avertis des dsordres rpri-
mer, s'il vous dnonce les fautes de ses prtres ou
de tout autre, examinez tout trs-soigneusement
avec lui, et svissez, mais en prenant garde de nepas
affliger l'innocent pour atteindre le coupable ^
Cette tendresse passionne, mais intelligente et
impartiale de Grgoire pour ses amis, qui est un des
traits les plus sduisants de son admirable vie, ne
ressort nulle part avec plus d'clat que dans ses re-
lations avec Augustin. Onl'yvoittoujours occup d'-
tendre et de consolider l'autorit de son lgat, mais
non moins inquiet du salut de son me, et rsolu
d'ailleurs faire passer avant tout les intrts de la
nouvelle chrtient. Il confia aux nouveaux mis-
sionnaires une longue
lettre aji roi Ethelbert, o,
tout en le flicitant de sa conversion, et en le com-
parant Constantin, comme il avait compar Berthe
4. Epist. XI, 54 62. Cf. Bede, I, 29.
2. Epist., XI, Q8,
384
LA NOUVELLE GLISE
sainte Hlne, il l'exhortait tendre la foi parmi
ses sujets, proscrire le culte des idoles, renver-
ser leurs temples et tablir les bonnes
murs par
les exhortations, les caresses, les menaces, mais
surtout par son propre exemple. Il ajoute : Vous
avez avec vous notre trs-rvrend frre, l'vque
Augustin, lev dans la rgle monastique, rempli
de la science des Ecritures, plein de bonnes uvres
aux yeux de Dieu. coutezdvotement et accomplissez
fidlement tout ce qu'il vous dira : car plus vous
couterez ce qu'il vous dira de la part de Dieu, plus
Dieu l'exaucera lui-mme quand il le priera pour
vous. Attachez-vous donc lui de toutes les forces
de votre me avec la ferveur de la foi
;
et secondez ses
efforts avec toute la force que Dieu vous a donne ^

Le mme jour, dans une lettre ostensible, il con-
frait Augustin le droit de porter lepallium en c-
lbrant la messe, pour l rcompenser d'avoir cr la
nouvelleglisedesAnglais. Cet honneurdevait passer
tous sessuccesseurs sur le sige archipiscopal. Il
le constitue mtropolitain des douze vchs qu'il lui
1. Epist., XI, 66.

On est tout surpris de rencontrer, dans cette
belle lettre, un paragraphe consacr prvenir le roi saxon que la fin
du monde est tout proche, qu'il faut s'y attendre d'un jour l'autre
et ne pas s'tonner par consquent des choses prodigieuses qui pour-
ront arriver en Angleterre comme ailleurs.
2. Depuis le schisme de Henri YIII, les archevques
anglicans de
Cantorbry, par la plus singulire des anomalies, n'en ont pas moins
conserv ce pallium dans les armoiries de leur sige.
D'ANGLETERRE.
585
enjoint d'riger dans l'Angleterre mridionale. Il le
charge d'tablir qui il voudra pourvque mtropo-
litain dans l'ancienne ville romaine et piscopale
d'York, en lui soumettant douze autres vchs nou-
veaux riger, mais en conservant sur ce mtropo-
litain du nord la suprmatie sa vie durant. Outre
tous les vques ordonns par lui ou par le futur
vque d'York dans le territoire conquis, il lui sou-
met tous les vques de la Bretagne, afin
,
dit le
pape, qu'ils apprennent par votreparole et parvotre
vie comment il faut croire et comment il faut vivre
pour accomplir leur office et gagner le cieP. Il s'a-
gissait ici des vques tablisou rfugis en Cambrie,
pontifes et docteurs des populations chrtiennes et
celtiques qui avaient chapp au joug des Saxons.
Mais pendant que, aux yeux des hommes, il met-
tait ainsi le comble la confiance et l'autorit dont
il investissait Augustin, il lui adressait en secret des
avertissements destins les prserver des prils de
l'orgueil. Dans notre joie , lui crivait-il, il
y
a
grand sujet de crainte. Je sais, trs-cher frre, que
Dieu a fait par toi de grands miracles dans cette na-
tion. Il faut se rjouir de ce que les mes des Anglais
sont attires par des miracles extrieurs la grce
intrieure
;
mais il faut craindre que ces prodiges
ne portent l'me infirme la prsomption et ne
1. Epist,,\, 65.
MOINES d'ogg. iu, 22
386 LA NOUVELLE GLISE
fassent tomber rhomme au dedans par la vaine gloire
encore plus qu'ils ne le grandissent au dehors.
Quand
les disciples disaient leur divin Matre :
Seigneur,
en votre nom les dmom mme nous sont souwds^
il leur rpondit : Ne vous rjouissez pas de cela,
mais de ce que vos noms sont inscrits dans le ciel.
Les noms de tous les lus
y
sont inscrits, et cepen-
dant tous les lus ne font pas des miracles.
. . Tandis
que Dieu agit ainsi par toi au dehors, tu dois, trs-
cher frre, te juger scrupuleusement au dedans et
bien connatre qui tu es. Si tu te souviens d'avoir
offens Dieu par ta langue ou par tes uvres, aie tou-
jours tes fautes prsentes ta mmoire pour rpri-
mer la vaine gloire qui surgirait dans ton cur.
Songe que ce. don des miracles ne t'est pas donn
pour toi, mais pour ceux dont le salut t'est confi, .
.
Il
y
a des miracles de rprouvs
;
et nous, nous ne
savons pas mme si nous sommes lus. Il faut doac
rudement dprimer l'me au milieu de tous ces
prodiges et de ces signes, de peur qu'elle n'y cher-
che sa propre gloire et son avantage priv... Dieu
ne nous a donn qu'un seul signe pour reconnatre
ses lus : c'est de nous aimer les uns les autres S
i>
Puis aussitt, voulant relever par un retour de
4i Fleury, en citant cette lettre, dit avec raison : Rien ne prouve
mieux la vrit des miracles de saint Augustin que ces Javis si srieux
de Grgoire. >
D'ANGLETERRE.
387
tendre
compassion Tami qu'il vient de corriger, il
continue
en ces termes : Je parle ainsi parce que
je
dsire prosterner l'me de mon cherauditeur danfe
l'humilit.Maisqueton humilit mmeaitconfiance.
Tout pcheur que je suis, j'ai une esprance certaine
que tous tes pchs te seront remis puisque tu as
tchoisi pour procurer la rmission aux autres. S'il
y
a plus dejoie dans le ciel pour un pcheur pnitent
que pour quatre-vingt-dix-neuf justes, quelle joie
n'y aura-t-il pas pour tout un grand peuple qui, en
venant la foi, fait pnitence de tout le mal qu'il a
fait. Et cette joie, c'est toi qui l'auras donne au
cieP.
Dans une lettre antrieure de Grgoire, adresse,
non plus Augustin, mais son ami Euloge, pa-
triarche d'Alexandrie, lePape constate galement les
miracles qui avaient signal la mission d'Augustin
;
il ne craint pas mme de les comparer aux signes et
aux prodiges qui avaient accompagn la prdication
des aptres^. Douze sicles aprs Grgoire, la plus
grande me qu'ait produite l'Angleterre moderne,
rimmcrtelBurke, s'incline respectueusementdevant
cette tradition mprise par ses frivoles contempo-
rains. L'introduction du christianisme dans un pays
quelconque est, selon lui, le plus inestimable bien-
1. Epist., XI, 28.
2, Epist,, Vin, 30.
388 LA NOUVELLE GLISE
fait qui puisse tre confr Thumanit.
Pourquoi
donc, en vue d'un but si digne, la Providence ne se-
rait-elle pas quelquefois intervenue? Les miracles,
admis autrefois avec une aveugle crdulit, ont t
depuis rejets avec un non moins aveugle ddain.
Toujours est-il, ajoute le grand-orateur, que la foi
en ces miracles rels ou supposs a t la principale
cause des progrs si rapides du christianisme dans
notre le^ Chose singulire, ni Bede ni aucun autre
historien ne donne le moindre dtail sur les prodiges
qui veillaient la fois l'admiration, la gratitude et
la prudence de saint Grgoire le Grand. Mais de tous
1 esmiracles
possibles le plus grand est assurment
d'avoir dtach du paganisme, sans violence, un
peuple violent, de l'introduire dans la socit chr-
tienne, non pas homme par homme et famille par
famille, mais d'un seul coup, avec ses rois, sa no-
blesse guerrire, ses institutions^ Ce roi qui
croit descendre des dieux du paradis Scandinave, et
qui abandonne sa capitale aux prtres du Dieu cru-
cifi
;
ce peuple froce et idoltre qui se prcipite
par milliers au-devant de quelques moines tran-
gers, et par milliers se plonge dans les ondes glaces
de la Tamise, au milieu de l'hiver, pour recevoir le
1 . BuRKE, Essay towards an ahridgment
of
English history, liv. ii,
ch. 1.
2. OZANAM,
p. 159.
D'ANGLETERRE.l 389
baptme de la main de ces inconnus; cette transfor-
mation si rapide et si complte d'une race orgueil-
leuse et victorieuse, sensuelle et rapace, par une
doctrine uniquement destine dompter la cupidit,
l'orgueil et la sensualit, et qui, une fois descendue
dans ces curs sauvages, s'y est imprime pour tou-
jours, n'est-ce pas l de tous les prodiges le plus
merveilleux comme le plus incontest?
Enfin, et aprs toutes ces lettres, Grgoire adressa
une rponse trs-longue et trs-dtaille aux onze
questions que lui avait poses Augustin sur les prin-
cipales difficults qu'il rencontrait ou qu'il prvoyait
dans sa mission. Il faudrait citer en entier cette
rponse, monument admirable de lumire, drai-
sonconciliante,dedouceur, desagesse, demodration
et de prudence, destin devenir, comme on l'a dit
trs-justement, la rgle et le code des missions chr-
tiennes^ Mais, outre son extrme longueur, elle
renferme certains dtails quene comporte plus notre
pruderie moderne.Envoici la substance surles points
les plus importants
pour nous.
Le Pape, consult sur l'usage et le partage faire
des offrandes
des fidles,
rappelle Augustin
que
des revenus de l'glise on doit faire quatre portions :
la premire
pour l'vque et sa famille, cause de
l'hospitalit
qu'il doit exercer, la seconde pour le
1. Oik^AMf Civilisation
chrtienne
chciles Francs,
p. 154.
09
m^ LA NOUVELLE
GLISE
clerg, la troisime pour les pauvres,
la quatrime
pour les rparations des glises. Mais vous, dit-il
rarchevque, vous qui avez t
nourri dans la
discipline monastique, vous ne devez pas vivre part
de votre clerg, mais bien instituer dans Ja nouvelle
Eglise des Anglais la vie commune comme nos pres
la pratiquaient dans l'Eglise naissante^
Pourquoi, demandait Augustin,
y
a-t-il diverses
coutumes dans Fglise, puisque la foi est une; et
pourquoi la liturgie selon laquelle on clbre la
messe dans les glises des Gaules (que suivait pro-
bablement la reine Berthe dans son oratoire de
Saint-Martin)
diffre-t-elle
de celle de l'glise ro-
maine ?
c<
Votre Fraternit
, rpond le Pape, c< connat
l'usage de l'Eglise romaine, o vous ne sauriez ou-
blier que vous avez t lev. Mais soit que vous
trouviez dans l'Eglise de Rome ou dans celle des
Gaules, ou dans tout autre, quelque usage que vous
croirez plus agrable Dieu, je vous enjoins de le
recueillir avec soin, et de l'tablir dans la nouvelle
Eglise des Anglais. Car il ne faut pas aimer les
institutions cause des lieux d'o elles viennent,
mais plutt les lieux cause des bonnes institutions
qu'on
y
observe. Choisissez donc dans toutes les
Eglises tout ce qu'il
y
a de pieux et de raisonnable,
1. Greg.,
EimU,
XI/64
D'ANGLETERRE. 391
et faites de ce bouquet spirituel la coutume des
Anglais.
]s>
On
reconnat bien l le pontife qui avait dj brav
les critiques de quelques petits esprits en introdui-
sant Rome divers usages que l'on croyait emprun-
ts l'glise de
Gonstantinople, et qui leur disait:
c< Je serai toujours prt dtourner mes subordonns
du mal, mais les imiter dans le bien, en l'emprun-
tant n'importe quelle Eglise. Il n'y a qu'un sot qui
puisse mettre sa primaut ddaigner d'apprendre
ce qu'il
y
a de mieux^
>
Interrog sur les peines infliger aux voleurs sa-
crilges, et sur la disposition de la loi romaine, qui
imposait au voleur la restitution du double ou du
quadruple, Grgoire prescrit de tenir compte, dans
le chtiment, de l'indigence ou de la richesse du
larron, mais toujours avec une charit paternelle,
et une modration qui retienne l'me dans les li-
mites del raison. Quant la restitution, Dieune
plaise, dit-il, i que l'glise veuille gagner ce
qu'elle a perdu, et cherche tirer profit de la folie
des hommes
!r
Augustin demandait encore quelles rgles il fal-
lait suivre sur les mariages entre parents au degr
prohib, sur les devoirs de la chastet conjugale,
sur ce qu'on devait conserver des purifications impo-
4. Epist., X, 12. Ad. Joan ., Syracus Episc.
592 LA NOUVELLE GLISE
ses aux femmes par la loi de Mose. Grgoire inter-
dit absolument les mariages entre belles-mres et
beaux-fils, qui taient en usage chez les Saxons,
comme entre beaux-frres et belles-surs. Mais pour
ce dernier cas, il ne veut pas qu'on prive de la com-
munion les nophytes qui auraient contract de ces
mariages avant leur conversion
;
de peur, dit-il,
qu'on ne semble les punir de ce qu'ils ont fait
par
ignorance, car il
y
a des choses que T glise corrige
avec ferveur, il
y
en a d'autres qu'elle tolre par
mansutude, ou qu'elle dissimule par prudence,
mais toujours de manire contenir le mal qu'elle
supporte ou qu'elle dissimule. Il voulait, d'ailleurs,
traiter les Anglais comme saint Paul les nophytes,
qu'il nourrissait non de viande solide, mais du lait
des nouveaux-ns. Dans la suite de ses rponses, il
donne au lit nuptial ces lois svres qui font la sain-
tet, et aussi la vigueur, la fcondit de la famille
chrtienne ^ Il n'admet pas que Ton doive carter
de l'glise la femme qui vient d'enfanter, et qu'on
lui fasse ainsi un crime de ce qui est sa peine.
Mais il s'lve avec nergie contre l'usage per-
vers des mres qui ne veulent pas tre nourrices, et
ddaignent d'allaiter les fils qu'elles ont enfants. Il
cherchait ainsi imprimer dans le cur de l'pouse
saxonne tous les devoirs de la femme, en mme
1. OzANAM, op, cit. 161,
D'ANGLETERRE*
595
temps
qu'il lai marquait sa place dans la famille
chrtienne, en relevant sa dignit et en garantissant
sa pudeurS
La rflexion ne servait qu' confirmer le pape dans
cette sage et gnreuse condescendance pour les
nouveaux chrtiens, qui s'alliait chez ce grand
homme avec un zle si pur et si ardent pour le ser-
vice et le progrs de la vrit. A peine eut-il crit
au roiEthelbert la lettre o il l'exhortait dtruire
les temples du vieux culte national, qu'il se ravisa,
et au bout de quelques jours il dpcha une instruc-
tion toute diffrente au chef de la nouvelle mission,
ce Mellitus qu'il qualifie d'abb et qu'il avait
charg de porter sa lettre au roi. Il esprait le re-
joindre en route. Depuis le dpart de toute la
compagnie qui est avec vous, lui crit-il, je suis
rest fort inquiet, carje n'ai rien appris des succs
de votre voyage. Mais, quand le Dieu tout-puissant
vous aura conduit auprs de notre rvrendissime
frre Augustin, dites-lui que, aprs avoir longtemps
roul dans mon esprit l'affaire des Anglais, j'ai re-
connu qu'il ne fallait pas du tout abattre les temples
des idoles, mais seulement les idoles qui
y
sont.
Aprs avoir arros ces temples d'eau bnite, qu'on
y
place des autels et des reliques
;
car si ces temples
sont bien btis, il faut les faire passer du culte des
1. Ibid. Cf. Epist., XIV, 17, adFelicem Messanensem episcopum.
594 LA NOUVELLE GLISE
dmons au service du vrai Dieu, afin que cette na-
tion, voyant que l'on ne dtruit pas ses temples, se
convertisse plus aisment, et vienne adorer le vrai
Dieu dans les lieux qui lui sont connus. Et comme
ils ont coutume de tuer beaucoup de bufs en sacri-
fiant aux dmons, il-fautleur tablir quelque solen-
nit qui leur en tienne lieu. Ainsi, le jour de la
Ddicace ou de la fte des martyrs dont on leur
donnera les reliques, ils pourraient faire des huttes
de feuillage autour des temples changs en glises,
et clbrer Ja fte par des repas fraternels. Mais, au
lieu d'immoler des animaux au dmon, ils les tue-
ront seulement pour les manger en remerciant Dieu
qui les rassasie : ainsi de cette faon, en leur laissant
quelques joies sensibles, on les disposera plus facile-
ment auxjoiesde l'me. Car il est impossible de tout
retrancher d'un seul coup des mes sauvages
;
on
ne gravit pas une montagne par sauts et par bonds,
on
y
monte pas pas ^

