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LIBRAi-
^lUGKAiU
YOUNG
UNIViiiiJ
PROVO,
UTAH
r.5- ^
LES
MOINES D'OCCIDENT
PARIS.

TYPOGRAPHIE LAHURE
Rue de Fleurus, 9
^J^^^
LES MOINES
D'OCCIDENT
DEPUIS SAINT BENOIT JUSQU'A SAINT BERNARD
PAR
LE COMTE DE MONTALEMBERT
L*UN DES QUARANTE DE L'AGADMIE FRANAISE
Fide ac veritate.
TOME QUATRIME
CONVERSION DE L'ANGLETERRE PAR LES MOINES
QUATRIME DITION
LIBRAIRIE JACQUES LEGOFFRE
LECOFFRE FILS ET G^ SUCCESSEURS
PARIS
90,
RUE BONAPARTE
LYON
RUE BELLECOUR, 2
1878
DILECTISSIMO ANTISTITUM,
FELIGI
EPISCOPO AURELIANENSI
QUI,
AD ECCLESI^E PERICULA PRiECIPUUS
PRO SALUTE ANIMARUM,
Pl'.O LIBERTATE ECCLESI^,
PRO
CHRISTIANiE CONSCIENTIiE INTEGRITATE AC DIGNITATE
TANTA CUM LAUDE TAMDIU MILITAVIT;
QUI,
JUSTITI^ ET AMICITI^
I UTRAQUE FORTUNA TEN A C I SS IM US
,
TOT INTER ET TANTOS LABORES
1 BOREM HUNC
TAM VIGILANTER ET STRENUE
FOVIT
;
HOCCE VOLUMEN,
POST XL FERE COMMILITII ANNOS
D. D. D.
CAROLUS COMES DE MOxNT ALEMBERT
LIVRE XIII
LES MOINES CELTIQUES ET LES ANGLO-SAXONS
634-660
They that redeem'd the North, then Satan's thrall,
To Christ, were Ireland's sons : loiia's call
Vour faters spurn'd not m Faith's happy prime !
To day the sons of Irelaiid, far and near,
Amerced of allar, priest and sacrifice,
Like the blind labouring horse or harness'd steer,
Sweal in your fields I
AuBREY DE Vere, Somiets. 1861.
IV.
au
CHAPITRE PREMIER
Saint Oswald et la renaissance
chrtienne
de la Northumbrie.
Les moines celtiques reprennent en Northumbrie Tuvre de la
conversion, abandonne par les moines romains. Oswald, fils
d'Ethelfrid le Ravageur, exil chez les Scots, est baptis selon le
rit celtique.

Il rentre en Northumbrie,
y
plante la premire
croix, gagne sur les Merciens et les Bretons la bataille de De-
nisesburn.

Il rgne sur toute la Northumbrie; il en fait la
puissance prpondrante de la confdration anglo-saxonne.

Il veut convertir son royaume au Christ.

Le diacre ita-
lien
Jacques maintient un reste de christianisme dans la
Dera : mais tout est faire en Bernicie.

Oswald demande
des
missionnaires aux monastres celtiques.

chec du pre-
mier missionnah^e d'Iona; il est remplac par Adan.

loge
des abbs d'Iona par Bede.

La capitale religieuse du nord
de l'Angleterre est fixe dans l'le monastique de Lindisfarne
:
description de cette le : sa ressemblance avec lona.

Autorit
des abbs de Lindisfarne mme sur les vques.

Vertus du
moine-vque Adan : son dsintressement : soin des enfants
et des esclaves.

Le roi Oswald sert d*auxiliaire et d'inter-
prte au missionnaire Adan.

Oswald pouse la fille du roi


de Wessex, et convertit son beau-pre.

Guerre contre Penda,


chef de la coalition des Bretons et des Merciens.

Bataille de
Maserfeld : Oswald
y
est tu l'ge de trente-huit ans.

Il
est vnr comme martyr : Miracles sur sa tombe : Prdiction
de l'vque Adan au sujet de sa main.
L'uvre del conversion des Anglais, interrompue
midi par la raction paenne, ensevelie au nord
4
SAIiNT OSWALD
dans la catastrophe du premier roi chrtien de Nor-
thumbrie, ne devait subir qu'une clipse momenta-
ne,
prlude
providentiel d'un effort plus soutenu et
d'un
triomphe
dfinitif. La conqute spirituelle de
l'le, abandonne
pour un temps par les mission-
naires romains, va tre reprise par les moines cel-
tiques. Une fois la glace rompue par les Italiens, les
Irlandais arrivent pour reprendre l'uvreinacheve.
Ce que les fils de saint Benot n'ont pu qu'entamer
sera consomm
par les fils de saint Columba. Le
grand cur du premier abb d'Iona, transmis ses
descendants spirituels, accomplira ainsi le grand
dessein du saint pape Grgoire. L'esprit d'unit,
de soumission et de discipline leur sera instill un
peu malgr eux par un Saxon converti^ par Wil-
frid. Leur infatigable activit, leur invincible per-
svrance, triomphera de tous les obstacles; ils
stimuleront, en les secondant, le zle des mission-
naires italiens. Ils ranimeront le feu sacr chez les
moines bndictins, avec lesquels ils finiront par
se confondre. Ainsi travaille, presse et pntre
de toutes parts par l'action monastique, la nation
tout entire des Anglo-Saxons reconnatra bientt
la loi du Christ. Ses rois, ses moines, ses vques,
ses saints et ses saintes monteront aussitt au pre-
mier rang parmi les enfants de l'glise, les civilisa-
teurs de TEurope, les bienfaiteurs du genre h
umain,
KT LA
RENAISSANCE
NORTIIUMBRIENNE. 5
les soldats de Dieu. C'est ce qu'on essayera de mon-
trer dans le rcit qui va suivre.
Trente-huit ans aprs le dbarquement d'Au-
gustin et des moines romains sur le sol de rAngle-
terre paenne, un prince anglo-saxon invoqua le
secours des moines dlona pour convertir les Saxons
du Nord.
Ce prince tait Oswald, fils d'Ethelfrid le Ravageur
et de la sur du roi-martyr Edwin. Aprs la d-
faite et la mort de son pre, le fils du grand ennemi
et du grand vainqueur des Scots avait t, encore
enfant, chercher un refuge, avec ses frres et un
nombreux cortge de jeunes nobles, chez les Scots
eux-mmes. Il
y
avait trouv la gnreuse hospitalit
qu'ont reue chez les descendants des Anglo-Saxons,
douze sicles plus tard, les princes franais, issus
de la race la plus glorieusement et la plus constam-
ment hostile l'Angleterre. Il passa dans cet exil
les dix-sept annes du rgne de son oncle Edv^in,
comme ce!ui=ci avait pass dans l'exil tout le temps
qu'avait dur le rgne de son beau-frre et de son
perscuteur, Ethelfrid. Mais entre ces deux repr-
sentants des deux dynasties qui se partageaient la
Northumbrie et s'y succdaient l'une l'autre, il
y
eut
celte diffrence que le jeune Edwin n'avait cherch
et trouv d'asile que chez ses compatriotes paens,
l^rndis que l'exil d'Oswald l'avait conduit chez des
G
SAINT OSWALD
peuples d'une race et d'une religion diffrentes de la
sienne. Depuis l'apostolat de Coluniba les Scots et les
Piets taient tous chrtiens : parmi eux Oswald et
ses compagnons d'infortune apprirent connatre le
christianisme et furent tous baptiss, mais baptiss
selon le rit de l'glise celtique, qui n'tait pas celui
de l'Eglise romaine
^
Aprs la catastrophe d'Edwin
(633)
et de la dy-
nastie derienne, dont il tait le chef, les princes
de la famille bernicienne purent rentrer en Nor-
thumbrie, d'o ils taient bannis depuis dix-sept
ans\
L'an, Eanfrid, comme on l'a dit, prit sous le
couteau du Breton Cadwallon, aprs avoir reni la
foi chrtienne. Mais son jeune frre Oswald tait
d'une tout autre trempe. A la tte d'une petite
bande de gens rsolus, dont une douzaine au plus
taient chrtiens comme lui, il entreprit de recon-
qurir son pays, et ne craignit pas de continuer la
1. Bede. ni, 1.

Fleury, Lanigan et divers autres historiens ont
suppos que ces expressions de Bede pouvaient s*entendre des Ir-
landais qui, comme on Ta vu plus haut, portaient le nom de Scots,
bien avant que ce nom et t communiqu par une colonie irlandaise
aux habitants de la Caldonie. Mais aucun indice valable n'existe dans
les auteurs anciens qui puisse confirmer cette supposition.
2. Pour aider le lecteur se reconnatre dans le ddale des deux
dynasties northumbriennes, dont l'histoire va remplir tout ce volume,
nous avons dress un tableau gnalogique, qu'il trouvera dans l'Ap
pendice n<> I,
et auquel il fera bien d'avoir souvent recours.
ET LA RENAISSANCE NORTIIUMBRIENNE.
T
iX
lutte contre les forces immenses du formidable Bre-
ton, ni mme de Taborder en bataille range.
Les deux armes, si ingales en nombre, se ren-
contrrent prs de cette grande muraille que l'em-
pereur Svre avait leve d'une mer l'autre
contre les Piets, et qui alors partageait peu prs
par le milieu la Northumbrie. Ce rempart, qui
n'avait arrt ni les Piets dans leurs incursions
vers le midi, ni les Saxons dans leurs conqutes
au nord, tait alors non pas intact, mais debout,
puisque aujourd'hui de vastes dbris en subsistent
encore et se retrouvent sur les sommets escarps
et les plateaux tapisss de bruyres ou parsems
de roches basaltiques, qui impriment cette r-
gion de l'Angleterre un caractre si diffrent de ses
horizons habituels. Adoss un fragment du mur
romain, le prince anglo-saxon occupait une mi-
nence o sa faible troupe pouvait braver l'attaque
des nombreux bataillons de Cadwallon^ Sur cette
hauteur qui s'appelait ds lors le Champ du CiePj
1. Voir, pour la description du champ de bataille, une rcente pu-
blication de la savante socit qui, sous le nom d'un archologue fa-
meux, Surtees, s'applique depuis trente ans mettre en lumire les
monuments de Thistoire northumbrienne : The priori
of
Hexham
edited by James Raine, 1865, t.
1;
prf.,
p.
xi, et append. ij.
2- Bede, ni, 1.

Une chapelle ddie saint Oswald marque l'em-


placement si bien dcrit par Bede, auprs de la petite ville du mme
nom, un peu au nord de Hexham et du chemin de fer de Newcastle
Garlisle.
Cependant la bataille est connue sous le nom de Denises
8
SAINT OSWALD
et qui porte
encore
le nom de
Saint-Oswald,
la
veille du jour o
devait s'engager le combat
d-
cisif, le jeune et
fervent guerrier fit faire la hte
une grande croix de bois, qu'il lint debout de ses
propres mains,
pendant que ses compagnons entas-
saient la terre pour la maintenir droite dans le creux
o il l'avait
plante. Puis, se prosternant devant
elle, il dit ses
frres d'armes :
c(
Tombons tous
c<
genoux, et tous ensemble prions le vrai Dieu
vivant et tout-puissant, de nous dfendre dans sa
misricorde, contre l'orgueil et la frocit de notre
c(
ennemi
;
car ce Dieu sait que notre cause est juste,
et que nous allons combattre pour le salut de
c(
notre nation. Oui, c'est pour notre salut et notre
libert qu'il nous faut combattre aujourd'hui,
c<
contre ces Bretons que nos pres se glorifiaient
c(
de provoquer, mais qui maintenant prophtisent
c(
l'extermination de notre race^

Burn, d'aprs le ruisseau au bord duquel le roi des Bretons prit en
fuyant.
1. Bede, ni, 2.

Les historiens plus rcents mettent surtout en
lumire
le ct patriotique de la lutte.

Exprobrandi pudoris rem


ventilari
allegans,
Angles cum Britannis tam iniquo marte confligere,
ut contra illos pro sainte decertarent quos ultro pro gloria con-
sueverunt
lacessere.
Itaque pro libertate audentibus animis et viribus
effusis
decertarent, nihil de fuga mditantes : tali modo et illis pro-
venire gloriam et annuente
Deo patrise libertatem.... Ccedwallum,
virum,
ut ipse dictitabat, in exterminium Anglorum natum. Wilh.
Malmesb.,
1,44; Ricard, de
Cirenc, Spec. hisf. de gest, reg, AngL,
n, 36.
hir LA RENAISSANCE NORTIIJMBRIE^NE.
fl semble que les Bretons auraient pu faire la
mme prire, eux qui taient de vieux chrtiens, el
qui aprs tout n'avaient fait que reprendre leur sol
natal sur des envahisseurs trangers\ Mais un si-
cle de possession avait donn ceux-ci la conviction
de leur droit, et les atroces cruauts de Cadwallon
avaient dshonor son patriotisme. Oswald reprsen-
tait d'ailleurs la cause de la propagande chrtienne :
car les Bretons ne faisaient rien pour convertir leurs
ennemis, et cette croix plante par lui tait la pre-
mire qu'on et encore vue dans la Bernicie.
Le soir de ce mme jour, et pendant la nuit ant-
rieure la rencontre qui allait dcider de sa desti-
ne, Oswald dormait sous sa tente, lorsqu'il vit en
songe Colomba, le grand saint, aptre et patron du
pays o il avait sjourn en exil, et de l'glise o il
avait reu le baptme. Le belliqueux abb d'Iona,
mort depuis trente-six ans, lui apparut clatant
d'une beaut anglique; debout, avec cette taille
gigantesque qu'on lui avait connue pendant sa vie, il
tendait son vtement resplendissant sur toute la pe-
tite arme des exils, comme pour la protger; puis
s'adressant au prince, il lui dit comme Dieu Josu
avant le passage du Jourdain : a
Aie bon courage
et agis en homme. C'est au point du jour qu'il
K
faut marcher au combat : j'ai obtenu de Dieu pour
1. A. oE uA BoRDERiE, LiUte dcs Bretons insulaires,
p.
221.
1.
10
SAINT OSWALD
toi la victoire sur tes ennemis et la mort des tyrans :
ce tu vaincras et tu rgneras. Le prince en s'veil-
lant raconta sa
vision aux Saxons qui taient venus
le
rejoindre
;
et tous lui promirent de se faire bapti-
ser
comme lui et ses douze compagnons d'exil si Ton
revenait
vainqueur ^

Le lendemain matin la ba-


taille s'engagea, et Oswald remporta une victoire
aussi complte qu'improbable.
Gadwallon,le dernier
hros de la race bretonne, vainqueur, selon la tradi-
tion cambrienne, dans quatorze batailles et soixante
combats, Cadwallon prit dans ce dsastre. Les Bre-
tons vacurent pour toujours la Northumbrie et se
retirrent derrire la Saverne. Ceux qui restrent
au nord de la Uee, dans le territoire qui a form de-
puis les comts de Chester, de Lancaster et de
Westmoreland,
reconnurent la domination des Nor-
thumbriens,
laquelle s'tendit dsormais de la mer
d'Irlande
la mer du Nord, en remontant le long du
littoral
oriental
jusqu' Edimbourg. Il resta toute-
fois,
en dehors du pays de Galles et au midi du mur
1. Pridie....
in suo papilione supra piilvillum dormiens, sanctum
Columbam in visu
videt forma coruscantem angelica; cujus alla pro-
ceritas
vertice
nubes
tangere
videbatur.... suum rgi proprium reve-
lans nomen,
in
medio
castrorum stans, excepta quadam parva
extremitate,
sui
protegebat
fulgida veste.... Adamnan, Vita S.
Columb,
V,
1. Adamnan
tenait
ce rcit de son prdcesseur lona, Tabb
Failbe,
qui
Tavait
entendu
raconter par Oswald lui-mme au cin-
quime
abb
d'Iona.
ET LA RENAISSANCE NORTIIUMBRIENNE.
11
de Svre, dans la rgion voisine de la Caldonie, un
pays, baign par le golfe de Solway, plein de lacs et
de montagnes comme la Caldonie, alors comme
aujourd'hui connu sous le nom deCumbrieou Cum-
berland, o les Bretons demeurrent indpendants
en s'appuyant sur les Scots, et en tendant la main
aux gens de leur race qui habitaient les bords de
la Clyde. Libres ou soumis, ils s'accordrent
donner au fils du Ravageur^ au petit-fils du Brleur^
au Saxon qui les avait noblement vaincus, le surnom
de Lamyi'Gwinn^ ce qui veut dire, selon les uns
Vpe qui luit^ selon les autres la Main qui donne
*.
On ne sait rien des vnements qui, aprs la d-
faite et la mort du grand chef des Bretons, assur-
rent Oswald la souverainet inconteste de toute
la Northumbrie, et une suprmatie temporaire sur
toute THeptarchie saxonne
;
nous voyons seulement
qu'un crivain presque contemporain le qualifie
d'empereur de toute la Bretagne ^ Non-seulement,
dit Bede, il avait appris possder en esprance le
royaume du ciel, inconnu de ses aeux; mais sur
cette terre Dieu lui donna un royaume plusvaste qu'
aucun de ses anctres. Il rgna
(635-642) sur les
quatre races qui se partageaient la Bretagne : les
1. A. DE LA BORDERIE, Op, cU, LaPPENBERG,
p. 157.
2. Cumineus, antrieur Bede d'un demi-sicle, dit dans sa Vie de
Columha,
c. 25 : Totius Britanni^e imperator a Deo ordinatur.
12 SAINT OSWALD
Bretons, les Scots, les Piets et les Angles ^ Sans
aucun doute, celte suprmatie ne fut que partielle-
ment reconnue, surtout en dehors de la race anglo-
saxonne
;
mais il suffisait toujours la Norlhumbrie
d'tre runie sous un seul roi pour devenir aussitt
la puissance prpondrante de la confdration.
Arrire-petit-fils d'Ida par son pre, et petit-lils d'Ella
par sa mre% Oswald pouvait et devait naturelle-
ment runir les deux royaumes de Dera et de Berni-
cie, en les affranchissant du joug humiliant et san-
guinaire des Bretons et des Merciens. Il semble avoir
surtout affectionn le pays de son pre, la Bernicie,
o il rsidait, et dont il tendit ou rtablit les an-
ciennes limites vers la Caldonie. Mais il russit, nous
dit le Northumbrien Bede, pacifier et fondre dfi-
nitivement en un seul tat ces deux peuplades qui,
bien que de mme race, avaient toujours t en lutte
l'une avec Tautre. Il en fit une vraie nation\
Pour rendre un plus solennel hommage
l'-
mancipation politique et la rgnration rehgieuse
dont le triomphe d'Oswald avait t le signal, les
assembles des deux royaumes rsolurent d'anantir
autant que possible la mmoire des rois apostats
qui avaient reni leur baptme avant de succomber
1. Bede, HI, 6.
2. Voir la table gnalogique, l'Appendice n I.
^. Uist,
eccles., UI, 6.
ET LA RENAISSANCE NORTHUMBRIENNE.
13
SOUS les coups de Gadwallon \ Il fut dcrt
que
l'avnement
d'Oswald serait antidat et que dans
les actes
publics qui, selon l'usage encore aujour-
d'hui suivi en Angleterre, ne portent pas d'autre
date que celle de l'anne du rgne de chaque sou-
verain, son rgne serait cens avoir commenc la
mort d'Edwin, sans tenir aucun compte de l'inter-
valle nfaste qui s'tait coul entre cette mort et
le retour de l'hritier lgitime \
Oswald fut le sixime de ces grands chefs ou su-
zerains del confdration
%
qui reurent le titre de
Bretwatda, et faisaient porter devant eux la
tufa
ou
touffe de plumes qui tait l'emblme de cette do-
mination suprme et qui ne servit plus qu' des rois
northumbriens. On suppose que cette dignit tait
i. Voir tome III, page 474.
2. Bede, III, I, 9.

On se rappelle involontairement que Louis XVIIl


suivit le mme procd lors de la Restauration, en datant la charte
de 1814 de l'an dix-neuvime de son rgne.
5. Nous croyons devoir rpter ici la liste de ces Bretwaldas, telle
que la donne Bede (il,
5).
560. Ella, roi des Saxons du Sud.
579. Peawlin, roi des Saxons de l'Ouest.
596. Ethelbert, roi des Jutes de Kent.
616. Redwald, roi des Angles de TEst.
630. Edwin, roi des Northumbriens, ou Angles du Nord.
635. Oswald, roi des Northumbriens.
6i2. Oswy, roi des Northumbriens.
A cette liste, Lappenberg croit pouvoir ajouter Wulphere, roi des
Merciens, ou Angles du Milieu, de 656 675.
14
SAINT OSWALD
confre ou
reconnue
par le suffrage non-seulement
de tous les rois de
THeptarchie, mais aussi des prin-
cipaux chefs ou barons de chaque tribu. D'abord
exclusivement
militaire, elle redevint sous Oswald
et ses
successeurs ce qu'elle avait dj t pour
Ethelbert de Kent, un moyen nergique d'influence
et
d'intervention dans les affaires religieuses.
Car Oswald tait non-seulement un vrai roi et un
bon soldat, mais encore un grand chrtien, destin
devenir un .saint : et dans la puissance dont il se
trouva revtu, il voyait surtout un moyen de d-
fendre et de propager la foi qu'il avait reue avec le
baptme des mains d'un fils de Columba.
A peine rtabli sur le trne de son pre, sa pre-
mire et sa plus chre pense fut de ramener dans
son pays et d'y faire triompher la religion qui avait
t la consolation de son exil. Il lui fallait pour cela
avant tout des ministres de la parole de Dieu, des
missionnaires. Il ne songea pas les demander
l'Eglise de Gantorbry, au foyer monastique qui
existait
dj sur le sol de l'Angleterre, et dont tait
venu dix
ans^auparavant Paulin, le premier aptre
de la
Northumbrie. Il ne parat pas mme avoir
pens
ce noble et vaillant diacre romain, nomm
Jacques,
que Paulin, en abandonnant son sige m-
tropolitain
d'York,
avait laiss seul derrire lui, et
ET LA RENAISSANCE
NORTHUMBRIENNE.
15
qui, rest vaillamment
son
poste
pendant
l'or.nge,

travers l'invasion et la
dvastation,
avait
continu

baptiser,

prcher,
et drober
une
large
proie
l'antique
ennemi'.
Mais
ce
diacre
tait le
lieutenant
d'un vque en
quelque
sorte
identifi
avec la dynastie
derienne,
avec la
famille du roi
Edwin
qui avait exil,
dpouill
et remplac
la
famille
d'Oswald,
et que celui-ci
venait
rempla-
cer

son tour. Est-ce pour
cette
raison,
comme
on l'a suppos
%
qu'Oswald
s'abstint
d'avoir
re-
cours aux
missionnaires
romains
? N'est-il
pas
plus
naturel de prsumer
qu'il fut
surtout
domin
par
le souvenir
de la
gnreuse
hospitalit
qu'il
avait
trouve chez les Scots
et des
enseignements
qui lui
avaient t donns
par ceux
dont il
avait reu,
dj
adolescent,
le
baptme
et les autres
sacrements
de
l'glise?
Toujours
est-il
que
ce fut l'glise
sco-
tiquequ'il
s'adressa,
c'est--dire
aux
anciens
des
mo-
nastres
rgis
par la
tradition
et les
institutions
de
Golumba,
de ce grand abb
d'Iona
qui lui
tait
ap-
paru en songe
dans la nuit
avant la
bataille
dcisive
pour lui
promettre
la victoire
et la
couronne'.
Sous
l'influence
de ce
patriotisme
celtique
qui en-
flammait les
Bretons
contre
les
conqurants
tran-
i. Bede, II,
16, 20.
2. Varin,
mmoire
cit.

Faber,
Life
of
Si Oswald.
3. Bede,
III,
3.
6
SAINT
0SWL1>
gers,
et
quine
voulaitpasplus
leur
concder le salut
teniel
que la
possession
dusol
britannique,
l'glise
scotiqueouhibernienneavaitsembl
jusque-l
renon-
cer toute
propagande
chez
lesSaxons.
Mais le
temps
tait
arriv o
elle
allait
compltementchanger
d'al-
lure.
Comme
si elle
n'attendait
que le
signal
donn
par
Oswald,
on la
vil
bientt,

l'aide des
vaillants
missionnaires
que
lui
fournissait
la
rforme
mo-
nastique
dont
lona
tait le foyer,
rayonner
sur
tout
le
nord
de la
Bretagne
saxonne,
pour
descendre
en-
suite
jusque
dans
le
territoire
o
elle
avait
t de-
vance
parles
missionnaires
romains,
et o
les
deux
apostolats
se
rencontrrent'.
Les
moines
scotiques
rpondirent
donc
avec
em-
pressement
l'appel
de
l'exil
victorieux
et
souve-
rain.
Mais
le
premier
effort
de
leur
zle ne
fut pas
heureux.
Leur
premier
reprsentant
semble
avoir
t
animdecetlerigiditpdantesque,
de
cette
austrit
opinitre
et
intolrante
qui se
sont
souvent
fait jour
dans
le
caractre
national
des
cossais,
ct de
la
dvotion
et de la
mortification
chrtiennes,
et
qui
ont
fini
par
produire
les
trop
clbres
puritains.
Ce
missionnaire,
nomm
Corman,
essaya
en
vain
de
prcherl'vangileauxNorthumbriens;
ilsne
l'cou-
taient
qu'avec
rpugnance.
Au
bout
de
quelque
temps
il
revint,
et en
rendant
compte
de sa
mission
1.
Varin.
Deuxime
mmoire, \>.
9.
ET LA
RENAISSANCE NORTilUMBaENNE. i?
ceux qui ravalent envoy, c'est--dire aux anciens
du monastre d'Iona, il dclara qu'il n'avait rien pu
obtenir des Angles, parce que c'tait une race de
sauvages
indomptables, d'un esprit dur et barbare.
Ce rapport jeta dans une grande affliction et une
grandeincertitude les Presdu synode, qui dsiraient
ardemment transmettre au peuple anglais le don du
salut qui leur tait demande On dlibra long-
temps, jusqu' ce qu'eniin l'un des assistants,
Adan, moine d'Iona, dit au prdicateur conduit :
Il me semble, mon frre, que vous avez t trop

dur pour ces ignorants : vous ne leur avez pas


offert tout d'abord, selon la doctrine apostolique,
((
le lait d'une doctrine douce pour les amener par
degrs, en les nourrissant de la parole divine,
l'intelligence et la pratique des prceptes plus
parfaits^. A ces mots, tous les regards se tourn*
rentvers Adan
: on discuta avec soin son opinion, et
Ton finit par reconnatre en lui l'homme qu'il fallait
,
puisqu'il tait dou de ce discernement qui est la
source de toutes les vertus. Il
y
avait, comme on Ta
vu, un vque dans le monastre d'Iona : on put donc
sur-le-champ consacrer Adan vque et missionnaire
de la Northumbrie.
1. Bede, m, 5.
2. Lac mollioris doctrince.... donec paulatim enutriti verbo Dei, ad
capienda
perfectiora et ad facienda sublimiora Dei prsecepta sufficerent.
18
SAIJNT OSWALD
Il reut sa mission de toute la communaut
et de
l'abb d'Iona, Seghen, le quatrime successeur de
Columba, dans la mtropole monastique des Hbri-
des, le quatrime de ces grands religieux auxquels
Bede lui*mme, quelque prvenu qu'il ft contre
leur saint fondateur, ne peut pas refuser le tmoi-
gnage d'avoir t aussi illustres par leur abngation
que parleur amour de Dieu et de la rgularit claus-
trale. Il ne trouve qu'un seul grief leur reprocher,
ainsi qu' leur dlgu xVidan : leur fidlit cette
observance celtique quant la clbration de la
Pque, que le clerg du sud de l'Irlande venait
d'abandonner pour se conformer au nouvel usage
de Rome
\
mais que les Scots du nord de l'Irlande
et de toute la Galdonie s'obstinaient conserver
telle
qu'ils l'avaient reue de leurs pres ^
Tout tait faire ou refaire dans cette Northum-
brie nagure chrtienne. Au midi, dans la Dera,
les ravages de Cadwallon et de Penda ne semblent
1. En 630, au synode de Leighlin, grce aux efforts de deux reli-
gieux, Laserian, suprieur des quinze cents moines de Leighlin, et
Cummian, celui-ci disciple de Columba et auteur d'une lettre fameuse,
dont il sera question plus loin, sur cette ennuyeuse discussion. Cf. La-
NiGAN, Ecclesiast. history
of
Ireland, t. H, c. 15.
2. Qualiscumque fuerit ipse.... reliquit successores magna conti-
nentia ac divlno am^ore regularique institutione insignes.... Ab hac
ergo insula, ab horum coUegio monachorum, ad provinciam Anglo-
rum instituendam in Christo, missus est ^dan, accepte gradu episco-
patus. Bede, H, 4,
5.
ET LA RENAISSANCE NORTUMBRIENNE. 19
avoir laiss d'autres restes de la mission de Paulin
que la seule glise d'York, o le diacre Jacques avait
maintenu l'exercice du culte chrtien et qui, com-
mence par Edwin, fut acheve par Oswald. En
Bernicie, il faut croire que Tvque romain s'tait
born des missions ambulantes, suivies de ces bap-
tmes en masse, dont nous avons parl, mais qu'il
n'y avait fond aucune station permanente, puisque,
avant la croix plante par Osv^ald, la veille de sa
victoire sur les Bretons, on disait n'y avoir jamais vu
ni glise, ni autel, ni emblme quelconque de la foi
chrtienne
^
C'tait donc une rude tche, et bien digne d'un
successeur de Golumba, qui s'ouvrait devant le moine
d'Iona, form l'cole de ce grand mission-
naire ^
Adan avait amen avec lui plusieurs de ses con-
frres, et de jour en jour on voyait
s'accrotre le
1. Bede, in,
2, 11.
2. C'est--dire sous ses successeurs, car bien qu'Adan, fait vque
en 635, ait pu parfaitement voir et entendre Golumba, mort en 597,
on ne trouve aucune preuve de l'assertion de Colgan qui le range,
ainsi que ses successeurs Finan et Colman, parmi les disciples directs
du grand abb [Trias Thaiimaturgaj
p.
487, 489).
\\ ne fonde cette
assertion que sur la mention de trois personnes, portant ces noms,
dans la biographie d'Adamnan. Colgan te lui-mme toute valeur cet
argument en constatant qu'il
y
a dans les calendriers
irlandais vingt"
trois saints du nom d'Adan, et cejit
neuf du nom de Colman ou Co-
lomban.
'20
SAINT OSWALU
nombre des religieiixceltiquesquiveD aient lui prter
leur concours. Il fallut leur assigner on plutt leur
crer un centre. Le roi laissa dan le soin de choi-
sir le sige de son vch. Bien que son diocse com-
prt toute la Northumbrie, il ne songea pas aller
occuper le sige vacant d'York. Soit qu'il ait cd aux
prjugs et aux rpugnances qui sparaient les Scots
des usages romains, soit plutl qu'il ait voulu ne
pas s'loigner de la rgion septentrionale o la mis-
sion de Paulin avait laiss le moins de traces, et o
il avait par consquent le plus faire, il voulut pla-
cer son monastre piscopal loin des glises fondes
par les moines romains au sud du pays. Il prfra
une position un peu plus centrale, voisine de la
rsidence royale d'Oswald, sur le bord de la mer,
mais beaucoup plus rapproche du golfe d'Edim-
bourg que de Tembouchure de l'Humber, qui mar-
quent les deux limites extrmes du royaume d'Os-
wald au nord et au midi.
Le moine d'Iona, ambitieux de suivre en tout les
traces du grand aptre de sa race, fondateur du
sanctuaire d'o il sortait, voulut imiter saint Co-
lumba jusque dans le choix de sa rsidence. Il la
fixa comme lui dans une le, voisine de la cte,
presque aussi petite,
aussi insignifiante, aussi st-
rile que rtait lona
quand le saint exil d'Irlande
y
dbarqua, et dont
remplacement reproduit en
KT l.A
HK
NAISSANCE NORTllUMBRIlNM. 21
quelque faon dans la mer du Nord et Torient de
la Grande-Bretagne la singularit de la position
d'Iona, sur la rive oppose, au bord de l'ocan
Atlantique.
Au sein des flots de la mer du Nord, en face des
collines verdoyantes du Northumberland et de la
plage sablonneuse qui s'tend entre Berwick,
ville
frontire de Fngleterre et de rcosse, au nord, et la
masse imposante de la forteresse fodale de Bam-
borough, au midi, on voit une le basse, plate et
noirtre, borde de rochers balsatiques, formant
une sorte de massif carr, termine au nord-ouest
par une pointe de terre prolonge qui s'tend vers
Temboucbure del Tweed et Tcosse. Cette le porte
l'empreinte de la mlancolie et de la strilit
;
elle
n'a jamais d produire que de trs-chiivcs rcoltes
et quelques maigres pturages. Pas un arbre, pas
un pli de terrain, pas un point culminant, sauf un
monticule conique au sud-ouest, que surmonte au-
jourd'hui un chteau fort, d'une forme pittoresque,
mais de construction rcente. C'est dans ce chtif
lot que s'leva la premire glise chrtienne de
toute la rgion aujourd'hui si peuple, si riche et
si industrieuse qui s'tend deHull Edimbourg. Ce
fut l Lindisfarne, c'est--dire l'glise mre, a ca-
pitale religieuse du nord de l'Angleterre et du midi
de l'Ecosse, la rsidence
des seize premiers vques
'2-2
SAINT
OSWALD
de la Northumbrie, le
sanctuaire
et la
citadelle
mo-
nastique de tout le pays
d'alentour,
l'Iona
des An-
glo-Saxons. La
ressemblance
de
Lindisfarne
avec
lona, de la colonie
avec la
mtropole,
de la fille
avec
la mre, est frappante
: ces deux
les
nagure si
clbres, si
renommes,
si
influentes
sur deux
grandes races
distinctes
et
hostiles,
ont le mme
aspect
morne,
sombre,
triste,
mais d'une
tristesse
rude et sauvage.
On sent
que la religion
seule a pu
peupler,
fconder
et
transfigurer
ces
plages arides
et
dsoles.
L'le choisie par
Adan
n'est
d'ailleurs
une
le
que pendant la moiti
du jour.
Comme
au
Mont
Saint-Michel
en France,
deux
fois dans les vingt-
quatre
heures le flot,
en se retirant,
laisse dcou-
vert des sables qui
permettent
de
communiquer

pied sec avec la
plage
voisine,
non sans
danger
tou-
tefois, car l'on
raconte
maints
exemples
de
gens
noys
pour
avoir voulu
gagner
l'Ile Sainte
mare
basse. Du sein
de cette
nouvelle
demeure,
Adan,
en
tournant
ses regards
vers le midi,
pouvait
dcouvrir
de loin
le rocher et la
forteresse
de Bamborough,
o
Oswald,

l'instar
de son
aeul Ida,
avait tabli
sa
1. Insula hsec,
accedente
reuraate,
quotidie
bis undis
spumanti-
bus maris alluitur,
totiesque
refluis
maris sinibus,
antiqua
terra re-
linquitur.
Reginaldi
Mosachi
Dunelmensis,
Libellus
de
admirandis
B. Cuthberti
virtutibus, c. 12.
ET LA RENAISSANCE NORTHUMBRIENNE.
23
capitale
;
ses regards comme son cur pouvaient
y
saluer le jeune et glorieux prince qui tait son ami,
son auxiliaire et son mule.
On ne sait rien des commencements de saint
Adan. Il ne nous apparat que dj moine lona
et revtu d'une certaine autorit parmi ses frres.
lev rpiscopat, il resta toujours moine, non-
seulement par le cur, mais par la vie. Presque
tous ses collaborateurs celtiques, venus d'Irlande
ou d'Ecosse, taient moines comme lui, et tous
suivaient ensemble la rgle cnobitique de leur
ordre et de leur pays. Cent ans aprs Adan, le
systme tabli par lui Lindisfarne tait encore en
pleine vigueur : comme de son temps, Fvque tait
lui-mme abb de la communaut insulaire, ou bien
quand il ne Ttait pas, il demeurait soumis, entant
que religieux, l'autorit d'un abb, choisi avec
le consentement de la communaut. Les prtres,
diacres,
chantres et autres officiers de l'glise ca-
thdrale, taient tous moines
\
Mais c'et t peu de chose que cette discipline
et
cette rgularit
monastique, si le
propagateur
de
l'institut n'et t de la trempe
des grands
servi-
1.
Bede, Hlst.
eccles.f HI, 3.

Unde ab illo omnes loci ipsius an-
tistites usque hodie sic episcopale
exercent officium, ut rgente mo-
nasterium
abbate quem ipsi cum consilio fratrum elegerint, omnes....
monasticam per omnia
cum ipso episcopo regulam servent. Bedb,
Vit. S. Cuthbertl, c. 16.
U SAINT OSAYALD
leurs de la vrit, et imbu des fortes vertus qu'exige
Tapostolat.
N vingt ans aprs sa mort, BedeS qiii avait tou-
jours vcu dans la contre qu'Adan avait embau-
me de ses vertus, a trac de son caractre et
de sa vie Tun des tableaux les plus loquents et
les plus attrayants qui se soient rencontrs sous sa
plume. Il lui dcerne des loges, non-seulement
plus expressifs et plus prcis qu' aucun autre des
aptres monastiques de l'Angleterre, mais d'autant
moins suspects qu'ils sont temprs par les plus vives
protestations contre son particularisme celtique.
C'tait, nous dit-il, un pontife enflamm par la pas
sion du bien, mais en mme temps pntr d'une
mansutude et d'une modration souveraine. Fidle
tous les grands enseignements de son berceau
monastique, il apparut au futur clerg
de la Nor-
thumbrie comme un prodige de mortification et
d'austrit. Il tait le premier pratiquer ce qu'il
enseignait, et nul ne put jamais lui reprocher de
n'avoir pas accompli de son mieux tous les prceptes
des vangiles, des aptres ou des prophtes. Indiff-
rent tous les biens terrestres, il rpandait en au-
mnes tout ce que les rois ou les riches lui donnaient
.
1. C'est Bede que nous devons tout ce que Ton sait d'Adan comme
de tant d'autres personnages du septime sicle. Cf. Act. SS. Bolland.,
t. VI Augusti,
p. 688.
ET LA RENAISSANCE NORTHUMBRIENNE.
'25
A la surprise des Saxons qui taient, ds lors, comnrie
lesAnglais modernes, d'excellents cavaliers et n'esti-
maient rien plus que le cheval, c'tait uniquement
pied que Tvque parcourait les villes et les campa-
gnes, pcntrantpartout, tantt chez les riches, tantt
chez les pauvres, pour leur offrir le baptme, s'ils
taient encore paens; pour les confirmer dans la foi^
s'ils taient dj chrtiens, et les exciter aux bonnes
uvres et l'aumne. Tous ceux qui l'accompa-
gnaientj moines ou laques, devaient chaque jour
consacrer un certain temps mditer, c'est--dire
lire la Bible et apprendre le psautier. Infatigable
l'tude, humble et pacifique, charitable et sincre,
il se signalait surtout par son zle contre les pchs
des riches. Loin d'pargner aucun de leurs vices ou
de leurs excs, il les reprenait avec une pre nergie.
Contrairement la coutume reue, il ne faisaitjamais
de prsent aux chefs et aux nobles, se bornant leur
donner manger quand ils venaient
chez lui, et
distribuant au premier pauvre qu'il
rencontrait les
cadeaux dont ils le comblaient. Mais
ce courage sacer-
dotal qui l'armait contre Torgueil des puissants se
transformait en tendre et vigilante sollicitude quand
il s'agissait de dfendre les faibles, de soulager les
pauvres, de consoler les malheureux. C'tait, en un
mot, un vrai cur de prtre et d'aptre, ddaigneux
de toute fausse grandeur, de toute vaine prosprit,
MOINES d'oCC; IV. 2
2t)
SAINT OSWALD
victorieux des
penchants lches et pervers de sn
temps et de tous les temps S
De toutes les
donations
territoriales, que la gn-
rosit des rois et des
seigneurs saxons prodiguait
l'glise dont ils venaient d'embrasser les doctri-
nes, Adan ne voulut rien garder pour lui. Il se con-
tenta de Lindisfarne
et des quelques champs que
renfermait cette le misrable. Mais il se rservait
volontiers dans les vastes villx des rois et des grands
l'emplacement d'une chapelle avec une petite cham-
bre o il prparait ses prdications^ et qui lui servait
de logement pendant ses courses incessantes et
prolonges \
Comme saint Grgoire le Grand, dont il fut non
le disciple, mais l'mule, l'ducation de l'enfance et
le rachat des esclaves tenaient dans ses proccupa-
tions une place hors ligne. Ds les commencements
de sa mission, il s'attacha douze jeunes Anglais qu'il
leva avec le plus grand soin pour le service du
Christ, et dont un au moins devint vque. Chaque
1. Scripsi hsec... nequaquam in eo laudans vel eligens hoc quod de
observaiitia paschse minus perfecte sapiebat, immo hoc multum
dete-
stans.... sed quasi verax historiens.... Animum
irae et avaritise vic-
torem, superbiae simul et vanse glorise contemptorem....
auctorita-
tem sacerdote dignam, redarguendi superbos ac potentes, pariter et
infnmos consolandi, ac pauperes recreandi
yel defendendi clemen-
tiam. Bede, UI, 3, 5,
17.
2. Bede, HI, 17.
ET LA RENAISSANCE NORTllUMBREXNE. 27
glise et chaque
monastre qu'il fondait devenait
aussitt une cole, o les enfants des Anglais rece-
vaient des moines venus avec Adan
*
une instruc-
tion aussi avance que celle des grands monastres
irlandais. Quant au rachatdes esclaves, il consacrait
principalement cette uvre les dons qu'il tenait
de la munificence des Anglo-Saxons, en s'atfachanl
surtout sauver ceux qui, selon Texpression de
Bede, avaient t injustement vendus: ce qui signifie
probablement ceux qui n'taient pas des prisonniers
trangers ou qui n'avaient pas t condamns la
servitude pour expier un crime. Car on a dj dit,
et il faudra redire encore, que les Saxons, comme les
Celtes, ne se faisaient pas faute de vendre leurs frres
et leurs enfants comme du btail. Ces affranchis
taient soigneusement instruits par Adan, rangs
parmi ses disciples et souvent levs au sacerdoce\
La barbarie tait ainsi assaillie et mine jusque dans
ses entrailles par ces moines, arrivant soit du nord,
soit du midi, et par ces esclaves promus au rang
des prtres.
Le roi etl'vque rivalisaient de vertu, de pit,
d'ardente charit pour la conversion des mes.
Grce leurs mutuels et infatigables efforts, chaque
1. Imbuebantur prseceptoribus Scotis parvuli Anglorum una cum
majoribus studiis et observatione discipline regularis. Bede, DI, 3.
2. id,, nr, 5.
:28 SAINT OSWALD
jour voyait la religion chrtienne s'tendre et s'en-
raciner
;
chaquejour des foulesjoyeuses
accouraient
pour se nourrir du pain de la parole de Dieu et se
plonger dans les eaux du baptme; chaque jour
de nombreuses glises, flanques de monastres et
d'coles, sortaient de terre. Chaque jour de nouvelles
donationsterritoriales, dues la gnrosit d'Oswald
et des nobles northumbriens, venaient grossir le
patrimoine des moines et des pauvres. Chaquejour
aussi de nouveaux missionnaires, pleins de zle et
de ferveur, venaient d'Irlande ou d'Ecosse seconder
l'uvre d'Adan et d'Oswald, en prchant et en
baptisant les nophytes. Cependant le diacre Jacques,
seul survivant de la mission antrieure et de la pro-
pagande romaine, redoublait d'efforts pour concou-
rir la rgnration du pays, o il avait dj vu la
foi fleurir et prir. Il profitait de la paix reconquise
et du nombre croissant des fidles, pour ajouter, en
vrai disciple de saint Grgoire, l'enseignement de
la musique aux enseignements de la religion, et
pour familiariser les Anglais du nord avec la douce
et solennelle mlodie du chant romain, telle qu'elle
tait dj pratique par les Saxons de Cantor-
bry\
Oswald ne se contentait pas d'obir en fils son
ami Adan et de le seconder en roi, dans tout ce qui
J, Rede, m, 3, 11,
-20.
ET LA RENAISSANCE NORTHUMBRIENNE.
29
pouvait concourir la propagation et la consolida-
tion du Christianisme. 11 donnait lui-mme l'exemple
de toutes les vertus chrtiennes, et passait souvent
des nuits entires en prires, plus occup encore du
royaume des cieux que de cette patrie terrestre qu'il
avaitsu si bien reconqurir et pour laquelle il allait si-
tt mourir. Il ne se bornait pas prodiguer, avec une
humble et tendre charit, l'aumne de ses richesses
aux petits, aux pauvres, aux malades, aux voyageurs,
aux indigents que l'vque nourrissait de la parole
vanglique. Il lui servait en outre d'interprte
;
et
c'tait, nous dit Bede, un charmant spectacle que de
voir le roi, qui avait pendant son long exil appris
fond la langue celtique, traduire lui-mme, aux
grands chefs et ses principaux officiers, aux eo7is
et aux thanes^ les sermons de l'vque, qui ne par-
lait encore qu'imparfaitement la langue des Anglo-
Saxons^ Cette tendre amiti, cette fraternit apo-
stolique, qui unissaient ainsi l roi et l'vque des
jNorthumbriens, a peut-tre plus contribu que tout
le reste honorer et consacrer leur mmoire dans
les annales de l'Anglelerre catholique.
Oswald tait trop actif, trop populaire, trop nergi-
que et trop puissant pour nepas faire sentir son action
et son influence en dehors des
limites de son propre
1. Bede, m, 12, 9, 6,
3.
50
SAINT
OSWALD
royaume.
Gomme
Edwin,
dont il
se
rapproche
par
tant de cts,
malgr
la rivalit
de leurs
deux
famil-
les, il
porta
ses regards
et ses
pas au midi
de l'Hum-
ber.
Edwinavait
converti,
au moins
pour un temps,
ses
voisins
et ses vassaux,
les
Est-Angliens
;
Oswald
alla
plus loin,
et
contribua
efficacement
la conver-
sion
du
royaume
le
plus
puissant
de
l'Heptarchie
aprs la
Northumbrie,
celui
des
Saxons
del'Ouest,
ou
de
Wessex,
destin
absorber
et remplacer
tous
les
autres.
Leurs
rois
prtendaient,
eux
aussi,
tre
issus
du sang
d'Odin
;
ils
descendaient
d'un
chef
nomm
Cerdic, le plus
vaillant
peut-tre
de tous les
envahisseurs
du sol breton,
et qui
par
quarante
ans
d'efforts
et de
combats avait
consolid
sa
conqute.
Ce fut
dans cette
race
belliqueuse
qu'Oswald
voulut
se choisir
une
pouse
: mais

l'inverse
de ce qui
s'tait vu
jusqu'
lui,
ce fut,
dans
cette
union d'un
nouveau
genre,
le
mari et non la
femme
qui eut
l'initiative
de la
conversion.
En
allant
chercher
sa
fiance,
Kineburga,
chez les
Saxons
de
l'Ouest,
le
roi de
Northumbrie
y
rencontra
un
vque
italien,
qui avait
entrepris
leur
conversion,
tout en les trou-
vant
aussi
paens que
possible.
Il
seconda
de
son
mieux
l'uvre
laborieuse
du
missonnaire
tranger
;
et, le roi dont il devait
pouser
la fille
ayant
consenti

se
laisser
baptiser,
Oswald
fut son parrain et devint
ainsi
le
pre
spirituel
de celui
dont il allait
tre
le
ET LA
RENAISSANCE NORTHUMBRIENNE. 51
gendre \
Il
ramena en Northiimbrie la jeune no-
phyte,
qui lui donna bientt un fils, trop peu digne
de son
pre, mais destin au moins
tre, lui
aussi,
le fondateur d'un monastre dont le rle
n'est pas sans importance dans l'histoire de son
peuple.
Tout ce bonheur ne devait durer que ce que du-
rent ici-bas le bien et le beau. Le terrible Penda tait
encore l, et, sous la main de fer de ce redoutable
guerrier, la Mercie, restait le foyer du paganisme,
tout comme la Northumbrie tait devenue, sous
Edwin et Oswald, le foyer de la vie chrtienne dans
la Grande-Bretagne. Il avait laiss impunie la mort
de son alli le Breton Cadwallon; il n'avait rien
fait pour empcher l'avnement et la consolidation
d'un nouveau roi chrtien en Northumbrie. Mais
quand ce roi voulut franchir le fleuve qui formait la
limite des deux royaumes et runir son royaume
une province qui avait toujours t aux Mercieus
%
Penda, malgr sa vieillesse, retrouva son vieil achar-
nement contre ceux qu'il voyait de nouveau, comme
Edwin, dserter le culte de leur anctre commun
1.
Cum omnes paganissimos inveniret.... Bede, HI, 7.
2. Oswald, soit comme conqurant, soit seulement comme bret-
walda ou chef de la confdration, avait envahi cette province de
Lindsey, o Paulin avait fond la cathdrale de Lincoln, et o les
moines eux-mmes reprochaient au saint roi de Northumbrie, qua-
rante ans aprs sa mort, de les avoir voulu dominer.
32
SAliST OSWALD
Odin, et revendiquer
une suprmatie insupportable
sur tous les Saxons
paens ou chrtiens. Renouant
avec les Bretons
Talliance qui avait dj t si fu-
neste aux
Norlhumbriens, et se plaant la tte des
deux armes combines, il fit, pendant deux ans,
Oswald une guerre acharne qui se termina par une
bataille dcisive Maserfeld^ sur la limite occiden-
tale de la Mercie et del Northumbrie
(5
aot
642).
La lutte fut acharne : le frre de Penda prit dans
la mle; mais Oswald, le cher et grand Oswald,
y
prit aussi. Il
y
prit la fleur de Tge, trente-huit
ans. Il
y
prit, dit expressment Thistorien de T-
glise anglaise, en combattant pour la patrie. Mais
son dernier vu, sa dernire parole fut pour le ciel
et pour le salut ternel des siens. Mon Dieu^ dt-il
en se voyant entour d'ennemis, accabl par le nom-
bre et dj perc d'une fort de flches et de lances,
mon Dieu, sauvez les mes^l Le dernier cri de cette
me sainte, de ce jeune hros, demeura longtemps
grav dans la mmoire du peuple saxon, et passa
1. Selon les uns, prs Winwick, dans le comt actuel de Lancester,
selon les autres, Oswestre, prs de Shrewsbury, dont Oswald venait
de conqurir les environs sur Penda et les Merciens.
2. Ubi pro patria dimicans a paganis interfectus est.... Cum armis
et liostibus circumseptus, jamjam videret se esse perimendum, oravit
pro animabus exercitus sui. Unde dicunt in proverbio: Deus, miserere
animahuSy
dixit Oswald cadeas in terra. Bh)e, UI, 9,
12.

Cuin sti-
patoribus
fusis ipse quoque ferratam silvam in pectore gereret. Wil-
iiLLM.
Mauiesd.,
de Gest., lib.
,
c. 3.
ET LA RENAISSANCE
NORTIIUMBRIENNE.
55
l'lat de proverbe
pour dsigner
ceux qui
priaient
la vie et la mort.
La frocit
de Penda ne fut
pas mme assouvie
par la mort de son jeune rival;
le
cadavre du roi
de Northumbrie,
ramass
sur le champ
de bataille,
lui ayant t
prsent, ce vieux
sauvage fit
couper
la tte et les
mains du hros, et les fit planter sur
des
pieux
comme
pour
pouvanter
les
vainqueurs
et
les
vaincus.
Ces nobles
dpouilles
restrent
ainsi toute une
anne,
jusqu'
ce que son frre et son
vengeur,
Oswy, yit les
enlever.
La tte
d'Oswald
fut
alors
porte
Lindisfarne,
au grand
monastre
qu'il avait
si
richement
dot,
et o Fattendait
son saint
ami
Adan
:
mais ses
mains
furent
dposes
dans une
chapelle
de la
forteresse
royale de Bamborough,
du
berceau
de cette
domination
northumbrienne
que
le
bras
de ses
anctres
avait fonde
et que le sien
avait
si
vaillamment
restaure.
Ainsi
finit,
trente-huit
ans, Oswald,
rang
par
l'glise
parmi
ses
martyrs,
et par le
peuple
anglo-
saxon
parmi
ses
saints et ses
hros
les plus long-
temps
populaires.
A travers
l'obscurit
de cette
poque
ingrate
et confuse,
le regard
s'arrte
volon-
tiers
sur ce
jeune
prince lev
dans l'exil
chez les
ennemis
hrditaires
de sa
race, consol d'un
trne
perdu
par sa
conversion
la foi
chrtienne,
rega-
34 SAINT OSWM.D
^"
gnant le royaume de ses pres la pointe
de rpe,
plantant la premire croix sur le sol natal qu'il
vient d'affranchir; puis couronn par l'amour et
le dvouement du peuple auquel il a donn la paix
et la vrit suprme, en lui prodiguant sa vie par
la charit
;
uni pendant quelques courtes annes
une femme qu'il avait rendue chrtienne en Tpou-
sant; doux et fort, srieux et sincre, pieux et in-
telligent, humble et intrpide, actif et gracieux,
soldat et missionnaire, souverain et martyr, mort
la fleur de l'ge sur le champ de bataille, en
combattant pour sa patrie et en priant pour ses
sujets. O trouver dans l'histoire un hros plus
idal, plus accompli, plus digne d'une ternelle
mmoire, et, il faut bien le dire^ plus complte-
ment oubli ?
Cependant cet oubli tarda longtemps l'ense-
velir. Pendant toute la priode anglo-saxonne et
mme aprs la conqute normande, jusque sous
les Plantagenets, ce vaillant chrtien, ce grand roi,
ce gnreux chrtien continua tre l'objet de la
vnration populaire. Les chroniqueurs et les potes
du temps vantaient l'envi sa gloire.
c(
Qu'est-ce, disait l'un de ceux-ci avec le m-
lange de souvenirs classiques et d'ides chrtiennes
si habituel aux moines et tous les crivains du
moyen ge, qu'est-ce donc qu'Hercule? qu'est-ce
ET LA RENAISSANCE NORTHUMBRIENNE.
35
qu'Alexandre le Grand? qu'est-ce que Jules
Csar?
On nous enseigne qu'Hercule s'est vaincu
lui-

mme;
Alexandre a vaincu le monde, et Csar

les ennemis de Rome. Mais Oswald a su vaincre h


la fois le monde, ses ennemis et lui-mme
\
Les moines de la grande et magnifique
glise
de
Hexham allaient, tous les ans en procession,
clbrer
son anniversaire sur l'emplacement del croix qu'il
avait plante la veille de sa premire victoire. Mais
l'amour et la reconnaissance du peuple chrtien
con-
sacrrent avec bien plus d'clat le lieu de sa dfaite
et de sa mort. Les plerins venaient en foule
y
cher-
cher le soulagement de leurs maux, et racontaient
au retour les gurisons miraculeuses
qu'ils avaient
obtenues. La poussire qu'avait arrose son sang
gnreux tait recueillie avec soin, et transporte
au loin comme un remde contre les maladies, ou
un prservatif contre les malheurs de la vie. A force
d'enlever de cette poussire, on en vint
creuser
une fosse de la grandeur d'un homme, et qui sem-
blait la tombe toujours ouverte de ce marlyr
de la
patrie. En voyant le gazon du pourtour de cette fosse
revtu d'une verdure inaccoutume,
plus tendre et
1
.
Quis fait Alcides ? Quis Gesar Julius? Aut quis
Magnus Alexander? Alcides se superasse
Fertur; Alexander mimdiim, sed Julius liostem.
Se simul Oswaldus et mundum vicit et liostem.
Ap. Camden, Miitannia, IIl, 49S.
36 SAINT OSWLD
plus attrayante qu'ailleurs, les voyageurs se disaient
qu'il fallait bien que Thomme qui avait pri l ft
plus saint et plus agrable Dieu que tous les au-
tres combattants qui reposaient sous ces herbages*.
Quant ses ossements, la vnration dont ils furent
l'objet se propagea non-seulement chez tous les
Saxons et les Bretons de la Grande-Bretagne, mais
mme au del des mers, en Irlande et en Suisse,
chez les Frisons et les Germains \ Il n'y eut pas jus-
1. Bede, m, 9,
10.
2. Grce aux missionnaires celtiques et anglo-saxons de rAllema-
gne, on trouve la trace du culte de saint Oswald dans les liturgies
particulires des diocses de Mayence, Cologne, Salzbourg, Munster,
spire, Ratisbonne, Bamberg, Constance, etc. Au monastre de Saint-
Gall, le clbre Notker, dit le Bgue, et ses confrres du neuvime
sicle ont compos tout un office. De sancto Oswaldo rege. La ville de
Zug a pris le saint roi pour patron : la belle glise de cette petite ca-
pitale, reconstruite vers 1480, et que Ton cite comme Tdifice reli-
gieux le plus remarquable des petits cantons, est place sous son vo-
cable. On
y
voit encore le manuscrit du drame populaire, compos au
seizime sicle, qui reproduisait toute l'histoire du roi de Northum-
brie, et dont les reprsentations en plein air charmrent longtemp^^
les habitants des bords du lac de Zug. Le professeur EttmuUer a pu-
bli un pome du douzime sicle, en haut allemand, ayant pour su-
jet la vie de saint Osw^ald. Un autre professeur, Zingerle, d'Inspruck,
dans un crit intitul la Lgende d'Oswald, cherche dmontrer que
notre Oswald avait remplac Odin dans les traditions de certaines con-
tres germaniques.

Je dois tous ces renseignements au pieux et sa-


vant auteur de la traduction allemande des Moines dVccident, au
P. Charles Brandes, bndictin d'Ensielden. Sa mort prmature,
survenue au moment o il mettait la dernire main son travail, a
t une perte cruelle non-seulement pour l'illustre communaut dont
il tait l'ornement; mais aussi pour ses amis sculiers, parmi lesquels
ET LA.
RENAISSANCE NORTIIUMBRIENNE.
37
qu'au poteau sur lequel on avait fich la tte tranche
du roi martyr,
qui ne ft transform en relique,
dont les parcelles taient regardes comme d'une
valeur souveraine pour la gurison des corps et des
mes. Ces choses font sourire de piti les beaux
esprits, qui l'on ne dfend pas de philosopher,
dans les temps et les pays asservis par l'infaillibilit
du nombre et de la force. Mais nul n'a encore trouv,
pour le patriotisme humili, pour la justice viole,
pour la libert vaincue, un asile plus siir et plus
doux que la pieuse tendresse dont les peuples chr-
tiens entouraient nagure la tombe et les reliques
de ceux qui mouraient pour leur foi et pour leur
droit.
Adan avait en quelque sorte prdit Oswald
que
ses os deviendraient des reliques, et voici quelle
occasion. L'vque avait pour rgle de n'accepter que
trs-rarement ces invitations la table du roi, qui
confraient chez les peuples germaniques ceux qui
en taient l'objet la distinction la plus remarque.
Quand il
y
allait, ce n'tait que pour
y
assister au
commencement du repas; puis il se htait de sortir
pour vaquer avec les siens la lecture ou la prire.
Mais un jour de Pques, le moine-vque,
tant
dner chez le roi et ct de lui, levait dj le bras
trente annes de fidle sympathie me donnent le droit de compter au
premier rang.
MOINES d'oCC
,
IV.
5
38
SAINT OSWALD, ETC.
pour bnir un plat d'argent rempli de mets
dlicats
et plac devant Oswald, quand le serviteur
spcia-
lement charg du soin des pauvres entra tout
coup pour annoncer qu'il
y
avait une foule de men-
diants dans la rue qui demandaient l'aumne du Roi.
Osvsrald ft aussitt enlever les viandes et mettre en
pices le plat d'argent, afin de leur distribuer le
tout. Comme il tendait la main pour donner cet
ordre, l'vque la saisit et s'cria : a Puisse cette
c( main ne jamais prir
*
!
L'anne suivante, elle fut spare de son corps et
ramasse sur le champ de bataille, o il donna sa
vie pour son Dieu et son peuple. Puis cette main
de roi et de martyr, enchsse dans le sanctuaire de
l'anciennecapitaledesroisnorthumbriens, demeure
entire et incorruptible pendant des sicles, fut con-
temple et baise avec amour par d'innombrables
chrtiens,
jusqu'au jour o elle disparut dans le
gouffre de la spoliation sacrilge o Henri YIII en-
gloutit
toutes les gloires et tous les trsors monasti-
ques
de
l'Angleterre.
1. Bede,
ni, 5,
6.

Les Bollandistes (tom. II Aug.,
p. 87)
prou-
vent
que
cette
main
existait encore au seizime sicle.
GHAPIfilE II
La
Northumbrie sous les successeurs d'Oswald;
les vques celtiques; les grandes abbesses,
Hilda et Ebba.
Les successeurs d'Oswald en Northumbrie.Oswy dans la Bernicie.
OswiN dans la Dera.

Intimit d'Oswin avec l'vque Adan :


le ils de la jument et le fils de Dieu.

Nouvelles dvastations
de Penda : Adan arrte l'incendie de Bamborough.

Lutte
entre Oswy et Oswin.

Meurtre d'Oswin.

Mort d'Adan,
douze jours aprs son ami.

Le double monastre de Tyne-
moutli, lev sur le tombeau d'Oswin.

La femme du meur-
trier consacre un monastre l'expiation du meurtre.

Rgne
d'Oswy vnr comme saint, malgr son crime, cause de son
zle pour la conversion.

Successeurs d'Adan Lindisfarne,
envoys par les moines d'Iona.

piscopat du Scot Finan.

Il construit en bois la cathdrale de Lindisfarne.

Colman,
second successeur.

Noviciat Melrose.

Les jeunes Anglo-
Saxons vont tudier en Irlande.

Les monastres de femmes
en Northumbrie.

Hea, la premire religieuse.

Hartlepool.

Adan donne le voile Hilda, princesse derienne : son rgne


de trente ans Whitby.

Description du site.

Les six v-
ques sortis de son double monastre.

Le bouvier Ceadmon,
vassal de Hilda : en lui se rvle le premier pote anglo-saxon :
prcurseur de Milton, il chante le Paradis perdu; sa sainte vie
et sa douce mort.

La princesse Ebba issue de la dynastie ri-
vale, sur d'Oswald et d'Oswy, fondatrice et abbesse de Colding-
HAM : elle aussi
y
rgne trente ans.

Dsordres signals dans


40 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
son monastre.

Ferveur et austrit des moines nortlmm-


briens; jenes extraordinaires; traits divers Lindisfarne,
Coldingham et Melrose.

Un prcurseur de Dante.

Fonda-
tion de Lastingham : Gedd, moine de Lindisfarne.

Tmoi-
gnage rendu par le romano-bndictin Bede la vertu, au
dsintressement et la popularit des missionnaires celtiques.

Nanmoins, la rsistance et l'opposition ne leur font pas d-


faut.

Contraste et mobilit des caractres chez les rois comme


chez le peuple.

Joie des habitants du littoral en voyant les
moines faire naufrage,
A la mort d'Oswald, la Norlhumbrie retomba en
proie, d'abord tous les ravages de rinvasion mer-
cienne, puis aux complications et aux infirmits
d'une succession partage. Comme les Francs mro-
vingiens et mme carlovingiens, bien qu'avec une
obstination moins fatale, les Anglo-Saxons, et sur-
tout les Angles de Norlhumbrie, ne savaient pas r-
sister au penchant qui les portait accepter ou
provoquer la division d'un royaume entre plusieurs
princes, ds qu'il se prsentait plusieurs hritiers
d'un roi dfunt. Il faut croire que ces partages r-
pondaient, en Angleterre comme en France, cer-
taines distinctions de race ou certains besoins d'in-
dpendance locale et provinciale, qui rpugnaient
galement l'unit de l'autorit suprme. Oswald
laissait un fils en bas ge, dont il ne fut pas ques-
tion pour lors. Son frre Oswy, encore dans la pl-
nitude de sa jeunesse, beaucoup moins saint qu'Os-
wald,
mais non moins bon soldat et
vaillant
ET LES GRANDES ABBESSKS EN NORTHUMBRIE.
41
capitaine, le remplaa tout d'abord en Bernicie,
c'est--dire dans la rgion septentrionale de la
Northumbrie. Quant la Dera, elle chut un
prince del dynastie derienne, arrire-neveu d'Ella,
le fondateur de cette race \ et fils de ce malheureux
Osric qui avait rgn sur la Northumbrie mridio-
nale, aprs le dsastre de son cousin Edwin en
633,
mais rgn pendant un an seulement, peine le
temps ncessaire pour abandonner le baptme
qu'il avait reu des mains de saint Paulin, et pour
prir sous le glaive des Bretons deCadwalIon.
Son
fils, appel Oswin, sauv tout enfant par des amis,
qui l'avaient envoy hors de la Northumbrie,
passa
sa jeunesse dans l'exil, prcisment comme Edwin
et comme les deux frres Osvs^ald et Oswy. Cet exil
semble avoir t l'apprentissage ncessaire et salu-
taire des rois northumbriens.
En apprenant la mort d'Oswald, il revendiqua son
droit desuccession.
Les anciens sujets de son pre et
de
son grand-oncle le reurent avec bonheur ^ Les
chefs de la noblesse, runis en assemble, recon-
nurent son droit hrditaire et le proclamrent roi
des Deriens. Pendant sept ans il les gouverna la
satisfaction de tous
(642-651). Il tait encore tout
1. Voir le tableau gnalogique, l'Appendice n"* I.
2. JoANx. Tyni-mouth, apud Bolland., t. IV Aug.,
p.
65.
VitaOswini,
p. 5, dans les Publications
oftho Surtees societfj, 1858.
42
LES MISSIOMAIRES CELTIQUES
jeune, d'une haute taille^ d'une beaut et d'une
bonne grce
remarquables, ce qui ne laissait pas
que d'tre une grande qualit dans un temps et chez
un peuple infiniment sensible aux avantages ext-
rieurs. Mais il avait de plus toutes les vertus qui
constituaient alors des titres la saintet. On van-
tait son extrme douceur, sa charit et surtout son
humilit; il tait en outre si affable, si courtois, si
gnreux, que les plus nobles seigneurs de tous les
pays northumbriens sollicitaient l'envi l'honneur
de le servir parmi ces officiers de sa maison, que
les historiens latins qualifient, en Angleterre comme
ailleurs, du nom de ministeriales^.
Bien qu'Oswin et t exil, non pas en Ecosse,
comme ses cousins et ses rivaux Oswald et Oswy,
mais chez les Saxons du Wessex, et qu'il n'et ainsi
eu aucun contact avec les moines celtiques, il tait
dj chrtien quand il revint en Northumbrie, et
n'hsita pas reconnatre l'autorit piscopale
d'Adan. Pendant tout ce rgne le moine d'Iona,
devenu vquede Lindisfarne, continua de parcou-
rir les deux royaumes qui formaient son immense
diocse, ne se bornant pas prcher dans les nou-
velles glises, mais allant de maison en maison
pour arroser auprs du foyer domestique les semen-
1. Bede, m, 14.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE. 45
ces de la foi naissante^ Il aimait surtout s'arr-
ter SOUS le toit hospitalier du jeune roi de la Dera;
et il vcut toujours avec lui dans une union aussi
tendre et aussi complte qu'avec le roi Oswald.
On a souvent racont, d'aprs Bede,une anecdote
qui rvle la fois la douce intimit de leurs rapports
et la noble dlicatesse de leurs mes. dan, comme
nous l'avons dit, faisait toutes ses courses apostoli-
ques pied
;
mais le roi voulut au moins qu'il et
un cheval pour traverser les rivires ou pour d'au-
tres cas extraordinaires, et il lui donna son meil-
leur cheval magnifiquement harnach. L'vque
Faccepta et s'en servit : mais ce moine, que Bede
appelle le preet l'adorateur des pauvres, ayant bien-
tt rencontr un homme qui demandait l'aumne,
auta bas du coursier royal et le donna tout har-
nach au mendiant. Le roi en fut aussitt inform,
et comme ils allaient dner ensemble, ildit Adan :
Seigneur vque, quelle ide avez-vous eue de dou-
ce
ner mon cheval ce pauvre? N'avais-je
pas beau-
coup d'autres chevaux de moindre valeur et toute
sorte d'autres biens, pour en faire l'aumne,
sans
qu'il vous fallt aller donner ce cheval, quej'avais
exprs choisi pour votre service particulier?
Que dites-vous l ? lui rponditAdan :
roi ! ce
<( cheval, qui est le fils d'une jument, vous est-il donc
1. VitaOsw.j^. 4.
44 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
plus cher que cet homme, qui est le fils de Dieu ?
Sur quoi ils entrrent dans la salle du festin : Oswin,
qui revenait de la chasse, s'approcha du feu avec ses
officiers avant de se mettre table, et, tout en se
chauffant, il mditait la parole de l'vque
;
puis
tout coup tant son pe, il alla se prosterner aux
pieds du saint, en le priant de lui pardonner.
c<
Ja-
mais plus, dit-il, je n'en parlerai, et jamais
plus il nem'arrivera de regretter ce que vous dou-
ce
nerez de mon bien aux enfants de Dieu. Aprs
quoi, rassur par les douces paroles deTvque, il
commena tout joyeux manger. Mais Tvque, au
contraire, devint tout triste et se mit pleurer : et
comme un de ses prtres lui demandait la cause de
sa tristesse, il rpondit en langue celtique, que ni
Oswin ni les siens n'entendaient : ce
Je reconnais
maintenant que le roi vivra peu
;
car, jusqu'ici,
c<
je n'avais jamais vu de roi si humble, et cette na-
c(
tion n'est pas digne d'un tel prince ^
Ce petit rcit, dit avec raison Ozanam, forme un
tableau achev; il montre en des temps si barbares
cette douceur de sentiment, cette dlicatesse decon-
i. Quid loqueris, Rex?Numlibi carior est ille filius equse, quam ille
filins Dei.... Porro Rex (venerat enim de venatu) cpit consistens ad
focum caleferi cum ministris, et repente inter calefaciendum recor-
dans verbum quod dixerat illi Antistes, discinxit se gladio suo....
festinusque
accedens ante pedes Episcopi corruit.... Lingua sua patria
quam rex et domestlci ejus non noverant.... Bsle, III, 14.
ET LES
GRANDES
ABBESSES EN NORTHUMBRIE. 45
science, celte
politesse
de murs qui, mieux encore
que la science, sont les signes de la civilisation
chrtienne.
La triste prvision du saint ne se ralisa que trop
tt. Mais ce ne fut pas^ comme ses prdcesseurs,sous
les coups du froce Penda et de la coalition des Mer-
ciens et des Bretons, que devait prir l'aimable et
consciencieux Oswin. Penda toutefois avait repris le
cours de ses dvastations, et pendant treize ans en-
core il ne cessa de ravager la Northumbrie. Mais il
parat en avoir beaucoup moins voulu ses voisins
les Deriens et leur roi, qu'aux Berniciens et Oswy,
le frre de sa dernire victime. C'est dans le nord
des deux royaumes que nous le trouverons portant
partout le fer et le feu
S
et s'efforant de livrer
aux flammes la forteresse royale de Bamborough.
L aussi nous retrouvons Adan , le bienfaiteur
et le protecteur de la contre. Penda, n'ayant pu
prendre la forteresse ni d'assaut ni par famine,
fit construire un norme bcher tout autour du
rempart; il
y
entassa tout le bois des forets d'alen-
tour, les joncs du rivage, les poutres et jusqu'aux
toitures en chaume, provenant de tous les villages
voisins qu'il avait fait dtruire
;
puis, quand le vent
souffla de l'ouest il
y
fit mettre le feu, avec l'espoir
de voir la flamme gagner la ville. dan tait alors
1. Bede, in, 17.
3.
46
LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
dans l'lot de Farne, rocher isol en pleine mer,
un peu au midi de Lindisfarne, et presque en face
de Bamborough. Il quittait souvent son monastre
piscopal pour aller
y
prier dans la solitude et le
silence. Tout en priant il vit un nuage de noire
fume et des jets de flamme couvrir le ciel au-des-
sus de la ville qu'avait habite son cher Oswald.
Levant les mains et les yeux au ciel il dit en pleu-
rant :
Mon Dieu, voyez tout le mal que nous
fait
Penda. Au mme instant le vent change, les flam-
mes se retournent vers les assigeants et en consu-
ment plusieurs. Ils abandonnent aussitt le sige
d'une place si videmment protge d'en haut\
Comme si ce n'tait pas assez de ce formidable et
implacable ennemi pour dsoler laNorthumbrie, il
fallut encore qu'une animosit jalouse s'empart du
cur d'Oswy et dgnrt en guerre civile. Aprs
sept ans d'union entre les deux rois de Bernicie et
de Dera, des difficults chaque jour croissantes
clatrent entre eux. Elles tenaient sans doute la
prfrence dj signale de tant de seigneurs nor-
thumbriens pour le service doux et cordial du roi
Oswin. Oswy marcha contre les Deriens. Oswin
se mit aussi la tte de son arme
;
mais elle
tait bien moinsnombreuse que celle du roi deBerni-
cie
;
et quand on fut au moment d'en venir auxmains,
1. Bede,
m, 16.
ET LES
GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE,
47
il dit aux chefs et aux seigneurs de son pays qu'il lui
rpugnait
de leur faire courir risque de la vie pour
lui que de pauvre exil ils avaient fait roi, et qui ne
redoutait
d'ailleurs ni de retourner en exil ni mme
de mourir ^ Il licencia donc ses troupes et alla se
rfugier chez un comte dont il se croyait sr parce
qu'il lui venait de confrer, aprs bien d'autres
fiefs ou bnfices, le manoir mme de Gilling, o il
comptait trouver un asile. Mais ce misrable le livra
Oswy, qui eut la cruaut de le faire gorger. Un
seul compagnon, nomm Tondhere, lui tait rest.
Oswin, rsign la mort pour lui-mme, demanda
grce pour son ami : mais celui-ci refusa de survivre
son prince, aimant mieux s'immoler ce dvoue-
ment passionn qui avait prcd le Christianisme
chez les Saxons, et qui justifie le titre de chevalier
prmaturment attribu^ ce preux et fal serviteur
par
un des biographes du martyr. Le roi et son che-
valier prirent donc ensemble : douze jours aprs
le glorieux vque Adan suivit dans la tombe le roi
qu'il aimait^
(20
aot
651).
Il tomba malade pen-
dant une de ses innombrables missions et mourut
sous une tente qu'on avait dresse la hte pour lui
1. JOANN. TynEMOUTH, 1. C.
2. Maluit miles morti succumbere quam mortuo domino, etiamsi
copia daretur, supervivere. Ibid. Cf. Bede, 1. c.
3. ibid.
48
LES
MISSIONNAIRES CELTIQUES
servir d'abri, en l'adossant une modeste
glise
qu'il venait de construire : il expira la tte appuye
sur un
contre-fort de l'glise. C'tait mourir en
soldat de la foi, sur le champ de bataille qui lui
convenait le mieux.
Son corps fut transport en sa cathdrale monas-
tique de Lindisfarne. Mais celui de son royal ami
Oswin fut dpos dans une chapelle ddie la bien-
heureuse Marie et situe sur un promontoire de gra-
nit, presque entirement entour par la mer, l'em-
bouchure de la Tyne, rivire qui servait alors de
frontire aux deux Etats northumbriens de Dera
et de Bernicie, et qui est aujourd'hui une des prin-
cipales artres du commerce maritime de l'An-
gleterre. Bientt sur les restes sacrs de ce martyr,
chri et honor par les Northumbriens des deux
royaumes comme leur pre et leur seigneur surterre
et comme
leur patron dans le ciel, il s'leva un de
ces doubles monastres,
renfermant la fois des
moines et des religieuses dans deux enceintes spa-
res, mais sous un gouvernement commun\ Ce fut de
Whitby que vinrent les religieuses charges de prier
sur sa
tombe; de Whitby, que
gouvernait dj avec
autant
d'clat que
d'autorit
l'abbesse
Hilda, issue
comme
le martyr Oswin de la dynastie
Derienne et
de la race
d'Ella. Les
vicissitudes de ce
grand mo-
1. Matth. Westm., ad ann. 1065. Cf. Bolland., t. IV Aug.,
p.
58,
59.
ET LES GRANDES ABBESSES EN
NORTHUMBRIE.
49
nastre travers les invasions des Danois et des
Nor-
mands, la vnration constante ou toujours renais-
sante dont les restes de saint Oswin furent entours,
mme aprs que le souvenir de son ami Adan se fut
totalement effac^ la protection que trouvrent long-
temps les pauvres, les malheureux, les opprims
Tombre de son sanctuaire et l'abri de ce qu'on
nommait la paix de saint Oswin : tout cela se re-
trouvera peut-tre dans la suite de notre rcit ou
sous des plumes plus autorises. Ici il faut se con-
tenter de signaler les beaux dbris de l'glise conven-
tuelle reconstruite au treizime sicle et renferme
dans la forteresse qui dfend l'entre de la Tyne. Ces
sept grandes arcades ogivales, dont les pierres noir-
cies par l'ge se dessinent majestueusement sur le
ciel, du haut du rocher qu'elles dominent, produi-
sent un grand effet sur le voyageur qui arrive par
mer, et annoncent noblement le culte de l'Angle-
terre pour les ruines qu'elle a faites
^
Quelques annes plus tard, Tendroit mme o il
avait pri, Gilling, prs Richmond, un monastre
1. Desancto rege Oswino nonnulla dudum audieram, sed sancti
Aydani episcopi nec nomen ad me pervenerat, dit un voyageur mi-
raculeusement guri au douzime sicle. Vita Oswiniy
p.
32.
2. Il existe un grand et bel ouvrage rcent sur le monastre de
Tynemouth, dont voici le titre complet : History
of
the monastery
founded at Tynemouth in the diocse
of
Burham, to the honor
of
God
under the invocation
of
the B. V. M. and saint Oswinj liing and Mar^
tyvy by William Sidney GiiisoN. London. 1846. 2 vol. in-4.
50
LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
fut lev en expiation d' un crimesi lche par la femme
de son meurtrier. Cette femme n'tait autre qu'Ean-
feda, la fille du roi Edwin, celle dont la naissance
avait contribu la conversion de son pre^ celle qui
avait t la premire-ne du Christ dans le royaume
desNorthumbriens et qui, aprs la catastrophe d'Ed-
win et de la mission romaine enNorthumbrie, avait
t transporte au berceau par l'vque Paulin dans
le pays de sa mre, Ethelburge, fille du premier
roi chrtien de Kent. Oswy, aussi habile qu'am-
bitieux, avait bien reconnu qu'il ne suffisait pas
d'gorger un comptiteur pour s'assurer la domi-
nation exclusive de la Northumbrie. Il avait pra-
lablement voulu se concilier par un mariage la dy-
nastie rivale de la sienne, comme l'avait fait son pre
Ethelfrid ^ Il avait donc expdi Cantorbry, avec
l'approbation et la bndiction d'Adan, un prtre
admir pour la gravit et la sincrit de son carac-
tre
%
et abb d'un des nouveaux monastres*, pour
obtenir de la reine Ethelburge, si elle vivait encore
alors, la main de sa fille. Sa demande fut agre et
1. Voir au tome prcdent, page 458.
2. Voir la table gnalogique des deux races l'Appendice.
3. Utta, multse gravitatis vir et ob id omnibus, etiam principibus
seculi honorabilis. Bede, III, 15.
4. A Gateshead sur la Tyne, vis--vis de Newcastle. Cf. les notes
de Smith ap. Bede, III, 21. Il
y
avait encore en 1745 Gateshead une
chapelle
catholique, qui fut brle par la populace en haine du pr-
tendant.
Camden's Britannia, d. Gough, t. III,
p.
124.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE. 51
l'exile revint
pour rgner sur le royaume qu'elle
avait quitt dans son berceau ensanglant. Dans
cettedoublecIynastienortlmmbrienne,dontriiistoire
est si dramatique et si romanesque en mme temps
que si entremle Thistoire de la conversion des
Anglais, l'exil a presque toujours t Pavant-coureur
de la royaut ou de la saintet. Eanfleda, cousine
issue de germain du roi assassin, et femme du roi
assassin, obtint donc de celui-ci qu'un monastre
serait construit sur le site mme o le meurtre avait
t commis, l'intention expresse d'y faire prier
perptuit pour deux mes, celle de la victime
et
celle du meurtrier. Le gouvernement de cette, nou-
velle fondation fut confie Trumhere, issu lui-
mme de la famille des princes deriens et un de
ces moines anglo-saxons, qui, comme le ngocia-
teur du mariage d'Eanfleda, avaient t forms et
levs au sacerdoce par les moines celtiques ^
La pense s'arrte avec motion sur cette noble
fille d'Edwin, revenue de l'exil pour rgner sur le
pays de ses aeux en devenant la compagne du cruel
Oswy. On voudrait pouvoir attribuer son in-
fluence l'heureux changementqui semble s'tre opr
dans le caractre de cet Oswy partir du jour o
elle lui ft expier par cette fondation monastique
l'assassinat
dont il s'tait souill. Oublieux de ce
1. Bede, ni, 24.
52 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
crime, tous les historiens s'accordent vanter les
vertus et les exploits qui signalrent la suite de son
rgne aussi prolong que laborieux
(642-670). Il
ne demeura pas tout d'abord, aprs le meurtre d'Os-
win, matre incontest de toute la Northumbrie : il
lui fallut abandonner au moins une partie de laDera
au jeune fils de son frre Oswald, nomm Ethelwald.
Mais il n'en conserva pas moins une prpondrance
vidente non-seulement en Norlhuinbrie, mais dans
toute l'Angleterre, puisque la dignit de Bretwalda
lui chut sans contestation. Le grand fait de ce r-
gne est la catastrophe du froce paen Penda de
Mercie, catastrophe qui scella la victoire dfinitive
du Christianisme chez les Anglo-Saxons. Mais avant
comme aprs
ce point culminant de sa prosprit,
Oswy dploya, pour la propagation et la consolida-
tion de la religion chrtienne, un zle si ardent et si
soutenu qu'il a fini par tre admis dans les rangs,
quelquefois trop facilement accessibles, du marty-
rologe anglaise
Toutefois, ni le zle d'Oswy, ni l'ardeur plus pure
de son illustre prdcesseur, n'auraient prvalu con-
tre les obstacles si divers et si redoutables que devait
rencontrer la prdication de l'vangile chez les An-
glo-Saxons, s'ils n'avaientt dirigs, clairs et sou-
tenus par l'admirable clerg qu'Adan et sessucces-
1. Au 15 fvrier. Cf. Act. SS. Bolland
,
tom. II Febr., p.
801.
ET LES GRANDES
ABBESSES EN NORTHUMBRIE. 55
seurs
avaient
form dans les clotres de Lindisfarne
et de ses
dpendances.
En ce qui touche celte succession des vques du
nouveau diocse de Lindisfarne, il faut reuiarquer la
diffrence Irs-significative des usages suivis par les
missionnaires romains et par les missionnaires celti-
ques, quant l'lection des vques. Les quatre pre-
miers successeurs d'Augustin Cantorbry furent
tous, comme on l'a vu, pris parmi les moines ita-
liens qui l'avaient accompagn en Angleterre : mais
tous appartenaient cette premire mission et tous
furent librement lus par leurs confrres anciens ou
nouveaux, au lieu d'tre envoys snccessivemxent de
Rome comme les vques de Lindisfarne le furent
d'Iona. En effet, chaque vacance du sige de Lin-
disfarne, les moines d'Iona qui regardaient cette
cathdrale monastique, et peut-tre toute la chr-
tient northumbrienne, comme leur proprit ex-
clusive, s'empressaient d'expdier un religieux de
leur communaut pour remplacer celui qui venait de
rendre son me Dieu. Les religieux scotiques, ainsi
placs pendant trente ans la tte de l'glise du nord
de l'Angleterre, se montrrent tous dignes de leur
saintberceau tala hauteurde leur glorieusemission.
Mais il n'en est pas moins important de constater que,
grce Floignement
ou toute autre cause, Rome
hissait alors ses communauts de missionnaires,
54 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
ses colonies apostoliques une libert que ne compor-
tait pas la rude discipline de l'glise celtique.
Le premier moine envoy d'Iona pour remplacer
le noble Adan est connu sous le nom de saint
FinanS Son pontificat fut prospre; il dura dix
ans^
(651-661),
et ne fut interrompu par aucune
douloureuse catastrophe, comme celles qui avaient
troubl la vie d'Adan en lui enlevant ses deux
amis couronns. Finan vcut toujours en bonne
intelligence avec le roi Oswy, et avant d'aller re-
joindre au ciel son devancier, il eut le bonheur
d'introduire dans l'Eglise les chefs de deux autres
royaumes anglo-saxons, qui venaient chercher le
baptme aux portes de Lindisfarne^ Dans ce sanc-
tuaire insulaire, o il faut se rappeler que l'v-
que avait souvent pour suprieur local Tabb de la
communaut monastique, Finan fit construire une
cathdrale, non en pierre, comme celle que Pau-
1. Et ipse illo ab Hii Scotorum insula ac monasterio destinatus.
Bede, in, 25. Cf. AcT. SS. Bolland., t. lU Febr.,
p.
21.
2. Le brviaire d'Aberdeen, cit par les BoUandistes, affirme
que la promotion de Finan Tpiscopat fut prcde par une sorte
d'lection ou de postulation mane du clerg et du peuple northum-
brien,
y
compris les religieuses. Mais, outre que Ton ne trouve dans
les monuments anciens aucune trace d'une lection semblable, elle
nous parat incompatible avec le tmoignage formel et presque con-
temporain du Northumbrien Bede : Interea Aidano de hac vita
sublato Finan pro illo gradum episcopatus, a Scotis ordinatus ac
missus, acceperat. HI, 25.
3. Les rois d'Essex et deMercie: voir plus loin, ch. mde ce livre XIII.
ET LES
GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE. 55
lin et Edwin
avaient commence York, mais con-
forme l'usage celtique, et semblable aux glises
leves par Columba et ses religieux irlandais :
elle tait tout entire en bois et recouverte de joncs
ou plutt de cette longue herbe marcageuse, dont
les racines pivotantes servent maintenir contre le
vent les sables du bord de la mer, et que Ton re-
trouve encore si abondante dans Tle comme sur les
plages sablonneuses qu'il faut traverser avant de
s'embarquer pour
y
abordera Quelque vaste que ft
son diocse, qui comprenait les deux grands royau-
mes northumbriens, et quelque active qu'ait pu tre
son influence sur les autres provinces saxonnes,
Finan semble avoir en outre conserv et exerc
une autorit non moins grande sur le pays de son
origine, sur le royaume des Scots Dalriadiens. Les
annalistes cossais parlent tous d'un certain roi
Fergus qui, par ses violences et ses exactions,
avait soulev l'indignation du clerg scotique et
qui mrita d'tre excommuni par les vques de
Lindisfarne, Finan et ses successeurs^ C'taient
d'ailleurs de fiers et rudes compagnons que ces v-
ques celtiques. Finan laissa chez les Anglo-Saxons
1. Cette herbe s'appelle en anglais Bent^ et les ctes sablonneuses
qu'elle recouvre, et qui s'tendent sur tout le littoral de la Northum-
brie et de l'Ecosse mridionale, prennent le nom de Links.
2. BoECE et Leslie, ap. Bolland., I. c.
5G LES MISSIOiNNAIRES CELTIQUES
la rputation d'un homme roide et intraitable*,
et
Ton verra que son successeur Ttait au moins
au-
tant que lui.
Ce successeur fut Colman, moine
d'Iona et envoy
par cette communaut, comme Tavaient t dan
et Finan, pour gouverner FEglise northumbrienne^
et vangliser les Anglo-Saxons du nord (661-664).
On le croit n en Irlande et on l'y honore ce titre :
on a mme cru reconnatre en lui un de ces jeunes
disciples de Golumba, dont le grand abb dlona
bnissait et encourageait les rustiques travaux, du
seuil de la cellule o il poursuivait ses tudes soli-
taires
\ Yraie ou fausse, cette tradition s'accorde
avec l'histoire qui nous montre dans Colman un
pontife pntr du mme esprit que ses prdces-
seurs, et toujours digne du sanctuaire monastique
qu'illustraient depuis plus d'un sicle le gnie et la
mmoire de Columba.
Lindisfarne, comme on le pense bien, ne suffisait
pas former ou contenir toute l'arme monastique
que les vques venus d'Iona employaient la con-
1. Quod essethomo ferocis animi. Bede, ]. c.
2. Bede, HI, 25
;
IV, 4.
3. Adamnax,
n,
16.
Mais il est trs-difficile d*admettre cette iden-
tit du Colman dont parle Adamnan avec l'vque Colman de Lindis-
farne
;
en supposant qu'il n'ait eu que vingt ans l'poque de la mort
de Columba en 597, il en aurait eu plus de quatre-vingts lors de sa
promotion l'piscopat en 661, et serait mort presque centenaire en
675. Ci. Lamigax, op. cit., t. HI,
p.
59-61.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTIiUMBRIE. 57
qute spirituelle de la Norlhumbre. Au nord de la
Tweed, de cette rivire qui spare aujourd'hui l'An-
gleterre de l'Ecosse, et moiti chemin environ de
Lindisfarne la frontire scotique, ils avaient ta-
bli une sorte d'annex ou de noviciat, o se recru-
taient et se prparaient les religieux destins aux
laborieuses preuves de l'apostolat : les uns venus
d'Iona, d'Irlande et des pays scotiques, comme leurs
vques
;
les autres pris dans les rangs des nophytes
saxons \ Cetle succursale de Lindisfarne et d'Iona
eut pour nom Melrose, non pas le Melrose cistercien
dont Walter Scott a popularis le nom et dont les
ruines pittoresques attirent tous les visiteurs de ce
quadrilatre ftuneux que forment les quatre plus
belles ruines de TEcosse, Kelso, Jedburgh, Dry-
burgh et Melrose, mais un Melrose plus ancien et
plus saint, dont le souvenir a t trop effac par
sa brillante progniture. C'tait sur une sorte de
promontoire arrondi, formant presqu'le dans le cou-
rant sinueux de la Tweed, dont les bords sont en
cet endroit de son parcours trs-abrupls et trs-
boiss; c'tait dans une solitude profonde, indique
par son nom mme
{Mail-ross ou Mul-ross^ cap d-
sol)% que s'levait le sanctuaire qui fut longtemps
1. Varin, second mmoire.
2. Ce site s'appelle encore OUI Melrose; il est occup par une jolie
maison de campagne qui appartenait, en juillet 1862, M.Fairholme,