Il s'est trouv, parmi les ennemis de l'Eglise ro-
maine, des pdants et des rigoristes pour accuser
saint Grgoire d'avoir capitul avec sa conscience en
ouvrant mnsi Taccs du sanctuaire au paganisme.
Loin de marcher sur leurs traces, sachons au con-
traire admirer le grand et sage docteur quia su si
bien distinguer l'essentiel du superflu,
rpudier les
D'ANGLETERRE.
595
prtentions d'une minutieuse et vexatoire unifor-
mit, respecter les habitudes
locales et les tradi-
tions populaires, sacrifier la petitesse des prjugs
la majest d'un grand dessein, et dmler le culte
de; la vrit universelle jusque sous les supersti-
tions du paganisme germanique.
Sachons
admirer
surtout
ce une religion qui
pntre ainsi jusqu'au
fond de Thomme, qui sait quels
combats
nces-
saires elle lui demande contre ses passions, et qui
ne veut pas lui imposer des sacrifices inutiles.
C'est
l connatre la nature humaine,
c'est l'aimer, et
on ne la gagne qu' ce prix^
Parle dernier article de sa consuliation,
Augustin
avait demand comment, lui seul vque encore dans
le pays des Anglais, il devait agir avecles vquesde
la Gaule etide la Bretagne. Grgoire l'engage ne
pas
loigner les vques des Gaules qui voudraient
assister auix ordinations qu'il ferait des nouveaux
i^ques en Angleterre
;/<
car,
pour bien disposer
les
choses spirituelles, il est permis de tirer des
leons des choses temporelles; et
conime dans le
monde on convoque des persomies dj maries pour
prendre part la joici d^s noces, de mme rien
n'empche d'admettre des vques dj ordonns
cette ordination qui estlemariage de l'homme avec
Dieu^

^^
Le Pape ajoutait : Nous ne, vous altri-
1. OzANAM, uvres, I, 167.
396
LA NOUVELLE GLISE
buons aucune autorit sur les
vques des Gaules,
et vous ne pourrez les rformer que par la persua-
sion et le bon exemple, sous peine de mettre la fau-
cille dans la moisson d'autrui. Quant tous les
vques de Bretagne, nous vous en commettons en-
tirement le soin pour instruire les ignorants, for-
tifier les faibles et corriger les mauvais^
Grgoire, qui savait si bien lire dans les curs et
gagner les mes, ne pouvait avoir que des connais-
sances fort imparfaites sur la gographie comme sur
l'tat politique de la Grande-Bretagne. Il semble en
tre rest l-dessus aux notions arrires qu'on avait
gardes Rome sur cette le chappe la premire
la domination impriale. Il ne se faisaitvidemment
aucune ide de l'antipathie nationale et trop lgi-
time dont les chrtiens bretons taient enflamms
contre les Saxons paens qui avaient, depuis un sicle
et demi, envahi, dvast, usurp leur patrie. Il se
figurait que ces chrtiens, toujours fidlement unis
l'glise romaine, qui avaient si nergiquement
rpudi leplagianisme, et dont les vques avaient
sig dans les anciens conciles, prsids par les
lgats de Rome, prteraient un concours dvou la
mission des moines romains, chargs par lui d'-
vangliser les Saxons. Il ignorait la haine implacable
des vaincus pour les vainqueurs
;
et il oubliait cer-
i.EpisL, XI, 64.
D'ANGLETERRE.
397
laines
dissidences qui, trangres toutes les gran-
des
vrits de la foi chrtienne, comme toute ide
d'une glise nationale ou schismatique, n'en le-
vaient pas moins une barrire redoutable entre le
clerg breton et les missionnaires romains.
Tout annonce qu'Augustin se montra toujours
digne de comprendre et d'appliquer les prceptes de
son matre et de son ami. Aucun trait de sa vie
venu jusqu' nous n'indique en lui une rsistance
ou une drogation aux rgles traces par la pru-
dence et la charit de Grgoire. Il
y
fut aussi fidle
qu'en tout le reste dans ses relations avec les vques
bretons soumis par le pape sa juridiction. Un rapide
aperu de ce conflit nous mettra mme de pro-
tester contre les accusations injustes et calomnieuses
dont il a t l'objet, et de prouver qu'il fut exclusi-
vement guid par le dsir lgitime de faire dispa-
ratre les dissidences qui nuisaient l'unit des
efforts ncessaires pour la conversion des Saxons.
En quoi consistaient ces dissidences entre Rome
et les chrtients celtiques de la Cambrie, de l'Hi-
bernie et de la Caldonie, qui tiennent une si grande
place dans l'histoire religieuse du sixime et du
septime sicle, que le zle irritable et hautain de
saint Colomban avait transportes en France, et dont
il
fatiguaitlepapesaintGrgoire'%pendant
qu'Au^us*
1. Voir tome U, livre ix^ c. 2.
MOINES d'occ. m. Q'?
398 LE NOUVELLE GLISE
tin
y
rencontrait, de son ct, le principal
obstacle
de sa mission daos la Grande-Bretagne? On ne saurait
assez rpter qu'elles n'avaient pour objet aucune
des doctrines essentielles du christianisme,
aucun
article de foi dfini par l'glise, soit avant^
soit de-
puis cette poque, aucun poot de morale, et sur-
tout qu'elles ne portaient aucune atteinte la supr-
matie du Saint-Sige, telle qu'elle tait alors exerce
ou reconnue dans tout le reste du monde chrtien.
L'rudition moderne a dissip sans retour toutes les
chimres imagines parquelques crivains anglicans
ou allemands, qui attribuaient ces diffrends une
prtendue influence du christianisme oriental sur
les glises bretonnes, dont il ne subsiste aucune
trace authentique, ou plus volontiers encore la
rpugnance traditionnelle des populations celtiques
pour le joug de Rome, rpugnance dmentie par
l'histoire du pass, comme par le tmoignage encore
vivant de ces races, dont les plus tenaces et les plus
illustres, les Irlandais et les Bretons d'Armorique,
ont achet au prix des plus gnreux, des plus cruels
sacrifices, le droit de se placer au premier rang
des fidles de l'glise romaine^
1. Les historiens les plus srieux de rAllemagne protestante de nos
jours, tels que Gieseler, ont dj abandonn cette hypothse,
si longtemps admise par leurs coreligionnaires. Elle a t savam-
ment rfute par l'illustre professeur Dllinger dans son Manuel
d'histoire ecclsiastique, et, on peut le dire, mise nant par les
D'ANGLETERRE. 399
La dissidence
capitale portait sur la date de la cl-
bration de la fte de Pques. Cette fastidieuse ques-
tion, vritable pouvantail de tous ceux qui s'aven-
turent dans rtude des annales primitives de l'Eglise,
nous est dj apparue
S
et va nous poursuivre long-
tempsencore.Ds les premiers sicles,des discussions
prolonges s'taient leves sur le jour o il con-
venait de clbrer la plus grande fte de
l'Eglise. Le
Concile de Nice avait fix l'poque des
solennits
pascales au dimanche aprs le quatorzime
jour de la
lune de l'quinoxe du printemps, et cette date, sanc-
tionne par Fglise romaine, avait t porte dans
toutes les glises de laBretagneaveclafoi
chrtienne,
comme par saint Patrice en Irlande et par saint
Columba en Galdonie. Mais l'glise d'Alexandrie
s'tait aperue d'une erreur astronomique qui pro-
venait de l'emploi par les chrtiens de Pancien cycle
judaque; elle avait introduit un comput plus exact
adopt dans tout l'Orient et dont il rsultait, ds le
pontificat de sai nt Lon le Grand (440-461) une diff-
renced'un mois entier entre lejour de Pques Rome
etlejourdePquesAlexaadrie.Enfin,verslemilieu
du sixime sicle, en 532, on se mit d'accord : Rome
deux mmoires de M. Varin sur les Causes de la dissidence entre
VEglise bretonne et l'glise romaine^ publis par FAcadmie des
inscriptions et belles-lettres, 1858. On trouvera dans VAppendice, N<> H,
le rsum des conclusions
de ces deux mmoii^es-.
1. Voir t. II, liv. IX, c. 2.
400
LA NOUVELLE GLISE
adopta la
supputation de Denys le Petit, qui ne per-
mettait plus de se tromper sur le jour fix par le
Concile de Nice, et l'uniformit de date se trouva
rtablie dans Tglise. Mais Tinvasion saxonne avait
intercept les
communications habituelles entre
Rome et les glises bretonnes : celles-ci conservrent
l'ancien usage romain
;
et ce fut prcisment l'atta-
chement cet usage romainqui lui servit d'argument
contre les calculs plus exacts que leur apportaient
Augustin et ses moines italiens, mais qu'ils re-
poussaient comme des nouveauts suspectes, comme
une drogation aux traditions de leurs pres ^G'tait,
comme on voit, pour rester fidles aux enseigne-
ments primitifs de Rome qu'ils rsistaient aux nou-
veaux missionnaires romains.
Celte dissidence, de beaucoup la plus importante,
tait donc d'une date trs-rcente, et toutes celles
qu'on peut reconnatre sur d'autres points, except
sur la forme de la tonsure, taient tout aussi nou-
velles sans tre plus essentielles. S'il en et t au-
trement, s'il
y
avait eu le moindre dissentiment
dogmatique ou moral entre les Rretons et l'glise
romaine, jamais Augustin n'aurait commis l'insigne
folie de solliciter l'assistance du clerg celtique pour
la conversion des paens saxons. C'et t semer la
1. Walteb, Alte Wales, p. 225.

Dllikgeh, op. cU.f I,
2*
partie,
p*216.
D'ANGLETERRE.
401
confusion et la discorde dans la nouvelle glise
qu'il s'agissait de constituer par le concours ner-
gique du
christianisme indigne avec les envoys
de Rome^
Rien de plus pnible que de rencontrer dans This-
toire des luttes interminables et passionnes pour
des causes ou des questions qui au bout de quelque
temps n'intressent plus personne et que personne
ne comprend plus. Mais ce n'est pas seulement l'an-
tiquit chrtienne, ce sont tous les sicles qui of-
frent de pareils spectacles. Et ceux qui se scanda-
liseraient de l'excessive importance que les mes les
plus pieuses de leur temps ont attaches de pa-
reilles minuties, il suffit de rappeler l'obstination
acharne qu'ont mise de grands peuples, tels que
les Anglais et les Russes, repousser la rforme
du calendrier grgorien, les uns pendant prs de
deux sicles, les autres jusqu'au sein de l'unifor-
mit du monde contemporain.
Il n'en est pas moins vrai que, par cette fidlit
obstine un calcul respectable mais faux, les Bre-
tons se mettaient en contradiction sur cette ques-
tion de la Pque, non-seulement avec Rome et tout
l'Occident, mais encore avec l'Orient, qui clbrait
cette fte, comme les Juifs, le jour prcis de la
semaine oii elle tombait, tandis que les Bretons,
1. Dlliger,
p. 217.

Rees, Wehh saints,
p. 288.
402 LA NOUYELLE GLISE
comme tout rOccident, le remettaient toujours au
dimanche. Mais ce dimanche tait ou pouvait tre
un autre dimanche que celui de Rome.
Comment se figurer que, pour cette mesquine et
misrable diffrence, les deux Eglises soient restes
pendant deux sicles sur le pied de guerre l'une vis-
-vis de l'autre? Puisque les Celtes des les Britan-
niques tenaient de Rome mme leur ancien usage,
pourquoi ne pas la suivre dans son calcul perfec-
tionn, comme tout le reste de l'Occident? Pour-
quoi vouloir absolument se rjouir quand les Ro-
mains jenaient, et jener quand ils chantaient
VAllluia?
N'y avait-il pas une cause plus srieuse, plus
profonde la dissidence dont la controverse pascale
ne couvrait que la surface ? On n'en saurait douter
;
et de toutes les causes, la plus naturelle et la plus
excusable, c'tait l'instinct de conservation natio-
nale, exaspr par la haine de l'ennemi triomphant
et se traduisant par la mfiance de l'tranger, qui
semblait le complice de l'ennemi.
Augustin sentait bien qu'il avait besoin des chr-
tiens celtiques pour mener bien la grande uvre
que la Papaut lui avait confie. Form l'cole con-
ciliante et modre de saint Grgoire le Grand,
imbu de ses rcentes instructions, il fut loin de se
montrer exclusif, quant aux personnes ou aux usages
D'ANGLETERRE. 408
locaux
;
et, pour achever la conversion des Saxons,
il rclama sincrement le concours du clerg nom-
breux et puissant qui depuis plus d'un sicle tait
Pme de la rsistance contre les paens et qui peu-
plait ces grands clotres de la Cambrie, o n'avait
point encore pntr Tpe des conqurants.
Mais les Bretons lui opposrent une rsistance
jalouse et obstine. Ils ne voulurent point se
joindre lui pour vangliser leurs ennemis; ils
n'avaient aucune envie de leur ouvrir les portes du
oiel ^
Augustin russit cependant obtenir que les prin-
cipaux vques et docteurs du pays de Galles tien-
draient une confrence publique avec lui .
On convint
de se rencontrer sur les contins du Wessex, prs
des bords de la Saverne qui sparait les Saxons des
Bretons (599-603?) . L'entrevue, comme celle d'Au-
gustin avec Ethelbert aprs son dbarquement, eut
lieu en plein air et sous un chne qui garda long-
temps le nom de Chne d'Augustin. Il commena,
non par rclamer la suprmatie personnelle que
le Pape lui avait concde, mais par exhorter les
chrtiens celtiques vivre dans la paix catholique
avec lui et unir leurs efforts aux siens pour
vangliser les paens, c'est--dire les Saxons. Mais
ni ses prires, ni ses exhortations, ni ses repro-
1. Vi-RiN, mmoire cit.
404 LA NOUVELLE GLISE
ches, ni la parole de ses collaborateurs
monas-
tiques, jointe la sienne, rien ne russit jfl-
chir les Bretons qui s'obstinaient invoquer leurs
traditions contre les rgles nouvelles. Aprs une
contestation aussi longue que laborieuse, Augus-
tin dit enfin : Prions Dieu,
^
qui fait habiter en-
ce
semble les unanimes, de nous montrer par des
c(
signes clestes quelles traditions on doil suivre.
Qu'on amne un malade, et celui dont les prires
c<
l'auront guri sera celui dont la foi devra tre
c(
suivie. Les Bretons consentirent contre-cur
;
on amena un Anglo-Saxon aveugle, que les vques
bretons ne purent gurir. Alors Augustin s'age-
nouilla et pria Dieu d'clairer la conscience de
beaucoup de fidles en rendant la vue cet homme*
Aussitt l'aveugle recouvra la vue. Les Bretons fu-
rent d'abord touchs
;
ils reconnurent qu'Augustin
marchait dans la voie de la justice et de la vrit,
mais ils dirent qu'ils ne pouvaient renoncer leurs
vieilles coutumes sans le consentement de leur
peuple et demandrent une seconde assemble o
leurs dputs seraient plus nombreux ^
Cette seconde confrence eut bientt lieu. Au-
gustin s'y trouva en prsence de sept vques bre-
tons et des plus savants docteurs du grand monastre
de Bangor,
peupl de plus de trois mille moines,
1. bede, n, 2.
D'ANGLETERRE. 405
qui tait, comme on l'a yu, la mtropole de la vie
religieuse dans la Cambriez Avant la nouvelle
entrevue, les Bretons allrent consulter un anacho-
rte fort renomm parmi eux par sa sagesse et sa
saintet et lui demandrent s'ils devaient couter
Augustin et abandonner leurs traditions. Oui, dit
l'anachorte, si c'est un homme de Dieu. Mais
a comment le savoir?

S'il est doux et humble


de cur comme dit Tvangile, il est probable
qu'il porte le joug de Jsus-Christ et que c'est ce
a joug qu'il vous offre
;
mais, s'il est dur et orgueil-
ce leux, il ne vient pas de Dieu et vous ne devez
prendre aucun souci de ses discours. Pour le d-
c( couvrir, laissez-le arriver le premier au lieu du
c(
concile, et s'il se lve quand vous approcherez,
c( vous saurez que c'est un serviteur de Jsus-Christ
et vous lui obirez
;
mais, s'il ne se lve pas pour
vous faire honneur, mprisez-le comme il vous
aura mpriss\ On se conforma aux instruc-
tions de l'anachorte. Malheureusement en arrivant
au concile ils trouvrent Augustin dj assis, more
Romano^ dit un historien, et il ne se leva pas pour
les recevoir^. C'en fut assez pour les soulever contre
lui. (( Si cet homme, disaient-ils, ne daigne pas
1. Voir plus haut, liv. x, c. 2.
2. Bede, II, 2.
3. Henr. Huntingdon, HI, 156, d. Savile.
406
LA NOUVELLE GLISE
c<
se lever pour nous maintenant, combien donc ne
<r nous mprisera-t-ilpas quand nouslui serons sou-
c( mis ! Ils devinrent ds lors intraitables et s'tu-
dirent le contredire en tout. Pasplusqu' la pre-
mire confrence, l'ai^chevque ne ft aucun effort
pour leur faire reconnatre son autorit personnelle.
Constatons, l'honneur de cette race entte et de
ce clerg rebelle, mais fervent et gnreux, qu'Au-
gustin ne leur reprocha aucune de ces drogations
la puret de la vie sacerdotale que quelques au-
teurs leur ont imputes ^ Avecune modration scru-
puleusement conforme aux instructions du Pape, il
rduisit trois points toutes ses prtentions. Vous
avez, leur dit-il, beaucoup de pratiques con-
c( traires notre usage, qui est celui de l'Eglise
(( universelle; nous les admettrons toutes sans
c( difficult si seulement vous voulez me croire
sur trois points : de clbrer la Pque en son
c< temps, de complter le sacrement du baptme,
c( selon l'usage de la sainte glise romaine
%
et de
1. Bede, V, 18.

Cf. GiLDAs, de Excidio,
p.
23.