58
LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
un foyer de lumire et de vie pour toute cette rgion,
longtemps frquent par les plerins dont les che-
mins se montrent encore, et d'o sortirent plusieurs
des saints les plus longtemps vnrs dans le midi
de l'Ecosse et le nord de ^Angleterre^
Le premier abb de Melrose fut Eata, un de ces
douze jeunes Saxons que le premier vque celtique
s'tait choisis comme les prmices de son piscopat^
Mais ni le zle des pasteurs, ni la ferveur des no-
phytes ne se contentaient de ces fontaines de vie et
de science qui jaillissaient du sol northumbrien.
Il leur fallait puiser des sources plus anciennes
et plus abondantes. Une foule de jeunes gens, les
uns fils de thanes ou nobles, les autres pris dans
la condition la plus mdiocre, quittrent leur patrie
pour traverser la mer et visiter l'le lointaine qui
tait le berceau de leurs ponlifes et de leurs mis-
sionnaires
;
non pas l'le monastique d'iona, mais la
II n'est qu* une lieue des magifiques ruines de la clbre abbaye
cistercienne du mme nom, la plus riche et la plus puissante de tou-
tes les abbayes d'Ecosse, et qui contenait encore cent moines en 1542,
lorsqu'elle fut dtruite par les rformateurs. Cf. Mobton's Monastic
armais
of
Teviotdale. Edinburgh, 1832, in-folio
;
Wade's History
of
St Mary's abbey, Melrose. 1861. Edinburgh.
1. Boisil, premier prieur de Melrose, dont le nom est consacr dans
la localit voisine de Newtown St-BosioelVs
;
Eata, premier abb de
Melrose, puis vque de Lindisfarne;
et surtout le clbre et populaire
Cuthbert, dont il sera question plus loin.
2, Voir au chapitre prcdent,
p. 27.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTIIUMBRIE. 59
grande le d'Irlande, o taient ns Golumba et la
plupart de ses disciples. De ces jeunes Anglo-Saxons,
les uns, enflamms par l'amour de l'tude ou de la
pnitence, s'enrlaient sur-le-champ dans les rangs
presss de ces grandes communauts irlandaises o
les moines se comptaient par centaines et mme par
milliers
;
les autres voyageaient de monastre en mo-
nastre, de cellule en cellule, cherchant les matres
qui leur convenaient le mieux et se livrant sous ces
matres au plaisir de lire^
c'est--dire d'tudier sans
s'astreindre aucune autre obligation. Tous taient
reus avec une hospitalit
magnitique par les Scots
d'Irlande, qui leur prodiguaient gratuitement, non-
seulement le vivre et le couvert, mais les livres et
rinstruction^Tous, tant ceux qui achevaient leur vie
en Irlande que ceux qui revenaientenAngleterre, de-
meuraient naturellement imbus des vieux rits insu-
laires et de cet esprit particulier qui a si longtemps
caractris le Christianisme des races celtiques.
Ainsi s'inauguraient, dans les conditions les plus
honorables et sous des inspirations aussi pures que
gnreuses, les premires relations historiques en-
tre l'Angleterre et l'Irlande, entre ces deux races
saxonne et celtique, destines, par un douloureux
mystre, s'entre-dchirer, avant mme que la re-
ligion les et divises, et dont l'une^ en payant ces
1. Voir le texte de Bede (UI,
27) dj cit au tome prcdent,
p.
316.
60
LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
premiers bienfaits de la plus noire ingratitude, a
longtemps terni l'clat de sa gloire par Tobslina-
tion perverse de sa tyrannie.
Pendant que tant de jeunes Norlhumbriens,
peine sortis des tnbres de l'idoltrie, s'lanaient
ainsi vers les sommets de la vie asctique ou se plon-
geaient avec passion dans la vie studieuse et litt-
raire dont l'Irlande tait le foyer et les clotres
celtiques le laboratoire, leurs surs trouvaient des
asiles o la paix et la libert taient garanties celles
qu'attiraient le service de Dieu et la virginit chr-
tienne. Grce la sollicitude des pontifes mission-
naires de la ligne de Columba, cette dignit, cette
autorit, cet ascendant moral que l'on s'accorde,
depuis Tacite, proclamer chez la femme germaine,
vont revtir dans le clotre une forme nouvelle, plus
durable et plus universelle, sans amoindrir du
reste le devoir et le droit qu'on lui reconnaissait d'in-
tervenir parfois dans les plus graves intrts et les
plus solennelles dlibrations del patrie commune.
Les principaux monastres, destins servir de
sjour et de forteresse ces nobles filles de conqu-
rants saxons, furent tablis sur le littoral de la Nor-
thumbrie, o l'on voyait dj Bamborough, la capi-
tale militaire, et Lindisfarne, la capitale religieuse
du pays, comme si les flots de cette mer qu'avaient
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE. 61
traverss leurs belliqueux anctres, et qui venaient
en droite ligne des ctes de la Germanie battre les
i
plages de l'le conquise, devaient leur servir de
sauvegarde contre les dangers de l'avenir. Le pre-
mier de ces monastres s'leva (vers
645),
sur les
confins de la Dera et de la Bernicie, dans une pres-
qu'le boise, qui servait alors de refuge aux cerfs,
et qui est devenue depuis, sous le nom de Hartle-
poolS
un des ports les plus frquents de cette
contre. Il fut fond par une Northumbrienne, du
nom de Hea, la premire femme de cette race qui
ait embrass la vie monastique, en recevant le voile
et la conscration religieuse des mains de l'vque
Adan^ Mais bientt cette Hea se fatigua de la vie
cnobitique, et surtout des fonctions de suprieure
;
elle alla se chercher une solitude dans Pintrieurdu
pays. Adan la remplaa par une descendante d'Odin
1. Heruteu, id est, insula ceivi. Bede, HF, 24.

Hert ou Hart^ cerf;


eu, le. Un clbre monastre d'Allemagne, Hirschau, en Souabe, tire
son nom de la mme tymologie : Hlrsch, cerf; au, le;^t la lgende
en fait remonter l'origine la mme poque que Hartlepool, en 645,
bien que Thistoire n'en parle que depuis 830.

On nous permettra
d'employer partout les dnominations modernes des villes et monas-
tres, au lieu des noms saxons que divers rudits modernes ont voulu
remettre en usage. Nous dirons donc Whitby et non Streaneshalch,
Hartlepool et non Heruteu, Uexham et non Halgulstadt.
2. Bede, IV, 23.

On verra plus loin s'il convient d'adopter l'opi-
nion commune qui confond cette premire religieuse northumbrienne
avec sainte Bega [St Bes), princesse irlandaise dont il sera question
ailleurs.
MOINES D*0CC., IV.
4
6-2 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
et d'Ella, par une princesse du sang royal et de la
dynastie des Deriens : c'tait Hilda, petite-nice
d'Edwin, le premier roi chrtien de Northumbrie
et le pre de la reine qui partageait alors le trne et
le lit d'Oswy.
Cette femme illustre semblait appele par son
esprit et son caractre, encore plus que par son
rang, exercer une grande et lgitime autorit sur
ses compatriotes. Ne dans l'exil
(614),
pendant la
domination d'Ethelfrid, chez les Saxons de l'Ouest,
o son pre avait pri de mort violente, elle tait
rentre avec sa mre lors de la restauration de sa
race en 617. Elle avait t baptise toute jeune^
avec son oncle le roi Edwin, par le missionnaire
romain Paulin, ce qui ne l'empchera pas de pen-
cher, pendant toute sa vie, du ct des
missionnaires
celtiques. Avant de consacrer sa virginit Dieu,
elle avait vcu trente-trois ans trs-noblemmt,
dit
Bede, au milieu de sa famille et de ses concitoyens.
Lorsqu'elle comprit que Dieu l'appelait, elle voulut
que son sacrifice ft complet, et elle abandonna
la fois le monde, sa famille et son pays^ Elle alla
donc en Est-Anglie, dont le roi avait pous sa sur,
et d'o elle comptait passer en Frahce pour prendre
le voile, soit Ghelles, o sa sur devenue veuve
1. Bede,
IV, 23.
, ,
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE.
63
devait un jour se consacrer Dieu^, soit dans quel-
que autre de ces monastres des bords de la Marne,
issus de la grande colonie irlandaise de Luxeuil,
et o commenaient dj affluer les vierges
saxonnes ^ Elle passa un an entier prparer son
exil dfinitif, mais il ne lui fut pas donn de le con-
sommer. L'vque Adan la rappela d'autorit dans
sa patrie, et Ty fixa en lui faisant concder un petit
domaine propre nourrir une seule famille, et situ
sur les bords du Wear, petit fleuve qui est devenu
lui aussi, comme la Tyne, Tune des plus grandes
artres de la navigation anglaise. Elle
y
vcut en
1. Le texte de Bede semble impliquer que la reine d'Est-Anglie,
Hereswitha, tait dj religieuse Chelles quand Hilda voulut
y
aller
prendre le voile : ce qui serait impossible, puisque Hilda fut faite
abbesse Hartlepool avant la mort d'Adan en 651, et que sa sur
ne put gure se faire religieuse avant la mort de son mari, le roi
Anna, tu en 654. C'est donc la suite de la vie claustrale de Hilda
que doivent s'appliquer les paroles de Bede : In eodem monasterio so-
ror ipsius Hereswid.... regularibus subdita disciplinis ipso tempore
coronam exspectabat ternam.

Cf. Thomas Eliensis ap. Wharton, An-


glia Sacra, t. I,
p.
595. D'ailleurs le monastre de Chelles,
qu'une
tradition vague fait remonter sainte Clotilde, ne fut rellement fond
que par la Saxonne Bathilde; et ceHe-ci ne devint reine de Neustrie
que par son mariage avec Clovis H, en 649.

H rgne, du reste,
quelque incertitude sur cette Hereswitha. Pagi [Critic. in Baronium
ad an,
680) soutient qu'eHe devint religieuse ds 647, sept ans avant
la mort de son mari. Divers historiens anglais lui donnent pour poux
non pas Anna, mais Tun
des frres de ce prince, Ethelher ou Edric.
Les BoUandistes
(t. VI Sept.,
p. 106) croient qu'elle pousa successive-
ment les deux frres.
2. Voir t. II, Hvre IX,
p.
609.
Gi LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
religieuse, avec un tout petit nombre de compa-
gnes, jusqu'au jour
(649)
o dan l'appela rem-
placer la fondatrice du monastre de Hartlepool, et
o elle se trouva investie du gouvernement d'une
grande communaut ^
Neuf annes plus tard , lorsque la paix et la libert
de la Norlhumbrie eurent t garanties par la vic-
toire dfinitive du roi Oswy sur les Merciens, Hilda
profila du don d'un domaine de dix familles^ que
lui avait fait ce prince^ pour tablir un nouveau
monastre Streaneshalch, aujourd'hui Whitby, un
peu au midi de son ancienne abbaye et sur le mme
littoral
(658).
1. Le monastre primitif de Hartlepool, dtruit au neuvime sicle,
comme tous ceux de la cte northumbrienne, par les Danois, ne fut
pas restaur, mais remplac bien plus tard par un couvent de Fran-
ciscains. Il
y
subsiste une ancienne glise ddie sainte Hilda, au-
prs de laquelle des fouilles entreprises de 1833 1843 ont mis
jour plusieurs tombes anglo-saxonnes avec des emblmes et des noms
de femmes, Hlldit/iryth, IJildlgyth, Canngijth, Berchtgyd, Bregusvid,
qui semblent tre celles des religieuses de la communaut anglo-
saxonne. Le dernier de ces noms est celui de la mre de Hilda, et
plusieurs des autres se trouvent dans la correspondance de saint Bo-
niface avec des religieuses saxonnes. Cette dcouverte a donn lieu
un crit intressant, sans date ou nom d'auteur, mais dont voici le
*itre : Notes on the history
of
St Begu and St Hild. Hartlepool.
2. Comparata possessione decem familiarum. Bede, 1. c.
Les An-
glo-Saxons avaient pour mesure de superficie le Hyde ou Hufe,
c'est-
-dire la quantit de terrain qui suffisait l'entretien d'une famille.
Mais on est peu d'accord sur retendue de cette quantit de terrain,
qui variait d'ailleurs selon la nature du sol.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTilUMBRIE. 65
De tous les sites choisis par les constructeurs mo-
nastiques, aprs celui du Mont-Cassin, je n'en con-
nais pas de plus grandiose et dplus pittoresque que
celui de Whitby; il est mme, certains gards,
encore plus imposant que celui du chef-lieu bn-
dictin, cause du voisinage de la mer. L'Esk, ri-
vire dont le cours traverse une contre montueuse
comme on en rencontre trop rarement en Angleterre,
forme son embouchure une anse circulaire, domi-
ne de tous cts par de hautes falaises. C'est au
sommet d'une de ces falaises, trois cents pieds au-
dessus de la mer, que Hilda plaa son monastre, sur
un plateau couvert d'une herbe verte et courte, dont
les flancs tombent pic sur la mer du Nord. La vue
erre tour tour sur les hauteurs, les ravins boiss,
les vastes et mornes bruyres de cette partie du York-
shire, sur les prcipices abrupts qui bordent la
plage, et sur le vasle horizon de cette mer, dont les
vaguescumantesviennent se briser contre les parois
verticales de l'immense muraille de rochers que
domine le monastre. Le sourd mugissement des
flots s'y marie bien avec les teintes sombres des rocs
dont ils rongent et creusent le pied
;
car ce n'est
pas dans ces parages, comme sur les ctes de la
Manche, que la blancheur des falaises a pu faire
dcerner le nom d'Albion la grande le Britan-
nique. Les rochers de la plage
y
sont au contraire
4.
66 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
aussi noirtres qu'escarps et rugueux*. Il ne reste
rien du monastre saxon
;
mais l'glise de Tabbaye,
restaure par les Percy au temps des Normands, est
plus qu' moiti debout et permet au spectateur
merveill de reconstruire dans sa pense la solen-
nelle grandeur du monument quand il tait debout.
Le chur et le transsept septentrional sont encore
entiers, et offrent un des plus beaux modles de
l'architecture anglaise. Les deux faades de l'est et
du nord, trois tages chacune de trois fentres
ogivales, sont d'une lgance et d'une puret sans
rivales. La belle couleur de la pierre moiti ronge
par les vents maritimes ajoute la beaut de ces
ruines. On ne saurait imaginer un effet plus
pittoresque que celui des lointains horizons de
la mer azure, vus travers les grands yeux vides
de ces ogives dvastes. Ces majestueux dbris
sont conservs aujourd'hui avec le respect habituel
aux Anglais pour les monuments du pass, mais ils
ne rsisteront pas toujours l'action dvorante du
temps et des lments. La grande tour centrale
s'est croule en 1830. Que le voyageur intelligent
1. Il en est autrement des falaises qui bordent l'anse intrieure
forme par l'embouchure de l'Esk ; elles sont d'une blancheur cla-
tante : et ces roches crayeuses au milieu des grandes roches noirtres
de la plage peuvent expliquer pourquoi les Danois, aprs avoir dtruit
le monastre de Hilda, ont donn le nom de Whitby [White by, blanc
sjour)
l'tablissement qu'ils
y
firent.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTIIUMBRIE. 67
se hte donc d'aller contempler un des monuments
les plus anciens et les mieux situs de l'Europe
!
Qu'il
y
accorde une prire ou au moins un souve-
nir la noble fille des rois northumbriens,
qui
alluma nagure sur ce rocher dsert un phare de
lumire et de paix pour les mes, ct du fanal des-
tin guider les navigateurs sur cette mer orageuse
^
Le nom primitif de Streaneshalch signifiait
Vile
du Fanal
;
et c'est probablement par ce service con-
fr auxhabitantsdelactequeHilda inaugura son
rgne sur ce promontoire; car ce fut un rgne v-
ritable, au temporel comme au spirituel. A Whitby
comme Hartlepool, et pendant les trente ans qu'elle
passa la tte de ses deux maisons, elle dploya une
capacit singulire pour le gouvernement des mes
et la consolidation de l'institut monastique. Cette
aptitude spciale, jointe son amour de la rgle,
1. Les principaux dtails de cette glise monastique, qui est du
beau style ogival primaire que les Anglais appellent Early English,
sont parfaitement rendus dans le magnifique in-folio de l'architecte
Edmund Sharpe, intitul : Architectural paralles selected
from Ah-
hey churches, London, 1848, 121 planches. Elle avait trois cents
pieds
de long et soixante-dix de large. Elle offre une particularit curieuse :
elle dcrit une courbe dans le sens de sa longueur, en s'inflchissant
lgrement vers le sud, de sorte que le portail de la faade occiden-
tale n'est pas en ligne droite avec la fentre -centrale du chevet carr
du chur. Ces ruines dpendent aujourd'hui d'une ferme appartenant
sir Richard Cholmondeley.

La ville de Whitby, situe au pied de


ces ruines sur rEsk, est un port de mer assez florissant, et trs-fr-
quent par les baifjneiirs.
68
LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
son zle pour la science et la discipline ecclsias-
tique,
lui assigna un rle et une influence consid-
rables.
L'vque dan et tous les religieux qui la
connaissaient allaient apprendre auprs d'elle les
secrets de l'amour divin et de la sagesse inne dont
elle tait pntre. Les rois mmes et les princes de
son
sang ou des provinces voisines venaient souvent
la consulter, et lui demander des lumires qu'ils
se
flicitaient de lui devoir. D'ailleurs, elle ne r-
servait pas pour les grands personnages de la Nor-
thumbrie les trsors de sa prudence et de sa charit.
Elle rpandait partout autour d'elle les bienfaits de
la justice, de la pit, de la paix et de la temp-
rance. Elle fut bientt regarde et honore comme
la mre du pays, et tous ceux qui l'abordaient lui
donnaient ce doux nom de Mre, qu'elle mritait
si bien. Ce n'tait pas seulement en Northumbrie,
c'tait encore dans les rgions lointaines o la re-
nomme de ses vertus et de ses lumires avait p-
ntr, qu'elle devenait pour plusieurs une occasion
de salut et de conversion. Mais ce fut surtout au
sein de ses deux communauts qu'elle sut faire pr-
valoir, pendant plus de trente ans que dura son ad-
ministration abbatiale, l'ordre, l'union, la charit
et l'galit, au point de faire dire aux Northum-
briens ravis que l'image de la primitive Eglise, o
il n'y avait plus ni riches ni pauvres, o tout tait
ET LES GRANDES ADRESSES EN NORTIUMBRIE. 69
en commun entre les chrtiens, se trouvait ralise
Whitby.
Elle gouvernait surtout par la parole : elle adres-
sait chaque jour des exhortations et des leons g-
nrales ou particulires ses ouailles, et la longue
maladie qui, aprs sept ans de cruelles souffrances,
mit fin sa glorieuse carrire
(680),
ne Tempecha
pas d'accomplir jusqu' son dernier jour ce qu'elle
regardait comme le premier devoir de sa souverai-
net maternelle.
Ce qui touche plus que tout le reste dans le r-
citenthousiastedu vnrableBedesurlIilda, c'est le
tmoignage de la tendresse passionne qu'elle in-
spirait ses filles et surtout aux jeunes vierges qu'elle
prparait la vie religieuse, dans un difice spar
des autres, et par les preuves d'un noviciat rgu-
lirement constitu et attentivement surveille
La royale abbesse n'y gouvernait pas seulement
une nombreuse communaut de religieuses; son
monastre de filles tait adjoint un monastre de reli-
gieux, selon un usage alors assez gnral, mais prin-
cipalement rpandu dans les pays celtiques; ces
1. Nunquam...
commissum sibi gregem et publie et privatim do-
cere prsetermittebat.
Cuidamyirginum.,.. quae illam immenso amore
diligebat.... In extremis monasterii locis seorsum posita ubi nuper
venientes ad conversionem feminae solebant probari, donecregulariter
institutce in societatem congregationis susciperentiir.
70 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
religieux soumis son autorit elle inspirait tant
de rgularit et un tel amour des saintes lettres,
une tude si attentive de Tcriture, que ce monas-
tre, rgi par une femme, devint un vrai sminaire
de missionnaires et mme d'vques\ Il en sortit
plusieurs pontifes aussi remarqus par leur vertu
que par leur science^; l'un d'eux surtout, saint
Jean de Beverley, atteignit un degr de popularit
rare, mme en Angleterre, o les saints taient au-
trefois si universellement et si facilement populaires.
Mais ni les rois ni les princes qui allaient consul-
ter la grande abbesse sur son promontoire maritime,
ni les vques, ni les saints mme forms son cole,
n'occupent dans les annales de Tesprit humain
ou
dans les savantes recherches de nos contemporains
une place comparable celle d'un vieux bouvier, qui
vivait dans un des domaines de la communaut de
Hilda et dont la mmoire est insparable de la sienne.
C'est sur les lvres de ce bouvier que la langue an-
glo-saxonne clate en posie, et rien dans toute l'his-
toire des littratures europennes n'est plus original
ni plus religieux que ce dbut de la muse anglaise.
Il s'appelait Ceadmon; il tait dj parvenu un
ge avanc, toujours en gardant ses bestiaux, sans
i. Bede,
IV, 23.
^2. Bede en nomme jusqu' six en les comblant d'loges;,^
ET LES
GRANDES
ADRESSES
EN
NORTHUMBRIE.
71
avoir
appris
la musique,
sans
pouvoir
mler
sa
voix
aux
refrains
joyeux
qui
tenaient
une si
grande
place dans les
repas
et
les
runions
des
gens du
peuple comme
des
nobles
et
des
riches,
chez
les
Anglo-Saxons
comme
chez
les Celtes.
Lorsque,
dans
un festin,
son
tour
venait
de
chanter,
et
qu'on
lui
passait la harpe,
il
sortait
de
table
et
s'en
allait
chez lui.
Un soir
qu'il
s'tait
loign
ainsi,
il
entra dans son
curie
et
s'y
endormit
ct de
ses
bufs.
Pendant
son
sommeil
il
entendit
une
voix
qui
l'appelait
par son
nom,
et
lui
dit :
Ghante-

moi quelque
chose,
quoi il
rpondit
:
Je ne

sais
pas
chanter; et
c'est pour
cela
que
j'ai
quitt

le souper,
et queje
suis
venu ici.

Chante
cepen-

dant,
reprit
la voix.

Mais quoi
donc?
Change

le
commencement
du
monde,
la
cration.
Et
aussitt
il se mit
chanter
des vers,
dont il
n'avait
auparavant
nulle
connaissance,
mais qui
clbraient
la gloire et la
puissance du
Crateur,
Dieu
ternel,
auteur de tout
miracle,
pre du genre humain,
qui
avait donn
aux fils des
hommes le ciel pour toit
et
la terre
pour
demeure.
A son rveil il se souvint
de
tout ce qu'il avait chant
dansson rve,
et alla tout
raconter
au
mtayer dont il tait le valet
\
\. Cdraon, canta mihi aliquid...
at ille : Nescio cantare .. Canta
principium
creaturarum.
Bede,
IV, 24.
72
LES
MISSiO.NNAIRES CELTIQUES
L'abbesse
Hilda,
informe du fait, se fit amener
Ceadmon
et
l'interrogea
en prsence de tous les
hommes
instruits
qu'elle put runir autour d'elle.
On lui fit
raconter sa vision et rpter ses chants,
puis on lui expliqua
divers traits de l'histoire sainte
et divers points de doctrine, en l'engageant les
mettre en vers. Il s'en alla jusqu'au lendemain
matin, et se mit alors rciter tout ce qu'on lui
avait dbit, en vers qui furent jugs excellents. Il
se trouvait
donc tout coup pourvu du don d'im-
proviser des vers dans sa langue naturelle. Hilda
et sesdoctes
assesseurs n'hsitrent pasreconnatie
une grce
spciale de Dieu, digne de tout respect et
de la plus tendre sollicitude. Elle commena par
l'agrger avec tous les siens la famille monastique
. deWhitby, puis l'admit lui-mme parmi les religieux
qu'elle gouvernait, et lui fit traduire avec soin
toute l'criture en anglo-saxon. A mesure qu'on
lui racontait ainsi l'histoire sainte et l'vangile, il
s'emparait de ces rcits, il les ruminait, dit.Bede,
comme un animal trs-pur, et les transformait en
chants si doux, que tous ses auditeurs en demeu-
raient ravis ^ Il mit ainsi en vers toute la Gense,
1. Ipse cuncta, quae audiendo discere poterat, rememorando secum
et quasi mundum animal ruminando, in caimen dulcissimumconver-
tebat; suaviusque resonando doctores suos vicissim auditores suos
faciebat.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTIIUMBRIE. 73
ainsi que TExode, avec d'autres portions de l'Ancien
Testament;
puis la vie et la passion de Notre-Sei-
gneur et les Actes des Aptres.
Son
talent et sa facilit potique se dveloppant
de jour en jour, il consacra de nombreux chants aux
sujets les plus propres dtourner ses semblables
du mal, leur faire aimer et pratiquer le bien :
les terreurs du jugement dernier, les peines de
l'enfer, les joies du paradis, l'action de la divine
Providence dans le monde, tous ces grands et graves
sujets passrent tour tour dans ses vers. Ce qui
nous en est rest suffit pour juger de l'inspiration
sincre et passionne, vigoureusement chrtienne et
profondment originale, qui caractrisa ces pre-
miers lans du gnie barbare, conquis et baptis. Il
n'y a dans ses vers aucune trace de ces rminis-
cences classiques si chres aux crivains monastiques
de tous les pays et de tous les temps.
Ce bouvier northumbrien, devenu moine de
^-
Whitby, a t le premier pote connu de race ger-
manique, et par consquent le prcurseur de tant
de gnies admirs par le monde, depuis Chaucer
jusqu' Byron, et depuis l'auteur inconnu des M^-
tegfm jusqu' Uhland et Henri Heine. H a chant
devant l'abbesse Hilda la rvolte de Satan et le Pa-
radis perdu, mille ans avant Milton, dans des pages
qu'on admire encore ct du pome immortel de
MOINES d'oCC, IV.
-
Ti
74 LES MISSIONiNAIRES CELTIQUES
THomre britannique
^ Bien que Bede ait affirm
que la posie ne saurait tre traduite d'une langue
dans une autre sans perdre son honneur et sa di-
gnit
%
nous emprunterons la plume nerveuse
d'un de nos contemporains une version qui rend
bien le sombre et sauvage gnie de ce pote vrai-
ment biblique.
c( Pourquoi, ))ditSatanenparlantdeDieu, pour-
quoi implorerais-je sa faveur ou m'inclinerais-je
devant lui avec quelque obissance? Je puis tre un
Dieu comme lui . Debout avec moi , forts compagnons
qui ne me tromperez pas dans cette lutte ! guerriers
au cur hardi qui m'avez choisi pour votre chef,
illustres soldats ! Avec de tels guerriers, en vrit,
on peut choisir un parti, avec de tels combattants on
i. Dcouvert par rarchevque Usher et imprim pour la premire
fois en 1655, le manuscrit du pome de Ceadmon sur la rvolte de
Satan existe encore la bibliothque Bodlienne d'Oxford
;
il a t
rimprim avec de savantes annotations par le docteur Bouterweck,
De Cedmone poeta Anglo-Saxonum vetustissimo brevis dissertatio,
Elberfeld,
1845; puis par Ettmller, Quedlinburg, 1850, et par
Greverus, Oldenburg, 1852. Sir Francis Palgrave, l'un des appr-
ciateurs les plus comptents de l'histoire et de la littrature anglaises,
dit avec raison qu'il
y
a dans ce fragment des passages si semblables
au Paradis
i^erdu^ qu'on pourrait les traduire presque mot mot
par des vers de Milton. Ils vivaient mille ans l'un de l'autre, Cead-
mon tant mort vers 680 et Milton en 1674. Cf. Sharon Turner, Eist.
ofthe Anglo'Saxons, l.IV, c. 3.
2. Neque enim possunt carmina, quamvis optime composita, ex alia
in aliam linguam ad verbum sine detrimento sui decoris ac dignitatis
transferri.
ET LES GRANDES ABBESSES EN
NORTIIUMBRIE.
75
peut saisir un poste. Jls sont mes amis
zls,
fidles
dans l'effusion de leur cur. Je puis,
comme
leur
chef,
gouverner dans ce royaume,
je n'ai
besoin
de
flatter
personne,
je ne resterai
plus
dornavant
son
sujet !
Il est vaincu,
et prcipit
dans la cit d'exil,
dans le
sjour des
gmissements
et des haines, dans
la nuit
ternelle,
hideuse,
traverse
de fume amre
et
de flammes
rouges.
Est-ce l, dit-il,
le lieu
troito
mon
matre
m'enferme
? Bien diffrent, en
effet,
des autres
que nous
connaissions
l-haut dans
le royaume
du ciel
! Oh ! si j'avais le libre pouvoir
de mes mains,
et si je
pouvais
pour un temps sortir,
seulement
pour un
hiver,
moi et mon
arme ! Mais
des liens
de fer
m'entourent,
des nuds de chanes
me
tiennent
abattu.
Je suis
sans royaume.
Les en-
traves
de l'enfer
me
serrent
si
troitement,
m'enla-
cent
si
durement
! Ici sont de
larges flammes;
au-
dessus
et
au-dessous,
je
n'ai
jamais vu de pays plus
affreux.
Ce feu ne
languit
jamais
;
sa chaleur monte
par-dessus
l'enfer.
Les
anneaux
qui
m'entourent,
les
menottes
qui
mordent
ma
chair,
m'empchent
d'avancer,
m'ont
barr
mon
chemin;
mes
pieds
sont
lis,
mes
mains
emprisonnes.
Voil o
Dieu
m'a
confin.
Puisqu'il
n'y
a rien
faire
contre
lui,
c'est

sa
nouvelle
crature,

l'homme
qu'il
faut
s'en
prendre:

qui a tout
perdu la
vengeance
reste,
70
LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
et si le vaincu peut Tavoir, il se trouvera heureux
;
il reposera
doucement
mme sous les chanes dont
il est charg ^
Il existe un autre monument potique non moins
curieux, que l'rudition contemporaine s'accorde
attribuer notre Ceadmon\ Rcemment dcouvert
dans un manuscrit de Verceil en Lombardie, ce
pome anglo-saxon s'est retrouv partiellement re-
produit sur une grande croix de pierre sculpte,
longtemps enfouie dans un cimetire de cette partie
de l'Ecosse que les Northumbriens avaient envahie
'\
1. J'emprunte celte traduction VHistoire de la littrature anglaise
par M. Taine. L'auteur de ce livre, o tant de talent se mlent de si
lamentables aberrations, dit encore trs-justement propos de Cead-
mon : Ainsi nat la vraie posie... elle ne fait que rpter coup sur coup
quelque mot passionn... Ce sont l les chants des anciens serviteurs
d'Odin, tonsurs prsent et envelopps dans une robe de moine. Leur
posie est reste la mme : ils pensent Dieu comme Odin, par
une suite d'images courtes, accumules, passionnes, comme une
file d'clairs.... Le Satan de Milton est dj dans celui de Ceadmon,
comme un tableau dans une esquisse : c'est que tous les deux ont
leur tableau dans la race, et Ceadmon a trouv ses matriaux dans
les guerriers du Nord, comme Milton dans les puritains.
2. John Kemble, On Anglo-Saxon Runes: Archeoogia, t. XXVIII,
p.
527.

D. II. Haigh, The Conquest
of
Britain J)y the Saxons,
p.
59.

Daniel Y^ilso^, Prehistoric Annals


of
Scotland, t. II,
p.
520, 328.

George Stephens, professeur Copenhague, Dissertation encore in-


dite, destine au tome II de ses Monuments Runiques de la Scandina-
vie et de l'Angleterre.
3. Ruthwell, sur les bords de la Solway, prs de Dumfries. Voir
la description de cette croix, avec gravures et le texte trs-complet
de l'inscription, dans Stuart, Sculptured Stones
of
Scotland^
p.
12.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTHUMERIE. 77
C'est la Vision de la croix. Un chrtien endormi
frmit soudain la vue de l'instrument du salut des
liomipes, qui lui apparat tout radieux dans le ciel
et entour d'anges. C'est la croix elle-mme qui,
transforme en une sorte de personne cleste, parle
au dormeur et lui rvle tout ce qu'elle a prouv
en devenant l'instrument du supplice de l'Homme-
Dieu :
ce II
y
a de longues, longues annes
;
mais je m'en
souviens encore; c'tait au coin d'une fort, on
m'a coupe, abattue et emporte. De rudes ennemis
m'ont prise pour faire de moi un spectacle, pour
me porter sur une
montagne et m'y ficher dans la
terre. L je vis le Seigneur du genre humain ar-
river dans sa puissance pour monter sur moi. Afin
de ne pas dsobir ce Seigneur, je n'osai ni me
briser ni me courber. Mais je sentis la terre trem-
bler sous moi... Alors le jeune hros se dpouilla
pour le combat : c'tait le Dieu tout-puissant
;
fort,
ferme et intrpide, il gravit la haute croix devant
la foule nombreuse
;
c'tait pour racheter le genre
humain. Je tremblai quand le hros m'embrassa
;
mais
je n'osai ni m'incliner ni m'enfoncer dans le
sein de la terre. Il me fallut rester debout malgr
moi, et me dresser pour lever au-dessus de la
foule le grand Roi, le Seigneur du ciel. Je n'o-
sais donc pas me laisser tomber. On me pera de
78 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
sombres clous : sur moi les blessures sont encore vi-
sibles... Lui et moi, nous fmes tous deux insults.
J'tais toute tache du sang qui sortait de son flanc.
.
c(
Le soleil s'obscurcit : toute la cration pleurait;
elle pleurait la chute de son Roi. Le Christ tait sur
la croix. Les hommes accouraient de loin : ils con-
templaient ce noble Seigneur
;
et moi qui voyais
tout, j'tais crase de douleur... Aprs l'avoir d-
tach, les soldats me laissrent l toute souille de
sang, toute perce de traits. Ils posrent terre ses
membres meurtris : ils taient debout la tte du
cadavre. Ils regardaient : c'tait le Seigneur du ciel.
Il se reposait un instant, fatigu de sa formidable
lutte...
Tels furent les premiers cris, les premiers sou-
pirs de la muse anglo-saxonne. Du reste on se
tromperait de fond en comble si l'on ne voulait
voir dans le protg de l'abbesse Hilda qu'un
pote ou un prcurseur littraire; c'tait avant tout
un rude chrtien, un vrai moine, et pour tout dire
un saint ^ Il avait une me douce et humble, simple
et pure; il servait Dieu avec une dvotion tranquille
et reconnaissante de la grce extraordinaire qu'il
avaitreue. Mais, plein dezlepour la rgularit mo-
1. Les Bollandistes lui ont consacr un article spcial (t. II Februar.,
p. 552): De S. Cedmono, cantore theodidacto; mais ils n'ajoutent
rien d'essentiel ce que nous apprend Bede.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE. 71)
nastique, il s'enflammait contre les transgresseurs
de la rgle d'un zle si irrit, qu'il semble en avoir
prouv l'article de la mort quelques scrupules. Il
ne
voulut jamais mettre en vers des sujets frivoles
ou mondains
;
il ne composait ses chants que pour
tre utile aux mes : aussi leur grave beaut ser-
vait-elle la conversion bien plus qu' la dlectation
de ses compatriotes. Elle excita beaucoup d'mes
au mpris du monde, Tardent amour de la vie c-
leste. Bien des Anglais, dit Bede, ont essay aprs
lui de composer des pomes religieux, mais aucun
ne put jamais galer cet homme qui n'avait eu que
Dieu pour matre
^
11 mourut (vers
680),
comme meurent rarement
les poles. A peine indispos, il fit prparer son lit
dans le lieu de l'infirmerie o l'on dposait les
moribonds, et tout en souriant et en causant joyeu-
sement avec les frres, il se fit apporter le viatique.
Au moment o il allait se communier lui-mme,
elon l'usage de ce temps, et en tenant la sainte
Eucharistie entre ses mains, il demanda tous ceux
qui l'entouraient si personne ne lui en voulait ou
n'avait de plaintes faire contre lui
;
tous rpondi-
rent que non. Alors il dit : Et moi aussi, mes
<(
enfants, j'ai l'me en paix avec tous les
serviteurs
de Dieu
. Peu aprs sa communion, au moment o
1. Bede, 1. c.
80 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
l'on venait veiller les moines pour matines, il fit
le signe de la croix, coucha sa tte sur l'oreiller, et
s'endormit en silence pour ne plus se rveiller^
A part l'intrt qui s'attache ce personnage, au
point de vue historique et littraire, sa vie nous
rvle des particularits essentielles sur l'organisa-
tion matrielle et la vie intellectuelle de ces grandes
communauts qui peuplrent au septime sicle les
plages de la Northumbrie, et dont la nombreuse clien-
tle se dveloppait, souvent avec plus de succs, sous
la crosse d'une femme telle que Hilda, que sous des
suprieurs de l'autre sexe. On voit que ce n'taient
pas seulement des religieux isols, mais des familles
entires, qui taient admis profiter des bienfaits
de la protection et de la cellule monastique
^ On
voit en outre, par l'exemple de Hilda, combien les
suprieurs monastiques avaient cur d'instruire
ces masses illettres et de les familiariser, par des
enseignements en langue vulgaire ou par des pa-
raphrases potiques, avec l'criture sainte et la doc-
trine chrtienne.
Avec son phare et son grand monastre Whitby
1. E tamen, ait,
offerte
mihi Eucharistiam, Qua accepta in manu,
interrogavit si omnes pJacidura erga se animum et sine querela
controversise ac rancoris haberent... Sicque se clesti muniens
viatico... reclinavit caput ad cervical, modicumque obdormiens, ita
cum silentio vilam finivit.
2. Bkde, 1. c.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE.
81
tait le refuge le plus mridional
de ce rivage
de la
Northumbrie, encore aujourd'hui
si redoutable
aux
navigateurs, et o s'chelonnaient
alors tant de sanc-
tuaires
.
A l'extrmit
septentrionale
de la mmecte,
au del de Lindisfarne
et sur la frontire de l'Ecosse
actuelle,
Coldingham, on vit s'lever,
comme

Whitby, deux
monastres, l'un
d'hommes et l'autre
defemmes,
tousdeuxfondsetgouverns
par la mme
abbesse.
Pendant que Hilda, la
princesse
derienne,
gouvernait ses nouvelles
fondations, sur la plage du
royaume de son pre, une
princesse, issue de la
dynastie rivale, petite-fille
d'Ida le Brleur,
fille
d'Ethelfrid le Ravageur,
mais sur du saint roi Os-
wald et du roi rgnant Oswy,
Ebba,
dressait sur le
littoral de la Bernicie
un autre centre
monastique
dont le rle ne devait pas tre sans
importance,
ni
l'histoire sans orages.
Son frre
avait projet
pour
elle un mariage avec le roi des Scots
;
celte union
tait sans doute destine
renforcer ou rtablir
l'alliance de la famille
restaure
d'Ethelfrid
avec
la dynastie scotique, qui lui avait offert une si gn-
reuse hospitalit pendant le rgne d'Edwin, le chef
de la race qui les avait exils. Mais Ebba s'y tait
obstinment refuse. Des prceptes de la foi chr-
tienne, que les princes
northumbriens avaient
tous
embrasse pendant leur exil, elle voulut passer la
pratique des conseils vangliques. Ce fut des mains,
82 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
non de Tvque Adan, mais de son successeur
Lindisfarne, Finan, qu'elle reut le voile Oswy lui
laissa la libert de se consacrer Dieu et lui donna
un domaine sur les rives de la Derwent, o elle put
fonder un premier monastre, qui reut le nom de
chteau d'Ebba^ Mais le principal foyer de son
activit fut Coldingham, dans une situation qu'elle
semble avoir choisie pour rivaliser avec celle de
Whitby. Son grand et clbre monastre tait situ,
non pas au lieu ainsi dnomm aujourd'hui^ mais
sur le sommet d'un promontoire isol qui porte en-
core le nom de cap de sainte Ebba
\
et qui termine
brusquement la chane des monts de Lammermoor,
ens'lanant dans la mer du Nord. Du haut de ce
promontoire, ou plutt de ce prcipice, qui descend
pic de prs de cinq cents pieds dans l'Ocan, le
regard embrasse au nord les ctes de l'Ecosse au del
duForth, et au midi les ctes de l'Angleterre, jusqu'
l'le sainte de Lindisfarne et l'acropole royale de
Bamborough. Une petite chapelle ruine marque
seule l'emplacement du grand sanctuaire o Ebba,
place, comme Hilda, la tte d'une double com-
1. AcT. SS. BoLLAND., t. V Augusl,
p.
197,
2. Ebbae-Gastrum, d'o Ebbchester, village du comt actuel de
Durham.
3. Il doit ce nom un prieur fond par une colonie de moines de
Durham en 1098, et trs-richement dot par les rois d'Ecosse.
4. St Abb's Head,
ET LES GRANDES ABBESSES EN NORTHUMBRIE. 85
munaut
d'hommes et de femmes, prsida avec
non moins d'clat et de dure, la vie religieuse de
la Northumbrie septentrionale, et intervint avec non
moins d'autorit pendant prs de trente ans dans
les destines de son pays^ (650-683).
Toutefois elle ne russit pas toujours maintenir
parmi ses filles la ferveur et la rgularit dont elle
donnait elle-mme l'exemple. Le relchement dont
les ordres
religieux, par un mystrieux et terri-
ble jugement de Dieu, n'ont presque jamais su se
prserver et qui devait si promptement envahir les
clotres anglo-saxons, s'introduisit du vivant mme
de la fondatrice Coldingham. Elle en fut avertie
par un saint prtre de sa communaut, venu d'Ir-
lande avec les autres missionnaires celtiques, et qui
s'appelait Adamnan, comme l'historien et le succes-
seur de Golumba lona. Un jour qu'il parcourait avec
l'abbesse les vastes et hautes constructions qu'elle
avait leves sur son promontoire, il lui dit en pleu-
rant : c(
Tout ce que vous voyez l, de si beau et de si
a grand, sera bientt rduit en cendres. Et comme
la princesse pouvante se rcriait: Oui, continua-
t-il,
c(
j'ai vu dans mes veilles un inconnu qui m'a
rvl tout le mal qui se faisait dans cette maison
c<
et le chtiment qui lui est prpar. Il m'a dit
qu'il avait visit chaque cellule et chaque lit, et que
1. Bede, Vita S, Cuihherti, c. 10.
84 LES MlSSIOi^NAIRES CELTIQUES

pal tout il avait trouv les moines et les religieuses


c(
ou endormis d'un sommeil honteux, ou debout

pour faire le mal. Ces cellules destines Toraison


ou l'tude servent tantt des repas irrguliers,
(( tantt des bavardages insipides, et d'autres fri-
c( volits. Les vierges, consacres Dieu, emploient
c(
leur temps libre tisser des vtements d'une
finesse excessive, soit pour s'en parer elles-mmes,
comme si elles taient les fiances des hommes,
c(
soit pour en faire don aux trangers. C'est pour-
ce
quoi la vengeance cleste enverra l'incendie pour
(( consumer ce lieu et chtier ainsi ses habitants.
On voit que ces scandales n'taient point d'une
gravit comparable ce qui s'est vu ailleurs et plus
tard. Mais alors, au milieu de la ferveur gnrale des
nouveaux chrtiens d'Angleterre, ils semblaient m-
riter le feu du ciel. Ebba, ainsi avertie, fit ce qu'elle
put pour
y
mettre ordre. Aussi l'incendie qui dvasta
une premire fois sa grande communaut n'clata
qu'aprs sa mort*.
1. Bede, IV, 25.

L'honnte Bede, toujours si attentif constater
Forigine de ces rcits, a soin de nous dire qu'il tenait tous ces dtails
d'un prtre de Goldingham qui, aprs l'incendie, tait venu se
rfugier dans le monastre de Yarrow, o crivait l'auteur de YHis--
toire ecclsiastique des Anglais.

Htons-nous d'ajouter que la
rgularit claustrale se rtablit promptcment dans la fondation d'bba,
et qu'au sicle suivant, lors de l'invasion des Danois en 870, les re-
ligieuses, pour chapper aux violences de ces barbares, se couprent
ET LES
GRANDES
ABBESSES Ei^
NOx^THUMBRIE. 85
On a d donner ce trait avec quelque
dtail, parce
que c'est le seul symptme de dcadence qui nous
soit signal l'poque o nous sommes. Sauf cette
seule exception, aucun nuage, dont Tliistoire ait
gard le souvenir, ne vient ternir la renomme du
clerg rgulier de la Northumbrie. Il n'y a qu'une
voixpourconstater l'admiration qu'excitait la capitale
monastique de Lindisfarne, par la rgularit, la
ferveur, la prodigieuse austrit de ses nombreux
habitants. On s'merveillait surtout de leurs jenes,
dont la tradition et l'obligation leur venaient d'Ir-
lande : jenes bien autrement mritoires, dans ce cli-
mat rude ethumide, que les abstinences des Pres du
dsert, sous le ciel brlant de l'Orient; jenes qui
contrastaient trangement avec la voracit habituelle
des Anglo-Saxons, dont les fils commenaient peu-
pler Lindisfarne et ses succursales. En Irlande les
cnobites et surtout les anachortes ne vivaient sou-
vent que de pain et d'eau \ Deux sicles plus tard, un
moine allemand racontait ses compatriotes mer-
veills que l'usage des moines scotiques, qui habi-
taient l'Irlande, tait dejener toute l'anne, except
les dimanches et ftes, et de ne jamais manger avant
none ou vpres\L'vqueAdan avait fait accepter par
le nez et les lvres, achetant ainsi la gloire du martyre en sauvant
leur honneur.
1. Eede, V, 12.
2. Ratramxus CoRBEIE^SIS, contra Grcos, lib. lY.
86
LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
toutes les
communauts d'hommes et de femmes de
la Northumbrie, le jene qu'il pratiquait lui-mme,
et qui consistait ne rien prendre avant none, les
mercredis et vendredis de toute l'anne, except de
Pques la Pentecte \ A Lindisfarne, pendant plus
d'un sicle, le vin et la bire demeurrent inconnus,
et la premire mitigation de celte svrit fut intro-
duite en faveur du roi de Northumbrie, qui voulut
s'y faire moine en 737 ^
Ailleurs on renchrissait sur ces usages par des
macrationsplusredoutablesencore. A Goldingham,
cet Adamnan dont nous parlions tout l'heure expiait
une faute de sa jeunesse, en ne prenant de nourriture
que deux fois la semaine, les dimanches et jeudis, ce
qui ne
l'empchait pas de passer trs-souvent la nuit
entire en vigiles. Le remords et la crainte de Dieu
lui avaient d'abord impos
ce rgime que Tamourde
Dieu finit par transformer en dlices^ A Melrose on
vnrait un religieux qui, tant tomb en lthargie,
avait eu une de ces visions du ciel et de l'enfer, qui fi-
rent de plusieurs moines celtiques les prcurseurs de
Dante: il avait coutume d'aller se plonger dans les
eaux de la Tweed, qui enveloppaient l'enceinte mo-
nastique, pour
y
faire ses prires, et cela mme quand
1. Bede, m, 5.
2. Roger Hoveden, apud Lingard, I, 227.
3. Bede, IV, 25.
ET LES GRANDES ABBESSES EN NOKTIIUMBRIE. 87
la rivire tait gele et qu'il lui fallait percer un
oritce dans la glace pour
y
entrer,
c( Frre Drych-^
c< thelme,
lui criait-on du bord, comment pou-
vez-vous supporter un tel froid ? Il rpondait
tranquillement : J'en ai vu de plus dures et de
plus froides \

Quand il s'agissait de fonder un nouveau monas-
tre, les missionnaires celtiques et les religieux for-
ms leur cole pensaient ne pouvoir mieux l'i-
naugurer qu'en redoublant de ferveur et d'austrit.
Quand le fils du saint roi Oswald, pourvu d'une sorte
de royaut provinciale dans la Dera, voulut fonder
un monastre o il pourrait venir faire ses oraisons,
entendre la parole de Dieu, et surtout tre enterr,
afin de profiter aprs sa mort du secours puissant
des prires de ceux qui serviraient Dieu en ce lieu,
il eut recours un moine de Lindisfarne, devenu
vque-missionnaire chez les Saxons de l'Est, et lui
persuada d'accepter^ cette fin, un de ses domaines*
L'homme de Dieu, qui s'appelait Cedd, choisit d'a-
bord un lieu situ dans des montagnes, d'un accs
aussi rude que possible, et qui semblait plutt fait
1. Mirum, frater Drychthelme, quod tantam frigoris asperitatem
ultra rationemtolerareprsevales.... Frigidiora ego vidi.... austeriora
ego vidi. Bede, V, 12.

Bede a soin de constater, comme toujours,
quand il a fait des rcits merveilleux, qu'il tient cette histoire d'un
certain moine irlandais qui, ainsi que le savant roi northumbrien
ldfrid, avait souvent visit et entretenu ce Drychthelme,
88 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
pour des bandits ou des bles fauves que pour des
hommes. Puis il procda la purification
du site
choisi, par la prire et le jene, et demanda au
roi la permission d'y demeurer en prire pendant
un carme. Or, pendant tout ce carme il jena
tous les jours, except le dimanche, jusqu'au soir,
et le soir arriv, il ne prenait qu'un peu de pain,
un uf et du lait ml d'eau. Telle tait, disait-il,
la coutume de ceux dont il avait appris les lois de la
discipline rgulire^
;
et tels furent les commence-
ments du monastre de Lastingham
(648-660) , entre
York et Whitby, qui fut tabli sur le modle de
Lindisfarne, et dont nous verrons plus d'une fois les
abbs figurer avec honneur dans les annales de
l'glise d'Angleterre
^
coulons une fois de plus sur les vertus des moines
et des vques qui convertirent le nord de l'Angle-
terre, le tmoignage non suspect du clbre histo-
rien quifut lafoisleuradversaireetleur successeur,
mais qui, en dpit de sa malveillance et de ses exag-
rationstrangessurlesdissentimentsquilesparaient
d'eux, sut rendre aux services et aux vertus des mis-
sionnaires celtiques un de ces hommages clatants
1. Bede, ll, 23.

Par o l'on voit, dit Fleury, qu'en ce pays-l
les laitages, ni mme les ufs, n'taient pas dfendus en carme,
/lisif. ecc/e's., 1. XXXIX, c. 4.
2. On
y
voit encore une belle glise, regarde comme une des plus
anciennes d'Angleterre.
ET LES GRANDES
ABBESSES EN NORTHUMBUIE. 81^
O se complaisent les curs gnreux l'endroit des
vaincus qu'ils honorent. On vit bien, dit Bede,
aprs leur retraite, quel fut leur dsintressement
et leur abngation. A Lindisfarne et ailleurs ils n'a-
vaient d'difices que ce qui tait absolument nces-
saire une vie dcente. Ils n'avaient ni argent ni
btail : ce que les riches leur donnaient, ils le dis-
tribuaient aussitt aux pauvres. Ils ne se tenaientpas
pour astreints recevoir magnifiquement les sei-
gneurs et les nobles qui ne venaient dans les monas-
tres que pour prier et entendre la parole de Dieu.
Les roiseux-mmes, quand ils venaientLindisfarne,
n'y menaient que cinq ou six personnes, et s'y con-
tentaient del nourriture ordinaire des frres. Ces
aptres ne voulaient servir que Dieu et non le sicle,
ils ne voulaient prendre les hommes que par le cur,
non par le ventre. Aussi l'habit religieux tait-il en
grande vnration. Partout o arrivait unclercouun
moine, il tait reu avec bonheur, comme un vrai
serviteur de Dieu. Ceux qui le rencontraient en route
accouraient et baissaient aussitt la tte pour lui de-
mander sa bndiction. Leurs prdications taient
coutes par des foules toujours attentives. Tous les
dimanches,
ces foules affluaient dans les glises des
monastres pour
y
recueillir la semence de vie.
Ds qu'un prtre apparaissait dans un village, tous
les habitants s^amassaient autour de lui et deman-
90 LES
MISSIONNAIRES CELTIQUES
daient l'entendre
prcher. Les prtres et les clercs
ne parcouraient
le pays que pour
prcher, bapti-
ser,
visiter les malades, s'occuper
des mes. Ils
taient tellement dgags de toute cupidit, que
les princes et les seigneurs taient contraints de
leur faire violence pour leur faire accepter les
terres et les domaines ncessaires la fondation
des monastres*.

Il ne faut pas croire cependant que la conversion
de la Northumbrie et celle des six autres royaumes de
THeptarchie
s'effectua sans obstacle et sans orages.
Les historiens
monastiques ont eu le tort de passer
trop lgrement sur les rsistances et les rvoltes
que rencontrrent leurs hros, et qui ont tant ajout
leur mrite devantDieu comme devantles hommes.
Mais ils en laissent entrevoir assez pour qu'on puisse
facilement
suppler leur silence. Pendant les deux
sicles qui sparent le dbarquement d'Augustin de
Favnement d'Egbert, on assiste au conflit perptuel
de la nature sauvage et effrne des rois saxons avec
leur foi nouvelle et avec l'autorit des vques et des
moines. Comme de vritables Protes, on les voitsans
cesse chapper par de brusques variations tous les
efforts tents pour les enchaner au bien. Tel roi,
qui un jour se signalait par sa ferveur l'office di-
1. Tota enim tune fuit sollicitudo doctoribus illos, Deo serviendi,
non sseculo; tota cura cordis excolendi, non ventris....
Bede, II, 26.
ET LES GRANDES
ABBESSES EIN NORTllUMBRIE. 91
vin, par sa
munificence envers les nouvelles fonda-
tions,
s'abandonnait
le lendemain toutes les dbau-
ches et toutes les cruauts que pouvaient inspirer
et
absoudre leurs instincts paens. D'autres se com-
plaisaient chercher dans les monastres mmes, et
parmi les vierges qui s'y consacraient Dieu, une
proie plus attrayante que toute autre pour leur in-
domptable sensualit. Les guerres intestines, l'usur-
pation, l'assassinat, le pillage, d'abominables sup-
plices, des violences et des spoliations de toute nature
viennent chaque instant ternir les pages qui nous
ont conserv tant de pieux et touchants rcits. Et ce
n'tait pas seulement les rois et les chefs qu'il fallait
rduire
;
le peuple offrait les mmes difficults, les
mmes mcomptes. En vain les saints vques et les
saints moines, sortis si promptement et en si grand
nombre de la race saxonne, essayaient-ils de gagner
et de purifier les mes par une inpuisable charit,
versant pleines mains sur les pauvres tous les tr-
sors qu'ils recevaient des riches. Souvent l'insurrec-
tion clatait ouvertement, et l'aptre d'une contre
se voyait condamn fuir dans la solitude ou l'exil,
et
y
attendre des jours meilleurs. Quelquefois une
calamit
imprvue, une disette, une peste, suffisaient
pour bouleverser l'me des populations, qui abju-
raient en masse la foi du Christ et retournaient leurs
anciens dieux. Ailleurs, il fallait lutter sans relche
92 LES MISSIONNAIRES CELTIQUES
contre d'anciennes coutumes que le zle des moines
ne parvenait pas extirper, contre la croyance inv-
tre aux sortilges, contre l'habitude d'exercer le
trafic des esclaves avec tous les raftinemenls de la d-
bauche et de la cupidit
^ Ailleurs encore, de sourdes
rsistances, des murmures, des menaces, accompa-
gnaient l'uvre de salut. Sur cette plage du nord-est
de l'Angleterre o les missionnaires cel tiquesvenaien
t
de fonder tant d'illustres monastres, certaines po-
pulations du littoral formaient des vux pour leur
perte. Bedelui-mme,quinousvenons d'emprunter
un tableausiattachantde la popularitdontils taient
entours chez lesNorthumbriens, oubliait en le tra-
ant ce qu'il nous a racont ailleurs. Lorsque, dit-il,
les moines, en naviguant par le gros temps, dans
leurs petites barques, l'embouchurede laTyne, cou-
raient risque d'tre engloutispar la mer, on entendait
la foule des spectateurs assembls sur le rivage se r-
jouir de leur danger, se moquer de leur dvouement,
et s'crier avec une sauvage ironie :
a
C'est bien fait.
c(
Gela leur apprendra vivre autrement que tout le
monde. Prissent ces fous qui veulent nous enlever
nos anciennes coutumes, et nous en imposer d'au-
c( trs que nous observerons Dieu sait comment^ !

1. TuRNER, op. cit., 1. VII, c.
9, p.
53.
2. Stabat in altra amnis ripa vulgaris turba non modica.... cpit
irridere vitam conversationis eorum
;
quasi merito talia paterentur,
ET LES
GRAI^DES
ABBESSES EN NORTIIUMBRE. 93
Et cependant,
l'ascendant du vrai et du bien rem-
porta. A la longue,
rliumble courage, la gnreuse
persvrance des missionnaires triomphrent de la
fougue, de la ruse et des rpugances de la nature
dchue chez ces enfants de la vieille barbarie. Les
chevaliers du Christ
\
comme on appelait ds lors
les moines, restrent matres du champ de bataille.
qui communia mortalia jura spernentes, nova et ignota darent statuta
Vivendi.... Rustico et animo et ore stomacliantes....Nullus,
inquiunt,
hominum pro eis roget, nullus eorum misereatur Deus, et qui vete-
res culturas hominibus tulere, et novae qualiter observari debeant
nemo novit. Bede, Vita S,
Cuthberti, c. 5.

Cette anecdote se rap-
porte au temps o Cuthbert dj adolescent n'tait pas encore moine;
il le devint quinze ans : il tait n en 637. C'tait donc en 650 ou
051, et prcisment l'poque des grandes fondations du pays nor-
thumbrien Hartlepool, Tynemouth, etc.
1- Milites Christi. Bolland., t. Il Jun.,
p.
236.
CHAPITRE III
Propagande du Christianisme par les rois et les
moines northnmbriens. Triomphe dfinitif de
la Northumbrie sous Oswy.
Action des trois Bretwaldas northumbriens et de leur clerg cel-
tique sur les autres royaumes de l'Heptarchie.
I. Est-Anglie.

Vicissitudes du Christianisme.

Le roi converti
par Edwin est assassin.

Son frre, exil en France, revient


converti avec Fvque missionnaire Flix. Le roi et l'vque
vanglisent TEst-Anglie

Origine suppose de Cambridge.

L'Irlandais Fursy concourt leur uvre. Ses visions, qui en


font un prcurseur de Dante.

Le roi Sigebert se fait moine;


il sort de son clotre pour combattre, un bton la main, con-
tre Penda; il meurt sur le champ de bataille. Un roi-moine
chez les Cambrions prit de mme en combattant les Saxons.

Anna, successeur de Sigebert, est tu comme lui par Penda.


IL Wessex.

Le Christianisme
y
est port par le roi Oswald et
Fvque italien Birinus.

Oswald, gendre et parrain du roi
des West-Saxons.

Vers populaires sur Birinus.

Le fils du
premier roi chrtien, rest paen et dtrn par Penda, se con-
vertit dans Fexil
;
rtabli en Wessex, il
y
appelle pour vque
un Franc lev chez les Celtes, puis veut un vque sachant
Fanglo-saxon.

Fondation de Malmesbury et de Winchester.

Un abb anglais Glastonbury.

Les Anglo-Saxons com-


mencent occuper les siges piscopaux.

Un West-Saxon
devient le premier archevque anglais de Cantorbry.

Er-
combert, roi de Kent, dtruit les idoles.
IIL Essex.

Le roi Oswy convertit son ami Sigebert, roi d'Es-
sex, baptis par Finan dans la villa du roi northumbrien.

Un moine de Lindisfarne devient vque de Londres.

Le pre-
mier roi chrtien d'Essex tu par ses cousins, parce qu'il par-
L'IIEPTARCIIIE
CONVERTIE PAR LES NORTHUMBRIENS. 95
donne trop facilement les offenses.

Le premier vque
meurt de la peste, et trente de ses amis vont mourir sur sa
tombe.

Rechute des Est-Saxons dans l'idoltrie.

Un nou-
veau roi et un nouvel vque, lves des Celtes, les ramnent
la foi.
IV.
Mercle,

Influence du roi de Northumbrie et de l'vque de
Lindisfarne sur la conversion des Merciens.

Le fils du roi
Oswy, mari une fille du roi de Mercie, convertit le frre de
sa femme et lui fait pouser sa sur.

Les missionnaires
celtiques en Mercie.

Tolrance imprvue du froce Fonda


l'endroit de son fils et de ses sujets convertis.

Mais il con-
tinue ses dvastations en Northumbrie.

Lutte suprme en-
tre lui et Oswy.

Bataille de Windwad.

Dfaite et mort
de Penda, dernier hros du paganisme saxon.

Oswy offre sa
fille Dieu comme ranon de la victoire et fonde douze mo-
nastres.

Triomphe dfinitif des Northumbriens et du Chris-


tianisme^

Conqute et conversion de la Mercie.

Ses cinq
premiers vques sortent des clotres celtiques.

Opposition
des moines de Bardeney au culte du saint roi Oswald.

Les
Merciens, insurgs contre les Northumbriens, n'en restent pas
moins chrtiens.
Rsum.

Des huit royaumes anglo-saxons, un seul est converti
par les missionnaires romains exclusivement; quatre le sont
par les moines celtiques seuls, et deux par l'action combine
des Celtes et des vques envoys de Rome.

Il ne reste plus
conqurir que le Sussex, o une colonie celtique demeure
sans influence.
Du sein des clotres de Lindisfarne et de ces r-
gions O s'enracinait chaque jour dans les mes
la
popularit de pontifes asctiques, tels
qu'Adan,
et de rois martyrs tels qu'Osv\rald et Oswin, le
Christianisme northumbrien dbordait sur les
royaumes mridionaux. Est-ce l'influence prpon-
drante des trois derniers Bretwaldas, tous les trois
m
L'HEPTARCHIE CONVERTIE
chrtiens et tous les trois northumbriens
;
ou seule-
ment la force
expansive de la propagande celtique,
qu'il faut attribuer cet envahissement graduel ? On
ne le saura
jamais. Mais ce qu'on aperoit distincte-
ment, c'est l'action des pontifes et des missionnaires
celtiques, allant partout remplacer ou seconder les
missionnaires romains, et pntrant partout o ceux-
ci n'avaient pas su arriver. Le fleuve de la parole
vangliqiie se rpand ainsi du nord au midi, et son
cours lent et sr atteint successivement tous les peu-
ples de THeptarchie. La vie et la lumire s'infiltrent
partout, et partout s'lvent vers le Dieu vivant, en
mme temps que -le sacrifice immacul, les hymnes
d'un peuple affranchi du joug de l'idoltrie.
Constatons rapidement la marche de cette inva-
sion pacifique des moines celtiques, forms l'-
cole du grand Golumba, dans les royaumes anglo-
saxons, situs au midi de l'Humber^
Conversion de rEst-Anglie.
On a vu comment Edwin , le premier des Bretvs^al
das chrtiens de Northumbrie, avait us de son in-
1. Il est indispensable de consulter, pour Tintelligence de ce cha-
pitre, la carte qui se trouve dans le volume prcdent.
PAR LES NORTHUMBRIENS. 97
fluence sur le pays o il avait abrit son exil, pour
convertir le roi
d'Est-Anglie. Malheureusement cette
premire
conversion n'avait pas t plus durable que
celle de la Northumbrie elle-mme sous Edwin. Le roi
chrtien Eorpwald avait t assassin peu de temps
aprs sa conversion \ et ce royaume
important,
qui comprenait une si grande partie de l'Angleterre
orientale, tait retomb dans Tidoltrie
(633).
Cette
loi singulire qui fait de l'exil, pourtant de princes
anglo-saxons, le berceau de la foi et l'apprentissage
de la royaut, se reproduit chez les Angles de l'Est
comme chez ceux du Nord. Le frre du roi assassin,
Sigebert, exil en France ds sa jeunesse,
y
avait t
baptis
;
il
y
avait admir et compris l'institut mo-
nastique. Rappel dans son pays pour
y
rgner
(636)
,
il
y
apporta la vraie foi en mme temps que la vie
claustrale. Il
y
fut accompagn par un vque bour-
guignon, nomm Flix, qui se mit la disposition
del'archevquedeCantorbry^Honorus, et fut con-
stitu par lui vque et missionnaire des Est-An-
gles \ Pendant dix-sept ans, cet vque d'outre-mer
i^ De prfrence la chronologie des annotateurs de Bede, je suis,
pour ce qui touche TEst-Anglie, celle de la Chronique anglo-
saxonne, qui est aussi adopte par les Bollandistes, dans la Vie de
saint Flix (tom. I Martii,
p. 780).
2. Le sige de cet vch fut d'abord tabli Dunwich, puis cette
ville ayant t engloutie par la mer, transfr successivement Elm-
ham,
Thetford, et enfin Norwich, o il subsiste encore.
MOIXES d'oCC, IV.
6
98 L'HEPTARCHIE CONVERTIE
rpandit assidment dans ce nouveau diocse la
semence de la vie et de la flicit ternelle ^ Comme
en Northumbrie, le roi et Tvque travaillaient de
concert la propagation de la religion et aussi de
l'instruction chrtienne, car ils fondrent diverses
coles pour l'ducation littraire des jeunes Anglais,
l'imitation de ce que Sigebert avait vu en France,
et que Flix pourvut de matres, tirs de la grande
cole monastique de Cantorbry. Plusieurs ont fait
remonter ces coles monastiques l'origine de la
clbre universit de Cambridge
^
Mais ils ne se contentaient pas d'imiter de loin la
Northumbrie : ils entrrent en relations suivies avec
la nouvelle mission celtique de ce royaume. Le saint
vque Adan devint l'objet de la respectueuse mu-
lation du Burgonde Flix qui, comme lui, tait venu
d'au del des mers pour vangliser les Anglais, et
qui tait encourag dans cette dfrence par l'exem-
ple de l'archevque Honorius lui-mme, malgr l'at-
tachement obstin d'Adan aux usages celtiques,
quant la clbration de la Pque, en opposition
avec l'observance romaine, dont la mtropole de Can-
4. Bede, m, 15.
2. Bede, HI, 18. Cf. Wilhel. Malmesb.'; Florent. Wigorn; Henric.
HuNTiNGD.; BoLLAND., t. H Mart.,
p. 781, et t. XII Octob.,
p.
895.

Le P. de Buck, dans ce dernier volume (article de S. Sigebert), n'ad-
met pas que ces coles aient t, malgr leur importance,
le berceau
de Cambridge.
PAR LES NORTHUMBRIENS. 99
lorbry tait la
gardienne
naturelle en Angleterre^
Mais bientt un
missionnaire celtique vint con-
courir l'uvre
commune du roi et de l'vque.
C'tait un moine
irlandais, nomm Fursy, de trs-
noble naissance et clbre depuis sa jeunesse dans
son pays, par sa science et ses visions (638-650). On
voudrait pouvoir, l'exemple de Bede, interrompre
la suite des vicissitudes de la propagation vangli-
que en Angleterre, pour se reposer quelque peu
dans les contemplations
prodigieuses de ce fameux
prcurseur de Dante. Bede tenait ces rcits d'un
vieux moine
est-anglien de sa
communaut, aussi
pieux que vridique, qui avait entendu raconter au
saint Irlandais lui-mme ses visions, pendant que
cet homme prodigieux, peine couvert d'un vte-
ment lger durant les rudes hivers de ce littoral
anglais glac par les vents d'est,
tait tout baign
de sueur, au seul souvenir des transes de frayeur ou
d'motion qu'il avait traverses.
Dans la principale de ces visions, o
Ampre et
Ozanam se sont accords reconnatre
une des
sources potiques de la Divine Comdie^
le moine
irlandais fut admis contempler les
chtiments
rservs aux pchs les plus abominables de son
temps.
c(
Regarde, lui dit un ange, regarde ces
c(
quatre feux qui consument le monde : le feu du
1. Bede, ni, 25.
100 L'ilEPTARCHlE CONVERTIE
c(
mensonge, chez ceux qui renient les promesses
de leur baptme
;
le feu de la cupidit, chez ceux
c(
qui prfrent les richesses du monde l'amour
du ciel
;
le feu de la discorde, chez ceux qui ne
craignent pas de blesser les mes pour des eau-
c(
ses futiles
;
le feu de l'impit, chez ceux qui ne
c(
se font pas scrupule de spolier et de frauder les
c<
petits et les faibles \

Ce moine irlandais vint en Est-Anglie, comme il
tait all dans d'autres pays, pour servir Dieu en
prchant l'vangile
;
mais une de ses visions le d-
cida
y
rester plus longtemps qu'ailleurs. L'lo-
quence de sa parole et l'exemple de ses vertus con-
triburent beaucoup convertir les paens et con-
tinuer les chrtiens dans leur nouvelle foi\ Le roi
Sigebert le reut avec beaucoup de respect et lui
donna un grand domaine, entour de bois, au bord
de la mer, pour
y
fonder un monastre, dont les
rois et les nobles est-angliens se plurent ensuite
augmenter les constructions et le patrimoine".
Un jour vint o le roi Sigebert, qui n'tait pas
seulement
un grand chrtien et un grand savant
pour son temps, mais encore un grand guerrier,
1. AcT. SS. 0. B., t. m,
p.
289.
2. Bede, in, 19.
3. A Cnobheresburg, depuis BurghcasUe, dans le comt actuel de
Suffolk.
PAR LES SORTHUMBRIENS.
101
fatigu des luttes et des ennuis de sa royaut ter-
restre, dclara ne plus vouloir s'occuper que du
royaume du ciel, ni combattre que pour le roi ter-
neV. Il se fit couper les cheveux et entra comme
religieux dans le monastre qu'il avait donn son
ami celtique, l'Irlandais Fursy\ Il donna ainsi le
premier exemple, parmi les Anglo-Saxons, d'un
roi qui abandonnait la souverainet et la vie scu-
lire, pour entrer dans le clotre, et, comme on le
verra, cet exemple ne fut pas strile.
Mais il ne lui fut pas donn, comme il Tesprait,
de mourir dans le clotre. Le terrible Penda, ce
flau de la confdration saxonne, ce chef infatiga-
ble des paens, en voulait ses voisins chrtiens de
l'Est, autant qu' ceux du Nord. A la tte de ses nom-
breux Merciens, renforcs par les implacables Bre-
tons, il envahi t et ravagea TEst-Anglie avec aut ant d'a-
charnement et de succs que la Norlhumbrie
(640).
Les Est-Angles, consterns et trs-infrieurs en nom-
1. Bede, n, 16; m, 18.
2. s. Furseo ddit locum ad construendum moiasterium,
in quo
etipsepost modumreliclo regnomonachusfactusest. Gervas. Dorob.,
Act. Pont. Cantuar.,
p.
1656. Mais Bede dit qu'il entra dans un mo-
nastre quod sihi fecerat et que l'on suppose avoir t celui qu'on a
depuis connu sous le nom de Saint-Edmundsbury. Cf. Liber
Eliensis,
p. 14; d. de 1848.