Dllinger croit
qu'il s'agit ici des submtroduct, si souvent dnonces et poursui-
vies par les conciles. Il rappelle d'ailleurs que les prtres bretons
seuls ont t l'objet de ces accusations, qui n'ont jamais atteint le
clerg des autres branches de l'glise celtique. Mais M. Varin, dans
son second mmoire,
p. 100, suggre une variante lumineuse, appuye,
d'ailleurs, sur l'autorit d'un ancien manuscrit. Il veut lire: Plura
ecclesiasticse caritati (au lieu de castitati) et paci contraria gerunt.
2. Il s'agissait probablement de la confirmation.
D'ANGLETERRE. 407
c( prcher avec nous la parole de Dieu la nation
anglaise.
k celte triste demande, les vqueset
les moines celtiques
opposrent uq triste refus, et
ajoutrent qu'ils ne le reconnatraient jamais pour
archevque ^ Ils ne repoussaient
d'ailleurs que la
suprmatie
personnelle
d'Augustin et nullement
celle du Saint-Sige. Ce qu'ils redoutaient, ce n'tait
pas un Pape loign, impartial et universellement
respect Rome, c'tait une sorte de pape nou-
veau Cantorbry, sur le territoire et la disposition
de leurs ennemis hrditaires les Saxons \
Et par-
dessus tout ils ne voulaient pas qu'on leur parlt
de travailler convertir ces odieux Saxons qui
1. Beoe, V, 18.
2. Hook, le plus rcent historien anglican des archevques de Can-
torbry, reconnat ce fait avec une impartialit qui ne lui est pas tou-*
jours habituelle.

On nous dispensera de discuter la prtendue r-
ponse antipapale de l'orateur de Bangor, invente par des faussaires
anglicans, publie dans les collections de Spelman et Wilkins, et com-
plaisamment rpte par M. Augustin Thierry. Lingard, Dllinger,
op, cit.
y
p. 218, et le professeur Walter, en ont dmontr la fausset,
dj signale par Turberville, dans son Manuale controversiarum
;
Rees, Stephenson, Hussey et tous les crivains anglais modernes de
quelque valeur ont renonc l'invoquer.

Rappelons ici l'excellente
rfutation faite par le savant et trs-regrettable abb Gorini des
inexcusables erreurs de M. Augustin Thierry, dans son rcit de la
mission de saint Augustin. Rappelons aussi que l'illustre aveugle s'est
honor en acceptant sans amertume les corrections du modeste cur
de village dont la vie, rcemment raconte par M. l'abb Martin
(Pa-
ris,
1865), est une des plus belles et des plus touchantes pages
de
nos annales contemporaines.
408 LA NOUVELLE GLISE]
avaient gorg leurs aeux et usurp
leurs terres.
Non, dit l'abb de Bangor, nous ne prche-
rons pas la foi cette cruelle race d'trangers
qui ont
tratreusement expuls nos anctres de
leur pays et dpouill leur postrit de son h-
ritage ^
Or, il est facile de voir laquelle des trois condi-
tions
Augustin avait le plus cur, par la pr-
diction menaante qu'il opposa au refus des moines
bretons, a Puisque vous ne voulez pas faire la paix
avec des frres, vous aurez la guerre avec des
a ennemis
;
puisque vous ne voulez pas montrer
c<
aux Anglais la voie de la vie, vous recevrez de
c<
leurs mains le chtiment de la mort,
Cette prophtie ne fut que trop cruellement
accomplie quelques annes plus tard
(613?).
Le
roi des Angles du Nord, Ethelfrid, encore paen,
vint envahir la rgion de la Cambrie, o tait
situ le grand monastre de Bangor. Au moment
o le combat s'engageait entre sa nombreuse arme
et celle des Gallois, il vit au loin, dans un site
lev, une troupe d'hommes sans armes et tous
genoux. Qu'est-ce que ces gens-l? demanda-
t-il. On lui dit que c'taient les moines du grand
monastre de Bangor qui, aprs trois jours de
i. Chronique'galloise, intitule : Brw^ T^5^7^o, et Galfrid. Monmouth^
XI,
2, ap. Wa:ter, op. cit.,
p. 225, 227.
D'ANGLETERRE. 409
jene, venaient prier pour leurs frres pendant le
combat.
S'ils prient leur Dieu pour mes enne-
mis,
dit le roi,
c( ils combattent contre nous
quoique sans armes. Aussitt il ft diriger con-
tre eux la premire attaque. Le prince gallois, qui
aurait d les dfendre, s'enfuit honteusement, et
douze cents moines furent massacrs sur le champ
de bataille, martyrs de la foi chrtienne et du patrio-
tisme celtique ^
Ainsi finit, disent les Annales d'Irlande, la jour-
ne o les saints furent gorgs^
Une calomnie dj ancienne et rchauffe de nos
jours a prtendu qu'Augustin avait provoqu cette
invasion et dsign le monastre de Bangor aux
paens de la Northumbrie^ Or, le vnrable Bede
constate expressment qu'il tait dj depuis long-
temps dans le ciel. C'est bien assez que Bede lui-
4. Bede, V, 18.
8. Annales Tighernach, ad ann. 606.
3. Cette imputation mensongre remonte Geoffroy de Monmouth,
vque de Saint-Asaph au douzime sicle, et interprte des rancunes
nationales du pays de Galles. Certains rudits obscurs, descendants
indignes des Anglo-Saxons, tels que Goodwin et Hammond, Tout
adopte par haine de l'glise romaine; et, ne sachant comment la
concilier avec l'affirmation si positive de Bede sur la mort antrieure
d'Augustin, ont prtendu que ce passage du Vnrable avait t inter-
pol. Mais tous les diteurs modernes de Bede ont d reconnatre que
le passage contest existait dans tous les manuscrits, sans exception,
de cet auteur. Cf. Lingard, Anglo-Saxon Church, t. I,
p.
74. Varin,
Premier Mmoire,
p. 25 29. Gorini, op. cit., t. l,
p.
77.
410 LA NOUVELLE GLISE
mme, beaucoup plus Saxon que chrtien toutes les
fois qu'il s'agit des Bretons, applaudisse plus d'un
sicle aprs ce massacre, et
y
voie une juste ven-
geance du ciel contre ce qu'il appelle la milice in-
fme des perfides, c'est--dire contre d'hroques
chrtiens, morts pour la dfense de leurs foyers et de
leursautels, souslecouteau des paens Anglo-Saxons,
par les ordres du chef qui, au tmoignage de Bede
lui-mme, extermina le plus d'indignes
^
Aprs cette explosion de ses propres haines natio-
nales, il parat singulirement peu autoris repro-
cher aux Celtes de la Cambrie la persvrance de leur
ressentiment, comme il le fait en constatant que, de
son temps encore, ils ne tenaient aucun compte
de la religion des Anglo-Saxons, et ne voulaient pas
plus de communion avec eux qu'avec des paens ^
Il se peut, comme l'a dit un juge dlicat, qu'Au-
gustin et ses compagnons n'aient pas toujours assez
mnag Torgueil insulaire et national des Bretons,
exalt par une longue rsistance militaire, par les
traditions des moines et les chants patriotiques des
bardes \ Mais rien n'indique, je le rpte, la
moindre drogation de sa part aux instructions et
aux exemples du glorieux pontife dont il tait le
1. Bede, I, 34.
2. Bede, H, 20.
3. OZANAM,
p.
153.
D'ANGLETERRE. 411
disciple et l'mule. Condamn par l'obstination
des
Bretons se priver de leur concours, il n'en
continua pas moins ce que son biographe appelle la
chasse aux hommes, en va nglisant les Saxons, qui
,
du moins, ne le fatiguaient pas, comme les Gallois,
par leur verbiage et leurs discussions sans fm^
Et cependant, mme chez eux, il trouvait parfois
une opposition qui se manifestait par l'injure et la
drision, surtout lorsqu'il franchissait les limites
du royaume d'Ethelbert. Ainsi, en parcourant cette
rgion du pays des Saxons de l'Ouest, qui s'ap-
pelle aujourd'hui le Dorsetshire, ses compagnons
et lui tombrent au milieu d'une population ma-
ritime qui les accabla d'avanies et d'outrages. Ces
sauvages paens ne refusrent pas seulement de les
entendre
;
ils ne reculrent pas mme devant les
voies de fait pour les loigner, puis en les chassant
de leur territoire, avec une grossiret vraiment tu-
desque, ils attachrent aux: robes noires des pauvres
moines italiens, en signe d'opprobre, des queues de
poissons provenant de la pche dont ils vivaient
^
Augustin n'tait pas homme se laisser dcourager
pour si peu. D'ailleurs il rencontrait en d'autres
lieux des foules plus attentives et plus reconnais-
santes. Aussi persvra-t-i pendant sept annes en-
1. GoTSELiNus, Historia maior, c. 32,41.
2. GoTSELiNus, c. 41.
412
LA NOUVELLE GLISE
tires, et jusqu' sa mort, dans ces courses aposto-
liques,
voyageant en vriLable missionnaire
aprs
comme avant sa conscration archipiscopale, tou-
jours pied, sans voiture et sans bagage, et entre-
mlant ses prdications infatigables des bienfaits
et des prodiges, tantt en faisant jaillir du sol des
sources inconnues, tantt en gurissant par son at-
touchement des malades incurables ou moribonds ^
Cependant Ethelbert ne tarissait pas en sollicitude
et en gnrosit l'gard de TEglise dont il tait de-
venu le fervent nophyte. Non content des bienfaits
qu'il avait attribus aux deux grands monastres de
Cantorbry, celui qui entourait l'glise mtropo-
litaine et l'abbaye des Saints-Pierre-et-Paul hors
des murSj il seconda de tout son pouvoir l'introduc-
tion du christianisme dans un royaume voisin du
sien, et plac sous sa dpendance, celui des Saxons
de l'Est ou d'Essex, dont le roi tait fils de sa sur, et
qui n'tait spar du Kent que par la Tamise. Augus-
tin
y
ayan t envoy pour vque le moine Mellitus, l'un
1. Elmham, Hist. monaster. S. Augustini, p.
106. Cf. Gotselinus,
c. 44 et 49.

Cet historien reproduit le rcit d'un vieillard dont
l'aeul avait t, tout jeune encore, se moquer du grand tranger
que la foule poursuivait et entourait comme un ange descendu du
ciel, parce qu'il passait pour gurir toutes les infirmits. Cum vero
audissem illum omnium debilium ac moribundorum curare corpora,
ampliori incredulus cachinnabam vesania. 11 finit nanmoins par
tre baptis de a main mme d'Augustin.
D'ANGLETERRE. 413
des nouveaux missionnaires que Grgoire lui avait
adresss, Ethelbert fit construire Londres, que les
Saxons de TEst avaient pour capitale, une glise d-
die saint Paul pour en tre la cathdrale, comme
elle Test encore. Dans son propre royaume de Kent,
il autorisa l'rection d'un second vch, situ
Rochester, cit romaine, vingt milles l'ouest de
Cantorbry; Augustin
y
mit pour vqueun autre
des nouveaux missionnaires, nomm Juste, et le roi
y
fit construire une cathdrale qu'il appela du nom
de Saint-Andr, en mmoire du monastre romain
d'o le pape Grgoire avait tir tous les aptres de la
race anglo-saxonne
^
Toutes ces fondations, destines durer jusqu'
nos jours, malgr tant de singulires et doulou-
reuses transformations, lui constiturent des titres
imprissables la reconnaissance de la postrit
chrtienne
;
et longtemps aprs, lorsque la fodalit
normande eut son tour envahi et transform
l'glise d'Angleterre, le roi Ethelbert lui apparut
comme celui qui avait le premier muni de forte-
resses seigneuriales, sous forme d'vchs et de
monastres, le royaume qu'il voulait tenir en fief du
Seigneur Dieu^.
Il fit plus encore en imprimant la proprit et
1. Bede, n, 3.
2. GoTSELiNus, Hist, maior, c. 23.
AU LA NOUVELLE GLISE
la libert de Tglise dans son pays ce qu'on peut
appeler, en termes encore plus exacts que modernes,
une sanction lgale et parlementaire. Dans une de
ces assembles priodiques des sages et des grands du
peuple saxon, qui portaient le nom de
Witena-gemot
et qui ont t la souche des parlements modernes,
il fit rdiger et publier en langue anglo-saxonne
des lois dont le texte nous a t conserv. Elles con-
sacraient la fois les vieux droits de son peuple et
les nouveaux droits accords la nouvelle glise. Le
premier des quatre-vingt-dix articles de cet acte
lgislatif dict contre ceux qui droberaient les
biens de l'Eglise, des vques ou des autres ordres
du clerg, des amendes onze et douze fois plus con-
sidrables que la valeur du corps du dlit\ Le
mme article sanctionnait implicitement ce que les
Anglais ont depuis appel le Droit du sanctuaire^
c'est--dire le droit d'asile et de protection reconnu
Tenceinte des glises et des monastres, en frap-
pant la violation de cette paix de l'glise d'une pna-
lit double de celle encourue par les dlinquants
contre la paix publique ou ordinaire. La nation tout
entire sanctionnait et ratifiait ainsi l'uvre de son
roi, en plaant sous la sauvegarde des lois pnales
1. D'aprs les instructions donnes par Grgoire Augustin, cette
plus-value de l'amende ne profitait pas l'glise, qui devait se con-
tenter de la simple restitution.
D'ANGLETERRE. 415
la
proprit et la scurit des ministres du culte
qu'elle venait d'adopter^
Ces lois, qui portrent longtemps le nom de Booms
ou Jugements d'Ethelbertj sont les premires lois
crites, nous connues, non-seulement du peuple
anglais, mais peut-tre de toutes les races germa-
niques. Les meilleurs juges attribuent l'influence
des moines romains sur le roi anglo-saxon ce com-
mencement de code national ou plutt pnaP. Car
il s'agit surtout de dispositions pnales, et l'on ad-
mire la sagesse de ces missionnaires, qui, levs
dans les traditions de la jurisprudence romaine n'en
firent pas moins prvaloir et sanctionner le principe
des compensations pcuniaires, universellement
adopt par les races germaniques. Dans ces lois
d'Ethelbert, la classification des conditions sociales
ressort de l'numration minutieusement exacte des
crimes commis contre la vie ou la sret des hom-
mes, la pudeur des femmes, la religion et la paix
publique. Chaque infraction est punie d'une amende
proportionne, d'abord la gravit du dlit, puis
1. Bede, II, 5. Cf. Kemble, Saxons in England, II, 205. Hook^ op.
cit., p.
59. WiLKiNS, Concilia,
p.
25 .Thorpe, Ancient laws and in-
stitutes
of
England, 1840, cl.