Les Bollandistes se fondent sur le double t-
moignage de Bede et de Thomas d'Ely pour repousser
l'opinion com-
mune, qui veut que Sigebert ait t moine sous saint Fursy : t.
XII
Octobr., p.
897.
6
102
L'HEPTARCHIE CONVERTIE
bre, se souvinrent des exploits de leur ancien roi, et
allrent tirer de sa cellule Sigebert, dont le courage
et l'exprience guerrire laient connus des sol-
dats, pour le placer la tte de leur arme'e. Il eut
beau rsister, il lui fallut cder aux instances de
ses anciens sujets; mais, pour rester fidle sa
nouvelle profession, il ne voulut s'armer que d'un
bton, et non d'une pe. Son dvouement fut inu-
tile : il ne put que mourir pour sa foi et son pays.
Ce fut avec ce bton la main que le roi-moine
prit la tte des siens, sous le fer ennemi
\
Il convient ici de rappeler un trait tout fait ana-
logue celui de ce roi saxon, mais qui a pour hros
un roi breton combattant contre les Saxons. Tous les
deux s'taient faits moines et furent condamns mal-
gr eux sortir du clotre pour aller mourir sur le
champ de bataille. Tous les deux appartiennent trop
directement notre sujet pour tre passs sous
silence. Trente ans donc avant le sacrifice du roi
d'Est-Anglie, vers 610, un vaillant roi cambrien,
Teudric, rest invincible dans tous les combats livrs
pendant la dure de son rgne, avait abdiqu le
trne pour se prparer la mort par la pnitence.
Il s'tait cach dans un lot form par le cours pitto-
resque de la Wye, dans ce site sauvage et solitaire o
les ruines plus modernes de l'abbaye cistercienne de
1. Bede, 1. c.
PAR LES NORTHUMBRIENS.
105
Tintern attirent
aujourd'hui la foule des voyageurs.
Mais sous le rgne de son fils, les Saxons du Wessex,
commands par le roi Ceolwulf, franchirent la Sa-
verne, qui depuis un sicle et plus leur servait de
limite, et portrent leurs ravages jusqu' la Wye,
Aux cris de dtresse de son peuple, le gnreux vieil-
lard quitta la solitude qu'il habitait depuis dix ans,
et conduisit de nouveau les chrtiens de Cambrie
la lutte contre les paens saxons. Il attendit ceux-
ci au gu par o ils comptaient passer la rivire qui
baignait les rives de sa solitude. Une victoire cla-
tante fut le prix de son gnreux dvouement. A la
seule vue du vieux roi, arm de toutes pices, mont
sur son cheval de guerre, une panique s'empara des
Saxons, habitus depuis longtemps fuir devant
lui; mais, tout enfuyant, l'un d'eux se retourna
pour le frapper mortellement. Il prit ainsi au sein
de la victoire, le crne fendu par le coutelas d'un
Saxon. Mille ans plus tard, ce crne fendu ft recon-
natre son hroque dpouille et ses ossements vn-
rs dans le cercueil de pierre o ses fidles l'avaient
enseveli, au confluent de la Saverne et de la Wye,
deux lieues du champ de bataille o il avait donn
sa vie pour le salut de son pays\
1. F. GoDWiN, dePrsalihus Angli,
p. 593, ap. Lingard, 1.
1, p. 152;
Lappenberg,
p. 54;
Jher Mndavensi^y
p.
133, 134;
LaBorderie, op. ci.^
p. 54,
qui reporte cet vnement Tan 575, tandis que Lappenberg
le
fixe, d'aprs un cadendrier anglo-saxon, au Z janvier 610.
i04
LllEPTARCIIIE CONVERTIE
Le successeur de Sigebert, Anna, issu comme lui
de la race d'Uffa qui avait fond le royaume d'Est-
nglie, eut un rgne plus long et moins agit. Il fut
comme Sigebert, le cooprateur zl de Flix et de
FursyS
de l'vque burgonde et du moine celtique,
dans l'uvre de la conversion de son royaume.
Comme lui, il fonda de nombreux monastres, et,
comme lui, il eut Thonneur de mourir en combat-
tant pour son peuple envahi et dcim par le dtes-
table Penda
(654).
S'il ne fut pas moine comme Si-
gebert, il laissa une nombreuse progniture desti-
ne peupler les clotres et expier ainsi la cou-
pable faiblesse de son frre, qui fut roi aprs lui,
et qui, tout en restant chrtien, devint l'auxiliaire
du paen Penda contre les chrtiens de Norlhum-
brie.
II
Conversion du Wessex.
Ce qu'Edwin avait t pour les Angles de TEst,
son saint et gnreux successeur, Osvvald, le fut
l.Fursy, aprs avoir fond en Est-Anglie diverses communauts
doubles de moines et de religieuses, selon l'habitude celtique [De
Virtutibus S. Fursel, ap. Mabillon, Ad. SS. 0. S. B., t. H,
p. 296),
quitta la vie cnobitique pour se faire anachorte. Puis, voyant
TEst-Anglie de plus en plus ravage par les incursions des paens de
Mercie, il pronona la dissolution de ses communauts, et s'en alla
PAR LES NORTiUMBRIENS.
105
pour les Saxons de l'Ouest. Ceux-ci,
sous le com-
mandement de Cerdic, un de ces chefs sangui-
naires et belliqueux que l'on disait descendre en
droite ligne du grand dieu Odin, avaient fond la
colonie la plus occidentalede l'immigration saxonne,
et celle colonie lait devenue un royaume
(493-654)
beaucoup plus vaste que les royaumes des Saxons
de l'Est et du Sud, ou des Jules du Kent. Con-
damn par sa situation des luttes sans fin avec
les Bretons de Cambrie et de Cornouailles tou-
jours frmissants d'une haine patriotique contre
l'invasion*, destin absorber un jour les sept
autres royaumes de l'Heplarchie, ce royaume, qui
s'tendait de la Tamise la Saverne, tait gouver-
n, du temps d'Osw^ald, par deux frres, Cuichelm,
auteur de l'assassinat dont Edwin avait failli tre
victime
%
et Cynegils, pre d'une fille qu'Oswald
avait demande en mariage. Oswald venait lui-
mme [chercher sa fiance, lorsqu'il rencontra
la rsidence du roi de Wessex un missionnaire
nomm Birinus. Cet vque, qui n'tait peut-tre
en Fiance, o il fut Lien reu la cour de Clovis II, ce grand pro-
tecteur des moines irlandais. U
y
fonda le monastre de Lagny et
mourut en 650. Nous avons parl de lui parmi les successeurs de saint
Colomban en France, t. H, p. 610, et nous retrouverons son frre et
ses disciples parmi les missionnaires irlandais de la Belgique.
1. Britannos antiquae
libertatis conscientia frementes, et ob hoc
crebram rebellionem mditantes. Wilhelm. Malmbsb., I, 2.
2. Voir tome IH, page 458.
ICO
L'HSPTARCHIE CONVERTIE
pas moine
^^
el dont on ne connat pas l'origine^ s'-
tait familiaris avec la langue saxonne Gnes,
dont l'vque l'avait sacr et dont le port tait ds
lors frquent par les Anglo-Saxons. Il avait reu du
pape
HonoriusF'' la mission de continuer l'uvre de
la
conversion des Saxons, et il lui avait promis d'aller
rpandre la semence de vie au del mme du terri-
toire des Angles, l o aucun prdicateur n'avait
encore pntr. Mais en dbarquant sur la cte du
Wessex% il trouva ces populations, que sans doute
il supposait dj chrtiennes, encore plonges dans
les tnbres du paganisme le plus complet; il crut
tenir sa promesse en se consacrant leur conver-
sion
^
(634)
. L'influence du pieux et zl Oswald vint
fort heureusement au secours des arguments du mis-
sionnaire
;
et,
quand le roi Cynegils consentit se
laisser
baptiser avec tout son peuple, il eut son
gendre pour parrain*. Cette crmonie se clbra
Dorchester% qui fut rig en vch pour Biri-
1.
Mabillon, m SS. II sc. prterm. Cf. Surius, De prohatis sanct.
vitis,U VI,
p.
771.
2. Dans les comts actuels de Dorset ou de Hampshire.
3. Bede, nr, 7.
4. Ibid,
5. Ce n'est pas le chef-lieu actuel du Dorsetshire, mais un endroit
situ prs d'Oxford, sur la Tamise. Ce sige piscopal fut plus tard
transfr Lincoln. Les Saxons de Wessex eurent deux autres vchs
clbres, Winchester dont Birinus passe pour avoir fond la cath-
PAR LES NORTHUMBRENS.
i07
nus, par la double autorit de Cynegils
comme roi
provincial, et d'Oswald comme Bretwalda ou chef
suprme de la confdration saxonne.
Le succs de la mission de Birinus fut prompt et
complet
;
il fonda beaucoup d'glises et convertit de
nombreuses populations. Longtemps aprs la fin de
son long et fcond pontificat, des refrains populaires,
destins tre chants en chur, clbraient encore
la mmoire de l'exil romain qui tait venu affran-
chir du servage des idoles les Saxons de TOuest, et
bnissaient le jour qui l'avait vu dbarquer sur
leurs plages*.
drale, et Sherborne, ensuite transfr Salisbury. Toutes ces cath-
drales avaient pour clerg des moines.
1. Dignus honore pater micat aureus ecce Birinus
;
Sanctus adest omni dignus honore pater,
Exul ad hune populu7n qui yenit ab urbe Quiritum;
Pro Ghristo pergens, exul ad hune populum.,..
Hostica barbaries omnis celatur in illo
;
Deque lupo iit ovis hostica barbaries..,.
Liber adest populus, sub longo tempore servus
;
Nunc Ghristo famulans, liber adest populus..,.
Sit benedicta dies in qua maris alta petisti
;
Hue quae te duxit, sit benedicta dies.
Ce chant populaire a t publi d'aprs un manuscrit d'Alenon par
M. Edelestand du Mril [Posies indites du moyen ge. Paris, 1854,
p.
277), Le trs-savant diteur signale la rptition systmatique du
premier hmistiche comme une sorte de refrain destin un chur
de chanteurs. Le mme manuscrit contient des posies, o il remar-
que les mmes recherches de consonnance, en l'honneur de deux autres
aptres monastiques des Anglo-Saxons, St Ethelwald et St Swithin
108
L'HEPTARCIIIE CO.NYERlE
L'assassin Cuichelm se laissa lui-mme loucher,
et fut baptise son lit de mort, avec son fils. Mais le
fils de
Gynegils, Cenwalch, avait refus de renoncer
u culte de ses aeux
;
et lorsqu'il devint roi aprs son
pre, on put croire queFoeuvre d'Oswald etde Birinus
serait branle par une de ces ractions paennes qui
avaient dj fait retomber dans l'idoltrie les sujets
du premier roi chrtien de Kent, ainsi que les Saxons
et les* Angles de l'Est. Cependant on ne voit pas que
le nouveau roi ait ordonn une perscution ou un
changement quelconque: et, chose singulire! ce fut
le froce paen Penda qui servit d'instrument la
misricorde divine pour ramener le jeune incrdule
la vrit qu'il avait refus de reconnatre lors du
baptme de son pre. Le terrible roi de Mercie,
dont Genwalch avait rpudi la sur, vengea cette
injure en lui dclarant la guerre. Les nouveaux chr-
tiens de Wessex ne surent pas mieux rsister que
ceux de Northumbrie ou d'Est-Anglie, la sauvage
nergie des paens de Mercie; Genwalch fut vaincu,
dtrn, exil. Mais pour lui, comme pour Oswald
et Oswy, l'exil fut le berceau de la foi. Il s'tait
rfugi chez le pieux roi Anna, et, dans cette
famille de saints
S
il apprit connatre et aimer
la foi du Christ. Rtabli dans son royaume
(648),
lui
et son peuple gardrent leur nouvelle religion une
I. Bede, 1. c.
PAR LES NORTIIUMBRENS.
109
inviolable fidlit, et
pendant son rgne de trente
ans il prta la
propagation de la foi et de l'ordre
monastique un concours
aussi actif
qu'intelligent.
A
la mort de Birinus
(650),
qui, malgr sa qualit de
missionnaire et d'vque envoy par Rome,
n'a
laiss aucun souvenir de ses relations avec la colonie
romaine de Cantorbry, l'lment celtique reparat
chez les Saxons de l'Ouest, en la personne d'un
Franc, nomm Agilbert, qui avait longtemps
tudi
dans les monastres d'Irlande
^
, d'o il arrivait
quand
il s'offrit au roi Genwalch pour continuer l'uvre
de
l'vque dfunt. Il s'en acquitta si bien,
que le roi,
charm de son rudition et de son activit, le fit
consentir devenir vque du royaume.
Mais au
bout de dix ans, ce mme roi, qui ne comprenait
que
le saxon, s'ennuya d'entendre prcher toujours soit
en latin, soit en cette langue celtique qu'il traitait de
barbare. Il ne parat cependant pas avoir t anim
d'aucune hostilit systmatique contre les Celtes bre-
tons, qui comptaient en grand nombre parmi ses
sujets : car en mme temps qu'il tenait une pro-
messe faite au lit de mort de son pre, et fondait
pour ses Saxons, Winchester, le grand et nouveau
monastre qui est devenu un des monuments les plus
importants de l'architecture anglaise^ il
protgeait
1. Bede, 1. c.
2.
DuGDALE, Monasticon Angllcanum, t. I,
p.
31.
MOIN-ES d'oCC, IV. 7
110
L'HEPTARGHIE CONVERTIE
et
favorisait le sanctuaire national des Celtes
Glastonbury. On a de lui une donation par laquelle
il engage les moines du sanctuaire breton prier
pour le roi saxon, auprs du tombeau d'Arthur.
Sous son rgne, il est vrai, ce fut pour la premire
fois qu'un Saxon devint abb de ce grand monsistre
celtique^ : mais en revanche, ce fut aussi sous lui
que le Celte Madulphe, moine par la profession et
philosophe par la science^ vint d'Irlande ou d'Ecosse
jeter les humbles fondations d'une abbaye destine
conserver un vestige de son nom, au sein des
splendeurs ultrieures de Malmesbury. Nanmoins il
voulait un vque qui parlt saxon^, et il le trouva
en la personne d'un certain Vini, qui avait t or-
donn en France. Il constitua pour lui un nouvel
vch dans sa rcente fondation monastique de
Winchester. Au lieu de se fliciter, comme il l'aurait
d, de voir le champ beaucoup trop vaste de sa mois-
son diminu par l'avnement de ce cooprateur in-
digne, au grand profit des mes, Agilbert en fut si
irrit, qu'il renona son sige et s'en retourna en
France, o il devint vque de Paris.
Mais le dsir et le besoin d'avoir des vques indi-
1. DuGDALE, Mo7iasttcon nglicanum, t. I,
p.
12.
2. Natione Scotus, eruditione philosophus, professione monachus.
WiLH. Malmesb., I, 2.
5. Bede, 1. c.
PAR LES NORTHUMBRIENS.
111
gnes se prononait de plus en plus chez les Anglo-
Saxons. Le premier d'entre eux qui fut revtu de la
dignit piscopale fut Ithamar, n dans le royaume
de Kent, et appel remplacer le vieux Paulin sur
le sige de Rochester, o il avait trouv une honorable
retraite aprs sa fuite de la Northumbrie
(644)
. Ce
fut l'archevque Honorius de Cantorbry, lui-mme
moine romain, comme ses quatre prdcesseurs, qui
choisit cet Ithamar et qui reconnut en lui un homme
tout fait capable de rivaliser, par la science et la
vertu, avec les vques romains, qui avaient jusque-
l occup les deux vchs du Kent\
Le petit royaume de Kent, qui devait son impor-
tance, et peut-tre le maintien de son indpendance,
la possession de la mtropole de Gantorbry, tait
alors gouvern par un pelit-fils du premier roi
chrtien, Ercombert, qui se montra encore plus zl
que son aeul pour la nouvelle religion. 11 imposa
l'observation du carme sous des peines svres, et
ordonna la destruction gnrale des idoles et des
temples paens qui avaient t pargns pendant
les cinquante annes coules depuis la conversion
de la grande majorit des habitants\ Ce fut sous
san rgne que, la mort de l'archevque, dernier
survivant de la mission italienne d'Augustin, la
1. BEDE,m, 14.
2. WiLH. Malmesb., De gest. reg. Angl., 1. I, c. 1.
1 1 2 L'HEPTARCIIIE CONVERTIE
dignit mtropolitaine fui confre, pour la pre-
mire fois, aprs deux annes d'hsitation et de re-
tard, un Anglo-Saxon. La nouvelle chrtient du
Wessex eut l'honneur de fournir l'Angleterre son
premier mtropolitain indigne. Ce cinquime suc-
cesseur d'Augustin s'appelait Frithona, mais crut
devoir changer ce nom germanique contre celui
tout fait romain de Dieudonn {Deus ddit). Il
fut sacr par l'Anglais Ithamar
(26
mars
655),
et
n'hsita point rester ou se remettre en relation
avec les vques celtiques, qui jusque-l n'avaient
gure reconnu la suprmatie de l'Eglise de Can-
torbry
\
III
Conversion des Saxons de TEst.
Quelle qu'ait pu tre l'action du saint roi Oswald
sur la conversion des Saxons de l'Ouest, elle fut as-
surment moins directe et moins efficace que celle
de son frre et successeur, Oswy, sur les Saxons de
l'Est et les Angles du Centre. Il faut mme reconna-
tre que de tous les rois northumbriens, Oswy, tout
souill qu'il tait parle sang innocent du roiOsvvin,
i. IIoos, cp. cU,,
p.
131.
PAR LES KORTIIUMBRIKNS. Il
5
est
celui qui fit le plus pour la propagation et la d-
fense du Christianisme en Angleterre.
Oswy avait pour ami particulier Sigebertj dit
le
Bon^ roi de ces mmes Saxons de l'Est, qu'on a vus
nagure chasser Mellitus de son vch de Londres,
et rpudier la foi que leur avaient impose les pr-
dications de ce compagnon
d'Augustin et l'influence
du Bretwalda Eihelbert. Sigebert le Bon avait d-
trn la postrit de ces trois princes, qui voulaient
communier des mains de l'vque chrtien sans
avoir t baptiss \ Il venait souvent en Norlhum-
brie rendre visite Oswy comme son ami, et
sans doute aussi comme au Bretwalda, au suzerain
de la confdration, qui pouvait seul protger le
petit royaume d'Essex contre ses voisins, beaucoup
plus puissants, de Wessex et de Mercie. Oswy lui
faisait alors de vrais sermons contre l'idoltrie; il
s'efforait de lui faire comprendre que des dieux ne
pouvaient pas tre faits 'de main d'homme, d'une
pierre ou d'un bois dont le reste pouvait servir aux
usages les plus vils, mais qu'il fallait plutt croire
en un Dieu incomprhensible, invisible, tout-puis-
sant et ternel, capable de gouverner le monde
qu'il a cr et qu'il jugera, dont le trne est dans
les cieux, non d'un vil et caduc mtal, et qui pro-
i. Y. plus haut, t. ni,
p.
437. Cf. Lappenberg, tableau gnalogique B
du tome P'.
114 L'ilEPTARCHie CONVERTIE
met des rcompenses ternelles ceux qui appren-
draient et accompliraient sa volont sur la terre.
Sigebert se laissa gagner par ces exhortations
fra-
ternelles et ritres. Aprs avoir longuement dli-
br avec ses tldles, selon l'usage invariable des
rois saxons, et muni de leur consentement una-
nime, il se laissa baptiser avec tout son cortge*
par Tvque celtique Finan, dans une villa royale
des rois de Northumbrie, qu'on appelait J. la Mu-
raille^ parce qu'elle tait tout proche du fameux
rempart construit par l'empereur Svre contre les
incursions des Caldoniens^.
Le nouveau chrtienne voulut pas rentrer dans
son royaume sans tre accompagn de missionnaires
chargs de prcher son peuple la foi qu'il venait
d'embrasser
(655).
Il les demanda naturellement
l'ami , au frre, au roi qu'il regardait commel'auteur
desapropreconversion.Oswyluidonnaun moine du
grand monastre celtique de Lindisfarne, Northum-
brien de naissance, nomm Cedd, et qui s'tait dj
signal dans une mission chez les paens de Mercie^.
Cedd, ayant parcouru tout le royaume et rcolt une
premire et ample moisson d'mes, revint Lindis-
1. Bede, m, 22.
2. Ad Murum, On croit en reconnatre remplacement Walton, ou
plutt Wallbottle, prs Newcastle.
5. Bede, HI, 21.

Cf. Act. SS. Bolland., 1. 1 Januar.,
p.
373.
PAR LES NORTHtJMBRIENS. 115
farne pour s'y faire consacrer vque des Saxons de
l'Est, dont la capitale et le sige piscopal, prc-
demment occup par le moine romain Mellitus,
taient Londres. Le moine de Lindisfarne russitl
o le moine du Mont-Clius avait chou : il or-
donna beaucoup de prtres et de diacres pour l'ai-
der prcher et baptiser, et fonda beaucoup d'-
glises et de monastres, o il s'appliquait faire
suivre par l'lite de ses nophytes la vie claus-
trale, autant du moins que s'y prtait la rudesse
de leurs murs ^ Lui-mme allait sans cesse se
retremper dans sa patrie northumbrienne, Lin-
disfarne, afin d'y puiser, dans les rudes pniten-
ces et les fortes traditions de son ordre, l'nergie
ncessaire pour lutter contre les difficults de sa
tche*.
La fin du roi Sigebert le Bon montre assez de
quel genre taient ces difficults et de quel mlange
de fermet et de sagesse il fallut user pour les sur-
monter. Un des comtes, ou principaux seigneurs du
1. Bede, m, 23.
2. Solebat.... saepius etiam suam, id est Northanhymborum, pro-
vinciam exhortandi gratia revisere. Bede, HI, 23.

C'est dans un
de ces voyages qu'il fut retenu aupri de ce fils du saint roi Oswald
qui rgnait sur une partie de la Dera et qui avait auprs de lui, en
qualit de prtre, le frre de Cedd : ce prince, nomm Ethelwald, lui
persuada d'accepter un domaine, afin d'y fonder un monastre qui
pt lui servir de spulture, celui de Lastingham, dont il a t pari
un peu plus haut, page 86.
116
L'ilEPTARCHlE CONVERTIE
pays, proche parent du roi, ayant persvr dans une
union illicite, malgr les instances ritres deTv-
que, Cedd l'excommunia, en dfendant qui que ce
ft d'entrer dans sa maison ou de manger avec lui.
Le roi ne fit aucun cas de cette dfense et, la
prire du comte, alla dner chez lui. Comme il en
sortait, il rencontraTvque. Tous deux taient che-
val et tous deux mirent pied terre pour s'aborder.
Le roi, effray, se jeta aux pieds de l'vque, en lui
demandant pardon de sa faute. L'vque, irrit, le
toucha del verge qu'il tenait la main et lui dit :
(( Puisque vous n'avez pas voulu vous abstenir
d'entrer dans la maison de ce rprouv, vous
y
ce mourrez. Eten effet, quelque temps aprs
(660),
ce mme comte et son frre mirent mort le roi
dont ils taient parents
;
et quand on leur demanda la
cause de leur crime, ils n'en donnrent pas d'autre
que la colre qu'ils prouvaient en voyant que le
chef de leur race pardonnait si facilement ses enne-
mis et, sitt que ceux-ci lui demandaient grce, la
leur accordait selon le prcepte de l'vangile. Et
certes, ajoute l'honnte Bede, il faut croire qu'une
telle mort suffit, non-seulement pour le laver de sa
dsobissance envers l'vque, mais encore pour
augmenter ses mrites devant Dieu^
Le zl prlat, que nous retrouverons plus loin,
1. Bede, HI, 22.
PAR LES
NORTHUMBRIENS. 117
survcut au royal nophyte qu'il avait si svrement
jug, et baptisa son
successeur comme il l'avait lui-
mme baptis
;
puis, dans une de ses courses trop
frquentes en Northumbrie,
il fut atteint d'une ma-
ladie
contagieuse et mourut
(664)
au monastre de
Laslingham qu'il venait de fonder et dont il avait fait
abb l'un de ses trois frres, tous prtres et religieux
de Lindisfarne comme lui. Lorsque la nouvelle de sa
mort arriva dansson diocse, trente deces Est-Saxons
qu'il avait faits moines partirent en toute hte pour le
Nord. Ils arrivrentau monastre oreposaitle corps
de leur pre et de leur fondateur, afin d'y vivre prs
de ses dpouilles ou d'y mourir et d'y reposer avec
lui, si telle tait la volont de Dieu. Leur vu fut
promptement exauc : au bout de quelques jours,
ils moururent tous du mme mal qui avait en-
lev Tvque^ Comment ne pas estimer un vque
capable, malgr sa svrit, d'inspirer une si rare
affection? Mais aussi comment ne pas aimer ces
rudes Saxons, peine convertis, et poursuivis jus-
que dans le clotre par cette passion du dvoue-
ment, par ce besoin de donner sa vie pour ce
qu'on aime, qui au milieu de leur frocit natu-
relle demeurait le trait distinctif de la race anglo-
saxonne ?
1. Cupientes ad corpus sui patris, aut vivere, si sic Deo placere.t,
aut morientes ibi sepeliri. Bede, UI, 23.
7.
Ii8 L'HEPTARCHIE CONVERTIE
Et cependant, ces mmes Saxons, si faciles
ga-
gner et s'attacher par la lumire et la vertu de
l'vangile, retombaient souvent avec une lamentable
et surprenante facilit dans le paganisme. L'vque
Cedd et ses trente amis taient peine morts, que le
peuple dont il avait t Taptre et le matre aposta-
sia presque en entier. Cette mme peste, qui avait
enlev l'vque, effraya les Est-Saxonspar ses ravages
un tel point que roi, nobles et peuple se mirent
Tenvi rtablir les temples et les autels de Woden
offens, esprant ainsi se drober la contagion. Heu-
reusement, un autre roi nomm Sebbi, oncleetasso-
ci de l'apostat, tint bon et russit ramener toute
la nation au Christianisme
(665),
avec l'aide de l'-
vque desMerciens, Saxon de naissance, mais form
comme tant d'autres pontifes et missionnaires^ par
les religieux celtiques d'Iona et de Lindisfarne, Les
rcits de Bede, qui nous servent de guide travers
le ddale des races et des dynasties de l'Heptarchie,
lui venaient de la bouche d'un prtre qui avait ac-
compagn cet vque trs-actif et trs-zl dans ses
courses incessantes, travers tous les cantons du
royaume d'Essex, pour
y
prcher la foi et
y
relever
les autels du Christ. A l'en croire, les habitants
taient retourns l'idoltrie, moins par hostilit
1. larumanus, Anglicus natione, sed a scotis episcopis ordinatus^
Anglia sacra, t. I,
p.
425.
PAR LES
NORTHUMBRIENS.
119
contre le Christianisme que par insouciance de la vie
future, dont plusieurs niaient
mme Texistence.
Une fois les glises rouvertes, il s'y trouva de nou-
veau une foule de chrtiens qui dclarrent
haute-
ment vouloir plutt mourir en croyant la rsur-
rection de Notre-Seigneur que vivre
l'ombre de
la souillure des idoles
^
IV
Conversion des Merciens, ou Anglais du Milieu.
L'action personnelle du roi Oswy, comme prdi-
cateur de lafoi, la villa royale au pied du vieux mur
des Romains, comme thtre du baptme des pre-
miers nophytes,' et l'intervention de Tvque cel-
tique Finan, comme initiateur des sacrements, tous
ces trails qui impriment un caractre spcial
la
conversioades Saxons de l'Est, se retrouvent identi-
quement dans l'histoire de la conversion des Mer-
ciens. Mais on se reprsentera combien cette tche
devait tre plus difficile et plus importante, si l'on se
rappelle l'acharnement des luttes sanglantes livres
pendant les trente ans du rgne de Penda la Nor-
thumbrie chrtienne, et surtout si l'on se figure bien
la vaste tendue de ce royaume de Mercie,
presque
aussi grand que la Northumbrie elle-mme,
et qui
1. Bede, m, 30.
120
L'HEPARCIIE CONVERTIE
comprenait tout le pays situ entre la Tamise,
THumber
etlaSaverne^ La populalionde ceroyaume
se composait d'lments trs-divers: d'abord de Bre-
tons conquis en grand nombre, puis de peuplades
saxonnes
%
et enfin d'Angles, concentrs surtout vers
la frontire sud-ouest de la Northumbrie^. Vers la
fin de son long rgne, le farouche Penda avait confi le
gouvernement de ces Angles du milieu l'an de ses
fils nomm Peada. Ce fut par celui-ci que le Christia-
nisme et l'influence northumbrienne pntrrent en
Mercie et russirent entamer ce bloc redoutable,
qui, entour de toutes parts par des chrtients nou-
velles et florissantes, offrait au paganisme saxon un
suprnje et inviolable asile.
Comme ailleurs, l'amour et le mariage allaient
jouer un certain rle dans cette rvolution. Pen-
dant une de ces trves que la sage politique d'Oswy
essayait de mnager la malheureuse Nprthumbrie
toujours ensanglante ou incendie par l'implaca-
ble chef des Merciens, le jeune Peada, qui avait
1
.
Voir la carte du tome UL
2. Entre autres les Wuiccas l'ouest et les Girwas l'est, dont il
est souvent question dans les historiens du temps. Us eurent des rois
eux, dont les diplmes figurent parmi le trs-petit nombre de ceux
dont Kemble semble reconnatre l'authenticit. Les Wuiccas ou
liwiccas habitaient la rgion qui a form depuis le diocse de "Wor-
cester.
3. Ces Angles portaient le nom de Middle-Angles ou Anglais du
Milieu, pour les distin^'uer des Est-Angles ou Angles de l'Est.
PAR LES NORTHUMBRIENS. 121
toutes les vertus et tous les avantages extrieurs
que les Saxons apprciaient le plus chez leurs rois,
vint enNorthumbrie pour demander la main
d'Alch-
fleda, fille du roi Oswy, Celui-ci rpondit qu'il ne
pouvait livrer sa fille un idoltre, et que pour
l'obtenir, il fallait que Peada et la nation des Angles
gouverne par lui fussent convertis et baptiss. Le
jeune prince se fit instruire,
trs-probablement
par
l'vque Finan
;
et ds qu'il eut compris les ensei-
gnements et surtout les promesses de la foi chr-
tienne, l'espoir de la rsurrection et de celle vie
future et immortelle que les Saxons de l'Est avaient
tant de peine admettre
S
il dclara qu'il voulait
tre chrtien, et qu'il lserait quand mme la prin-
cesse qu'il convoitait lui serait refuse ^ Du reste
le beau Peada semble avoir t entran vers la lu-
mire de la vrit, moins encore par son amour
pour Alchfleda, que par son amiti pour le frre de
la princesse, Alchfrid. Celui-ci tait dj beau-frre
de Peada, car il avait pous la fille du roi de Mer-
cie, ef il avait trouv en elle, non-seulement une
1. Voir ci-dessus,
p.
117.
2. Juvenis optimus, ac rgis nomine ac persona digni?simus....
nisi lidem Christi et baplisma cum gente cui prseerat, acciperet. At
ille, audita prsedicatione veritatis, et promissione regni clestis,
speque resurrectionis ac futurse immortalitatis, libenter se christia-
num fierevelle confessas est, etiamsi virginem non acciperet. Bede,
m, 21.
122 L'HEPTARCHIE CONVERTIE
chrtienne, mais une sainte
^
destine confirmer
par un nouvel exemple la loi providentielle qui,
parmi les descendants d'Odin, choisissait les plus
signals par Tobstination et la frocit de leur pa-
ganisme, pour en faire la tige d'une race de saints
et surtout de saintes. On aimerait voir plus de d-
tails sur les causes qui rapprochrent ces deux jeu-
nes princes, qui en firent deux amis et deux frres,
avant qu'ils devinssent beaux-frres. Nous savons
seulement qu'Alchfrid fut celui de tous les prdi-
cateurs qui exera le plus d'empire sur la convic-
tion de son ami. Le futur roi des Merciens se fit donc
baptiser par l'vque Finan, la villa prs de la
muraille romaine, au mme endroit et presque la
mme date que le roi des Saxons de l'Est
(653).
Les
Eorls, les Thanes et les hommes de guerre (ceux
qu'on appellera plus tard comtes, seigneurs et che-
valiers) qui avaient accompagn le jeune Peada la
courdu roi de Northumbrie, furent baptiss en mme
temps que lui, ainsi que tous leurs domestiques ^
Tous les compagnons du prince mercien, rame-
nant avec lui sa jeune pouse, et revenant chrtiens
comme lui d'un pays dj chrtien depuis vingt ans,
constituaient un noyau prcieux et efficace pour la
1. Elle s'appelait, comme la femme de Throque Oswald, Kyne-
burga, et se fit plus tard religieuse avec sa sur
Kyneswhita.
2. Bede, m, 21.
PAR LES NORTHUMBRIENS.
125
conversion future et totale de la Mercie. Oswy leur
avait adjoint, en qualit de missionnaires, quatre re-
ligieux forms Lindisfarne, et pourvus de la science
et de la vertu qui lui semblaient ncessaires pour
vangliser la nouvelle province qu'il s'agissait de
conqurir pourle Christianisme. Trois d'entre eux
taient Anglo-Saxons, et parmi ces trois comptait ce
Cedd, qu'Oswy rappela presque aussitt pour lui con-
fier la mission d'vangliser les Saxons de l'Est.
Le quatrime, nomm Diuma, tait Celte de nais-
sance. Ce fut lui qui devint le premier vque des
Merciens. Ces missionnaires obtinrent un succs
aussi prompt qu'inespr. Les Middle-Angles les
coutaient avecune sympathie visible, et chaquejour
les nobles et les gens du peuple venaient en grand
nombre demander le baptme
S
L'attitude du sauvage Penda l'endroit de son
fils et des compagnons de ce fils nouvellement con-
vertis, fut aussi singulire qu'inattendue. On devait
croire que ce froce et infatigable ennemi des rois
et des peuples chrtiens de son voisinage devien-
drait le perscuteur violent de ses sujets chrtiens.
Mais il n'en fut rien
;
aussi bien le rcit de ses
effroyables ravages en Northumbrie et ailleurs ne si-
gnale aucun trait d'acharnement spcial contre les
chrtiens : coup sr, il ne les pargnait pas, mais
1. Bede, m, 21.
124 L'HEPTARCHIE COiNVERTI
rien n'indique qu'il les ait poursuivis d'une haine
particulire. Quant son propre royaume, non-seu-
lement il ne ft rien pour chtier son fils an et les
autres nophytes, mais il permit aux missionnaires
northumbriens de prcher librement l'vangile
tous ceux qui voulaient les couter dans les contres
dont il s'tait rserv la souverainet exclusive. Ce
barbare, ce dvastateur, ce paen donnait ainsi un
exemple de tolrance dont auraientpu profiter beau-
coup de chrtiens dans des sicles plus clairs que
le sien. Il se bornait tmoigner hautement son aver-
sion et son ddain ceux qui , aprs avoir reu la foi d u
Christ* n'en pratiquaient pas les uvres. Il faut
,
disait-il^ mpriser comme des misrables ceux
c(
qui mprisent les lois du Dieu auquel ils croient \
Penda n'en demeurait pas moins l'implacable en-
nemi des princes et des peuples de la Northumbrie.
Cette opinitret sanguinaire dans la haine le con-
duisit sa perte.
Ce ne fut qu' la dernire extrmit qu'Oswy rso-
lut d'engager un conflit suprme avec le terrible
ennemi qui avait vaincu ef immol ses deux prd-
cesseurs, Edwin et Oswald. On l'a vu marier son fils
et sa fille aux enfants de Penda
;
il lui donna un
autre de ses fils en otage. Mais Penda ne voulait en-
tendre aucune paix durable. Pendant les treize ans
4. Bede, m, 21.
PAR LKS NORTIIUMBRIENS. 125
qui s'taient couls depuis la catastrophe d'Oswald
et l'avnement
d'Oswy, il avait priodiquement sou-
mis la Northumbrie d'effroyables dvastations. En
vain Oswy
pouss bout lui offrit-il, pour ranon de
ses
provinces
dsoles et dsespres, tous ses tr-
sors et tous les bijoux et ornements dont il pouvait
disposer. L'arrogant et froce octognaire refusa
tout, voulant, disait-il,
exterminer toute la racenor-
thumbrienne, depuis le premier
jusqu'au dernier.
((
Or donc, dit Oswy,
puisque ce
paen ddaigne
nos dons, offrons-les celui qui saura les accep-
c( ter, au Seigneur noire Dieu\ Il fit alors le vu
de consacrer Dieu une fille qui venait de lui na-
tre, et en mme temps de donner douze domaines
pour
y
fonder autant de monastres. Aprs quoi il
marcha, la tte d'une petite arme, contre Penda,
dont les troupes taient, selon la tradition nor-
ihumbrienne, trente fois plus nombreuses. Outre
ses Merciens, Penda menait au combat une foule
d'auxiliaires, sous les ordres de trente chefs qui
portaient le litre de rois
;
d'abord les implacables
Bretons, ses constants allis contre les Angles du
Nord, puis un corps d'Est-Angliens, et enfin, par
une inexcusable trahison contre son pays et son
oncle, le propre neveu d'Oswy, le fils de son frre,
1. Si paganus nescit accipere noslra donaria, offeramus ei qui no-
vit, Domino nostro Deo. Bede, III, 24.
126 L'HEPTARCHIE CONVERTIE
tu par Penda, cet Ethelwald qui il avait d lais-
ser une partie de la Dera
.
Malgr cette norme disproportion de forces,
la bataille qui se livra sur les bords d'une rivire,
prs de la ville actuelle de Leeds, fut perdue par
Penda
(15
novembre
655).
Le tratre Ethelwald se
mit en sret ds que la lutte fut engage : mais
les autres allis, Bretons et Est-Angliens, furent ex-
termins. Les vaincus ayant trouv dans leur droute
la rivire dborde, il
y
eut encore plus de noys
que de tus. Penda se ft vaillamment tuer dans la
mle. Ainsi prit, quatre-vingts ans, aprs en
avoir rgn trente, le vainqueur et le meurtrier de
cinq rois anglo-saxonsS le dernier et infatigable
champion du paganisme parmi les Anglo-Saxons,
l'alli et l'instrument trop efficace de la vengeance
des vieux chrtiens bretons contre leurs envahis-
seurs convertis \
Cette journe dcida du sort de l'Angleterre
;
elle
n'assura pas seulement l'mancipation et la pr-
pondrance temporaire de la Northumbrie
;
elle mit
surtout un terme la lutte que soutenaient depuis
deux sicles les Bretons contre les Anglo-Saxons. A
1. Deux rois de Northumbrie, Edwin et Oswald, et trois d'Est-An-
gUe, Sigebert, Egeric et Anna.
2. Bede, 1. c. Cf. La Borderie, op. cit,,
p. 223, 225.

La plaine o
se livra la bataille s'appelle aujourd'hui Winn Moor, et la rivire a pris
le nom de Broad Are.
PAR LES NORTIIUMBRIENS.
127
partir de l il
y
eut encore des rsistances partielles,
des conflits locaux : mais il n'y eut aucune tentative
d'ensemble^ avec chance de succs, contre l'uvre
de rinvasion. Tous les petits royaumes bretons qui
occupaient les territoires actuels des comts de
Ghester, Lancaster, Westmoreland, sur les bords de
la mer d'Irlande, furent balays dfinitivement et
pour toujours occups par les Saxons de Northum-
brie^
En outre elle consacra le triomphe politique et
militaire de la nouvelle religion, au sein mme de
l'Heplarchie, sur le paganisme extrieur et officiel
qui tait la tradition religieuse de la nation.
Mais ce triomphe tait loin de suffire aux des-
seins de Dieu et la rsurrection des mes. Il
y
avait un paganisme intrieur et bien autrement dif-
ficile
vaincre, le paganisme des murs sauvages
et des passions indomptes d'une race conqurante.
La vaillante
pe des Norlhumbriens pouvait bien
avoir raison des oppresseurs et des ravageurs
;
mais
il fallait la parole et surtout la vertu des moines
pour
propager,
pour consolider, pour enraciner la
1
.
La Borderie, oj), cit.,
p.
227

La Cumbrie seule leur resta : cette


ten^e des Kymris ou Cumbriens, appele aujourd'hui Cumberland,
forma un petit royaume qui rcupra son indpendance aprs la mort
des fils d'Oswy et la garda jusqu'au dixime sicle, comme l'autre petit
royaume breton de Strath-Clyde, entre le Solway et le mur de Svre.
128 L'IIEPTARCIIIE CONVERTIE
foi dans le cur et dans la vie du peuple victo-
rieux.
Oswy tint fidlement parole Dieu et au peuple
chrtien. Il constitua d'abord en proprit nmonas-
tique les douze domaines, six dans le nord et six
dans le midi de son double royaume, qu'il destinait
doter des religieux, qui substitueraient aux ser-
vices de guerre dont ces domaines taient le prix,
une prire incessante pour la paix ternelle ^ H
prit ensuite sa fille Elfleda, qui n'avait pas encore un
an, et la consacra Dieu par le vu de perptuelle
virginit. Sa mre, la fille du premier roi chrtien
de Northumbrie, Edwin, avait t ainsi donne
Dieu, ds sa naissance, mais seulement par le bap-
tme, et comme gage de la reconnaissance d'un pre
encore paen pour la protection du Dieu des chr-
tiens. La fille d'Oswy devait tre le prix d'un bien-
fait plus grand encore, de la victoire dfinitive de
sa race et de la foi chrtienne dans son pays
;
aussi
lui imposait-on un sacrifice qui rappelle celui del
fille de Jepht. On verra que, loin de s'y drober,
elle sut pendant une longue vie se montrer toujours
digne de son poux cleste. Le roi l'enleva aux ca-
resses de sa mre, pour la confier non pas, comme
on l'aurait cru, sa sur, Tabbesse Ebba de Col-
dingham, mais Hilda, cette princesse de la
1. Bede, ni, 24.
PAR LES NORTHUMBRIENS. 129
dynastie rivale, qui depuis prs de dix ans avait t
initie, par l'vque Adan, la vie monastique.
Aprs la catastrophe de Penda, Oswy, devenu par
sa victoire le matre de la Mercie, entreprit avec son
zle accoutum
d'achever la conversion de ce grand
royaume. Il en avait laiss une partie son gendre
Peada, fils du terrible vaincu, mais dont le chris-
tianisme ardent ne pouvait que le seconder dans
son uvre de propagande vanglique. Le moine
Diuma, n en Irlande, et l'un des quatre mission-
naires que Peada avait emmens deNorthumbrie,
en mme temps que sa jeune femme, fut consacr
par l'vque de Lindisfarne, et constitu vque de
toute la Mercie,
y
compris la nation des Middle-
Angles, dj convertie sous Peada. On en tait rduit
runir ainsi deux races distinctes en un seul dio-
cse, cause du petit nombre de prtres dignes
d'tre promus l'piscopat^
Le pontificat de Diuma fut court mais fcond. A
sa mort il fut remplac par un autre Irlandais,
Colach, compt parmi les disciples de Columba, du
grand missionnaire celtique
%
parce qu'il venait du
monastre d'Iona, o il retourna pour reprendre,
dans cette citadelle du monachisme celtique, la paix
1. Cde, HI, 21.

H faut d'ailleurs remarquer que ces deux racc
taient runies depuis longtemps sous les mmes rois.
2. CoLGAx, Ti'ias Tlmumaturga, p.
488.
150 L'HEPTARCHIE CONVERTIE
de la vie claustrale, aprs quelques
annes d'un
trop laborieux piscopat en Mercie. Le troisime
vque^ de Mercie, Trumhere, abb en Northumbrie
et Anglo-Saxon de naissance, sortait comme ses
prdcesseurs des clotres celtiques, et fut sacr
comme eux par Tvque de Lindisfarne\ Ses deux
successeurs, Jaruman et Ceadda, avaient la mme
origine : celui-ci tait n en Irlande, et celui-l, n
Saxon, avait t ordonn par les Scots^
On le voit, la propagande chrtienne et le gou-
vernement de rglise, chez les Saxons du grand
royaume de Mercie, taient exclusivement sous l'in-
fluence des moines scotiques ou anglo-celtiques, dis-
ciples et descendants spirituels de saint Golumba.
Cette situation ne changea en rien, lorsque les
Merciens, insurgs sous trois de leurs principaux
chefs
(659),
secourent le joug d'Oswy et prirent
pour roi un jeune fils de Penda, que les trois comtes
tenaient cach depuis la catastrophe de son pre. Ils
expulsrent les officiers du roi northumbrien, mais
ils gardrent, avec l'vque, la foi qui leur venait
1. C'est lui qui avait t plac la tte du monastre de Gilling,
fond par la reine Eanfleda sur le site du meurtre de son cousin le
roi Oswyn. Voir plus haut, page 51.
2. Bede, m, 21, 24,
3. C'est ce mme Jaruman dont il a t question lors du retour des
Saxons de l'Est la foi, page 116. Anglia sacra, t. T,
p.
425. Cf. Ed-
mus, Vita S, WUfrid,
PAR LES
NORTIUMBRIENS. 151
de la Northumbrie,
et qui leur demeura non moins
chre que leur
libert et leurs frontires recon-
quises : ils voulaient,
disaient-ils, tre libres avec
un roi de leur race sur la terre, sans cesser de
servir le Christ, le vrai roi, le roi ternel, pour
gagner le royaume du ciel^
Vingt ans plus tard cette rpugnance opinitre des
Merciens pour le joug de leurs voisins de Northum-
brie se manifestait avec clat chez les religieux d'un
des principaux monastres du pays
(675).
C'tait
Bardeney, dans celte province de Lindsay% dont la
conqute avait dj cot la vie au saint roi Oswald.
Sa nice, la fille d'Oswy, tait devenue reine de Mer-
cie : elle voulut que ce monastre qui lui tait par-
ticulirement cher ainsi qu' son poux, recueillt
les reliques de son oncle. Les ossements du saint
roi arrivrent un soir, sur un chariot, la porte du
monastre
;
mais les moines refusrent de les rece-
voir.
Nous savons bien, dirent-ils, qu'il est
a saint, mais il n'est pas de notre pays, et il nous a
a autrefois subjugus par laforce^ Il fallut cder
1. Bede, ni, 24.
2. Aujourd'hui le Lincolnshire.
3. Quia etsi sanctum eum noverant, tamen quia de alia provincia
ortus fuerat et super eos regnum acceperat, veteranis eum odiis
etiam mortuum insequebatur. Bede, UI, 11.

On voit que ce texte
ne se prte en rien l'interprtation du pre Faber, qui a vu dans
cette conduite des moines de Bardeney une rpugnance pour le rit
celtique et les saints scotiques.
Life
of
St Oswald, p.
68.
152 L'HEPTARCHIE CONVERTIE
cette explosion de rancune patriotique
;
et le corps
saint dut rester pendant toute la nuit en plein air.
Le lendemain matin, on vint leur dire qu'une co-
lonne lumineuse tait descendue du ciel sur le char
qui portait les os du roi northumbrien, et avait t
vue de tout le pays d'alentour. Alors ils se ravis-
rent, et ouvrirent la porte de leur glise l'oncle de
leur protectrice.
Ses reliques
y
reposrent dsormais au milieu de
la vnration publique. Une bannire de pourpre et
d'or, place sur sa chsse, tmoignait de sa double
dignit de saint et de roi . Mais on n'en doit pas moins
signalercettepremireetinstinctive protestation d'un
patriotisme local et provincial qui l'emportait quel-
quefois mme sur la dvotion populaire, et dont une
nouvelle explosion dtermina longtemps aprs
(697)
le meurtre de la pieuse reine qui avait tant tenu
doter la Mercie des reliques du grand saint nor-
thumbrien^ Car l'histoire de ces temps et de ces
races ne nous laisse jamais oublier que la barbarie
tait toujours prte revendiquer ses vieux droits,
au milieu de toute cette efflorescence de vertus
chrtiennes et d'austrits monastiques.
1. Bede, 1. c.

Cette fille d'Oswy s'appelait Osthryda. Elle sjournait


souvent Bardeney, o elle recevait la visite des abbesses du voisinage,
qu'elle sut intresser au culte de son oncle. Elle fut assassine par les
grands de Mercie en 697. Nous retrouvons plus loin son mari, le roi
Ethelred,
sous le froc monastique.
PAR LES
NORTHUMBRIENS.
135
Tout cela est bien
confus, bien obscur, bien in-
connu,
surtout
bien
oubli*
Mais travers ces t-
nbreuses
substruclions
de
l'histoire
primitive
des
races
chrtiennes
on sent
circuler
partout un
souffle
puissant
et hroque,
le
souffle de la vie, de la vraie
vie, de la grande
vie
;
le souffle qui a fait les peu-
ples
modernes,
les
peuples
chrtiens,
libres et vi-
rils, parmi lesquels
PAngleterre a tenu la place que
chacun
sait.
En
rsumant l'histoire des efforts tents, pendant
les
soixante ans couls depuis le (597-665)
dbar-
quement
d'Augustin jusqu' la mort dePenda, pour
introduire
le Christianisme en Angleterre, on con-
state les rsultats que voici : Des huit royaumes de
la confdration
anglo-saxonne, celui de Kent fut
seul exclusivement
conquis et conserv par les moi-
nes romains, dont les premires tentatives, chez les
Est-Saxons et les Northumbriens, se terminrent
par
un chec. En Wessex et en Est-Anglie, les Saxons
de rOuest et les Angles de l'Est furent convertis par
l'action combine de missionnaires
continentaux et
de moines celtiques. Quant aux deux
royaumes
northumbriens, l'Essex et laMercie,
comprenant
IfOIXES d'oCC, IV,
8
154
i;iIEPTARCIlIE CONVERTIE
eux seuls plus des
deux tiers du territoire occup
par les
conqurants germains, ces quatre pays du-
rent leur conversion tlfinitive exclusivement l'in-
vasion
pacifique des moines celtiques, qui n'avaient
pas seulement rivalis de zle avec les moines ro-
mains, mais qui, une fois les premiers obstacles
surmonts, avaient montr bien plus de persv-
rance et obtenu bien plus de succs.
Tous les royaumes de THeptarchie ont ainsi pass
sous nos regards, except celui de Sussex, ou des
Saxons du Sud. C'tait le plus petit de tous, mais
l'un des plus anciennement fonds
S
et les premiers
envahisseurs germaniques decetteplage mridionale
de la Grande-Bretagne s'taient signals entre tous
par leur frocit comme par leur invincible vigueur.
Bien que limitrophes du royaume de Kent, les mis-
sionnaires romains,
compagnons d'Augustin, n'y
avaient laiss aucune trace de leur passage, si tant
est qu'ils aient
jamais tent d'y pntrer. Les moi-
nes celtiques,
plus
entreprenants ou plus persv-
rants, taient
parvenus
y
former un premier ta-
blissement,

y
jeter comme un avant-poste de leur
arme
future.
C'tait le tout petit monastre de Bos-
ham, protg
d'un ct par la mer, de l'autre par
des forts,
o vgtaient cinq six religieux venus de
la province la plus voisine des Northumbriens, de
1. Par Ella, en 477.
M
PAR LES NORTHUMBRIENS. 135
rEst-Aiiglie, sous la conduite d'un Irlandais, com-
patriote et disciple de ce Fursy dont on racontait
partout les visions tranges. Ils
y
servaient Dieu de
leur mieux, humblement et pauvrement; mais nul,
parmi les Saxons de la contre, ne voulait couter
leurs prdications et bien moins encore embrasser
leur genre de vie^ C'est le seul exemple qui nous
soit connu d'un chec aussicomplet. Etcependant les
gens du Sussex, quoique les derniers entre tous les
Saxons reconnatre l'vangile, devront eux aussi ce
bienfait, comme on le verra, un moine form
l'cole des missionnaires celtiques. Mais ce mme
moine, en abandonnant la rgle de ses premiers
matres, pour se rallier uniquement la tradition
et l'autorit romaine, va produire dans la nou-
velle glise d'Angleterre toute une rvolution qu'il
nous reste raconter.
1. Bede, IV, 13. Cf. m, 19.
LIVRE XIV
SAINT WILFRID
FAIT PRVALOIR L'UNIT ROMAINE
ET
LA RGLE BNDICTINE
634-709
Sanctus haberi
Justitiseque tenax, factis dictisque merei is ?
Agnosco procerem.
JOYNAL.
CHAPITRE PREMIER
Commencements de Wilrid.

Assemble
de Whitby.
Naissance et premires annes de Wilfrid.Note sur son biogra-
phe Eddi.Protg par la reine de Northumbrie, il entre Lin-
disfarne, puis va Rome o aucun Anglo-Saxon n'avait encore
t. Il passe par Cantorbry et s'arrte Lyon, o il se spare de
son compagnon Benot Biscop, et o l'archevque veut lui don-
ner sa nice en mariage.Wilfrid Rome.En repassant par
Lyon, il reoit la tonsure romaine et
y
chappe malgr lui au
martyre.

Revenu en Angleterre, il
y
devient l'ami intime
d'Jchfrid, fils du roi Oswy.Monastre nouveau fond Ripon
d'o les moines du rit celtique sont expulss.

Popularit
de Wilfrid.
-
Il est ordonn prtre par un vque franais.

L'Irlande mridionale avait dj adopt le comput


romain pour
la clbration de la Pque.

Lutte
suscite par Wilfrid sur
cette question en Northumbrie
et division de la famille royale.
Le roi Oswy suit le rit celtique
: sa femme et son fils suivent
le rit romain.
Importance et nature du diffrend pascal r
Modration deFglise romaine dans tout le cours de la dispute.
Une rivalit d'influence se mle la dispute rituelle.

Assem-
ble de Whitby, convoque par le roi pour terminer la contro-
verse
: composition de l'assemble : les deux chambres : princi-
paux personnages;
du ct des Celtes, Fabbesse Hilda et ses
deux communauts,
les
vques de Lindisfarne et de Londres
;
da ct des Romains,
le jeune roi Alchfrid, le vieux diacre
Jacques et Wilfrid.
L'autorit de Columba invoque tort.
Le roi se prononce pour la Pque romaine et l'assemble ratifie
140 JEUNESSE ET PREMIERE VICTOIRE
sa dcision.

L'vque Colman proteste, abdique et s'en re-
tourne lona, emportant avec lui les ossements de son pr-
dcesseur saint Adan, l'aptre celtique de Northumbrie.
Pendant que les vques et les moines d'origine
celtique tablissaient graduellement leur autorit,
en mme temps que la foi chrtienne, dans la plu-
part des pays de PHeptarchie, sous l'gide des rois
northumbriens, sans aucune relation ostensible soit
avec Rome, soit avec la colonie romaine et la mtro-
pole officielle de Gantorbry, un jeune Anglo-Saxon,
qui devait transformer Tglise d'Angleterre, gran-
dissait inconnu. Plus puissant que les missionnaires
venus de Rome, il lui sera donn, aprs mainte
preuve et mainte dfaite, de constituer l'autorit du
Saint-Sige sur toute la chrtient anglo-saxonne, de
rtablir,
mme son propre prjudice, la suprma-
tie de la
mtropole institue par Grgoire, et de sub-
stituer
partout la rgle de saint Benot aux obser-
vances et
Tascendant
des fils de saint Golumba*.
1. La Vie de Wilfrid a t crite par un de ses compagnons, le moine
Eddi, surnomm Etienne, dont l'uvre est regarde comme le plus
ancien monument de la littrature anglo-saxonne, aprs les uvres
de saint Adhelme. Le vnrable Bede n'a crit que plus tard. Il a
videmment connu le texte d'Eddi, qu'il a quelquefois reproduit, mais
sans le citer, et en attnuant de son mieux tous les torts attribus
aux vques et aux rois que Wilfrid eut combattre. Cette vie si cu-
rieuse et si importantepour l'histoire ecclsiastique du septime sicle
tait
demeure inconnue Mabillon et aux BoUandistes, lorsqu ils
publirent
l'un son volume des Acta de ce sicle en 1672, et les au-
DE WILFRID A WHITBY. 141
Ce jeune homme se nommait Wilfrid, et appar-
tenait par le sang la haute noblesse northum-
brienne. Il naquit en 634, au lendemain de la ca-
tastrophe du roi Edwin, de la fuite de l'vque
Paulin et du dsastre en apparence irrparable de
la mission romaine dans le nord de l'Angleterre.
On raconte de lui, comme de tous les grands
saints, notamment de saint Columba etde saint Ber-
nard, que sa naissance fut accompagne d'un pr-
sage de sa gloire future. La maison o sa mre tait
en travail parut tout coup enveloppe d'une flamme
qui semblait monterjusqu'au ceLLesvoisins effrays
trs leur troisime tome d'Avril en 1675. Quelque temps aprs, Ma-
billon fut inform que le manuscrit d'Eddi se trouvait la biblio-
thque Cottonienne d'Oxford. Le savant anglais Gale lui en donna
communication, et il le publia dans le supplment de son tome V.
Gale le republia bientt dans sa collection des Scriptores histori
Britanni
XV (Oxonii 1691) avec des chapitres nouveaux dcouverts
dans un manuscrit de Salisbury. Ils furent reproduits par Mabillon
dansledernier volume desesActaSaictorum Ordinis S. Benedicti d^vec
un touchant et chaleureux hommage ses correspondants anglicans :
Sic integrum exhibemus opustamdiu desideratum omnibus litteratis,
qui liumanissimis et clarissimis viris Bernardo et Gaelo gratias mecum
habebunt immortales. Aprs cet auteur contemporain et Bede qui
le suit de si prs, la vie de Wilfrid a t crite en vers latins grciss
par un bndictin anglais du neuvime sicle, nomm Fridegod, dont
le
pome, ridicule par la foi^me, contient
quelques dtails nouveaux;
puis au douzime
sicle par le clbre Eadmer et par Guillaume de
Malmesbury. Cf. Act.
SS. 0. S. B., t. III,
p.
150, et t. V,
p.
652. La
collection dite Lives
of
the English
Saints, publie par les Puseyites,
en
1844, contient une Vie de saint
Wilfrid, par le rvrend M. Faber,
mort
oratorien
en 1864.
142 JEUNESSE ET PREMIRE YIGTOIRE
accouraient pour teindre le feu quand ils rencon-
trrent les compagnes de raecouche qui leur d irent :
c(
Soyez
tranquilles, il n'y a pas d'incendie, mais
c(
seulement cet enfant qui vient de natre. Ce pro-
dige dut appeler l'attention sur le nouveau-n, d'au-
tant plus que son pre comptait parmi les principaux
nobles du pays, et que l'enfant, en grandissant,
montra des dispositions singulirement heureuses.
Sa pieuse mre lui ayant t enleve au berceau et
son pre s^tant remari, il rsolut, peine
g
de
treize ans, pour chapper aux molestations de sa
hautaine et acrimanieuse belle-mre, de quitter la
maison paternelle et de se donner Dieu. Il lui fallait
le consentement non-seulement de son pre, mais
du chef de sa nation, du roi Osv^y. A cet ge, un
jeune noble anglo-saxon tait dj trait en homme;
aussi put-il demander et obtenir de son pre une ar-
mure complte, avec des chevaux et des serviteurs
en assez grand nombre pour se prsenter la cour
du roi, suivi d'un cortge digne de son rang. Ainsi
quip^ il alla trouver non le roi Oswy, mais la reine,
sa femme
(648).
Il trouva auprs d'elle les princi-
paux nobles qu'il tait accoutum voir et servir
chez son pre, et qu'il avait dj disposs en sa
faveur par son intelligente modestie. Ils le prsen-
trent la jeune reine, qui n'avait que sept ou huit
ans de plus
que lui, et dont il gagna le cur au-
DE WILFRID A WflITBY.
143
tant par les grces
innocentes de son adolescence
que par la finesse et la perspicacit de son esprits
La reine n'tait autre que celte Eanfleda, dont le
baptme, on doit se le rappeler, avait donn le si-
gnal de la conversion de la Northumbrie
%
et qui
avait t la premire chrtienne de ce royaume.
Elle avait eu pour pre le roi martyr Edwin, et
pour mre cette Ethelburge, fille du royal no-
phyte d'Augustin, qui avait enseveli son veuvage
dans le monastre deLymingeo elle vivait encore.
Eanfleda elle-mme devait finir ses jours dans le
clotre, sous la crosse de la fille qu'elle allait vouer
Dieu pour obtenir la dfaite du tyran Penda. Ces an-
tcdents et ces dispositions de la reine desNorthum-
briens devaient naturellement la prvenir en faveur
du vu que venait lui exprimer le jeune seigneur.
Elle lui accorda ou lui fit obtenir de son mari l'au-
torisation de renoncer au service militaire et public
pour entrer dans la vie religieuse, o elle lui pro-
mit de veiller sur lui. Elle le confia tout d'abord
un des compagnons du roi, qui lui tait particu-
lirement cher, et qui voulait lui-mme achever
sa vie dans le clotre. Ce vieux guerrier conduisit
1. De inclyta gentis Anglorum prosapia... nobilitate natus. Eadmer,
Vita, n* 4.

Privigna [noverca, Fridegodus) enim molesta et im-
mitis... Eratdecorus
adspectu et acutissimi ingenii... Eddius, c. 1,
2.
-
Bede,
V, 19.
2. Voir plus haut tome HI,
p.
45.
144
JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
donc le jeune et noble client de la reine au grand
sanctuaire
monastique de laNorthumbrie, Lindis-
farne. L
Wilfrid
gagna tous les curs, comme
il avait
gagn celui de la reine. Son humilit et
son
ardeur pour la
rgularit monastique, non
moins que sa passion pour l'tude, le signalrent
l'affectueuse
admiration des cnobites. Il apprit
bientt tout le Psautier, dans la version de saint J-
rme, et s'appropria le contenu de tous les autres
livres qu'il trouvait dans la bibliothque du monas-
tre S
Les annes de son adolescence s'coulrent ainsi
Lindisfarne : mais, avant mme d'avoir livr la moi-
ti de ses longs cheveux aux ciseaux qui, en dpouil-
lant le haut et le devant de sa tte, lui eussent im-
prim la tonsure monastique selon l'usage irlandais,
il crut reconnatre que tout n'tait pas parfait dans
les rgles et dans les traditions celtiques dont Lin-
disfarne tait le foyer et la citadelle en Angleterre.
Avec une sagacit fort admire de ses historiens,
il rsolut de faire un voyage qu'aucun Anglo-Saxon
n'avait encore entrepris, et d'aller Rome, non-
seulement pour
y
obtenir la rmission de ses pchs
et les bndictions de la mre des Eglises, mais aussi
pour tudier les observances ecclsiastiques et mo-
nastiques suivies auprs de la chaire de Pierre. Les
1. Omnibus statim in amore factiis est... Eddius, c. 2.
DE WILFRID A WHITBY.
145
religieux de Lindisfarne, informs par leur
jeune
lve de ce projet extraordinaire, non-seulement
ne
l'en dtournrent pas, mais Tencouragrent l'ac-
complir^; rien ne prouve mieux leur bonne foi et
leur subordination implicite l'unit catholique.
Wilfrid alla ensuite demander la bndiction de son
pre, puis confier son ide sa royale protectrice.
La reine Eanfleda, rfugie aprs le meurtre de son
pre dans le pays de sa mre, Cantorbry, tait
trop la fille spirituelle des missionnaires romains,
pour ne pas approuver le dessein de Wilfrid. Elle
l'adressa et le recommanda vivement son cousin
germain, Ercombert, roi de Kent% en priant ce
prince de garder auprs de lui le jeune plerin, jus-
qu' ce qu'il pt lui trouver des compagnons conve-
nables pour une si longue route. Arriv Cantorb-
ry
(652),
Wilfrid exera sur le roi de Kent le mme
prestige que sur tous ceux qu'il avait connus depuis
son enfance. Envoyantcejeuneet bel AnglaisduNord
1. Adhuc laicus capite... Eddius, c. 2, 3.

Bede, 1. c.
2. Ethelbert,!" roi chrtien,
f
613,
mari Berthe, petite-filie de S' Glotiide.
Eadbald, roi en 616,
-J-
640. Ethelburge, femme d'Edwin,
I
roi de Northumbrie,
Ercombert, r ci en
540,
f
664. Eanfeda, ne en 626,
femme d'Oswy,
roi de Northumbrie.
MOINES d'occ, IV. 9
146
JEUNESSE
ET PREMIRE VICTOIRE
tout entier la prire et
l'tude, Ercombert se prit
l'aimer de
toutes ses forces et le garda auprs de
lui
pendant
toute une anne. Wilfrid mit profit ce
temps
pour
tudier et adopter les usages de Rome tels
qu'on pouvait les connatre dans la colonie romaine
de
Gantorbry,
que gouvernait encore un des mis-
sionnairesvenus avec saint Augustin et son
quatrime
successeur,
l'archevque Honorius (627-653).
Il se
donna la peine de
substituer, dans son heureuse et
flexible mmoire, la cinquime dition de l'ancienne
version du Psautier, que l'on suivait encore Rome,
la version corrige par saint Jrme, qu'il avait ap-
prise par cur Lindisfarne et qui tait usite dans
l'glise celtique comme dans les Eglises des Gaules
et de la Germanie\ GependantlareinedeNorthum-
brie, impatiente de revoir son client, insistait auprs
du roi Ercombert pour que Wilfrid comment
son plerinage : et bientt le roi de Kent lui donna
cong en lui adjoignant un autre jeune noble nor-
thumbrien, Biscop Baduging, galement distingu
par son zle pour l'tude, galement enflamm du
dsir d'aller Rome, et que nous verrons, sous le
nom de Benot Biscop, jouer un rle important
dans l'histoire monastique de sa province.
Les voil partis : on se figure la joie et l'ardeur
deces jeunes et vaillants chrtiens, lorsqu'aprs avoir
i. Eddius, c. 3.

Bede, 1. c.
DE WILFRID A WHITBY.
147
franchirapidementle dtroit, ils semirent cheminer
travers la France
(654).
Wilfrid surtout, dans tout
l'entrain de ses vingt ans, tait aussi infatigable que
robuste la marche, et en outre d'une affabilit,
d'une gaiet que rien n'altrait jamais. Son compa-
gnon, un peu plus
g
que lui, tait d'un naturel
plus austre; aussi ne purent-ils s'accorder long-
temps^ Arrivs Lyon, Biscop continua sans s'ar-
rter jusqu' Rome, tandis que Wilfrid resta quel-
ques mois auprs de l'archevque Delphin. Ici
encore se rvla le merveilleux empire de cet ado-
lescent sur les curs les plus divers, depuis la jeune
reine de son pays et les compagnons belliqueux de
son pre, jusqu' ce prlat gallo-franc qui fut telle-
ment charm de Wilfrid, de cette me candide et
pure dont la sereine beaut se rflchissait si bien
dans un jeune et charmant visage, qu'il offrit de
l'adopter pour fils et de lui donner en mariage sa
nice avec toute une province voisine gouverner.
Mais Wilfrid rpondit : J'ai fait un vu; j'ai
quitt, comme Abraham, ma parent et la maison
c(
de mon pre, afin de visiter le sige apostolique,
et d'y tudier les rgles de la discipline ecclsias-
c(
tique, pour en faire profiter ma nation. Mais, si
c(
Dieu me laisse vivre, je reviendrai par ici et je
vous reverrai.
1. Decedente ab eo austerse mentis duce. Eddius, c. 3.
148
JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
L'archevque,
reconnaissant rnergique sincrit
de sa vocation, le laissa partir pour Rome, avec tout
son cortge
;
car le jeune et noble Northumbrien ne
voyageait pas en simple plerin, mais avec toute
sorte de guides et de bagages^
En entrant Rome
(654),
sa premire pense fut
de courir cette glise de Saint-Andr, d'o taient
partis Augustin et les premiers missionnaires de
l'Angleterre. Agenouill devant Tautel, o il
y
avait
un exemplaire des vangiles, il supplia l'aptre
saint Andr, pour l'amour de ce Dieu qu'il avait
confess par son martyre, de lui ouvrir l'esprit et
de suppler la rusticit de son grossier langage
saxon, en lui obtenant la grce d'tudier, de com-
prendre, et d'enseigner la nation des Anglais Tlo-
quence de l'Evangile. Aprs quoi, comme il s'tait
mis visiter un un tous les sanctuaires de la ville
ternelle, il ft la rencontre d'un saint et savant
homme, l'archidiacre Roniface, l'un des principaux
conseillers du pape, qui prit plaisir instruire le
jeune tranger comme son enfant, lui expliqua soi-
gneusement les quatre vangiles, la discipline
1. Videns in facie serena quod benedictam mentem gerebat....
Eddius, c. 4.
Bede, 1. c.

Cet archevque Delphin ou Delfin est un


des personnages les plus controverss de l'histoire du septime sicle;
voir Tarticle que lui ont consacr les Bollandistes au t. VII de sep-
tembre,
p.
720 744. C'est celui qui est vnr dans le diocse de-
Lyon sous le nom de saint nnemond ou de saint Chamond.
DE WILFRID A WIIITBY.
149
ecclsiastique et le calcul de la Pque, que ne vou-
laient pas admettre les Celtes de Bretagne et d'Ir-
lande, L'archidiacre finit par le prsenter au pape,
qui il fit connatre le but du voyage de ce jeune
serviteur de Dieu : le pontife posa sa main sur la tte
du jeune Anglais, et le bnit en priant pour lui.
Wilfrid sortit ainsi de Rome, sans se douter assu-
rment des rudes et cruelles preuves qui devaient
Ty ramener plus d'une fois\
En revenant de Rome, Wilfrid s'arrta Lyon,
comme il l'avait promis, pour
y
revoir l'archevque,
qui le reut avec la mme tendresse que la premire
fois, en insistant toujours pour faire de lui son hri-
tier. 11 resta mme trois annes entires
(655-658)
auprs de ce prlat, occup complter son duca-
tion ecclsiastique auprs des savants docteurs qu'il
trouvait Lyon; comme s'il avait voulu s'armer con-
tre les usages celtiques par la comparaison des ensei-
gnements reus Rome, avec les vnrables tradi-
tions de la premire Eglise des Gaules. Il
y
reut
enfin des mains de Tarchevque la tonsure telle qu'il
la voulait, non plus cette tonsure celtique qui rasait
le haut et le devant de la tte, en allant d'une oreille

l'autre et laissant
pendre les cheveux par derrire,
i. RicARDi Hagulstadensis,
Hist, c. 3. Eddius, c.
5.

Ce pape tait
probablement Eugne I*% lu en 654 pendant l'exil du saint pape mar-
tyr Martin
!'.
150 JEUNESSE
ET PREMIRE VICTOIRE
que les Romains
appelaient, on ne sait pourquoi,
la tonsure de Simon le Magicien; ni la tonsure
orientale qui
dpouillait compltement la tte et
qu'on croyait celle de saint Paul
;
mais la tonsure
romaine, celle de saint Pierre, qui faisait dispa-
ratre la chevelure moins une couronne de cheveux
autour du crne, laquelle reproduisait la forme de
la couronne d'pines.
Pour s'tonner de l'extrme importance qu'on
attachait cette diffrence de la tonsure, qui nous
parat insignifiante et purile, il faudrait avoir oubli
le grand rle de la chevelure chez tous les peuples
barbares, et surtout chez nos Mrovingiens. La lon-
gue chevelure chez les hommes tait non-seulement
la marque d'une naissance royale ou trs-noble,
mais encore un signe de force, d'audace et d'orgueil.
En dehors mme de la question d'unit rituelle,
Wilfrid et les Romains voyaient sans doute dans la
persistance des Celtes porter leurs cheveux longs,
au moins sur l'arrire de la tte, un vestige d'or-
gueil et d'indiscipline incompatible avec la profes-
sion ecclsiastique et surtout avec la vie claustrale.
Wilfrid ft peut-tre rest plus longtemps encore
auprs de Delphin, si l'archevque n'et pri victime
de la tyrannie d'bron, qui gouvernait alors la
Neustrie et la Bourgogne au nom de la rgente
Bathilde,
de cette esclave anglaise devenue reine en
DE
WILFRID A WiliTBY. 151
France, avant d'tre religieuse et sainte. Delphin
fut arrach de sa ville mtropolitaine par les soldats
d'bron, qui le tranrent jusqu' Chalon avant de
le mettre mort. Wilfrid le suivit, malgr les in-
stances du martyr : avec l'incomparable lan et
l'hroque candeur de la jeunesse, il esprait parta-
ger le sort de son protecteur,
ce
Quoi de mieux,
disait-il,
que de mourir ensemble, le pre et le
fils, et d'tre avec le Christ? Aprs le supplice
de Tvque, comme Wilfrid, dj dpouill de ses
vtements, attendait son tour, les chefs de l'escorte
demandrent quel tait
ce beau jeune homme, si
empress de mourir
;
et lorsqu'on leur dit que c'-
tait un homme d'outre-mer, de la race de ces fa-
meux conqurants de la Grande-Bretagne que tout
le monde redoutait, ils rsolurent de l'pargner.
Ds qu'il eut prsid aux funrailles de son pre
spirituel, il tourna ses pas vers l'Angleterre ^
Ces dtails paratront peut-tre trop minutieux :
on les pardonnera en songeant l'intrt qui s'at-
tache aux premires annes d'un homme destin
exercer, pendant tout un demi-sicle, une influence
prpondrante sur sa patrie et, par elle, sur la force
1. Amor magis ac magis crescebat iiiter eos.... Nihil est melius
quam pater et filius simul mori et esse cum Christo...- Quis est iste
juvenis formosus qui se praeparat ad mortem?....
Transmarinus de
Anglorum gente ex Britannia.... Parcite illi et nolite tangere eum.
Eddius, c. 6.

Eadmer, n. 11.
152
JEUNLSSl^ ET PREMIRE VICTOIRE
et la
libert
de toute
l'glise. Il n'est pas d'ailleurs
sans
intrt
de
prendre sur le fait les manifestations
de cet
attrait
mystrieux et dsintress qui entra-
nait vers
Rome, vers les ides et les pratiques ro-
maines, ce
vaillant et charmant rejeton d'une race
barbare, ce futur champion dont la constance pas-
sionne
contribua si puissamment enchaner les
destines
de l'Angleterre, et par elle de la Germanie
et de tout l'Occident, au pied du trne apostolique.
Revenu en Angleterre, Wilfrid
y
arbora tout
d'abordj par la forme de sa tonsure coronale, une
protestation
visible et permanentecontre Tascendant
des usages celtiques. Il signifiait ainsi l'intention
d'entamer la lutte ds que l'occasion s'en prsente-
rait.
On ne sait s'il retourna Lindisfarne; dans
tous les cas ce ne fut pas pour
y
rester. Il fut bien-
tt appel auprs du jeune Alchfrid, fils du roi
Oswy, que celui-ci venait d'associer sa royaut.
Cet Alchfrid est le prince dont nous avons dj si-
gnal la touchante amiti avec le fils du cruel
ennemi des Northumbriens , Penda de Mercie, et
l'influence sur la conversion des Merciens*.
1 . La plupart des historiens ont confondu cet Alchfrid, fils an du
roi Oswy, avec Aldfrid son fils cadet.