Cette dernire publication, faite
par ordre du gouvernement anglais, donne le texte saxon des lois
d'Ethelbert avec un trs-savant commentaire.
2. Lappenberg, t. I, p.l42. Lingafd, H'fst.
of
Englaiid, c. 11. Lord
CMPBELL, Lives
ofthe Ckancellors, art. Angemundus
; surtout
Phillipps,
Geschichle des Angehchsichschen Rechts, p.
61.
416 LA NOUVELLE GLISE
au rang de la victime. En cas de meurtre, la com-
pensation est due non-seulement la famille du
mort, mais aussi la communaut dont il faisait
partie et au roi qui en est le chef. Ce systme,
appliqu pour la premire fois la dfense de l'glise
chrtienne par les Saxons du Kent et, pour la pre-
mire fois, formul par crit, sous l'inspiration
des moines romains, se retrouvera dans toute la
lgislation subsquente des royaumes saxons, que
les vqueset les moines, successeurs d'Augustin,
vont continuer conduire d'une main forte et douce
dans les voies de la civilisation chrtienne.
Les grands hommes chargs par Dieu de fonder
des uvres vraiment grandes et durables ont rare-
ment la vie longue, et quand l'un d'eux disparat
on le voit souvent entraner comme sa suite dans
un monde meilleur ceux qui ont t ici-bas ses allis,
ses serviteurs, ses amis. Saint Grgoire le Grand,
dont le pontificat a laiss une trace ineffaable dans
la mmoire des chrtiens et un modle hors de pair
dans les annales de l'glise, n'a rgn que quinze
ans. Il mourut ds les premiers mois de l'an 605
(12
mars), et, deux mois aprs (26
mai), Augus-
tin suivit son pre et son ami dans la tombe Le
1. On a longuement dissert sur la date de la mort d'Augustin,
que Mabillon avait fixe 607. Mais la plupart des historiens anglais
sont d'accord pour la date de 605. Wharton voudrait mme que
ce ft en 604 : Anglia sacra^ t. I, p.
91.
D'ANGLETERRE.
417
missionnaire romain fut enterr, selon la coniume
de Rome, sur le bord de la voie publique, du
grand chemin romain qui allait de Cantorbry la
mer, dans l'glise inacheve du clbre monastre
qui allait prendre et garder son nom.
Le nom de Grgoire demeurera toujours identifi
avec cette conversion de l'Angleterre qui fut l'uvre
de
prdilection de toute sa vie et la plus grande
gloire de son pontificat. Son grand et tendre cur
avait le premier conu la pense de cette conqute.
Son gnie patient et conciliant, ardent et doux, pru-
dent et rsolu, lui rvla les conditions du succs.
C'est lui que la race, aujourd'hui la plus nom-
breuse et la plus puissante de toutes les races chr-
tiennes, doit d'avoir ouvert les yeux la lumire de
TEvangile, il fut le vritable aptre, le conqu-
rant, pour Dieu, de l'Angleterre, et, par elle, des
immenses contres qu'elle a soumises ses lois, sa
langue, sa religion. C'est donc avec raison que le
premier des historiens anglais le revendique ce
titre.
c( Plac, dit Bede, au sommet du pontificat
suprme pour toutes les nations dj converties
la foi, pour la ntre, asservie aux idoles et dont
il a fait une Eglise chrtienne, il a t plus encore.
Nous pouvons bien dire de Grgoire ce que saint Paul
dit de lui-mme aux Corinthiens, que s'il n'a pas t
l'aptre des autres, il a t le ntre
;
oui, c'est nous
418 LA NOUVELLE GLISE
qui sommes le signe de son apostolat devant le Sei-
gneur... nous, le peuple qu'il a su arraher la
dent de l'antique ennemi, pour nous initier la
libert ternelle ^
Ce qu'il faut admirer encore plus que son uvre,
c'est la nature des moyens qu'il employa pour l'ac-
complir et la perfection morale des dispositions qu'il
y
apporta; zle, dvouement, sagesse, modration,
amour des mes et respect de leur libert, piti,
gnrosit, vigilance, indomptablepersvrance, di-
vine douceur, intelligente patience, rien ne lui fait
dfaut
;
on quitte l'histoire de son pontificat et sur-
tout de son action sur l'Angleterre sans autre regret
que celui de voir finir une si belle vie, et en le
perdant de vue, on demeure incertain de savoir ce
qu'on doit le plus admirer de son bon sens ou de
son bon cur, de son gnie ou de sa vertu.
La figure de saint Augustin de Gantorbry plit
naturellement ct de celle de saint Grgoire le
Grand
;
sa renomme est comme absorbe dans le
foyer lumineux d'o rayonne la gloire du pontife.
En outre, les historiens anglais et allemands de nos
jours^ se sont complu faire ressortir l'infriorit
de celui que Grgoire avait choisi pour lieutenant
et pour ami. Ils ont rabaiss l'envi son caractre
4. Bede, II, 1.
2. Lappenberg, Stanley, Hook.
D'ANGLETERRE. 419
et ses services, l'accusant tour tour de hauteur
et de faiblesse, d'irrsolution et d'obstination, de
mollesse et de vanit, s'attachant surtout relever et
grossir les apparences d'hsitation et de proccu-
pationpersonnellequ'ilsdmlentdanssavie. Permis
ces tranges rigoristes de lui reprocher d'tre
rest au-dessous de l'idal qu'ils prtendent rver et
dont aucun hros de leur bord n'a jamais approch.
A notre sens, les quelques ombres qui se projettent
sur la noble carrire de ce grand saint soat faites
pour toucher et pour consoler ses semblables, in-
firmes comme lui et chargs quelquefois d'une mis-
sion qu'ils estiment, comme lui, au-dessus de leurs
forces. On aime rencontrer ces faiblesses, encou-
rageantes pour le commun des mortels, chez les ar-
tisans des grandes uvres* qui ont transform l'his-
toire et dcid du sort des nations.
Sachons donc garder intactes notre admiration et
notrereconnaissaneepourlepremiermissionnaire,le
premier vque et le premier abb du peuple anglais;
sachons applaudir ce concile qui, un sicle et demi
aprs sa mort, dcrta que son nom serait toujours
invoqu dans les Litanies aprs celui de Grgoire,
parce que c'est lui qui envoy parnotre pre Grgoi-
re a le premier port la nation anglaise le sacrement
du baptme et la dcouverte de la cleste patrie ^
1. CondL Cloveshovienscr^i^o 747i.:
CHAPITRE III
Premiers successeurs de saint Augustin.
Raction paenne.
Caractres particuliers de la conversion de l'Angleterre.

Tous
les
dtails en sont connus
;
elle n'a eu ni martyrs ni perscu-
teurs; elle a t l'uvre exclusive des moines bndictins ou
celtiques.

Tous les missionnaires romains furent moines
;
les monastres servaient de cathdrales et de paroisses.

Lau-
rent, premier successeur d'Augustin.

Mellitus au concile
de Rome en 610; lettre du pape au roi Ethelbert; moines
d'origine saxonne.

Efforts de Laurent pour amener la ru-
nion des Bretons
;
sa lettre aux vques d'Irlande.

Conver-
sion des rois d'Est-Anglie et d'Essex. Fondation de Westminster
;
lgende du pcheur
;
le roi Sebert
y
est le premier enterr ; s-
pulture monastique ;
Nelson et Wellington.

Cantorbry et
Westminster, la mtropole et la ncropole nationale des Anglais,
sont dus aux moines.

Mort de Berthe et d'Ethelbert; l'abb
Pierre noy.

Le nouveau roi de Kent, Eadbald, reste paen
;
sessujetsretournentaupaganisme,ainsiqueles Saxons de l'Est.

Fuite des vques de Londres et de Rochester


;
l'archevque
Laurent retenu par saint Pierre.

Conversion d'Eadbald.

Apostasie du roi d'Est-Anglie
;
il admet le Christ parmi ses
dieux Scandinaves.