Bede les a cependant trs-
bien distingus par l'orthographe de leur nom, et Lappenberg
(p.
180) a
mis celte distinction hors de doute. Alchfrid, l'an, mari une fille
de Penda en 653, et l'ami de Wilfrid, mourut avant son pre : Aldfrid,
probablement fils naturel d'Osv^y, lev et longtemps rfugi lona,
DE WILFRID A WHITBY.
153
Ce jeune prince, fils d'un pre instruit l'cole
des moines scotiques et d'une mre baptise et leve
par les missionnaires romains, avait pench ds le
berceau pour les pratiques religieuses de sa mre.
Il avait toujours aim et cherch suivre les rgles
romaines. A la nouvelle que le client de sa mre, le
jeune et noble Wilfrid, dj si connu par sa pit
Lindisfarne, arrivait de Rome et enseignait la vraie
Pque avec toutes les rgles de l'glise de saint
Pierre, Alchfrid le fitvenir, le reut comme un ange
envoy de Dieu et se jeta ses pieds pour demander
sa bndiction. Puis, l'ayant entretenu fond des
divers usages de l'glise romaine, il le conjura, au
nom de Dieu et de saint Pierre, de demeurer avec
lui pour l'instruire, lui et son peuple. Wilfrid obit
volontiers. A l'attrait irrsistible qu'il exerait sur
tous dans sa premire jeunesse, venait maintenant
n'en revint que pour succder Egfrid, le second fils et le succes-
seur d'Oswy, et pour tre Tadversaire implacable de Will'rid. Voir
la table gnalogique A TAppendice. Il faut convenir, du reste,
que la confusion qui rgne dans toute cette histoire primitive
des Anglo-Saxons est cruellement augmente par l'affectation qu'ils
mettaient donner des noms presque identiques aux enfants d'une
mme famille; ainsi Oswald, Oswy, Oswin, Oswulf, Osred, Osric,
Ostrytha, dans la dynastie des rois northumbriens
;
Sebert, Sigebert,
Sigehere,
Sigeherd, dans celle des rois d'Essex
;
Ceawlin, Ceolric,
Ceolwulf,
Ceanwalch, Ceadwalla, dans celle des rois de Wessex;
Penda et Peada, en Mercie, etc. Cet usage n'est pas seulement propre
aux familles royales; levque Ceadda avait trois frres, Cedd, Cselin
et Cymbill, tous moines comme lui.
9.
154 JEUNESSE ET PREMIRE
VICTOIRE
se joindre rautorit de Thomme qui avait voyag,
tudi et vu de prs la mort et le martyre.
Cet ascen-
dant ne fit qu'accrotre l'affection
d'AIchfrid.
Le
jeune prince et le jeune moine,
unis par Tesprit,
le
furent plus encore par le cur
;
ils s'aimrent
avec
une tendresse
passionne et que chaque
jour aug-
mentait.
L'union, si frquemment
voque par les
annalistes
monastiques, de David et de Jonathas,
parut aux Northumbriens
se reproduire
entre le fils
de leur roi et son jeune
compatriote \
Wilfrid,
avec sa tonsure la romaine
et ses ides
plus romaines
encore que sa chevelure,
ne
pouvait
plus sjourner
Lindisfarne.
Alchfrid
chercha
donc
non-seulement
retenir auprs de lui son ami,
mais

lui
crer un
grand
tablissement
monastique
dont il
serait le chef et d'o son influence
pourrait
se propager sur l'glise
northumbrienne
'.
Le
jeune
roi avait dj fond
un
nouveau
monastre Ripon,
dans une
situation
favorable,
au confluent
de deux
1.
Catholicas
Ecclesise
rgulas sequi
semper et amare didicerat.
Bede,
V,
19. Mirifice
anima
utriusque in alterum
conglutinata erat
sicut animam
David et
Jonathaein
alterum
compaginatam
legimus....
de die indiem
inter
eos amor
augebatur. Eddius,
c. 7.
2. Eddi et Bede
mentionnent
une premire donation faite par
le
jeune roi

Wilfrid,
et situe
Stanford
ou Stamford.
Mais il n'en
rsulta
aucune
fondation
importante,
et Ton n'est pas mme d'accord
sur
remplacement
de ce domaine.
Remarquons
seulement
qu'on n'y
pouvait
nourrir
que dix familles,
tandis
que celui de Ripon en com-
portait
quarante,
selon le mode
d'valuer les terres chez les Saxons.
DE WILFRID A WHITBY. 155
rivires et au cur mme de la Dera
;
il l'avait
donn des religieux du rit celtique, commel'laient
tous ceux de la contre, Scots d'origine ou Northum-
briens levs par les Scots. Les premiers habitants
de Ripon taient venus de Melrose, sous la conduite
de Tabb Eata, Tun de ces douze jeunes Saxons que
le premier missionnaire celtique de laNorthumbrie,
saint Mdan, avait choisis pour ses futurs collabora-
teurs: ils comptaient parmi eux,enqualitd'htelier,
un jeune religieux nomm Cuthbert, destin rem-
plir une grande place et clipser Wilfrid lui-mme
dans la dvotion populaire des Anglais du Nord ^
Alchfrid avait dot cette fondation d'un domaine
assez vaste, puisqu'il tait habit par quarante famil-
les. Mais bientt, sous Tinfluence des prdilections
romaines, que le retour de Wilfrid avait dvelop-
pes dans son me, il demanda aux religieux du nou-
veau monastre de clbrer la Pque la date fixe
par Rome et de renoncer aux autres usages par les-
quels l'glise celtique diffrait de l'glise romaine.
Ils dclarrent tous qu'ils aimeraient mieux s'en
aller et abandonner le sanctuaire qui venait de leur
tre donn,
que d'abandonner leurs traditions
na-
tionales.
Alchfrid lesprit au mot et leur donna cong.
L'abb Eata et le futur saint Cuthbert retournrent
Melrose, et Wilfrid fut install leur place par
1. Bede, Vita S. Cuihberti,
c. 7.
156 JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
son jeuneet royal ami, avecTintentionexpressedelui
procurer ainsi le moyen de propager les rgles et la
doctrine qu'il prfrait
(661-664). C'tait la guerre
qui commenait, une guerre dont Wilfrid ne devait
pas voir la fin, quoiqu'il Tait mene pendant un
demi-sicle
^
Wilfrid en tait alors au plus doux moment de
sa vie. Il usait des largesses de son ami pour obir
aux gnreux penchants de son cur et rpandre
d'abondantes aumnes : il voyait graduellement s'-
tendre et se fortifier les ides qui lui taient si
chres : il jouissait de la protection d'un prince qui
tait la fois pour lui un frre et un fils : enfin il
tait presque
aussi cher au peuple de la Dera qu'
son roi. Les nobles et les autres Northumbriens
taient pris de lui et le tenaient pour un prophte^
Wilfrid, abb dj, n'tait pas encore prtre.
lchfrid dsirait vivement que son ami pt tre en
mme temps son confesseur et demeurt en quel-
que sorte attach sa personne
^.
Il n'y avait alors
1. Rien de plus singulier
que la faon tout fait diffrente dont le
mme historien
rend compte des mmes vnements dans deux ou-
vrages divers. Et cet historien n'est autre que le vnrable Bede! Dans
son Histoire
ecclsiastique, il semble traiter les moines expulss d'opi-
nitres et de rebelles : Hist. eccles., HI,
25; V, 19.
-
Dans sa Vie de
Cuthbert, il les honore comme des victimes d'un orage imprvu : C. 8.
2.
Nobiles et ignobiles eum habebant quasi prophetam Dei, ut erat.
Eddius.
3. Bede,
V, 19.
DE WILFRID k. WUITBY. 157
qu'un vque pour toute la Northumbrie, Colman,
rvque celtique de Lindisfarne. Ce n'tait pas de
lui que Wilfrid et voulu recevoir le sacrement de
l'ordre. Mais, sur ces entrefaites, le jeune roi reut la
visite de cet Agilbert, Franc de naissance, lev en
Irlande, et qui, tant devenu vque du royaume de
Wessex, avait perdu la moiti de son diocse parce
que le roi de ce pays, fatigu d'entendre prcher
autrement qu'en saxon, s'tait avis de constituer
un autre vque sans le consentement d'Agilbert.
Celui-ci n'avait pas voulu sanctionner cet abus de
pouvoir et avait renonc son sige ^ Bien que le
roi de Wessex ft l'intime ami d'Alchfrid,
ce fut
la cour des rois northumbriens
que l'vque dmis-
sionnaire vint chercher d'abord
un refuge avant
de retourner dans sa patrie. Alchfrid lui fit con-
natre les vertus et la bonne renomme
de Wil-
frid, en vantant son humilit, sa ferveur dans la
prire, sa prudence et sa bont,
sa sobrit, vertu
toujours trs-admire par les Anglo-Saxons, qui ne
la pratiquaient gure, puis et surtout le don qu'il
avait de commander avec autorit
et de prcher avec
clart.
c(
Un tel homme est fait
pour tre vque, :s)
dit Agilbert, qui n'hsita point l'ordonner prtre
dans son monastre
de Ripon,
et,
comme Pavait de-
1. Voir plus haut,
page 109. Cf. Bede, HI, 7.
158 JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
mand Alchfrid, pour l'usage personnel de ce
prince et de sa cour ^
Il faut que l'influence de Wilfrid ait grandi rapi-
dement pendant les quatre ou cinq ans
(659-663)
qui
suivirent son retour en Angleterre, et qu'il ait dploy
dans sa lutte contre l'esprit celtique une grande acti-
vit, pour avoir amen si promptement la crise dci-
sive que nous allons raconter. Il faut remarquer que
lui seul en eut l'initiative et la responsabilit. Dans ce
conflit o il s'agissait avant tout del prpondrance
romaine, on ne voit aucune trace d'une mission ou
d'une impulsion quelconque de Rome. La colonie
romaine de Cantorbry, qui avait d'ailleurs pour chef
un mtropolitain anglo-saxon, ne prtait Wilfrid
aucun concours direct, et en Northumbrie comme
dans les royaumes voisins, convertis au Christia-
nisme par des aptres celtiques, il ne pouvait trouver
d'autre appui que le souvenir des efforts avorts des
premiers missionnaires romains, ou l'influence res-
treinte des prtres qui accompagnaient les princesses
de la race des Hengist, entres par leur mariage dans
d'autres dynasties de la descendance anglo-saxonne
d'Odin
;
ou bien encore le tmoignage des voyageurs
qui, en arrivant de Cantorbry ou de France, pou-
vaient s'tonner de voiries chrtiens du Nord, con-
1. Eddius, c. 9.
DE WILFRID A WIITBY.
159
vertis par les missionnaires scotques, clbrer
la
Pque part de tout l'univers chrtien
*.
Il
y
avait, la vrit, un fait qui pouvait
l'encou-
rager recommencer sur un autre terrain et dans
des circonstances bien moins favorables l'entreprise
o Augustin avait chou. Des quatre rgions o
rgnait alors l'glise celtique, l'Irlande, le pays de
Galles, l'Ecosse actuelle et la Northumbrie, avec leurs
quatre citadelles monastiques de Bangor sur la mer,
Bangor sur la Dee, lona et Lindisfarne, l'Irlande,
berceau et foyer principal des traditions celtiques,
avait dj t entame par l'esprit de retour l'unit
romaine. Trente ans auparavant
(650-633), un
concile national s'tait tenu Leighlin, dans le
midi de cette le, sur l'invitation du pape Hono-
rius P% qui avait engag les Scots d'Irlande cl-
brer leur Pque comme toute l'glise. Les Pres
de ce concile, aprs de vives contestations, avaient
dcid que des gens sages et humbles seraient en-
voys Bome, comme des fils leur mre, pour
juger par eux-mmes de ce qui s'y passait. Ces
dputs dclarrent, leur retour, qu'ils avaient vu
clbrer la Pque Bome, le mme jour, par des
fidles de toutes les parties du monde : sur leur
rapport, le cycle et les rgles de Bome, relatives au
calcul pascal, furent adopts par tout le midi de
1. Bede, L c.
160
JEUiNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
l'Hibernie. Cette dcision avait t surtout provoque
par les efforts d*un disciple et d'un descendant
spirituel de Columba, religieux, puis abb d'un des
grands monastres columbiem enlrlande. Cet abb,
nomm Cummian\ avait d se dfendre contre
les attaques que lui avait values sa partialit pour
les usages romains, par une lettre apologtique qui
a t conserve, et o son rudition se dploie
Taise dans une foule innombrable de textes et de
calculs : il se rsume par ces mots dcisifs : Se
peut-il imaginer une prtention plus perverse, plus
ridicule que de se dire : Rome se trompe, Jrusa-
lem se trompe, Alexandrie se trompe, Antioche se
trompe, le monde entier se trompe : les Scots et
les Bretons seuls nese trompent pas^? Mais l'exem-
ple de l'Irlande mridionale n'entrana pas le nord
de l'le, encore moins les Scots et les Piets de la

Caldonie. Les arguments de Cummian ne purent


pas davantage convaincre le successeur direct de
Columba, l'abb d'Iona ^ Lui et toute sa commu-
1. Il ne faut pas le confondre avec Cumin dit le Blanc (Cumineiis
albus), abb d'Iona de 657 669, auteur del plus ancienne biographie
de saint Columba.
2. Quid pravius sentire potest de Ecclesia matre quam sidicamus :
Roma errt, Hierosolyma errt, Alexandria errt, totus mundus errt :
soli Scoti et Britones
rectum sapiunt ! Gummianus Hibernus, Epist, de
controversia
paschalls, in Usserii Silloge, IL
3.
Segenius,
descendant au quatrime degr du grand-pre de Co-
DE WILFRID A WUITBY. 161
naul maintinrent avec acharnement le comput
irlandais, et comme c'tait prcisment cette
poque que les missionnaires partis d'Iona rallu-
maient, en
Norlhumbrie, le flambeau de la foi,
teint depuis la mort du roi Edwin et la fuite de
rvque Paulin, on conoit que les calculs errons
de la Pque celtique
y
aient partout prvalu en
mme temps que la nouvelle doctrine. Il n'est pas
mme sr que Wilfrid ait t inform de ce qui
s'tait pass de si favorable ses vues dans la r-
gion d'Irlande la plus loigne de la Northumbrie,
car on n'en trouve aucune mention dans ses actes
ou ses discours.
Tant qu'avait vcu saint Adan, le premier ap-
tre celtique de la Northumbrie, personne n'avait
song blmer sa mthode de clbrer la plus
grande fte de la religion qu'il enseignait et qu'il
pratiquait si bien. Soit qu'il ignort lui-mme la
diffrence des deux rits, soit que tout en la con-
naissant il ne voult pas s'carter des usages de sa
race et de son berceau monastique d'Iona, il n'en
fut pas moins l'objet de la confiance et de la vn-
ration universelle
\ Sous son successeur, Tvque
lumba, et quatrime abb d'Iona, de 623 652.Cf. Lanigan, Eccle-
siastical historij
of
Ireland,
t. H,
p.
389 402. Dollinger, Kirchen-
geschichte,
p.
2^1.
4. Le jugement de Bede sur ce ct de la vie d'Adan mrite d'tre
rapport
tout au long, tant cause de ses rserves que de ses loges:
162 JEUNESSE ET PREMIERE VICTOIRE
^
Finan, la question avait t souleve par un des
moines de Lindisfarne, Irlandais de naissance, mais
qui avait voyag et tudi en France et en Italie.
Ce
moine, nomm Ronan, tait entr ce sujet dans
une lutte violente avec l'vque de Northumbrie. Il
avait ramen quelques-uns l'observance romaine
de la Pque, il en avait port d'autres tudier;
mais quant Tvque, farouche et passionn comme
Pavait t quelquefois Columba lui-mme, loin de
le ramener, les remontrances de Ronan ne servirent
qu' l'aigrir et en faire un adversaire dclar de
la cause romaine
*
.
Finan mort
(662)
en laissant pour successeur,

Lindisfarne, Pvque Colman, comme lui Irlandais
de naissance et moine d'Iona, la lutte devint tout
coup flagrante et gnrale. Wilfrid avait russi
semer l'agitation et l'incertitude dans les esprits
;
les Northumbriens en taient venus se demander
si la religion
qu'on leur avait enseigne et qu'ils
Quod autem pascha non suo tempore observabat, vel canonicum ejus
tempus
ignorans, vel suse gentis auctoritate ne agnitum sequeretur
devictus,
non
adprobo, nec laudo.... Hc dissonantia paschalis ob-
servantiee
vivente ^Edano patienter ab omnibus tolerabatur qui pa-
tenter
intellexerant,
quia etsi pascha contra morem eorum qui Ipsum
miserant
facere non potuit, opra tamen fidei, pietatis et dilectionis,
juxta morem omnibus sanctis consuetum, diligenter exsequi curavit
unde ab omnibus etiam his qui de Pascha aliter sentiebant, merito
diligebatur.
III,
17, 25.
1. Bede,
III, 25.
DE WILFRID A WHITBY.
163
pratiquaient tait bien la religion du Christ dont
elle portait le nom^
Les deux rois northumbriens s'en mlrent en
sens oppos. Oswy, le glorieux vainqueur de Penda,
le librateur del Northumbrie, le conqurant et le
bienfaiteur de la Mercie, le Bretwalda ou suzerain
militaire et religieux de la confdration anglo-
saxonne, devait naturellement exercer un tout au-
tre ascendant que son fils adolescent, associ par lui
la royaut. Or Oswy, baptis et lev par les
moines celtiques, parlant parfaitement leur langue,
et dsirant probablement se concilier les nom-
breuses populations celtiques qui vivaient sous
ses lois, depuis la mer d'Irlande jusqu'au golfe
d'Edimbourg, ne concevait rien au-dessus des en-
seignements de ses matres. Cependant il avait
combattre dans l'intrieur de sa famille, non-
seulement son fils Alchfrid, tout enflamm pour la
doctrine romaine par son matre et son ami Wilfrid,
mais encore la reine Eanfleda, qui n'avait pas eu
besoin du prestige de Wilfrid pour tre tout entire
la cause romaine, car en revenant de son exil
pour pouser Oswy, elle avait amen avec elle un
prtre deCantorbry, Romain de nom et encore pi us
de cur, qui prsidait ses exercices religieux.
Sous la direction de ce Romain, la reine avec toute
i. Bede, II, 25.
164
JEUiSESSE ET PREMIRE VICTOIRE
sa cour suivait les usages de Rome. On clbrait
donc deux ftes de Pques dans la mme anne et
dans la mme maison
;
et, comme les rois saxons
avaient transfr aux principales fles de Tanne
chrtienne, et surtout la plus grande de toutes,
la tenue de leurs assembles et l'occasion que ces
assembles leur donnaient de dployer toute leur
pompe, on comprend combien il devait tre p-
nible pour Oswy de s'asseoir avec ses eorls et ses
thanes, au grand festin du jour de Pques, aprs
la fin d'un laborieux carme, et de voir la reine
avec ses filles d'honneur et ses serviteurs per-
sister dans le jene et la pnitence, parce qu'elle
n'en tait encore qu'au dimanche des Rameaux
^
Cette (/monanc^, comme dit Rede, propos de la
Pque, tait le point capital de la lutte qui divisait les
nglo-Saxons en deuxcamps selon qu'ils avaient reu
la foi des missionnaires romains ou des missionnaires
scotiques. Les diffrences que constatait Augustin,
dans ses luttes avec le clerg breton, semblaient d-
sormais se rduire celle-l. Il n'est plus question du
grand reproche qu'adressait au clerg celtique l'en-
voy du pape Grgoire, celui de mpriser l'uvre
de la conversion des Saxons. Nos Celtes du Nord
n'avaient que trop bien russi, selon Wilfrid, con-
vertir et mme dominer les deux tiers de l'Angle-
1. Bede, 1. c.
DE WILFRID A WIIITBY.
165
terre saxonne, k cette phase de la lutte, on ne trouve
non plus aucune mention ni des crmonies du
baptme, ni des usages contraires au clibat eccl-
siastique
S
ni d'aucun des autres points nagure
contests. La diffrence des deux tonsures, laquelle
Wilfrid attachait une si grande importance, et qui
devait videmment frapper avant tout l'attention
comme les regards des Anglo-Saxons convertis, n'est
pas mme nomme dans les longues discussions dont
on nous a conserv le texte \ Tout roule exclusive-
ment sur la clbration de la Pque.
Rien de plus fastidieux et de plus compliqu que
ce diffrend pascal
;
rien de plus difficile com-
prendre et surtout expliquer. Essayons toutefois
de dgager quelques notions prcises du fond des in-
terminables dissertations des auteurs contemporains
et mme des historiens plus rcents. Ds les pre-
miers temps du christianisme la division avait clat
1. Il est aujourd'hui bien dmontr que, dans TEglise celtique, les
diacres ou
prtres ne se sont jamais carts des doctrines romaines
sur le clibat. On a pu attaquer leur continence comme l'a fait Gildas
pour le clerg breton, mais on n'a jamais pu prouver qu'ils eussent
regard le mariage comme un remde cette incontinence. Il
y
avait
des prtres dpravs avec des concubines [suhintroduct)
;
il
y
avait
des clercs au-dessous des ordres majeurs, vivant avec leurs femmes,
mais rien de plus : et surtout aucune tentative d'riger en doctrine
ou en habitude rgulire le mariage des prtres.
2. Cependant Bede, qui nous a conserv tous les discours, dit en par-
lant del tonsure : Et de hocqucestio non minima erat. I, 26.
166
JEUNESSE
ET PREMIRE VICTOIRE
sur la date de la
clbration de la Pque. Quelques
glises d'Asie
Mineure
suivaient l'usage des Juifs,
en la fixant au
quatorzime jour du premier mois
lunaire de Tanne. Mais toutes les glises d'Occi-
dent, de Palestine, d'Egypte, l'avaient fixe au di-
manche aprs le quatorzime jour du mois le plus
voisin de l'quinoxe du printemps, afin de ne pas la
fter avec les Juifs, et le Concile gnral de Nice
avait rig cet usage en loi gnrale de l'glise
(325).
Ceux qui n'avaient pas reconnu cette loi et s'obsti-
naient clbrer le quatorzime jour, furent tenus
pour hrtiques et schismatiques, sous le nom de
quartO'dcimans. C'est fort injustement que Ton a
imput l'glise celtique une complicit quelcon-
que avec cette hrsie, comme le firent les chefs du
clerg ^omain dans une bulle adresse en 640 pen-
dant la vacance du Saint-Sige, aux vques et aux
abbs du nord de ^Irlande^ Les Celtes n'avaient eu
d'autre tort que celui de ne pas se tenir assez au
courant des difficults qui s'taient leves au sujet
de la manire de dterminer le
commencement de
ce premier mois lunaire qui devait tre le mois
pascal. Comme on l'a dj dit l'occasion de la lutte
entre saint Augustin et les Bretons de Cambrie% ils
taient rests fidles l'usage qui
prvalait Piome
4. Bede, II, 19.
2. Voir tome III, page 401.
DE WILFRID A WHITBY. 167
mme, lorsque Patrice et les autres premiers mis-
sionnaires des les Britanniques
y
avaient apport la
lumire de l'vangile. Or, Rome et dans tout l'Oc-
cident, on suivait alors pour fixer cette date Tancien
cycle judaque de quatre-vingt-quatre ans. Les chr-
tiens d'Alexandrie, plus forts que les Romains en
astronomie, et spcialement chargs par le concile de
Nice de notifier au Pape la date des pques de chaque
anne, dcouvrirent dans cet ancien cycle des
erreurs de calcul, et aprs deux sicles de contesta-
tions, ils russirent faire adopter par Tglise ro-
maine un nouveau cycle pascal, celui qui est aujour-
d'hui encore universellement reconnu et qui limite
la clbration de la Pque l'intervalle du 22 mars
au 24 avril. Les glises celtiques n'avaient pas eu
connaissance de ce changement, qui datait de Tan
525, c'est--dire d'un temps o les invasions
saxonnes avaient probablement intercept leurs
communications habituelles avec Rome : elles en
taient restes l'ancien cycle judaque de quatre-
vingt-quatre ans, et elles s'obstinrent ne pas le
changer. Elles clbraient toujours la Pque un di-
manche, mais ce dimanche n'tait
pas toujours le
mme dimanche que celui dsign
par l'glise ro-
maine, d'aprs les nouveaux calculs.
C'est pourquoi
le roi Oswy tait en avance de huit jours sur sa
femme, et se plaignait
d'avoir se rjouir tout seul
168 JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
de la rsurrection du Christ, tandis que la reine en
tait encore commmorer dans Toffice des Ra-
meaux le commencement de la Passion.
C'tait donc sur cette diversit, en apparence si
lgre et si misrable, que roulait le grand conflit
entre les moines romains et les moines celtiques,
entre ceux qui avaient les premiers entam la con-
version des Anglo-Saxons et ceux qui l'avaient si
heureusement acheve. On demeure bahi de la
vhmence et de la dure d'une controverse si
acharne pour une cause si insignifiante. On sent
bien qu'il
y
avait quelque chose de choquant ne
pouvoir obtenir des nouveaux fidles de clbrer
tous la plus grande fte de leur religion le mme
jour. Mais on se dit aussi qu'il fallait que ces catho-
liques fussent bien profondment d'accord sur tou-
tes les questions touchant la foi et aux
murs,
pour avoir attach tant d'importance une diff-
rence de calcul astronomique.
Constatons au moins que, dans toute cette lutte,
l'Eglise romainedploya une modration exemplaire
et toujours conforme l'esprit des instructions si
paternelles donnes par saint Grgoire le Grand
saint Augustin. Elle n'avait pas impos Wilfrid la
mission qu'il s'tait confre lui-mme; ce n'-
tait pas Rome, mais Lyon, qu'il avait arbor
cette tonsure romaine dont les Romains eux-mmes
DE WILFRID A WHITBY.
i?9
ne semblaient pas prendre grand souci. Rome n'a
jamais trait de schismatiques ou d'hrtiques
les
dissidents celtiques, dont les plus illustres, Colom-
ban de Luxeuil et Adan de Lindisfarne, ont toujours
figur dans son martyrologe. Elle ne procda jamais
que par voie de conseil et d'exhortation, sans in-
sister outrance, attendant patiemment le calme et
le retour des esprits chauffs, et donnant tous
l'exemple de la prudence, de la modration et de
la charit
^
Il est du reste vident que, sous le dehors d'une
question purement rituelle, se cachait une question
d'influence politique et personnelle. La grandeur
prcoce de Wilfrid et son ambitieuse ferveur
de-
vaient veiller bien des hostilits dans le clerg et la
noblesse de la Northumbrie : ses prtentions, qui
paraissaient des innovations tmraires, devaient
blesser un peuple peine converti et instinctive-
ment port attacher une grande importance aux
formes extrieures du nouveau culte. Mais c'tait
1. Der Rmischer Stuhl benahm sicli im ganzen auch hier mit der
hm eigenen umsiclitigen Weisheit und Liberalitt. j> C'est le tmoi-
gnage que lui rend l'illustre Dllinger, dans son excellent rsum de
cette controverse, Handbuch der Kirchengeschichte, I, 2,
227. Le sa-
vant historiographe de l'glise d'Irlande, Lanigan, professeur de
thologie Pavie, qui crivait vers 1828, signale ce propos les
excs des convertis anglais, ultra-orthodoxes, et n'admettant rien de
bien ou mme de tolrable que ce qui se pratique Rome, et ce dont
les Romains eux-mmes ont souvent peu de souci, t. Hl,
p.
68.
HOiNEs d'occ, iy. 10
'
170
JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
surtout une lutte de race et d'influence. D'un ct,
l'esprit
celtique,
l'esprit fier, indpendant et pas-
sionn,
dont le grand abb d'Iona tait le type, et
dont
ses fils, les aptres de la Northumbrie, taient
les reprsentants; de l'autre, l'esprit romain, es-
prit de discipline et d'autorit,
imparfaitement per-
sonnifi par les premiers envoys,
d'Augustin
Paulin, mais dou d'une tout autre dose de vigueur
et d'nergique propagande, depuis qu'un Anglo-
Saxon de la trempe de Wilfrid s'en tait constitu
le champion. L'Angleterre tait l'enjeu de cette
lutte. Tout l'avenir de la chrtient, si laborieu-
sement plante dans cette le, en dpendait.
C'est l ce qui donne un intrt vraiment histo-
rique cette clbre confrence de Whitby
(664),
convoque par le roi Oswy, l'effet de rgler et de
terminer la dispute qui troublait son royaume et
les pays environnants. Il voulut que la question ft
dbattue publiquement en sa prsence et en celle du
witena-gemot^ ou parlement, compos non-seule-
meoit de tous les principaux personnages ecclsias-
tiques et laques du pays, mais de tous ceux qui
avaient droit et coutume de siger dans les assem-
bles nationales
des Anglo-Saxons.
On
y
remarque,
pour la premire fois, dans l'histoire de cesassem-
DE WILFRID A WHITBY.
171
bles, une sorte de division en deux chambres,
comme celle qui est devenue depuis la rgle fonda-
mentale du rgime parlementaire. Bede constate
que le roi consulta les grands et les moyens, ceux
qui taient assis et ceux qui se tenaient debout,
absolument comme les lords et les communes aux
sances royales de nos jours \
Le lieu de l'assemble avait t fix au bord de la
mer et au centre des deux royaumes norlhumbriens,
Streaneshalchou Whitby, au double monastre de
moines et de religieuses que dirigeait l'illustre
Hilda, cette princesse du sang royal de Northum-
brie, alors ge de cinquante ans, qui joignit ainsi
la sainte renomme de sa vie^ la maturit de
l'ge et l'exprience dj suffisante du gouverne-
ment des mes. Bien qu'elle et t baptise
par
l'vque Paulin, lors de la premire mission ro-
maine auprs de son grand-oncle le roi Edwin,
elle tait compltement dvoue aux traditions cel-
tiques, par attachement sans doute pour le saint
1. Haec dicente rege, elevatis in clum manibus, faverunt adsi-
dents quique, sive adstantes, majores una cum mediocribus. Ibid.

Beisitzende und umsthende, Adel und Gemeine. Lappenberg,


p.
165.
On se rappelle le fameux passage de Tacite : De minoribus rbus
principes consultant; de majoribus omnes : ita tamen, ut ea quoque
quorum pnes plebem arbitrium est, apud principes pertractentur.
De Mor. Germ,
2. C'est le tmoignage que lui rend Eddi, le biographe de Wilfrid,
dont elle fut toujours l'adversaire.
172
JEUiNESSE ET PREMIERE VICTOIRE
vque dan
qui lui avait donn le voile. Toute sa
communaut
tait du mme parti qu'avait favoris
jusque-l le roi Oswy, et que reprsentait naturelle-
ment Tvque de Lindisfarne, Colman, le seul v-
que qu'il
y
et alors dans le vaste royaume de Nor-
thumbrie. Il assistait l'assemble avec tout son
clerg celtique, ainsi que Cedd, ce moine de Lindis-
farne devenu vque des Saxons de TEst, chez qui
il avait tabli le sige piscopal de Londres, api^s
l'expulsion des missionnaires romains*. L'vque
Cedd, Anglo-Saxon de naissance, mais lev en Ir-
lande avant d'tre religieux de la communaut
hiberno-scotique deLindisfarne% devait servir d'in-
terprte dans la confrence entre les Celtes d'une
part et ceux qui ne parlaient que latin ou anglais
de l'autre, et il s'acquitta de ces fonctions avec une
vigilante quit.
Le parti contraire aux Celtes avait sa tte le
jeune roi Alchfrid et l'vque Agilbert; celui-ci,
bien qu'lev en Irlande, n'avait point hsit em-
brasser la cause des usages romains que l'on suivait
en France, o il tait n. Wilfrid tait l'me et l'ora-
teur dsign de la lutte qu'il avait tant dsire :
1. Voir plus haut, page 113.
2. C'est du moins ce que Ton peut conclure du rapprochement de
divers passages de Bede (III, 23, 28; IV, 3) sur la jeunesse des deux
frres vques, Cedd et Ceadda.
DE WILFRID A WflITBY.
175
il apparaissait dans l'arne avec tout Tclat de la
jeunesse et du talent, mais soutenu par deux vn-
rables reprsentants des missions romaines en An-
gleterre, le prtre romain, venu Cantorbry avec
la reine, et le diacre Jacques, ce vieux, intrpide et
modeste diacre, seul dbris, seul tmoin survivant
de la premire conversion des Northumbriens, sous
le pre d'Eanfleda, et qui, rest seul aprs la fuite
de saint Paulin, depuis prs de quarante ans, van-
glisait la Northumbrie, et observait la Pque selon
Tusagede Rome, avec tous ceux qu'il avait pu con-
server ou ramener la foi.
Tout le monde tant donc runi, peut-tre dans
une des salles du grand monastre d'Hilda, mais
plus probablement, par suite du grand nombre
d'assistants, en plein air, sur le plateau verdoyant
qui dominait alors comme aujourd'hui les falaises
abruptes de Whitby, et d'o l'il erre au loin sur ces
flots de la mer qui avaient dpos les Saxons sur la
plage del Grande-Bretagne; le roi Oswy ouvrit la
sance en disant que, comme ils servaient tous le
mme Dieu et attendaient le mme ciel, il convenait
de suivre la mme rgle de vie et la mme obser-
vance des sacrements clestes; qu'il fallait donc exa-
miner quelle tait la vraie tradition, afin que tous
pussent la suivre. Il commanda ensuite sonvque
Colman de parler le premier, d'expliquer son rit et
40.
174 JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
d'en justifier l'origine. J'ai reu, dit l'vque
de Lindisfarne, l'usage pascal que j'observe, de
mes anciens qui m'ont envoy comme vque ici :
c<
tous nos pres l'ont observ de mme; ces pres
c<
et leurs prdcesseurs, manifestement inspirs de
c< l'Esprit-Saint, comme l'tait Columba de la cet-
a
Me
y
ont suivi l'exemple de Jean, l'aptre et
c(
l'vangliste, qui a t appel l'ami de Notre-
c( Seigneur. Nous clbrons la Pque comme lui,
comme Polycarpe et tous ses anciens disciples.
c<
Par respect pour nos pres, nous n'osons pas et
a nous ne voulons pas changer
\ Alors le roi
donna la parole Agilbert, pour qu'il expost les
causes de son observance; mais ce pauvre vque,
se rappelant qu'il avait perdu son vaste diocse de
Wessex
parce qu'il ne savait pas assez bien parler
ranglo-saxon%
demanda qu'il ft permis son dis-
ciple
Wilfrid de parler sa place. c< Nous pensons
c<
tous les deux absolument de mme, mais il s'ex-
pliquera
mieux dans la langue mme des Anglais
que je ne
pourrais le faire par interprte^. Alors
Wilfrid
commena : Nous faisons la Pque comme
c(
nous l'avons vu clbrer par tout le monde,
1. Eddids, c. 10.
2. Voir plus haut, page 109.
3. Loquatur,
obsecro, vice mea discipulus meus Wilfridus pres-
byter; ille
melius ipsa lingua Anglorum quam ego per interpretem.
Bede, m, 25.
DE WILFRID A WlITBY. 175
Rome, o les bienheureux aptres Pierre et Paul
c( ont vcu, ont enseign, ont souffert et ont reu la
c< spulture. Nous l'avons vu observer de mme en
Italie, en Gaule, o nous avons pass pour nous
instruire
;
nous savons qu'il en est de mme en
Afrique, en Asie, en Egypte, en Grce, et dans
c< tout l'univers chrtien, malgr la diversit des
c< langues et des pays. Il n'y a que les Piets et les
Bretons qui, dans les deux les les plus recules
de rOcan et mme dans une partie seulement
c(
de ces deux les, s'obstinent follement contre-
ce dire tout le reste du monde\
Colman rpliqua : Il est trange que vous qua-
lifiez de folie notre tradition, o nous ne faisons
que suivre l'exemple de ce grand aptre qui fut
jug digne de reposer sa tte sur la poitrine de
c< Notre-Seigneur, et que le monde entier a jug
trs-sage. Le dialogue continua sur un ton
moins vif : les~"deux interlocuteurs
y
dployrent,
l'vque la fiert naturelle sa race, et l'abb cette
loquence persuasive, dj chre aux Anglo-Saxons
charms d'entendre un homme savant et form
en Italie et en Gaule, parler si bien leur langue
i . Prseter hos tantum et obstinationis eorum complices, Pictos dico
et Britones, cum quibus de duabus ultimis Oceani insulis, et his non
lotis, contra totum orbem stulto labore pugnant... Mirum quare stul-
tum appellare velitis laborem nostrum... Bede, 1, c.
176
JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
barbare^ Tous deux, d'ailleurs, recouraient des
arguments fort contestables. Wilfrid invoquait
l'criture sainte, o il n'y a pas un seul mot sur le
cycle pascal, et les dcrets de l'Eglise universelle,
dont il n'existait qu'un seul sur cette matire, celui
du concile de Nice, qui se contentait de fixer la
Pque au dimanche et que les Irlandais obser-
vaient aussi bien que les Romains. Au lieu de se
borner constater que les rgles tablies Rome
taient adoptes partout et devaient l'tre, il affir-
mait de plus que saint Pierre avait tabli l'usage
alors suivi Rome, comme si cet usage avait
t toujours le mme et n'avait pas prcisment
chang depuis prs d'un sicle pour tre mis
d'accord avec de meilleurs calculs astronomi-
ques. Mais Tvque Colman ne connaissait pas ou
ne comprenait pas ce changement, et ne sut pas
l'objecter son adversaire. 11 en revenait toujours
aux exemples de saint Jean et des premiers Pres
de l'Eglise celtique, et il s'acharnait citer Co-
lumba, dont la vie, si minutieusement raconte par
des contemporains de la confrence de Whitby%
ne contient aucune trace d'attachement passionn
i. nie intrepida mente respondens... Presbytero Wilfiido etabbati
suaviloqua eloquenliain sua lingua... Eddius, 1. c.
2. Le premier de ces biographes. Cumin le Blanc, tait prcis-
ment alors abb d'ona d'o venait l'vque Colman; et le second,
DE WILFHID A WIIITBY. 17?
OU raisonn la Pque celtique, et montre qu'il
avait simplement suivi le vieil usage transmis par
saint Patrice aux religieux irlandais. Rien ne don-
nait lieu de supposer que le grand abb d'Iona, une
fois inform de la prvalence universelle de l'usage
romain,
y
et rsist.
Se peut-il admettre, disait l'vque, que
notre trs-rvrend pre Columba et ses succes-
seurs, hommes tous aims de Dieu, aient agi con-
trairement la parole divine ? Beaucoup d'entre
c(
eux ont rendu tmoignage leur saintet par
c(
des miracles; et quant moi qui crois leur
saintet, je veux suivre jamais leur exemple et
c(
leurs enseignements. Ici Wilfrid reprenait tout
son avantage : Pour ce qui est de votre pre
Columba, de ses disciples et de leurs miracles,
je pourrais rpondre qu'au jour du jugement,
c(
plusieurs diront Notre-Seigneur qu'ils ont fait
des miracles en son nom, et il leur rpondra
c<
qu'il ne les connat point. Mais Dieu me garde
de parler ainsi de votre pre ! il vaut beaucoup
(( mieux, en ce que l'on ignore, croire le bien que
le mal. Je ne nie donc pas qu'ils aient t servi-
Adamnan, alors moine en Irlande, avait dj quarante ans en 664.
Celui-ci ne parle de la dissidence pascale que pour constater la pro-
phtie faite par Columba, pendant sa visite Clonmacnoise, de illa
qu post dies multos ob diversitatem paschalis festi orla est inter
Scoii
ecclesias discordia, Lib. I, c. 3.
178
JEUNESSE
ET
PREMIRE
VICTOIRE
leurs de
Dieu
et
aims
de
Dieu
;
je crois
qu'ils
l'ont aim
dans
leur
simplicit
rustique,
avec des
intentions
pieuses.
Je ne
crois
pas
que leur obser-
vance
de la
Pque
leur
ait
beaucoup
nui,
tant
que
personne
n'est
venu
leur
montrer
des
rgles
plus
parfaites.
S'il
s'tait
prsent
eux un cal-
culateur
catholique,
je
crois
qu'ils
auraient
suivi
son
avis,
comme
ils
ont
suivi les
commandements
de
Dieu
qu'ils
connaissaient.
Mais
vous,
vous
pchez
sans
aucun
doute,
si aprs
avoir
entendu
les
dcrets
du
sige
apostolique
et mme
de

l'glise
universelle,
confirms
par
l'criture
sainte,
vous les
mprisez.
En
admettant
la saintet
de vos
pres,
comment
saurait-on
prfrer
l'glise
rpandue
par
toute la
terre
cette
poigne
de
saints
dans
un
coin de
leur
le
recule?
Enfin,
quant

votre
Columba
(et je
dirai
volontiers
notre
Columba,
en
tant
que
serviteur
du
Christ),
quelque
saint et
puissant
qu'il
ait
pu
tre par ses
prodiges
de
vertus,
peut-on
le
prfrer
au bien-
heureux
prince
des
aptres,

qui
Notre-Seigneur
a dit : Tm
es
Pierre,
et sur cette
pierre
je
btirai
mon
glise,
et les
portes
de Venfer
ne prvau-
ii.drmt pas
contre
elle,
et je te
donnerai
les clefs

du
royaume
des
deux
'
?

1. Etsi
sanclus
erat et
potens
virtulibus
ille
Columba
vester,
imnio et noster si
Christi erat....
Bede, III,
25.-0n
remarque
le ton
DE WILFRID A WHITBY.
179
Alors le roi saxon dit son vque : Est-il vrai,
Colman, que ces paroles aient t dites par Notre-
Seigneur Pierre? Cela est vrai, roi, rpon-
dit Tvque. Pouvez-vous, reprit le roi, c<
me
montrer une autorit semblable donne votre
c(
Columba?

Non, dit l'vque.
Vous
tes
donc, continua le roi,
c<
tous les deux
d'accord
<(
que les clefs du ciel ont t donnes Pierre par
c(
Notre-Seigneur?

Oui, dirent la fois les
deux adversaires. Alors, reprit le roi, a
je dis
commevous qu'il est le portier du ciel et que je ne
veux pas le contredire, mais au contraire lui obir
c(
en tout, de peur qu'en arrivant aux
portes
du
royaume cleste, il n'y ait personne
pour me les
c<
ouvrir, si je suis l'adversaire de celui qui
en
tient les clefs. De ma vie je ne ferai ni
n'approu-
<( verai rien, ni personne qui lui soit contraire ^
Toute l'assemble approuva cette
conclusion du
roi par son vote, en levant les mains
^,
les seigneurs
dubitatif et quelque peu ddaigneux du jeune Wilfrid en parlant
de
ce grand Columba dont il ignorait videmment la vie. Du reste, ce
discours ne se trouve que dans Bede, lui aussi singulirement
hostile
Columba. Eddi, le contemporain et le co.mpagnon de Wilfrid
dans
la suite de sa vie, lui attribue un langage beaucoup plus humble,
dont
il ne cite du reste que peu de chose.

Heury, racontant cette scne,


a cru qu'il s'agissait de saint Colomban de Luxeuil,
1. Ille est ostiarius et clavicularius. Eddius,
c. 10. Cf. Bede, 1. c.
2. Hsec dicente rege, elevatis in clum manibus, faverunt
adsi-
dentes quique, sive adstantes. Bede
180

JEUNESSE ET PREMIRE VICTOIRE
qui taient assis
comme les hommes libres qui
taient debout, et tous dcidrent qu'ils adopteraient
les usages romains. La sance fut leve sans qu'on
et discut les autres points contests, que Ton re-
garda sans doute comme tranchs par cette pre-
mire dcision. Des trois vques qui avaient pris
part la dlibration, Agilbert, l'ancien vque
des Saxons de l'Ouest, s'embarqua pour regagner
sa patrie, et Cedd, Tvque des Saxons de l'Est,
qui avait servi d'interprte aux deux parties ad-
verses, dclara renoncer aux usages de Lindisfarne
o il avait t lev, et retourna dans son diocse
de Londres, pour
y
faire prvaloir l'observance ro-
maine.
Mais l'vque des Anglo-Saxons du Nord, Col-
man, refusa de reconnatre la dcision de l'assem-
ble. Il ne put se rsigner voir sa doctrine m-
prise, ses anctres spirituels dprcis
;
il redou-
tait d'ailleurs la colre de ses compatriotes, qui ne
lui auraient pas pardonn sa dfection ^ Malgr
l'affection et la vnration que lui tmoignait le roi
Oswy, il rsolut d'abandonner son diocse. Emme-
nant avec lui tous les religieux de Lindisfarne d'ori-
gine scotique, qui ne voulaient ni abandonner la
Pque celtique ni se laisser raser la tte la romaine,
1. Propter timorem patrice suse. Eddius, 1. c. Videns spretam suam
doctrinam, sectamque esse despectam.
Bede, III, 26. Cf. IV, 4,
DE WILFRID A WHIBY.
181
il sortit pour toujours de la Northumbrie et s'en alla
lona pour
y
consulter les anciens de Tordre ou de
la
famille
de Columba. Il emporta avec lui les os-
sements de son prdcesseur saint Adan, fondateur
de Lindisfarne et premier aptre celtique del Nor-
thumbrie, comme si cette terre ingrate tait dsor-
mais indigne de possder ces reliques d'un saint
trahi et ces tmoignages d'un apostolat mconnu.
Sans doute ce saint vque, dont les vertus comme
celles de ses prdcesseurs arrachent, cette heure
suprme, un hommage loquent et gnreux au v-
nrable Bede, aurait mieux fait de se rendre et de
rester dans son diocse en se conformant aux usa-
ges romains. Mais quel cur serait assez mal n
pour ne pas le comprendre, le plaindre et cheminer
avec lui, le long de la plage northumbrienne et
travers les monts d'Ecosse, lorsque, portant avec lui
les ossements de son pre, le fier vaincu rentre dans
ses brumes septentrionales et va ensevelir dans Tile
sacre d'Iona sa dfaite et son indomptable fidlit
aux traditions de sa race ?
MOINES d'oCC, IV.
11
CHAPITRE II
Wilfrid, vque d'York, et le moine grec Thodore,
primat d'Angleterre.
Colmaii va fonder une colonie monastique mi-celtique et mi-
saxonne en Irlande. Il a pour successeurs en Northumbrie TAn-
glo-Saxon Eata comme prieur de Lindisfarne, et, comme v-
que, Tuda, Irlandais ralli au rit romain.

Ddicace du
grand monastre de Peterborough, fond par les enfants chr-
tiens de Penda, le dernier hros paen : les Merciens et les
s'orthumbriens, les Celtes et les Romains
y
assistent ensem-
ble : Discours du roi Wulphre.Peste de 664 : Mort de Tuda :
Wilfrid est lu vque de Northumbrie.

Traitant de schis-
matiques les vques anglo-saxons, il va se faire sacrer par
l'vque de Paris Compigne et veut siger non plus Lin-
disfarne, mais York.

Au retour, naufrage sur la cte de
Sussex, et combat avec les indignes.

Raction celtique
contre Wilfrid ; le roi Oswy le remplace, pendant son absence,
par un abb irlandais, Ceadda.

Saintet et popularit de
Ceadda.

On ne revient pas sur le dcret de Whilby pour
l'observation de la Pque, mais on ne veut plus de Wilfrid
pour vque.

Il se retire son monastre de Ripon.



Il
sjourne auprs des rois de Mercie et de Kent.

Il aide la
sainte reine Ermenilde achever la conversion des Mer-
ciens.

Il introduit en Northumbrie le chant grgorien et
la rgle bndictine.

Choix du nouveau mtropolitain de
Cantorbry renvoy par les rois de Kent et de Northumbrie au
pape.

Celui-ci dsigne un moine grec, Thodore, et lui ad-
joint l'Africain Adrien et l'Anglo-Saxon Benot Biscop.

Ils
sont tous les trois arrts en route par bron,puis relchs.

Le pontificat de saint Thodre, premier mtropolitain reconnu


WILFRID YQUE ET LE PRIMAT THODORE. 185
par tout-e l'Angleterre.

Il rtablit sur le sige d'York Wil-
frid, qui fait de Ceadda l'vque des Merciens.Sainte et douce
mort de cet intrus.

Thodore et Adrien visitent toute l'An-


gleterre.

Lgislature ecclsiastique de Thodore : son Pni-


tentiel. Il consacre la cathdrale celtique de Lindisfarne.

Il cre le systme paroissial tel qu'il existe encore
;
il tient le
premier des conciles anglo-saxons lertford.

Il ne russit
pas augmenter le nombre des vchs, mais introduit dans
les monastres la stabilit bndictine.

Dveloppement litt-
raire des monastres anglais d Thodore et Adrien.

L'-
glise d'Angleterre est constitue et la nation anglaise devient
un levier entre les mains
de la Papaut.
Ce n'tait pas seulement des religieux d'origine
celtique, Irlandais ou cossais, qui n'avaient pas
voulu sanctionner par leur prsence l'introduction
des pratiques romaines Lindisfarne
;
Golman em-
menait encore avec lui trente moines anglo-saxons,
parfaitement verss dans l'tude et les pratiques de
la vie cnobitique, et qui prfraient les observances
celtiques celles de Rome. Aprs un court sjour
lona, il emmena tous ces migrs dans son pays na-
tal et s'tablit avec eux dans une le dserte sur la
plage occidentale de l'Irlande, qui s'appelait Innis-
bowen, le de la Gnisse-Blanche, nom qu'elle garde
encore de nos jours. Mais, confins dans cet lot
battu des flots du grand Ocan, les nglo-Saxons
dont le dvouement aux usages celtiques avait t
assez fort pour les arracher leur pays, ne purent
vivre d'accord avec les Irlandais, leurs anciens con-
184
WILFRID YQUE
frres de
Lindisfarne.
Une question purement ma-
trielle les
brouilla : elle peint dj Pineompalibi-
lit naturelle
des
deux races qui devaient se livrer
sur le sol de
l'Irlande des combats bien autrement
cruels. Les
moines irlandais allaient pendant Tl
vaguer dans les endroits qui les attiraient le plus,
ceux
probablement dont ils taient originaires;
puis au retour, en hiver, ils voulaient manger le
grain que leurs frres anglais avaient pniblement
cultiv et rcolt \ Golman fut oblig de les spa-
rer : laissant les Irlandais dans leur le, il installa
les Anglo-Saxons dans un monastre qui, sous le
nom de Mayo, prit de grands accroissements, et
continua un sicle plus tard tre habit par des
religieux anglais, aussi fervents que laborieux, mais
eux aussi ramens des usages celtiques l'obser-
vance orthodoxe et peut-tre la discipline bn-
dictine dont Wilfrid avait t le propagateur en
mme temps que des usages romains.
Colman, tout en retirant de Lindisfarne tousses
1. Eo quod Scotti tempore aestatis quo fruges erant colligendae,
relicto monasterio, per nota sibi loca dispersi vagarentur; ut vero
hieme succedente redirent, et liis quae Angli prseparavrant, communi-
ter uti desiderarent. Bede, IV,
4.
N'est-ce pas tout fait la fable de
la Cigale et de la Fourmi, et n'est-il pas curieux de retrouver dans
ce coin perdu de l'histoire monastique une nouvelle preuve de la
diffrence radicale et de la fatale incompatibilit des deux races
celtique et saxonne?

L'intraitable vque Colman mourut en 674
ou 676 ; il est compt parmi les saints du martyrologe d'Irlande.
ET LE PRIMAT THODORE.
185
compatrioles de race scotique et ceux d'entre les re-
ligieux anglo-saxons qui sympathisaient
avec eux,
n'entendait pas livrer pour toujours rennemi
Tle sainte o ses prdcesseurs s'taient complu
voir une nouvelle lona. Avant de partir pour son
exil volontaire, il alla supplier son ami le roi Oswy
de permettre que les moines rests Lindisfarne
prissent pour suprieur cet Eata, qu'Adan avait
choisi parmi ses douze premiers disciples northum-
briens, qui par amour pour les traditions celtiques
avait abandonn le monastre de Ripon o Wilfrid
l'avait remplac, et qui tait redevenu abb de Mel-
rose, c'est--dire du noviciat des moines celtiques
en Norlhumbrie. Le roi
y
consentit : et le confident,
l'ami de Colman devint suprieur de Lindisfarne
avec le titre de prieur, mais avec la plnitude de
l'autorit abbatiale.
Il s'agissait ensuite de procder au remplace-
ment de Colman, comme vque de toute la Nor-
thumbrie. On \m donna pour successeur un de ses
compatriotes qui avait dj habit et mme difi
le pays par ses vertus et son activit apostolique,
pendant le pontificat de Colman. Ce religieux,
nomm Tuda, avait t form dans les monastres
de l'Irlande mridionale; il s'tait dj conform
au rit romain quant la clbration de la Pque
et la forme de la tonsure, parce que depuis trente
186
WILFRID
YQUE
ans,
comme on l'a dit, cette partie de l'Irlande
avait
adopt
les
observances de Rome. Ce n'tait
donc que par son
origine celtique qu'il se rattachait
l'ancienne
tradition du diocse : il mourut quel-
ques mois aprs, emport par une peste terrible qui
fit, en cette anne 664,
de cruels ravages dans les
les Britanniques. Il fut le dernier des vques sco-
tiques de la Northumbrie\
Mais avant de mourir il put assister une grande
solennit religieuse et nationale qui fut clbre en
cette mme anne critique de 664,
si dcisive, sous
plus d'un rapport, pour l'Angleterre. Cette solennit
sembla runir dans un enthousiasme sincre et una-
nime les principaux personnages des tats les plus
importants de l'Heptarchie : elle constata surtout
l'ascendant progressif de l'influence
romaine
dont
Wilfrid tait dsormais le champion victorieux^ Il
s'agissait de la ddicace d'un nouveau monastre en
Mercie, dans ce royaume qui avait t si longtemps
le boulevard du paganisme saxon et le foyer d'une
rsistance opinitre la propagande northum-
brienne.
Par une de ces transformations si frquentes au
sein des nations germaniques, au moment de leur
introduction dans la vie chrtienne, tous les des-
cendants du froce Penda, le plus obstin et le plus
I.Bede, m, '2G,
ET LE PRIMAT THODORE.
187
invincible des paens, taient destins devenir
d'intrpides champions du Christianisme ou des
modles de la vie monastique. Des huit enfants
qu'on lui connat, trois fils qui rgnrent successi-
vement se signalrent tous par leur zle religieux,
et le troisime se fit moine aprs trente ans de r-
gne
;
puis trois filles, dont deux comptent parmi les
saintes du calendrier anglais, finirent leur vie dans
leclotre^ L'an de ses fils, Peada, le gendre d'Oswy,
le beau-frre et l'ami d'Alchfrid, le premier chr-
tien de la Mercie
%
avait continu rgner sur une
partie de ce royaume, mme aprs la dfaite et la
mort de son pre, qui avait pri so us le glaive vengeur
d'Oswy
(655).
Le beau-pre et le gendre, plus unis
par la foi que ne l'avaient t le pre et le fils
par
les liens du sang, pensrent consacrer leur alliance
parla fondation d'un grand monastre en l'honneur
de Dieu et de saint Pierre, et ils choisirent cette
fin un site recul l'est de la Mercie.
Telle fut l'origine de l'abbaye
dePeterborough,
le Burg ou chteau de saint Pierre
%
la plus an-
cienne des clbres maisons que Ton vit
successi-
vement s'lever au milieu de ces vastes marcages.
1. Voir le tableau gnalogique C l'Appendice.
2. Voir plus haut, page 120.
3. Elle fut d*abord nomme Medehamstede^ ce qui veut dire : la
demeure dans lainairie.
188
WILFRID VQUE
qui formaient une sorte de frontire naturelle entre
les Saxons du Centre et de TEst, entre la Mercie et
TEst-Anglie.
Peada prit de mort violente, ds le dbut de l'u-
vre^
(656).
Mais elle fut reprise et continue avec
zle et persvrance par son jeune frre, Wulphre,
celui-l mme qui avait t pris pour chef par les
Merciens rvolts contre la domination northum-
brienne, et qui baptis, comme l'avait t son frre
an, par le second vque celtique de Lindisfarne%
montra toujours un zle ardent pour la propaga-
tion et la consolidation du Christianisme dans son
royaume. Ses frres puns et ses deux surs, dont
Tune tait marie au jeune roi Alchfrid de Nor-
thumbrie, l'ami de Peada et de Wilfrid, tous les
witaUj c'est--dire les sages et les grands, laques
ou ecclsiastiques de son conseil public% l'encoura-
geaient de leur mieux parachever la premire
grande fondation monastique de leur vaste royaume.
L'abb, dsign ds l'origine, tait un moine
nomm Sexwulf, issu d'une famille noble et riche,
grand ami de Dieu, et grandement aim de tous les
1. Par la trahison de sa femme, fille d'Oswy et sur de son ami
Alchfrid, lequel ayant pous sa sur tait ainsi deux fois son beau-
frre. Bede, HI, 24
;
Chron. AngLSax. ad ann. 655,
2. AcT. SS. BoLLAND
,
t. Il Febr.,
p.
089.
5. Anglo-Saxon Chronicle ; d. Gibson, texte latin saxon,
p. 34, d.
Gilcs, texte anglais,
p.
32J.
ET LE PRIMAT THODORE.
189
Saxons de Mercie. Le roi Wulphre lui enjoignit
de ne rien pargner pour achever magnifiquement
l'uvre de son frre, en lui promettant de subvenir
toute la dpense. Quand la construction fut termi-
ne
(664),
le roi de Mercie convoqua pour le jour de
la conscration le roi de Northumbrie, qui avait t
son parrain avant d'tre son adversaire politique,
et que sa qualit de Bretwalda appelait prsider
aux grandes solennits de la race saxonne
;
avec lui
les deux rois des tats voisins d'Essex et d'Est-
Anglie; puis l'archevque deCanlorbry etTvque
de Rochester
\
qui furent les deux premiers moines
anglo-saxons appels l'piscopat; VVini, qui avait
remplac Agilbert, comme vque des Saxons de
l'Ouest^; les deux vques de Mercie et de Nor-
thumbrie% tous les deux forms dans les monastres
celtiques
;
enfin Wilfrid, sur qui ses rcentes vic-
toires devaient fixer tous les regards. Autour de ces
personnages ecclsiastiques ou trangers, se ran-
geaient tous les comtes et les thanes ou grands pro-
1. Frithona etithamar.
2. n fut bientt expuls de ce diocse usurp
;
mais, grce la
protection de Wulphre, il devint vque de Londre?, prix d'argent,
selon Bede, qui n'explique pas comment le roi des Merciens put dis-
poser de rvch des Saxons de l'Est. Hist eccles., Hl, 7, 28. Lap-
penberg en conclut que Wulphre devint Bretwalda aprs la mort
d*0swy.
3. Jaruman et Tuda.
11.
190
WILFRID VQUE
pritaires fonciers du royaume ^
C'tait donc une
vritable
assemble
politique en mme temps que
religieuse.
Quand l'archevque eut accompli les
crmonies de la ddicace, et consacr le monastre
saint Pierre, saint Paul et saint Andr, le roi
Wulphre, se plaant au milieu de sa famille et de
ses thanes, parla ainsi :
c( Grces soient rendues au Dieu trs-haut et tout-
ce
puissant du bien que je veux faire aujourd'hui en
rhonneur du Christ et de saint Pierre! Tous tant
c(
que vous tes ici , soyez tmoins et garants de la do-
nation que je fais saint Pierre, l'abb Sexwulf
et ses moines, des terres et des eaux, des marais
et ruisseaux ci-aprs dsigns . . . C'est unpetit don
;
maisje veux qu'ils les tiennent et possdent si roya-
lement et si librement, qu'aucunimpt n'y soitlev
et quele monastrene soit sujet d'aucunepuissance
c(
sur terre, except le Saint-Sige dePiome, car c'est
ici que viendront chercher et visiter saint Pierre
ceux d'entre vous qui ne pourront aller Rome. Je
c(
vous en supplie, vousmonfrre,etvousmessurs,
soyez-en tmoins pour le salut de vos mes, et
crivez-le avec vos doigts. Je supplie ceux qui me
c<
succderont, soit mes fils, soit mes frres, soit tout
autre, de maintenir cette donation, en tant qu'ils
1. Chron. AngL-Sax.,
p.
35. Cf. Hook, Lives
of
the archbishops,
t. I,
p.
151.
ET LE PRIMAT THODORE.
191
c<
veulent participer la vie ternelle et chapper
l'ternel tourment. Quiconque en retranchera ou

y
ajoutera quelque chose, que le portier du ciel
((
retranche de sa pari ou l'accroisse dans le cieL
Les quatre rois, les cinq vques, les deux frres et
les deuxsurs du roi, les comtes et seigneurs, inscri-
virent successivement sur l'acte de donation le signe
de la croix, en rptant cette formule : Je confirme
par ma bouche et par la croix du Christs Le di-
plme qui constataitladonation ayant t rdig con-
formment au discours royal, les quatre rois, les
deux princesses signrent d'abord, puis les vques,
et aussitt aprs eux Wilfrid, qui se qualifia en
cette occasion de
c<
prtre, serviteur des glises et
porteur de l'vangile travers les nations ^

1. Tous ces dtails sont tirs de la Chronique anglo-saxonne, le
plus important et le plus authentique de tous les monuments histo-
riques de l'poque anglo-saxonne, aprs l'histoire de Bede. Kemble
et aprs lui plusieurs crivains rcents ne voient dans les passages
relatifs l'abbaye de Peterborough que des interpolations rcentes,
mais sans donner aucune preuve directe de cette opinion. Kemble
constate d'ailleurs le consentement de l'assemble, moiti laque,
moiti clricale, la donation du roi. [Codex cliplomat., n* 984.)
M. Augustin Thierry a cit le discours de Wulphre comme un texte
^luthentique (Hist. de la conqute, t. I,
p. 88, dit. de 1846), et je ne
vois aucun motif de ne pas suivre son exemple. La version la plus
complte du diplme est celle du Monasticon de Dugdale (t. I,
p. 63),
On trouvera dans l'Appendice quelques notes sur l'tat actuel de cette
clbre abbaye.
2. Ego Wilfridus presbyter, famulus ecclesiarum et bajulus evan-
^elii Dei in gentes, affectavi.
192 WILFRID VQUE
Sur ces entrefaites une terrible peste vint cla-
ter; elle ravagea toute l'Angleterre et choisit ses
plus illustres victimes parmi les prlats dont nous
avons eu nous occcuper. Elle enleva d'abord Tv-
que Cedd, qui avait servi d'interprte la conf-
rence de Whitby, et ses trente amis dont on a vu
plus haut la mort touchante Lastingham^; puis
l'archevque de Cantorbry et Fvque des Northum-
briens qui avaient tous deux sign le diplme de la
ddicace du nouveau monastre de Saint-Pierre*.
Il s'agissait donc de pourvoir au sige que la mort
deTuda laissait vacant, l'vch de Northumbrie,
le plus vaste et le plus important de toute la chr-
tient anglaise
(664).
Le parti romain se crut assez
fort pour n'avoir plus besoin de mnager la tradition
assez rcente qui faisait de ce grand vch l'apa-
nage
des moines celtiques. Il voulut remonter plus
haut, aux souvenirs de la premire mission venue
de Rome en passant par Cantorbry et tablie York
par le bndictin Paulin. D'ailleurs le jeune roi
Alchfrid tait impatient de voir son ami Wilfrid
matre de l'autorit
spirituelle dans le royaume qui
avait t ramen par lui l'unit romaine. Il obtint
le consentement de son pre, le Bretwalda Osvs^y, et
tous deux runirent de nouveau le Witena-Gemot
1. Page 117.
2. Kede, III,
23, 28, etc.
ET LE PRIMAT THEODORE. 193
pour
y
procder l'lection d'un vque rsolu
faire des usages romains la loi de sa conduite. Les
ihanes northumbriens, consults par les deux rois,
rpondirent d'une commune voix que nul n'tait,
dans toute la nation, plus digne de Tpiscopat que
Wilfrid, dj prtre et abb. Il se trouvait, lui aussi
,
l'assemble et voulutd'abord se drobera l'lection.
Mais il lui fut command, au nom du Seigneur et
de la part des rois et de tout le peuple northum-
brien, d'avoir se rendre au choix unanime
^
C'tait l pour les observances romaines une
grande victoire. Jamais elle ne fut pardonne par
les vaincus, et Wilfrid dut l'expier pendant tout le
reste de sa vie. Les dissidents northumbriens s'-
taient soumis la dcision de Whitby; mais ils
conservaient contre le vainqueur une implacable
antipathie. La grande abbesse Hilda, les moines
celtiques de Lindisfarne, tous ceux qui restaient
fidles la sainte mmoire d'Adan, celle encore
plus vnre de Golumba, semblent avoir fait contre
Wilfrid le serment d'Annibal. Rduits l'impuis-
sance sur la question pascale, o ils ne pouvaient
lutter contre Rome, ayant derrire elle toute
l'Eglise, ils reprenaient l'avantage quand il ne
s'agissait plus que de la personne de Wilfrid, cher
1
. Neminem habemus meliorem et digniorem nostrse gentis quam
Wilfridum.... Eddius, c. 2.
194
WILFRID VQUE
au fils du roi, mais par l mme peut-tre moins
agrable Oswy qui, tout en adoptant la Pque
romaine, ne pouvait avoir reni toute trace de son
attachement aux ides et aux coutumes de sa jeu-
nesse.
Wilfrid choisit d'ailleurs cette occasion pour
manifester, plus encore peut-tre qu' Whitby, le
ct excessif et exclusif de son caractre. Il ne vou-
lut tre sacr par aucun des vques de son pays,
pas mme par le mtropolitain de Gantorbry.
Quoiqu'ils fussent tous en communion avec le
Saint-Sige, et que plusieurs d'entre eux soient
encore aujourd'hui vnrs parmi les saints
%
il se
crut le droit de les assimiler, de son autorit pri-
ve, des schismatiques,
c( Seigneurs rois, dit-il,
il me faut avant tout songer au moyen d'arriver
rpiscopat par votre lection sans m'exposer aux
<( reproches des vrais catholiques. Il
y
a dans cette
le beaucoup d' vques qu'il ne m'appartient pas
c(
d'accuser, mais ils ont ordonn des Bretons et des
Scots que la chaire apostolique n'a point reus
dans sa communion, parce qu'elle ne reoit pas
c<
ceux qui communient avec les schismatiques
^ Je
1. Faber, page 44.
2. G est ainsi du moins que semble devoir tre rendu le langage
assez obscur que lui prte son ami Eddi : domini venerabiles re-
ges.... Sunt hic in Britannia multi episcopi, quorum nullum meum
ET LE
PRIMAT THODORE. 195
VOUS
demande donc
humblement de m'envoyer
c(
dans les Gaules, o il
y
a beaucoup d'vques ca-
c(
tholiques, afin que je puisse recevoir le caractre
(( piscopal sans contradiction du Saint-Sige. Il
refoulait
ainsi tout le clerg celtique de la Grande-
Bretagne et de l'Irlande dans le schisme, sans que
ses apologistes aient conserv la moindre trace d'une
dcision des Papes, qui l'autorist prendre cette at-
titude. Cependant les deux rois ne firent point d'ob-
jection: ils luidonnrent, au contraire, un nombreux
cortge et beaucoup d'argent, afia qu'il pt se mon-
trer aux Francs avec la pompe qu'il aimait et qui
convenait l'vqued'un grand royaume. Il traversa
donc la mer et alla trouver, Gompigne, son ami
gilbert, l'ancien vque des West-Saxons, qui ve-
nait d'tre fait vque de Paris. Celui-ci le reut
avec toute sorte d'honneur comme un confesseur de
la foi. Wilfrid fut sacr avec la plus grande solen-
nit, et avec le concours de douze autres vques. Il
fut port travers l'glise et au milieu de la foule
sur un trne d'or, par les mains des vques, qui
chantaient des hymnes et qui furent seuls admis
l'honneur de soutenir ce trne. Ils l'institurent
est accusare : quamvis veraciter sciam quod haud quatuordecim anni
suiit, ut Britones et Scoti ab illis sint ordinati, quos nec apostolica
sedes in communionem recepit, neque eos qui schismaticis consen-
tiunt. C.12.
19
WILFRID VQUE
vque, non plus Lindisfarne, comme ses quatre
prdcesseurs,
mais York, comme l'avait t Pau-
lin, le
premier vque venu de Cantorbry et de
Rome, et comme pour effacer ainsi toute trace del
mission des Celtes en Northumbrie
\
Il prolongea peut-tre trop son sjour en France,
et son retour ne se fit pas sans encombre. Pendant
qu'il naviguait dans la Manche et que le clerg qui
l'accompagnait, assis sur le pont du navire, rempla-
ait par des psaumes les chants ordinaires des ma-
telots, une cruelle tempte s'leva qui les fit chouer
sur la cte de Sussex, le plus petit des royaumes de
l'Heptarchie, habit, comme son nom l'indique, par
les Saxons du Sud. Le reflux de lia mer ayant laiss
le navire sec, les gens du littoral accoururent
pour exercer le droit de bris et de naufrage tou-
jours si chers aux populations maritimes, et qui s'est
maintenu trop longtemps jusque chez les plus
catholiques, ainsi qu'on l'a vu dans notre Bre-
tagne. Comme ces Saxons du Sud taient encore
paens, on ne saurait gure admettre, avec un des
biographes de Wilfrid, qu'ils fussent excits contre
lui par les rancunes du christianisme celtique :
mais ils n'en manisfestaient pas moins Tintention de
s'emparer du navire, et de ne laisser aux naufrags
que le choix entre la servitude ou la mort. Wilfrid
i. Eddius, 1. c. Cf.
Bede, ni,
28;
Fridegobus, Vlta
Rhythmica^ cil.
ET LE PRIMAT THODORE. 197
essaya de les pacifier en leur offrant tout son argent,
pourvu que lui et les siens pussent rester libres.
Mais les paens taient enflamms par un de leurs
prtres qui, debout sur la falaise, maudissait, comme
Balaam, le peuple de Dieu et faisait mine de vouloir
les exterminer par des sorlilges. Un des compa-
gnons de Wilfrid, arm d'une fronde, comme David,
lana contre le pontife paen une pierre qui lui cassa
la tte
;
son cadavre tomba sur le sable : cette vue,
la fureur des sauvages redoubla, et ils se
mirent
escalader le navire. Les Northumbriens
de Wilfrid,
au nombre de cent vingt, rsolurent de se dfendre :
ils se jurrent, selon la coutume saxonne^ de ne pas
s'abandonner les uns les autres, et de ne choisir
qu'entre une glorieuse mort ou une vie victorieuse.
Wilfrid, avec ses prtres, priait
genoux sur le pont
pendant que les autres combattaient. Trois fois les
froces riverains montrent l'assaut et trois fois ils
furent repousss : ils se prparaient une
quatrime
attaque sous les ordres de leur roi, que Tespoir du
butin avait attir, lorsque le flot revint subitement,
souleva le navire et dlivra les voyageurs de leurs en-
nemis. Ils allrent dbarquer paisiblement Sand-
wich, sur cette cte du Kent o Augustin et ses
compagnons avaient pour la premire fois foul le
sol de l'Angleterre
^
1 . Inito pactu, ut nullus ab alio in fugani terga verteret, sed aut
198 WILFRID VQTJE
Une douloureuse surprise les
y
attendait. Pendant
Tabsence trop prolonge de Wilfrid, les dispositions
du roi Oswy avaient chang. La victoire de Whitby,
comme toutes les victoires, avait t moins com-
plte qu'on se Ttait tout d'abord figur. Le parti
celtique, en apparence cras par le vote unanime
de l'assemble de Whitby, s'tait relev : il avait
repris du crdit auprs du Bretwalda. Ce retour
d'Oswy ses anciennes prdilections pour l'glise
celtique, o il avait t baptis et lev, doit pro-
bablement tre attribu l'influence de la sainte ab-
besse Hilda, de Whitby, cette princesse du sang
royal de Northumbrie, qui le roi avait confi sa
fille en la consacrant Dieu pour ranon de sa vic-
toire sur les Merciens et de l'affranchissement dfi-
nitif de son pays ^ Tant qu'elle vcut, Hilda resta
fidle aux traditions scotiques, et tant qu'elle vcut,
son opposition contre Wilfrid ne se dmentit pas
^
On a aussi suppos que le roi Oswy commenait
tre jaloux de son filsAlchfrid et de l'ascendant que
son alliance intime avec Wilfrid lui procurait sur
tout le parti romain, bien qu'il l'et lui-mme
associ la royaut et bien que sa qualit de
mortem cum laude, aut vitam cum triumpho habere mererentur.
Eddius, c. 43.
1. Voir plus haut, page 126.
2. Varin, Mmoire dj cit. Guill. Malmesb., L c.
ET LE PRIMAT THODORE. 199
Bretwalda ou de suzerain de la confdration anglo-
saxonne dt le rassurer ^ Mais le confident et le
biographe de Wilfrid affirme que les Celtes
(
trs-
injustement qualifis par lui de quarto-dcimans),
avec l'aide du dmon, obtinrent du roi qu'il profi-
terait de l'absence de Wilfrid pour nommer un des
leurs vque d'York sa place
^.
De l'aveu unanime, celui qu'Oswy substitua
Wilfrid tait un saint. Il s'appelait Geadda
^.
C'-
tait un moine, Anglo-Saxon de naissance, mais il
avait t disciple de saint Adan
;
il tait frre de
l'vque Cedd, qui avait servi d'interprte la con-
frence de Whitby, et dont nous avons racont la
mort suivie par celle de ses trente amis. Ceadda
avait succd son frre comme abb de Lasting-
ham, de ce monastre qui tait, aprs Lindisfarne,
le principal foyer de Tesprit celtique en Northum-
brie. Oswy voulut cependant que le nouvel vque
ft sacr non par des prlats du rit celtique, mais
Cantorbry, par ce mtropolitain saxon
*
qui
1. Faber,
p.
46.

On voit bien la trace de cette rivalit du pre et


du fils dans ce passage de Bede : Rex Alchfrid misit Wilfridum ad re-
gem Galliarum, qui eum consecrari faceret episcopum.... Imitatus in-
dustriam filii, rex Oswiu misit Cantiam, virum sanctum.... UI, 28.
2. Eddius, c. 14.
3.
C'est celui que les Anglais honorent sous le nom de saint Chad.

Religiosissimum admirabilem doctorem, d insula Hibernia venien-


tem. Eddius, c. 14. Cf. Bede, HI, 21, 23; IV, 2.
4. Frithona, nomme aussi Deusdedit,
200
WlLFPilD VQIE
avait toujours vcu en bonne intelligence avec les
gens du Nord. Mais quand Ceadda arriva Cantor-
bry, il trouva que la terrible peste de 664 avait
enlev l'archevque, qui n'avait pas encore de suc-
cesseur. Il alla donc, chez les Saxons de l'Ouest, se
faire sacrer par cet vque Wini que Ton a vu figu-
rer aussi Whitby et Peterborough, mais qui, lui
aussi, semble avoir ragi contre le vote de rassem-
ble, puisqu'il se fit assister, comme conscrateur,
par deux vques bretons rests fidles l'usage
pascal des Celtes ^ Revenu en Northumbrie, Ceadda
prit paisiblement possession de son diocse et
y
d-
ploya toutes les vertus qui ont longtemps popularis
son nom chez les Anglais. Trs-vers dans l'tude de
TEcriture sainte, il
y
puisait des rgles de conduite
dont il ne s'carta jamais. Son humilit, sa sinc-
rit, sa chastet, son amour de l'tude, excitaient
l'admiration du peuple northumbrien qu'il vang-
lisaitavec un zle ardent, parcourant les villes, les
villages, les chteaux et jusqu'aux hameaux les plus
isols, non pas cheval, selon l'habitude si chre
aux Saxons, mais pied, comme les aptres et comme
son matre et son prdcesseur, saint Adan^
On ne voit pas du reste que Ceadda ou aucun
1. Bede, ni,28.
2. Oppida, rura, casas, vicos, castella propter evangelizandum, non
equitando... peragrare. Bede, HI, 28.
ET LE PRIMAT THODORE. 201
des adversaires celtiques de Wilfrid aient tenl de
revenir sur les dcisions de
l'assemble de Whilby
et de maintenir ou de rtablir, soit l'observance cel-
tique de la Pque, soit la tonsure d'une oreille
l'autre. Il est probable que l'opposition de plus en
plus violente qui se dclara contre Wilfrid eut
beaucoup
moins pour objet la doctrine ou les pra-
tiques
romaines que des questions personnelles. On
lui en voulait de son ascendant prcoce, et surtout
de ses procds violents contre les Irlandais ou leurs
disciples; car il est constant que, partout o il le
put, il ne laissait ceux-ci que l'alternative de re-
noncer leurs usages ou de rentrer dans leur pa-
trie
^
Ainsi dpossd de son sige, Wilfrid reprit tous
ses avantages par la modration et la dignit de son
attitude. Il n'avait encore que trente ans : sa jeu-
nesse aurait pu excuser une irritation, un emporte-
mentfacile
comprendre en prsence d'une injustice
si manifeste. Mais, loin d'y cder, il montra la pru-
dence et la maturit de l'homme d'Etat en mme
temps que l'humilit et la charit du saint. Lui si
rigide
observateur des canons, siscrupuleux l'gard
des irrgularits liturgiques, avait ici combattre un
abus de pouvoir inexcusable, une violation directe
1. Bede, ni, 28.

Thom. de Elmham.,
Hist, monast. S, Augustiniy
p.
198.
202
WILFRID YQUE
des lois de l'glise; il avait revendiquer un droit
vident, solennellement confr par la royaut et
la nation
northumbrienne, et solennellement
con-
sacr par l'glise. Il aima mieux se taire, s'effacer,
se fier la justice de Dieu et de l'avenir. C'est le
saint qui commence se montrer, et qui nous int-
resse d'autant plus, que le pieux usurpateur de son
sige tait ds lors, il ne faut pas l'oublier, compt
parmi les saints et plac par la vnration publique
au rang o l'a maintenu pendant neuf sicles la
vnration des catholiques anglais.
Wilfridj dont le caractre piscopal ne pouvait
tre mconnu par personne, mais quin'avait plus de
diocse, se retira paisiblement et mmejoyeusement
au monastre de Ripon, qu'il tenait de la gnrosit
du jeune roi Alchfrid, et
y
vcut dans l'tude et dans
la retraite* (665-669).
Il faut supposer que son ami
Alchfrid alla l'y consoler, si toutefois il vivait encore
au retour de Wilfrid, car ce moment il disparat de
l'histoire, sans qu'on nous dise rien de sa mort.
Mais Wilfrid ne put demeurer longtemps dans son
monastre. Wulphre, le roi de Mercie, le fondateur
de Peterborough, l'appela dans son royaume, o
pour le moment il n'y avait point d'vque \
1. Ricard. Hagulstad., Hist, ecces. Hagust., c. 6.
2. L'vque Jaruman avait t envoy par Wulphre pour ramener
la foi ls Saxons de l'Est, ses tributaires, que la grande peste de 664
avait fait retomber dans Tidoltrie. Voir plus haut, page 416.
ET LE PRIMAT THODORE. 205
Bien que ce royaume et t converti et gouvern
par les moines celtiques, Wulphre tait naturelle-
ment port favoriser le champion du rit romain,
parsonmariageavecErmenilda,filleduroideKent,
et issue par consquent de la race qui la premire
avait reu les enseignements de Rome en coutant la
parole d'Augustin. Elle tait nice de cette reine de
Northumbre, Eanfleda, qui avait t la premire
protectrice de Wilfrid et avait rapport de son exil
et de son ducation Cantorbry un attachement si
fidle au rit romain. Le roi
Wulphre, la reine
Ermenilda et l'abb Wilfrid travaillrent de concert
propager et consolider la foi chrtienne dans le
vaste royaume de Mercie qui commenait dj ri-
valiser d'importance avec la Northumbrie.
Grce aux vastes donations territoriales que lui fit
le roi, Wilfrid put
y
fonder plusieurs monastres,
dans Tun desquels il devait finir sa vie. Il prtait
ainsi un concours efficace aux heureux rsultats ob-
tenus
surtout par la reine Ermenilda. Cette douce
et noble femme, qui devait, elle aussi, comme tant
d'autres princesses de la race de Hengist, finir ses
jours dans le clotre, et tre inscrite au catalogue
des saints, avait t choisie par Dieu pour achever
de transformer
en chrtiens ces terribles Merciens
qui, rests plus fidles que tous les autres Anglo-
Saxons leur paganisme national, avaient t si
204 WILFRID VQUE
longleraps la terreur des chrtients naissantes de
l'Angleterre. Elle
y
russit autant par ses bienfails
et ses bons exemples que par sa persvrante ner-
gie. L'infatigable activit de son dvouement n'tait
gale que par son anglique douceur. Elle ne se
reposa que quand aprs ses dix-sept ans de rgne
avecWulphre(658-675), l'idoltrie eut complte-
ment disparu de la Mercie : et alors, devenue veuve,
elle entra dans le monastre o l'attendait sa mre,
et qu'avait fond sa tante
^
Pour bien saisir l'ensemble historique de ces pre-
miers ges de l'histoire politique et religieuse des
Anglais, il importe de constater les liens du sang par
o se tenaient tous ces rois et toutes ces princesses des
diffrentes dynasties qui gouvernaient les royaumes
de l'Heptarchie et prtendaient toutes descendre
d'Odin. Cette parent sert le plus souvent de fil con-
ducteur travers le ddale des incidents qui favori-
saient ou entravaient la prdication de Tvangile.
Ainsi la douce et noble Ermenilda avait pour frre
Egbert, roi de Kent
(664-673). Fidle comme elle
aux traditions de sa rac, il se montra toujours plein
1. Sua dulcedine, blandifluis hortamentis, moribus ac beneficiis
indomita mulcens pectora, ad suave Christi jugum rudes populos et
indoctos excitabat.... Nec requievit invicta, donec idola et ri tus dee-
moniacosextirparet.... Act. SS. Bolland., t. II Februar.,
p.
691. On
verra plus loin l'histoire du monastre d'Ely, fond par sainte Ethel-
dreda, et dont Ermenilda devint abbesse aprs sa mre Sexburge.
ET LE PRIMAT THODORE. 205
de zle pour la religion telle qu'Augustin l'avait
enseigne son bisaeul Ethelbert, et plein d'affec-
tion pour Wilfrid. Aprs la mort du cinquime suc-
cesseur d'Augustin, le sige mtropolitain tant
rest vacant pendant plusieurs annes, Egbert ap-
pela auprs de lui l'abb de Ripon pour prsider
au
gouvernement spirituel de son royaume et pourvoir
aux ordinations.
Wilfrid exera pendant trois ans (666-669) cette
autorit provisoire, en partageant son temps entre
son monastre northumbrien et le diocse de Can-
torbry, o il se fit beaucoup d'amis. Il en usa sur-
tout au profit de son abbaye de Ripon. Il
y
conduisit
d'abord deux religieux du monastre de Saint-Au-
gustin, bons musiciens destins introduire chez
les
Anglo-Saxons le chant grgorien, de tout temps
pratiqu Cantorbry : c'est l'un d'eux, nomm
Hedd ou Eddi, que nous devons la biographie infi-
niment prcieuse et curieuse de son vque. Avec ces
chantres, Wilfrid amenait encore des maons, ou,
pour mieux (lire, des architectes, cxmentarii^ avec
d'autres artistes ou ouvriers, tous sans doute moines
du mme monastre, et dont il se proposait d'em-
ployer les talents aux grandes constructions qu'il
mditait dj. Enfin il rapportait du premier sanc-
tuaire cr par les fils de saint
Benot en Angle-
terre un don plus prcieux et plus fcond encore
MOINES D'OCC, IV. 12
206 WILFRID VQUE
que la musique ou l'architecture : la rgle de
saint Benot, que nul n'avait encore tent
d'intro-
duire dans les monastres northumbriens \ Wilfrid
s'en constitua ds lors l'ardent et zl propagateur;
il en ft marcher l'adoption de front avec la tonsure
romaine, avec l'observance exacte de la Pque, avec
le chant harmonique et altern de la liturgie. Il
russit au del de toute attente : car c'est lui, et
lui seu
1
,
qu'on doit attribuer la substi tution graduelle
mais rapide de la rgle bndictine aux traditions
celtiques dans les grandes et nombreuses commu-
nauts que les fils de saint Columba avaient cres
dans le nord de TAngleterre. On a vu, dans la vie de
Columba, qu'il ne rgnait aucune diffrence fonda-
mentale entre la vie monastique telle que l'avait r-
gle le grand lgislateur du Mont-Cassin et telle qu'on
la pratiquait lona ou dans les autres communauts
de l'Irlande et de la Grande-Bretagne. C'est tout au
plus si l'on peut signaler la plus grande austrit des
j
enes et d'autres mortifications, avec une application
plus prononce la transcription des manuscrits,
1. Cum cantatoribus ^dde et^Eona et csementariis omnisque psene
artis ministerio in regionem suam revertens cum rgula Benedicti,
instituta ecclesiarum bene melioravit. Eddius, c. 14.

Nonne ego cu-
ravi.... quomodo vitam monachorum secundum regulam S. Benedicti
patris, quam nullus ibi prius invexit, constituerem? Ibid., c. 45. Cf.
Mabillon,
Act. SS. 0, S. B, t. V,
p. 633,
puis Annales
Benedictini,
lib. XV, n. 64.
ET LE PRIMAT THODORE. 207
comme des caractres alors distinctifs de la vie reli-
gieuse chez les Celtes ^ Mais dans l'esprit de Wilfrid
comme dans l'intrt gnral de l'glise, il impor-
tait beaucoup que la puissante arme rgulire du
christianisme saxon marcht sous le mme drapeau
et rpondt au mme mot d'ordre. Ce mot et ce dra-
peau avaient t apports de Rome par les mis-
sionnaires bndictins du Mont-Clius et confis
aux deux grandes fondations monastiques de Can-
torbry, o Wilfrid alla les prendre pour en
faire les caractres souverains et dsormais inef-
faables de l'organisation ecclsiastique de l'An-
gleterre.
Cependant la face des affaires va de nouveau chan-
ger. Il s'agissait de donner un successeur l'arche-
vque Deusdedit. Pour
y
pourvoir, le roi de Nor-
thumbrie, Oswy, usa de l'autorit suprieure que
semblent s'tre attribue en matire ecclsiastique
les Bretwaldas
;
il montra en mme temps que si le
parti celtique, caressant ses souvenirs de jeunesse,
avait pu le dterminer rendre Wilfrid victime
d'une exclusion inique, il n'en demeurait pas moins
sincrement soumis la primaut du Saint-Sige, si
1. Quant rlection des abbs, qui tait une des bases les plus es-
sentielles de la rgle bndictine, on voit que Wilfrid lui-mme
y
d-
rogeait sans embarras, en dsignant ses moines le successeur qu'ils
devaient leur donner. Eddius, c. 61
.
2m
WILFRID EVEQUE
solennellement reconnue par lui la confrence de
Whitby. Aprs s' tre concert avec lejeune roi Egbert
de Kent, avec les chefs du clerg anglo-saxon
(667),
il dsigna unmoinede Cantorbry, nomm Wighard,
reconnu par tous comme trs-digne de l'piscopat,
Saxon de naissance mais form l'cole des premiers
missionnaires envoys de Rome par saint Grgoire
\
et runissant aussi les conditions propres a satisfaire
les exigences de Tesprit national, en mme temps
que les conditions de la plus svre orthodoxie.
Puis, toujours d'accord avec le roi de Kent, il fit ce
que n'avait encore fait aucun roi anglais, ni mme,
que je sache, aucun roi des nations nouvellement
converties : il envoya le nouvel lu Rome pour
y
tre sacr par le Pape, afin que lui-mme pt en-
suite ordonner des vques parfaitement orthodoxes
dans toutes les glises d'Angleterre.
Wighard, peine arriv Rome,
y
mourut de la
peste avec presque tous ses compagnons. Les deux
rois rsolurent alors de laisser au Pape le choix du
nouveau mtropolitain de l'Angleterre.
Autant Oswy mettait d'humilit et de zle re-
connatre la suprmatie romaine, autant le Pape, qui
tait alors Yitalien
(658-672),
mit peu d'empress-
1. Intellexerat enim veraciter, quamvis educatus a Scottis, quia Ro-
mana esset catholica et apostolica ecclesia.... Bede, Hist. eccles.y HI,
29; Hist. Ahhalum in Wiramutha et Girvum, n. 3.
ET LE PRIMAT TIIODOUE. 209
m^nl user de la facult qu'on lui abandonnait.
Il rpondit Oswy qu'il n'avait encore pu trouver
personne qui ft propre une mission si lointaine.
Il promit de chercher encore, et en attendant il f-
licitait le roi de sa fidlit, l'exhortant continuer
se conformer, soit pour la Pque, soit pour tout le
reste, aux traditions des aptres Pierre et Paul, que
Dieu avait donns au monde comme deux grandeslu-
mires pour clairer chaque jour le cur des fidles
par leur doctrine. Il l'engageait complter l'u-
vre de la conversion et de la runion de toute l'le
dans une mme foi apostolique. Il lui envoyait par
la mme occasion des reliques de divers martyrs et
une croix contenant une parcelle des chanes de saint
Pierre, pour la reine Eanfleda, l'amie de Wilfrid.
Votre pouse, disait le Pape, est notre fille spi-
rituelle
;
ses vertus et ses bonnes uvres sont la joie
de toute l'glise romaine et la ntre, en mme
temps qu'elles fleurissent devant Dieu comme les
fleurs parfumes du printemps.

Aprsde nouvelles et longues recherches, le Pape
fixa son choix sur Adrien, Africain de naissance, et
abb d'un monastre prs de Naples, aussi par-
faitement vers dans la discipline ecclsiastique et
monastique que dans la connaissance du grec et
du latin. Adrien n'objecta ni la distance, ni son
ignorance de la langue anglo-saxonne; mais il
12.
210
WILFRID VQUE
se dclara
indigne de Fpiscopat, et indiqua au
Pape un
religieux dont l'ge et le genre d'in-
struction
convenaient mieux cette difficile mis-
sion. C'tait un moine nomm Andr, attach un
monastre de vierges en Italie, et que tous jugeaient
digne d'tre choisi; mais ses infirmits corporelles
l'obligrent d'y renoncer. Alors Adrien, de plus en
plus press par le Pape, lui proposa un autre de ses
amis, qui se trouvait Rome, un religieux grec
nomm Thodore, n Tarse, comme saint Paul,
de bonne vie et murs, d'une science si profonde et
si varie qu'il tait surnomm le Philosophe^ et
d'un ge dj vnrable, puisqu'il avait soixante-six
ans. Cette proposition fut agre par le Pape, mais
la condition expresse que Tabb Adrien accompa-
gnerait son ami enAngleterre, afindeveiller cequ'il
n'introduist rien dans celte glise de contraire la
foi orthodoxe, comme faisaienttropsouvent lesGrecs.
Cette dfiancetaitjustifie
par les cruelles et sangui-
naires dissensions qui bouleversaient alors l'glise
d'Orient, l'occasion de l'hrsie des monoth-
liles, et de l'intervention constante des empereurs
byzantins dans les questions de foi. La chose ainsi
rgle, comme Thodore avait la tte entirement
1. Sseculari simul et ecclesiastica philosophia prseditum virum, et
hoc in
utraque lingua, grseca scilicet et latina. Bede, Hi$t. Abbaium,
c. 3. Cf. Hist. ecclesiast., IN, 1.
ET LE PRIMAT THEODORE. 211
rase, selon l'usage des moines d'Orient, il lui fallut
avant de se mettre en route attendre quatre mois que
ses cheveux eussent pouss de manire rendre pos-
sible la tonsure des moines d'Occident en forme de
couronne. Ds que ses cheveux eurent reu la
forme rgulire, le moine Thodore fut sacr par le
Pape
(26
mars
668)
et se mit en route avec l'abb
Adrien pour l'Angleterre.
Mais cet Asiatique et cet Africain si singuli-
rement choisis pour rgir l'glise anglo-saxonne
et qui remplirent si bien leur tche, le Pape avait
sagementrsolud'adjoindreuntroisimepersonnage
dont le concours, au moins dans les premiers temps,
devait leur tre indispensable. Ce fut ce jeune sei-
gneur
northumbrien, Benot Biscop, que nous avons
vu partir d'Angleterre, pour faire son plerinage
Rome avec Wilfrid, puis se sparer de celui-ci
Lyon\ Aprs ce premier voyage, le jeune Benot
revenu en Angleterre n'avait cess de vanter ses
compatriotes tout ce qu'il avait vu Rome, et d'en
chrir le souvenir.
Ce souvenir l'entrana une se-
conde fois Rome, d'o, aprs de nouvelles tudes
et de nouvelles
jouissances, il tait all prendre la
tonsure et
embrasser la vie religieuse au grand
sanctuaire
monastique
deLrins,o l'abb Aygulphe
1. Voir plus haut, page 145.
212
WILFRID VQUE
venait
d'introduire la rgle
bndictine ^ Aprs deux
ans de
sjour dans cette le alors encore si vnre,
il
n'avait pas pu
rsister au dsir de revoir Rome, par
dvotion
pour saint Pierre. Il s'y tait rendu pour la
troisime fois, sur un navire de commerce
;
et il s'y
trouvait encore lorsque le pape Vitalien lui enjoignit
de renoncer ce
plerinage pour en accomplir un
plus
mritoire en retournant dans son pays afin d'y
servirde
guideet
d'interprteaunouvel archevque\
Benot
obit : et les
trois envoys de Rome se mirent
en route pour TAngleterre, dont ils allaient, en
quelque sorte,
soixante-dix ans aprs la mission
d'Augustin,
prendre possession une seconde fois au
nom de l'glise romaine.
Mais leur voyage
ne se fit pas sans obstacle
;
il
leur fallut plus d'un an pour aller de Rome Can-
torbry. Au lieu de
rencontrer en jFrance, comme
Augustin, le gnreux concours d'une reine comme
Brunehilde, les nouveaux missionnaires la trouv-
rent en proie la tyrannie d'bron, le maire du
palais, le premier de ces grands politiques trop nom-
breux dans notre histoire, que la postrit a si l-
1
.
Alliez, Histoire du monastre de Lrins, 1860, 1.
1, p.
571. J'aime
signaler en passant cette monographie comme Tun des meilleurs
travaux de notre temps sur l'histoire monastique.
2. Ad patriam reversus studiosis ea quae videt ecclesiasticse vitse
instituta diligere et quibus potuit prsedicare non desiit.... Adveniente
nave mercatorio, desiderio satisfecit.... Hist. Abhalum, c. 2,3.
ET LE PRIMAT THODORE. 21^
cliement admirs ou absous, et qui pour le malheur
de notre patrie n'ont cherche le triomphe de leur
goste grandeur que dans l'abaissement et la servi-
tude universelle. La prsence de ces trois person-
nages, un Grec, un Africain, et un Anglo-Saxon,
tous trois munis des recommandations du Pape,
parut suspecte au tout-puissant ministre. L'empe-
reur byzantin, Constant II, encore alors souverain
de Rome, qu'il avait rcemment visite et pille, mais
o il parlait de rtablir le sige del'Empire, excitait
les inquitudes d'bron, qui s'imagina que ces
envoys du Pape pouvaient bien tre chargs de
tramer quelque entreprise entre l'empereur et les
rois anglo-saxons contre le royaume des Francs de
Neustrieet de Bourgogne dont il se regardait comme
le chef. Ce fut surtout l'abb Adrien qui lui parut
dangereux; aussi ne fut-il relch que deux ans
aprs ses compagnons. Cependant, grce l'inter-
vention directe du roi Egbert, l'archevque Tho-
dore put enfin aborder en Angleterre, et prendre
solennellement possession de son sige
(2
7 mai
669),
Son premier acte fut de confier son pieux compa-
gnon de voyage, au Northumbrien Benot Biscop,
le gouvernement de la grande abbaye, voisine de
Cantorbry, qui contenait la spulture des archev-
ques et des rois, et que saint Augustin avait ddie
saint Pierre, mais qui n'est connue que sous le
214
WILFRID VQLE
nom de l'aptre des Anglais. Benot en demeura
suprieur jusqu' l'arrive d'Adrien
(671),
qui en
fut aussitt investi par le nouvel archevque, qui
le Pape avait prescrit d'tablir dans son diocse
l'abb africain avec les religieux qui l 'accompa-
gnaient ^
L'arrive de saint Thodore signale une re nou-
velle dans l'histoire des Anglo-Saxons ^
Il fallait certes un fier courage et une sainte am-
bition ce grand vieillard, pour l'engager
soixante-sept ans dans une tche aussi laborieuse
que celle du gouvernement spirituel de l'Angle-
terre. L'histoire de l'glise offre peu de spectacles
plus imposants et plus consolants que celui de ce
Grec d'Asie Mineure, de ce compatriote de saint
Paul, de ce philosophe mitre
%
de ce moine pres-
que septuagnaire, venu des rives de l'Orient pour
faire l'ducation d'une jeune nation de l'Occident,
en disciplinant, pacifiant et ordonnant les lments
disparates, les races diverses, les dynasties rivales,
les forces naissantes dont la runion devait un
jour constituer un des plus grands peuples du
monde.
1.
Bede, Hist, ecclesf IV, 1
;
Hist. Abbat,^ c. 3.
2. Li^Gk^D, Anglo-Saxon Church,t.
1, p.
77.
3. Cofamulum et coepiscopum nostrum, magnae insulae Britanniee
archiepiscopum et philosophum. Epist. Agathonis Pap ad mp,^ ap.
Baronium, ann. 680.
ET LE PRIMAT THODORE.
215
Grce au concours du puissant roi de Nor-
thumbrie, le nouvel archevque de Cantorbry se
voyait investi pour la premire fois d'une auto-
rit universellement reconnue par tous les Anglo-
Saxons (669-690). Cette suprmatie, que l'inclina-
tion intelligente du Bretv^alda Oswy pour l'unit
* romaine l'aidait si efficacement exercer, lui fut
solennellement reconnue par le pape Vitalien, qui
renouvela en sa faveur toutes les prrogatives
que
Grgoire le Grand avait confies Augustin et au
sige de Cantorbry, en omettant toute mention de
la seconde mtropole que Grgoire voulait tablir
York^ Cette autorit suprme sur toutes les glises
de la Grande-Bretagne, quelle que ft leur anti-
quit ou leur origine, n'avait t, entre les mains
d'Augustin et de ses successeurs, qu'un titre et
un droit. Elle devint pour la premire fois, entre
celles du vieux moine grec, une ralit puissante
et inconteste.
Le premier usage qu'il fit de cette suprmatie
fut de rparer l'injustice dont Wilfrid avait t vie-*-
time. Oswy ne semble
y
avoir mis aucune opposi-
tion : il s'inclina devant l'autorit apostolique, dont
Thodorelui fit connatre les dcrets ^ Il couronna
1. Bede, IV, 2. Cf. GiriLL. Malmesb., de Gest Pontif.
AngL, 1. I.

Diplme du pape Vitalien, in Act. SS. Rolland., t. YI Septembris,
p.
59.
2. Eddius, c. 15.
216 WILFRID VUUE
ainsi son rgne par un acte de rparation et de re-
pentir, en
laissant rtablir sur le sige piscopal de
la
capitale de son royaume l'homme qu'il en avait
injustement expuls \ L'humble et pieux Geadda,
qui avait consenti, par un trange oubli de son de-
voir, remplacer Wilfrid, ne fit aucune rsistance
l'application des lois canoniques qui le dpouil-
lait du sige usurp. Il dit l'archevque : Si

vous avez la certitude que mon piscopat n'est


pas lgitime, je l'abdique volontiers;je n'ai jamais
a
cru quej'en tais digne et je ne l'avais accept que
c( par obissance. Sur quoi, comme Wilfrid dpos-
sd par lui s'tait retir dans son monastre de Pii-
pon, ainsi lui-mme regagna le monastre de Las-
tingham, prs Whitby, fond par son frre, et o on
l'avait pris pour le faire vque. Il
y
vcut quelque
temps dans la paix de la retraite. Mais le gnreux
Wilfrid, qui avait pu apprcier les vertus du saint
intrus, dont il avait continu d'habiter le diocse,
eut cur de les remettre en lumire. L'vch du
royaume deMercie tant venu vaquer, il persuada
son fidle ami Wulphre
d'y appeler Ceadda, et
1. On remarquera que Wilfrid ne fut jamais qu'vque, et non ar-
chevque d'York. La dignit mtropolitaine attache par saint Gr-
goire ce sige disparut aprs la fuite de Paulin, et ne fut restitue
qu'en 735 Egbert, connu par la lettre que lui adressa le vnrable
Bede, et par plusieurs monuments de lgislation ecclsiastique pu-
blis dans les Ancient laws and Institutes
of
England,
ET LE PRIMAT THODORE.
217
lui abandonna comme rsidence une terre nomme
Lichfield, que ce roi lui avait autrefois donne, lui
Wildrid,afin qu'il pt
y
tablir un sige piscopal
pour lui ou pour un autre \ Thodore et Ceadda se
prtrent tous les deux cette
combinaison.
Mais
Parchevque voulut que Tvque se laisst sacrer de
nouveau, avec le concours de Wilfrid, cause de
l'irrgularit des deux vques bretons qui avaient
concouru
sa premire
ordination \ D'ailleurs
Thodore ne cessa de lui tmoigner tout l'honneur
.que mritait sa sainte vie : et comme par amour du
travail et selon l'usage des premiers vques nor-
thumbriens du rit celtique, Ceadda s'obstinait
parcourir pied T immense espace de son nouveau
diocse, le primat lui commanda d'user d'un che-
val, et mit lui-mme la main l'trier pour con-
traindre l'humble vque
y
monter ^
Par une dlicatesse charmante, Wilfrid assignait
cet innocent usurpateur le soin de continuer la
1. Bedk, IV, 2.

Eddius, c. 15.

Lichfield, rige quelque temps


en mtropole au huitime sicle, et reste vcli jusqu' nos jours,
tirait son nom de la quantit des corps de martyrs, immols
sous
Diocltien, qu'on
y
avait dcouverts : Leicli ou
Lich-field,
2. C'tait la premire application d'un canon qu'il ft dcrter
plus tard : Qui ordinati sunt Scotorum vel Britonum
episcopi,
qui
in pasclia vel tonsura catholicse non sunt ordinati ecclesiae, iterum
a
catholico episcopo manus impositione confrmentur. Ap. Thorpe,
p.
307.
3. Bede, IV, 3.
MOINES d'oCC, IV.
15
218
WILFRID VQUE
tche qui avait occup et consol sa disgrce. Ceacida
fut pendant trois ans en Mercie ce qu'avait t Wii-
frid, en
s'associant
comme lui aux nobles efforts du
roi et de la sainte reine Ermelinda pour touffer les
derniers restes de
l'idoltrie. Dans les intervalles de
repos que lui laissaient ses courses pastorales, il ha-
bitait un petit monastre qu'il avait construit prs de
sa cathdrale, pour
y
continuer sa vie d^oraison et
d'tude avec sept ou
huit religieux de ses amis. Aprs
avoir donn les plus beaux exemples d'humilit, de
science, de ferveur et de pauvret volontaire, ce
fut l qu'il mourut
(2
mars
672);
et le rcit
de ses derniers jours a t transmis, par le moine
qui lui tenait compagnie, au vnrable Bede, tou-
jours si scrupuleux dans l'indication des sources
o il puisait les matriaux de son histoire religieuse
de la nation anglaise. Mon pre, disait le dis-
ciple l'vque moribond, oserais-je vous faire
((
une question ?

Demande-moi ce que tu veux.


c(

Je vous conjure de me dire ce qu'taient ces
chants d'une harmonie dlicieuse que nous en-
ce tendions toutl'heureet qui tantt descendaient du
ciel, tantt
y
remontaient : n'tait-ce pas Tineffa-
c( ble suavit de la voix des anges?

Tu Tas donc
c( entendue et reconnue, cette voix d'en haut dont il
nefautriendirepersonneavantmamort?Ehbien,
c( oui! c'taient eux! Les anges sont venus m'appeler
ET LE PRIMAT THliODORE.
219
c( au ciel que j'ai toujours aim et dsir : ils m'ont
promis de revenirdansseptjourspourm'emmener
c(
avec eux. Et quand le jour de la dlivrance
et de
la rcompense fut arriv, le tmoin de cette mort
bienheureuse nevitpasseulement le ciel s'entr'ouvrir
et les anges apparatre : il crut voir aussi le frre du
moribond, son insparable compagnon
d'autrefois,
vque et moine comme lui, qui descendait du ciel
entr'ouvert pour venir chercher Pme de son frre
et la conduire l'ternel bonheur. Vingt traits de
cette nature, qui surnagent au sein de cet ocan
de sicles et de peuples oublis, nous dmontrent
que, chez ces nophytes barbares si promptement
transforms en austres religieux et en saints, les
affections naturelles conservaient tout leur empire
et se confondaient, dans une douce et sainte union,
avec la grandeur et la beaut de leur vocation sur-
naturelle ^
Ayant ainsi rgl ou redress le gouvernement des
mes dans les deux plus vastes royaumes de la con-
fdration saxonne, en Northumbrie et en Mercie,
le vieil archevque poursuivit, avec une activit que
1. Vocem suavissimam cantantiiim atque Isetantium de clo ad
terras usque descendere.... Vidit animam Ceddi fratris ipsius cum
agmine angelorum descendere de clo, et assumpta secum anima
eJLis, ad clestia rgna redire. Bede, VI, 3.

Ce frre n'tait autre
que Tvque Cedd, qui avait servi d'interprte la confrence de
Whitbv.
^220 WILFRID VQUE
son
ge ne ralentissait en rien, la tche que le Saint-
Sige lui avait assigne. Il parcourut successivement
toutes les provinces de l'le dj occupes par les
Anglo-Saxons. Avec le concours des anciens vques
et de ceux qu'il institua partout o il en manquait,
il s'appliqua, dans tous les royaumes, pacifier les
sanglantes inimitis des princes et des nobles, r-
tablir l'ordre canonique et la discipline ecclsiasti-
que, corriger les abus, rpandre les bonnes
murs et rgler, selon l'usage romain, la clbra-
tion de la Pque^ On lui attribue cette occasion
l'initiative de la loi ecclsiastique qui prescrivait
tous les pres de famille de rciter chaque jour et
d'enseigner leurs enfants l'oraison dominicale
avec le symbole des aptres en langue vulgaire^.
L'abb Adrien l'accompagnait partout et le secon-
dait en tout. Ces deux vieux moines, venant l'un
d'Asie et l'autre d'Afrique, taient reus, couts,
obis par les Anglo-Saxons avec cette affectueuse
dfrence qui triomphe si facilement dans les curs
chrtiens des prjugs et des dfiances d'une troite
nationalit. Ils rpondaient l'adhsion populaire
par leur zle infatigable pour Tme et le cur du
1. Bede, IV, 2.
2. HooK, I, 152. Je n'ai pu retrouver cette prescription dans les actes
de Thodore, mais elle est plusieurs fois rpte dans les Monmnenta
ecclesastlca du sicle suivant. Voir Thorpe, passim, ;>
ET LE PRIMAT THODORE.
221
peuple, en lui prchant ia vrit vanglique
avec
la sollicitude intelligente et pratique qui fait les
vrais aptres.
Les monuments authentiques de leur zle sont
tous rests dans l'imposante collection de disposi-
tions morales et pnales, connue sous le nom de
Liber pnitentialis de l'archevque Thodore
S
et
qui a servi de modle tant d'autres recueils ana-
logues. On
y
voit que si de grands excs et de hon-
teux dsordres se manifestaient dj dans les nou-
velles chrtients d'Angleterre, ils rencontraient
pour frein toutes les ressources de la paternit spi-
rituelle et de la vigilance sacerdotale. On est sur-
pris de retrouver chez ces populations de race ger-
manique les traces d'une corruption raffine entre-
mles aux brutales convoitises de la vie barbare
;
mais on admire l'art et l'autorit qui infligent
chaque pch, mme confess et pardonn, une
pnalit publique ou occulte, selon les circonstan-
ces du dlit. Ces pnitences sont d'une svrit en
gnral excessive, motive, ce semble, par la ru-
desse des murs barbares, sur lesquelles il fallait
d'abord agir par voie d'intimidation. On comprend
qu'il
y
ait t promptement drog, dans l'usage,
1. La version lapins complte se trouve dans la grande collection
de Thorpe, Ancient laws and institufes ofEngland. Cf. Hook, op, cit.,
t. I,
p. 169, 172.
222
WILFRID VOUtl
par des quivalents en aumnes et autres bonnes
uvres. D'ailleurs, dans cette lgislation dicte
par un prlat Grec de naissanceet envoy de Rome,
on ne voit aucune trace du droit romain ou byzan-
tin
;
on
y
retrouve au contraire tout le systme
p-
nal des lois germaniques, fond sur le principe qui
exigeait un chtiment pour tout dlit ou une com-
pensation pour tout chtiment ^ Et comme il est
toujours doux de retrouver une me aimante et ten-
dre chez les matres et les docteurs des peuples, on
est heureux de lire la fin d'un des plus anciens
manuscrits de ce code redoutable, quelques petits
vers o l'archevque recommande son uvre et son
me un prlat de ses amis en lui disant : (( Je t'en
supplie, noble et pieux vque, verse aux pieds de
Dieu l'abondance de tes prires pour Thodore, le
pauvre tranger que tu aimes ^

1. Voir, sur la fondation d'un monastre d l'application du prin-
cipe de la compensation, de curieux dtails dans Elmham,
p.
206.
2. Te nam, sancte speculator,
Verbi Dei digne dator,
Pontifcum ditum dcor,
Hseddi, pie presul, precor,
Pro me tuo peregrino
Preces funde Theodoro.
Il s'agit ici de Hedda, vque des Saxons de l'Ouest
Winchester
en 676, fort lou par Bede, V, 18.

l\ faut donc distinguer le chantre
Hedd ou Eddi, biographe de Wilfrid, l'vque Hedda, son contempo-
E LE PRIMAT THODORE.
^23
Dans le cours de cette tourne apostolique,
Tho-
dore visita naturellement Lindisfarne, comme les
chefs-lieux de tous les autres diocses : cette mtro-
pole de la rsistance celtique dut reconnatre l'au-
torit du mtropolitain romain, qui lui imprima le
sceau de la subordination et de l'unit en ddiant,
sous le nom et en l'honneur de saint Pierre, la ca-
thdrale monastique des vques celtiquesdont l'v-
que Adan avait commenc la construction la mode
scotiqueet tout enboisquelquesannesauparavant^
C'est ces visites pastorales de l'archevque Tho-
dore que l'on s'accorde faire remonter le commen-
cement de l'organisation des paroisses, surtout dans
le midi de l'Angleterre. Jusqu'alors les monastres
avaient t peu prs les seuls foyers permanents
du culte et de l'enseignement religieux. Des v-
ques sortaient de leurs monastres pour aller pr-
cher ou baptiser au loin : ils taient toujours par
voies
et parchemins^: les religieux, surtout ceux
des monastres celtiques, parcouraient le pays en
rain et son collgue Winchester, l'vque Ceadda, qui le sup-
planta
York, l'vque Cedd, frre de Ceadda : il faut surtout plain-
dre le narrateur
condamn se frayer un chemin travers cette
fort de noms
obscurs, si faciles confondre et qui ont encore subi
des altrations
infinies
sous la plume des annalistes plus rcents.
1. Bede,
m, 25.
2. Longe lateque omnia
pervagatus. C'est un loge qui se retrouve
sans cesse sous la plume de Bede.
224 WILFRID VQUE
*
s'arrtant diverses stations indiques d'avance pour
y
administrer les sacrements, comme cela se pra-
tique encore dans les pays de missions et dans cer-
tains districts de ^Irlande^ Mais des glises rguli-
rement desservies par des religieux ou des prtres
sculiers ne tardrent pas tre construites sur les
domaines de plus en plus tendus des grandes ab-
bayes et des cathdrales monastiques. Les rois et les
seigneurs obtenaient des vques ou des abbs le
droit de choisir dans les monastres ou dans le
clerg des cathdrales quelques prtres qui pussent,
pour les besoins de leur me, les accompagner dans
leurs expditions ou sjourner auprs d'eux dans
leurs rsidences rurales. Thodore se prvalut de
cet usage pour jeter les premires fondations d'un
systme paroissial, en persuadant aux princes et
aux grands propritaires de construire des glises
sur leur domaine et d'y attacher des prtres de-
meure, avec une dotation en terre ou en redevances
fixes, moyennant quoi ils auraient le droit de choisir
les prtres. C'est de ce droit qu'est sorti le patronage
seigneurial tel qu'il subsiste encore aujourd'hui en
Angleterre avec l'impt spcial et non encore aboli,
dit
Church'Rate^ prlev sur tous les propritaires
d'une paroisse pour l'entretien de l'glise, tant il
1. Voir plus haut, pages 25 29, les premires missions en Nor-
thumbrie.
ET LE PRIMAT THODORE.
225
est vrai que lotit porte
l'empreinte de la solidit et
de la permanence dans ce pays, constitu, il
y
a
douze sicles, par cette alliance de l'Eglise avec la
race anglo-saxonne, dont les moines italiens et
grecs, tels qu'Augustin et Thodore, furent les pl-
nipotentiaires ^ Presque tous les noms des comts
actuels remontent cette poque; tous les diocses
de ce temps-l existent encore : tout
y
a si bien dur
qu'une carte de ce pays au dixime sicle peut en-
core servir aujourd'hui, tandis qu'il ne reste au-
cune trace des anciennes divisions territoriales de
la France et des pays voisins.
Aprs avoir ainsi entam la fondation des parois-
ses, Thodore voulait procder une nouvelle cir-
conscription piscopale. Jusqu'alors, except dans
le Kent, chaque royaume de THeptarchie avait form
un diocse; chaque roi voulait avoir son vque et
n'en voulait qu'un. La Northumbrie, longtemps di-
vise en deux royaumes, n'avait jamais form qu'un
diocse, dont le chef-lieu tait tantt dans l'an-
cienne mtropole romaine d'York, tantt dans l'le
sacre de Lindisfarne : et ce diocse, mme aprs un
1. Thomas de Elmhm, Hist, monast. S. Augiislinij
p.
289. Hook, t. I,
p.
159. Cf. Lappenberg,
p. 190; Kemble, c. 9; et surtout Lingard,
Aniiquities
of
the Anglo-Saxon Chinxh, t. I,
p.
156 197.

Les
prtres sculiers placs dans ces paroisses prirent plus lard le nom
de Mass-Priests, prtres de messe.
226
WILFRID VQUE
morcellement partiel , demeura toujours si vaste que,
dans le sicle suivant, le vnrable Bede signalait
une foule de districts qui n'taient jamais visits par
leur vque. L'extrme ingalit qu'un regard jet
sur la carte fait remarquer dans l'tendue et la popu-
lation des royaumes saxons avait donc amen une dif-
frence non moins grande entre les diocses : ceux du
Nord et ceux du Centre taient beaucoup trop vastes
pour tre administrs par un seul homme. Mais
Thodore rencontra ici la rsistance qui s'est pres-
que toujours produite en pareil cas. Ayant convoqu,
dans la quatrime anne de son pontificat, un con-
cile Hertford
(24
septembre 663),- le premier
qui ait t tenu dans l'glise anglo-saxonne, il se
vit oblig d'ajourner sa proposition, ainsi qu'il Ta
racont dans le procs-verbal des dlibrations de
cette assemble dict par lui-mme son notaire^
Toutefois il se rservait le moyen de revenir la
charge en faisant dcrter que le concile national
se runirait une fois par an dansun lieu appel
Cloveshoe, en plein air selon l'usage des assembles
saxonnes.
Il fut d'ailleurs plus heureux quant aux
deux
canons qu'il proposa sur les monastres et
1. Bede, IV, 5.

Ce notaire Titillo, dont la prsence est constate
par Thodore et Bede, nous semble rpondre Tobjection leve par
Kemble contre l'authenticit de la donation d'Ethelbert Augustin,
par suite
de la mention d'un rfrendaire dans cette pice.
ET LE PRIMAT THODORE. 227
qui furent adopts l'unanimit par les vques et
les nombreux abbs attachs au rit romain qui
composaient le concile^ De ces canons, naturelle-
ment marqus au coin de l'esprit bndictin, puis-
que la plupart des vques du concile taient fils
de saint Benot, le premier interdit aux vques
d'inquiter en quoi que ce soit les monastres ou
de les dpouiller de leurs biens : le second in-
terdit aux moines de passer d'un monastre l'autre
sans le cong de leur abb. C'tait consacrer ce vu
de stabilit qui, souvent inobserv, n'en distin-
guait pas moins essentiellement la famille de saint
Benot des grandes communauts monastiques d'O-
rient ou des pays celtiques ^
Ces monastres, ainsi placs sous la sauvegarde
la plus imposante par un moine grec devenu mtro-
politain d'Angleterre, lui durent encore, ainsi
qu' son collaborateur l'Africain Adrien, un d-
veloppement intellectuel et littraire aussi digne
de l'admiration que de la reconnaissance de la post-
rit. Tous les deux taient pris et imbus non-seu-
1. Bede, IV, 5.

Sur les huit vques que l'on comptait alors en
Angleterre, cinq assistrent en personne au concile, et Wilfrid s'y fit
reprsenter par ses envoys.
2. Bede, IV,
5.
D'ailleurs Thodore n'entendait nullement per-
mettre aux
monastres
d'absorber toute la vie religieuse au dtri-
ment du clerg sculier, ainsi que le prouve cet article du Pnitentiel :
Nec libertas monasterii est pnitentiam ssecularibus judicare, quia
proprie clericorum est. Thorpe,
p.
307.
228
WILFRID VQUE
lement de la science ecclsiastique, mais encore
des lettres humaines, double courant intellectuel
dont le moyen ge n'a cess de donner l'exemple.
Thodore avait apport avec lui un Homre qu'il
lisait sans cesse et qui fut longtemps conserv
et admir par sa postrit ecclsiastique ^ Ils
runissaient autour d'eux, dans les monastres,
o ils sjournaient et qu'ils visitaient, une foule
de jeunes et ardents disciples qu'ils abreuvaient
tous les jours des flots de la science. En leur expli-
quant l'criture sainte avec un soin particulier,
ils leur enseignaient en outre l'astrojiomie et
l'arithmtique ecclsiastiques, c'est--dire celles
qui servaient tablir le comput pascal, puis l'art
de composer les vers latins. Mais ce fut surtout
l'tude des deux langues classiques qui fleurit par
leurs soins : elle devint si gnrale que soixante
ans plus tard on voyait encore des religieux forms
leur cole qui parlaient le grec et le latin aussi
facilement que l'anglo-saxon. Enfin la musique et
le chant, qui jusqu'alors n'avaient t cultivs que
dans les monastres de Cantorbry et par le diacre
Jacques York, se rpandirent dans toute l'Angle-
terre^ Des monastres ainsi transforms en coles
1. GoDwiN, rZe Prsulibus AnglicSf p.
41.
2. Ab hoc tempore per omnes Anglorum ecclesias discere cperunt.
Bede, IV, 2.
ET LE PRIMAT THODORE. 229
et en foyers d'tudes scientifiques ne pouvaient que
rpandre le got et le respect de la vie intellec-
tuelle non-seulement dans tout le clerg, mais en-
core chez les laques protecteurs, amis ou voisins
des communauts. Sous la puissante impulsion de
ces deux moines envoys de Rome, l'Angleterre de-
vint un centre littraire presque aussi important
que l'Irlande ou Tltalie^
Au souvenir de cette priode lumineuse et paci-
fique dont Thodore et Adrien furent les astres,
l'enthousiasme du vnrable Bede clate en une sorte
de dithyrambe, Depuis, dit-il, que les Anglo-
Saxons ont abord en Bretagne, jamais on n'a vu
des jours plus heureux. Nous avions des rois chr-
tiens et si braves qu'ils faisaient trembler les nations
barbares. Tous les curs taient enflamms par
l'espoir des joies clestes qui venaient de leur tre
annonces : et quiconque voulait s'instruire dans
les saintes lettres trouvait sous la main les matres
qu'il lui fallait^

Ajoutons, pour caractriser avec plus de prcision
le pontificat de Thodore, qu'il fut le dernier mis-
sionnaire tranger appel occuper la dignit m-
tropolitaine en Angleterre, et que ce moine grec
1. HooK, 1.
1, p.
165. MiGNET, Mmoire sur la conversion de VAlle-
magne par les moines, ij^. 2^,
2. Bede, IV, 2.
230 WILFRID VQUE ET LE PRIMAT THODORE,
acheva, comme on Ta justement remarqu, de trans-
former en tablissement indigne et national, en
institution publique et sociale, ce qui n'avait encore
t qu'une glise de missionnaires. Mais cette trans-
formation ne put se faire qu'au moyen de l'autorit
spciale et suprme dont, la demande des Anglo-
Saxons eux-mmes, cet Oriental avait t investi par
le Saint-Sige, et elle eut pour rsultat de donner
aux Papes toute une nation pour levier de leur
action future sur les peuples dj chrtiens comme
sur ceux qui restaient convertir
CHAPITRE III
Premire phase des preuves de Wilfrid :
sainte Etheldreda.
669-678
Wilfrid, rduit un rle subordonn, se rconcilie avec le roi
Oswy, qui meurt aprs vingt -huit ans d'un rgne prospre.

Extension de la domination northumbrienne et de la juridiction
de Wilfrid vers le Nord.

Au commencement du nouveau
rgne, alliance entre lui et le nouveau roi Egfrid, qui triom-
phe de l'insurrection des Piets comme de l'invasion des Mer-
ciens. Vertus piscopales et austrits de Wilfrid.Ses tour-
nes de confirmation
;
l'enfant ressuscit.

Les monastres
de Wilfrid deviennent des centres d'ducation publique.

Services qu'il rend aux arts : musique, propagation du chant
grgorien. Grands travaux d'architecture York, Ripon,
surtout Hexham, o il construit la plus belle glise connue
en de des Alpes, sur un domaine qui lui est donn par la
reine Etheldreda.

Relations de Wilfrid avec Etheldreda, la
premire et la plus populaire des saintes anglaises. Son ori-
gine et sa parent.

Deux fois marie, elle russit garder


sa virginit pour Dieu.

Wilfrid l'encourage dans sa rsis-
tance au roi Egfrid et lui donne le voile Goldingham
;
Egfrid
la poursuit.

Elle s'enfuit Ely.

Lgendes du voyage.

Fondation
et vie monastique Ely.

Le majordome Owen.

Wilfrid continue diriger Etheldreda.

Sa rupture avec le roi


Egfrid provoque par la nouvelle reine Ermemburge.

L'ar-
chevque Thodore
s'associe leur inimiti.

Il dpose Wilfrid
et divise son diocse en trois nouveaux vchs qu'il confie des
moines celtiques.
Wilfrid en appelle Rome.

Les saints
232 WILFRID
et les grands abbs de son pays lui demeurent indiffrents ou
hostiles.

trange ignorance du droit ecclsiastique,


mme
chez les saints.
Pendant que l'archevque Thodore recueillait
partout rhonneur de cette prosprit morale et in-
tellectuelle de l'Angleterre, Wilfrid, rtabli sur son
sige, mais clips par la popularit et l'autorit
du primat, semble relgu dans un rle subor-
donn. C'tait lui cependant qui avait donn le
premier signal de cette renaissance de l'influence
romaine en Angleterre; lui qui avait gagn la
bataille dcisive de Whitby; lui qui avait entam,
soutenu et dcid la lutte contre l'esprit insulaire
et ses tendances exclusives; lui qui avait dj pay
de plus d'une preuve la ranon de son dvouement
spontan. Et c'tait un tranger, du fond de l'Asie
Mineure, qui venait moissonner ce qu'il avait sem,
sans qu'aucun signe clatant de l'approbation ou de
la reconnaissance pontificale et honor le premier
auteur et le plus intrpide champion de cette heu-
reuse rvolution. En contemplant les triomphes
de Thodore, il ne lui restait qu' dire avec le pr-
curseur de Notre-Seigneur : Illum oportet crescerey
me autem mimiiy et prouver le dsintresse-
ment et la sincrit de son me, en prtant tout
le concours qui lui tait possible son
vnrable
rival
.
ET
ETIIELOREDA.
253
C'est ce qu'il fit en envoyant ses dputs au concile
de Hertford. Il lui restait d'ailleurs de quoi remplir
sa vie en la partageant entre les devoirs de l'piscopat
et ceux de sa profession monastique. Rduit au second
rle, il pouvait encore
y
trouver ample satisfaction
son zle pour le bien des mes et de l'Eglise, sur-
tout depuis sa rconciliation avec le roi Oswy. Cette
rconciliation fut complte, et accompagne d'une
telle adhsion aux tendances de Wilfrid chez le
Bretwalda, qu'tant tomb malade il conut le pro-
jet, s'il gurissait, d'aller, lui, le premier d'entre
les rois anglo-saxons, finir sa vie auprs des tom-
beaux de saint Pierre et de saint Paul Rome. Il
supplia Wilfrid de l'y accompagner en lui promet-
tant de nouvelles largesses destines entretenir
cette magnificence extrieure du culte que l'vque
aimait tant. Mais la mort d'Oswy arrta ce projet.
Il mourut cinquante-huit ans
(15
fvrier
670),
aprs vingt-huit ans d'un rgne qui avait t signal
par la dlivrance de sa patrie, par la ruine de la
domination paenne des Merciens, et qui, s'il n'avait
t souill par le meurtre du pieux Oswin, et t le
plus glorieux et le plus heureux des annales saxon-
nes. Il fut enterr
Whitby, dans le grand monastre
maritime, auquel il avait donn sa fille pour
prix
de sa victoire dcisive
sur les paens. Cette fille,
Elfleda,
devenue abbesse dix ans aprs la mort de
2o4
WILFRID
son pre, rclama ses restes et les plaa ct de
ceux de son grand-pre maternel, Edwin, le pre-
mier roi chrtien des Anglais du Nord, de sorte que
les deux plus grands princes des deux dynasties
rivales de la Northumbrie reposrent ensemble dans
cette ncropole monastique \
Ce puissant Oswy, le dernier et le plus grand des
Bretwaldas dont l'histoire garde le souvenir, avait
tabli au nord de son royaume une suprmatie en-
core plus tendue certains gards et plus durable
que dans le midi. Dpassant les frontires que ses
prdcesseurs Edwin et Oswald avaient donnes la
Northumbrie du ct de la Caldonie, il soumit tout
le territoire compris entre le Forth et le Tay\ Mais
ce fut surtout l'orient de la presqu'le centrale, qui
s'tend du Solway au Forth, dans les contres qui
ont reu depuis les noms de Lothian et de Marche,
qu'il imprima aux institutions, aux murs et la
langue ce caractre anglo-saxon qui, travers toute
l'histoire d'Ecosse, tranche si visiblement avec les
murs et les traditions de la Caldonie. De l ce par-
tage de l'Ecosse, pendant toute la dure de son exis-
tence indpendante, entre deux influences, ou pour
mieux dire entre deux nations, rgies nominale-
ment par les mmes rois, mais distinctes par le
1. Bede, m, 24.
2. Ibicl.
ET
ETIIELDREDA. 235
langage, les lois, la culture, par toutes les habi-
tudes de la vie, et presque toujours en lutte achar-
ne l'une contre l'autre^
Toutes ces conqutes d'Oswy sur la race qui
avait autrefois abrit sa jeunesse et son exil don-
nrent une extension dmesure la juridiction
de Tvque de Northumbrie, nagure tabli Lin-
disfarne au centre du royaume, mais qui, depuis la
rintgration de Wilfrid, sigeait beaucoup plus
au midi York. La crosse de Wilfrid s'tendait donc,
non-seulement sur les deux royaumes primitifs des
Saxons du Nord, laBernicie et la Dera, mais encore
sur trois provinces peuples de vaincus, les Piets
du Lothian, les Bretons du Cumberland, et la popu-
lation mle de Bretons, de Scots et de Piets, du
Galloway\ Son autorit spirituelle dut tre recon-
nue, au moins nominalement, par toutes ces races
celtiques, et Ton ne saurait douter qu'il ne fit tous
ses efforts pour draciner chez eux, comme chez les
Northumbriens, les usages de leurs pres. De l
aussi, sans doute, une des causes principales du flot
toujours roissant de rsistances et de mcontente-
ments qui finit par l'emporter.
Oswy fut remplac sur le trne deNorthumbrie par
son fils Egfrid.
Pendant les premires annes du
1. Augustin Thierry,
Dix ans d'tudes historiques,
p.
166.
2. Bede, 1Y^ 3. Cf. Yarin,
mmoire cit.
256 WILFRID
nouveau rgne, l'accord entre le roi et l?vque fut
complet. Les Piets crurent que la jeunesse d'Egfrid
leur fournirait l'occasion de regagner tout ce que son
pre leur avait enlev. Un soulvement gnral eut
lieu, second par tous les auxiliaires que pouvaient
lui fournir les populations indomptes de laCaldo-
nie
(670)
. Mais Egfrid, en digne successeur des vail-
lants rois Oswy et Oswald, se mit la tte d'un corps
de cavalerie, surprit les ennemis et les extermina. On
ne nous dit pas si la religion fut pour quelque chose
dans cette guerre
;
mais on voit que tous les vux
de Wilfrid taient pour le triomphe des Northum-
briens, par le langage de son ami Eddi, qui traite
les Pictesde brutes (quoiqu'ilsfussentdjchrtiens),
qualifie de bestiale leur haine du joug saxon, et se
rjouit de ce que deux rivires eussent t tellement
encombres de leurs cadavres, qu'on put les passer
presque pied sec pour courir sus aux survivants et
les ramener sous le joug dtest qu'ils devaient se-
couer pour jamais quinze ans plus tard ^
Wilfrid dut tre plus embarrass lorsque son an-
cien et fidle ami, le protecteur de sa disgrce, le
mari del douce Ermenilda, Wulphre, trop fidle
aux traditions de son pre Penda, voulut son tour
craser le jeune Egfrid et rendre de nouveau la Nor-
thumbrie tributaire des Merciens. Mais il se dcida
1. Eddius, c. 18.
ET ETIIELDREDA.
257
bientt pour le chef de sa race, et joignit, au nom
des gens de Dieu, ses exhortations celles que le par-
lement northumbrien adressait au roi dans Tintrt
national pour l'exciter la plus vigoureuse rsis-
tance
*.
Elle fut triomphante : ce ne fut pas laNor-
thumbrie, ce fut laMercie qui devint tributaire. Eg-
frid lui arracha mme toute une province pour en
arrondir son royaume dj si vaste, et ne permit aux
Merciens de redevenir indpendants qu'aprs Fav-
nement du frre de Wulphre, Ethelred, qui avait
pous la sur du vainqueur
\
Egfrid et Wilfrid taient donc tous deux vain-
queurs : l'un, des ennemis qui au nord et au midi
menaaient son royaume; l'autre, des dissidents qui
occupaient une si grande portion de son diocse. Pen-
dant quelques annes d'une alliance bien phmre
et qui devait aboutir de cruelles inimitis, ils com-
binrent de leur mieux l'action de leur double au-
torit pour consolider l'difice de la royaut nor-
thumbrienne et de la juste suprmatie des usages
romains sur les Celtes vaincus et les Merciens tribu-
taires. Le jeune roi montrait une grande dfrence
pour le prlat dj si clbre qui avait t l'ami de
son frre an.
Des rcoltes d'une abondance inusite
semblrentaupeuplenorthumbrien
un gage del pro-
i. Eddius, c. 10.
2. Beoe, IV, 12. Voiries tableaux gnalogiques A et C.
258 WILFRID
tection cleste, et, comme dans le reste de l'Angle-
terre, la concorde du sacerdoce et de la royaut, sous
les auspices d*un grand vque, parut inaugurer
une re de paix et de prosprit gnrale ^
Wilfrid n'usa de son ascendant que pour le bien
des mes, en commenant par la sienne. Il ne se lais-
sait surpasser par personne dans la pratique des
uvres de pit et de mortification, que les nom-
breux soucis temporels dont il tait accabl lui ren-
daient d'autant plus chres et d'autant plus nces-
saires. Ses nuits passes en prires, ses journes
passes tudier les saintes critures, difiaient et
surprenaient moins peut-tre ses visiteurs et ses
convives nombreux que ses jenes et ses abstinences.
L'intemprance saxonne demeurait confondue par
l'exemple de ce puissant personnage, le premier du
pays aprs le roi, et qui nanmoins ne se permettait
jamais de boire plus que le contenu d'une toute pe-
tite fiole quand il tait le plus altr et aprs une
longue journe de marche par un soleil brlant.
Quant la puret du corps et de l'me, il la croyait
sauvegarde par l'usage qu'il s'tait impos de se
baigner des pieds la tte dans de l'eau froide mais
bnite, toutes les nuits, hiver et t : et il conserva
cette habitude emprunte, peut-tre son insu, aux
1. Rex et regina simul Wilfrido obedientesfacti, pax et gaudium in
populis, anni frugiferi. Eddius, c. 20, 18.
ET ETHELDRED.
25^
austrits du monachisme celtique^jusqu' ce qu'un
pape la lui interdt par gard pour sa vieillesse \
Son zle pour le bien tait tempr, alors du
moins, par une grande modration. On nous dit ex-
pressment, en parlant de cette poque de sa vie,
qu'il s'tait rendu cher toutes les diffrentes
races que comprenait son immense diocse, de-
puis l'Humber jusqu' la Clyde. Il multiplia
de
son mieux les prtres et les diacres ncessaires
aux nouvelles paroisses qui se formaient partout
;
mais il se rservait lui-mme la principale part
dans les fatigues et les obligations du ministre
apostolique. Il parcourait tantt pied, tantt che-
val, dans tous les temps et dans toutes les saisons,
son immense diocse, pour baptiser, prcher jusque
dans les moindres hameaux et surtout pour donner
la confirmation. Partoutdes foules avides lepoursui-
vaient et l'entouraient pour obtenir de sa main la
grce des sacrements^. Ce fut dans une de ces tournes
que se produisit, au village de Tiddafrey, un inci-
dent qu'il faut se garder d'omettre. Pendant que la
crmonie de la confirmation s'accomplissait, une
pauvre mre dsespre d'avoir perdu son premier-
1. Voir tome III, page 270.
2. Eddius. c.
'20.
5. Omnibus gentibus charus et amabilis.... Inter sseculares undas
fluctuantes moderate novas ecclesias gubernabat...
Eddius, c. 20
240
WILFRID
n
fendilla
foule en
pleurant,
avec le petit corps de
son
enfant
qu'elle
serraitcontresoncur;
parvenue
au
premier
rang,
entre
les autres
mres qui se
pressaient
pour
faire
confirmer
leurs
enfants, elle
prsenta la
figure
de son
fils mort
l'vque parmi
les autres
enfants
vivants
comme
pour
tre
confirm
aveceux.Wilfridensebaissantversl'enfants'aperut
qu'il
tait
mort : il
comprit
ce
qu'il en
tait, et, s'ar-
rtant
devant
la
mre
dsole,
il la regarda
quelque
temps
en
silence.
Alors
la
pauvre
femme
se pro-
sterna
tout
plore
devant lui, en
couvrant
ses pieds
de baisers
et de
larmes,
et d'une
voix
entrecoupe
par les
sanglots,
elle le
conjura,
elle le somma de
lui
rendre
son enfant
: Trs-saint
homme,
lui
dit-elle,
prenez
garde de
dtruire
la foi dans
l'me d'une
femme
dsespre :
aidez-moi

croire;
ressuscitez
cet
enfant
et
baptisez-le.
Pour
Dieu et pour vous, il est encore
vivant.
Courage
!
n'hsitez pas le faire
par la vertu
du
Christ.

Wilfrid se
rappela
la
Cananenne
de
l'vangile;
il
s'agenouilla
pour prier,
puis
posant la
main
droite
sur le cur de
l'enfant,
il le sentit
respirer
et le fit
revivre.
Aprsl'avoirainsi
ressuscit,
puis
baptis, il
le
rendit sa mre en
exigeant
la promesse
qu'elle
le
lui amnerait
quand il
aurait sept ans,
pour en
faire un serviteur
deDieu'.
Chacun
est
libre de ne pas
1. Eddius, c. 17
ET ETHELDREDA.
241
croire au miracle
;
mais qui ne se sentirait mu par
le cri de cette mre? et qu'on est heureux de retrou-
ver chez Wilfrid cette bont de cur que Dieu
donne quelquefois aux grands lutteurs, aux rudes
champions, et qui seule les rend compltement irr-
sistibles !
Ajoutons, pour rester dans la triste ralit des
choses d'ici-bas, que la mre une fois en possession
de son enfant ne voulut plus le rendre et s'enfuit
avec lui chez les Bretons
S
c'est--dire chezles enne-
mis intimes de notre saint, probablement dans la
Cumbrie qui tait encore du diocse de Wilfrid, et
d'o il fallut qu'un officier de l'vque rament de
force l'enfant auprs de son bienfaiteur. Il devint en-
suite moine Ripon, o on ne l'appelait
que le
fils
de Vvque.
On ne comprend pas comment Wilfrid pouvait
avoir besoin de recrues involontaires pour peu-
pler ses monastres, puisque le nombre des religieux
qui les encombrait est un des faits les mieux tablis
de son histoire. En outre, les
monastres northum-
briens taient, comme
partout, des coles, et un
grand nombre des enfants qui
y
taient reus s'enr-
laient parmi les matres. Mais un texte important de
la vie de notre saint dmontre que l'ducation
claustrale tait une vraie
ducation publique qui
1. Latenlem sub alis Brilonum,
ditEddius.
MOINES d'occ, IV,
14
242
WILFRID
formait les jeunes gens pour le monde aussi
bien que pour le clotre. Il est dit expressment
que les Anglo-Saxons d'un rang lev, les ealdor-
mn et les thans^
s'empressaient de confier Wil-
frid leurs enfants, pour tre levs dans ses ta-
blissements monastiques, et qu' la fin de leur du-
cation ils choisissaient entre le service de Dieu et le
service du roi. S'ils se dcidaient pour la vie sculire
et militaire, Wilfrid les envoyait au roi tout arms*,
comme il tait arriv lui-mme quatorze ans, au
sortir del maison paternelle, chez la reine Eanfleda.
Pendant tout le cours de son laborieux piscopat,
l'amour de Dieu et l'amour des mes inspirrent
Wilfrid
de grands efforts pour consacrer au service
de l'Eglise les ressources inpuisables des arts dont
l'Ordre monastique tait alors l'unique foyer . La mu-
sique surtout lui parut un auxiliaire indispensable
de la nouvelle religion . Il ne se contentait pas de con-
stituer dans l'enceinte de ses monastres l'enseigne-
ment musical dont les professeurs lui taient venus
de la grande cole du chant grgorien Cantor-
bry
;
avec le concours d'Etienne Eddi, qui nous a
laiss le rcit de sa vie, il propagea cet enseigne-
ment dans toutes les glises du nord de l'Angle-
terre. Grce lui, les paysans anglo-saxons mlaient
leur travaux comme leurs prires le chant doux
1, Eddius, c. 20.
ET ETHELDREDA.
243
et solennel des psaumes selon le mode grgorien
^
Grce lui, la Norlhumbrie devint un grand foyer
de musique qui rivalisa avec l'cole de Gantorbry, et
o l'ducation musicale des prtres et des fidles, en
se retrempant priodiquement aux sources, dut as-
socier la noble mmoire de Wilfrid aux modulations
solennelles et consolantes d'une liturgie tradition-
nelle et populaire.
Mais l'architecture ecclsiastique lui offrait en-
core un plus vaste champ : et les rsultats qu'il
y
ob-
tint ont excit chez les contemporains un enthou-
siasme dont l'cho est venu jusqu' nous. N avec le
got de l'art et des grandes constructions, et de plus
avec un penchant prononc pour la pompe et la ma-
gnificence, il consacra exclusivement ces dispositions
naturelles au service de Dieu. Il fut donc le vritable
initiateur de l'art chrtien et de l'architecture eccl-
siastique dans lenord de l'Angleterre. A la tte des re-
ligieux
cxmentarii qu'il avait amens de Gantorbry,
il commena par rparer de fond en comble la cath-
1. Faber,
p. 62, 66.

Bede, IV, 3.

Voici encore un passage
curieux sur d'autres compagnons de Wilfrid : Cantatorem quoque
egregium, vocabulo Maban, qui a successoribus discipulorum B. papse
Gregorii in Cantia fuerat cantandi sonos edoctus, ad se suosque
instituendos accersiit, ac per annos duodecim tenuit : quatenus et
quse illi non noverant, carmina ecclesiastica doceret : et ea quse
quondam cognita longo
usu vel negligentia inveterare cperunt, hu-
jus doctrina priscum renovarentur in statum. Nam et ipse episcopus
Acca
cantator erat peritissimus. Bede, V, 19.
244
WILFRID
drale primitive d'York, celle qu'avait fonde le pre-
mier missionnaire romain, Paulin, et o avait t
baptis le premier roi chrtien, Edwin, avec sa fille
Eanfleda. Depuis la translation de l'vch Lindis-
farne, celte glise tait comme abandonne : la pluie
y
entrait de tous les cts et les oiseaux
y
faisaient
leurs nids : Wilfrid, en architecte prudent, commena
par revtir de plomb le toit, puis mit des vitres
transparentes aux fentres, et enfin fit laver ou
gratter les pierres endommages par l'humidit. Il
semble mme qu'on pourrait le regarder comme
rinventeur de ce badigeon la chaux dont on a
fait depuis un si triste abus^ Aprs quoi, il pour-
vut la cathdrale ainsi restaure de riches orne-
ments et d'une dotation territoriale.
Mais il fut bien plus prodigue envers son cher
monastre de Ripon, qu'il tenait des largesses de
son premier ami Alchfrid, et qui avait t le premier
foyer de son action indpendante et propagatrice. Il
y
construisit une vaste basilique ddie saint Pierre
et qui excita la stupfaction universelle : on n'avait
jamais rien vu de pareil la hauteur de ces porches et
de ces colonnes en pierre polie, ni surtout au magni-
fique vangliaire recouvert de plaques d'or garnies
de pierres prcieuses, que Wilfrid avait fait crire
1. Eddius, c.
15. Ipse illas alba calce dealbavit.
Guill. Mai.mesb.,
de Gest,
Pontif,
Angl., 1. iij, f. 148.
ET ETHELDREDA. 245
pour le bien de son me, en lettres d'or sur du vlin
pourpre, et qu'il dposa sur Tautel le jour de la d-
dicace de son glise. Le jour de cette crmonie, en
la prsence du roi Egfrid, de son frre, de tous les
abbs voisins, des ealdormen^^ des comtes, des sei-
gneurs et autres principaux Saxons, Wilfrid,
debout
devant l'autel, se retourna vers le peuple qui rem-
plissait la nef, et prit acte solennellement, en les
numrant par leurs noms, de tous les territoires et
de toutes les glises que les rois lui avaient concds,
avec le consentement des vques et de l'assemble
des grands du pays, principalement dans la rgion
que le clerg breton avait abandonne en fuyant
devant le glaive des Saxons. Son hostilit contre les
chrtiens celtiques reparaissait donc mme au mi-
lieu des joies de cette solennit, laquelle se termina,
la mode vraiment saxonne, par un grand ban-
quet o Fvque abb de Ripon convia toute l'as-
sistance, et qui dura trois jours et trois nuits ^ !
1. C'est le titre que l'on donnait alors aux plus grands seigneurs
d'entre les Saxons, comtes ou gouverneurs plus ou moins hrditaires
des provinces; de l le mot moderne alderman, qui ne s'applique
plus qu'aux chevns lectifs de la cit de Londres. Vealdorman
saxon se traduisait dans les textes latins du temps par le mot dux :
ses fonctions tenaient de celles qui sont encore exerces par le lord
lieutenant de chaque comt anglais, et par les comtes suprmes du
royaume de Hongrie, dont l'ancienne constitution reproduit si exacte-
ment la plupart des institutions anglaises.
2.
Eddius, c. 27.
246 VVILFRID
La magnificence dploye parWilfrid Ripon fut
encore surpasse dans une toute nouvelle fondation
Hexham, situe beaucoup plus au nord, et au
cur de la Bernicie, non loin du lieu o le saint
roi Oswald avait plant pour la premire fois la
croix sur le sol de la Northumbrie, et livr la ba-
taille qui avait cr la grandeur et l'indpendance
de son pays. C'tait l,
prs du berceau sanglant du
christianisme northumbrien, au pied du mur lev
contre les Piets par l'empereur Svre, un peu
au-dessous de la jonction des deux branches de la
Tyne, sur un plateau entour d'un amphithtre
de hauteurs ondules, que Wilfrid choisit l'em-
placement d'un grand monastre destin, sans qu'il
s'en doutt^ tre son dernier asile\ Comme il
avait ddi sa premire abbaye saint Pierre, il
ddia celle-ci saint Andr, patron de cette glise
o il avait pri en arrivant Rome et d'o taient
partis les premiers aptres de l'Angleterre. La sur-
prise et l'admiration qu'veillaient ses uvres ant-
rieures
n'eurent point de bornes la vue de la pro-
fondeur des fondations qu'il faisait creuser, de la
masse de pierres de taille qu'on
y
enfouissait pour
1
.
Ce site est parfaitement dcrit dans une publication rcente de la
socit Surtees, qui renferme une monographie complte deHexham.
The Priori)
of
Hexham, its
Chroiiiclers, endowments and Annals [hy
James Raine). Durham, 1864.
ET ETHELDREDA. 247
servir de base une glise, laquelle, une fois ter-
mine, avec ses porches et ses colonnes, ses nom-
breuses nefs et ses tages, ses vastes souterrains
superposs, ses escaliers en spirale, ses galeries et
ses clochers d'une hauteur menaante, passa pen-
dant deux sicles pour la plus belle qu'on pt voir
en de des^ Alpes, et pour une sorte de reproduction
de l'ambition romaine^
Ce fut du pinacle d'une de ces tours d'une hau-
teur inoue que se laissa tomber un jeune religieux
qui se cassa bras et jambes sur le pav; on le crut
mort et dj on se disposait l'emporter dans un
cercueil, lorsque Wilfrid tout en pleurs arrta les
porteurs, fit runir toute la communaut et leur dit :
1. Eddius, c. 21. Nunc qui Roma veniunt allegant ut qui Hagulstaden-
sem fabricam vident, ambitionem romanam se imaginari jui:ent. Guil-
lelm.Malmesb., de Gest. Pontif., 1. UI, f. 155.

Le successeur de Wil-
frid
y
runit une foule de reliques, places dans des chsses : chaque
trave des entre-colonnements de l'difice tait occupe par une de ces
chsses. Cette merveilleuse glise fut incendie avec toutes ses richesses
par les Danois en 875. H n'en subsiste plus que la crypte dont on
trouvera le plan, fort curieux et compliqu, dans l'excellente Intro-
duction to the Study
of
Gothic Architecture, de M. J. H. Parker,
page 11. Cette crypte est aujourd'hui surmonte par la belle glise
abbatiale reconstruite au douzime sicle, et dont le chur et le
transsept ont conserv leur ancienne beaut, la nef ayant t dtruite
par les cossais en 1296. Ceux d'entre mes lecteurs qui s'occupent
d'architecture pardonneront un vieil archologue de leur mettre
sous les yeux le texte de Richard, prieur de Hexham, qui crivait
vers 1150, et qui avait encore vu les dbris de l'ghse de Wilfrid;
ils le trouveront TAppendice, n III.
248
WILFRID
Priez tous Dieu, avec une foi vive, pour qu'il nous
fasse la grce qu'il a faite saint Paul, qu'il rende
c(
la vie cet enfant, et que l'ennemi n'ait point cette
c(
joie l'occasion de notre construction. La prire
commune
fut exauce; les mdecins, car il yen avait
aussi parmi les moines, envelopprent de bandages
les membres briss du jeune moine^ qui guritlente-
ment et vcut longtemps. Ce fait prouve que Wilfrid
lui-mme dirigeait les travaux et que les religieux
du monastre se mlaient, dans les travaux de con-
struction, aux cxmentarii de profession que Wilfrid
avait amens avec lui de Cantorbry, ou mme fait
venir de Rome par l'appt de salaires trcs-levs ^
Cent ans plus tard, un illustre moine northum-
brien, adopt par la France qui le compte parmi ses
gloires, le grand Alcuin, demandait aux fils de Wil-
frid de le ranger parmi leurs familiers en leur rap-
pelant l'admiration excite mme au del des mers
par la magnifique demeure que leur avait lgue
leur fondateur. noble postrit des saints ! leur
crivait-il, hritiers de leur honneur, de leur vie
irrprochable, habitants de ce sjour d'une beaut
si merveilleuse, marchez dans la voie de vos
pres ! afin que, en sortant de l'extrme beaut
de votre sjour terrestre, vous soyez dignes, par
la grce de Dieu,, de rejoindre ceux dont vous
4. Eddus, c. 22.
ET ETIIELDREDA. 249
descendez dans le royaume del beaut ternelle^
Le territoire o s'levait le nouveau monastre
deHexham avait t donn Tvque Wilfrid, non
parle roi, mais par la reine Etheldreda, dont c'tait
le domaine personnel, titre de douaire \ C'tait
le sjour qu'il prfrait tout autre, tant cause
de la retraite dont il jouissait que de sa tendre af-
fection pour celle dont il le tenait ^ C'est ici le lieu
de parler de cette sainte, dont la vie est si singu-
lire, l'inflaence sur la destine de Wilfrid fut si
marque, et en qui il faut reconnatre la premire
et la plus longtemps populaire de toutes les saintes
anglaises*.
Etheldreda devait se croire de la race d'Odin,
comme tous les princes et toutes les princesses des
dynasties anglo-saxonnes : elle tait de la famille
des Uffings, qui, ds le premier temps de THep-
tarchie, avait t investie de la royaut chez les Est-
1. Alchuinus vestrse clientellus charitatis in Christo salutem....
nobilissima sanctorum progenies patrum ! Alcuini Opra
^
d. Froben.
1777, 1.
1, p.
196.
2. Raiine,
p.
XIV.

Ce territoire, connu sous le nom de Hex-
liamshire, avait douze milles de long sur trois de large.
3. iELRED, de sanctis Ecoles. Hagustaldensis, c. 1. Tum ob amo-
rm dilectissimse domine suse, tum propter secretiorem et quie-
tiorem vitam. Ricard. Hagustald., De ant. et moderno statu ejusdem
ecclesi, c. 2.
4. Sous le nom de sainte Audrey: ce nom tout fait tomb en d-
sutude est celui que Shakespeare a donn l'un de ses personnages
dans Winters night Taie.
250 WIDFRID
ngliens. Son pre Anna, roi d'Est-Anglie, avait
pous une princesse norlhumbrienne, sur de la
grande abbesse Hilda, et petite-nice d'Edwin, le pre-
mier roi chrtien deNorthumbrie. C'tait pour ven-
ger la mort de ce pre, tomb sous le glaive du san-
guinaire Penda, que le roi Oswy son beau-pre avait
fait la 'guerre aux Merciens et non-seulement dlivr
TEst-Anglie, mais mme conquiset occup laMercie.
Elle tait sur de cette Ermenilda, reine des Mer-
ciens, qui avait si bien secondWilfrid dans l'uvre
de la conversion de son peuple \ Elle avait encore
une autre sur, marie au roi dlient, si zl pour
la destruction des idoles \ Enfin elle tait nice,
par sa mre, de Hilda, la sainte et puissante ab-
besse de Whitby, dont l'autorit affaiblie sans doute
par la victoire qu'avait remporte Wilfrid sur ses
amis Whitby mme, continuait nanmoins tre
toujours grande sur toute la Northumbrie.
Comme toutes les princesses dont la lgende s'est
empare, les historiens sont unanimes vanter sa
prcoce pit, la ferveur et la pudeur irrprochables
de sesjeunesannes. Elle aimait cependantlaparure,
et sur son lit de mort elle se souvenait encore du
1. Voir plus haut,
p.
203.
2. Voir page 112. Cf. Bede, IV, 22; et Thomas, Historia Ellcnsis,
I, 2, 25, ap AcT. SS. 0. S. B., sc. II: une nouvelle
dition de cet
historien a t donne par Stewart, Londini, 1848.
ET ETHELDREDA.
251
poids des colliers et des bijoux dont son cou
dlicat
tait charg ^
Cette parure rehaussait son clatante
beaut, qui allumait, nous dit-on, la passion de
tous le princes voisins ^ Le plus pris de ces princes,
celui des Gyrwiens, peuplade saxonne tablie dans la
contre marcageuse qui spare l'Est-Anglie de la
Mercie, Pavaitdemande en mariageet obtenue deson
pre, deux ans avant la mort de ce roi sur le champ
de bataille
^
(652)
. Rsolue de consacrer sa virginit
Dieu, l'exemple de la Vierge Marie, Etheldreda avait
rsist tant qu'elle avait pu la volont de son pre,
et elle russit empcher la consommation
de ce ma-
riage pendant les trois annes qu'elle vcut avec le
tendre et gnreux Tomberte. Il mourut et la jeune
veuve se crut jamais dlivre du joug matrimonial
et libre de se donner au Christ. Il n'en fut rien : le
fils et l'hritier du grand roi des Northumbriens, le
plus puissant prince de la nation anglo-saxonne, le
jeune Egfrid s'prit d'elle son tour : sa rsistance
fut aussi vaine que la premire fois. Les instances de
son oncle, qui avait succd comme roi des Est-An-
1. Merito in collo pondus languoris porto, in quo juvenculam me
memini supervacua monilium pondra portare. Bede, IV, 19.
2. Innumeris ejus pulchritudo principibus complacebat : et venusta
faciei ejus pulchritudo adpuellares promovebat amplexus. Tiiom., Hist.
Eliens.y c. 4.
5. Ignara maritalisnegotii,
indefessis precibus apud Deum obtinuit,
ut illam custodiret immaculatam. Ibid,
252
WILFRD
gles son pre, celles aussi de tous ses parents, la
contraignirent ce second mariage, qui leur semblait
sans doute un nouvel etpre'cieux gage de ralliance
entre les deux royaumes^
(659).
L'amoureux Egfrid
lui constitua en toute proprit des domaines consi-
drables dont faisait partie le vaste territoire de
Hexham qu'elle donna plus tard Wilfrid.
Dans les premiers temps de son rgne, le roi,
comme on l'a vu, subit tout d'abord l'influence de
Wilfrid, et la reine ne tarda pas tmoigner au
clbre vque une confiance et une affection plus
grande encore \ Mais quelles ne durent pas tre
la surprise et l'irritation du jeune roi, que l'impo-
sant tmoignage de son contemporain Bede nous
reprsente comme trs-pieux et Irs-aim de Dieu%
lorsqu'il reconnut qu'Etheldreda persistait, comme
dans sa premire union, garder sa virginit pour
Dieu ! Gomme leterrible Clotaire,mari de sainte Ra-
degonde, un sicle auparavant, il se trouvait avoir
pous, non pas une femme, mais une religieuse*.
Cependant, non moins pris queClotaire de cellequi
ne voulait pas lui appartenir, il la respectait etlare-
1. Thom., Hist. Eliens., c. 4, 8.
2. Voir plus haut,
p.
237.

Quem virgo regina prae omnibus in
regno dilectum et electum habuerat. Id., c. 15.
5. Viia S. Cuthberti, c. 24.
4. Voir tome II, page 349. Dicebat se haberejugalemmonacham,
non reginam.
ET ETHELDREDA.
255
doutait davantage.
Elle lui semblait encore plus sa
dame et sa matresse que son gale et sa reine. Plu-
sieurs annes
s'coulrent ainsi
;
les refus d'Ethel-
dredane servaient qu' chauffer sa passion. Il ima-
gina d'avoir recours Wilfrid, sachant bien quel tait
l'empire de l'vque sur la conscience
d'Etheldreda
comme sur son cur, puisqu'il tait l'homme
qu'elle
aimait le mieux ^ Il lui offrit, ce que raconta Wi-
frid lui-mme au vnrable Bede, force domaines et
force argent pour prix du consentement del reine
ses dsirs. Bede ne voit dans Wilfrid,
celte occasion,
que le tmoin de l'incorruptible virginit de la sain te
.
Mais, s'il faut en croire le pangyriste officiel d'Ethel-
dreda, ce fut Wilfrid qui l'encouragea dans sa r-
sistance, tou t en feignant d'abord de seconder les vues
du roi, pour ne pas encourir sa disgrce. Dans ses
confrences secrtes avec elle, il lui montrait le ciel
pour prix de sa continence
;
elle fit entre ses mains
vu de chastet, et alors il lui conseilla de demander
au roi une sparation formelle, afin de se consacrer
Dieu dans un monastre. Egfrids'y refusa d'abord
absolument;
puisaprsdelonguesluttes, aprs douze
annes d'une union si trange et si orageuse, vaincu
1. Acriores ^Egfrido stimulos adjicit, et ad copulam virginis froces
illius animos vehementer incendit.... (sed) regioam impudice non ie-
tigit, neque contristavit.... quoniam non ut reginam aut parem, ve-
rum tanquam dominam
per omnia venerabatur.... Tamen optt ille
debitum a conjuge....
Thom., Hist, Eliens,, t. I, 8,
9.
MOINES d'oCC, IV. 15
254 WILFRID
par les prires et les larmes de celle qu'il aimait tou-
jours avec une passion si fidle, il se laissa arra-
cher une sorte de consentement au dpart de son
invincible pouse ^
i . Le respect de la vrit m'oblige donner dans leur entier les tex-
tes sur lesquels repose cette singulire histoire, en premier lieu celui
du contemporain Bede, dont on remarquera la curiosit d'abord in-
crdule
;
puis celui du moine d'Ely, qui n'a crit que cinq sicles aprs
la mort d'Etheldreda, mais dans le monastre qu'elle avait fond et
entour de tous les souvenirs qu'elle
y
avait elle-mme ports et
laisss, et qui avaient pass de bouche en bouche jusqu' lui. P. 34

Data est rgi prsefato cujus consortio cumduodecim annis uteretur,


perptue tamen mansit virginitatis integritate gloriosa
;
sicut mihi-
met sciscitanti cum hoc an ita esset, quibusdam venisset in dubium,
bealse mmorise Wilfrid episcopus referebat
;
dicens se testem inte-
gritatis ejus esse certissimum : adeo ut iEgfridus promiserit se ei
terras ac pecunias multas esse donaturum, si reginse posset persua-
dera ejus uti connubio, quia sciebat illam nuUum virorum plus illo
diligere.... Bede, IV,
19.
Vidit ejus assiduam cumbeato praesule fa-
miliaritatem.... Hinc Dei prseconem rex frustra fatigatprsemiis....\Vil-
fridus voti virginei fautor existons, vigilantis animi sagacitate procu-
rabat, ne quafemineeementisinconstantiavirgomutaret. ... Dissimulavit
provide, tanquam rgi favens et desiderii sui efficaciam regin per-
suadendam pollicens
;
veritus ne, sicut contigit, ob rem hujuscemodi
offensum illumhaberet.... Sic Dei virtuteprsedita, perconsilium sancti
prsesulis nullatenus rgi assensum prsebuit
;
egitque vir beatus sua
industria ut potius divortium qusereret.... Princeps, nec facile ad-
quiescit graviterque dolendum se asserit, si aliquando contingat a
conjuge dilecta ferre divortium, licet ei nunquam conjunctus esset
more conjugatorum. Postulat iterura Regina, fletibus et diutinis pos-
tulationibus tanto importunius insistit.... Rex tandem victus ipsius im-
portunis precibus, licet invitus, tamen eam dimisit invincibilem.
Thom., Hist, Eliens., I, 9,
10.

Ajoutons enfin qu'Eddi, le disciple, le


compagnon de voyage et le biographe de Wilfrid, garde un silence
prudent et complet sur l'intervention de son matre dans cette dli-
cate affaire.
ET ETHELDREDA.
255
A peine munie de ce tardif et pnible acquiesce-
ment, elle courut Goldingham, au grand monastre
maritime que gouvernait Ebba, la tante du roi, et la
sur de ses prdcesseurs Oswald et Oswy. WiIfrid Ty
suivit bientt pour lui donner le voile et la robe noire
qui devaient constater dsormais sa nouvelle qualit
de religieuse^
(671).
Mais bientt aussi Egfrid s'y
prcipita sur ses traces : incapable de supporter son
absence et le sacrifice qu'il s'tait impos, il venait
tout furieux la rclamer avec la rsolution d'user de
son droit. L'abbesse Ebba comprit qu'elle ne pour-
rait rsister la violence de son neveu : elle conseilla
donc la reine de prendre la fuite. Etheldreda partit
de Goldingham pied, dguise sous un costume
d'indigente, et accompagne de deux vaillantes reli-
gieuses du monastre. Elle ne songea pas chercher
un asile Whitby, bien que l'abbesse Hilda ft sa
propre tante
;
elle devait trop bien savoir que cette
sainte princesse n'encouragerait aucune entreprise
o Wilfrid avait part. Elle se dirigea au midi,
travers mille difficults et mille aventures, vers
le fleuve qui sparait la Northumbrie du reste
de l'Angleterre, et aprs l'avoir heureusement tra-
vers, elle ne s'arrta que sur les confins de sa
patrie, l'Est-Anglie,
dans un vaste domaine que lui
! Bede, 1. c.
256
WILFRID
avait donn, titre de douaire, son premier mari
*.
Ce long et fatigant voyage de la reine dguise et
fuyant son mari pour ensevelir sa virginit dans le
clotre, avait vivement frapp l'imagination du peu-
ple anglais, et les rcits miraculeux qui s'y ratta-
chaient passrent de bouche en bouche pendant des
sicles, en mme temps qu'ils taient reproduits sur
les chapiteaux sculpts et sur les vitraux peints des
grandes glises monastiques \ On visitait pieusement
le promontoire baign par la mer, o, poursuivie
par Egfrid, ds la premire tape de son voyage, elle
s'tait rfugie avec ses compagnes, promontoire
que
la mare montante tait venue aussitt entourer et
qu'elle avait rendu inaccessible pendant sept jours
conscutifs,jusqu' ce que le roi dcourag et aban-
donn la trace des fugitives^ Ou se montrait encore
1. Thom., Hist.Eliens., c. 15.

Cet auteur invoque sans cesse les
tmoigna^>-es traditionnels dont il s'inspirait. Hoc in Beda nequaquam
invenimus, sed pro cunctorum usque nunc testimonio scribendum
existimavimus.... Quicumque locum Coludi norunt, cum assertione
hujus rei testes existunt.... Quse expriorum attestatione comperi, at-
que scriptura teste nosse contigit.... Res seniorum nostrorum rela-
tione nobis tradita, quam omnis provincia in qua acciderat velut
hesternum recitare solet et meminit. C. 9, 11, 12, 13.
2. Par exemple, sur les chapiteaux de l'admirable cathdrale d'Ely,
en 1542.
3. Mare suum alveum egrediens.... locum, in quem sacrse virgnes
ascenderant, circumdedit, et sicut ab incolis loci accepimus, per
septem continues dies eas occuluit.... solitos recursus
obliviscens,
quamdiu rex illic aut pnes locum mirabatur. Ibid., c. 11. Ce cap
rocheux s'appelle encore, comme au temps de Thomas,
ColherCs Head^
ET ETHELDREDA.
^257
le site o, cheminant pied, par une chaleur touf-
fante, elle s'tait endormie de faligue, en plein
champ; l s'levait un frne majestueux,
le plus
grand arbre de toute la province, qui passait pour
avoir t le bton de voyage que la royale voyageuse
avait fich en terre pendant son sommeil, et qu'elle
avait trouv son rveil dj charg de verdure; em-
blme du grand monastre l'ombre duquel elle
allait couler le reste de ses jours et abriter, avec
bien d'autres, .son protecteur et son ami Wilfrid^
Le domaine qu'elle tenait de son premier mari
tait fort vaste, puisqu'il pouvait entretenir environ
six cents familles : il formait une sorte d'le, entoure
de marcages que l'on ne pouvait traverser qu'en
barque, et cette le s'appelait Ely, ou le des Anguil-
les ^ C'est un nom que l'on retrouve chaque page
des annales religieuses et politiques de
l'Angleterre^.
Etheldredayconstruisitunmonastrequipritbientt
de vastes proportions
(673)
: de nombreuses
vierges
anglo-saxonnes vinrent l'y rejoindre, et avec elles
tout un essaim de princesses de sa famille, ayant leur
i. Ibid., c. 13.

Ce lieu s'appelait en anglo-saxon JEdeldrcthe-
stowe, le Repos d'Etheldreda.
2. A copia anguillarum quse in iisdempaludibus capiuntur. Bede, c. 1
.
3. Aprs avoir t dtruite par les Danois, Ely devint une abbaye
d'hommes, et fut rige en vch en 1108. Sa cathdrale, dont nous
par lerons plus tard, est une des merveilles de l'architecture anglo-
normande.
258 WILFRID
tte sa sur la reine de Kent, Les mres lui
confiaient
leurs filles lever. Des hommes mme, et parmi
eux beaucoup de prtres, voulurent aussi la prendre
pour guide et pour matresse de la vie spirituelle.
Plusieurs des officiers de sa maison suivirent son
exemple, lorsqu'elle prit cong du trne et du
monde pour se vouer Dieu. Le chef de ces officiers,
celui qu'on peut regarder comme le majordome de
la reine, tait un seigneur est-anglien nommOwen,
homme de cur et de foi, qui lui tait attach ds
le berceau et qui l'avait accompagne d'Est-nglie
en Northumbrie. Il ne voulut pas rester dans le sicle
aprs elle et sans elle. Il abandonna ses honneurs
et ses biens, prit un habit de pauvre, et s'en alla,
une pioche et une cogne sur l'paule, frapper la
porte du monastre qu'habitait l'vque Ceadda
Lichfield en Mercie : Je viens ici, disait-il,
cher-
cher non pas le repos comme quelques-uns, mais
le travail
;
je ne vaux pas grand'chose pour la mdi-
tation ou l'tude, maisje me livrerai tantqu'on vou-
c<
dra au labeur manuel , et pendant que l'vque lira
dans sa cellule, je vaquerai aux soins du dehors ^

1. Bede, IV, 5.

Cf. BoLLAND., die ^ martii.

Cet Owen est le moine


qui assistait Fevque Ceadda ses derniers moments. Voir plus haut
page 218.

1\ compte lui-mme parmi les saints, et les Bollandistes
lui ont consacr un article au tome I" de Mars. Bede raconte l'histoire
d*un autre officier d'Etheldreda, son chanson, qui, aprs avoir t fait
ET ETHELDREDA. 259
M
D'autresdecesofficiersallrentrejoiridreElheldreda,
Ely, o elle se trouva bientt la tte d'une de
ces doubles communauts d'hommes et de femmes,
ou plutt de frres et de surs, dont le rle fut si
important l'poque dont nous parlons
^
Elle leur donna, pendant les sept annes qu'elle
passa leur tte, l'exemple de toutes les vertus
monastiques, surtout d'un grand zle pour le jene
et la prire. On a peu de dtails sur cette poque
de sa vie, mais il faut que la saintet de cette vie
ait creus un sillon bien profond dans la mmoire des
chrtiens anglo-saxons pour qu'elle ait triomph du
temps et de l'oubli populaire plus qu'aucune autre
femme de leur race. Parmi ses austrits, on admi-
rait surtout qu'une si grande dame ne portt sur elle
que de la laine au lieu de toile, et qu'elle ne se bai-
gnt qu'aux quatre grandes ftes de Tanne, et alors
seulement aprs tout le reste de la communaut^
Wilfrid ne la perdait pas de vue. Ds qu'il la sut
arrive Ely, il
y
vola^ Ce fut lui qui l'y institua
abbesse, qui donna le voile ses religieuses, et qui
rgla tout ce qui touchait le gouvernement et les in-
prisonnier
et vendu comme esclave au march de Londres, un Fri-
son, fut rachel par le roi de Kent, neveu d'Etheldreda.
1. Thom.,
Hist. Eliens.y
c. 15, 18, 22 et 25.
2. Bede, IV, 19.
3. Beatae virginis non immemor, nec se a vicissitudine dilectionis
illius
excludens, ut eam in Ely descendisse cognoverat, festinus advo-
lat....
Thom.,
c. 16. Cf. 15 et 19.
260
WILFRID
trts spirituels ou temporels de la nouvelle
commu-
naut. Il
y
retourna souvent, et ne cessa jamais
de donner les consolations et les lumires d'en haut
celle dont il devait se sentir plus que jamais res-
ponsable, depuis qu'il l'avait encourage
sacri-
fier les obligations de la vie conjugale pour suivre
la voie des vertus surnaturelles.
Quelque touchante et d ramatiqueque soit cette his-
toire, il parat heureusement certain que personne
aujourd'hui, dans l'glise catholique, n'autoriserait
ni n'approuverait la conduite de Wilfrid. Il est non
moins certain que personne, l'poque o il vivait,
ne semble l'avoir blme. Sans vouloir la juger trop
svrement, il est vident qu'elle ne lui porta pas bon-
heur. Sa vie, jusqu'alors agite, mais glorieuse et
prospre, ne fut plus, partir de la conscration
d'Etheldreda, qu'un tissu d'preuves et d'orages.
Tout d'abord l'union intime et fconde qui avait
rgn entre lui et le roi de son pays fut rompue sans
retour. Egfrid ne lui pardonna jamais de l'avoir
tromp, d'tre intervenu dans savie domestique pour
en dtruire le charme, d'avoir us de son ascen-
dant pour encourager la femme qu'il aimait le
fuir : il nourrit longtemps en silence son ressenti-
menl, attendant et prparant le jour o il pourrait
le dpouiller de son sige piscopaP.
1. Nec deinceps confessorem Domini Wilfridum a secretis seu af-
ET ETHELDREDA.
561
Mais l'instrument direct de la rupture et des d-
sastres de Wilfrid fut la seconde femme du roi Eg-
frid, celle qui, grce Wilfrid, et lui seul, avait pu
prendre la place de sainte Etheldreda, sur le trne et
le cur du souverain de la Northumbrie. Cette prin-
cesse tait belle-sur du roi des West-Saxons
;
elle
s'appelaitErmenburga.G'estd'elle,s'ilfaut en croire
le compagnon et le biographe de Wilfrid, que voulut
se servir le perfide ennemi du troupeau chrtien,
selon sa coutume, qui est d'employer la fragilit
des femmes corrompre le genre humain.
Cette impie Jzabel, continue notre ardent musi-
cien, tira de son carquois les flches les plus empoi-
sonnes pour en percer le cur du roi, et pour pro-
voquer dans ce cur toutes les fureurs de l'envie
contre ce grand vque. Avec l'loquencede la haine,
elle lui reprsenta le luxe et la pompe effronte que
dployait en toute occasion l'vque d'York : ses ri-
chesses exorbitantes, sa vaisselle d'or et d'argent, le
nombre croissant de ses monastres, la grandeur
norme de ses constructions,
cette arme innombra-
fectis ut antea coluit, sed iram diu tacito contra illum sub pectore
gessit; etexpectatahora, ob istius modi causam, eumde sede sui epi-
scopatusexpulit.
Tm^.,Hist.Eliens,y 1. 1, c. 11.Bede, contemporain de
Wilfrid et qui l'avait interrog
sur la virginit garde par Etheldreda
dans le mariage
(IV,
19), constate simplement la rupture, sans en dire
les motifs
;
il est d'ailleurs, en tout ce qui touche les conflits de Wil-
frid avec les rois et les voques, d*une rserve singulire, et chez lui
surtout fort rare.
15.
262 WILFRID
ble de clients et de vassaux mieux arms et mieux
vtus peut-tre que ceux du roi lui-mme. Elle put
en outre lui montrer tous ces abbs, toutes ces ab-
besses qui lui abandonnaient de leur vivant le gou-
vernement de leurs communauts ou l'instituaient
solennellement leur futur hritier : de sorte qu'on
pouvait prvoir le moment o tous ces domaines
abandonns par la gnrosit des Northumbriens aux
sanctuaires de leur nouvelle religion deviendraient
l'apanage d'un seul homme
^ De tels arguments ne
pouvaient qu'aggraver les ressentiments d'une me
ulcre par l'abandon d'une femme passionnment
regrette, et qui une autre femme venait montrer
le chemin de la vengeance.
Le mari et la femme rsolurent donc la perte de
Wilfrid
;
mais, n'osant s'attaquer directement lui,
ils eurent l'art d'engager l'archevqueThodore dans
leurtrame,etdefrapperleurennemi,legrand cham-
pion de Rome, par la main du reprsentant direct et
suprme de l'autorit romaine en Angleterre. Eddi
accuse nettement le primat d'avoir t gagn prix
d'argent par le roi et la reine de Northumbrie ^
Il
1. Eddius, c. 23, 50.

Guill. Malmesb., f. 148.


2. Ad auxilium suse vesaniae archiepiscopum Theodoriim cum mu-
neribus, quse excsecant etiam sapientium oculos....
invitaverunt.
Eddius, c. 23. Guillaume de Malmesbury, au douzime sicle, rpte
cette version. Les Bollandistes n'admettent pas que Thodore se soit
ET ETHELDREDA. 265
nous rpugne d'admettre cette accusation contre un
saint plac dans le martyrologeromain ct de saint
Wilfrid. Mieuxvaut croire que l'archevque se laissa
garerpar l'apprhension de la trop grande puissance
de Wilfrid, et surtout par le dsir d'ailleurs lgitime
de mettre excution son projet d'augmenter et de
mieux rpartir les diocses anglais. Il est en outre
peu prs certain qu'il se laissa circonvenir par une
sorte de raction celtique, dont les fauteurs ne pr-
tendaient pas revenir aux usages antiromains, mais
bien frapper dans Wilfrid le destructeur de leurs an-
ciens rits et le triomphateur de la veille.
Profitant d'une des nombreuses absences de Wil-
frid, Thodore viut York, et usant ou abusant de
la suprmatie que le pape lui avait attribue, il
dposa Wilfrid et divisa aussitt le diocse d'York
ou de Northumbrie en trois diocses nouveaux.
Par des choix on ne peut plus significatifs, il leur
donna pour chefs des moines pris dans les anciens
monastres celtiques, qui, tout en reconnaissant les
usages romains, avaient continu repousser l'vque
romain
\ Le chef-lieu d'un des nouveaux diocses
resta naturellement York : Tarchevque
y
plaa
Bosa, depuis vnr comme saint, qu'il alla
laiss corrompre, mais n*hsitent pas Faccuser d'une comiivence
coupable avec les ennemis de Wilfrid. Act. SS., t. YI Septembris,p. 62.
1. Eddius, c. 23.
264
WILFRID
chercher dans la communaut de Whitby\ par
consquent l'cole de l'abbesse Hilda, toujours
si hostile Wilfrid. Par un raffinement d'ani-
mosit, la capitale du second diocse fut place
Hexham, dans le grand monastre que venait prci-
sment de crer Wilfrid avec tant de magnificence :
on
y
mit pour vque l'abb du noviciat celtique
de Melrose, ce mme Eata, qui avait t le sup-
rieur de la communaut scotique, nagure expulse
de Ripon pour faire place Wilfrid
^.
Le troisime
diocse, qui comprenait la portion de la Mercie r-
cemment conquise par le roi northumbrien, fut ga-
lement confi un moine celtique, lequel avait t
le compagnon de Ceadda, quand celui-ci avait rem-
plac Wilfrid, lors de sa premire dposition par le
roi Oswy
^.
Enfin comme pour ajouter une drision
suprme la violence, un quatrime diocse fut d-
coup, selon quelques auteurs, dans le vaste terri-
toire de la Northumbrie, ayant pour chef-lieu Lindis-
farne, le sanctuaire et le foyer de l'esprit celtique
:
et l'on voulut bien abandonner ce chtif dbris de sa
grandeur teinte Wilfrid, en ayant soin de le placer
1. Bede, IV,
12, 23.