Mellitus et Juste, deuxime et troisime
successem's d'Augustin.
La prdication de Tvangile en Angleterre se dis-
tingue, par divers caractres tout fait particuliers,
des rvolutions qui ont introduit le christianisme'
LES SUCCESSEURS D'AUGUSTIN.
421
dans
les pays de TOccident antrieurement
convertis
la foi.
En Italie, en Gaule, en Espagne, la propagation
de
l'vangile et la disparition du paganisme sont
enveloppes d'une obscurit telle, que l'on n'est pas
encore fix sur la date o vcurent les premiers
aptres de la plupart des diocses. En Angleterre,
au contraire, rien n'est vague ou incertain. Nous as-
sistons, anne par anne et jour parjour, aux phases
diverses de cet vnement capital. Nous prenons en
quelque sorte sur le fait cette opration de la con-
version d'un grand pays, qu'il est si rare de pouvoir
tudier^dans ses dtails. Nous pouvons en suivre
toutes les pripties avec la mme certitude et la
mme prcision que s'il s'agissait de nos missions
contemporaines.
En outre, dans les grands pays et les illustres
glises que l'on vient de nommer, le baptme du
sang avait partout accompagn ou prcd la con-
version des peuples. Comme les aptres Rome et
en Orient, les missionnaires de l'vangile en Occi-
dent durent, pour la plupart, arroser de leur sang
les premiers sillons qu'ils avaient eu l'honneur
de
creuser dans le champ du pre de famille. Mme de-
puis la cessation des grandes perscutions imp-
riales, le martyre avait souvent couronn l'apostolat
des premiers voques ou de leurs auxiliaires.
HOiMES d'occ, m.
24
422 LES SIICCESSDRS
En Angleterre, rien de pareil : il n'y eut l,
partir du premier jour de la prdication
de saint
Augustin, et pendant toute la dure de l'glise an-
glo-saxonne, ni martyrs, ni perscuteurs. Mis en
prsence de la pure et resplendissante lumire du
christianisme, et mme avant de la reconnatre et
de l'adorer, ces froces Saxons, si impitoyables en-
vers leurs ennemis, se montrrent tout autrement
humains et accessibles la vrit que les citoyens
clairs et civiliss de la Rome des Csars. Pas une
goutte de sang n'y fut verse pour la cause de la
religion, ni mme sous un prtexte religieux
;
et ce
prodige se manifeste une poque o le sang cou-
lait torrents pour des motifs aussi frquents que
futiles, et dans cette le o devaient plus tard s'allu-
mer tant de bchers et se dresser tant d'chafauds
pour
y
immoler les Anglais rests fidles la foi de
Grgoire et d'Augustin.
Un troisime caractre distinctif de la conversion
de l'Angleterre est d'avoir t exclusivement l'uvre
desmoines ;d'abord, des moinesbndictins envoys
de Rome
;
puis, comme on le verra, des moines cel-
tiques, qui parurent un moment devoir remplacer
ou clipser les moines italiens, mais qui bientt se
laissrent absorber par l'influence bndictine et
dont la postrit spirituelle se confondit avec celle
des missionnaires romains dans la commune obser-
D'AUGUSTIN.
425
vance de la rgle du grand lgislateur des moines
d'Occident.
On a souvent et longuement conlest la profession
monastique de ces premiers
missionnaires, ou, tout
en l'admettant pour plusieurs, on a voulu nier que
les religieux envoys par saint Grgoire le Grand
fussent, comme lui-mme, de Tordre
bndictin.
Mais rruditian sre et souveraine de Mabillon a
tranch cette question par des arguments
irrfuta-
bles ^ Il est possible que quelques clercs ou
prtres
1. C'est dans la prface du premier sicle des Acta Sanctorum
Ordinis S. Benedictiy parag.
8,
que Mabillon a doctement prouv,
contre Baronius et contre Marsham, l'un des diteurs du Monasticon
Angltcanum, que Grgoire, Augustin et leurs disciples appartenaient
Tordre de Saint-Benot. Ses confrres de Saint-Maur, dans la vie
de Grgoire, place en tte de leur dition des uvres du saint doc-
teur, ont complt sa preuve (lib. ni, c, 5, 6, 7).

Ces pages courtes
et substantielles en disent plus que l'in-folio intitul : Aposfolatus
Benedictinorum in Anglia, sive Disceptaiio historica de antiquitate
ordinis congregationisque monachorum nigrorum in regno Anglice,
opra R. P. Clementis Reyneri; Duaci, 1626. Ce recueil, confus et fasti-
dieux, n'en est pas moins important pour l'histoire ultrieure des
moines en Angleterre, cause des pices nombreuses et curieuses
qu'il renferme. L'une des plus curieuses est l'avis sollicit et obtenu
par lui des quatre plus clbres rudits anglais et protestants de son
temps, Gotton, Spelman, Selden et Cambden, lesquels dclarent una-
nimement que toutes leurs recherches les ont conduits reconnatre
que saint Augustin,
ses compagnons et ses successeurs taient tous
bndictins. Le texte anglais se trouve dans Stevens, Continuation
of
Bugdahy t. I,
p.
171. De nos jours, un anglican moderne, Soames, a
prtendu que les bndictins n'taient arrivs qu'au dixime sicle,
avec saint Dunstan. l\ a t rfut par les deux plus illustres archo-
logues de l'Angleterre moderne : le protestant Kemble et le catho-
/m
LES SUCCESSEURS
sculiers se soient trouvs parmi les collaborateurs
du premier archevque de Cantorbry, mais il de-
meure tabli par l'autorit de Bede et de toutes les
sources primitives qu'Augustin lui-mme et ses suc-
cesseurs, ainsi que tous les religieux de son glise
mtropolitaine et de la grande abbaye de son nom
,
suivaient la rgle de Saint-Benot, comme le grand
Pape dont ils tenaient leur mission. Grgoire, ainsi
qu'on l'a vu, voulut profiter de la nouvelle organi-
sation ecclsiastique de l'Angleterre, pour
y
intro-
duire cette troite alliance de la vie monastique et
ecclsiastique qui ralisait ses yeux l'idal de l'-
glise apostolique. Pendant plus d'un sicle, cette
identit fut universelle et absolue. Partout o les
temples paens taient transforms en glises, par-
tout o les anciennes glises du temps des Romains
et des Bretons renaissaient de leurs ruines, la vie
commune prvalait chez les missionnaires chargs
de les desservir. Le pays converti se couvrait ainsi
peu peu de monastres : les petits tinrent long-
temps lieu de paroisses rurales
;
les grands servaient
lique Lingard. Celui-ci s'est du reste tromp en supposant [Historyand
antiquilies ofthe
nglo-Saxon Church, t. I. p. 152)
qu'Augustin avait
plac la cathdrale de Cantorbry des clercs et non des moines; il a
mconnu la synonymie alors incontestable des mois clerici et monachi^
qui servirent depuis exprimer deux ides tout fait distinctes,
mais qui ont t employs indiffremment depuis Grgoire de Tours
jusqu'au vnrable Bede et mme plus tard.
D'AUGUSTIN. 425
de cathdrales, de chapitres, et de rsidences aux
vques, qui sortaient tous de l'ordre monastique-
Les trente-huit
premiers archevques de Cantor-
bry furent tous moines
;
et les quatre premiers
successeurs de saint Augustin furent pris parmi les
religieux du monastre de Saint-Andr de Rome que
le Pape saint Grgoire lui avait donns pour colla-
borateurs (605-619). De son vivant, il avait dsi-
gn pour le remplacer sur le sige primatial son
compagnon Laurent, et l'avait fait sacrer
d'avance^
croyant ainsi pourvoir avec une sollicitude
pater-
nelle la frle destine de la naissante
chrtient
des Anglais*. Le nouvel archevque fit honneur au
choix dont il avait t honor. Il se dvoua gn-
reusement la consolidation de l'glise qu'il avait
vu fonder : il sut concilier les curs et accrotre
le nombre des fidles par l'infatigable activit de sa
prdication, non moins que par la saintet des exem-
ples de sa vie.
1. Bede, n, 4.

Le dernier historien des archevques de Cantor-
bry, le docteur anglican Hook, prtend que Laurent n'tait pas
moine, en se fondant sur le passage o Bede le qualifie de prtre,
en le distinguant de son compagnon de voyage Pierre le moine :
d Misit continue Romam Laurentiurn presbyterum et Petrum mo-
nachum. I, 27. Il oublie que ce mme Pierre est qualifi de prtre
quelques pages plus loin : a Primus ejusdem monasterii abbas Petrus
presbyter fuit. I, 35. Le titre de prtre n'avait rien d'incompa-
tible avec la profession monastique. Ce point fut dcid au Concile
de Rome en 610
; seulement alors pas plus qu'aujourd'hui, tous les
moines n'taient pas prtres.
426 LES SUCCESSEURS
Il vcut pendant dix ans
(606-616) dans une
union intime avec le bon roi Elhelbert, et servit
d'intermdiaire entre ce prince et le Saint-Sige.
Le troisime successeur de Grgoire, Boniface IV,
celui-l mme qui consacra le Panthon de Rome
au culte de tous les martyrs, se montra anim
pour le roi et pour les missionnaires monastiques
du royaume de Kent d'ijne bienveillance et d'une
confiance dignes de son illustre prdcesseur.
Mellitus, le nouvel vque des Saxons de l'Est,
avait t envoy par Laurent Rome pour consul-
ter ce Pape sur diverses ncessits de l'glise d'An-
gleterre. Il
y
sigea au Concile de Rome
(27
f-
vrier 61
0)
,
o furent promulgus les canons qui con-
firmaient la rgle de Saint-Benot, et reconnaissaient
aux moines le droit d'administrer les sacrements
et d'tre admis tous les degrs du sacerdoce \ Mel-
litus rapporta en Angleterre les dcrets du Concile,
qu'il avait lui-mme signs avec les au1res vques;
il apporta en outre des lettres trs-favorables du
Pape l'archevque et au roi. Glorieux roi, cri-
vait-il Ethelbert, nous vous accordons trs-vo-
lontiers ce que vous avez demand au sige aposto-
lique par notre co-vque Mellitus, savoir: que dans
le monastre que votre saint docteur Augustin, dis-
ciple de Grgoire, d'heureuse mmoire, a consacr
1. Voir t. II, liv. IX, c. 7.
Bede, loc. cU
D'AUGUSTIN. 427
SOUS
le nom du saint Sauveur dans votre cit de
Cantorbry, et auquel prside aujourd'hui notre
trs-cher frre Laurent, vous puissiez tablir une
habitation de moines, vivant dans une rgularit
complte; et nous dcrtons, par l'autorit aposto-
lique, que les moines qui vous ont prch la foi
puissent s'associer cette nouvelle communaut mo-
nastique et lui enseigner vivre saintement \
A travers l'obscurit de ce langage, il semble na-
turel de dmler rintroduction de nouveaux moines,
probablement d'origine saxonne, dans la commu-
naut italienne fonde par Augustin; il s'coula ce-
pendant un sicle avant qu'on
y
pt lire un abb n
en Angleterre.
Comme Augustin, l'archevque Laurent ne se
contentait pas de travailler avec les religieux ses
confrres au salut des Saxons : sa sollicitude pastorale
se proccupait des moyens de ramener les anciens
chrtiens des les Britanniques l'unit romaine,
afin de travailler tous ensemble la conversion des
paens. Son exprience des conditions de la propa-
gande chrtienne lui faisait amrement dplorer
l'attitude hostile des moines celtiques et l'pret de
1. GuiLLEUius MA.MESBUR., dc GcsUs PontificuTii Anglorum, Ub. ,
p, 118, d. Savile.
-
Je dois dire que l'authenticit de cette lettre a
t conteste par le savant Hefele, professeur de Tubingue, dans son
excellente Histoire des Conciles, t. III, p. 61.
428 LES SUCCESSEURS
la polmique qui clatait avec eux quand ils cher-
cliaient ou consentaient discuter. C'tait le temps
o l'illustre Colomban mlait aux grands et admi-
rables exemples qu'il donnait la France, la Bour-
gogne, 'Helvtie, de si tranges incartades. Le
bruit en tait parvenu jusqu' Laurent, qui ne put
s'empcher d'en parler dans une ptre qu'il adressa
aux vques et aux abbs de toute la Scotie, c'est--
dire de l'Irlande, le principal foyer de l'glise cel-
tique. Ayant chou comme Augustin dans une
dmarche directe qu'il avait faite avec ses deux suf-
fragants auprs du clerg breton de la grande le,
il avait voulu remonter la source du mal, en cri-
vant leurs frres de l'le voisine, pour se plaindre
de leur
intolrance tous.
Sa lettre
commence ainsi :
A nos trs-chers frres les seigneurs, vques et
abbs, dans toute l'Irlande; nous, Laurent, Mellitus
et Juste,
serviteurs des serviteurs de Dieu. Le Saint-
Sige nous ayant dirigs, selon sa coutume, vers ces
rgions
occidentales pour
y
prcher la foi auxpaens,
nous
sommes entrs dans cette le de Bretagne sans
trop
savoir ce que nous faisions. Croyant qu'ils sui-
vaient
tousPusagederglise universelle, nous avions
en grande vnration la saintet des Bretons et des
Scots. Lorsque nous connmes les Bretons, nous
pensmes que les Scots taient meilleurs. Mais
1
D'AUGUSTIN. 429^
celte heure, que l'vque Dagan est venu de l'Irlande
nous trouver en Bretagne, et que Fabb Colomban
s'est rendu dans les Gaules, nous savons que les
Scots ne diffrent en rien des Bretons
;
car l'vque
Dagan a non-seulement refus de partager notre
nourriture, il n'a pas mme voulu prendre la sienne
dans le lieu qui nous servait de demeure\ Dagan
tait moine du grand monastre irlandais de Bangor :
il tait venu confrer avec la mission de Gantorbry,
et il avait sans doute t offens de la fermet des
prlats romains maintenir les conditions de l'unit
liturgique. On n'a conserv aucune trace d'un rap-
prochement de sa part ou de celle d'aucun autre
reprsentant des Eglises celtiques.
Les moines romainsfurentpendant quelque temps
plusheureuxauprs despeuplades saxonnes, voisines
ou vassales dela royaut d'Ethelbert . La rgion la plus
orientale de l'le, celle qui, entre la Tamise et les
embouchures ensables de TOuse, forme une sorte
de projection circulaire tourne vers la Scandinavie,
tait occupe au nord par la tribu des Est-Angles
ou Anglais de l'Est. Leur roi Redwald, tant venu
visiter le roi de Kent, s'tait fait baptiser comme lui,
et cette conversion faisait esprer celle d'une popula-
tion bien plus nombreuse que celle du pays dj
conquispourleGhrist,puisqu'elleoccupaitles grands
^ Bede, loc. cit.
450
LES SUCCESSEURS
comts modernes de Norfolk et de Suffolk, avec une
partie de ceux de Cambridge, Huntingdon, Bedford
et Hertford. Entre TEst-Anglie et le Keat s'tendait
le royaume d'Essex ou des Saxons de l'Est, dj con-
verti du vivant d'Augustin, grce son roi Sebert, le
neveu du Brelwalda Ethelbert, Ce royaume tait sur-
tout important par sa capitale, l'ancienne colonie
romaine de Londres, o Mellitus avait t institu
vque par Augustin.
II
y
avait fond, comme on l'a vu, sur les ruines
d'un ancien temple de Diane, une cathdrale monas-
tique ddie saint Paul. Bientt, l'ouest de sa
ville piscopale,et sur le site d'un temple d'Apollon
qui avait remplac, lors de la perscution deDiocl-
tien, une glise occupe par les premiers chrtiens
bretons
^
le moine romain, devenu vque de Lon-
dres, construisit, avec le concours du roi Sebert, une
autre glise et un monastre placs sous l'invoca-
tion de saint Pierre. Ainsi, sur les rives de la Tamise
comme sur celles du Tibre, et par un souvenir
expressif et touchant de Borne, les deux princes
des aptres trouvaient, dans ces deux sanctuaires
distincts mais rapprochs, une conscration nou-
velle de leur glorieuse fraternit dans l'apostolat et
le martyre.
Cette modeste colonie monastique s'levait dans
1. DuGDALE, Monasticon Anglicanuyn, 1.
1, p.
55.
D'AUGUSTIN. 431
un site effrayant force d'tre inabordable
S
au
sein d'an vaste et profond marais, sur un lot
form par un bras de la Tamise, et tellement recou-
vert de ronces et de broussailles, qu'on l'appelait
rUe-aux-pines {Thorney). Elle prit de sa situa-
tion l'occident de Londres un nom nouveau
et destin compter parmi les plus fameux de
la terre, celui de Westminster ou Monastre de
l'Ouest.
Si loin que doive se prolonger notre rcit, il ren-
contrera toujours, entour d'une splendeur et d'une
clbrit croissantes, lesanctuairenational de l'An-
gleterre. Mais en ce moment nous n'avons qu' en-
registrer la lgende quiaillumiason humble ber-
ceau, lgende que nous avons dj rencontre chez
les Bretons Glastonbury, que nous retrouverons
chez d'autres peuples au berceau des grandes fonda-
tions monastiques, en France pour Saint-Denis, en
Suisse pour Einsiedlea, et qui a exerc sur l'imagi-
nation du peuple anglais un empire tout autrement
durable et puissant que la plupart des faits les mieux
avrs. Jusqu'au seizime sicle, on s'est rpt de
gnration en gnration que, dans la nuit avant le
jour fix pour la conscration de la nouvelle glise,
et pendant que Fvque Mellitus, camp sous une
1. In loco terribili. Charte cite par RidgWay, T^e ^m
of
Thorney
Island,
p.
4.
&2 LES SUCCESSEURS
tente, se prparait a crmonie du lendemain,
saint Pierre, le grand pcheur d'hommes, tait ap-
paru, sous la forme d'un voyageur inconnu, un
pauvre pcheur dont la barque tait amarre sur la
rive de la Tamise oppose celle de l'Ile-aux-pines.
La mer tait orageuse et le fleuve enfl par l'inonda-
tion. L'tranger obtint du pcheur de le passer sur
l'autre rive, et, peine dbarqu, se dirigea vers
la nouvelle glise. Ds qu'il en eut franchi le seuil, le
pcheur stupfait vit l'difice s'illuminer l'int-
rieur
;
du haut en bas un concert de voixangliques
retentit au dedans et au dehors, avec une musique
omme il n'en avait jamais entendu et des parfums
comme il n'en avait jamais respir. Aprs un long
intervalle, tout se tut et tout disparut, except l'-
tranger, qui revint auprs du pcheur et le chargea
d'aller annoncer l'vque ce qu'il avait vu, et
comme quoi celui que les chrtiens appelaient saint
Pierre avait lui-mme procd la conscration de
i'glise que son ami le roi Sebertlui avait leve ^
Ce roi Sebert se fit enterrer avec sa femme
'Westminster, et, depuis lors, travers maintes vicis-
csitudes, la grande abbaye, de plus en plus chre
1. Ric. CiRENCESTER, Speculum Hist. de gestis reg. AngL, H, 17.