Bosa est honor au 2 novembre dans le
martyrologe anglais.
2. Voir plus haut, page 155.
3. Bede, HI,
28; IV, 12. Ce moine s'appelait Eadhsed : il fut plus
tard plac par Thodore Ripon pour mieux annuler Taclion de
Wilfrid
dans la premire de ses fondations.
ET ETHELDREDA.
265
au
centre mme de ses adversaires ^ Toutes ces me-
sures portaient le cachet incontestable d'une rac-
tion dans le sens celtique
;
mais Tarchevque don-
nait pour raison que le diocse tait assez vaste pour
occuper quatre vques, et que ses revenus fourni-
raient aisment de quoi en nourrir trois, au lieu de
subvenir au luxe d'un seul\
Au premier bruit de cette atteinte au droit deT-
glise et au sien, Wilfrid accourut, somma publi-
quement le roi et Tarchevque de s'expliquer sur les
1. n parat plus probable, d*aprs Bede (IV,
12),
que ce diocse
de Lindisfarne ne fut cr ou plutt renouvel qu'en 681
;
mais en
supposant qu'il l'ait t ds 678, il est certain que Wilfrid n'en accepta
pas alors le gouvernement, comme il le ft quelques annes plus
tard, n ne faut pas confondre, comme l'a fait Fleury, ce diocse de
Lindisfarne
y
situ en Bernicie, au nord de la Northumbrie, avec celui
de Lindlsfari, cr par Thodore et qui comprenait la province de
Lindsey (aujourd'hui Lincolnshire), dmembrement de la Mercie. En
681, Thodore complta son uvre, en crant tout fait au nord
des pays conquis par les Anglo-Saxons, et sur les rives du Forth, un
dernier diocse qu'il plaa dans le monastre d'Abercorn, et qui de-
vait comprendre tous les Piets soumis la domination northum-
brienne. Le pays au nord de l'Humber se trouva alors divis en cinq
diocses, York, Ripon,Hexham, Lindisfarne et Abercorn : on tait en-
core bien loin des douze vchs soumis la mtropole d'York, dont
Grgoire avait prescrit la fondation Augustin. Mais Thodore ne te-
nait pas crer dans le nord une mtropole rivale de la sienne. En
revanche, il multiplia les vchs au midi de l'Humber; il divisa
l'immense diocse de Mercie en six :
Lichfield, Leicester, Hereford,
Worcester,
Sydnacester et Dorchester, depuis transfr Lincoln. Sur
ces six, les quatre dont les noms sont en italiques subsistent encore.
2. Praetendebat causam justitiae ut inde trs alerentur episcopi,
unde unus tumebat. Guill. Malmesb., f. 149.
266 WILFRID
motifs qu'ils avaient de le dpouiller ainsi, non-seu-
lement de son autorit ecclsiastique, mais des do-
maines qu'il tenait des largesses du roi rgnant, de
son pre et de son frre. C'est, leur dit -il,
c<
un vrai
c( brigandage. Les deux potentats lui rpondirent
tout simplement : c< Nous n'avons aucun crime
vous reprocher, mais nous ne changerons rien au
jugement que nous avons port.

Alors, rpli-
qua Wilfrid, j'en appelle au jugement du Saint-
ce
Sige. C'tait la premire fois qu'on entendait
parler en Angleterre d'appel Rome : mais Wilfrid
se rappelait le Cxsarm appello de saint Paul. Il
prludait ainsi ses grands appels et ses luttes so-
lennelles qui, aprs la conqute normande, remu-
rent tout l'Occident, en donnant tant d'clat aux
pontificats de saint Anselme et de saint Thomas
de Cantorbry.
Comme il sortait de l'assemble royale, o
il
avait ainsi notifi son refus d'obir, il se tourna vers
certains adulateurs du prince qui s'applaudissaient
en riant de sa disgrce : A pareil jour dans un an,

leur dit-il, vous qui riez aujourd'hui mes dpens,
vous pleurerez amrement aux vtres. Et, en effet,
l'anne suivante pareiljour, tout le peuple d'York
s'arrachait les cheveux et se dchirait les vtements
en signe dedeuil, sur le passage du cortge funbre
du jeune frre et hritier d'Egfrid. A peine
g
de
ET ETHELDREDA. 267
dix-huit ans, et dj cher tous les Anglo-Saxons,
ce jeune prince avait t l'hte de Wilfrid la d-
dicace solennelle de Ripon : il venait de prir dans
une guerre contre les Merciens, o s'ouvrit la srie
des dfaites dont se composa toute la suite du rgne
d'abord si prospre d'Egfrid ^
Ce qu'il
y
a de bien plus surprenant que le lche
acharnement de ces courtisans contre le fier et in-
trpide prlat, et ce qui est incontestable, c'est
que Wilfrid ne rencontra aucun appui, aucune
sympathie chez les grands et saints religieux qui
furent ses contemporains. Non-seulement l'illustre
abbesse Hilda, protectrice du rit celtique, lui de-
meurait toujours implacablement hostile^; mais au-
cun des grands abbs imbus son exemple de
l'esprit romain et bndictin ne venait son secours
;
ni Benot Biscop, aussi Romain par le cur et par
ses nombreux plerinages Rome que Wilfrid lui-
mme
;
ni le pieux, humble et austre Culhbert,
dont la saintet clatait ds lors dans le pays et
le diocse de Wilfrid, et alimenta pendant tant de
sicles la dvotion populaire de l'Angleterre septen-
trionale. En dehors de sa propre clientle, trs-
1. Eddius, c. 23. Cf. Bede, IV, 21.
2. Ut putant sit quanta miseria invovat mortales, quod illi vri
quos sanctissimos clbrt antiquitas, Theodorus, Berthwaldus, Jo-
hannes, Bosa, nec non et Hilda abbatissa digladiabili odio impetierint
Wilfridum. Guill. Malmesb., f. 152. Cf. Faber,
p.
88,
268 WILFRID
'
nombreuse d'ailleurs et trs-passionne pour lui,
toute cette Northumbrie, qui avait t le foyer et le
thtre des grands exploits de la propagande chr-
tienne des aptres celtiques, lui demeurait hostile
ou profondment indiffrente. Cette indiffrence,
cette hostilit du pays, nes sans doute d'une sus-
ceptibilit excessive du sentiment national, se re-
trouveront plus tard dans l'histoire de saint An-
selme et de saint Thomas Becket. C'est un trait de
ressemblance qui ne doit chapper personne entre
ces grands hommes et le premier grand vque de
race anglaise.
Le lecteur moderne n'en demeure pas moins
tonn de l'ignorance o tait alors l'glise anglo-
saxonne des rgles les plus lmentaires du droit
canonique sur l'institution et l'inamovibilit des
vques. Une premire fois, saint Wilfrid est rem-
plac York sans jugement, avant mme d'avoir
pris possession. Saint Chad accepte sa place sans
balancer; plus lard d'autres saints, Cuthbert, Bosa,
Jean de Beverley, n'hsiteront pas davantage, et le
mtropolitain de Cantorbry, lui-mme inscrit au
calendrier romain, consacrera toutes ces intrusions.
Quant le Saint-Sige interviendra au profit du droit,
ses dcrets ne rencontreront qu'une adhsion qui-
voque ou tardive. Mais de tels tonnements, trop
souvent suscits par l'tude consciencieuse de l'his-
ET ETHELDREDA.
269
toire, ne sauraient troubler les esprits sincres et
srieux. Si les dogmes et la morale enseigns par
rglise n'ont jamais vari, il a fallu bien des si-
cles pour donner sa discipline et son gouverne-
ment la forme qui nous parat aujourd'hui la seule
rgulire. S'attendre rencontrer dans ces temps
primitifs, chez ces peuples jeunes et effervescents,
la concentration monarchique ou l'uniforme docilit
qui caractrisent de nos jours Texercice de l'au-
torit ecclsiastique, c'est tomber dans la mme
erreur que ces nafs historiens, nagure si r-
pandus parmi nous, qui mesuraient la royaut de
Clovis ou de saint Louis l'aune de la monarchie
de Louis XIV.
CHAPITRE IV
Wilfrid justifi Rome, dpos, emprisonn,
exil et rtabli.
678-686
Wilfrid porte lui-mme son appel Rome.

La tempte le jette
dans la Frise dont il vanglise les habitants. Il devient ainsi
le premier des aptres anglo-saxons de la Germanie. Gnrosit
du roi des Frisons et du roi des Lombards qui refusent tous
deux de le livrer bron. Wilfrid en Austrasie : Dagobert IL

Wilfrid Rome : Thodore et Hilda le dnoncent au pape


saint Agathon. Sa cause est juge par un concile que le pape
prside. Il obtient justice : mais le principe de la division des
diocses est maintenu et l'autorit du primat confirme. Wil-
frid apprend Rome la mort d'Etheldreda.

Il assiste au con-
cile contre les monothlites, et se porte garant de la foi de
toute l'glise des les Britanniques.

Il rentre en Angleterre
avec le privilge papal de Peterborough.

11 estrepouss par
le roi et l'assemble des Sorthumbriens, puis emprisonn.

Connivence de l'archevque Thodore. Wilfrid refuse de tran-


siger avecle roi.

Il est mis aux fers Dunbar, puis dlivr par


rintervention de Tabbesse Ebba de Coldingham,mais exil.

Oblig de quitter laMercieetle Wessex, orgnaient les beaux-
frres d'Egfrid, il se rfugie chez les Saxons du Sud, qu'il con-
vertit au christianisme.

Il leur enseigne la pche au filet,


et affranchit les esclaves des domaines de son nouveau monas-
tre de Selsey.

Ses relations avec le proscrit Ceadwalla, qui


devient roi de Wessex, puis va mourir Rome.
-^
Thodore dis-
pose de nouveau du diocse de Wilfrid : saint Cuthbert est fait
vque de Lindisfarne. LeroiEgfrid ravage cruellement l'Ir-
lande; malgr
les supplications de l'vque Cuthbert, il envahit
WILFRID DPOS, PERSCUT ET RTABLI. 271
la Caldonie et
y
prit.

La reine Ermenburga, avertie par
Cuthbert du sort de son mari, se fait religieuse.

Consquences
del dfaite d'Egfrid. L'vque saxon des Piets se rfugie
"Whitby o Elfleda, sur d'Egfrid, avait remplac Hilda.

L'archevque Thodore reconnat ses torts envers Wilfrid :
il veut le prendre pour successeur; il crit en sa faveur au roi
des Merciens et Tabbesse Elfleda. Relations d'Elfleda avecT-
vque Cuthbert.

Aldfrid, longtemps exil lona, devient roi
de Northumbrie.

Wilfrid est rappel et rtabli dans la to-
talit de son diocse .

Orages suscits par lui Lindisfarne,
qu'il abandonne un autre vque.

Mort de l'archevque
Thodore.
Dcid porter lui-mme son appel Rome,
Wilfrid sortit de la Northumbrie, accompagn de
son ami le chantre Eddi et du cortge nombreux
de reb'gieux et de laques qui ne le quittait jamais.
Il laissait derrire lui des milliers de moines initis
par lui la rgle de saint Benot, mais dsesprs de
se trouver sous Tautoritdes nouveaux vques tran-
gers la tradition bndictine et
qu'animait un
esprit tout fait contraire celui de leur suprieur
bien-aim ^ Il s'achemina vers le continent en tra-
versant les royaumes de Mercie et d'Est-Anglie, dont
les princes et les peuples lui taient toujours fa-
vorables
;
ens'arrtant dans les grands monastres,
Peterborough,
dont il se regardait comme l'un des
fondateurs, et surtout Ely, o il avait coutume
de sjourner souvent, et o Etheldreda le recevait
1. Eddius, c. 24.
^72 WILFRID DPOS,
toujours comme son vque. Elle lui demanda de
lui obtenir Rome un de ces privilges que les
tablissements monastiques recherchaient avec tant
d'ardeur, commela sauvegarde la plus efficace contre
les usurpations et les violences qui les menaaient
de toutes parts ^
Ses ennemis, et il en comptait chaque jour de
plus acharns, se figuraient qu'il prendrait le che-
min ordinaire des plerins de Rome, en allant d-
barquer sur la cte de Boulogne, taples, pour tra-
verser la France. Ils envoyrent donc des messages
et des cadeaux l'atroce bron, qui, tout baign du
sang de saint Lger et de tant d'autres victimes,
gouvernait alors comme maire du palais la Neustrie
et la Bourgogne. Le sachant capable de tous les for-
faits, ils le priaient de mettre la main sur Wilfrid
au passage, de le dpouiller de tout ce qu'il em-
portait avec lui et de les dbarrasser de toute chance
de son retour ^ Mais soit que Wilfrid ft prvenu
du danger, soit qu'il se laisst guider par le vent
1. Thom., Hist. EUensis, c. 15, 19.
2. La similitude du
nom entre Wilfrid et Winfrid, vque de Lich-
field, faillit tre fatale celui-ci ;
ayant t dpos par le mtropoli-
tain Thodore, per meritum cujusdam inobedienti, il s'en allait
aussi en France et peut-tre Rome, lorsque les satellites d'bron
tombrent sur lui, turent ses compagnons et le laissrent tout nu,
eiTore bono unius syllab seductij dit Eddi, qui ne juge le bien et le
mal qu'au point de vue des intrts de son hros. Cf. Bede, IV,
3^
6,
PERSCUT ET RTABLI. 275
d'ouest qui s'leva ds qu'il fut en mer, ce vent lui
sauva la vieel le porta lui et les premires semences
de la foi chrtienne sur les plages basses et mar-
cageuses de la Frise*.
Les Frisons occupaient alors tout le nord-est de
la Germanie
;
c'tait un
peuplebelliqueux, nombreux
et redoutable dont il sera souvent question dans la
suite de l'histoire des missions monastiques. L'E-
vangile lui tait encore inconnu
;
et Wilfrid, qui a
t l'initiateur de tant de choses, eut alors la gloire
d'ouvrir le premier la voie ces aptres anglo-
saxons de la Germanie, dont nous avons drouler
les longues et glorieuses annales. A peine dbarqu
sur cette plage inconnue, Wilfrid ayant t reu
avechospitalit par leroi dupayset leshabitants, pro-
fita aussitt de ces bonnes dispositions pour com-
mencer une nouvelle mission vanglique. Avec le
dvouement etl'lan qui lui taient naturels, il oublia
le grave intrt personnel qui le conduisait
Rome,
et sembla vouloir se consacrer tout entier cette
uvre nouvelle. Il
y
passa tout un hiver
(678-679),
prchant tous les jours, avec la permission du roi
qui s'appelait Adalgise, et avec un succs propre
le
rcompenser de ses fatigues. Comme l'anne
se trouva plus abondante que d'ordinaire en pois-
son et en toute sorte d'autres rcoltes, les Frisons
1. Fiante Favonio pulsus est. Bede,IV, 19. Cf. Eddius,
p.
25.
274
WILFRID DPOS,
attriburent cette prosprit au nouveau Dieu qu'on
leur prchait ^
Presque tous leurs chefs se firent
baptiser avec plusieurs milliers de gens du peuple.
Cependant Ebron tait aux aguets et ne comptait
pas laisser chapper la riche proie qu'on lui avait si-
gnale. Inform du sjour de Wilfrid en Frise, il ex-
pdia des messagers au roi avec des lettres fort ami-
cales o il lui promettait, sous la foi du serment, un
boisseau de sous d'or s'il lui envoyait l'vque Wil-
frid en vie ou seulement sa tte coupe. Adalgise avait
cette rpugnance pour le secret, dj signale par
Tacite chez les princes et les races germaniques, qui
aimaient traiter des affaires dans les festins, parce
que c'est le moment o le cur s'ouvre le plus ai-
sment la franchise, aux inspirations gnreuses,
et o l'on sait le moins dissimuler ^ Le roi des Fri-
sons fit donc runir dans un grand banquet tout
son monde, avec ses htes divers, les envoys d'-
bron d'un ct, Wilfrid et les siens de l'autre,
y
compris Eddi qui nous a laiss le rcit de cette
scne. Aprs le festin, il fit lire tout haut la lettre
du
puissant maire des Francs. Cette lecture faite,
il prit la lettre et, toujours devant toute l'assis-
1. Eddius, c. 25.
2. Plerumque in conviviis consultant: tanquamnullomagis tempore
aut ad simplices cogitationes pateat animus, aut ad magnas incales-
cat..,. Dlibrant dum fingere nesciunt. De Moribus Germanicef c. 22.
PERSCUT ET RTABLI. 275
tance,
la dchira et en jeta les morceaux au feu,
en
disant aux porteurs :
c<
Allez dire votre matre

ce
que vous venez de voir, et ajoutez que j'ai dit :
c( Ainsi
puisse le Crateur dchirer, dtruire et
consumer
le parjure et le tratre M On voit que
la chevalerie
tait toute prte clore chez ces
nouveaux chrtiens.
Wilfrid n'y devait d'ailleurs
faire qu'une premire et rapide moisson. Il avait
laiss dans son monastre de Ripon un jeune Nor-
thumbrien qui lui avait t amen par sa mre
encore tout enfant, et qu'il levait avec soin depuis
treize ans. C'tait cet enfant vnr par l'Eglise
d'Angleterre et d'Allemagne sous le nom de Wille-
brordj c'tait ce fidle disciple du grand exil que
Dieu rservait la gloire d'introduire pour toujours
dans les rangs de la chrtient cette belliqueuse
population
^
1. Rex, praesentibus nobis, et nuntiis coram populo suo in palatio
epulantibus, omnibusqueaudientibus.... Enuntiate domino vestro hoc
modo me dicentem : Eboius, c. 26.
2. Wilfrid conserva toujours des relations avec la Frise : un rcit
curieux de Bede (HI,
13),
qui constate le culte que les missionnaires
northumbriens
y
avaient introduit pour leur saint national, le roi
Oswald, semble indiquer que Wilfrid s'y retrouva lui-mme dans un
de ses voyages ultrieurs, avec "Willebrord et son successeur Acca.
M. Albertingk Thym, dans sa rcente et curieuse monographie de
saint Willebrord, ne rsout pas cette question. Mais les BoUandistes
(t. VI Sept.,
p. 68) reconnaissent que Wilfrid, en retournant Rome
vingt ans aprs son deuxime voyage, passa par la Frise, et qu'il put
tre
alors accompagn par Willebrord et Acca.

Quatorze ans aprs
2l WILFRID DPOS,
Le printemps venu, Wilfrid reprit sa route vers
Rome, en traversant FAuslrasie, o il allait trouver
sur le trne un prince qui avait appris connatre
la gnreuse hospitalit de Tabb de Ripon. C'tait
Dagobert II, petit-fils du premier roi de ce nom;
dtrn ds son enfance
(656)
par le maire du palais
Grimoald, il avait t secrtement envoy en Irlande
o il avait trouv un refuge dans un monastre
;
mais, lorsqu'en 673 les seigneurs austrasiens vou-
lurent chapper au joug d'bron, dj matre de
la Neustrie et de la Bourgogne, ils rappelrent le
prince dj tonsur dont, au dire des voyageurs, la
brillante jeunesse s'panouissait dans un clotre
d'Hibernie. Ce fut Wilfrid qu'ils s'adressrent
pour
obtenir que le royal exil leur ft rendu, et ce fut
Wilfrid qui, aprs l'avoir
magnifiquement
reu et
trait en son
monastre de Ripon, le mit en route
avec force prsents et une bonne
escorte pour l' Aus-
trasie^ La reconnaissance de Dagobert se
manifesta,
non-seulement par son affectueux
accueil,
mais
surtout par ses instances auprs de
Wilfrid
pour lui
faire accepter l'vch de
Strasbourg,
alors
vacant,
et le plus grand de tout son
royaume.
son premier sjour en Frise, en 692, ce fut
Wilfrid qu'on envoya
pour tre sacr Tvque Swidberd, autre
missionnaire
saxon des
Frisons. Bede, c. V, 11.
1. Eddius, c. 27.
PERSCUT ET RTABLI.
277
Wilfrid refusa, et, poursuivant sa route, arriva
en Lombardie, o il fut trs-courtoisement reu par
Berchtaire, roi de ce pays ^ L aussi il avait t de-
vanc par l'implacable inimiti de ses compatriotes,
mais l aussi Thonneur et la bonne foi d'un prince
barbare, et dj chrtien, sauvrent la vie du grand
vque. Il dit Wilfrid : Vos ennemis m'ont envoy
d'Angleterre promettre de grands prsents, si je
((
vous faisais violence en vous empchant d'aller
c(
jusqu' Rome, car ils vous traitentd'vque fugitif.
Je leur ai rpondu ceci : tant exil de mon pays
c<
dans ma jeunesse, j'ai demeur chez un roi des
c(
Avares, qui tait paen et qui m'a jur devant son
idole qu'il ne me livrerait jamais mes ennemis.
c(
Quelque temps aprs ils envoyrent offrir ce
c<
roi paen un boisseau de sous d'or s'il m'aban-
c<
donnait eux. Il refusa en disant que ses dieux
c(
trancheraient le fil de sa vie s'il manquait son
c<
serment. A plus forte raison, moi qui connais le
c(
vrai Dieu,
je ne veux pas perdre mon me.
1. On peut voir, dans les prliminaires du texte d'Eddi publi par
Mabillon, comment celui-ci et Adrien de Valois s'y prennent pour d-
montrer que le pays qualifi par Eddi de Campania n'tait autre que
la Lombardie. Il
y
avait ds lors des relations entre les Lombards
et les Anglo-Saxons. On voit en 671 ce roi Berchtaire, menac par
Grimoald, aller chercher un refuge en Angleterre : son fils Cunibert
pouse une princesse anglo-saxonne, Ermelinde.
Paul Warnefrid,
Hist, Longoh. ad ann, 688.
MOINES d'oCC, IV. 16
278
WILFRD DPOS,
c( ft-ce pour
gagner le monde entier ^ Cela dit,
il donna
Wilfrid et aux siens une escorte hono-
rable
qui les
conduisit jusqu' Rome.
Ainsi, au
nord et au midi de ce grand bloc des
^
peuples
germaniques, que le christianisme avait
peine entam,
jaillissaient, au contact de Wilfrid,
les
tincelles de cette loyaut gnreuse qui devait
plus tard enfanter Thonneur chrtien avec l'idal
toujours inaccessible, mais toujours convoit et
toujours poursuivi, de la chevalerie. Il faut fliciter
Wilfrid d'avoir, l'un des premiers, suscit dans
l'histoire de nos pres les symptmes prcurseurs
de ce magnifique progrs.
Au moment o Wilfrid arrivait Rome
(679)
pour
la seconde fois de sa vie, et rentrait perscut, mais
dj clbre, dans cette ville d'oui! tait sorti vingt
ans
auparavant obscur et inconnu, la chaire de
saint Pierre tait occupe par un moine sicilien
nomm Agathon : comme, depuis saint Grgoire
le Grand, tous les monastres de l'Italie et de la Si-
cile suivaient la rgle de saint Renot, on ne saurait
gure douter qu'il ne ft bndictin. Il devait donc
tre favorablement dispos l'gard dep'vque
d'York, en qui il pouvait trouver la fois le propa-
gateur de la rgle
bndictine et le champion de
l'autorit romaine. Mais il tmoignait aussi une
1. Eddius, c. 27.
PERSCUT ET RTABLI. 279
trs -grande considration pour l'antagoniste de
Wiifrid, pour l'archevque Thodore, qu'il venait
d'appeler Rome, par un envoy spcial, pour le
concile convoqu contre l'hrsie monothlite. Tho-
dore ne s'tait pas rendu l'appel du pape, mais il
avait envoy un moine trs-exemplaire, nomm
Conwald, avec des lettres pleines d'accusations
violentes contre WilfridS Des messagers, chargs
d'une mission semblable, arrivaient de la part de
l'abbesse deWhitby, sainte Hilda, toujours acharne
contre celui qui tait sorti vainqueur du grand conflit
engag quinze ans auparavant dans l'enceinte de son
monastre. Cette singulire intervention de la
grande abbesse, rappele et constate par un di-
plme pontifical aprs un quart de sicle coul\
montre la fois la grande place qu'elle tenait dans
l'glise
d'Angleterre, et l'intensit de son ressenti-
ment contre Wilfrid.
Le Pape confia le jugement de l'affaire une
assemble de cinquante vques et prtres, runis
dans la basilique du Sauveur, et qu'il voulut lui-
mme
prsider. Le compagnon de Wilfrid nous a
conserv
une sorte de procs-verbal officiel de la
dernire
session de cette assemble, o se manifesta,
1. Modestae religionis
monachus.... Accusaliones scriptas deferens
et amaritudine delationis verbis immitibus. Guill. Malmesb., f. 149.
2. Voir la lettre du pape Jean YI cite par Eddius (c.
51),
crite aux
rois de Northumbrie et de Mercie en 705.
280
WILFRID DPOS,
'^^
SOUS la profusion
de superlatifs ds lors trop usits
^
dans tous les documents de la Cour romaine
S
une
indulgente
sympathie pour les deux rivaux,
en
mme temps
que la modration et l'impartialit
naturelles
au chef de Tglise.
Les
cardinaux
vques
d'Ostie et de Porto firent
le
rapport
tant sur les mmoires envoys par Tho-
dore et
d'autres o Wilfrid tait toujours trait
d'-
vque fugitif,
que sur les pices produites par Wil-
frid pour sa dfense. Ils
concluaient ainsi : a
Tout
bien considr,
nous ne le trouvons
canoniquement
convaincu
d'aucun crime qui mrite la dposition
;
au contraire,
nous voyons qu'il a gard une grande
modration
et n'a excit
aucune sdition pour se
rtablir. Il s'est content de
protester devant les
vques ses frres et puis il est accouru ce Saint-
Sige apostolique o le Christ qui a rachet
par son
sang la sainte glise a fond la primaut du sacer-
doce. Le
pape dit alors : c<
Wilfrid,
vque d'York,
est

la porte de la salle de nos dlibrations
secr-
tes, avec sa supplique
: qu'on le fasse entrer. L'-
vque introduit
demanda
que sa requte ft relue
en pleine
assemble. Elle tait
conue en termes aussi
1. Le pape
y
est toujours qualifi de sanctissimus et ter beatisimus,
et Thodore de sanctissimus; Wilfrid n'est jamais nomm qu'avec
rpithte de Deo amabilis. Le violent Eddi lui-mme se laisse gagner
par Texemple et, au moment de transcrire
cette pice, il traite
Thodore de saint et son envoy Conwald de religiosus monachus.
PERSCUT ET RTABLI.
281
habiles que touchants : Moi Wilfrid, humble et in-
digne vque des Saxons, jeme suis rfugi ici comme
en une citadelle inexpugnable
;
j'ai gravi avec l'aide
de Dieu cette cime apostolique d'o dcoule sur tou-
tes les glises du Christ la rgle des saints canons :
et j'ai l'espoir que justice
y
sera rendue mon humi-
lit... J'ai dj expliqu de vive voix et par crit com-
ment, sans avoir t convaincu d'aucune faute, j'ai
t expuls du diocse que je gouvernais depuis dix
ans, et comment on avait mis ma place non-seule-
ment un vque, mais trois vques, contrairement
aux canons... Je n'ose accuser le trs-saint archev-
que Thodore, parce qu'il a t envoy par l'glise. .
.
Je me soumets ici votre jugement apostolique : si
vous jugez que je ne mrite plus d'tre vque, j'ac-
cepte humblement cette sentence. Si je dois repren-
dre mon vch, j'obirai galement : je vous prie
seulement d'expulser par l'autorit de ce concile les
usurpateurs de mes diocses. Si l'archevque et les
vques mes confrres trouvent propos d'augmen-
ter le nombre des vques, qu'ils les choisissent tels
que je puisse vivre en bon accord avec eux, qu'ils
soient lus avec l'agrment d'un concile et pris dans
le clerg de leurs futurs diocses, afin que l'glise
ne soit point domine du dehors et par des tran-
gers. Du reste me confiantsansrserve
dans l'quit
apostolique, j'obirai absolument ses dcrets.
16.
282 WILFRID DPOS,
Aprs cette lecture^ le Pape flicita Wilfrid
de
sa
modration et de son humilit : puis le
concile
d-
crta que Wilfrid serait rtabli dans son vch
;
que
ceux qui Ty avaient remplac en seraient expulss;
mais que l'archevque pourrait ordonner des voques

titre de coadjuteurs, des vques choisis par lui,


Wilfrid, dans un concile assembl cet effet : le tout
sous peine d'interdit, de dposition et d'anathme
contre quiconque contreviendrait ce dcret, ft-il
vque, prtre, diacre, moine, laque, et mme roi
*.
Cette sentence tait une transaction souveraine-
ment sage et lgitime
: en donnant pleine satisfac-
tion la justice outrage dans la personne de Wil-
frid, elle posait, dans les termes qu'il avait lui-
mme accepts, le principe videmment raisonnable
de la division de son trop vaste diocse.
D'ailleurs, cette mme assemble, probablement
4. Agatho.... dicit: WilfridusDeo amabilis episcopus..., prse foribus
nostri secretarii moratus, Wilfridus.... dixit : Deprecor vestram pontifi-
calem Beatitudinem ut me humilitatis petitionem excipi coramque
relegi praecipiats.,.. Si quis proinde contra horum statutorum synoda-
lium dcrta ausu temerario obsistere teiitaverit... si episcopus est...
ab episcopali ordine destitutus et seterni anathematis reus
;
si vero
clericus, monachus vel laicus cujuslibet ditionis, vel rex : extraneus
efticiatur etcorpore et sanguine Christi : nec terribilem ejus adventum
dignus appareat conspicere.... Eddius,
c, 28, 30.

On voit que ce
dcret du concile ne reproduit pas Tgard des rois et des autres
laques la menace de la dposition, en mme temps que de l'excom-
munication formule dans le clbre diplme de saint Grgoire le
Grand, cit plus haut, t. H,
p.
145.
PERSCUT ET RTABLI. 285
dans cette mmesession
5
venait de rendre pleine jus-
tice au zle apostolique de l'archevque Thodore,
en prescrivant une nouvelle division piscopale, de
manire que le mtropolitain et douze suffragants
canoniquement lus et ordonns, dont nul n'em-
piterait sur le droit du voisin. Elle avait en outre
sanctionn les prohibitions dcrtes par Parche-
vque, qui interdisaient aux ecclsiastiques de por-
ter des armes, de se livrer des amusements pro-
fanes, avec des musiciennes ou autres personnes
profanes. Enfin le pape et le concile avaient charg
Thodore
de complter l'uvre de saint Grgoire le
Grand
et de saint Augustin en convoquant une as-
semble gnrale d'Anglo-Saxons, o entreraient,
avec les prlats, les rois, les princes, les grands et
les anciens du pays, et o il serait pourvu l'exacte
observation des rgles apostoliques. Il lui tait en
outre
recommand de tenir le plus souvent possible
des assembles de ce genre, afin d'y pourvoir, de
concert avec les fidles et les sages du pays, aux me-
sures les plus avantageuses pour les glises et le
peuple de Dieu^
1. Armis non utantur, nec citharedas habeant, vel qusecumque
symphonia, nec quoscumque jocos vel ludos ante se permittent....
Ut
ipse.... cum universis prgesulibus, regibus, principibus, universis fide-
libus, senioribus, majoribusque natu totius Saxonise publicam cu-
menicamque faciant synodum.... Conciliay d. Coletti, t. VU, p.
603.

Les Bollandistes (t. VI Sept.,


p. 69),
contrairement Topinion du
284 WILFRID DPOS,
Wilfrid ne s'empressa pas de quitter Rome, aprs
y
avoir obtenu justice. Il
y
resta encore plusieurs
mois, et s'y occupa, entre autres affaires, d'y obtenir
des privilges pontificaux en faveur de deux grands
monastres anglais qui, bien que situs hors de son
diocse, lui tenaient fort cur, Peterborough et
Ely. Il venait de russir pour Ely, et comptait rap-
porter avec lui un diplme tel que l'avait demand
et dsir l'abbesse Elheldreda, lorsqu'il reut la
nouvelle de la mort de cette sainte reine, dont il
avait t l'ami et le pre spirituel, et dont les rsolu-
tions surnaturelles avaient t la premire cause de
son plerinage d'exil et d'accus Rome. C'tait
probablement de toutes les mes chrtiennes de son
pays celle qui tait la plus tendrement et la plus
profondment unie la sienne : ce qu'il avait souf-
fert par elle et cause d'elle devait la rendre d'au-
tant plus chre son cur gnreux. Etheldreda tait
morte jeune encore, victime d'une de ces maladies
contagieuses si frquentes alors
;
elle avait prdit sa
mort ainsi que le nombre des frres et surs del
communaut
qui la suivraient au tombeau. Trois
p. Pagi et des diteurs de la collection des Conciles, croient que le
concile o le pape Agathon a rendu des dcrets relatifs Tarchevque
Thodore
est distinct de celui o il a t rendu justice Wilfrid, et
antrieur d'une anne. Tout en adoptant leur chronologie, nous ne
pensons pas que leurs arguments puissent prvaloir contre l'opinion
ancienne, fonde sur le texte des Actes mmes.
PERSCUT ET RTABLI. 285
jours avant de mourir, elle dut subir une doulou-
reuse opration au cou
;
elle s'en rjouissait : Dieu,

disait-elle, c< m'a envoy ce mal pour me'/aire expier

la frivolit de majeunesse, du temps oje me sou-


c(
viens d'avoir port avec trop de plaisir des col-
liers d'or et de perles, sur ce cou aujourd'hui gon-
fi et brl par la maladie. Au dernier moment,
entoure des frres et des surs de sa
nombreuse
communaut en larmes, elle leur parla longuement,
les suppliant de ne jamais abaisser leur cur vers
la terre, et de goter d'avance par le dsir cette joie
de l'amour du Christ qu'il ne leur serait pas donn
de connatre parfaitement ici-bas ^ Elle prescrivit
avec soin qu'on et l'enterrer, non pas dans un
mausole de pierre comme une reine, mais dans un
cercueil de bois et parmi les simples religieuses \
1. Scio certissime quia meritoin coUo pondus languoris porto, in
que juvenculam me memini supervacua monilium pondra portare.
Bede, IV, 19. Thom., Hist. Eliensis, c.
21.
2. Au mpris de cet ordre, seize ans aprs sa mort, en 695, sa sur,
qui Vavait remplace comme abbesse d'Ely, voulut la faire dposer dans
un mausole de marbre blanc, entirement sculpt, qu'elle fit prendre
dans les ruines de la ville romaine de Granchester, prs Cambrige. A
cette occasion, on vit que son corps avait conserv toute sa fracheur :
elle semblait dormir; le chirurgien, qui avait ouvert la tumeur de
son col et qui fut tmoin de cette exhumation, reconnut la cicatrice
qu'il avait faite : Pro aperto et hiante vulnere eum quo sepulta erat,
tenuissima cicatricis vestigia parrent.
-
Cette
conservation miracu-
leuse parut tous une preuve dcisive de
Tincorruptible virginit
qu'elle avait su garder dans sa vie, mme Bede, qui clbra la
286 WILFRID DPOS,
^
Cette mort d'Etheldreda dut attrister le sjour
de Wilfrid Rome, o il continua d'ailleurs tre
trait avec confiance et distinction parle Pape. Il fut
admis au concile des cent vingt-cinq vque s runis
sous la prsidence d'Agathon
(680,
27 mars), afin de
nommer les dputs au sixime concile gnral qui
allait se tenir Constantinople, et o devait tre con-
damne l'hrsie monothlite, celle qui ne reconnat
dans le Fils de Dieu fait homme qu'une seule vo-
lont. Elle troublait depuis un demi-sicle toute
l'glise : adopte par divers empereurs byzantins,
elle avait conduit trente ans auparavant au plus
douloureux des martyres le saint pape Martin I.
Dans la lettre synodale que ces cent vingt-cinq v-
ques, la plupart Italiens, crivirent aux empereurs^
au nom de toutes les provinces d'Occident, on re-
marque ce passage :
c(
Vous nous avez ordonn de .
vous envoyer des ambassadeurs savants et vertueux. .
.
Il n'y a point d'loquence sculire parmi nous. Nos
pays sont consums par la fureur des races qui se
combattent : ce ne sont que batailles, courses et pil-^
lages. Au milieu de ces barbares, notre vie est
translation du corps de la sainte dans une lgie qu'il a insre dans
son histoire, et o les souvenirs classiques se mlent ceux du mar-
tyrologe pour honorer la reine anglo-saxonne :
Bello Mars resonet, nos pacis dona canamus
;
Garmina casta mihi, fdae non raptus
Helenae;
Dona superna loquar, miserse non prajlia TrojSy
PERSCUT ET RTABLI. 287
pleine d'angoisses
;
nous vivons du travail de
nos
jnains, car l'ancien patrimoine de l'Eglise a t
peu
peu dvor par diverses calamits. Notre foi est
donc le seul patrimoine qui nous reste : vivre pour
elle est notre gloire
;
mourir pour elle, notre pro-
fit ternel. Aprs avoir expos cette foi catholique
et apostolique, tenue par tous dans les termes dfi-
nis par le Saint-Sige, ils ajoutent : Nous rpon-
dons bien tard votre appel, parce qu'il
y
a beau-
coup d'entre nous qui demeurent trs loin et jusque
sur les bords du grand Ocan. Nous esprions que
notre collgue et coserviteur Thodore, l'archevque
et le philosophe de la grande le Britannique,
y
vien-
drait avec des vques de son pays, comme du vtre
et d'autres lieux, afin de vous crire au nom de tout
notre concile, et afin que tous fussent informs
de ce
qui se passe, car plusieurs de nos confrres sont au
milieu des nations barbares, des Lombards, des Sla-
ves, des Goths et des Bretons, tous fort curieux de ce
qui se fait touchant la foi, et qui tant tous
d'accord
avec nous sur cette foi, nous
deviendraient
ennemis
si nous leur donnions
quelque sujet de
scandale \
Cette lettre, signe par le Pape et les
cent vingt-
cinq vques, le fut aussi par Wilfrid, en
qualit de
1. Theudorum confamulum et coepiscopum nostrum,
magnse
insulse Britanniae archiepiscopum
et philosophum....
Concilia, d.
CoLETTi, t. VU,
p. 707, 714.
288
WILFRID DPOS,
lgat du concile des vques de la Bretagne
S
bien
t
que ces vques ne lui eussent donn aucune com-
mission ce sujet
;
mais il se sentait autoris
rendre ce tmoignage de la foi des Eglises britan-
niques. Sa confiance fut d'autant mieux justifie
qu'en cette
mme anne, l'archevque Thodore
tint un concile national Hatfield
(17
septembre
680),
o tous les vques d'Angleterre firent leur
profession de foi solennelle et dclarrent qu'ils re-
cevaient les cinq conciles gnraux et le concile
du papii saint Martin contre les monothlites\
On voit mme que Wilfrid se porta garant de la
foi orthodoxe non-seulement des vques anglo-
saxons, mais encore de toutes les glises rpandues
dans le nord de la Grande-Bretagne et en Irlande,
chez les Scots et les Piets. Ainsi donc ces chrtiens
celtiques, dont il avait tant poursuivi et combattu
les rits particuliers, ne lui inspiraient aucune d-
fiance quant l'unit de leur croyance sur tous les
points qui touchaient la foi
;
et il n'hsitait pas
en rpondre devant le Pape et l'Eglise universelle^.
1. Ego Wilfridus, humilis episcopus sanctae Ecclesise Eboracense
insulse Britanniae, legatus venerabilis synodi per Britanniam consti-
tutse, in hanc suggestionem quam pro apostolica nostra fide unanimi-
ter construximus, similiter subscripsi. Cf. Guill. Malmesb,, f. 150.
Fleury, Hist. ecclsiast.y 1. XL, c. 6,
7.
2.Bede,IV, 17.
3. C'est ce qui rsulte d'qne autre signature de lui, diffrente de
PERSCUT ET
RTABLI.
289
Quand enfin Wilfrid se dcida
retourner
en
Angleterre,
ce fut pour
rencontrer
de
nouveaux
dangers avant mme de revoir sa patrie.
En
traver-
sant
l'Austrasie il comptait
y
retrouver
son
ami et
son hte, le roi Dagobert
: mais ce
prince
venait
de
prir, victime d'un complot
foment
par
bron.
Un
malheureux
vqueS crature
d'bron,
atten-
dait au passage le grand
vque
anglo-saxon,
avec
une bande d'hommes
arms pour le
dpouiller,
gor-
ger ou vendre en
esclavage
ses
compagnons
et le
livrer lui-mme
l'implacable
bron.
Cet
vque
reprochait
Wilfrid de leur avoir
envoy
du fond
de son exil le tyran Dagobert dont ils
venaient de se
dbarrasser.
Je n'ai fait,
rpondit
Wilfrid,
que
c(
ce que vous auriez fait
vous-mme
si un exil de
c(
notre race et de sang royal
tait venu
vous
deman-
ce
der asile.
Vous tes plus juste que moi,
r-
pliqua
l'voque, c<
passez
donc votre
chemin et
celle qu'on vient de citer, quoique donne dans le mme
concile, in-
voque par lui et reconnue exacte par le pape Jean VI, vingt-cinq
ans plus tard. Elle est ainsi conue: Ego Wilfridus
... cum aliis cxxv
episcopis in synodo in judicii sede constitulus et pro omni aquionali
parte,
Britanniae et Hiberni insulis qune
ab Anglorum et Britonum,
nec non Scolorum
et Pictorum gentibus
incolantur, veram et catho-
licam fidem
confessus e.t, et cum subscriptione
sua confirmavit.
Bede, V, 19. Eddius,
c. 50.
1. Babillon croit qu'il s'agit de Wamer, duc de Champagne, trans-
form en vque de
Troyes
par bron,
pour le rcompenser de ses
services contre saint
Lger.
MOINES d'oCC, IY.
17
290
WILFRID DPOS,
que le Seigneur et saint Pierre vous soient en
a aide* !

Arriv
en
Angleterre, il s'arrta, avant de rega-
gner son diocse, en Mercie, afin de remettre au roi
Ethelred le
privilge qu'il avait obtenu du Pape et
fait
sanctionner par les cent vingt-cinq vques du
concile de Rome, en faveur de la grande abbaye de
ce royaume et du
centre de l'Angleterre, de Peter-
borough,
dont il avait approuv la fondation quinze
ans auparavant et dont il venait maintenant cou-
ronner l'uvre. Le diplme du pape Agathon,
adress au roi de Mercie, l'archevque Thodore
et Tvque Sexwulf, qui avait t le premier abb
du Burg de Saint-Pierre, confrait au monastre
l'exemption de toute charge et de toute juridiction
ordinaire. Il
y
tait recommand au roi d'en tre
le
dfenseur et jamais le tyran, l'vque diocsain
de regarder l'abb comme son collaborateur en-
voy de Rome dans le ministre vanglique, et au
mtropolitain d'ordonner lui-mme l'abb lu par
la communaut. Ce privilge fut sanctionn et si-
gn par le roi, par la reine, par l'archevque Tho-
dore et son ami l'abb Adrien, puis aussi par Wil-
frid avec cette formule : Moi, Wilfrid, en chemin
pour rcuprer par la faveur apostolique mon
i. reclissime episcope, quid aliud habuisti facere, si exsul de g-
nre nostro.... Video te justiorem me esse.,.. Eddius, c. 5]
.
PERSCUT E RTABLI.
291
sige d'York, lmoin et porteur de ce dcret,
j'y
adhre ^
Mais la confiance qu'exprimait encore Wilfrid
dans cette formule tait singulirement mal place.
Nous arrivons ici Fincident le plus trange de son
orageuse vie. Rentr en Northumbrie, conform-
ment aux instructions du Pape et des vques, il
prsenta humblement au roi Egfrid qui l'avait ex-
puls ce qu'il regardait comme l'tendard de la vic-
toire, c'est--dire le dcret du Saint-Sige et du con-
cile de Rome, revtu des bulles de plomb et des
signatures de tous les vques. Le roi convoqua l'as-
semble des nobles et du clerg et fit lire les lettres
pontificales en leur prsence. Cette lecture excita
une opposition bruyante. On ne contesta pas l'au-
torit du Pape ou du concile, mais on s'cria de di-
vers cts que ce jugement avait t pay prix
d'argent. De l'avis de tout le conseil et avec le con-
sentement exprs des vques intrus, le roi con-
damna Wilfrid neuf mois de prison infamante.
Aussitt on mit la main sur lui. On ne lui laissa
que le seul habit qu'il portait. On dispersa tous
1. Ego Wilfridus, apostolico favore repetens sedem Eboracensem,
testis et relator hujus sanctionis votivse assentior.

Je suis le texte
donn par Dugdale (I,
67)
que le P. Pagi regarde comme l'abri des
interpolations et des anachronismes de celui qui se trouve dans la
chronique
anglo-saxonne
(a^no
680) ;
cependant les Bollandistes le
tiennent
pour entach de faux.
292 WILFRID DPOS,
ses serviteurs et adhrents, avec dfense expresse
tous ses amis de le visiter. La reine Ermenburga,
son ancienne et implacable ennemie, lui ft
arra-
cher le Chrismarium ou reliquaire qu'il portait au-
tour du col;, et le garda pour elle, en le tenant tou-
jours suspendu dans sa chambre ou dans sa voiture
quand elle voyageait, soit comme un gage de sa
victoire, soit par celte dvotion sincre mais sau-
vage qui parfois affectait des formes si bizarres et
inspirait des actes si malhonntes. Cela fait, le noble
vque fut confi un des principaux officiers du
roi, au comte Osfrid, qui l'emmena au loin, sans
qu'aucun de ses amis pt savoir le lieu de sa capti-
vit, puis l'enferma dans un cachot o pntraient
peine quelques rayons de lumire pendant le jour
et o la nuit il tait priv de lampe ^
Qu'un roi saxon, de race barbare, orgueilleux et
cupide, qu'une femme haineuse et emporte se soient
livrs de tels excs envers un vque dont la puis-
sance, la richesse, le crdit moral et l'intrpide
fiert pouvaient exciter leur jalousie, on ne le con-
oitque trop. Mais que faisait cependant saint Tho-
dore? Lui, si empress, trois ans auparavant, de se
faire l'instrument des violences du roi de Norlhum-
brie, o tait-il maintenant qu'il s'agissait de rpa-
1. Vexillum victorise ferens,
hoc est, apostolicae Sedis
judicium....
cum bullis et sigillis signatis....
PERSCUT ET RTABLI.
293
rer sa faute? Lui, le mtropolitain et le chefdes v-
ques anglo-saxons, comment laissait-il ainsi outrager
la dignit piscopale en la personne du plus illustre
de ses frres ? Lui, le vieux moine si zl pour toutes
les traditions et les observances de l'Ordre, comment
livrait-il laviolence laque ou aux jalousies celtiques
le plus ardent propagateur de la rgle bndictine?
Entn, lui, l'envoy et le reprsentant direct du Saint-
Sige en Angleterre, comment osait-il mconnatre
le jugement pontifical que Wilfrid avait t charg
de lui signifier? Comment surtout osait-il braver
les anathmes lancs dans le dcret du concile con-
tre les prvaricateurs, quel que ft leur rang^? Sur
ces questions, l'histoire, si abondante en dtails,
garde le silence. Elle ne nous laisse d'autre res-
source que de prvoir le repentir et l'expiation
d'une si lche connivence^
Au bout d'un certain temps, le roi Egfrid voulut
traiter avec son captif. Il offrit de lui restituer une
partie de son vch et d'y ajouter force prsents, si
Wilfrid voulait acquiescer ses volonts et recon-
natre la fausset du dcret apostolique. Wilfrid r-
pondit qu'on aurait plus tt fait de lui couper la tte
1. Siquidem episcopus est, qui liane piam dispositionem temerare
tentaverit, sit ab episcopali ordine destitutus, et seterni anathematis
reus.
2. BOLLAND., 1. c,
p.
62.
294
WILFRID DPOSE,
que de lui arracher un tel aveu. Replong dans son
cachot, il
y
donnait l'exemple d'une patience et d'un
courage
vraiment
piscopal. Ses gardes l'entendaient
chanter les psaumes comme s'il tait dans sa stalle
monastique Ripon ou Hexham
;
ils voyaient, la
nuit, son sombre cachot s'clairer d'une lumire qui
les pouvantait. La femme du comte Osfrid tant
tombe dangereusement
malade, son mari imagina
d'avoir recours au saint homme qu'il tait charg
de garder : il le ft sortir de prison et conduire prs
du lit de la malade. Celle-ci, lorsque plus tard elle
devint abbesse, racontait souvent, avec des larmes
de reconnaissance, sa nouvelle famille, que le pri-
sonnier l'avait trouve dans les dernires transes de
l'agonie et n'avait eu qu' lui jeter sur la fgure quel-
ques gouttes d'eau bnite en priant, pour la gurir.
Osfrid, pntr d'admiration et de gratitude, manda
aussitt au roi ce qui s'tait pass : Je vous con-
jure,
disait le vaillant Saxon,
par votre salut et
par le mien, de ne plus perscuter ce saint inno-
cent vque : quant moi, j'aime mieux mourir que
de continuer ce mtier de bourreau ^ Loin de l'-
couter, le roi lui ta la garde du captif, qu'il
1. Adhuc vivens illa, nunc sanctimonialis materfamilias,
nomine
^bba, cum lacrymis hoc narrare consuevit.... Adjuro te per vitam
meam et salutem tuam.... quiamagis eligo mori,quam eum iiinoxium
flagellare. Eddius, c. 35,
56.
PERSCUT ET RTABLI. 295
envoya encore plus loin, au chteau fort de Dunbar,
sur le bord de la mer d'Ecosse, en le confiant un
comte beaucoup plus dur qu'Osfrid, avec ordre de
le tenir strictement isol dans sa prison, et de le
mettre aux fers. Mais on ne put jamais, nous dit
Eddi, en forger de justes : ils taient toujours ou
trop larges ou trop troits pour enserrer les pieds et
les mains du captif.
Pendant que Wilfrid payait ainsi la ranon de sa
f
gloire et de son courage, le roi et la reine parcou-
raient en festoyant les villes, les chteaux et les vil-
lages de la contre mme o tait le prisonnier.

Danslecours de cette tourne, ils arrivrentau mona-


stre de Coldingham, situsurlebord delamer, peu
de distance de Dunbar, et moiti chemin entre
celte prison et l'le sainte de Lindisfarne. Dans cette
grande maison, o Etheldreda s'tait d'abord rfu-
gie, deux communauts, l'une d'hommes et l'autre
de femmes, obissaien t l'abbesseEbba, sur d'Oswy
et tante du roi Egfrid. Comme Hilda Whitby, Ebba
exerait Coldingham , avec unegrande sagesse et une
grande autorit, cette sorte de souverainet la fois
spirituelle et temporelle qui fut l'apanage de plus
d'une princesse anglo-saxonne; mais, loin d'tre
comme Hilda l'ennemie de Wilfrid, elle
devint sa
libratrice. Pendant la nuit que le couple royal passa
au monastre, la reine Ermenburga tomba en proie
296
WILFRID DPOS,
un dlire frntique : au matin
l'abbesse parut,
et comme la reine, dont les membres taient dj
tout contracts,
semblait au moment de rendre
l'me, Ebba, avec la double autorit d'une sup-
rieure monastique et d'une princesse du sang d'O-
din, dit son neveu : Je sais tout ce que vous avez
c< fait : vous avez dtrn Tvque Wilfrid, sans
avoir aucun crime lui reprocher; et quand il
c(
est revenu de son exil avec un jugement apostoli-
<(
que, vous Pavez dpouill et emprisonn, en m-
prisant follement le pouvoir qu'a saint Pierre de
lier et de dlier. Eh bien, mon fils, coutez la
parole de celle qui vous parle comme une mre.
.
Brisez les chanes de cet vque
;
rendez-ui les
c<
saintes reliques que la reine lui a arraches du col
a et qu'elle porte depuis lors avec elle pour sa perle
comme les Philistins portaient l'arche du Sei-
gneur; et si vous ne voulez pas (ce qui vaudrait
c<
beaucoup mieux) le garder pour vque, laissez-
c(
lui la libert de sortir de votre royaume pour al-
1er o il voudra. Alors, par ma foi, la reine se r-
tablira; sinon, je prends Dieu tmoin qu'il
vous punira tous les deux^
1. Sapientissima materfamilias veniens ad reginam contractis mem-
bris stricte alligatam et sine dubio morientem videns.... Ego scio et
vere scio.... Et nunc, fili mi, secundum consilium matris tuse fac,
disrumpe vincula ejus et sanctas reliquias qiias regina de collo spoliati
abstraxit,etinpermciemsui(sicut arcamDei....),dimitte.EDDius,.57.
PERSCUT ET RTABLI.
297
Egfrid comprit et obit : il renvoya le reliquaire
Dunbar, avec ordre de remettre aussitt Fvque
en libert. Ermenburga gurit, et Wilfrid, ayant
promptement runi quelques-uns de ses nombreux
amis et disciples, alla chercher un refuge en Mer-
cie, dont il supposait le roi bien dispos
pour lui
depuis qu'il lui avait apport de Rome le privilge
de Peterborough. Mais l aussi son attente devait
tre trompe. Il
y
avait dj fond un petit monas-
tre Tusage de sa troupe d'exils, lorsque la haine
de ses ennemis le dcouvrit et le pourchassa. Ethel-
red, roi deMerci, avait pour femme la sur d'Eg-
frid, roi de Northumbrie, et les reines, comme on
le voit chaque page de l'histoire des Anglo-Saxons,
taient souvent plus puissantes que les rois pour le
mal comme pour le bien. Ethelred, docile aux insti-
gations de sa femme, ou intimid par la crainte de
dplaire son puissant beau-frre, fit signifier
son neveu, qui avait abandonn l'un de ses domai-
nes l'vque perscut, qu'il
y
allait de sa tte
s'il gardait un jour de plus dans son territoire Ten-
nemi du roi Egfrid. Wilfrid dut donc s'loigner
et passer dans le royaume voisin de Wessex. Mais
l encore la haine d'une reine devait l'atteindre.
La femme de Centwin, roi des Saxons de l'Ouest,
tait prcisment la sur de cette Ermenburga qui
avait t la premire
cause des preuves du pauvre
17.
298
WILFRID DPOS,
exil : elle avait pous toute ranimosit de sa
sur contre Wilfrid, ^t de nouveau il lui fallut
fuir cette rgion devenue inhospitalire pour lui.
Ces trois beaux-frres, maintenus par une inimiti
commune dans une union inaccoutume, rgnaient
surtroisroyaumes qui occupaient eux seuls les trois
quarts au moins de l'Angleterre saxonne.
Il n'y avait plus de paix ni de scurit pour Wil-
frid l o pouvait s'tendre l'influence du roi nor-
thumbrien^
Ainsi pourchass, par l'influence d'Ermenburga
sur son mari et ses deux beaux-frres, de la pres-
que totalit du territoire de la Confdration anglo-
saxonne, loign de Cantorbry et de ses alentours
par l'hostilit ou l'indiffrence du mtropolitain
Thodore, il se rfugia dans le plus petit, le plus
obscur et le seul encore paen des sept royaumes, chez
les Saxons du Sud
(681
)
. L'asile que lui refusaient les
rois chrtiens, il comptait le trouver chez ses com-
patriotes paens. On se rappelle peut-tre le danger
qu'il avait couru, lorsque, quinze ans auparavant,
au dbut de son piscopat et au retour de son sacre
Compigne, la mer le jeta sur cette plage inhos-
pitalire^ Alors le roi de Sussex, encore paen
1. Nam illic regina.... odio odebat eum, uti propter amicitiam re-
gum trium dehinc fugatus abscessit.... Eddius, c 38,
39.
2.
Voir plus haut, page 196.
PERSCUT ET RTABLI. 29^
comme tout son peuple, s'tait mis la tte des
naufrageurs.
Maintenant le roi tait chrtien, grce
sa femme, princesse mercienne
;
mais le pays
tait rest peu prs compltement inaccessible
aux missionnaires catholiques. Ce royaume avait
fourni l'Heptarchie le premier Bretwalda connu,
iElla, mais il tait depuis lors tomb dans l'obs-
curit, dfendu la fois contre les envahissements
de ses puissants voisins et contre les efforts des
moines de Cantorbry par les rochers et les forts
qui
en rendaient alors l'abord trs-difficile*, ce que
l'on comprend peine en parcourant aujourd'hui
cette riche et molle contre. Les habitants d'ailleurs
tenaientavec acharnement leur ancien culte; ils re-
prochaient aux autres Saxons, devenus chrtiens,
leur apostasie. Toutefois il
y
avaitchez eux les germes
dont naissait ordinairement la conversion des plus
obstins : une princesse chrtienne et un monastre.
Mais ce monastre n'avait pour
habitants que cette
toute petite communaut de moines celtiques dont
on a parl plus haut
%
et nul parmi les gens duSus-
sex ne se souciait d'couter leurs enseignements.
Wilfrid arrive : on peut le chasser de sa patrie, de
son diocse; on ne l'empchera pas d'tre ailleurs
1. Prse rupium
multitudine et silvarum densitate....
inexpugna-
bilis. Eddius, c. 39.
2. Page 135.
300
WILFRID DPOS,
le ministre du Dieu vivant et le prdicateur de la v-
rit. Son premier exil en avait fait l'aptre des Fri-
sons
;
son second exil lui donnera l'occasion d'ou-
vrir les portes de
l'glise aux derniers paens qui
restaient encore convertir dans les les Britanni-
ques. Comme
ne Cartilage, il touche et gagne
le cur du roi et de la reine parle rcit des cruelles
preuves de son exil. Il claire et rchauffe leur
cur; il leur prche, avec une infinie douceur, la
grandeur et le bonheur du rgne de Dieu
;
il obtient
la permission de s'adresser lout ce peuple, qui
nul n'avait encore os porter la parole de vie.
Debout, au milieu de ces Saxons indompts, et
chaquejour, pendant plusieurs mois de suite, l'v-
que proscrit et fugitif leur raconte toute la srie
des miracles de la toute-puissance divine depuis
l'origine du monde : il leur enseigne mpriser les
idoles, croire au jugement dernier, redouter les
peines ternelles, dsirer le bonheur cleste. Sa
persuasive loquence triomphe de tous les obstacles.
Les chefs de la nation, les Eorls et les Thanes, de-
mandent tre baptiss de sa main : quatre prtres
de sa suite baptisent le reste du peuple ^ Quelques-
1. Bede, IV, 13.

Totius exsilii sui austeritatcm per ordinem
narravit.... leniter suadens... Stans Episcopus noster in medio genti-
liiim..,.per plures menses longo ambitu verborum.... suaviloqua elo-
quentia omnia mirabiliter per ordinem prsedicavit paganorum utrius-
PERSCUT ET RTABLI.
501
uns rsistent
: le roi se croit autoris les contrain-
dre. Cela est trisle^ il faut l'avouer en gmissant,
et en pardonnant ces temps et ces races, o la
violence tait si naturelle et si contagieuse
;
mais il
faut aussitt constater que ce fut l le seul
exemple
de l'emploi de la force dans toute l'histoire de cette
conversion des Anglo-Saxons,
que Wilfrid eut la
gloire d'achever
par les nobles fatigues do son
exiP.
Le Dieu qu'il
prchait ces derniers des paens
permit que son apostolat ft pour eux le canal
d'autres bienfaits
encore que le don du salut. Lors
de sa venue, une
scheresse, qui durait depuis trois
ans, dsolait tout le pays : la famine dcimait la po-
pulation. On voyait ces pauvres affams se traner,
par quarante
ou cinquante la fois, jusqu'au bord
des falaises
abruptes
de la cte, et de l, se tenant les
uns aux autres par leurs mains amaigries , ils se prci-
pitaient
dans les flots. Mais le jour mme o Wii-
frid
administra le baptme aux chefs de la nation,
une
pluie douce et copieuse vint
arroser les champs
quesexus,
quidam
voluntarie, alii vero coacti Rgis imperio.... in
una die multa millia
baptizata sunt. Eddius, c. 39.
1. Bede ne dit rien de cet empire de la contrainte qui contrastait
trop avec la
conduite
toute contraire qu'il avait loue chez le premier
roi chrtien de Kent
(1,26); mais il faut malheureusement en croire
le tmoignage
d'Eddi qui, s'il n'a pas t le compagnon de Wilfrid
dans sa mission du
Sussex,
comme ailleurs, a d savoir plus exacte-
ment
que tout autre ce qui s'y est passe.
302
WILFRID
DPOS,
dsols
et
rendre tous
l'espoir
d'une
abondante
moisson*.
Pendant
que
celte
cruelle
disette avait
dur,
l'voque
avait
enseign
ses futurs no-
phytes un
nouveau
moyen de
gagner
leur
subsis-
tance,
en
leur
montrant
'la
manire
de
pcher
aux
filets \ Jusqu'
son
arrive,
dans les
eaux pois-
sonneuses
de la
mer et des
rivires
de leur pays,
ils ne
savaient
prendre
que
des
anguilles.
Wilfrid
ne
ddaigna
pas de leur
enseigner
comment
il fal-
lait
runir
tous
leurs
petits
filets
et en
faire
d'assez
grands
pour
pcher
les plus
gros
poissons.
De tels
services
lui
gagnaient de plus en
plus le cur de
ceux dont il
voulait
sauver
les
mes. Le roi de Sus-
sex en
fut aussi
reconnaissant
que son
peuple. Il
le
prouva en
donnant

l'aptre de
son pays,
pour
lui
servir de
demeure
pendant
sou
exil, le do-
maine o il
rsidait
lui-mme,
et qui
tait une terre
de
quatre-vingt-sept
familles,
c'est--dire,
selon
la mesure
saxonne,
capable
de
nourrir
ce
nombre
de bouches, et par
consquent
tout le
cortge
de reli-
gieux:" et autres
Northumbriens
qui
s'taient
asso-
cis la vie
errante de
l'exil.
Ce
domaine
formait
une presqu'le
qu'on
appelait
l'le du
Veau-marin.
Wilfrid
y
fonda un
monastre,
qui
devint
plus tard
le
chef-lieu d'un
diocse,
le plus
mridional
de
l'n-
1, Bede, IV, 13.
2. Ibid.
PERSCUT ET RTABLI.
505
gleterreS
et qu'il peupla mi-partie de moines venus
avec lui du Nord et de novices pris parmi les no-
phytes du Midi. Les uns et les autres
clbrrent
bientt, avec toutes les ftes de la liturgie
catholi-
que, celle du saint roi Oswald, mort en combat-
tant pour la foi chrtienne et l'indpendance
de la
Northumbrie, quelques annes aprs la
naissance
de Wilfrid; et ce dtail nous montre comment
l'u-
nit du culte et des souvenirs consacrs par la nou-
velle religion prparait l'unit politique et sociale des
diverses races qui peuplaient la Grande-Bretagne
^
Il
y
avait sur ce domaine deux cent cinquante
esclaves des deux sexes; Wilfrid les dlivra non-
seulement de la servitude de Satan en les baptisant,
mais encore de tout joug humain en les affranchis-
sant^. C'est ainsi que les aptres monastiques se-
maient pleines mains, en Angleterre comme par-
tout, le pain de l'me et du corps, le salut et la
libert.
Cinq annes (681-686) s'coulrent ainsi pour
Wilfrid dans un exil laborieux et fcond, dont la
conversion des Saxons du Sud ne fut pas la seule
1. Vocabulo Sele-Seii, dont on a fait Selsey, rig en vch en 711
et transfr Cliichester en 1085.
2. Bede, IY, 14.
5. Servos et ancillas.... quos omnes, non solum baptizando a ser-
vitute daemoniaca salvavit, sed etiam libertatem donando humanse
jugo servitutis absolvit. Bede, 1. c.
504
WILFRID DEPOSE,
consolation. Pendant que Tvque proscrit reconsti-
tuait un centre de vie monastique et de propagande
chrtienne dans sa presqu'le de Selsey, les grandes
forts du Sussex donnaient asile toute une bande
d'autres proscrits dont le chef tait un jeune prince
des Saxons de l'Ouest, nomm Ceadwalla; il avait
t banni du Wessex par le mme roi qui, cdant
aux suggestions de sa femme, en avait expuls Wil-
frid. La conformit de leur fortune et de leurs en-
nemis avait d rapprocher ces deux proscrils, bien
que le prince west-saxon ft encore paen. Wilfrid,
qui semble n'avoir jamais redout un danger ni
refus un service, procura des chevaux et de l'ar-
gent Ceadwalla. Celui-ci, dont la fougue et l'au-
dace n'taient surpasses que par la cruaut, s'em-
para, l'un aprs l'autre, des deux royaumes de
Wessex et de Sussex, dvasta le royaume de
Kent, et finit par conqurir l'le de Wight. Cette
le si pittoresque, si admire des voyageurs mo-
dernes, place entre les deux rgions occupes
par les Saxons de l'Ouest et du Sud, tait alors
habite par douze cents familles encore paennes
de la tribu des Jutes, de cette race qui avait, la
premire parmi les envahisseurs germaniques,
dbarqu sur les plages du Kent. Le froce Cead-
walla les ft tous gorger, pour se venger des
blessures qu'il avait reues en les attaquant. Mais
PERSCUT ET RTABLI. 505
son me tait domine par un vague instinct de la
religion que Wilfrid lui avait dj fait entrevoir
sans avoir russi le convertir. Avant d'envahir
l'le, il avait fait vu, s'il tait vainqueur, de donner
un quart du butin au Dieu de Wilfrid, et il tint pa-
role, en abandonnant l'vque le quart de l'le con-
quise et dpeuple. Il poussa mme sa cruelle con-
descendance au point de permettre aux religieux
d'instruire et de baptiser deux jeunes frres du chef
de l'le, avant de les comprendre dans le massacre
gnral
;
et les deux jeunes victimes marchrent la
mort avec une confiance si joyeuse, que la vnra-
tion populaire les compta longtemps parmi les mar-
tyrs de la chrtient nouvelle
(21
aot
686).
Ce
sauvage, une fois rentr dans son Wessex,
y
appela
Wilfrid, le traita de pre et d'ami, et se fit dfini-
tivement instruire par lui. Mais ds que, grce aux
enseignements de Wilfrid, il eut appris et compris
tout ce que signifiaient la religion et l'glise, il ne
lui suffit pas d'tre baptis par l'vque Wilfrid, et
nous le verrons aller jusqu' Rome, tant pour
expier ses crimes par ce laborieux plerinage que
pour
y
recevoir le baptme des mains du Pape.
Bien que le bruit des nouvelles conqutes aposto-
liques de Wilfrid et de ses relations avec les rois des
provinces les plus rapproches de la
mtropole de
Cantorbry dt assurment arriver jusqu' l'arche-
506 WILFRID DPOS,
vque Thodore, ce prlat continuait suivre une
conduite
inexplicable. Au mpris des dcrets du
Saint-Sige,
il avait encore tenu Twyford, en Nor-
thumbrie, un concile, o, avec leconcoursdu roiEg-
frid, il avaitdisposdes siges piscopaux deHexham
et de Lindisfarne absolument comme si ces diocses
n'taient pas des dmembrements de celui d'York,
ou comme si Wilfrid tait mort ou avait t canoni-
quementdpos^(684). Thodore avait d'abord plac
Hexham,sur ce sige cr dans le monastre mme
de Wilfrid et dot avec son bien, un admirable reli-
gieux du nom de Cuthbert, dont les vertus et la sain-
tet embaumaient depuis longtemps la Northumbrie :
et chose plus trange encore, rien n'indique, dans les
renseignements
trs-dtaills qui nous ont t con-
servs sur la vie de ce saint, que sa rpugnance se
laisser faire vque ait eu pour cause la violation ma-
nifeste des droits de celui dont on lui faisait usurper
la place. Il demanda seulement tre transfr de
Hexham Lindisfarne, c'est--dire au monastre pi-
scopal o il avait t lev et dont il avait toujours ha-
bit les
dpendances. Il croyait videmment que la
suprmatie
mtropolitaine de Thodore tait sans li-
mite et le dispensait de suivre les canons de l'glise.
Le roi Egfrid professait envers saint Guthbert la
1. Bede, IV, 28. BoLLAND., t. VI Sept.,
p.
64.
PERSCUT ET RTABLI. 507
plus tendre dvotion; ce qui ne doit pas nous tonner.
Le perscuteur de Wilfrid tait fort loin d'tre un
ennemi de l'glise ou de l'ordre monastique. Il fut
au contraire le fondateur et le bienfaiteur, comme on
le verra, de plusieurs des grands monastres du nord
de l'Angleterre : il fut l'ami de tous les saints de son
temps, except de Wilfrid. Il semble surtout avoir
voulu reporter sur Guthbert la confiante tendresse et
la respectueuse dfrence dont il avait comblWilfrid
dans lespremiers temps de son rgne. Ermenburga,
la cruelleennemie deWilfrid , tait, comme son mari,
pntre de la plus ardente dvotion pour le saint
moine qui tait devenu l'un des successeurs de sa vic-
time. Mais toute cette dvotion
n'empchait pas le
malheureux Egfrid delcher la bride ses convoitises
royales et une soif de guerres et de conqutes trop
conformes aux traditions de ses aeux et de ses pr-
dcesseurs paens, \e Ravageur et VHomme de Feu\
En 684, il envoya sans aucun motif connu, contre
l'Irlande, une arme qui dvasta cette le avec une
impitoyable cruaut. Cette invasion est le premier
des crimes nationaux et inexpis des Anglo-Saxons
contre l'Irlande. Elle indigna alors
non-seulement
les victimes,
mais encore les tmoins de cette bar-
barie. Le vnrable Bede, peu suspect de
partialit
ou mme d'quit l'endroit des
Celtes, fltrit
le
1. Voir tome ni, page 447 et 448.
508 WILFRID DPOS,
crime commis par le roi de sa nation contre un peu-
ple innocent qui, loin d'pouser les ressentiments des
Celles de Bretagne, avait toujours t l'ami et Palli
des Aiiglo-Saxons. Le fer et le feu des soldats d'Eg-
frid n'pargnaient pas mme les grands et saints
monastres o la jeunesse anglo-saxonne avait dj
l'habitude d'aller apprendre la science et la pit
vanglique; o, comme Mayo, vivaient en foule
des moines northumbriens, qui avaient mieux aim
quitter leur pays pour i^ester fidles aux usages de
leurs premiers aptres que de subir le triomphe de
Wilfrid et des usages romains. Les pauvres Irlan-
dais, aprs s'tre dfendus de leur mieux, furent
partout vaincus, et n'eurent d'autre ressource que
d'appeler par de continuelles et solennelles impr-
cations la vengeance du ciel sur d'indignes agres-
seurs ^ Cette fois du moins leurs trop lgitimes
maldictions furent exauces-.
En vain, leNorthumbrien Egbert, illustre et trs-
savant religieux deLindisfarne, qui s'tait exil vo-
lontairement en Irlande pour l'amour du Christ et le
salut de son me% et qui jouissait dans les deux les
d'une grande autorit, avait-il suppli le roi de son
1. Bede, IV, 26.
2. Venerabilis et cum omni honorifcentia honorandus famulus
Chrisli et sacerdos Egbert qiiem in Hibernia insula peregrinans du-
cere vitam pro adipiscenda in clo patria retulimus. Bede, V, 9. .
PERSCUT ET RTABLI.
509
pays natal d'pargner une nation qui n'avait en rien
provoqu sa colre. En vain Tanne suivante, le saint
vque,Guthbert, d'accord avec les meilleursamisdu
roi, voulut-il empcher de recommencer une guerre
non moins cruelle, et peut-tre non moins injuste
contre les Piets. Egfrid n'couta pas plus l'un
que
l'autre, et courut sa perte. C'tait lui-mme
qui
conduisait ses troupes et qui faisait ravager sous ses
yeux le pays envahi avec une cruaut atroce ^ Les
Celtes du Nord, en reculant devant lui, surent l'attirer
dans un dfil des Highlands, o il prit avec toute
son arme
(20
mai
685),
peine
g
de quarante
ans, et aprs en avoir rgn quinze. C'tait la con*
tre-partie et la revanche de la victoire qu'il avait
remporte au dbut de son rgne et au temps de son
heureuse union avec Wilfrid. Ce dsastre fut le
signal de la dlivrance des populations celtiques
qu'Oswald, Oswy et Egfrid avaient courbes sous le
joug de la royaut norlhumbrienne et qui le bri-
srent alors pour toujours. Les Piets, les Scots et
les Bretons du Strath-Clyde se rurent tous ensem--
ble sur les Angles et les chassrent de tout le terri-
toire conquis entre le golfe du Forth et le cours de
la Tweed. Depuis lors, la limite septentrionale de
la Northumbrie
et de toute l'Angleterre demeura
1. Dum Egfridus.... eorum rgna atroci ssevitia devastabat. Bede,
Vita S. Cuthherti, c. 27.
510
WILFRID DPOS,
fixe pour toujours sur la ligne qui va de l'embou-
chure de la Tweed au golfe de Solway. Depuis lors
aussi, les Angles rests au nord de la Tweed sont
demeure
soumis aux Scots et aux Piets et ont
form avec eux le royaume qui fut depuis appel
rcosse. A partir de ce jour, la splendeur de la
Northumbrie
s'clipsa ^
La reine
Ermenburga tait venue attendre le r-
sultat de
l'expdition de son mari dans le monastre
que gouvernait une de ses surs, Garlisle, au centre
des populations bretonnes du Cumberland \ Le saint
vque Cuthbert, qui le roi Egbert avait donn
cette ville avec ses alentours,
y
vint aussi pour la
consoler dans l'ventualit d'un malheurqu'il ne pr-
voyait que trop. Ds le lendemain de son arrive,
comme le gouverneur de la ville le menait vers les
anciens remparts de cette cit romaine, il s'arrta
toutcoup, et, courb, sur son bton, il dit en soupi-
rant : Hlas! je crois que tout est fini et que le
jugementde Dieu est rendu contre notre arme.
Comme on le pressait pour savoir ce qu'il voulait
1. Ex quo tempore spes cpit et virtus regni Anglorum fiuere ac
rtro sublapsa reterri. Bede, Hist. eccles., IV, 26.
2, Garlisle, nous l'avons dit, tait un centre minemment breton :
le Cumberland tout entier a subsist avec sa population bretonne
jusqu' nos jours, avec le titre de royaume dans le moyen ge, aprs
qu'il eut secou le joug des Northumbriens. (Varin, mmoire cit,
p.
236
;
voir aussi l'atlas historique de Spruder.
PERSCUT ET RTABLI.
311
dire, il rpondit simplement : Voyez comme le ciel
est pur et rappelez-vous que les jugements de
c<
Dieu sont impntrables
^
. Il rentra aussitt au-
prs de la reine, et lui dit qu'il craignait que le roi
n'et pri et qu'elle devait partir, non pas le lende-
main qui tait un dimanche, jour o il n'tait pas
permis devoyager envoiture^, maisle surlendemain,
pour aller se rfugier dans la forteresse royale de
Bamborough, en lui promettant de l'y rejoindre.
Deux jours aprs, un homme chapp du dsastre
vnt annoncer qu' Theure mme indique par le
saint vque, le roi Egfrid, aprs que ses gardes
eurent tous pri autour de lui, avait t transperc
par l'pe vengeresse d'un Picte.
Ermenburga s'inclina sous la main de Dieu qui
la frappait. Elle prit le voile des mains de Cuthbert,
dans le monastre de sa sur Carlisle. Cette Jza-
bel, comme l'appelait l'ami de Wilfrid, fut change
1. Stans juxta baculum sustentionis.... suspirans, ait :
0, , !
existimo enim perpetratum esse bellum, judicatumque est judicium
de populis nostris bellantibus adversum.... filioli mei, considrate
quam admirabilis sit aer, et recogitate quam inscrutabilia sint ju-
dicia Dei.... Tertia Vita auctore monacho covo, ap. Bolland., t. li
Martii,
p.
123.

La version de Bede, dans la Vie de


S. Cuthbert,
ch. 21, dit au contraire : Nonne videtis quam mire mutatus et tur-
batus sit aer ?
2. Quia die dominico curru ire non licet.

Encore aujourd'hui,
chez les descendants des Anglo-Saxons q^ui habitent l'Ecosse, la pit
populaire rend trs-difficile de voyager le dimanche.
512
WILFRID DPOS,
do louve en brebis, et devint le modle des abbesses^.
Le corps de son mari ne fut pas enseveli Whitby,
comme
l'avaient t ceux de son pre et de son
aeuP,
mais transport, peut-tre comme un tro-
phe de la victoire, Tle monastique d'Iona, qui
avait t
l'asile de sa race dans l'exil et qui demeu-
rait le sanctuaire national de ses vainqueurs.
Wilfrid, exil et dpouill de son diocse, n'tait
que trop veng : la royaut northumbrienne, qui
avait frapp en sa personne l'indpendance et la nais-
sante autorit de l'glise, payait la ranon de sa faute
en perdant la moiti de son domaine et en voyant
s'crouler l'uvre politique et religieuse qu'elle
avait cru fonder sur la dchance de Tvque d'York.
L' undes nouveauxvques substitus Wilfrid , un
moine saxon nommTrumwine, dont le sige avaitt
plac bercorn, sur les bords du Forth, l'extrme
limite de la domination northumbrienne,
chappa
non sans peine la mort ou la sei^vitude, seule al-
ternative que laissaient les Celtes vainqueurs leurs
ennemisconsterns .Avec lui venaient tous ses moines^
qu'il rpartit comme il put dans les communauts de
la Northumbrie; puis les religieuses saxonnes ta-
1. Delupa, post occisionem rgis, agna Domini et perfecta abba-
tissa materque familias optima commutta est. Eddius, c. 23. CL
Bede, Vita S. Cuthbertl, c. 27, 28.
2. Voir plus haut, page 255.
PERSCUT ET RTABLI.
315
blies dans son diocse qui fuyaient devant les Celtes
irrits, qu'elles regardaient comme des barbares. Il
alla chercher lui-mme un refuge Whitby, o il
passa le reste de ses jours en rendant les services
que comportait son caractre piscopal l'abbesse
investie de la pnible mission de rgir cette double
communaut de religieux et de religieuses ^ Ce n'-
tait plus Hilda, la sainte fondatrice, qui gouvernait
le grand tablissement : c'tait une fille d'Osv^y, une
sur des trois derniers rois northumbriens, cette
Elfleda, que son pre avait voue Dieu pour prix de
sa victoire sur les Merciens, et qui, confie ds le ber-
ceau Hilda, avait grandi l'ombre du vaste mo-
nastre maritime. Sa mre, la reine Eanfleda, veuve
d'Oswy et premire protectrice de Wilfrid, tait ve-
nue l'y rejoindre pour finirses jours en paix, auprs
du tombeau de son mari et sous la crosse de sa fille.
Les adversaires de Wilfrid disparaissaient un un.
Des trois principaux auteurs de sa ruine, voil donc
le roi Egfrid mort, et la reine Ermenburga sous le
voile. Restait l'archevque Thodore. Soit que la
catastrophe d'Egfrid lui et servi d'avertissement,
soit que le souvenir de la mission apostolique qu'il
1. Bede, IV, 26,

n
y
mourut en 700.

On voit que saint Cutli-


bert avait assign une rsidence dans un bourg de son diocse aux
religieuses du Nord, a timor barbarici exercitus a monasterio suo
profugis. Vita S. Cuthberti, c. 50.
MOINES d'oCC, IV. 18
514
WILFRID DPOS,
avait si
malremplieenversWilfrid luirevnt Fme*,
avec des remords que l'ge et la maladie rendaient
d'autant plus poignants, il sentit que le moment
tait venu d'avouer et d'expier sa faute, et il le fit
avec la complte et gnreuse franchise qui sied aux
grandes mes. Dj vieux quand on le tira de son
monastre d'Orient pour le mettre la tte de TE-
glise d'Angleterre, il
y
avait prs de vingt ans qu'il la-
bourait ce champ fcond mais rude et pineux. Il tait
plus qu'octognaire : le jour de sa mort ne pouvait
tre loign. Il comprit que si elle survenait avant de
s'tre rconcili avec Wilfrid, les grandes uvres
qu'il avait accomplies pour rgler, purifier, consoli-
der les murs et les institutions chrtiennes en An-
gleterre, seraient en quelque sorte dmenties devant
Dieu et les hommes, par le spectacle de ce grand
vque, proscrit et dpouill pour avoir dfendu son
droit et obi au Saint-Sige. Il manda donc Wilfrid
auprs de lui; le Sussex o sjournait l'exil tait
tout prs de Cantorbry, ou plutt de Londres, o
eut lieu l'entrevue, en prsence d'un trs-saint
moine qui tait vque de Londres et des Saxons de
rEst\ Devant ces deux vques, le compatriote et le
1. Anctoritatem apostolicse Sedis, a qua missus fuerat, metu agi-
tante honorificans. Eddius, c. 41.

De peccato in Wilfridum com-
misso sauciatus conscientiam. Guill. Malmesb., f. 151.
2. Earconwald, dont il sera parl plus loin. Bede, IY,
6, 11.
PERSCUT ET RTABLI. 315
successeur de saint Paul
*
fit sa confession gnrale
;
en la finissant il dit Wilfrid :
a
Mon plus grand
((
remords est celui du crime que j'ai commis envers

vous, trs-saint vque, en consentant la volont


des rois, quand ils vous ont dpouill de vos biens
personnels et vous ont envoy en exil, sans aucune
faute de votre part. Je m'en confesse Dieu et
Taptre saint Pierre et je vous prends tous deux
c(
tmoin que je ferai mon possible en rparation de
c(
ce pch, pour vous rconcilier avec tous les rois
c(
et seigneurs mes amis, qu'ils le veuillent ou non.
c<
Dieu m'a rvl que je dois mourir dans un an,
c'estpourquoijevous conjure pourl'amour deDieu
et de saint Pierre de consentir ce que je vous ta-
blisse de monvivant hritier de mon sige archi-
c(
piscopal, car je reconnais que vous tes le mieux
c(
instruit de toute votre nation dans toutes les
c(
sciences et dans la discipline romaine\ Wilfrid
lui rpondit : Que Dieu et saint Pierre vous par-
ce
donnent toute notre controverse : je prierai
c(
toujours pour vous comme votre am : envoyez
1. Les Anglais avaient une vieille tradition d'aprs laquelle saint
Paul, n Tarse en Cilicie, comme Thodore, avait le premier prch
la foi en Bretagne.
2. Cunctos amicos meos regales et principes eorum ad amicitiam
tuam.... volantes nolentesque constringens adtraho..,. quia veraciter
in omni sapientia et in judiciis Romanorum eruditissimum te vestrse
gentis agnovi. Eddius, g. 41.
316
WILFRID DPOS,
c( maintenant vos amis des lettres pour qu'ils re-

connaissent notre
rconciliation et l'injustice de
la spoliation dont j'ai t victime, et pour qu'ils
me rendent en partie au moins mes biens, selon
le prcepte du Saint-Sige. Aprs quoi, nous
examinerons avc vous, dans le grand conseil du

pays quel est celui qui pourra tre le plus digne


d'tre votre successeur^

Le vieil archevque se mit aussitt en mesure de
rparer de son mieux ses torts envers Wilfrid. Il cri-
vit de tous les cts des lettres destines plaider la
cause de Wilfrid et lui faire autant d'amis qu'il
lui avait jadis cherch d' adversaires \ On n'a mal-
heureusement conserv qu'une seule de ces lettres;
mais elle suffit pour faire honneur son cur, et
pour montrer comment ce vieux moine grec, trans-
plant au sein d'une population germanique, sa-
vait rgir et lever les mes, en digne successeur
et compatriote de celui qui s'tait reconnu, de par
rvangile, dbiteur des Grecs et desBarbares\ Elle
est adresse au roi de Mercie Ethelred, dont il avait
fait l'ami et le beau-frre du perscuteur de Wil-
frid*. c(
Trs-clier fils, que Votre Saintet sache que
1. Ero protua confessione orans pro te amicus inperpetuura.... Ibid.
2. Ibid.
5. Grsecis ac Barbaris, sapientibus et insipientibus dbiter sum.
Bom., I, 14.
4. Voir Bede, IV, 21.
PERSCUT ET RTABLI.
317
je suis en paix avec le vnrable vque Wilfrid
;
c'est
pourquoi je vous supplie et je vous enjoins,
pour
l'amour du Christ, de lui donner votre protection
comme vous l'avez fait jadis, tant que vous pourrez
et tant que vous vivrez : car voici longtemps que, d-
pouill de son bien, il travaille pour le Seigneur
chez
les paens. C'est moi, Thodore, l'humble et dcrpit
vque qui, dans son vieil ge, vous adresse cette
exhortation, conforme la volont apostolique, afin
que le saint homme susnomm puisse oublier les
injures dont il a t si injustement victime, et en ob-
tenir rparation. En outre si vous m'aimez encore,
et bien que la longueur du voyage puisse vous rendre
ma demande importune, faites que mes yeux puissent
voir encore une fois votre cher visage, et que je puisse
vous bnir avant de mourir. Mais surtout, mon fils,
mon cher fils, faites ce que je vous conjure de faire
pour le susdit trs-saint Wilfrid. Si vous obissez
votre pre qui bientt ne sera plus de ce monde,
cela vous portera bonheur. Adieu, soyez en paix,
vivez dans le Christ, demeurez dans le Seigneur et
que le Seigneur soit avec vous ^
Celte lettre produi-
1. Ego Theodorus, humilis episcopus, decrepita setate, hoc tu
beatitudini suggero.... et licet tibi pro longinquitate itineris durum
esse videatur, oculi mei faciem tuam jucundam Yideant ... Age ergo,
fili mi, fili mi, taliter de illo supra fato \iro sanctissimo, sicut te
deprecatus sum.... Vale in p?<ce, vive in Christo, dege in Domino,
Dominas sit tecum.
18.
318
WlLFRiD DPOS,
sit tout son effet. Ethelred reut trs-honorablement
celui qui six ans auparavant il n'avait pas voulu
laisser passer une seule nuit dans son royaume : il
lui restitua les monastres et tous les domaines qui
lui avaient t donns en Mercie, et jusqu' la fin
de sa vie, lui demeura fidlement attach.
Mais c'tait surtout en Northumbrie qu'il s'agis-
sait de faire rendre droit l'vque dtrn et d-
pouill. Thodore
y
pourvut en s'adressant au nou-
veau roi Aldfrid, et aussi la princesse Elfleda,
sur du roi, et abbesse de Whitby, qui devait natu-
rellement avoir hrit contre Wilfrid de l'antipathie
de sainte Hilda, dont elle avait reu les leons avant
de recueillir la succession, et dont elle allait ache-
ver les vastes constructions ^
Hilda avait t suivie de prs dans la tombe par
son illustre mule Ebba
(25
aot
683),
comme
elle princesse du sang royal de la dynastie nor-
thumbrienne et comme elle abbesse d'un double
monastre, Coldingham. La jeune Elfleda^ nice
d'Ebba et hritire de Hilda., reprsentait donc seule
alors en Northumbrie cette grande et salutaire auto-
rit que la rude et fre indpendance des rois et des
peuples anglo-saxons reconnaissait si volontiers aux
princesses de leurs races souveraines, ds qu'elles
s'taient donnes pour pouses Jsus-Christ.
1. GuiLL. Malmesb., de Gest. Reg., HT.
PERSCUT ET RTABLI. 519
Cette noble Elfleda, peine ge de vingt-cinq
ans
lorsqu'elle fut appele succder Hilda comme
abbessedeWhitby (680),est qualifie parBedede trs-
pieuse matresse de la vie spirituelle. Mais, comme
toutes les princesses anglo-saxonnes que nous ren-
controns dans le clotre cette poque, elle ne ces-
sait pas de prendre un intrt passionn aux affaires
de sa race et de son pays. Elle n'en sentait que
mieux la ncessit des secours spirituels pour aider
sa maternit yiginale rgir tant d'mes assem-
bles sous sa^ crosse^ C'tait surtout Cuthbert
qu'elle avaiJ^ recours. Avant qu'il ft vque, et
pendant qi^^il vivait sur un rocher dsert prs de
Lindisfarn3, elle obtint de lui qu'il lui accorderait
une entrevue, dans une le de la cte de Northum-
brie, qui s'appelait alors comme aujourd'hui l'le
Coquet, qui est situe plus prs de Lindisfarne que
de Whitby, et o il
y
avait dj un monastre assez
considrable. C'tait au temps o son frre Egfrid
rgnait encore. Le solitaire et l'abbesse vogurent
donc la rencontre l'un de l'autre : et quand il eut
rpondu toutes ses questions, elle se jeta ses pieds
et le conjura de lui dire, en vertu du sens prophtique
dont on le savait dou, si son frre Egfrid devait
encore
vivre et rgner longtemps. Je m'tonne,

1. Devota Deo doctrix.... multo virum Dei semper excolebat amore.
Bede, lY, 26
;
et VitaS, Ciithberti, c. 23 et 24. Cf. 34.
?)20
WILFRID DPOS,
lai rpondit-il, qu'une femme instruite et verse

comme vous Ttes dans la connaissance de Tcri-


((
ture sainte, me parle de longueur propos de la vie
h umaine qui ne dure gure plus qu'une loiled'arai-
((
gne,- puisque le Psalmiste a dit : Quiaanninostri
sicut avana meditabuntur . Combien donc n'est-
ce
elle pas courte, celle de l'homme qui n'a qu'une

anne vivre et qui a la mort sa porte! A


ces mots, elle pleura longtemps; puis, essuyant ses
larmes, elle insista, audacia
fminea^
et voulut sa-
voir qui le roi aurait pour successeur, puisqu'il
n'avait ni frres ni enfants. Ne dites pas, reprit
le saint, qu'il est sans hritiers : il aura un suc-
ce
cesseur que vous aimerez comme vous aimez Eg-
frid,ensur.Alors dites-moi, je vousen supplie,
o il se trouve. Vous voyez, rpondit Cuth-
bert, en dirigeant le regard de son interlocutrice
vers Tarchipel d'lots qui couvre la plage northum-
brienne autour de Lindisfarne, que d'les renferme
c(
le vaste Ocan : il est facile Dieu d'en tirer quel-
ce
qu'un pour rgner sur les Angles. Alors elle
comprit qu'il s'agissait d'un jeune homme qui pas-
sait pour tre le fils de son pre Oswy et d'une
Irlandaise, et qui depuis son enfance tait comme
exil lona, o il se livrait l'tude^
1. Repente in medio serraone advoluta pedibus ejus, adjuravit
PERSCUT ET RTABLI.
321
En effet, le cruel et belliqueux Egfrid fut remplac
sur le trne le plus important de la confdration an-
glo-saxonne par un prince lettr, qui soutint et r-
para de son mieux, pendant vingt annes d'un rgne
long et prospre (685-705), l'antique clat de la
royaut northumbrienne, dans les nouvelles limites
o l'insurrection victorieuse des Piets l'avait res-
treinte, mais qui se signala surtout par son got pour
les lettres et les sciences. Aldfrid^ avait pass sa jeu-
nesse Iona,dans cette retraite insulaire o son pre
Oswy et son oncle Oswald avaient trouv eux aussi
un refuge dans leur jeunesse, et o Ton venait de
transporter le corps sanglant du frre dont il allait
ceindre la couronne. Pendant son exil prolong et
peut-tre volontaire dans les monastres et les coles
scotiques, il s'tait exerc dans la thologie et la dia-
lectique, la cosmographie et toutes les tudes alors
cultives par les religieux celtiques. Il avait rapport
de son sjour lona, de ses visites Melrose et
ailleurs, cette curiosit passionne, cette libralit
prodigue dont il
y
a plus d'une trace chez les Ir-
landais du septime sicle et qui semble un souffle
eum....Cernis hoc mare magnum etspatiosum, quotabundat insulisl
Facile est Deo de aliqua harum sibi provideri, quem regao prciat
Anglorum. Bede, Vita S. Cuthberti, c. 24.
1. On a dj dit qu'il ne faut pas le confondre avec Alchfrid,
l'an
des fils lgitimes d'Oswy et le premier ami de Wilfrid. Aldfrid tait
lils naturel, et probablement l'an des
enfants d'Oswy.
322 WILFRID DPOS,
avant-coureur de la Renaissance du quinzime*.
C'est lui en mme temps qu' sa sur, Tabbesse
Elfleda, qu'crivit l'archevque Thodore, pour les
exhorter tous deux mettre de ct leurs inimitis
contre Wilfrid et l'accueillir avec une charit sans
rserve
^
Un prince si pris des lettres ne pouvait rester
sourd aux prires d'un archevque qui ajoutait
son autorit, comme lgat du Saint-Sige et primat
de l'glise anglo-saxonne, le prestige d'une rudi-
tion et d'un zle pour la culture intellectuelle au-
dessus de tout ce qu'on avait encore vu en Bretagne.
Aussi, ds la seconde anne de son rgne
(686),
rap-
pela-t-il Wilfrid en Northumbrie, pour lui restituer
d'abord le monastre de Hexham, avec toutes les
paroisses environnantes, puis son vch d'York, et
enfin Ripon, qui tait son asile de prdilection et le
foyerdeses rformes. On comprend la joie des moines
que Wilfrid avait forms, qui peuplaient ces grandes
communauts et qui avaient sans doute, chaque jour,
1. Vita brevis
S. Cuthherti, ap. Bolland., t. UI Mart.,
p.
141.
-
Vir in Scripturis doctissimus.... Destructum regni statum quamvis
intra fines angustiores nobiliter recuperavit. Bede, Hist., IV, 26.

Qui in regionibus Scotorum lectioni operam dabat, ibi ob amorem
sapientise spontaneumpassusexilium. Bede, Vit. Cuthberti, c. 14.

Ab odiogermani tutus, et magno otio litteris imbutus, omni philo-
sophia composuerat animum. Wilhelm. Malmesb., de Gest.Reg., c.
52.
2. Bolland., t. II Febr.,
p.
184.
PERSCUT ET RTABLI. 323
demand Dieu le retour de leur pre. Ils allrent
n foule au-devant de lui et le ramenrent triom-
phalement dans les glises qu'il avait construites
pour eux^ Les vques, placs nagure par Tho-
dore Hexham, Ripon et York^, furent loigns
:
et, le saint vque de Lindisfarne ayant volontai-
rement abdiqu, pour aller regagner ^on rocher
solitaire de Farne et s'y prparer une mort pro-
chaine
(20
mars
687),
Wilfrid fut charg de le
remplacer.
Les quatre diocses forms du dmembrement du
grand diocse d'York, qui comprenait tout le pays
au nord de l'Humber, se trouvaient ainsi de nouveau
runis sous la crosse de Wilfrid. Mais cette restaura-
tion si complte ne dura qu'un an : l'administration
de Wilfrid suscita de grands orages Lindisfarne.
Le vnrable Bede, non moins prudent que sincre,
n'en parle qu' mots couverts^ On devine que Wil-
1. Eddius, c. 45. Eadmer, Vita S, Wilfridi, c. 21.
2. C'est ce qu'affirme Eddi (c.
32),
contemporain et tmoin del
plupart des faits qu'il raconte, tandis que Bede (IV,
3)
et d'autres
auteurs croient que saint Jean dit de Beverley, moine de Whitby, qui
avait t plac Hexham en 685 par Farchevque Thodore, fut trans-
fr York, lors du retour de Wilfrid. Il est probable que Bede a
avanc de quelques annes la nomination de Jean, qui fut incontesta-
blement le successeur de Wilfrid York, aprs son deuxime exil.
3. Tanta ecclesiam illam tentationis aura concussit, ut plures e fra-
tribus loco magis cedere, quamtalibus vel lent interesse periculis....

Puis en parlant du successeur de Wilfrid : Fugatis perturbationum


procellis.... sanavit contrites corde, et alligavit contritiones eorum....
524 WILFRID DPOS,
frid voulut profiter de son rtablissemen t pour porter
un dernier coup aux traditions celtiques, l'esprit
d'indpendance dont les premiers aptres scotiques
de la Northumbrie avaient allum le foyer dans cette
le sainte. Il essaya d'y introduire des changements
si insupportables aux moines anglo-saxons de l'cole
de Guthbert et de ses matres, qu'ils annoncrent
l'intention d'imiter ceux de leurs confrres qui
avaient abandonn Ripon lors de l'arrive de Wil-
frid. Ils aimaient mieux quitter le premier sanc-
tuaire de la chrtient et le berceau de leur institut
en Northumbrie, que cder la pression de leur
nouveau suprieur. Lui-mme comprit que la rsis-
tanceserait insurmontable, et, au bout d'un an(688),
il abandonna Lindisfarne un nouvel vque, trs-
savant et trs-charitable, qui pacifia tout^
Sur ces entrefaites, la prdiction de l'archev-
que Thodore s'accomplit : il mourut l'ge de
quatre-vingt-huit ans, aprs vingt-deux ans de
pontificat
(19
septembre 690). On peut faire aussi
large que l'on voudra la part de blme que mrite
sa conduite envers Wilfrid
;
elle ne peut gure s'ex-
pliquer que par la jalousie inspire au mtro-
quia post ejus (Guthberti) obitum repellendiac destruendi essent cives,
sed post ascensionem minantis irse cleslis protinus miseratione refo-
vendi. Vita S. Cuthberti, c. 39.
1. Bede, IV, 29. n s'appelait Eadbert et figure au martyrologe ro-
main le 6 mai.
PERSCUT ET RTABLI. ^ 525
politain d'Angleterre par la splendeur et Tascen-
dant de l'immense vch d'York sous un pon-
tife lel que Wilfrid. Mais la postrit impartiale lui
doit au moins la justice que lui ont
rendue
ses con-
temporains : elle doit reconnatre en lui un homme
qui a plus fait qu'aucun de ses six
prdcesseurs
pour organiser et consolider l'glise
d'Angleterre
sur la double base de la suprmatie romaine et de la
cohsion des vchs anglo-saxons entre eux par leur
subordination la mtropole de Cantorbry\ Nul
voque avant lui n'avait autant travaill au dvelop-
pement intellectuel du clerg indigne comme
l'union des diffrentes dynasties anglo-saxonnes.
Ce
moine grec mrite donc d'tre compt parmi les fon-
dateurs de l'glise et de la nationalit anglaise; et
c'est bon droit que, en l'ensevelissant avec sa
coule de bndictin en guisedelinceuP, dans la n-
cropole monastique de Cantorbry, on le coucha en
terre la droite de saint Augustin, du moine italien
qui tait venu, un sicle plus tt, jeter les premiers
germes de la foi et de la civilisation
chrtiennes dans
l'me du peuple anglo-saxon.
1. Tantumprofeclus spiritalistemporepraesulatus
illius Anglorum
ecclesi, quantum iiunquam
anteapotuere,
cperunt. Bede, V, 8.
2. GoTSELiNus, Translatio
SS, rellq.y I. II, c. 27.
MOINES d'oCC, IV.
19
CHAPITRE V
!
Deuxime exil de Wilfrid et deuxime appel
Rome.
686-705
Rupture de Wilfrid avec le roi Aldfrid.

Nouvelles accusations
contre Wilfrid.

Il est exil pour la deuxime fois.

Il est
recueilli par le roi de Merce, qui lui donne l'vch de
Lichfield.

Il
y
vit onze ans dans une tranquille obscurit.

Le successeur de Thodore Gantorbry est bostile Wilfrid,
ainsi que l'abb Adrien.

Assemble de Nesterfeld.

Pro-
positions honteuses faites Wilfrid : il les repousse.

Texte
de son discours.

lien appelle Rome. Habilet prcoce
des Anglo-Saxons en fait de ruses et de despotisme.

Le roi
Ethelred de Mercie reste iidle Wilfrid.

Les moines de Ri-


pon sont excommunis. Troisime voyage de Wilfrid Rome.

Contraste avec le premier.

Le pape Jean YI.



Le procs
durequatremois et occupe soixante-dix sances.

Wilfrid est
absous. Retournant en Angleterre, il tombe maladeMeaux.

Son ami Acca.



Une prolongation de sa vie est accorde
aux prires de ses religieux.

Il se rconcilie avec l'arche-
vque.

Il va embrasser son fidle ami le roi Ethelred, de-
venu moine Rardeney.
Le roi des Northumbriens Aldfrid
refuse de reconnatre lejugement du Saint-Sige. Il meurt.

Son successeur expulse Wilfrid dans les six jours, mais est
lui-mme dtrn.

Assemble nationale sur les bords de la
Nid.

L'abbesse Elfleda et l'ealdorman Rertfrid
y
inter-
DEUXIEME EXIL DE WILFRID. 327
viennent en faveur de Wilfrid.

Rconciliation gnrale.

On lui rend ses monastres de Hexham et de Ripon.

Influence
des princesses anglo-saxonnes
sur
la destine de Wilfrid.
A la mort de son grand rival, tardivement trans-
form en alli repentant et fidle, Wilfrid avait cin-
quante-six ans, et depuis plus d'un quart de sicle,
sa vie n'avait t qu'une lutte continuelle. Il pouvait
donc aspirer au repos et peut-tre
y
croire. Mais Dieu
lui rservait encore de longues annes avec de nou-
velles preuves. La premire moiti de sa vie se re-
produit dans la seconde avec une sorte de monoto-
nie fatigante quant aux vnements, mais avec la
mme intrpide constance, le mme invincible cou-
rage chez le hros de cette lutte interminable ^
1. Voici l'indication des principales poques de la vie de Wilfrid :
064. Nomm vque d'York et de toute la Northumbrie.
065. Remplac par Geadda pendant qu'il tait all se faire sacrer en
France : il se retire Ripon.
069. Rappel York, par l'intervention de Thodore.
078. Dmembrement du diocse : il est renvoy d'York (deuxime
fois), et transfr Lindisfarne : il refuse et en appelle Rome.
079. A son retour avec une sentence de Rome, qui ordonne son r-
tablissement, il est emprisonn, et puis exil.
086. Aprs la mort d'Egfrid, il est rtabli pour la deuxime fois.
091. Troisime expulsion par le roi Aldfrid et deuxime exil.
092. Il est fait vque de Lichfield.
705. Assemble de Nesterfield. Wilfrid refuse de signer sa dchance.
Deuxime appel au Saint-Sige;
troisime voyage Rome.
705. Il revient en Angleterre : assemble des bords de la Nid : on
lui rend ses deux grands monastres de Ripon et de Hexham.
709. Il meurt Oundle.
528
DEUXIME EXIL DE WILFRID
La
trve qui lui fut accorde au milieu de sa labo-
rieuse
carrire
ne dura que cinq ans (686-691).
Elle
avait t
plus d'une fois trouble : le calme et l'orage
avaient
alternativement caractris les relations de
Wilfrid avec le roi Aldfrid, justement cher aux Nor-
thumbriens, que son courage et son habilet avaient
prservs des suites dsastreuses de la catastrophe
d'Egfrid. Mais en 691,
ce roi, dlivr de l'ascendant
que l'archevque Thodore exerait sur lui comme
sur toute
l'Angleterre, ne garda plus de mnage-
ments envers l'vque dont la puissance morale et
matrielle
l'offusquait, comme elle avait offusqu
son pre et son frre. Prdispos d'ailleurs par son
ducation et son long sjour en Irlande favoriser
les
tendances celtiques, il est croire qu'il se laissa
facilement
dominer par les rancunes et les dfiances
que conservaient assez naturellement l'endroit de
Wilfrid les disciples et les partisans des moines et
des vques de race scotique. La discorde se ralluma
donc entre la royaut northumbrienne et cet esprit
exclusivement romain et bndictin dont Wilfrid
s'tait fait l'intraitable champion ^
Trois griefs principaux taient imputs au grand
vque : les deux premiers remontaient l'origine
de lalutte engage par Wilfrid entre les Celtes et les
Romains
;
il s'agissait du monastre de Ripon , fond
1. Eddius, c. 43.
ET DEUXIME APPEL A ROME. 52^
primitivement pour une colonie du noviciat celtique
de Melrose, puis concd Wilfrid au dtriment de
ses premiers donataires, et qu'il avait ddi saint
Pierre comme pour bien arborer Ttendard sous le-
quel il entendait militer. Ses nouveaux adversaires
prtendaient d'abord dpouiller d'une partie au
moins de ses vastes possessions l'glise de Ripon,
la vraie capitale du royaume spirituel de Wilfrid;
puis, l'riger en vcli nouveau, en morcelant
pour la seconde fois le diocse d'York, au profit
des influences celtiques, mais au mpris de la sen-
tence pontificale et des privilges royaux qui avaient
irrvocablement garanti Wilfrid et ses moines
le maintien de cette communaut libre et exempte
de toute autre juridiction \ Wilfrid s'y refusa avec
sa fermet ordinaire. Puis on changea de batteries,
et on lui reprocha de ne pas reconnatre tous les
dcrets rendus par l'archevque Thodore comme
lgat du Saint-Sige. Il s'agissait videmment des
nouveaux vchs rigs par Thodore dans le dio-
cse de Wilfrid. Avec une adresse digne d'un sicle
plus civilis, les thologiens du roi northumbrien lui
avaient appris transformer le champion le plus d-
vou deRome en insurg contre l'autorit du Saint-
Sige, et faire de l'archevque qui venait de mourir
1. Libertatem relinquere, quam sanctus Agalho et quique reges
censuerunt fixe et firmiter possidere. Eddius, c. 43.
350 DEUXIME EXIL DE WILFRID
rconcili avec Wilfridun adversaire non moins dan-
gereux aprs sa mort que pendant sa vie. Wilfrid r-
pondit qu'il reconnaissait volontiers les statuts pro-
mulgus par Thodore avant leur rupture et aprs
leur rconciliation
;
c'est--dire tant que toutes les
Eglises avaient t canoniquement unies
;
mais non
ceux qui dataient de l'intervalle o la division avait
rgn. C'en fut assez pour le faire traiter de rebelle,
et pour qu'il dt se rsigner un nouvel exil.
C'tait la troisime fois que Wilfrid se voyait d-
pouill du sige piscopal auquel le pre et le frre
du roi Aldfrid l'avaient rgulirement appel vingt
ans auparavant : et c'tait le second exil qui lui tait
impos parce qu'il n'avait pas voulu se prter aux
exigences des adversaires du droit et de la libert
monastique et ecclsiastique. Il alla se rfugier en
Mercie, dans cette terre qu'il avait si souvent visite
du temps de sa sainte amie Etheldreda, o le grand
mon astre du Burg dePierre, avecson indpendance
dsormais inconteste, lui rappelait d'anciens efforts
heureusement accomplis, et o le roi Ethelred, d-
finitivement ramen par la touchante lettre du vieil
archevque
Thodore, et voyant en lui le reprsen-
tant de l'autorit romaine, lui offrait une protection
efficace avec une affection dont la fidlit ne se d-
mentit plus
\ Ce roi l'appela bientt gouverner le
1. Eddius,
c. 43,
ET DEUXIEME APPEL A ROME. 331
sige vacant de Lichfield
(692),
qui, depuis la nou-
velle circonscription piscopale opre par Thodore,
ne comprenait plus tout le royaume de Mercie, mais
qui offrait encore au zle apostolique de Wilfrid un
champ suffisant. C'tait le sige qu'avait occup le
doux et pieux Ceadda, qui l'avait remplac York,
lors de sa premire msaventure avec le roi Oswy
en 665. Il venait maintenant succder son propre
remplaant, et changer pour la quatrime fois de r-
sidence piscopale ^ Dans cette sphre restreinte et
obscure, il sut se c ontenter de remplir son devoir d'-
vque en attendant avec patience de meilleurs jours.
11
y
passa onze annes entires (69
1-705) , et pendant
e long intervalle, on ne trouve qu'une seule trace
de son activit : le sacre d'un vque missionnaire,
nomm Swidbert. Ce missionnaire, destin tre
l'aptre de la Westphalie, avait dj visit cette r-
gion de la Frise o Wilfrid avait lui-mme port la
premire rvlation de l'vangile, et o son exemple
avait successivement entran plusieurs moines an-
glo-saxons dont on retrouvera plus loin la trace
lumineuse.
Personne, comme on le voit, ne s'occupait d'ac-
complirle vu si formellement exprimparThodore
d'avoir Wilfrid pour successeur. Tout au contraire,
aprs deux ans d'intervalle, on lut un
religieux
1. York, Hexham, Lindisfarne, Lichfield.
552 DEUXIME EXIL DE WILFRID
nomm Berchtwald
(1'''
juillet
692),
d'abord moine
Glastonbury, puis abb du monastre rig Re-
culver, sur le site du palais o le premier roi chrtien
s'tait retir, aprs avoir cd sa capitale Augustin.
Ce Berchtwald tait issu de la dynastie qui rgnait
en Mercie, et ce fut le premier descendant d'Odin
qui prit place parmi les successeurs des aplres\
On comptait dj un Anglo-Saxon parmi les arche-
vques de Cantorbry
;
mais, comme il avait chang
son nom pourprendre l'appellation romaine de Deus-
dedity on le comprit au nombre des prlats tran-
gers, et les historiens nationaux, en enregistrant la
promotion de Berchtwald,^ disaient avec fierl:
c<
Jus-
qu'alors nos vques taient Romains
;
partir de
celui-ci ils furent Anglais \ Comme il n'y avait pas
d'autre mtropolitain
en Angleterre, il dut aller se
faire sacrer Lyon
(24
juin
683).
Il prsida pen-
dant prs de quarante ans l'glise d'Angleterre. Il
tait fort savant, fort vers dans la connaissance de
l'Ecriture sainte et de la discipline monastique
;
mais le Saxon Bede avoue qu'il tait bien loin d'ga-
ler son prdcesseur, le Grec Thodore ^
D'o pouvait venir au nouvel archevque l'hosti-
i. On rappelle auiisi Beorclitwald et Britliwald. Guill. Malmesb.,
Gesta Reg., I, 29. IIook, t. I,
p.
178.
2. Chron. anglo-saxonicum,d,m\. 690.
3.
Bede,
V, 8.
ET DEUXIME APPEL A ROME.
555
lil dont il se montra anim contre Wilfrid ? Peut-
tre en avait-il puis le germe dans le monas-
tre celto-breton de Glastonbury. D'ailleurs, sauf
au moment de la confession et de la rparation
tardive du saint archevque Thodore, Wilfrid, ds
qu'il fut entr en lutte avec des princes et des pr-
lats anglo-saxons, semble n'avoir jamais rencontr
la moindre sympathie Cantorbry, dans le foyer
naturel des traditions et deTautorit romaine, et ce
nefut jamais l qu'il alla chercher un refuge dans
ses preuves. Rien ne prouve mieux quel point le
sentiment national
y
avait dj prvalu, non pas
certes sur l'amour et le respect de Tunit catholi-
que, mais sur tout ce qui pouvait compromettre,
mme en apparence, les intrts ou l'amour-propre
de l'glise
anglo-saxonne. L'abb Adrien, l'ami et le
compagnon de Thodore, charg comme lui par le
Saint-Sige de veiller au maintien de l'orthodoxie en
Angleterre, et qui survcut prs de vingt ans l'ar-
chevque
S
ne tendit jamais une main amie celui
qui se donnait, non sans raison, pour le champion
intrpide, pour la victime innocente de l'unit ro-
maine. Il en fut de mme, comme on l'a dj vu, de
rillustre etsaintabb Benot Biscop, auteur de plu-
sieurs nouvelles fondations toutes romaines par le
1. n ne mourut qu'en 710, aprs avoir t trente-neuf ans abb du
monastre de Saint-Pierre ou de Saint-Augustin Cantorbry.
19.
334
DEUXIME EXIL DE WILFRID
cur et l'esprit, dans le pays et le diocse mme de
Wilfrid. N'en faut-il pas conclure que Wilfrid parut,
au moins ses plus illustres contemporains, donner
dans des excs fcheux et mconnatre les conditions
indispensables de la paix religieuse en Angleterre?
Quoi qu'il en soit, le nouvel archevque (qui,
disons-le en passant, compte aussi parmi les saints
des calendriers anglais et bndictin ^) , se mit bien-
tt d'accord avec le roi Aldfrid. Ni les ressentiments
de ce prince n'avaient t dsarms ni ses rsolutions
modifies par le long exil de Wilfrid et par l'impu-
nit avec laquelle les vquesBosa^ et Jean avaient
depuis lors occup les siges usurps de Hexham
et de York. Douze ans aprs la dernire expulsion
de Wilfrid, le roi convoqua une assemble dans la
plaine de Nesterfield
(703),
tout proche de ce mo-
nastre de Ripon qui avait t l'une des principales
causes de la lutte. Presque tous les vques d'Angle-
terre
y
vinrent, et l'archevque Berchtv^ald
y
pr-
sida. On
y
invita Wilfrid en lui promettant de lui
faire droit selon les canons, s'il voulait bien
y
com-
paratre. Il
y
vint
;
mais, loin de lui tenir parole, on
1. Sous le nom de Brithwaldus ou de Brivaut, au 9 janvier.
2. On a dj dit que cet intrus figure aussi parmi les saints an-
glais. D'ailleurs Bede le qualifie de Deo dilectiis et sanciissimus
(V, 20). Rappelons qu'il avait t, ainsi que son collgue saint Jean
de Beverley, form l'cole de l'abbesse Hilda.
ET DEUXIME APPEL A ROME. 335
ne protita de sa prsence que pour Taccabler de r-
criminations et d'accusations diverses. Desvques,
probablement ceux qui occupaient les siges d-
membrs de son diocse, se signalrent par leur
acharnement
;
ils taient appuys par le roi et, il faut
bien l'ajouter, par plusieurs abbs, qui rpugnaient
peut-tre la discipline bndictine. On voulut
le contraindre accepter en bloc tous les statuts du
dfunt archevque. Wilfrid rpondit qu'il ferait tout
ce qu'on voudrait pourvu que ce ft conforme aux
canons. Puis, par un retour offensif, il leur reprocha
en termes vhments l'obstination qu'ils mettaient
depuisvingt-deuxans
(681-703) entraver l'autorit
apostolique : il leur demanda de quel front ils osaient
prfrer aux dcrets de trois papes spcialement
rendus pour le salut des mes en Bretagne, ceux
que l'archevque avait rendus pendant la division de
l'glise d'Angleterre ? Or, tandis que les adversaires
dlibraient sur les formules rdiger, un jeune
homme attach au service du roi, mais passionn-
ment dvou Wilfrid qui l'avait lev comme tant
d'autres jeunes nobles saxons, sortit secrtement de
la tente royale, et, se glissant sous un dguisement
travers la foule, pntra jusqu' Wilfrid et l'avertit
qu'on voulait le tromper en obtenant de lui une adh-
sion signe de sa main atout ce qu'il plairait l'as-
semble de dcrter, une sorte dedmission en blanc,
356
DEUXIME EXIL DE WILFRID
afin de pouvoir ainsi le dpouiller avec son propre
consentement de tout ce quoi il avait droit, v-
chs et monastres, tant en Northumbrie qu'en Mer-
^cie ou ailleurs : Aprs quoi, lui dit l'ami secret,
Jidcr>ll^eV0us
restera plus qu' vous livrer vous-mme
tejibB%ViOj'S
laisser dgrader du caractre piscopal en
iuimftn^Ah votre propre signature ^ Nous savons
!i]^lrcit qiefit plus tard au pape Wilfrid lui-mme
Ji^oiriment tes] choses se passrent. Je sigeais,

/ dit-41;<c( ma place avecmesabbs, mes prtres et mes
i^diacrps, lorsqu'un des vques vint medemander, au
Iffionl
du roi et de rarchevque, si je me soumettais
oto jugement de rarclievque et si j'tais prtac-
iifcfplir ce qu'il aurait dcrt avec le consentement
1^^'toii^, oui ou pon. Je rpond!s que je voulais d'a-
5^bord savoir quel serait ce jugement avant de prendre
ofeiiWi egagement^ ;Ii' vqtid insista en disant qu'il
^^rl^'savait rien lui^mine^^u d'archevque ne vou-
^M*[r!n dire avant que j' eusse dclar par un
-o^filmg&e
ma main qti
Je
m'en tiendrais son
t^t^emeM*,^
sans dvier li^^ droite ni gauche. Jer-
o|)l%ui
^e jamais je n'avais entendu parler d'une
.. 1. Uiius ex ^inistris..., quem ille a primsevo vagentis aelatulse incu-
naDui enirvu, x tentrb Rgis latenter erupit.... Ilac fraude te
-MliUMt?! ddiperd, ut primitus per scriptionem propriae manus
^pOnfi^e.eprum tantummodojudicium.... Ad postremum temetipsm
donando, de tuo sanctilatis honore cum subscriptione, degraderis.
"
ET DEUXIME APPEL A ROME.
557
telle coaction, et qu'il tait inou de vouloir lier la
conscience par un serment avant qu'elle st
quoi elle s'engageait. Cependant je promis devant
tout ce snat que j'obirais de tout mon cur au
jugement de l'archevque en tout ce qui ne serait
pas contraire aux statuts des saints Pres, aux ca-
nons ou au concile du saint pape Agathon et de ses
successeurs orthodoxes \ Alors l'irritation fut
son comble : le roi et l'archevque en profitrent pour
proposer de le dpouiller de tout ce qu'il possdait
sur l'une ou l'autre rive de l'Humber sans lui laisser
dans toute l'Angleterre la plus pauvre maison.
Cette extrme rigueur provoqua une raction en sa
faveur, malgr la double autorit royale et mtropo-
litaine. Enfin on convint de lui laisser le monastre
qu'il avait construit Ripon, la charge par lui de
signer la promesse d'y demeurer en repos, de n'en
point sortir sans la permission du roi et de renon-
cer toute fonction piscopale
\
Acette proposition dshonorante, Wilfrid rpondit
avec une indignation vraiment loquente, et dont il
faut savoir gr son compagnon de nous avoir con-
1. Eram in concilio sedens cum abbatibus meis.... Respondebam
quae erat illius judicii sententia, scire prius oportet, quam confitea-
mur, utrum pati ea valemus exsequendo, an aliter.... Istius tam an-
gustam districtionis coarctationem nunquam antea a quoquam homi-
num coactam audivi. Eddius, c. 50.
2. Ibid.
358
DEUXIME EXIL DE WILFRID
serve
les gnreux accents : De quel droit osez-vous
c< abuser de ma misre au point de me contraindre
tourner contre moi-mme le glaive meurtrier, et

signer mapropre condamnation? Gommentirais-

je, sans que vous ayez aucune faute me repro-


cher, scandaliser tous ceux qui savent que, de-
puis bientt quarante ans, je porte, quoique indi-
ce gne, le nom d'vque? N'est-ce donc pas moi qui,

le premier, aprs la mort des grands hommes


c<
envoys par saint Grgoire, ai dracin les germes
empoisonns del propagande des Scols? N'est-ce
pas moi qui ai converti et ramen toute la na-
tion des Northumbriens la vraie pque et la
tonsure en couronne selon la loi du Saint-Sige ?
c( N'est-ce pas moi qui leur ai enseign ces douces
((
harmonies de la primitive glise en rglant les
c(
rpons et les chants de deux churs alternatifs?

N'est-ce pas moi enfin qui ai constitu parmi


c(
eux la vie monastique selon la rgle de saint
Benot, que personne n'y avait encore introduite ?
Et aprs tout cela j'irais maintenant promulguer

de ma propre main une condamnation soudaine


c(
contre moi-mme, sans que j'aie sur la con-
science un crime quelconque !
Quant cette
c(
nouvelle poursuite par laquelle vous essayez de
c<
violer en moi la saintet du caractre dont je
i(
suis revtu, j'en appelle hardiment au Saint-
ET DEUXIME APPEL A ROME 539
c<
Sige. J'invite quiconque d'entre vous veut me
dposer venir avec moi
y
recevoir le juge-
ce
ment. Il faut que les sages qui sont Rome ap-
c(
prennent pour quelles causes vous voulez me d-
grader, avant que je m'incline devant vos seuls
suffrages. A ces mots, l'archevque et le roi
s'crirent : Le voil coupable de son propre
aveu, le voil digne d'tre condamn, par cela
seul qu'il prfre le jugement des Romains au
ntre, un tribunal tranger celui de son pays !

Et le roi ajouta : a Si vous le voulez, mon pre, je
le ferai contraindre main arme. Au moins une
fois qu'il accepte notre jugement! L'archevque
ne dit pas non : mais les autres vques rappelrent
au roi la sret qu'on avait promise l'accus.
c(
Qu'il s'en aille tranquillement chez lui, comme
c<
nous nous en irons chacun chez nous
^
! Des
violences si maladroites propos de minuties si
surannes feraient sans doute sourire les habiles,
les vainqueurs de nos jours. Mais ce qui n'a nul-
1. Noirie si aliquo reatu suspicionis offeridiculum faciam? nonne et
ego primus post obitum priorum procerum a sancto Gregorio direc-
torum, curavi ut Scotiae virulenta plantationis germina eradicarem...,
aut quomodo juxta ritum primitivse Ecclesiae consono vocis modula-
mine binis adstantibus choris persultare.... instruerem ? Et nunc con-
tra me quomodo subitam damnationis ipse protulero, extra conscien-
tiam alicujus facinoris, sententiam? Fiducialiter Sedem appello apo-
stolicam..,. Eddius, c. 44. Si prcipis, pater, oppiimam eum pei*
violentiam. Guill. Malmesb, fol. 151 b
540 DEUXI31E EXIL DE WILFRID
lement vieilli, c'est Tesprit qui se manifesle dans
la guerre faite Wilfrid par le roi et ses vques.
Il est impossible de n'tre pas frapp de la singu-
lire analogie entre les procds dont ils usrent, et
ceux qu'on voit sans cesse employs depuis lors et
aujourd'hui encore par tous ceux qui ont une mau-
vaise cause faire triompher. On est mme tonn
de la perspicacit avec laquelle ces Anglo-Saxons,
clercs et laques, surent ds lors recommander et de-
viner les armes qui semblaient rserves une ci-
vilisation beaucoup plus avance. La perscution et
la confiscation sontMe tous les temps; mais ce qui
signale une intelligence
prcoce chez nos Anglo-
Saxons du septime sicle, c'est d'imputer comme
un crime et comme une prfrence antinationale pour
l'tranger, l'instinct et le droit naturel qui porte
toute victime de la spoliation ou de la violence
chercher la justice l o elle peut tre indpendante
et libre
;
c'est surtout cette belle invention d'un
blanc seing, d'un consentement aveugle la vo-
lont d'un seul, exig d'avance de ceux qui ont t
habilement
rduits la redoutable alternative du
oui ou du non. Et cependant ceux qui avaient re-
cours de tels moyens n'taient ni des impies ni
des sclrats, tout au contraire : le roi Aldfrid est
rang parmi les princes les plus clairs et les plus
justement
populaires de son temps;
l'archevque et
ET DEUXIME APPEL A ROME.
341
la plupart des vques qui perscutaient Wilfrid ont
t et sont encore vnrs parmi les saints. Qu'en
conclure, si ce n'est que les instincts du despotisme
se retrouvent partout el toujours dans le cur de
riiomme, el que, moins d'tre vigoureusement
contenus et rprims par les murs ou par les in-
stitutions, ils clatent jusque chez les meilleurs, en
affectant les mmes formes, en creusant les mmes
piges, en suscitant les mmes bassesses, en inspi-
rant les mmes violences, les mmes perversits et
les mmes perfidies?
Ce ne fut pas sans peine que, aprs la dispersion de
l'assemble de Nesterfield , le noble vieillard chappa
la violence de ses ennemis, et qu'il revint en Mercie,
auprs de son fidle ami le roiEthelred. Aprs lui
avoir racont toutes les menaces et les avanies dont
les vques l'avaient accabl : Et vous, dit-il au
roi, (( comment comptez-vous en agir avec moi,

quant aux terres et aux biens que vous m'avez

donns?

Moi, rpondit l'honnte Ethelred,


je n'ajouterai certes point un si grand dsordre,
et surtoutje ne dtruirai pas la vie monastique qui
c(
fleurit dans notre grande abbaye, ddie sainte
c(
Marie
^
;
je l'y maintiendrai au contraire tant que
4. Le roi dsignait
ainsi Fabbaye du Burg-de-Herre (Peterborough),
d'abord nomme
Medehampstede, et situe sur les confins de la Mercie
et de l'Est-Anglie, dans ce pays marcageux o s'levaient en mme
temps Ely, Croyland, Thorney, etc.
542 DEUXIME EXIL DE WILFRID
je vivrai, et je ne changerai rien tout ce que j'ai
pu faire par la grce de Dieu, jusqu' ce que j'aie
c(
envoy Rome des ambassadeurs qui vous
y
ac-
(( compagneront et qui
y
porteront mes actes de do-
nation. J'espre qu'on m'y rendra la justice que
mrite un homme qui ne dsire qu'elle \

Mais, pendant que le gnreux Ethelred promet-
tait et maintenait ainsi sa protection au prlat per-
scut et aux moines de ce Burg de Saint-Pierre, qui
l'avait toujours si vivement intress, le roi de Nor-
thumbrie et ses adhrents redoublaient de violence
et de colre. Ils prononcrent l'excommunication
contre les moines de Ripon, qui demeuraient fidles
la cause de leur fondateur, rest toujours leur abb
en mme temps que leur vque. Le pauvre Eddi,
qui en tait, raconte a^^^c indignation comment les
spoliateurs, non contents d'avoir envahi le patri-
moine de Wilfrid, tmoignaient et inspiraient par-
tout, pour ses partisans et ses disciples, Thorreur
qui s'attachait aux excommunis; si quelque fidle
du peuple faisait bnir un moine ou un prtre du
parti de Wilfrid des viandes ou des boissons, on les
faisait jeter aux ordures comme si elles avaient t
offertes aux idoles, et tous les vases ou autres usten-
siles qu'avait touchs un wilfridien devaient tre
1 . EoDius, c. 45.
ET DEUXIME APPEL A ROME. 543
lavs et purifis avant de pouvoir servir ces pr-
tendus orthodoxes ^
Les malheureux
excommunis de Pdpon, infor-
ms, par les invectives et les avanies dont ils taient
Tobjet, du rsultat de l'assemble de Nesterfield, se
consolrent de leur mieux en redoublant de prires
et d'austrits et en priant,jouret nuit, dans unedou-
loureuse union avec tous les autres monastres wil-
fridiens, pour leur vieux et intrpide pre, qui allait
entreprendre de nouveau le rude et long voyage de
Rome\ Lui cependant s'embarque, comme il s'tait
dj deux fois embarqu, pour aller chercher la lu-
mire et la justice auprs du successeur de Pierre.
Une troupe de moines fidles l'accompagne
;
mais il
n'a plus le pompeux cortge d'autrefois, et c'est
pied qu'il franchit l'immense espace qui le sparede
Rome". Et que d'autres diffrences depuis son pre-
mier voyage, lorsque le jeune protg de la reine
Eanfleda s'acheminait, avec tout l'entrain de ses
vingt ans, vers la ville ternelle ! Il en a mainte-
nant soixante et dix : il est vque et il Test de-
puis quarante ans, mais vque dpouill, expuls
pour la troisime fois de son sige, mconnu, per-
scut,
calomni, non-seulement
par des m-
1.
Eddius, c. 46.
2. Eddius, c. 47.
3. Pedestri gressu. Eddius, c. 47.
344 DEUXIME EXIL DE WILFRID
chants ou des tyrans, mais par ses frres dans Tpi-
scopat, par son suprieur hirarchique, par ses com-
patriotes. Les vieux saints, les vieux rois, les bonnes
et saintes reines qui avaient encourag ses dbuts
dans la vie apostolique, ont disparu et avec eux tant
d'amis, tant de frres d'armes, tant de disciples pr-
maturment enlevs sa paternelle esprance. Ce
ne sont pas seulement les charmantes illusions de la
jeunesse, ce sont les gnreuses obstinations de l'ge
mr, qui ont d faire place dans son me au senti-
ment de la trahison, de l'ingratitude, de l'inutilit
cent fois constate, cent fois renaissante de ses efforts
cent fois renouvels pour la vrit, la justice et
rhonneur.
Et cependant il marche toujours, il persvre
;
il porte haut sa tte blanchie au milieu des orages;
il est, dans sa vieillesse, ardent, loquent, rsolu,
indomptable comme aux premiers jours de sa jeu-
nesse. Rien ne trahit en lui ni la fatigue, ni le d-
couragement, ni le dpit, ni mme la tristesse.
Ilmarchedonc,etaprsunsecondsjourenFrise\
il traverse les peuples de la Neustrie, de l'Austrasie,
de la Lombardie, tous agits et dvors, comme l'ont
t tous les peuples, par les luttes et les passions de
1. Je ne puis placer qu' ce moment de la vie de Wilfrid ce sjour
auprs de son lve Willibrord en Frise dont son successeur Acca
entretenait Bede, et dont celui-ci a parl. Bist. eccl.y liv. UI, c.
3.
ET DEUXIME APPEL A ROME. 5-45
ce monde; tous exploits, dsols, domins parles
garements de la force violente, militaire et mat-
rielle. Il s'avance au milieu d'eux, portant sur son
cur et sur son front la passion du droit, d'un droit
purement spirituel, du droit qui commande aux
mes, qui parle aux coeurs, qui seul pourra domp-
ter, rgler et pacitier toutes ces races nouvelles et
diverses, du droit qui ne prira pas, mais qui, de
sicle en sicle, et jusqu' la fin du monde, saura
inspirer
ses champions le mme courage, la mme
constance, la mme ardeur que celle qui enflammait
le cur du vieux Wilfrid, pendant son long et rude
plerinage vers la ville ternelle.
Il marche vers Rome, mais quel accueil va-t-il
y
recevoir? S'y souviendra- t-on encore du jeune et
vaillant plerin du temps de saint Martin, le dernier
pape martyr, ou de l'vque victorieux et admir du
temps de saint gathon, le pape bndictin? Cinq
papes ont dj pass sur la chaire de saint Pierre
depuis Agathon^ Pendant ce long intervalle, aucune
marque de sympathie, aucun appui ne lui est venu
de Rome,
lui qui avait tant combattu, tant souffert
pour la cause qu'il se plaisait regarder comme celle
1. Lon II, Benot II, Jean IV, Conon, Serge I. D'aprs un passage
du discours de Wilfrid Nesterfield, il parat que les papes Benot II
et Serge intervinrent en sa faveur, mais on n'a conserv aucune trace
de leurs actes ce sujet.
346 DEUXIME EXIL DE WILFRD
de rglise romaine, de la loi, de l'autorit,
de la
discipline romaine. Le trne apostolique est main-
tenant occup par Jean VI, un Grec, compatriote
de ce Thodore qui lui a valu tant de contradictions
et d'preuves.
C'est ce pontife que Wilfrid et ses compatriotes
prsentrent genoux leur mmoire, dclarant qu'ils
ne venaient accuser personne, mais seulement se
dfendre contre les accusations qui pourraient tre
portes contre eux, en se rfugiant, comme dans le
sein d'une mre, aux pieds de son trs-glorieux sige
et en se soumettant d'avance tout ce que prescrirait
son autorit. Les accusateurs ne devaient pas man-
quer, car bientt arrivrent les envoys du saint ar-
chevqueBerchtwald,avecunednonciationpar crit
contre Wilfrid
^
. Le pape prit connaissance de l'affaire
dans un concile auquel assistaient beaucoup d'v-
ques et tout le clerg romain. Eddi, qui doit avoir
accompagn encore cette fois son vque Rome,
nous a conserv d'abondants dtails sur tout ce qui s'y
passa. Wilfrid avait reconnu la ncessit d'tre trs-
conciliant, trs-modr dans ses prtentions; toute
son ambition se bornait une transaction des plus
modestes. Il lut donc devant l'assemble un mmoire
o, aprs avoir rappel les dcrets rendus en sa fa-
veur par les papes gathon, Benot et Serge, il en
1. Eddius, c. 47.
ET DEUXIME APPEL A ROME. S47
demandait rexcution
tant en son nom qu'en celui
des religieux qui Pavaient accompagn Rome. Il
suppliait ensuite le pape de recommander au roi
Ethelred de lui garantir contre toute convoitise ou
inimiti les monastres et les domaines qu'il tenait
des rois merciens, pour la rdemption de leur me.
Enfin, dans le cas o l'excution complte des d-
crets pontificaux qui avaient ordonn sa rintgra^
tion pure et simple dans son vch et dans tout
son patrimoine paratrait trop dure au roi des Nor-
thumbriens, le gnreux vieillard consentait
faire l'abandon de son vch d'York, avec tous les
monastres qui en dpendaient, dont le pape dis-
poserait son gr, except ses deux chres fonda-
tions de Ripon et de Hexham, qu'il demandait
pouvoir conserver avec toutes leurs possessions. Dans
une autre sance, les envoys de Rerchtwald furent
entendus leur tour : ils firent valoir comme pre-
mier chef d'accusation, que l'vque Wilfrid avait
mpris en plein concile, Nesterfield, les dcrets
de l'archevque de Cantorbry que le Saint-Sige
avait prpos toutes les glises de la Grande-Dre-
tagne. Alors Wilfrid se leva, et, avec l'autorit que
lui donnait sa vnrable vieillesse, il raconta com-
ment les choses s'taient passes. Son rcit lui gagna
toutes les sympathies
de l'assemble, et, tout en
souriant aux amis de Wilfrid, les vques se
mirent
348 DEUXIME EXIL DE WILFRID
parler grec entre eux, de manire n'tre pas
compris des Anglais ^ Aprs
qu<^i il^i^i^^^t^Wx en-
voys de Cantorbry :
a
Vous fSavez, chers frres,
c(
que celui qui ne prouve pas le premier chef d'ac-
cusation ne doit pas tre admis prouver les
c(
autres
;
cependant, pour rendre honneur l'arche-
c(
vque-lgat et ce saint vque Wilfrid, nous exa-
minerons fond l'affaire dans tous ses dtails.

Et en effet ils tinrent, pendant quatre mois,
soixante-dix sances
(703-704).
C'tait coup sr
consacrer une attention scrupuleuse et, on peut le
dire, prodigieuse une cause d'un intrt qui pouvait
paratre des vques italiens aussi secondaire qu'-
loign, et rien ne prouve mieux la consciencieuse sol-
licitude apporte par l'glise romaine au jugement
de toutes les causes qui lui taient soumises , en mme
temps que Tautorit inconteste de ses jugements.
Presque chaque jour Wilfrid dut comparatre devant
ses juges pour
y
tre minutieusement interrog^
Dans tous ces dbats, l'orateur septuagnaire dploya
toute la verve, toute l'nergie de sa jeunesse : il ren-
versait d'un mot les objections les plus imprvues de
ses accusateurs, avec une prsence d'esprit que Dieu
et la vrit
pouvaient seuls lui inspirer : il passait
travers leurs argumentations comme si elles n'eus-
1. Tune inter se grsecizantes et subridentes nos.... loqui cperunt.
2. Eddius,
c. 50, 52.
ET DEUXIME AI>PEL A ROME.
349
sent tquedestoilesd'araignes.C'taitunvrai
tor-
rent d'loquence, au dire d'un historien monastique
qui s'enorgueillissait encore, aprs bien des sicles,
de rclat qu'avait jet la parole du vieux vque
anglo-saxon aux yeux des Romains tonnsS Rien
aussi ne contribua davantage au triomphe ultrieur
de Wilfrid que la dcouverte, faite pendant Ttude
des prcdents du dbat, de la prsence de Wilfrid
au concile de Rome contre les monothlites, vingt-
quatre ans auparavant\ Lorsqu'en lisant tout haut,
par ordre du pape, non-seulement devant le clerg,
mais devant la noblesse et le peuple romain, les
actes du concile antrieur, on en vint au passage
qui constatait la prsence de Wilfrid, alors comme
depuis accus, mais victorieusement absous et admis
se porter garant de la foi des autres vques de la
Grande-Bretagne, il
y
eut un moment de stupeur
dans l'assemble: le lecteur s'arrta court, et chacun
se demanda quel tait ce Wilfrid-l^ Alors Boni-
face, un ancien conseiller du pape, qui avait vcu du
temps d'Agathon, dit que c'tait bien le mme Wil-
1. Mirantibus Romanis.... illius eloquentiam, dum quidquid accu-
sationum objecissent, illenuUo excogitato responso, sedDei et veritatis
fultus auxilio, quasi casses aranearum primo motu labiorum discute-
ret etsubrueret.... venerandumsenem.... torrentem eloquentiae. Guill.
Mlmesb., f. 152.
2. Voir page 282.
Z, Bede, V, 20.
MOINES d'oCC, It/ 20
350 DEUXIME EXIL DE WILFRID
frid qui venait d'tre de nouveau accus, que le
. pape Agathon avait autrefois justifi et fait asseoir a
ct de lui comme un homme d'une foi et d'une vie
irrprochables. Sur quoi le pape et tous les autres
dclarrent qu'un homme qui avait t quarante ans
vque, au lieu d'tre poursuivi de la sorte, devait
tre renvoy avec honneur dans son pays, et la sen-
tence d'absolution fut unanimement prononce.
Le pape rsuma et termina toute l'affaire dans
une lettre aux deux rois de Northumbrie et de Mer-
cie. Aprs avoir rappel le jugement rendu sous
Agathon et constat la rgularit de la nouvelle pro-
cdure qu'il avait lui-mme dirige, il enjoignait
l'archevque Berchtwald de convoquer un concile
avec l'vqueWilfrid, d'y faire venir les vques Bosa
et Jean (qui occupaient les siges usurps d'York et
de Hexham), et, aprs les avoir entendus, de terminer
entre eux le diffrend, s'il le pouvait : sinon de les
renvoyer au Saint-Sige pour
y
tre jugs dans un
concile plus nombreux, sous peine, pour les rcal-
citrants, d'tre dposs et rejets par tous les v-
ques comme par tous les fidles. Que Vos Majes-
ts chrtiennes et royales, disait en terminant le
pape, par crainte de Dieu et par amour de celte
paix de la foi que le Seigneur a laisse ses disci-
ples, nous prtent leur concours et leur secours,
afin
que ces choses dont, par l'inspiration de Dieu^ nous
ET DEUXIME APPEL
A ROME. 351
avons pris pleinement connaissance, reoivent leur
effet, et que la rcompense de ce religieux effort
vous soit mise en compte dans le ciel, o, aprs un
rgne prospre en ce monde, vous entrerez dans la
bienheureuse compagnie du royaume ternel.
Wilfrid tait ainsi sorti de ce que son ami appe-
lait la fournaise o Dieu voulait achever de le puri-
fier
(705).
Lui et les siens se tenaient pour vain-
queurs
;
et bien que la sentence ne ft ni svre ni d-
finitive contre ses adversaires, la suite montra bien
que c'tait tout ce que comportait l'tat des esprits
en Angleterre. Wilfrid voulait mme ne pas s'en
prvaloir et rester Rome pour
y
finir sa vie dans
la pnitence. Quand le pape et tout le concile le
contraignirent de repartir, en lui interdisant de
prendre ces bains froids qu'il s'imposait chaque nuit
pour se mortifier, il obit, et aprs avoir visit une
dernire fois tous les sanctuaires qui lui taient si
chers, il partit, emportant avec lui une nouvelle
provision de reliques et de riches vtements sacer-
dotaux pour ses glises saxonnes.
Il fit le trajet non plus pied, mais cheval.
C'tait dj trop pour sa vieillesse; et aprs avoir
ajout tant de voyages cette nouvelle course
travers l'Italie, les Alpes et la France, il tomba
dangereusement malade avant d'avoir achev sa
route. Il fallut le transporter en litire, et il arriva
552
DEUXIME EXIL DE WILFRID
mourant Meaux. Il
y
resta quatre jours el quatre
nuils, les yeux ferms, sans parler, sans manger
et comme sans connaissance
;
sa respiration seule
montrait qu'il tait encore en vie. Le cinquime
jour il se redressa sur son lit, et voyant autour de
lui une foule de moines qui pleuraient en chantant
des psaumes, il dit : O est mon prtre Acca*?

C'tait un moine de Lindisfarne, trs-savant, trs-
fervent et surtout trs-bon musicien, qui, lev par
l'un des rivaux de Wilfrid, Tvque intrus d'York,
s'tait dtach de son premier matre pour se don-
ner Wilfrid par amour de l'orthodoxie romaine,
et Favait accompagn Rome dans ce dernier
et laborieux voyage ^ En voyant son matre ainsi
ranim, Acca tomba genoux avec tous les assis-
tants pour remercier Dieu. Puis ils s'entretinrent
tous deux avec une sainte terreur du jugement der-
nier. Sur quoi Wilfrid, ayant fait sortir tout le
monde, dit Acca : Je viens d'avoir une vision
(n
terrible que je ne veux confier qu' toi et dont
c<
je te dfends de parler jusqu' ce que je sache
'
1., Resedit, apertisque oculis vidit circa se choros psaltentium
simul et flentium fratrum.... Ubi est Acca presbyter? Eddius, g. 53.
Bede, V, 19.
2. Bede,
y,
20.

Bede avait ddi son Tlexameron Acca, qui fut
abb, puis vque de Hexham aprs Wilfrid, et ne mourut qu'en 749.
n compte parmi les saints, et ses miracles sont numrs avec ceux
-de Wilfrid. Act. SS. 0. S. B., t. HI, p.
204-220.
ET DEUXIME APPEL A ROME.
355
quelles sont les volonts de Dieu. Un tre vtu de
blanc m'est apparu; il m'a dit qu'il tait l'ar-
change Michel, envoy pour . m'annoncer que
Dieu avait accord ma gurison et une prolonga-
tion de ma vie aux prires, aux larmes de mes
ft
frres et de mes enfants, ainsi qu' l'intervention
de la sainte Vierge sa mre. Il a ajout que je vi-
vrais encore quelques annes, et qu'alorsje mour-
rais dans mon pays et en paix aprs avoir rcupr
c(
la meilleure part de ce qui m'a t enlev. Il
gurit en effet et acheva son voyage sans obstacle ^
A peine dbarqu en Angleterre, il fit annoncer
son retour l'archevque de Cantorbry. Celui-ci,
averti de son ct par ses envoys Rome des succs
que Wilfrid
y
avait obtenus, s'inclina devant l'au-
torit apostolique et se rconcilia sincrement avec
Wilfrid, en s'engageantfaire rvoquer les dcrets
de l'assemble de Nesterfield. Ils eurent une entre-
vue fort cordiale prs de Londres, en prsence d'une
multitude d'abbs venus de divers monastres du
1. Visio mihi modo tremenda apparuit.... Adstitit mihi quidam....
dicens se Michaelem archangelum.... Bede', V, 19.

C'est en souve-
nir de cette intercession de 11 Mre de Dieu que Wilfrid, revenu
Hexham, flt construire rglise de Sainte-Marie, dont on voit encore
quelques ruines prs de la grande glise de l'ancien prieur : elle
tait d'une forme tout fait nouvelle en Angleterre : Ecclesiam con-
struxerat opre rotundo, quam quatuor porticus, quatuor respicien tes
mundi climata, ambiebant.... jElredos, De Sanctis Ecclesi
Hogulsta-
densis, c. 5.
20.
354
DEUXIME EXIL DE WILFRID
parti de
Wilfrid
S
De Londres Wilfrid se dirigea vers
la Mercie, mais ce n*tait pas pour
y
trouver son
ami Ethelred sur le trne. L'anne prcdente
(704),
au plus fort des labeurs de Wilfrid Rome, son vieil
ami avait rsolu d'changer les soucis de la royaut
contre la paix du clotre; et il tait all se faire
moine Bardeney, dans le monastre o sa femme,
Ostryda la Northumbrienne, assassine sept annes
auparavant par des seigneurs merciens, avait non
sans peine fait dposer les reliques de son oncle, le
saint roi Oswald ^
Ethelred, qui n'avait point encore de saint dans
sa famille, en trouvait un trs-grand et trs-popu-
laire en Angleterre et mme ailleurs
%
dans la fa-
mille de sa femme
;
et c'tait auprs des reliques de
cet oncle si vnr qu'il voulait achever sa vie, aprs
avoir rgn prs de trente et un ans (675-704). Ce
fut l que Wilfrid alla le voir; en retrouvant son vieil
ami, son hte gnreux, son fidle protecteur sous la
mme coule monastique que lui, et pleurant de bon-
heur cause de son retour, Wilfrid se jeta dans ses
bras
;
et tous deux restrent longtemps ainsi embras-
ss dans une de ces treintes que Dieu accorde quel-
1. Eddius, c. 54.
2. Voir plus haut la rsistance des moines merciens au culte du roi
northumbrien,p. 129.
3. Voir,
{
our la Frise et l'Irlande, Bede, III, 13..
ET DEUXIME APPEL A ROME.
355
quefois deux curs gnreux, qui ont lutt et souf-
fert ensemble pour sa cause
*
. Ensuite l'vque mon-
tra au roi la lettre que le pape lui adressait et qui
contenait le jugement apostolique, avec les bulles et
les sceaux parfaitement en rgle. Ethelred^ aprs
l'avoir lue, s'cria : Je n'en veux ni enfreindre, ni
c(
laisser enfreindre personne un iota, tant que je
c< serai en vie; j'y aiderai de toutes mes forces. ))I1
manda aussitt son neveu, qui l'avait remplac sur
le trne de Mercie, lui fit connatre la dcision du
pape, et le conjura de l'excuter en tout ce qui tou-
chait les monastres wilfridiens, dans leur royaume
;
le nouveau roi promit volontiers de s'y conformer
avec l'empressement d'un homme dj enclin la
vie monastique, qu'il devait lui-mme embrasser
plus tard.
Mais le pauvre Wilfrid n'tait pas au bout de ses
peines. La Mercie lui avait toujours t une terre
amie et hospitalire. 11 tait bien autrement difficile
de triompher en Northumbrie. Ethelred lui con-
seilla d'envoyer au roi ldfrid deux religieux agra-
bles ce prince, un abb et l'coltre de Ripon
,
pour
lui demander s'il voudrait bien recevoir l'vque
1. Ad Ethelredum.... semper fdelissimum amicum, nimirum pro
nimio gaudio lachrymantem.... Mitissime eum salutavit, osculantes et
amplexantes se invicem
;
honorifice ab amico more suo susceptus erat.
Eddius, c. 54. Cf. Bede,
Y, 19.
556 DEUXIME EXIL DE WILFRID
Wilfrid, avec le jugement rendu Rome. Le roi fit
d'abord une rponse vasive
;
mais, la seconde en-
trevue, de l'avis de ses conseillers, il refusa. Chers
c(
et vnrables frres, leur dit-il,
c<
demandez-
a moi tous les deux ce que vous voudrez pour vous-
c(
mmes, et je vous le donnerai volontiers
;
mais ne
c( me demandez jamais rien pour la cause de votre
a
matre Wilfrid : il
y
a des jugements rendus d'a-
ce
bord par mes prdcesseurs, de concert avecTar-
chevque Thodore et leurs conseillers, puis par
moi-mme, d'accord avec un autre archevque
c<
envoy par le Saint-Sige et presque tous les v-
((
ques du pays
;
tant que je vivrai, je n'y changerai
rien, par gard pour ce que vous appelez un crit
du Saint-Sige^ On croit entendre dj le fa-
meux : Nolumus leges Anglix mutare des barons
anglais du temps des Plantagenets.
Tant que je vivrai^ avait dit Aldfrid, mais il n'a-
vait pas longtemps vivre. Peu aprs
(705)
il tomba
gravement malade et se crut aussitt frapp par Dieu
et puni d'avoir mpris l'autorit apostolique. Il
confessa tout haut son pch contre Wilfrid, ex-
prima le dsir de recevoir sa visite avant de mourir,
et fit vu, s'il se rtablissait, de se conformer en
tout aux dsirs deTvque et au jugement du Pape.
4. Hoc, inquam, quamdiu vixero, propter apostolicse sedis (ut di-
citis) scripte, nunquam volo mutare. Eddius, c. 55.
ET DEUXIME APPEL A ROME.
357
Si la volont de Dieu, ajoutait-il, a est que je
meure, j'ordonne, au nom du Seigneur, que mon
successeurj quel qu'il soit, pour le repos de mon
c(
me et de la sienne, fasse la paix avec Wilfrid
^

De nombreux tmoins recueillirent ces paroles, et,
avant tous, sa sur, la princesse Elfleda, abbesse
de Whilby, qui, depuis la mort fatale de son autre
frre, Egfrid, vingt ans auparavant, tait tout ac-
quise Wilfrid\ Bientt Aldfrid perdit la parole,
puis la vie. Il ne laissait que des enfants en bas ge,
et la royaut northumbrienne chut un prince
nomm Eadwulf. Wilfrid, qui tait dj revenu
Ripon, et qui, on ne sait pourquoi, comptait sur
lui, s'apprtait le rejoindre, lorsque le nouveau
roi, toujours sur l'instigation des conseillers et peut-
tre du Witena-Gemot qui avait entran Aldfrid,
ft signifier Wilfrid que, s'il ne vidait pas la Nor-
thumbrie en six jours de temps, tous ceux de ses
compagnons qu'on pourrait saisir seraient mis
mort\
Les beaux jours de la Northumbrie taient pas-
ss, et les guerres civiles allaient, dsormais, trou-
bler l'ordre et la prosprit qui
y
rgnaient depuis
1. Eddics, c. 56.
2. elfleda abbatissa et sapientissima virgo, quae est vere filia rgis.
IbicL
3. Ibid.
558 DEUXIME EXIL DE WILFRID
le
rtablissement de rindpendance nationale, sous
le grand rgne d'Oswy. La Bernicie se souleva, au
nom de l'an des fils d'Aldfrid. C'tait un enfant de
huit ans, nomm Osred, que l'on regardait dj
comme le fils adoptif de Wilfrid. Par on ne sait
quelle mystrieuse influence, le vieil exil Wilfrid,
expuls du pays depuis quatorze ans, et selon toute
apparence
oubli, trahi, annul, devint tout coup le
personnage
prpondrant, et l'arbitre de la situation.
Il acquit bientt un protecteur plus puissant en-
core que le jeune souverain, en la personne d'un
ealdorman^
nommBertfrid, qui passait pour le plus
puissant seigneur du royaume et qui tait la tte
du parti d'Osred. Le roi Eadwulf marcha contre
les insurgs et les rduisit s'enfermer dans la for-
teresse de
Bamborough, capitale des premiers rois
northumbriens, prs de l'le sainte de Lindisfarne.
Bertfrid et les siens, bloqus dans l'troite enceinte
de ce rocher fortifi, taient rduits la dernire
extrmit, et, ne sachant quel saint se vouer, ils
firent vu d'accomplir strictement le jugement du
Saint-Sige, en ce qui touchait leur vieil vque Wil-
frid, si Dieu daignait les dlivrer et accordait leur
jeune prince le royaume de son pre^ A peine ce
i. Inito consilio inter nos, si Deus nostro regali puero regnum
palris cui concessisset, quae mandavit sancta apostolica auctoritas de
sancto Wilfrido episcopo adimplere, Deo spopondimus. Eddius, c. 57.
ET DEUXIME APPEL A ROME.
550
vu avait-il t solennellement
mis par les assigs,
qu'une rvolution se fit dans l'esprit des assigeants:
Eadwulf se vit abandonn d'une
partie des siens, qui
s'entendirent avec Bertfrid. Ce preux fit une sortie
la tte de sa garnison
;
Eadwulf fut vaincu, d-
trn et lui-mme expuls,
aprs un rgne ph-
mre de deux mois, du royaume dont il avait bru-
talement expuls le vieil vque.
L'enfant royal install sur le trne, on vit arriver
l'archevque de Cantorbry, qui reconnut que le
moment tait venu d'excuter le jugement aposto-
lique et de rgler dfinitivement l'affaire de Wil-
frid, dans une assemble gnrale. Elle se tint en
plein air sur les bords de la Nid, rivire qui coule
un peu au midi de la fertile plaine o tait situe
l'abbaye de Wilfrid Ripon.
Elle se composa des trois vques qui s'taient par-
tag le diocse de Wilfrid, de tous les abbs et de
tous les seigneurs de la Northumbrie
;
elle fut pr-
side par l'archevque, qui avait le roi ses cts;
Wilfrid
y
apparut en mme temps que l'archevque
et
y
rencontra ses deux puissants auxiliaires : Bert-
frid le victorieux et l'abbesse Elfleda. Sur des trois
derniers rois de Northumbrie, belle-sur des deux
rois les plus voisins, ceux d'Est-Anglieetde Mercie,
cette noble et sainte princesse tait encore plus in-
fluente par ses vertus que par sa naissance. Tous les
360 DEUXIME EXIL DE WILFRID
Northumbriens la tenaient pour la consolatrice et la
meilleure conseillre du pays. L'archevque
ouvrit
la sance par ces mois : Prions le Saint-Esprit de
c(
faire descendre la paix et la concorde dans nos
curs tous. Le bienheureux Wilfrid et moi
c(
nous vous apportons la lettre que le Saint-Sige
c( m'a adresse par ses mains et qui va vous tre
communique^
Il fit alors lecture des dcrets
pontificaux rendus dans les divers conciles de Rome.
Tout le monde se taisait
;
sur quoi Bertfrid, univer-
sellement reconnu comme le premier personnage
du royaume aprs le roi, dit : Nous ne comprenons
pas le latin et nous demandons qu'on nous tra-
ce
duise ce que dit l'autorit apostolique ^ L'arche-
vque se chargea lui-mme de la traduction nces-
saire, et fit comprendre tous que le pape ordonnait
aux vques de rendre Wilfrid ses glises ou d'al-
lei: tous ensemble Rome pour
y
tre jugs, sous
peine d'excommunication et de dposition contre
les opposants, laques ou ecclsiastiques,
y
com-
pris le roi lui-mme. Et toutefois les trois vques
1. Rex cum totius regni sui principibus et trs episcopi ejus cum
abbatibus, nec non et beata Eanfleda abbatissa semper totius provin-
ciseconsolatrix, optimaque consiliatrix.... sedentibusin locosynodali....
Habemus enim, ego et beatus Wilfridus episcopus, scripta apostolica....
Eddius, c.
57.
Ces trois vques taient Bosa, d'York, Jean, d'Hexham,
et Eadfrid, voque de Lindisfarne depuis 698.
2. Nos qui interpretatione indigemus..,.
ET DEUXIME APPEL A ROME.
361
(tous les trois compts parmi les sainls) ne craigni-
rent pas de combattre ces conclusions, en invoquant
toujours les dcrets rendus par le roi Egfrid et l'ar-
chevque Thodore, puis ceux de l'assemble
de
Nesterfield sous Aldfrid. Alors intervint la sainte
abbesse Elfleda : d'une voix que chacun
coutait
comme une bndiction du ciel, elle raconta la der-
nire maladie et l'agonie du roi son frre, et com-
ment il avait fait vu Dieu et saint Pierre d'ac-
complir tous les dcrets jusque-l rejets
par lui.
C'est l, dit-elle, le testament d'Aldfrid le roi; j'en
atteste la vrit devant le Christ. Enfin, Bert-
fridprit la parole au nom du roi et commena ainsi :
La volont du roi et des seigneurs est d'obir en
tout aux commandements du Saint-Sige et du
roi ldfrid^ Puis il raconta [l'histoire du sige
de Bamborough et du vu qui engageait la con-
science des vainqueurs.
Cependant les trois vques ne se rendaient pas
;
ils se retirrent de l'assemble, pour confrer en-
tre eux, puis avec l'archevque Berchlwald, mais
surtout avec la sage Elfleda. Grce elle, grce
aussi l'extrme modration de Wilfrid, qui
1. Episcopi vero resistentes.... beatissima Elfleda abbatissa benc-
dicto suo ore dicebat : Vere in Christo dico testamentum Aldfiidi r-
gis.... Prsefatus rgis princeps, respondens dixit : Hsec est voluiitas
rgis et
principum ejus....
MOINES doc:., y.
21
362 DEUXIME EXIL DE WILFRID
n'exigea rien de plus que le minimum des condi-
tions qu'il avait poses Rome, tout finit par une
rconciliation gnrale. Il fut dcrt qu'il
y
aurait
paix et alliance perptuelle entre les vques, le roi
et les thanes northumbriens d'une part, et l'vque
Wilfrid de l'autre, mais que Wilfrid se contente-
rait de ses deux meilleurs monastres avec leurs
vastes domaines, c'est--dire de Ripon, o il n'y
avait pas encore de nouvel vch, et de Hexham,
dont il deviendrait vque, et dont, par une nou-
velle concession faite au bien de la paix, le rcent
titulaire, Jean, serait transfr York\
Le trait conclu, les cinq vques s'embrassrent
et communirent ensemble. L'assemble se dispersa
au milieu de la joie publique, et cette joie se r-
pandit bientt dans toute la Northumbrie. Les ad-
versaires les plus invtrs de Wilfrid jouissaient
d'une paix qui mettait leur conscience en repos.
Mais les accents d'une allgresse enthousiaste reten-
tissaient surtout dans les clotres et sous les votes
des grands monastres wilfridiens
;
l rentraient
en foule ses disciples, ses religieux, les uns disper-
ss par la perscution et l'exil, les autres depuis
1 . On ne sait ce qui fut rgl pour Bosa, vque intrus d'York,
qui mourut fort propos vers ce moment. Bede, V, 3. Quant l'v-
cb de Lindisfariie, il resta entre les mains du nouveau titulaire
Eadfrid.
ET DEUXIME APPEL A ROME.
365
trop longtemps asservis des matres dtests
: ils
allaient se retrouver avec bonheur sous l'autorit
d'un pre que tout le monde tenait dsormais
pour
un saint, et qui avait toujours eu le don d'inspirer
ses enfants un attachement passionn.
Ce fut le dernier acte de la vie publique
de Wil-
frid. Il l'avait commence dans la fameuse assem-
ble o l'glise celtique fut courbe par sa jeune et
vigoureuse initiative aux pieds de la tradition
ro-
maine; assemble qui tenait la fois du concile et
du parlement, prside par le roi Oswy, en prsence
de Hilda, la sainte abbesse de Whitby, et chez elle.
Il terminait sa carrire, aprs quarante ans de luttes
infatigables, dans une autre assemble du mme
ordre, tenue en prsence du petit-fils
d'Oswy et
inspire surtout par une autre abbesse de Whitby,
par la douce Elfleda, elle aussi sainte comme Hilda
et comme elle princesse de cette dynastie northum-
brienne dont les destines furent si intimement
lies celle de Wilfrid.
Il est impossible de n'tre pas frapp de l'in-
fluence considrable et singulire qu'ont exerce sur
la destine de Wilfrid les femmes, ou pour mieux
dire, les princesses anglo-saxonnes dont il a t le
contemporain. C'est une particularit qu'on ne re-
trouve dans l'histoire d'aucun autre saint et que
bien
peu d'autres personnages historiques prsen-
364
DEUXIME EXIL DE WILFRID
tent au mme degr. On en connat plusieurs,
comme
saint
Paulin, saint Jrme, saint Augustin,
saint
Franois
d'Assise, saint Franois de Sales,
saint Jean
de la Croix, qui ont d leurs pouses,
leurs
mres, leurs surs, leurs amies spiri-
tuelles,
une partie de leur gloire et quelques-unes
de
leurs
meilleures
inspirations; mais on n'en ren-
contre
pas dont la vie ait t transforme ou modi-
fie
aussi
gravement
que celle deWilfrid par l'affec-
tion ou la haine des femmes. Accueilli ds son ado-
lescence et second dans sa vocation religieuse par
celle des
petites-filles de sainte Clotilde qui parta-
geait alors le trne
deNorthumbrie, c'est en encou-
rageant une autre reine de ce pays, sainte Ethel-
dreda,
changer la vie conjugale contre la vie du
clotre
qu'il attira sur sa tte la premire catastrophe
dont il fut victime. Une troisime reine deNorthum-
brie,
celle-l mme qu'il avait indirectement ap-
pele prendre la place de sa fille spirituelle Eihel-
dreda, le poursuit pendant deux ans avec un achar^
nement qu'elle communique sa sur, la reine de
Wessex, sa belle-sur, la reine de Mercie; et
toutes les trois, runissant leurs efforts, usent de
leur
ascendant sur leurs maris pour aggraver le
sort de l'vque proscrit jusqu'au jour o la reine,
dj
chrtienne, des Saxons encore paens du Sud,
lui assure un asile et lui offre un peuple convertir.
ET DEUXIME APPEL A ROME.
365
Les princesses qui ont abandonn la vie sculire
pour gouverner les grandes communauts monasti-
ques ne sont pas moins entremles son orageuse
carrire. L'abbesse-reine d'ly, sainte Etheldredn,
continue dans le clotre comme sur le trne vivre
de ses conseils. L'abbesse deWhilby,
sainte Hilda,
la tante d'Etheldreda, le poursuit d'une inimiti
aussi constante que l'affection de sa nice : tandis
que l'abbesse de Coldingham, sainte Ebba, inter-
vient pour lui et le tire d'une captivit douloureuse.
*
On vient de voir la fille et la sur des quatre rois
northumbriens sous lesquels il a vcu, sainte El-
fleda, aprs avoir hrit de la crosse de Hilda, de-
venir l'avocate et la protectrice du prlat et contri-
buer plus que personne son dernier triomphe.
Lui-mme enfin, plus que septuagnaire, et sur son
lit de mort, va lguer son dernier vtement celle
qu'il appelle son abbesse^ Cyndreda, qui doit sa
place dans l'histoire de l'glise et Fhistoire des mes
ce dernier hommage du vieux champion de Rome
et de l'indpendance. spirituelle.
CHAPITRE VI
Dernires anne'^ de Wilfrid.
7i)5-709
La maladie de "Wilfrid runit les abbs de tous ses monastres au-
tour de lui. Il procde au partage de ses trsors : ses adieux
aux moines de Ripon.

Son dernier voyage en Mercie.

Il va
consacrer l'glise du monastre d'Evesham.

L'vque Egwin
de Worcester et les forgerons.

Apparition des trois Vierges


dans la fort.

Simon de Montfort, crateur de la Chambre
des Communes, enterr Evesham.

Wilfrid raconte toute sa


vie son successeur Tatbert.

Sa mort.

Ses obsques Ri-


pon.

Son culte et ses miracles.

Il accourt, avec saint
Cuthbert, au secours de Hexham contre les cossais : les Dios-
cures chrtiens.

Sa bannire figure la bataille de l'ten-


dard.

Services qu'il a rendus Tordre monastique, l'glise
d'Angleterre, l'glise universelle, la nation anglaise. (Note
sur les Culdees d'York.)

Il commence celte grande ligne
des confesseurs pontifes qui n'a point de rivale hors de l'glise
d'Angleterre.