Dugdale ne cite pas moins de quatre versions originales de ce


miracle, extraites des anciennes chroniques anglaises. Cf. BaroxMus,
Annal., an 610,
c.
10, et Act. SS. Bolland., Januar. I,
p.
246.

look donn^ une explication assez plausible de cette tradition.
D'AUGUSTIN. 455
rglise, aux princes, aux grands, au peuple, fut la
spulture prfre des rois et de leur famille. Elle
est encore aujourd'hui, comme chacun sait, le pan-
thon de l'Angleterre qui n'a rien trouv de mieux
pour consacrer la mmoire de ses hros, de ses ora-
teurs, de ses potes, de ses plus glorieux enfants,
que de les ensevelir sous les votes du vieux sanc-
tuaire monastique
*
. C 'est auprs de ce sanctuaire que
la royaut anglaise a longtemps sjourn; c'est
dans une de ses dpendances que la Chambre des
communes sig pour la premire fois^; c'est sous
son ombre qu'a toujours vcu et que vit encore le
Parlement anglais, la plus ancienne, la plus puis-
sante, la plus glorieuse assemble du monde. Jamais
monument n'a t plus identifi avec Thistoire d'un
1. Chatham, Pitt, Fox, Sheridan, Grattan, Canning, Peel, tous les
grands orateurs et hommes d'tat modernes, les potes, les ami-
raux, les gnraux morts sur le champ de bataille,
y
reposent
ct de saint Edouard, des rois et des preux du moyen ge. On se
rappdle
le mot de Nelson au moment d'engager la bataille d'Abou-
kir ; Now
for a peerage or Westminster Abbey. Pair d'Angle-
terre si je survis,
ou, si je suis tu, un tombeau Pabbaye de West-
minster De nos jours, l'usage s'est introduit d'enterrer les grands
chefs militaires Saint-Paul
;
Nelson et WeUington reposent tous-
deux dans les caveaux de l'glise qui porte le nom et occupe le site
de la premire fondation du compagnon d'Augustin.
2. C'est dans la belle salle capitulaire de l'abbaye de Westminster
que cette Chambre tenait ses sances. Bien qu'on se plaignt du trou-
ble que ses dbats bruyants apportaient aux offices monastiques, elle
y
resta jusqu' la Rforme; alors on lui attribua la chapelle de Saint-
Etienne dont elle occupe encore le site.
MOINES d'occ. ni. 25
454 LES SUCCESSEURS
peuple : chacune de ses pierres reprsente une page
des annales de la patrie.
Cantorbry rsume la vie religieuse de l'Angle-
terre
;
Westminster a t le foyer de sa vie politique
et sa vritable capitale. L'Angleterre doit Cantorbry
comme Westminster aux fils de saint Renot.
Cependant uneombreva selever sur cette aurore de
la foi en Angleterre. La noble petite-fille de Clotilde,
la douce et pieuse reine Berthe, tait morte
(613)
;
elle avait prcd son mari dans la tombe, comme
dans la foi
;
elle avait t enterre ct du grand
missionnaire romain qui lui avait donn la joie de
voir le royaume de son mari et ce mari lui-mme
convertis au christianisme. Quand le premier suc-
cesseur d'Augustin clbra la conscration solen-
nelle de la grande glise monastique qui devait
servir de ncropole ou, comme on disait alors, de lit
de repos (Thalamus) aux rois chrtiens et aux pri-
mats, les ossements de la reine et du premier
ar-
chevque de Cantorbry
y
furent transfrs
et placs,
ceux dela reine devant l'autel consacr saint Martin,
au grand thaumaturge de la Gaule, sa patrie, et
ceux du primat devant l'autel de son pre et de son
ami, saint Grgoire ^ Trois ans aprs, Ethelbert,
qui
1. GuiLLELM. Thorne, Chroti. s, August.^
p.
1765.-Thojias deElmham,
But monast, S. August,,
p. 132, d. Hardwicke. Sxanley, iffemona^^
of
Canterbury,
p. 26.
D'AUGUSTIN. 455
s'tait remari, mourut son tour et fut enterr dans
l'glise de Saint-Augustin ct de Berthe
(24
f-
vrier 616).
Il avait rgn cinquante-six ans, dont
vingt comme chrtien : il fut, dit Bede, le premier
roi anglais qui monta au ciel, et l'glise Ta compt
parmi les saints
^
Laurent restait seul survivant, aprs vingt an-
nees coules, de tous ceux qui avaient pris part la
fameuse confrence de l'le de Thanet, o le roi
saxon etlareinefranque s'taient trouvsen prsence
des missionnaires romains. Son compagnon Pierre,
le premier abb du monastre de Saint-Augustin,
s'tait noy sur les ctes de France quelque temps
auparavant, en remplissant une mission dont le roi
Ethelbert l'avait charg. Laurent eut donc braver
tout seul l'orage qui clata aussitt aprs la mort
d'Ethelbert. La conversion de ce roi n'avait point
entran celle de tout son peuple, et celui de ses fils
qui le remplaa sur le trne, Eadbald, n'avait point
embrass le christianisme avec son pre. Le dr-
glement de ses murs l'avait retenu dans l'idoltrie.
Devenu roi il voulut pouser la veuve de son pre,
celle qu'Ethelbert avait prise pour femme aprs la
mort de Berthe. Ce genre d'inceste que saint Paul
reprochait dj aux premiers chrtiens de Corinthe
*
'
4. AcT. SS. BoLLAND.,
t. HI Februar., p. 470.
2. I Corinth., v, 1.
456 .
LES SUCCESSEURS
n'tait que trop conforme aux usages de plusieurs
races teutoniques
^
;
mais le cas avait t prvu et
formellement interdit dans la rponse de Grgoire
la consultation d'Augustin sur les coutumes matri-
moniales des Saxons. Ce n'tait pas son seul crime.
Il se livrait de tels accs de fureur, qu'on le regar-
dait comme alin et possd du dmon. Mais son
exemple suffit pour entraner dans l'apostasie ceux
qui n'avaient embrass la foi et la chastet chr-
tiennes que par crainte ou par complaisance pour
leur roi Ethelbert.
La tempte qui menaait d'engloutir la nouvelle
chrtient devint dplus en plus formidable lorsque
lamortdu roi Sebert, neveu d'Ethelbert et fondateur
de Westminster, mit la tte du royaume d'Essex
ses trois fils qui, eux aussi, comme le fils du roi de
Kent, taient rests paens. Ils se mirent aussitt
pratiquer publiquementridoltrie, qu'ils avaient un
instant interrompue du vivant de leur pre, et don-
nrent pleine libert tous leurs sujets d'adorer les
idoles. Cependant ils allaient encore assister quel-
quefois aux crmonies du culte chrtien, et un jour
que l'vque Mellitus distribuait en leur prsence
la communion aux fidles, ils lui dirent dans la
navet de leur orgueil barbare : c< Pourquoi ne nous
c(
offres-tu pas de ce pain si blanc que tu
donnais
1. Kemble, Saxons in Englandj II, 407.
D'AIGUSTIN. m
notre pre et que tu continues encore donner
au peuple dans ton glise?

c<
Si vous voulez,
rpondit l'vque, tre lavs dans la fontaine du
(( salut, o votre pre l'a t, vous pourrez avoir,
comme lui, votre part du pain sacr; autrement,
c< c'est impossible.
c<
Nous ne voulons point,
rpliqurent les trois princes, entrer dans ta fon-
ce taine, nous n'en avons nul besoin; mais nous
c(
avons envie de nous restaurer avec ce pain. Et
comme ils insistaient toujours, l'vque leur rpta
qu'il fallait tre purifi de tout pch avant d'tre
admis la communion. Alors ils entrrent en fureur
et lui ordonnrent de sortir de leur royaume avec
tous les siens : Puisque tu ne veux pas nous com-
plaire dans une chose si aise, tu ne peux plus
c< rester dans notre pays ^

L'vque de Londres, ainsi chass, traversa la
Tamise et vint dans le pays de Kent pour confrer
avec l'archevque de Cantorbry et l'vque de Ro-
chester sur la conduite tenir. C'taient les trois
seuls vques de la chrtient d'Angleterre, et tous
les trois perdirent la tte en prsence de la nouvelle
situation qui leur tait faite. Ils dcidrent qu'il va-
lait mieux pour tous retourner dans leur patrie afin
d'y servir Dieu en libert que de rester inutilement
chez ces barbares rvolts contre la foi. Les deux
1. Bede, n, 5,
438
LES SUCCESSEURS
vques partirent les premiers et
passrent en
France. Laurent s'apprtait les suivre;
mais dans
la nuit qui devait prcder son dpart, voulant prier
et pleurer
son aise sur cette chrtient anglaise
qu'il avait aid fonder un quart de sicle aupara-
vant et qu*il lui fallait maintenant abandonner, il
fit dresser son lit dans l'glise du monastre o re-
posaient
Augustin,
Ethelbert et Berthe. A peine
fut-il endormi, que saint Pierre lui apparut, comme
Jsus-Christ tait apparu nagure saint Pierre loi-
mme,
lorsque le prince des aptres, fuyant la per-
scution
de Nron, avait rencontr sur la voie Ap-
pienne
son divin matre se dirigeant vers Rome
pour
y
tre son dfaut une seconde fois crucifi ^
Le prince des aptres accabla de reproches et fla-
gella
jusqu'au sang rvque qui voulait abandonner
aux loups les brebis du Christ, au lieu de braver le
martyre
pour les sauver. Le lendemain Laurent alla
montrer ses flancs meurtris et ensanglants au roi
qui,
cette vue, demanda qui avait os maltraiter
un homme
comme lui : C'est saint Pierre, dit
l'vque, a
qui m'a inflig tous ces coups et ces tour-
ments pour votre salut ^ Eadbald, mu et effray,
1. Tout le monde a vu a Rome, sur la voie Appienne, l'glise dite
Domine quo vadis, leve sur l'emplacement o, selon la tradition,
saint Pierre fit cette question Notre-Seigneur, qui lui
rpondit
:
Vado Romarn iterum
crucifigi, S. Ambr., Contra Auxentium.
2. Bede, n, 6.
D'AUGUSTIN. A'9
renona Tidoltrie et son mariage
incestueux, se
ft baptiser et promit de pourvoir de son mieux la
protection de Tglise. Il fit revenir de France les
deux vques, Mellitus et Juste, puis les renvoya dans
leurs diocses pour
y
rtablir la foi en toute libert.
Depuis sa conversion, il continua servir Dieu avec
son peuple
;
il fit mme btir une nouvelle glise
consacre la sainte Vierge dans le monastre fond
par saint Augustin et o il comptait tre enseveli au-
prs de son pre et de sa mre. Mais il n'avait pas
sur les autres pays saxons l'autorit dont tait revtu
Ethelbert en qualit de Bretwalda, ou chefmilitaire
de la fdration des conqurants. Il ne put donc pas
russir faire rentrer Mellitus dans son diocse. Les
princes d'Essex, qui l'avaient expuls, venaient de
prir tous les trois dans une guerre contre les Saxons
de rOuest; mais leur peuple persvra dans l'idol-
trie, et les gens de Londres rsistrent outrance
au rtablissement del'vque romain, en dclarant
qu'ilsprfraientdebeaucoupleursprtresidoltres*.
Le royaume d'Essex semblait donc tout fait perdu
pour la foi
;
et quant l'Est-Anglie, la conversion de
son roi Redwald n'avait eu rien de srieux. A peine
revenu de son voyage auprs d'Ethelbert, o il avait
reu le baptme, il s'tait laiss ramener au culte
de ses pres par l'influence de sa femme et de ses
4. Bede, n, 5, 6.
440 LES SUCCESSEURS
principaux conseillers
;
seulement il ft la nouvelle
religion la mme concession que lui avait dj ac-
corde un empereur romain, et beaucoup plus digne
d'un Csar de la dcadence romaine que des imp-
tueux instincts d'un roi barbare. Il daigna accorder
au fls du seul vrai Dieu une place ct de ses
dieux Scandinaves, et dans le mme temple il avait
deux autels, l'un pour le sacrifice de Jsus-Christ,
et
l'autre pour les victimes offertes aux idoles ^
De toutes les conqutes entames par les envoys
de Grgoire, il ne restait donc plus qu'une partie du
pays et du peuple de Kent, graup autour des deux
grands sanctuaires monastiques de Cantorbry, la
mtropole ddie au Christ, et l'abbaye de Saint-Au-
gustin, alors dsigne sous le nom des Saints-Pierre-
et-Paul. Des missionnaires romains se succdaient
les uns aux autres dans le gouvernement de ces deux
monastres, rests les seuls foyers encore allums
de la vie chrtienne en Angleterre. Pendant prs
d'un sicle tous les abbs du monastre d'Augustin
furent pris parmi les religieux romains, et proba-
blement parmi les moines sortis du mont Clius
pour le suivre ou le rejoindre ^
1. Bede, ni,
15. Bede ajoute que de son vivant il
y
avait un
roi d'Est-Anglie qui dans son enfance avait vu ce temple debout.
2. Voici la succession de ces abbs telle que la donne Thomas
Elmham, dans sa chronique de l'abbaye de Saint-Augustin : Jean
f
618; Rufinianus,
f
626; Gratiosus,
f
638. Ce dernier, Romanus
D'AUGUSTIN. 441
Quant au sige archipiscopal , Laurent
,
qui
mourut trois ans aprs sa rconciliation avec le
nouveau roi
(2
fvrier
619),
eut pour successeur
Mellitus, lequel renona ainsi dfinitivement ren-
trer chez les Saxons de TEst. Aprs Mellitus qui,
bien que tortur par la goutte, montra un dvoue-
ment infatigable ses devoirs apostoliques, ce fut
Tvque de Rochester, Juste, qui devint archev-
que
(624).
Comme Augustin, il reut le pallium
avec la facult d'ordonner des vques son gr;
ces privilges lui furent confrs par le pape Boni-
face V, attentif, comme l'avait t son prdces-
seur Boniface IV, au maintien de la mission dont
Grgoire avait fait l'uvre spciale de la Papaut. Le
pontife avait reu du roi Eadbald des lettres qui le
remplirent de consolation et d'espoir; et en soumet-
tant la juridiction de l'archevque Juste les Anglais
non-seulement du Kent, mais de tous les royaumes
voisins, il l'exhortait persvrer avec une louable
patience dans l'uvre de la rdemption du peuple
anglais ^ Juste n'occupa d'ailleurs le sige archi-
natione^ ainsi que son successeur Petronius,
\
654; Nathaniel, quon-
dam cum Mellito a Juste a Roma ad Angliam destinatus,
f
667.
Aprs lui, le clbre Adrien, Africain, dont le successeur Albin, lu
en 708, fut le premier de gente nostra, dit l'historien, d'ailleurs
disciple d'Adrien, grand latiniste, hellniste et collaborateur de Bede.
V,20.
1. Hoc illa repensatione vobis coUatum est, qua injuncto minis-
25
442 LES SUCCESSEURS DV\UGUSTIN.
piscopal que pendant trois ans
(624-627), et fut
remplac par Honorius, lui aussi disciple de saint
Grgoire et de saint Augustin, et le dernier des com-
pagnons du grand missionnaire qui devait le rem-
placer sur le sige primatial du nouveau royaume
chrtien.
Au milieu de ces mcomptes, de ces prils et de
ces checs, et pendant que le troisime successeur
d'Augustin maintenait de son mieux les restes de la
mission romaine dans la mtropole encore si mo-
deste et si menace de Gantorbry, l'horizon s'-
claira tout coup vers le nord de l'Angleterre. Un
vnement s'y accomplit qui sembla raliser les
premiers desseins de saint Grgoire, et ouvrir de
nouvelles et vastes perspectives la propagation de
l'vangile. C'est dsormais dans cette rgion sep-
tentrionale que va se concentrer l'intrt principal
du grand drame qui donna l'Angleterre l'Eglise.
terio jugiter persistentes, laudabili patientia redemptionem gentis
illius expectastis. Bede, II, 8.
CHAPITRE IV
Premire mission en Northumbrie.

Ses succs
et son dsastre.

L'vque Paulin et le roi
Edwin.
tendue et origine de rtablissement des Anglo-Saxons enNorthum-
brie : grce leur compatriote Bede, leur histoire est mieux
connue que celle des autres tribus.

Ida et Ella, fondateurs
des deux royaumes de Dera et de Bernicie
;
Bamborough et la
Belle Tratresse.

Guerre des Northumbriens contre les Bre-


tons : Ethelfrid le Ravageur, vainqueur des Cambriens et des
Scots sous Adan, l'ami de saint Columba. Edwin, reprsentant
de la dynastie rivale, se rfugie en Est-Anglie; au moment d'tre
livr ses ennemis, il est sauv par la reine; vision et promesse.

Il devient roi de Northumbrie et Bretwalda o chef de la con-


fdration anglo-saxonne; liste des Bretwaldas.

Il pouse
la chrtienne Ethelburge, fille du roi de Kent.

Mission de
l'vque Paulin qui accompagne la princesse York.

In-
fluence des femmes sur la conversion des Saxons.

Prdi-
csition infructueuse de Paulin
;
lettres du pape Boniface Y
au roi et la reine.

Edwin sauv du poignard d'un as-
sassin
;
naissance de sa fille; guerre contre les Saxons de
rOuest.

Hsitation d'Edwin
;
dernier effort de Paulin.

Edwin promet de seJ convertir aprs aroir consult son parle-
ment.

Discours du grand prtre et du chef de la guerre.



Baptme d'Edwin et de sa noblesse.

vch et cathdrale
monastique d'York.

Le roi et l'vque travaillent la con^
"version des Northumbriens.

Baptmes en masse et par im-


mersion.
Paulin au midi de l'Humber.

Fondation de
Southwell et de Lincoln.

Sacre d'Honorius, quatrime suc-
eesseur d'Augustin. Cantorhry.

Lettre du. pape Honorius


4-44 PREMIERE MISSION
aux deux mtropolitains et au roi Edwin.

Prosprit du
rgne d'Edwin.

Conversion de l'Est-Anglie
; fondation d'Edim-
bourg
;
conqute d'Anglesey
;
scurit publique
;
la femme
et le nourrisson
;
les coupes de cuivre
; la tufa du Bretwalda.

Ligue des Saxons et des Bretons de Mercie contre les Saxons


de Northumbrie : Cadwallon et Penda.

Edwin est tu.

Fuite de Paulin et d'Ethelburge.

Ruine du christianisme en
Northumbrie et en Est-Anglie,

chec des missionnaires ro-
mains; leurs vertus et leurs dfauts.

Il ne leur reste que
la mtropole et l'abbaye de Saint-Augustin Cantorbry, qui
demeurent les deux citadelles de l'esprit romain.
De tous les tablissem