Son caractre.
Wilfrid passa en paix les quatre dernires an-
nes de sa vie dans son monastre de Hexham, de-
venu malgr lui une cathdrale et le chef-lieu d'un
diocse qui fut le dernier de ceux dont il avait t
successivement vque^ Comme il se rendait de
1 . York en 665, Lindisfarne en 678, Lichfield en 691 , Hexham en 705.
DERNIRES ANNES DE WILFRID.
567
Hexham Ripon, il lui prit un vanouissement
su-
bit comme celui dont il avait t atteint Meaux,
et mme encore plus terrible. On put cependant le
transporter dans une maison au bord de la route,
et l se passa une scne qui dmontre quel point
il tait aim et comme quoi c'tait la fois un
vque, un roi, un pre, qu'allait perdre cette
vaste et puissante famille monastique dont il tait
le fondateur. Au premier bruit de son attaque,
tous les abbs de ses nombreux monastres, et jus-
qu'aux anachortes qui taient sortis de ses fonda-
tions, accoururent Hexham. Aucune distance ne
les arrtait : ils marchaient jour et nuit, interro-
geaient les voyageurs qu'ils rencontraient, et conti-
nuaient, le pas allong ou le cur serr, selon que
la rponse du passant leur apprenait que leur pre
tait encore envie ou qu'ils arriveraient trop tard.
Tousvoulaient encorevoir une fois leur matre et leur
pre bien-aim : tousvoulaient joindre leurs larmes,
leurs prires celles de la communaut pour qu'il
lui ft accord de reprendre ses esprits et mettre
ordre sa succession, en partageant ses biens, et en
dsignant d'avance les suprieurs de toutes ses
maisons*; car partout son ascendant tait tel, que
tous ses moines avaient renonc la facult d'lire
leurs chefs, ce qui tait cependant un des principes
1. Eddius, c. 58.
568
*
DERNIRES ANNES
constitutifs de l'ordre bndictin. Ils furent du reste
exaucs. Wilfri d revint lui; mais, se tenant pour
averti que le dlai fix par rarchange dans sa vision
de Meaux allait bienlt expirer, il s'occupa de tout
rgler pour le temps o il ne serait plus. Etant arriv
Ripon, en prsence de deux abbs de ses monast-
res en Mercie et de huit moines d'entre ses plus d-
vous, il fit ouvrir les portes deson trsor parcelui qui
en tenait les clefs. Il faut admirer l'inexprience des
perscuteurs et des spoliateurs de ces temps reculs,
puisque, aprs ses deux exils, ses condamnations, ses
longues absences, ce trsor, laiss en garde quel-
ques moines et souvent des suprieurs ennemis,
au centre d'un pays dont le gouvernement tait de-
puis trente ans en lutte constante avec Wilfrid, con-
tenait encore de quoi faire quatre grosses parts
d'or, d'argent et de pierres prcieuses. Trs-
ce chers frres, dit alors Wilfrid aux dix tmoins
de ses dernires volonts,
c(
je pense depuis quel-
ce
que temps dj retourner une dernire fois
ce
prs de cetle chaire de Pierre d'o me sont venues
ce
la justice et la libert, afin d'y finir ma vie
;
j'y
ce
porterai avec moi la meilleure de ces quatre parts
ce
pour en faire l'offrande aux basiliques de Sainte-
ce
Marie-Majeure et de Saint-Paul aptre. Mais si,
ce
comme il arrive souvent aux vieux, je meurs
ce
avant d'avoir pu accomplir mon projet, je vous
DE WILFRID.
569
enjoins VOUS, mesfidles, au nomde
JsusChrist,
c(
d'envoyer ces dons aux susdites glises.
Des trois
autres parts, vous en rpartirez une entre
les
pauvres de mon peuple pour la rdemption
de
mon me. Une autre servira aux deux futurs
abbs de Ripon et de Hexham, et les mettra en
mesure de se mnager par des
cadeaux la fa-
ce
veur du roi et des vques; enln la dernire
est
c<
destine ceux qui ont support avec moi les lon-
gus fatigues de l'exil, et qui je n'ai
pas pu
c(
donner des domaines, afin qu'ils aient de
quoi
(( vivre aprs moi. Ici il s'arrta, vaincu
peut tre
par l'motion ou la fatigue; puis reprit au bout de
quelque temps : Rappelez-vous
que je constitue
prieur du monastre de Ripon,
pour me rempla-
ce
cer tant que je vivrai, et pour me succder
c(
quand je serai mort, ce prtre Tatbert, mon cou-
ce
sin, qui jusqu' ce jour ne m'a jamais quitt.
Je
ce
fais tout ceci pour que l'archange Michel
me
ce
trouve prt quand mon heure arrivera; et je sens
ce
qu'elle n'est pas loin^
i' Ces dispositions faites, il fit sonner la cloche
pour runir toute sa famille monastique autour de
lui. Quand tous les religieux furent assembls dans
la salle du chapitre, il
y
entra, s'assit au milieu
d'eux, et leur dit: ce
Votre prieur Celin a longtemps
1. Eddius, c. 59.
21.
570 DERNIRES ANNES
c(
travaill dans Tobservance de la vie commune : je
ne puis plus lui refuser la permission
de re-
tourner la vie solitaire et contemplative
dont il
a soif. Je vous exhorte tous conserver scrupu-
c( leusement la rgularit de votre vie jusqu' ce
que je revienne parmi vous et que je vous amne
celui que j'ai jug digne d'lre votre suprieur.
c(
Mais s'il plat Dieu que je ne revienne plus^
prenez celui que vous indiqueront de ma part
mes compagnons de voyage que voici; con-
c(
stituez-le votre abb, et prtez-lui l'obissance
c(
que vous nous avez promise Dieu et moi.

A ces mots, o ils pressentaient bien un adieu su-
prme, tous les religieux tombrent genoux en
pleurant et, la tte incline jusqu' terre, ils promi-
rent de lui obir. Pendant qu'ils restaient ainsi
prosterns, Wilfrid les bnit, les recommanda du
fond de son tendre cur Dieu, et les quitta pour
ne plus les revoira
Le nouveau roi deMercie, Ceonred, neveu de son
vieil ami Ethelred, l'avait invit venir confrer
tant de l'tat des monastres en Mercie que de sa
propre me
;
entran par l'exemple de son oncle
vers la vie monastique, il voulait consulter Wilfrid,
avant d'aller rejoindre cet oncle dans le clotre. Le
vieux saint se rendit cet appel, et franchissant
1. Eddius, c. 60.
DE WLFRID
571
pour la dernire fois les rives de rHumber, il entra
en Mercie, o il alla visiter l'un aprs l'autre tous
les monastres qu'il avait fonds ou adopts dans ce
grand royaume, et prit partout des dispositions
analogues celles de Ripon pour augmenter le
bien-tre et la scurit de ses diffrentes commu-
nauts*. Il alla mme, en ce dernier effort de son
vieil ge, jusque dans une rgion o il n'avait en-
core rien fond, dans le pays des Wicciens, sur les
confins des Celtes gallois et des Saxons de l'Ouest,
pour
y
consacrer l'glise bndictine qui venait
d'tre construite Evesham par le jeune roi des
Merciens et l'vque Egwin.
Cet Egwin mrite de nous arrter quelques in-
stants. Issu de la dynastie rgnante en Mercie, il
avait t fait, jeune encore, vque d'un des nou-
veaux diocsescrsparThodore(678), Worcester;
mais son ministre n'avait point t facile, et mal-
gr son dvouement infatigable, il n'avait pas russi
purifier ou rgler les murs de ses ouailles. Ils
ne voulaient ni lui obir ni mme l'couter. Un
jour qu'il avait t prcher contre les dsordres ha-
4. Eddius,
c. 61.

Aux divers monastres, dont nous avons constat
la fondation par Wilfrid, et dont les noms sont connus, tels que Hex-
ham, Ripon, Peterborough, ly et Selsea, il convient d'ajouter Stam-
ford, dans la partie de la Mercie conquise par les Northumbriens, qui
lui avait t donn, ds son premier retour de Rome en Angleterre,
par son ami, le
jeune roi Alchfrid.
372
DERNIRES ANNES
bituels de la population dans une grande forge si-
tue au fond des bois, les forgerons, loin de sus-
pendre leur travail, avaient lanc de toutes leurs
forces
les marteaux sur les enclumes, de faon
l'assourdir et le
contraindre de s'loigner au plus
vite*. Son zle pour la stricte observation de la foi
conjugale parmi ces nouveaux chrtiens les avait
surtout irrits contre lui.
Pour metlre un terme aux perscutions et aux
calomnies dont on l'accablait, il rsolut d'aller,
l'exemple de Wilfrid, se justifier devant le Saint-
Sige. Sans ad mettre aucune des accusations portes
contre lui, il se rappelait avec confusion certains
p-
chs de jeunesse, et, pour les expier, il ne voulut en-
treprendre ce long voyage que les pieds chargs de
chanes, et entra ainsi volontairement enchan dans
Rome, o lepape Constantin lui doina compltement
1. Prse concussione, immo confusione malleorum et incudum
adhuc linniebant ambae aures ejus, ac si percutientes incudes eum
sequerentur. Act. SS. 0. S. B., t. lll,
p.
322, et Chronic. Abhati
de Evesham, London, 1863, p.
26.

La lgende crite au onzime


sicle par un prieur d'Evesham ajoute que la forge et ses habitants
furent engloutis par un tremblement de terre, et que, depuis lors,
nul ne put jamais exercer, sur le site du Castrum ainsi chti, le m-
tier de forgeron, ce qui lui donne l'occasion de citer ce vers d'Ovide :
Pna potest demi, culpa perennis erit,
en le retournant ainsi :
Culpa potesi demif
pna perennis erit,
'"
Epist, ex Ponio, i^6A.
DE WILFRID.
373
gain de cause\ Deux ansaprscepremier plerinage,
il en fit un autre, d'o il rapporta un privilge
pon-
tifical pour le monastre qu'une circonstance sin-
gulire Tavait dtermin fonder dans une des fo-
rts que le roi Ethelred lui avait donnes. Un por
cher, en se tranant travers les halliers touffus de
cette fort, atteignit une clairire o il vit trois belles
filles assises, d'une beaut qui lui parut plus
res-
plendissante que le soleil : celle du milieu tenait un
livre et toutes les trois faisaient entendre des chants
clestes. L'rudition moderne a cru reconnatre dans
le site de cette apparition un emplacement consacr,
par le paganisme saxon, au culte des trois Desses
Mres, qui avait jet des racines si profondes et si
tendues chez les populations rurales de toutes les
provinces septentrionales de l'empire romain, et
qui rsista plus longtemps que beaucoup d'autres
vestiges de l'idoltrie aux anathmes des conciles
\
1. Peccatorum juvenilium quondam conscium. Guill. Malmesb,, de
Pontif, Ang.i
lib. IV,
p.
284.

Pedes suos vinculis ferreis astrinxit


quse clave poterant lirmari ac reserari. Chron. Evesh.,
p.
6. La
lgende ajoute que la clef de ces entraves, ayant t jete par lui dans
FAvon, rivire de son pays, fut retrouve, .Piome, dans le ventre
d'un saumon qui avait remont le Tibre. Ce miracle a beaucoup con-
tribu la renomme populaire de saint Egwin chez les Anglais du
moyen ge, grands pcheurs de saumon comme leurs descendants.
2. RoACH Smith, Illustrations
of
Roman Lonclon, traduit dans le Bul-
letin de la Socit de M. de Caumont, t. XXVIII, p.
333. Ce mme au-
teur rappelle que Wolstan, moine de Winchester, la fm du dixime
374 DERNIRES ANNES
Egwin, averti par le ptre, alla prier humble-
ment sur le lieu de l'apparition. Sa prire finie, il
vt son tour les trois Vierges, dont Tune, plus
grande et infiniment plus belle que les deux autres,
tenait avec son livre une croix dont elle le bnit
avant de disparatre \ Il reconnut la Mre du Sau-
veur et rsolut aussitt d'lever en son honneur un
monastre dans cet endroit jusque-l inaccessible.
Le nouveau roi du pays, filleul et lve d'Egwin,
seconda son matre dans ce dessein et lui donna jus-
qu' quatre-vingt-quatre manses ou domaines dans
les environs de la fort.
Le parlement des Merciens fut convoqu Alces-
ter, sur le site mme de la grande forge dont les
ouvriers avaient assourdi Egw^in du bruit de leurs
marteaux, et tout prs aussi du nouveau monastre,
sicle, dans sonpome sur les miracles de saint Swithin, nous a laiss
une histoire singulire sur les trois nymphes ou fes qui exeraient
leur puissance dans les fortsde son voisinage.

Selon leP. Brandes,


ces trois desses figurent dans la mythologie germanique sous le nom
de Fria^ desse de la pluie
;
Holda ou Hllda, desse des moissons, et
Eastre ou Ostaj^a, desse de la lumire ou du soleil levant. Leur culte
s'est prolong dans les campagnes longtemps aprs l'introduction du
christianisme et jusqu' ce qu'il se ft confondu avec celui de la sainte
Vierge et d'autres saintes.
1. Surgenti ab oratione trs virgines.... apparuere, quarum quse
mdia eminebatprsecelsior omnique nitore splendentior, aliis prseful-
gebat, liliis candentior, rosis vernantior, odore insestimabili fragran-
tor....
Quum cogitaret hanc Domini Genitricem esse. Chron, Evesh.y
p. 9.
DE WILFRID. 375
pour valider les donations et les privilges qui lui
taient confrs
;
on
y
dlgua Wilfrid, comme
au
grand propagateur de la rgle bndictine en Angle-
terre, le soin de prsider cette solennit et de d-
poser sur l'autel qu'il allait consacrer la charte de
dotation et de libert qui venait d'tre vote*. Au
moment o il s'apprtait accomplir, avec son col-
lgue Egwin, cette mission solennelle, en prsence
de tout le peuple, il fit cette prire, qui fut aussitt
enregistre dans l'acte de fondation :
c<
Seigneur Dieu, qui habitez le ciel et qui avez
tout cr, sauvez celui qui donnera la paix et la
1. Eademautem die.... Wilfridus episcopus et ego.... cartam et loci
libertatem.... super altare posuimus, et sic coram omnibus locuti
fuimus.... Chronicon ahhali de Evesham, edid. W. D. Mackay,
|863,
p.
20. Cf.
Prf., p.
XVIII, dans la nouvelle collection des Rerum Bri-
tannicarum medii vi scriptores.

H va sans dire que je n'invoque


pas Fautorit de la bulle du pape Constantin en faveur d'Evesham,
si cruellement bafoue par la redoutable ironie du pre Papebroch,
en mme temps que tant d'autres prtendus privilges pontificaux.
(BoLLAND., t. n April.,
p. 30, 31.) On remarquera que le chroniqueur
d'Evesham n'a pas os citer cette bulle sa date naturelle, lors
de la fondation, et se borne la transcrire en parlant du procs
tranch par le pape Innocent III, le 24 dcembre 1205, entre Tv-
que de Worcester et l'abb d'Evesham : le pape, tromp par de
faux documents, comme il s'en fabriquait tant alors, se pronona pour
le monastre. Le moine Thomas de Maleberge, charg de plaider cette
cause Rome, et qui nous a laiss un rcit trs-sincre et trs-anim
de toute la procdure, nous dit qu'il s'vanouit aux pieds du pape, en
coutant lire la sentence, moiti de fatigue, cause du jene de la
vigile de Nol, moiti de joie, en se sentant
dlivr d'une sei'vitude
quasi-gyptienne^ p. 173.
576 DERNIERES ANNEES
scurit
ce lieu, qui confirmera cet hritage
de
Dieu dans la libert dont nous faisons offrande
Dieu. C'est pourquoi, au nom du ciel tout-puissant
et de toutes les vertus clestes, nous enjoignons que
ni roi, ni prince, ni ministre, ni homme de quel-
que ordre que ce soit ait l'audace d'amoindrir ce lieu
saint ou de s'en adjuger une part quelconque
pour
son profit particulier
;
que ce lieu reste toujours
tel que nous le voulons, consacr l'usage des trou-
peaux et des pasteurs de Dieu, en la puissance de
son propre abb,
selon la rgle de Dieu et de saint
Benot. Mais si, ce qu' Dieu ne plaise, quelqu'un
gar par l'avarice veut
y
contrevenir, qu'il soitjug
devant le tribunal de Dieu, qu'il soit oubli du
Christ, que son nom soit effac du livre des vivants
etlui-mmeenchanparlespeinesternellesderen-
fer, moins que, ds cette vie, il ne fasse pnitence.
Quant celui qui observera et conservera cette fon-
dation, que le Seigneur Dieu et tous ses saints l'aient
en sa sainte garde, qu'ils lui donnent la joie de l'me
dans cette vie et le bonheur ternel dans l'autre ^

,
Egwin fut enseveli dans le monastre qu'il avait
1. Nos etiam prsecipimus.... ut neque rex neque princeps, neque
minister, nen ullius ordinis homo, id praesumat ut locum istum sanc-
tum diminut aut sibi in privatam potestatem aliquid vindicet... Si
autem aliquis (quod absit) avaritiae spiritu arreptus vertere velit, ju-
dicetur ante tribunal Dei et nunquam in Christi veniat memoriam....
Ibid.
DE WILFRD.
377
fond, dont les annales ultrieures ne sont pas sans
intrt, mais qui devint surtout, cinq cents ans aprs
sa fondation, un des sanctuaires les plus vnrs et
des plerinages les plus frquents par les Anglais,
parce que, aprs la bataille livre sous ses murs, les
restes sanglants du grand comte de Leicester, Simon
deMonlfort,qui avait pri dans le combat,
y
furent
Iranfrs
(1265).
Ce fier aristocrate est demeur
justement clbre dans l'histoire pour avoir achev
de constituera plus illustre assemble politique du
monde moderne, la Chambre des Communes britan-
niques, en appelant les reprsentants des villes et
des bourgs
y
siger ct de la chevalerie des
comts. Adversaire victorieux de la royaut, et con-
damn par les papes, il avait su mettre de son ct
le sentiment religieux et populaire de la nation. De
son vivant et longtemps aprs sa mort, il fut l'idole
du peuple anglais, qui donnait son attachement
passionn pour le champion de ses droits une forme
adapte l'esprit du temps en venant prier sur sa
tombe, en lui attribuant de nombreux miracles, et
en rapprochant ce nouveau saint Simon de Simon-
Pierre et de Simon Machabe^
i. n
y
a sept pages de ces prtendus miracles dans la Chronique du
Moine de Melrose. Cf. Ljngard, History
of
England, t. II,
p
16i3 de
redit, de Paris, et Freeman, Gentleman s Magazine, de septembre
1862.

Evesham n'a conserv des splendeurs de son ancienne abbaye


qu'une trs-belle tour du quinzime sicle.
378 DERNIERES ANNES
La conscration de cette glise d'Evesham, r-
serve de si
mmorables destines, fut la dernire
fonction piscopale de Wilfrid, et le dernier acte
de cette longue vie, voue tout entire la propa-
gande monastique et la dfense de l'Eglise ro-
maine. Des bords de FAvon il regagna lentement
les environs de Peterborough et d'ly, qui lui taient
depuis longtemps chers et familiers. Pendant ce
dernier trajet, il lui vint en tte, comme au plus il-
lustre religieux de nos jours quelque temps avant sa
mort\ de raconter toute sa vie un ami plus jeune,
un con?pagnon fidle, qui lui servirait de tmoin
devant la postrit. Ce fut son insparable Tatbert,
pendant qu'il chevauchait ses cts, que Wilfrid
fit ainsi, non pas sa confession gnrale, mais le r-
cit dtaill de sa longue vie% avec la certitude d'tre
arriv la veille de son dernier jour. La mort
l'arrta enfin Oundle, dans une de ses fonda-
tions prs de Northampton, qu'il avait ddie
saint Andr, aptre, au patron de cette glise de
Rome d'o taient partis les premiers aptres de
l'Angleterre saxonne, et o lui , le premier d'entre les
plerins anglo-saxons, avait t prier en arrivant
1. Notice sur le rtablissement en France de Vordre des Frres pr-
cheurs, dicte sur son lit de mort par le P. Lacordaire, la demande
d'un ancien et fidle ami.
2. Quadam die equitantibus per viam, quasi praesciens obitum
suum....
DE WILFRID.
579
Rome S Sa dernire maladie dura peu : et son
agonie fut la plus douce possible. Il n'eut que le
temps de rappeler ses compagnons ses instruc-
tions prcdentes et de dsigner pour son succes-
seur Hexham, cet Acca que nous avons vu ses
cts dans sa fournaise de Rome et lors de sa mala-
die mortelle Meaux.
Aprs leur avoir donn une dernire bndiction,
il laissa retomber sa tte sur l'oreiller et
y
resta
dans un doux repos, sans pousser un gmissement
ni un soupir. Toute la communaut chantait en
priant et en pleurant autour de son lit : comme on
tait arriv au psaume cni et au verset : Emitte spi-
ritum tuum et creabuntur^ sa respiration s'arrta et
il rendit son me son Crateur^
(23
juin 709).
Ce
vieux soldat de Dieu tait mort plus paisiblement
qu'un enfant au berceau. Il tait
g
de soixante-seize
ans, dont quarante-cinq passs dans l'piscopat.
Ses obsques furent clbres avec la pompe et
la douleur que l'on se figure facilement. Tatbert,
son disciple, son confident, son successeur,
y
pr-
sida : avant de l'ensevelir et pour se conformer
une pieuse et dernire recommandation
du mori-
bond, il envoya la chemise du saint encore trem-
1
.
Voir plus haut, page 148.
2. Gum quite, non cum gemitu et murmure,
caput ad cervical lec-
tuli inclinavit et requievit.
580
DI^RNIRES ANNES
pe de sa dernire sueur une abbesse nomme
Cjndreda, que Wilfrid avait convertie, qui gouver-
nait un des monastres de sa congrgation^ et qui
s'tait sans doute signale, comme les abbesses de
Coldingham et de Whitby, par sa fidlit au vieux
pontife exil et perscut. Le corps fut transport
Ripon et enterr dans l'glise que Wilfrid avait
construite et ddie saint Pierre, celui des ap-
tres avec saint Andr qu'il avait toujours le plus
aim^ Tatbert
y
fit clbrer tous les jours une
messe particulire pour lui, et, tous les ans, le jour
de son anniversaire, il faisait distribuer aux pau-
vres la dme de ses troupeaux, outre les aumnes
journalires qu'il donnait pour Tme de son cher
matre et pour la sienne^.
1. Eddius, c. 62.

Fbidegobus, Carmen de sancto WilfridOy
c. 55.
Nous verrons plus loin que le saint voque Guthbert, mort en C87,
avait galement prescrit d'envoyer son dernier vtement une abbesse
qui Tavait touch par son pieux dvouement.
2. Eddius, c. G1 et 64.
3. Les beaux vers de l'pitaphe que Bede nous a conserve et dont
il est probablement Fauteur, mritent d'tre cits, au moins en
partie :
Wilfridus hic magnus requiescit corpore praesul,
Hanc Domino qui aulam duclus pietatis amore
Fecit, et eximio sacravit nomine Ptri,
Cui claves cli Christus ddit arbiter orbis....
Paschalis qui etiam solemnia tempora cursus
Gathohci ad justum correxit dogma canonis,
Quem statuere patres, dubioque errore remoto
Certa suae genti ostendit moderamina ritus:
Inque locis istis monachorum examina crebra
Colligit, ac monitis cavit quae rgula patrum
DE WILFRID.
381
A peine mort, Wilfrid apparut aux yeux de tous
ce
qu'il tait, un grand saint et un grand homme. Conte-
nue ou conteste de son vivant par les luttes de race,
de parti et d'opinion o il avait t engag, la vn-
ration populaire clata autour de sa tombe. Des gu-
risons miraculeuses sur la terre, des apparitions lu-
mineuses dans le ciel, la cellule o il venait d'expirer
protge contre d'imprudents profanateurs et contre
les ravages de l'incendie par une force surnaturelle,
tels furent les premiers prodiges qui veillrent la
confiance enthousiaste du peuple anglo-saxon dans
ce saint de sa race\ confiance qui, une fois enra-
cine, alla toujours croissante et se manifesta avec
un redoublement d'intensit, aprs quatre sicles
couls, sous les premiers rois normands. Ce ne fu-
rent pas seulement alors les aveugles, les infirmes,
les moribonds, les naufrags qui eurent se fliciter
d'avoir invoqu la puissante intervention du saint
abb de Hexham auprs du Dieu vivant : ce furent
encore les innocents perscuts, les vierges outra-
ges, les populations dsoles par les ravages de la
guerre ou parl'oppression des vainqueurslrangers^.
Sedulus instituit: multisque domique, forisque
Jactatus nimium per lempora longa peiiclis,
QuinJecies ternos postquam egit episcopus annos
Transiit, et gaudens clestia rgna petivit.
Doua, Jesu, ut grex pastoris calle sequatur.
I.Eddius, c. 62, 63.
2. Voir le curieux rcit de l'abb Elred de Rieviaux, intitul : D&
382 DERNIRES ANNEES
Hexham, en l'honneur du sanctuaire qu'il avait
cr et si longtemps habit, une vaste enceinte
jouis-
sait du droit d'asile, non-seulement pour les cri-
minels ordinaires, mais surtout en temps de
guerre
pour les populations environnantes, qui s'y rfu-
giaient avec leurs bestiaux, et que le fer des plus
cruels envahisseurs n'osait point
y
poursuivre.
Les limites de cette enceinte n'taient indiques
que par des croix riges de distance en distance :
la ville qui s'tait bientt forme auprs du grand
monastre n'avait point de murailles : la vnration
universelle pour la mmoire de Wilfrid devait lui
tenir lieu de rempart. Prs de quatre sicles aprs
sa mort, cette vnration, et la confiance qu'elle
inspirait au peuple d'alentour, se traduisirent en
une lgende touchante et vraiment potique. Le
roi Malcolm d'Ecosse, dans une de ses nombreuses
et
cruelles incursions en Angleterre
(1060-1093),
irrit par le meurtre de ses messagers prs de
Hexham, avait ordonn le sac et le massacre
g-
Sanctis ecclesi Hagulstadensis et eorum miraculis, ap. Mabillon, Acta
SS. 0. s. B., t. III,
p. 204, 220, et Raine's Priory
of
Hexham. On re-
marque surtout le trait du jeune hornme injustement condamn et
qui, au moment d'tre excut, s'crie en regardant l'glise du saint:
djuva nunCf Wilfride, quia si modo nolueris paulo j^ost nonpoteris.
Sur quoi arrivent toute bride deux fidejussores qui donnent caution
more patrlo pour lui et le sauvent.

Ce trait est cit par Palgrave,
comme preuve de Futilit de l'invocation des saints et des miracles
contre les iniquits de la loi.
DE WILFRID.
385
nral des habitanls de la ville. Les Piets du
Gal-
loway, les plus froces d'entre les Ecossais, taient
chargs de cette atroce excution, trop conforme
l'usage de ces temps. Les larmes et les supplica-
tions des victimes dsignes avaient t aussi vaines
que les instances du clerg pour flchir le roi. Pen-
dant la nuit qui prcdait le jour fix pour le mas-
sacre, toute la population dsarme et dsespre s'-
tait rfugie dans l'glise de Wilfrid, qui retentissait
de leurs cris et de leurs gmissements. Un prtre, des
principaux de la ville, s'tant endormi de fatigue,
eut un songe o il vit deux vques qui arrivaient
cheval du ct du midi
;
ces Dioscures^ chrtiens ac-
couraient toute bride pour annoncer aux malheu-
reux habitants de Hexham qu'ils taient sauvs.
c(
Je suis Wilfrid, dit l'un d'eux; et voici Cuth-
(( bert que j'ai pris avec moi en passant Durham,
nous venons tous deux vous dlivrer. J'ai entendu
c(
les pleurs et les gmissements de tous ceux qui
prient dans mon glise. Ne craignez plus rien.
Yoici qu' l'aube du jour j'tendrai mon filet sur
tout le cours de la Tyne, et nul ne pourra passer la
(( rivire pour vous nuire. En effet, ds le matin,
un brouillard impntrable couvrit toute la valle.
Les missaires du roi se tromprent de route, et
1. On se rappelle l'apparition de Castor et de Pollux la bataille du
lac Rgille.
584 DERNIRES ANNES
quand le brouillard se dissipa, laTyne tait devenue
si grosse que, en l'absence de pont, les Ecossais ne
purent la passer. Le mari de sainte Marguerite
y
vit
le doigt de Dieu, et renona son dessein sangui-
naire : les habitants de Hexham demeurrent de
plus en plus convaincus que le bras de Wilfrid. s'-
tendrait toujours pour les dfendre*.
Mais c'tait surtout Ripon o reposaient ses reli-
ques, que se manifestait cette confiance universelle
:
on
y
accourait de toutes parts comme si l'on avait
d
y
trouver encore en vie le saint vieillard qui
n'avait jamais eu peur de rien ni de personne, et
dont on invoquait, dont on exigeait la protection
avec une aveugle confiance et une tendre familia-
rit contre les iniquits de la conqute, les abus
de la force et les injustes svrits de la loi.
Cinquante ans aprs la dlivrance de Hexham, les
Ecossais, sous leur saint roi David, revinrent en Nor-
thumbrie
(1138)
et
y
commirent des horreurs rare-
1. Rex vocat Gallowenses homines caeteris crudeliores..,. Moxut
dies illuxerit, transeuntes flumen, irruite in eos. Non parcat oculus
vesler non ordini, non sexui, non setati.... Clamor ingens, ploratus
et ululatus.... Et ecce apparuerunt duo viri.... sedentes in equis...
V\'ilfridus vocor, et ecce hic mecum et sanctus Cuthbeitus, quem
transiens per Dunelmum adduxi.... Ecce, albescente aurore, exten-
dam rete meum.... ^lred Rievalensis, de SS.
ecclesi Hagulstad^,
c. 2, d. Surtees. Cf. Prsef.,
p.
lx.

Wilfrid tait cens arriver de
Ripon, o tait sa tombe, et passer, en allant vers le nord, par Dur-
ham, qui est au midi de Hexham.
DE WILFRID.
385
ment gales dansles guerres toujours si horribles
de
cette poque \ La population pouvante s'arma sous
la conduite de l'archevque d'York et des barons
anglo-normands les plus clbres par la munificence
qu'ils avaient dploye lors de la renaissance
monas-
tique du douzime sicle, les Bruce, lesMowbray,les
Percy, les Estouteville. On marcha contre les cruels
envahisseurs : on les rencontra quelque distance,
au nord de Ripon. Les Anglais s'taient groups au-
tour d'un char semblable ce fameux carroccio^
que les Lombards du mme temps menaient au com-
bat contre l'empereur Frdric Barberousse. Sur ce
char, au-dessus d'un ciboire renfermant la sainte
hostie, on avait plant la bannire de Wilfrid,Tf/-
fridi
Bipensis vexillum^ entre celles de saint Pierre
et de saint Jean. Ce char, que l'on appelait le Stan-
dard ou rtendard%donnasonnom la bataille o
le roi d'Ecosse et sa froce arme furent complte-
ment vaincus. Aprs la victoire, on reporta triom-
phalement Ripon la bannire du saint qui avait
ainsi protg et sauv son ancien diocse, sauf Ty
1. Voir tous les historiens contemporains cits par Lingard, et
surtout les discours d'un vque avant la bataille, omis dans l'dition
donne
par Twysden de l'crit spcial d'iElred, abb de Rievaux, de
belloStandardi, mais rtablis, d'aprs les manuscrits, par Raine, dans
ihe Priory
of
Hexham, t. I,
p.
89.
2. Dicitur a stando Standardum, quod stetit illic militise probitas
vincere sive mori.
MOIXES d'oCC, IV. 22
386 DERNIRES ANNES
reprendre souvent pour la faire reparatre la tte
des bataillons arms pour la dfense du pays^
De cette longue et touchante popularit il ne reste
plus qu'une ombre, un nom, un vain mot. Dans la
ville moderne de Ripon, qui est sortie tout entire du
grandmonastrefondparWilfrid, les gens du peuple
ont conserv l'usage d'appeler un certain dimanche
de l'anne le dimanche de Wilfrid^ ;
mais, quand on
leur demande pourquoi , on reconnat trop vite qu'ils
ne savent plus rien ni de la vie du saint qui ils
doivent leur existence municipale, ni de TEglise
dont il fut l'aptre et le champion.
Heureusement pour nous, son uvre et sa gloire
sont inscrites en traits ineffaables dans l'histoire
de cette glise comme dans celle de son pays. Celte
uvre fut aussi diverse qu'efficace et durable. Si-
gnalons d'abord en quoi elle importe l'ordre mo-
nastique. Nul ne fit plus que lui pour la propaga-
tion et la consolidation de cet ordre en Angleterre,
d'abord par l'introduction de la rgle bndictine,
i. RiCARDi Hagulstadensis, DeGestis rcgis Stephani et de Bello Stai'
dardi, d. Surtees,
p. 91, 93.
2. Faeer,
p.
204.

Il ne reste plus rien des constructions de
Wilfrid, si ce n'est la crypte de la cathdrale actuelle, que l'on fait re-
monter son poque. Ds le temps de Leland, un peu avant la R-
forme, on ne voyait plus que trois croix antiquissimi ojjeris sur le
site de l'ancien monastre. L'une des trois flches de l'glise re-
construite au quatorzime sicle portait le nom de Saint-Wilfx^id : elle
fut abattue par le vent en 1660.
DE WILFRID.
587
qui n'tait encore adopte qu' Cantorbry;
puis
par les privilges et exemptions qu'il obtint de
Rome, des rois et des parlements saxons au profit
des grandes fondations d son temps, telles que
Hexham et Peterborough
;
enfin par les liens for-
tement tissus d'une association intime et active en-
tre les nombreux monastres qui l'avaient accept
pour chef, afin de se garantir ainsi mutuellement
contre les violences et les usurpations des princes
et des puissants
^
L'anne qui suivit sa mort, le premier anniver-
saire de ses funrailles runit Ripon les abbs de
tous les monastres qu'il avait fonds, adopts ou
agrgs ses propres communauts. Il en vint des
quatre coins de l'Angleterre, et tous avaient grand
souci de la situation que leur faisait la mort de leur
vnrable chef. Tant qu'il a vcu, se disaient-ils,
((
nous avons souvent eu souffrir de la violence des

roisi et des grands, mais par sa saintet, sa sagesse


et le grand nombre de ses amis, il nous a toujours
tirs d'affaire : il nous faut maintenant croire que
dans le ciel nous Fauronspour protecteur au mme
degr que saint Pierre et saint Andr, qu'il a tant
c<
aims et qui il a ddi tout son bien et tous ses
sujets.
Le soir de cet anniversaire,
aprs le sou-
per, dans le crpuscule de ce long
jour d't, tous
1. GuiLL Malmesb., f. 153
388 DERNIERES ANNES
les abbs, suivis de toute la communaut de Ripori,
sortirent en plein air pour chanter complies
;
l ils
virent tout le firmament clair par un grand arc-en-
ciel, dont la blanche lueur sortait de la tombe du
saint et enveloppait toute l'enceinte du monastre.
Eddi, le fidle biographe de Wilfrid,
y
tait aussi :
il vit et admira ce cercle lumineux. Nous com-
prmes tous, dit-il, que Tinterccssion du saint
serait par la bont de Dieu comme un rempart inex-
pugnable autour de la vigne du Seigneur et de sa
famille, et l'vnement Fa prouv, car depuis lors
nous avons vcu en sret sous des abbs librement
lus par nous-mmes, et quand les uns ont t me-
nacs, les au(res sont accourus leur secours, et
cela dans toute l'Angleterre, au nord comme au
midi de l'Humber^
Notremusicien indique ainsi, ce nous semble,
que
Wilfrid avait russi crer, au moins pour un
temps, un premier essai de cette association de di-
vers monastres entre eux que plusieurs grands
saints monastiques ont rv de donner pour com-
plment la rgle de saint Benot, et qui s'est ra-
lise sur une si vaste chelle dans les ordres de
Cluny et de Cteaux.
1. In crpuscule vespertino.... candidum circulum totum cno-
bium circumdans quasi per diem arcus cli absque variis coloribus....
Eddics, c. 64.
DE WILFRID.
389
A l'glise d'Angleterre Wilfrid rendit
l'imniense
service de garantir rinamovibilit de rpiscopat. En
procdant, malgr lui et par des voies peu canoni-
ques, la division des vchs primitifs, son mule
et son adversaire, Tarchevque Thodore, avait fait
prvaloirunecirconscription diocsaine plus adapte
aux besoins du pays. Dplus, ce mme pontife avait
attribu l'lection des vques aux assembles natio-
nales prsides par le primat, o les dputs de l'-
glise vacante taient entendus et o les propositions
des rois taient discutes et contrles par les vques
et les seigneurs
;
de sorte qu' il pouvait tre vrai de dire
en principe que le choix des vques, comme celui
des abbs, dpendait du clerg \ Mais la puissance
de rpiscopat devint rapidement trop grande et cette
dignit trop recherche, pour que la royaut n'in-
tervnt pas d'une faon abusive et prpondrante
dans les lections. Wilfrid opposa cette prpond-
rance laque une barrire beaucoup plus efficace,
en rsistant outrance au droit que s'arrogeaient
les rois de nommer, de transfrer ou de dposer
leur gr les vques, et en faisant consacrer tant par
le Saint-Sige que par les synodes nationaux le
principe de l'inamovibilit de l'autorit piscopale.
1. Electio olim prsesulum et abbatum tempore Anglorum pne
clericos et monachos erat. Guill. Malmesb., de Gestis Pontif.y c,
5,
f. 157. Cf LiNGARD, Antiquities,
p.
91-96, 145.
22.
390
DERNIRES ANNES
Grce lui, et jusqu' la conqute normande^
c'est--dire pendant quatre sicles, aucun roi an-
glais n'osa dposer arbitrairement un vque de
son
sige.
A l'glise catholique tout entire il rendit le ser-
vice considrable de combattre, de vaincre et de d-
truire l'esprit particulier de la chrtient celtique.
Sans tre en quoi que ce soit une rvolte ou une pro-
testation contre l'unit catholique, sans mriter
aucun titre la note d'hrsie ou de schisme dont Wil-
frid et ses partisans taient trop prodigues, cet es-
prit aurait pu dgnrer promptement en une sorte
de provincialisme troit et jaloux. Aprs avoir long-
temps repouss la pense de confrer aux Anglo-
Saxons, conqurants paens de la Bretagne, le bien-
fait de la foi, l'glise celtique s'tait ravise, et, la
glaceunefois rompue par les missionnaires romains,
elle s'tait mise en mesure de les supplanter et de les
clipser partout. Mais leur insu sans doute, contre
leur volont, et par des minuties pdantesques, les
aptres celtiques de l'Angleterre isolaient les nou-
veaux chrtiens du centre de l'action chrtienne, de
l'glise romaine, et cela prcisment au moment o
cette glise, appele par la Providence vangliser
l'immense famille des peuples germains au del du
Rhin et du Danube, rclamait imprieusementle con-
cours de cette race germanique dont saint Grgoire
DE WILFRID.
591
le Grand avait prophtiquement signal la
mission,
et dont Dieu avait fait la plus active, la plus hardie, la
plus persvrante de toutes les races barbares. L'An-
gleterre risquait de devenir une succursale ecclsias-
tique de l'Irlande
;
et son caractre insulaire se se-
rait dvelopp outre mesure au dtriment de l'unit
catholique et de l'intrt gnral du monde chrtien
.
Wilfrid parut : par cinquante ans de combats, aux
dpens de sa paix, de sa scurit, de sa libert
mme, il neutralisa d'abord, et finit par anantir
la prpondrance celtique, sans qu'on pt tou-
tefois lui reprocher aucune perscution^ aucune
compression, aucune violence contre les vaincus.
Il fit plus qu'arrter le mouvement celtique, il le
refoula dans le nant. Il extirpa toutes les diff-
rences rituelles et liturgiques qui servaient de voile
et de prtexte des dissentiments de race et d'es-
prit : il les extirpa non-seulement dans son im-
mense diocse, dans la vaste NorthumbrieS mais
1. A peine si Von retrouve plus tard en Northumbrie quelques fai-
bles vestiges des traditions et des institutions celtiques. Par exemple,
on voit en 936, York, le roi Athelstane, en marchant contre les cos-
sais, solliciter les prires des Guides, Coliclei, qui desservaient la
cathdrale de Saint-Pierre.... Yidens in dicta ecclesiaviros sanctse vitse
et conversationis honestse dictos ad tune Colideos, qui multos susten-
tabant pauperes, et. modicum habebant unde viverent,
concessit....
ut melius possent sustinere pauperes confluentes,
hospitalitatem te-
nere.... H s'agit videmment des Cli-D
celtiques, et leur existence
York, au dixime sicle, doit remonter aux
institutions des mission-
392 DERNIRES ANNES
dans toute l'Angleterre; et non -seulement en An-,
gleterre, mais, par la contagion de son exemple et
de son influence, en Irlande, en Ecosse, et enfin
jusque dans le sanctuaire suprme du christia-
nisme celtique, Iona^
En vanglisant lui-mme la dernire tribu con-
qurante qui ft reste paenne, celle des Saxons
du Sud, Wilfrid acheva glorieusement l'uvre de
la conversion de l'Angleterre, commence prs d'un
sicle auparavant par les missionnaires romains.
Il ft plus encore. En allant lui-mme, le premier
de sa race, frapper la porte du Vatican et prier
au tombeau des Aptres
;
en inaugurant ainsi les
plerinages et les appels Rome
;
en faisant recon-
natre par les rois et les vques saxons, en droit et
naires irlandais antrieurs Wilfrid. On voit d'ailleurs que, confor-
mment l'usage universel des religieux celtiques comme des bn-
dictins, ils combinaient la clbration de l'office divin avec le soin des
pauvres.

Athelstane leur accorda, aprs sa victoire, unam travam


bladi de qualibet caruca araiite in episcopalu York, quse usque in
prsesentemdiemdiciturPe^ercorn; ces iraf^^ avaient t abandonnes
au roi ex conseiisu incolarum, la charge par lui d'exterminer les
loups qui dtruisaient a fere omnes villanorum bestias.

Les loups
extermins, la redevance resta disponible et le roi en disposa pour les
ColideL Cette donation, largitione
fidelium,
fut confirme par Guil-
laume le Conqurant et Guillaume le Roux, qui les transformrent,
eux et leur redevance, un hpital fond par les mmes Colidei
York, sous le nom de Saint-Lonard. Dugdale, Monasticon, cit par
Reeves, the Culdess ofthe British Islands^
p.
59-144.
1. On veiTa plus loin comment Aldhelm, Egbert et Adamnan ache-
vrent
l'uvre de Wilfrid.
DE WILFRID.
595
en fait, rintervention et la suprmatie de la
pa-
paut, il ft entrer l'Angleterre dans l'orbite du
grand mouvement de la civilisation europenne,
dont le Saint-Sige devenait graduellement le pivot
et le foyer. Ce fut lui qui complta, qui couronna
l'uvre de Grgoire et d'Augustin. Il mit le sceau
la conqute de l'Angleterre par les papes et par les
moines. L'Angleterre lui dut de n'tre pas seule-
ment chrtienne, mais catholique, apostolique et
romaine. Aucun Anglo-Saxon n'a exerc sur les des-
tines de sa race et de son pays une influence plus
dcisive et plus souveraine.
Dans l'Angleterre moderne, tout ce queWilfrid a
fait est dtruit, tout ce qu'il a aim a pri. Il ne vit
plus que dans l'histoire, ofr il a creus, pour tout
observateur attentif, un sillon ineffaable. Enlepla-
ant sur les autels, l'glise nous enseigne que par son
dvouement la justice, la vrit, au bien des mes,
il a conquis une place minente parmi les saints.
Mais, au point de vue simplement historique, son
caractre et sa carrire offrent le sujet d'une tude
aussi curieuse qu'attachante. Chez lui on ne re-
trouve plus rien des grands moines de la primitive
glise, des solitaires de la Thbade, ni mme des
solennels et mystiques asctes du christianisme cel-
tique. Bien qu'il ait connu les aspirations et les con-
solations de la vie spirituelle, ce qui prdomine
594 DERNIRES ANNES
chez lui, ce n'est point l'homme intrieur, Phomme
de prire et de solitude
;
c'est l'homme du bruit et
de la lutle, Thomme de guerre dans la vie reli-
gieuse.
Wilfrid commence cette grande ligne de prlats
tour tour apostoliques et politiques, loquents et
batailleurs, champions intrpides de Tunit
ro-
maine et de l'indpendance ecclsiastique, repr-
sentants magnanimes des droits de la conscience,
des liberts de l'me, des forces spirituelles de
l'homme et des lois de Dieu
;
ligne dont l'histoire
ne rencontre nulle part la pareille en dehors de l'-
glise catholique d'Angleterre
;
ligne de saints, de
hros, de confesseurs et de martyrs, qui a produit
saint Dunstan, saint Lanfranc, saint Anselme, saint
Thomas Becket, Etienne Langton, saint Edmond,
l'exil de Pontigny, et va finir avec RginaldPole. Par
une trange et touchante rencontre, c'est ct de
la tombe de ce dernier archevque catholique de
Gantorbry, dans la mtropole arrose par le sang
de saint Thomas le Martyr, que reposent les restes
de Wilfrid, transfrs dans l'glise primatiale en
959 pour les drober la rapacit sacrilge des
Danois*.
Il est en outre le prcurseur des grands prlats,
des grands moines, des princes abbs du moyen ge,
1. Faber,
p.
202.
DE WELFRID.
*
395
chefs ou oracles des assembles, ministres et lieu-
tenants des rois, quelquefois leurs gaux ou leurs
rivaux. Quant le devoir l'exige, nulle souffrance ne
l'effraye, nulle privation ne lui rpugne, nul dan-
ger ne l'arrte : il fera quatre fois en sa vie le
voyage de Rome, alors dix fois plus laborieux et cent
fois plus prilleux que ne Test aujourd'hui
le
voyage d'Australie. Mais, rendu lui-mme, il ai-
mera la pompe, le luxe, la magnificence et la puis-
sance. Il saura se faire humble et petit quand il le
faudra : il saura encore mieux braver les rois, les
princes, les seigneurs, lesvques, les conciles,
les
assembles laques, pour l'pre et inflexible dfense
de son patrimoine, de son pouvoir, de son autorit,
de sa cause.
Les ennemis ne lui manqurent pas, et, comme
on Ta justement remarqu, il semble avoir devin
et pratiqu l'axiome de Ranc, qui disait : [/n cli7^-
lien devrait acheter des ennemis au prix de l'or.
Mais plusieurs d'entre ses ennemis furent des saints :
et de tous les autres saints vques ou abbs de son
temps, si nombreux dans l'glise anglo-saxonne,
aucun n'a t son alli, aucun ne lui a tendu une
main amie dans ses preuves et ses combats. Plu-
sieurs mme lui tmoignrent une sorte d'animo-
sit inexplicable. Il faut bien en conclure qu'il ne
mnagea pas assez cette susceptibilit du sentiment
596
m
DERNIRES ANNES
national, toujours si puissante chez ses compatrio-
tes, et qui a
fini par les dtacher du catholicisme.
De plus, en faisant la part aussi grande que Ton
voudra aux rancunes provinciales, aux jalousies
personnelles, il faudra bien admettre qu'il dut
y
avoir chez lui un mpris injuste pour d'anciens et
utiles services, avec une certaine irritabilit mala-
dive, une pertinacil fatigante dans la lutte, et
mme une violence hautaine et blessante dans le
langage
S
niais dans son langage seulement, car
dans ses actes il fut toujours tolrant et gn-
reux.
En revanche il eut beaucoup d'amis. Il compta
par milliers les religieux qui vinrent spontanment
se ranger sous sa crosse, et, parmi eux, il trouvait
les compagnons intrpides
et fidles de ses voyages,
de SCS naufrages, de ses dangers, de ses exils, et ceux
encore qui, autour de son lit, priaient avec tant de
larmes pour que sa vie ft prolonge. Il sut inspirer
auxplusillustres,auxplus
saintes femmesde sa race,
la reine Etheldreda, l'abbesseEbba, Elfleda, sa
dernire protectrice, une affection victorieuse de tous
lesobstacles.il exera sur elles, comme sur lsmes,
les plus dlicates et les plus fires de son temps,
comme sur les sauvages Frisons et les redoutables
4. C'est ce qu'avoue le plus enthousiaste de ses
biographes moder-
nes, le pre Faber,
p.
203. Cf. Hook,
p.
138. ^
DE WILFRID.
397
Lombards, un irrsistible prestige, et cela pendant
toute sa vie, depuis le jour o il gagna le cur de la
reine de Northumbrie en arrivant chez elle dans sa
petite armure d'adolescent, jusqu' la dernire crise
o le preux Bertfried, le sauveur de la dynastie berni-
cienne, se pronona pour le proscrit septuagnaire.
Ce prestige s'explique par les rares qualits qui
rachetaient, et au del, tous ses torts. C'tait, avant
tout, une grande me, virile et rsolue, ardente et
enthousiaste, d'une nergie indomptable, capable
tour tour d'attendre ou d'agir, mais inaccessible
au dcouragement et la peur, ne pour habiter
ces sommets qui attirent la fois les regards de la
foule et la foudre. Son loquence, suprieure
tout ce qu'on avait encore connu en Angleterre,
son intelligence alerte et pntrante, son zle d-
vorant pour les tudes littraires et l'ducation pu-
blique, son amour et son intelligence de l'art des con-
structions monumentales qui blouissaient le peu-
ple chrtien et o sa voix attirait de si vastes audi-
toires
;
sa force d'me dans l'preuve, son ardent
amour de la justice : tout contribuait faire de lui
un de ces personnages qui dominent et passionnent
leurs contemporains, qui matrisent l'attention et
l'imagination
de ceux-l mmes dontils n'entranent
pas les convictions^ Il
y
a toujours chez lui quelque
1. Edcli, qui, comme tous les moines lettrs de son temps, savait
MOINES
d'oCC
,
IV. 23
598
DERNIRES ANNES
chose de gnreux, de chaleureux, de magnanime,
qui le recommande la sympathie des curs bien
ns, et quand la fortune adverse, quand la violence
et l'ingratitude triomphantes viennent mettre sa
vie le sceau de l'preuve noblement et chrtienne-^
ment supporte, l'motion, la sympathie redoublent
et l'emportent sur tout ce qui, dans sa conduite, a
pu nous paratre moins attachant ou moins com-
prhensible.
Il est parmi les nglo- Saxons le premier qui ait
fix l'attention des autres peuples, le premier aussi
dont on ait conserv une biographie particulire. %
Dans chaque dtail comme dans Tensemble de cette
biographie, il nous offre le type des qualits et des
singularits de son peuple : l'obstination, le cou-
rage, l'nergie laborieuse et infatigable, l'opinitre
amour du travail, la rsolution de lutter jusqu'
extinction pour son patrimoine, pour son honneur,
pour son droit. Dieu et mon droit I cette fire de-
vise de l'Angleterre est crite chaque page de la
vie de Wilfrid. Au service d'une cause qui est de-
venue, par le malheur des temps et l'aveuglement
son Horace par cur, ne manque pas, tout comme le ferait un ora-
teur
parlementaire du dix-neuvime sicle,' d'appliquer son hros,
ds la prface de sa biographie, les vers si connus :
Feriuntque summos
Fulgura montes.
Odes, II, 2.
DE WILFRID.
599
des hommes, la plus impopulaire
de toutes
aux
yeux de la nation anglaise, Wilfrid a dploy toutes
les vertus qui sont le propre de ses compatriotes et
les mieux faites pour leur plaire. On sent palpiter
en lui toutes les passions et tous les nobles instincts
de son peuple. Il faut tre hbt par la haine,
mille fois plus aveugle que l'ignorance, pour ne pas
saluer en lui le fils an de cette race invincible,
le premier des Anglais.
LIVRE XV
CONTEMPORAINS
ET
SUCCESSEURS DE SAINT WILFRID
650-735
Omnes vos filii lucis estis, et filii diei.
TlIESSAL., V, 5.
Non enim ddit nobis Deus spiritum timoris^
sed virtutis, et dilectionis, et sobrietatis.
II TiMOTH., I, 7.
CHAPITRE
PREMIER
Saint Cuthbert-
637-687
Contraste entre Wilfrid et les saints de la plage nortlmmbrienne.

Sa gloire est clipse par celle de Cuthbert.



Enfance de
Cuthbert, berger sur les confins de l'Ecosse et de l'Angleterre.

Il devient novice Melrose.



Il vanglise le peuple des
Marches cossaises. (Note sur le monastre de Dull, berceau de
l'universit de Saint-Andrews.) Ses austrits; ses bains d'eau
froide; lgende des loutres.

Il passe de Melrose Ripon,
d'o il est chass, par "Wilfrid, avec tous les moines celtiques.

Il devient prieur Lindisfarne, o il fait prvaloir les


usages romains et l'uniformit de l'observance bndictine
;
sa
vie claustrale et extrieure Lindisfarne.

Sa mansutude
extrme.

Il se fait anachorte dans une grotte de l'le de
Farne; traditions populaires sur son sjour Farne : les
oiseaux de saint Cuthbert et les grains de son chapelet.

-
Sa
charit envers la foule des pnitents qui viennent l'y chercher.

Son hospitalit.

Son humilit.

Le roi Egfrid le tire
de son rocher pour le faire vque de Lindisfarne.

Il reste
moine et missionnaire pendant son court piscopat.
Sa com-
passion pour toutes les souffrances de ses ouailles : la comtesse
folle; la mre console.

Ses relations avec sa mre nourri-
cire, avec la reine Etheldreda, avec les grandes abbesses,
Ebba de Coldingham, Elfleda de Whitby. (Note sur l'exclusion
des femmes de son monastre.)

Sa dernire visite
l'ab-
besse Verca.

Il retourne sur son rocher pour


y
mourir.

Le linceul de Tabbesse.

Dernires exhortations de
Cuthbert;
sa mort.

Son meilleur ami meurt le mmejour et la mme


heure.

Leur entrevue annuelle sur le rocher de Farne.

404 SAINT CUTHBERT.


Popularit immense et durable de sa mmoire.

Transla-
^
tion de ses reliques Durham.

Magnificence et richesse de
cette cathdrale, la plus opulente du monde aprs Tolde.

Droit d'asile.

Efficacit de sa protection l'gard des op-
prims.

Alfred, Canut et Guillaume le Conqurant.



Ind-
pendance quasi-souveraine des successeurs de Cuthbert sous la
royaut
anglo-normande.

Saint Cuthbert invoqu par les
Anglais
contre les invasions cossaises-

Bataille de Nevill's-
Cross.
Sa bannire parat pour la dernire fois dans Tinsur-
rection du Nord contre Henri YIII.

Elle est profane et br-
le avec son corps.

Sa popularit sur mer comme sur terre.

Les moines matelots.



Cuthbert encore enfant les voii
comme des oiseaux de mer sur les flots.

Son apparition aux


navigateurs en pril.

L'anachorte Ethelv^'old prie pour les


naufrages. Grce DarHng, l'hrone chrtienne de cet archi-
pel au dix-neuvime sicle.
A ct
de la grande figure de Wilfrid apparat
dans l'histoire
toute une famille de saints reli-
gieux, ses contemporains et ses compatriotes, dont la
place aurait d tre marque dans le rcit qu'on
vient de lire, si dj ce rcit n'tait trop prolong.
D'ailleurs, quoique ayanttoushabit la Northumbrie
pendant le pontificat de Wilfrid , ils forment assez na-
turellemenl un groupe part. Celte attitude leur est
assigne
par la rserve quelquefois hostile que nous
avons dj signale chez eux, et plus encore par la na-
ture
essentiellement pacifique de leur caractre et de
leur rle. S'ils ont touch par quelque coin aux luttes
et aux
agitations de leur temps et de leur pays, on
peutcroirequ'ilsnel'ontjamaisfaitqu'contre-cur.
Aussi
enclins la paix et la retraite
studieuse et
SAINT CUTHBERT.
405
asctique que l'tait Wilfrid aux fatigues et aux
ha-
sards de la lutte, retranchs dans leurs
monastres,
sur la plage maritime de ce royaume de Northumbrie
o se dbattait le conflit toujours renaissant entre
Wilfrid et les descendants
da l'Homme de Feu, leur
histoire forme un doux et rafrachissant contraste
avec la carrire orageuse du grand abb de Hexham
et de Ripon.
Au premier rang de ces pacifiques, se place le
moine que l'glise honore sous le nom de saint Cuth-
bert% et dont la gloire clipsa bientt celle de Wil-
frid, bien que son rle historique ait t d'une bien
moindreimportance.Oui,quelqueconsidrablequ'ait
t l'influence de Wilfrid, le grand vque, le grand
abb, le fils de noble race, sa popularit fut de beau-
coup dpasse, auprs de ses contemporains comme
auprs de la postrit catholique, par celle d'un petit
ptre qui devint, lui aussi, vque, et dont le diocse
fut un de ceux qu'avait produits le dmembrement
dudiocse deWilfrid. Les Celtesontrevendiqu Cuth-
bert commeun des leurs, au moins parla naissance^.
1. Sa vie a t crite d'abord par un moine de Lindisfaine pendant
que le roi Aldfrid rgnait encore, c'est--dire avant 705, et moins de
vingt ans aprs la mort du saint; puis en prose et en vers, par Bede,
qui avait quatorze ans quand Cuthbert mourut, et qui a soin de con-
stater, avec son exactitude ordinaire, les noms et la profession de
tous ceux dont il tenait ses rcits.
2. L'origine
irlandaise de Cuthbert est affirme sans rserve par
Reeves dans ses ISotes sur Waitenbach,
p.
5. Lanigan (t. HI,
p. 88)
25.
406 SAINT CUTHBERT.
Ils en ont fait le fils d'une princesse iriandaise r-
duite en esclavage, comme Brigitte, la sainte pa-
tronne de l'Irlande, et de plus tombe en proie la
luxure d'un vainqueur sauvage. Ils l'ont aussi rang
parmi les disciples de Iur grand sanctuaire d'Iona K
Cette origine celtique serait encore mieux dmon-
tre par son attitude envers Wilfrid que par la tra-
dition constante des moines anglo-saxons deDurham.
Mais, vrai dire, on ne sait rien avec certitude du
lieu de sa naissance ni du rang de sa famille.
On le voit paratre pour la premire fois l'tat
de berger, dans la valle de Lauderdale, arrose par
une rivire qui se jette dans la Tweed, prs de Mel-
constate qu'Usher, Ware, Colgan, en ont eu la mme opinion. H
existe une Vie de Cuthbert, traduite de Tirlandais en latin, d'abord
publie en partie dans la collection de Capgrave, puis rimprime
d'aprs un manuscrit beaucoup plus tendu, mais seulement du qua-
torzime sicle, par la Socit Surtees en 1838
;
cette vie lui donne
pour mre la fille du roi de Leinster, devenue l'esclave du roi de
Connaught, qui avait abus d'elle, aprs avoir gorg toute sa famille :
l'enfant n de cet attentat> transport par sa mre en Bretagne, avait
t nomm NulhoCy c'est--dire gmissement
y
cause des pleurs de
sa mre outrage. (Colgan, Act. SS,, ad 20 mart.)

Beaucoup d'au-
tres anciens auteurs irlandais et anglais en font un natif de l'Irlande.

Bede ne dit rien du lieu de sa naissance. Les Bollandistes, qui le


donnent pour Anglo-Saxon, dans l'article qu'ils lui ont consacr la
date du 20 mars, semblent le tenir pour Irlandais dans leur Vie de
saint Wiro, au 8 mai. Mabillon croit qu'il tait n dans le pays o il
gardait les troupeaux, sur les bords du Lauder, mais sans rien prou-
ver. Lanigan
incline visiblement du mme ct.
1. Libellus deortu
S. Cuthberti. Ed. Surtees, p.
79.
SAINT CUTHBERT.
407
<
rose, et par consquent sur les confins actuels de
l'Ecosse et de TAngleterre. C'tait alors une rgion
annexe au royaume de Northumbrie, que le roi
saint Oswald venait de relever en le dlivrant du
joug des Merciens et des Bretons.
Comme nous allons le voir voyager cheval, es-
cort d'un cuyer, on ne peut pas supposer qu'il
ft d'une famille indigente. Toutefois il ne gardait
pas les brebis de son pre, comme le jeune David
dans les campagnes de Bethlem : on nous dit ex-
pressment que les troupeaux confis ses soins
appartenaient un ou plusieurs matres. Ses pa-
rents devaient tre du nombre de ces clients ou vas-
saux qui les grands seigneurs saxons livraient la
garde et la conduite de leurs troupeaux, sur la vaste
tendue des domaines qui leur taient abandonns
dans le
folc-land
ou domaine public, o des bou-
viers et autres ptres vivaient jour et nuit en plein
air, comme font encore les bergers hongrois dans
les pustas des deux rives du Danube
^
L'imagination des peuples du nord de l'Angleterre
dont Cuthbert a t le hros avant comme aprs la
conqute normande, s'est donn pleine carrire sur
1. Acstatim commendans suis pecora quse pascebat dominis. Bede,
De Vita et Miraculis
S. Cuthbertl, c. 4.

Ce folc-land rpond
VAllmend ou Allgemeinheit des communes rurales en Allemagne ;
c'est VAger puhlicus des Romains. Cf. Kemble, Saxons in England,
408
SAINT CUTHBERT.
celte enfance obscure de leur saint favori : elle s'est
complu
raconter ses jeux et le reprsenter
mar-
chant sur les mains et faisant la roue, avec ses
pe-
tits camarades
^
Un lmoignage plus authentique, celui de son con-
temporain Bede, nous apprend que notre berger n'a-
vait pas son pareil, parmi les enfants de son ge, pour
l'activit, l'adresse et l'audace la lutte et la course.
Dans tous les jeux, dans tous les exercices du corps,
il tait toujours le premier provoquer ses ca-
marades avec la certitude de l'emporter sur eux;
on croit lire le portrait d'un petit Anglo-Saxon de
nos jours, d'un colier moderne d'Eton ou de
Harrow^
Cependant une pit prcoce se manifestait
chez lui au milieu de cette exubrance du jeune
ge, et une nuit, pendant qu'il gardait, en priant,
les moutons de ses matres, il vit le ciel qui tait
tout noir s'entr'ouvrir
par une trane lumineuse,
puis une foule d'anges descendre du ciel et
y
re-
monter avec une me resplendissante qu'ils taient
venus chercher
sur la terre
^
1. Cum jocantibus satis jucundus apparuit. Quidam saltu, alii luc-
tamine.,.. nonnulli vertice capitis in terrain depresso, pede utroque
in sublime porrecto^ se subrigere decertabant. Libellus,
p.
80.
2. Omnes cosetaneos in agilitate et petulantia superans.
Monach
LiNDisFARN., ap BoLLAND., t. HI Martii,
p.
118. Bei*e, De VUa et Miracu-
lis
S. Cuihberti, ci.

Cf. c. 6.
3. Bede, c, 4.
SAINT CUTHBERT.
409
Le lendemain il apprit que le saint vque
de Lin-
disfarne, Adan, l'aptre de toute cette contre,
tait
mort dans la nuit. Cette vision dtermina
sa voca-
tion monastique.
Au bout de quelque temps nous le retrouvons

la porte du monastre de Melrose, du grand noviciat
celtique deNorthumbrie : il n'avait encore quequinze
ans
(651),
et cependant, commeWilfrid la cour de
la reine Eanfleda, il
y
arrive cheval, la lance la
main, et accompagn d'un cuyer, car il avait dj
fait la guerre et avait appris devant l'ennemi les pre-
mires leons de l'abstinence qu'il voulait pratiquer
dans le clotre ^ Il fut reu par deux grands docteurs
de l'glise celtique : l'abb Eata, qui avait t l'un
des douze Northumbriens d'abord choisis par Adan,
et le prieur Boisil, qui prit le nouveau venu en af-
fection spciale et se chargea de son ducation mo-
nastique. Cinq sicles plus tard on baisait encore
avec vnration, dans la cathdrale de Durham,
l'vangliaire qui avait servi aux lectures quoti-
diennes du matre et de l'lve.
L'nergique et robuste jeune homme dploya
aussitt la plus rare aptitude pour la vie religieuse,
et non-seulement pour les exercices cnobitiques,
1. In castris contra hostem cum exercitu sedens, ibiqne habens sti-
pendia parva. Bolland.,
p.
118.

Cum equo desilisset et hastam
quam tenuerat manu ministre dedisset....
Bede, c. 6.
410 SAINT CUTHBERT.
mais surtout pour les missions qui constituaient la
principale occupation des moines de ce temps et de ce
pays. 11 ne se contentait pas de surpasser tous les reli-
gieux par son assiduit aux quatre principales occu-
pations de la vie monastique, l'tude, la prire, les
vigiles et le travail des mains
^
;
il s'appliquait sur-
tout extirper du cur de la population d'alentour
les derniers vestiges de la superstition paenne. Il
n'y avait pas de village assez recul, pas de mon-
tagne assez
escarpe, pas de chaumire assez sor-
dide pour
chapper son zle. Il passait quelque-
fois des
semaines et des mois entiers hors de son
monastre,
prcher et confesser la plbe rus-
tique
de ces montagnes
^
Les chemins taient difficiles, ou plutt il n'y avait
pas de chemins; il ne pouvaitvoyager que rarement
cheval et quelquefois en bateau, lorsqu'il s'agis-
sait d'aller jusque sur la cte des rgions habites
par les Piets
^.
Mais c'tait le plus souvent pied
1. Bede, Vita S, Cuthh., c. 6.
2. Cum duobus fratribus pergens et navigans ad terram Pictorum,
ubi Mudpieralegis
(?)
prospre pervenerunt. Boll.,
p.
119.

Ad ter-
ram Pictorum qui Nidwari vocantur. Bede, c. 11.

M. Joseph Ro-
bertsoii, l'un des plus consciencieux rudits de l'Ecosse contemporaine,
qui a bien voulu s'occuper d'claircir pour moi les principales diffi-
cults de l'histoire de Guthbert, croit que ce lieu dsigne Newburn,
prs de Largo, dans le comt de Fife. Je ne puis me taire sur le vif
et profond regret que m'inspire la mort si prmature de cet homme
aussi intelligent qu'rudit; nous avons eu la douleur de le perdre pen-
SAINT CUTHBERT.
411
qu'il lui fallait pntrer dans les glens ou vallons
les
plus reculs, traverser les bruyres et les vastes pla-
teaux incultes et inhabits, o Ton ne rencontrait
quedeloin en loin quelques cabanes de ptres comme
celle o il avait pass son enfance et qu'eux-mmes
abandonnaient en hiver. Mais ni les intempries des
saisons, ni la faim, ni la soif, n'arrtaient le jeune
et vaillant missionnairedansses courses apostoliques,
la recherche de ces populations clair-semes, m-
les d'Anglo-Saxons et de Celtes, dj chrtiennes de
nom et par le baptme, mais qui conservaient un
attachement invtr pour beaucoup de leurs an-
ciennes superstitions, et que la premire
calamit
imprvue, telle qu'une de ces grandes mortalits,
alors si frquentes, ramenait promptement aux
sortilges, aux amulettes, et autres pratiques de
l'idoltrie ^
Les rcits trs-dtaills des prodiges qui accompa-
gnaient souvent ses
prgrinations nous font voir
que son active sollicitude embrassait toute la rgion
montueuse qui s'tend entre les deux mers depuis
le Solway jusqu'au Forth\ Ils nous expliquent com-
dant que ce volume tait sous presse et au moment o il venait de
mettre le sceau sa renomme par la publication de sa grande et
belle collection des Concilia Scotice.
1. Vita, c. 5,
9. BoLLAND.,
p. 119, 120.
2. n semblerait mme qu'il ait tendu beaucoup plus au nord la
sphre de ses oprations : car le Libellus de ortu .S.
Cuthbertif
crit
412 SAINT CUTHBERT.
ment les religieux administraient les
consolations
et les enseignements de la religion, avant que l'or-
ganisation des paroisses, prescrite par l'archevque
Thodore, eiit t partout introduite ou rgularise.
Ds qu'on apprenait l'arrive d'un de ces mission-
naires apostoliques dans une localit quelque peu cen-
trale, toutes les populations des environs affluaient
pour l'entendre, et s'efforaient, avec ferveur et sim-
plicit, de pratiquer les enseignements qu'il leur dis-
tribuait. Cuthbert surtout lait cout avec la plus
affectueuse confiance : son loquence tait si persua-
sive, qu'elle amenait les plus rcalcitrants ses pieds,
pour lui rvler leurs pchs et pour accepter la p-
nitence qu'il leur imposait ^
Lui-mme se prparait l'enseignement et l'ad-
ministration des sacrements par des pnitences et
des austrits extraordinaires. On montre encore a
et l les baignoires de pierre o il passait la nuit
en prire, couch dans une eau glace, selon un
usage pratiqu par la plupart des saints celtiques,
en langue irlandaise, et dont la version latine a t publie par la
Socit Surtees, mentionne une croix de pierre leve par lui, en
quittant le monastre de DuU, situ dans le pays d'Athole, et tout
prs du chteau de Taymouth. Ce monastre, assez clbre dans les
fastes de l'glise celtique, fut le berceau de l'universit actuelle de
Saint-Andrew's : il eut, au onzime sicle, pour Co-arb ou Combarba,
c'est--dire pour abb laque et hrditaire, l'anctre de la maison
royale des Stuarts.
1. Vita, c. 9.
SAINT GUTHBERT.
415.
et que Wilfrd lui-mme, comme on Ta vu,
avait
trouv bon de leur emprunter*. Quand il se trouvait
au bord de la mer, il allait, la nuit et Tinsu de
tous, se plonger jusqu'au cou dans les flots, pour
chanter ses vigiles. A peine sorti de Peau, il se remet-
tait prier sur le sable de la plage
;
une fois, cach
dans les rochers voisins, un de ses disciples, qui l'a-
vait suivi la drobe pour dcouvrir le butdecette
course nocturne, vit deux loutres sortir de l'eau et,
pendant que le saint priait genoux, lcher ses
pieds glacs et les essuyer avec leur poil jusqu' ce
que la vie et la chaleur fussent revenues ses mem-
bres endoloris \ Par un de ces tristes jeux de la frivo-
lit humaine qui dconcertent l'historien, ce trait
insignifiant est le seul qui soit rest encore aujour-
d'hui dans la mmoire du peuple. Saint Cuthbert
n'est plus connu des paysans du Northumberland
et des Marches d'Ecosse que par la lgende de ces
loutres compatissantes, tout comme le nom de saint
Columba ne rappelle aux mariniers des Hbrides que
la cigogne fatigue qu'il renvoya dans l'Irlande, sa
patrie.
Il tait depuis quelques annes Melrose, lorsque
1. Lihellus, c. 25.
-
Voir plus haut, page 83,
l'histoire de Drich-
thelm, le pnitent de Melrose, et, pour Wilfrid, page 231.
2. Hse.... anhelitu suo pedes ejus
foverecperunt....lambentespedes,
volutantes tergebant pellibus suis, et
calefacientes
odoribus suis.
BoLL.,
p,
119.

Bede, c. 10.
414 SAINT CUTHBERT.
l'abb Eata l'emmena avec lui pour faire partie de la
communaut de moines celtiques que le roi Alch-
frid avait voulu tablir Ripon. Cuthbert
y
fui in-
vesti des fonctions d'htelier : il
y
dploya le mme
zle que dans ses missions. Quand les voyageurs ar-
rivaient travers la neige, affams ou transis par le
froid, il leur lavait lui-mme les pieds et les rchauf-
fait contre sa poitrine
\
puis courait au four pour
faire cuire le pain s'il en manquait. On se rappellera
peut-tre que les moines venus de Melrose durent c-
der la place Wilfrid lorsque celui-ci, au dbut de sa
campagne en faveur du rit romain et de l'unit pas-
cale, prtendit imposer la colonie celtique de Ripon
l'abandon de ses usages nationaux^ Ce fut un grand
et soudain orage, dit Bede, avec la prudente rserve
qu'il observe en ce qui touche les luttes entre Wil-
frid et d'autres saints. Cuthbert s'en revint, avecses
compatriotes , Melrose,
y
reprendre sa vie de prdica-
teur missionnaire et
y
retrouver son ami et son ma-
tre, le prieur Boisil. A la mort de celui-ci, enlev par
la grande peste de
664%
Cuthbert fut lu prieur
sa place. Il avait t lui-mme atteint del contagion
rgnante : tous les religieux priaient avec instance
pour que sa vie leur ft conserve. Quand il sut que
1. Voir la lgende de l'Ange, dans Bede, VUa S.
Cuthhertt, c. 7.
2. Voir plus haut,
p.
151.

Cf. Bede, c. 8.
3. Voir plus haut,
p.
186.
SAINT CUTHBERT.
415
la communaut avait pass la nuit en prires
pour
lui, bien qu'il ne ft nullement guri, il s'cria
avec un redoublement de son nergie habituelle
:
Que fais-je donc au lit? Il est impossible que Dieu
n'coute pas de tels hommes
;
donnez-moi vite mon
c(
bton et mes chausses. Et se levant il se mit
aussitt marcher en s' appuyant sur son bton.
Mais de cette gurison improvise, il lui resta tou-
jours un fond d'infirmit qui abrgea sa vie^
D'ailleurs il ne devait plus rester longtemps Mel-
rose^ Le triomphe de Wilfrid et du rit romain la
Confrence de Whitby avait amen une rvolution
dans la mtropole monastique de la Northumbrie et
dans la maison mre de Melrose, Lindisfarne.
L'vque Colman, comme on Ta vu, tait parti pour
retourner lona, emportant avec lui les osse-
ments de son prdcesseur, le premier aptre du
pays, et suivi par tous les religieux qui ne vou-
1. TJtquid jaceo ?.... Date baculum et caligas. Statimque exurgens,
cpit tentare incessum baculo innitens. VitUf
c. 8.
2. On ne sait comment concilier lepo^ aliquot annos de Bede (c.
9)
avec les dates prcises assignes par Simon de Durham ou plutt
Turgott, l'historien officiel du diocse qui reconnaissait Cuthbert
pour son patron, dates qui rsultent d'ailleurs de tout l'ensemble des
rcits les plus anciens. Les Bollandistes, d'accord avec Simon, fixent
664, l'anne mme de la mort de Boisil, et par consquent
la
premire anne du priorat de Cuthbert, sa
translation
Lindisfarne.
Voici, du reste, la chronologie de la vie de
Cuthbert ;
N en 637
;
moine Melrose en 651
;
prieur Lindisfarne en 664
;
anachorte
Farne
en 676; vque en 684; il abdique en 686 et meurt en 687.
416 SAINT CUTHBERT.
laient pas sacrifier l'unit romaine les tradi-
tions celtiques. Il s'agissait cependant de conserver
l'le sainte, le sanctuaire par excellence du pays,
pour la famille religieuse qui en avait t la fonda-
trice. L'abb Eata, de Melrose, se chargea de cette
difficile mission
;
il devint abb de Lindisfarne, in-
vesti de cette sorte de suprmatie piscopale
que
nous avons dj constate, et que la premire catas-
trophe de Wilfrid allait transformer en piscopat
complet. Il emmena une seconde fois avec lui le
jeune Cuthbert, qui n'avait pas encore trente ans, et
qu'il jugeait cependant seul capable de remplir l'im-
posante mission de prieur de la grande communaut
insulaire.
La lutte engage prcisment par Eata et Cuth-
bert contre Wilfrid, au sujet des usages romains, et
dont ils avaient t victimes Ripon, ne semblait
pas les dsigner comme les hommes les mieux faits
pour introniser les nouveauts si passionnment d-
fendues et imposes par le nouvel vque de Nor-
thumbrie. Et cependant tout annonce que le nouvel
abb et le nouveau prieur de Lindisfarne adoptrent
sans rserve les dcisions de l'assemble de Whitby
et s'occuprent srieusement de les faire prvaloir
au sein de la grande communaut celtique. Cuth-
bert, chez qui la rsolution la plus
nergique
s'alliait une invincible douceur,
dploya dans
SAINT CUTHBERT.
417
cette tche toutes les ressources de son esprit
et
de son cur. Tous les rcalcitrants n'taient
pas
partis avec Tvque Colinan
;
il en tait rest qui
tenaient opinitrement leurs anciens usages.
Cuthbert raisonnait tous les jours avec eux en plein
chapitre; il ne voulait les vaincre qu' force de pa-
tience et de modration
;
il supportait tant qu'il pou-
vait toutes leurs rcriminations, et quand il n'en
pouvaitplus, il levait la sance, sans changer de ton
ni de visage, pour reprendre le lendemain le cours
de la discussion, sans que jamais la colre le
gagnt ou que rien vnt troubler la bont et surtout
la gaiet dont il avait reu de Dieu le don inesti-
mable ^
Ce n'tait pas seulement le rit pascal et les autres
usages liturgiques qu'il avait faire accepter par
les religieux de Lindisfarne
;
iLsemble avoir prouv
non moins de difficult faire rgner dans son mo-
nastre la rgularit et l'uniformit que comportait
la vie religieuse.
tait-ce bien, comme dans les monastres de Wil-
frid, la rgle bndictine, dans toute sa puret, telle
qu'ugustiu l'avait apporte Cantorbry et telle
que Wilfrid la propageait alors en Northumbrie,
que Cuthbert voulut imposer Lindisfarne ? Les opi-
1. VUa,
c. 16.

Omni hora bilaris etlsetus. Monac/u Lindisf.,


ap.
BOLLAND.,
p.
121,
418 SAINT CUTHBERT.
nions des juges les plus comptents sont
partages
cet gard ^ Tout porte croire que le jeune et
saint prieur voulutajouteraux dispositions de la rgle
de saint Benot quelques coutumes autorises par
les habitudes et les ncessits du climat et du peuple
de la Northumbrie. Mais ce qu'il voulait surtout,
c'tait la stricte observation de la rgle une fois recon-
nue
;
et son historien a vant comme une de ses vic-
toires les plus remarquables l'obligation impose
pour toujours, aux moines de Lindisfarne, dporter
1. Mabillon dit oui, et les Bollandistes disent non
(p.
96 et 115)
:
ceux-ci vont mme jusqu' croire que les troubles qui eurent lieu
Lindisfarne lorsque Wilfrid vint
y
remplacer Guthbert comme voque
et dont Bede parle en termes si mystrieux (voir plus haut,
p. 315),
avaient pour cause la prtention leve par Wilfrid d'introduire la
rgle de saint Benot la place des observances suivies et recomman-
des par Guthbert.

L'opinion de Mabillon se fonde principalement
sur ce passage du moine de Lindisfarne: Nobis regularem vitam
c( primum componens constituit, quam usque hodie cum Rgula Be-
nedicti observamus. Les Bollandistes croient reconnatre la trace
d'une interpolation moderne dans le rcit de ce moine, l'endroit
o il dit que Guthbert reut, ds son entre Melrose: Tonsurse
Petfi formam, in modum coronse spineee caput Christi cingentis,
tandis qu'on sait que Melrose tait le foyer des religieux la tonsure
celtique.

Constatons en passant que, quelle que ft la rgle impose


par Guthbert, le saint si austre pour lui-mme savait l'adoucir beau-
coup pour ses religieux, puisqu'on le voit leur recommander et mme
leur enjoindre de manger une oie grasse, sur quoi Mabillon ajoute :
Nec mirum si monachi illi anserina carne vescebantur, qui jam tum
(( forsitan volatilia in pi scium numro habebant. Remarquons
enfin
que Tusage du vin tait parfaitement admis parmi les
compagnons
de Guthbert et qu'ils paraissaient s'y trs-bien connatre.
VUa, c.
55
et 37.
SAINT GUTHBERT.
419
des habits simples et uniformes, en laine
non
teinte, et de renoncer, par consquent, au got pas-
sionn des Anglo-Saxons pour les couleurs varies
et voyantes ^
Pendant les douze annes qu'il passa Lindisfarne,
Cuthbertmenalammeviequ'Melrose:rintrieur,
la pratique svre des austrits de la vie claustrale,
letravailmanuelentremllaclbrationponctuelle
de Toffice divin, et une telle ferveur dans l'oraison,
qu'il ne dormait souvent qu'une nuit sur trois ou
quatre, passant les autres
prier et chanter l'office
tout seul, en marchant autour de l'le pour com-
battre le sommeil. Au dehors, le mme zle pour les
prdications, la mme sollicitude pour le salut et le
bien-tre mme temporel des populations northum-
briennes. Il allait leur porter la parole de vie; il
soulageait leurs misres en gurissant miraculeuse-
ment une foule de maladies qui chappaient l'art
des mdecins, lesquels paraissent n'avoir pas man-
qu chez les Anglo-Saxons de ce temps, car il en est
question chaque page de ces rcils
miraculeux.
Mais c'tait surtout aux maux de l'me ques'attaquait
le vaillant missionnaire, et pour les atteindre il sa-
vait dployer toute la tendresse et toute l'ardeur de
la sienne. Quand il clbrait la messe
devant
la foule
assemble,
son motion visible, ses
regards
enflam-
i. Vita, c. 16.
420 SAINT CUTHBERT.
mes, sa voix tremblante, tout contribuait
pntrer
et dominer la multitude des assistants. Par la con-
fession il remuait plus profondment encore les
chrtiens anglo-saxons qui venaient en foule d*
charger leur conscience ses pieds : juge intrpide
et inflexible du vice impnitent, il prouvait, il ex-
primait pour le pcheur contrit la plus tendre com-
passion. C'tait lui qui pleurait le premier sur les
pchs qu'il allait pardonner au nom de Dieu
;
c'-
tait lui qui accomplissait les pnitences qu'il impo-
sait pour condition de l'absolution, sachant ainsi
d'abord gagner par sa mansutude les curs qu'il
voulait gurir et convertir
*
.
Mais ni la vie du cnobite ni les labeurs du mis-
sionnaire ne pouvaient assouvir les aspirations de
son me vers la perfection. Aprs douze annes de
priorat Lindisfarne et n'ayant pas encore quarante
ans
(676),
il rsolut de quitter la vie commune pour
vivre en anachorte, dans un lot strile et dsert, en
vue de Lindisfarne, au centre de l'archipel situ au
midi de l'le sainte et presque en face de la capitale
fortifie des rois northumbriens Bamborough
^
Dans cette le nomme Farne, personne n'osait habi-
1. Vita, c. 16.
2. Il
y
a une description trs- dtaille et un plan de cette
le, au-
jourd'hui habite et surmonte de deux phares, dans VHistoire de
^aint Cuthbert, par Mgr Eyre. London, 1858, in-8^
SAINT CUTHBERT.
421
ter parce qu'on la croyait hante
par les
dmons.
Cuthbert
y
entra en soldat du Christ, victorieux
de la
tyrannie du mal, et il
y
construisit un palais digne
de lui, en creusant dans la roche vive une demeure
d'o il ne voyait que le ciel, afin que rien ne vnt l'y
distraire de ses contemplations. Une peau de
buf
suspendue devant l'entre de la caverne, et qu'il tour-
nait du ct o soufflait lvent, le dfendait peine
contre les intempries de ce rude climat. Il
y
com-
mandait aux lments et aux animaux, nous dit son
saint historien, en vritable monarque du domaine
qu'il avait conquis pour le Christ, et avec ce souve-
rain
empire sur la nature cre, que le pch seul
nous a fait perdre*. Il
y
subsistait du produit d'un
petit champ d'orge sem et cultiv de ses mains,
mais si petit que les gens de la cte se disaient que
les anges venaient le nourrir avec du pain prpar
dans le paradis.
La lgende northumbrienne s'est donn beau jeu
l'occasion de ce sjour solitaire du grand saint na-
tional et populaire sur cet lot basaltique. Elle lui
attribue la douceur et la familiarit extraordinaires
d'une espce particulire d'oiseaux aquatiques, qui
se rendaient l'appel de l'homme, se laissaient
prendre, palper et caresser volont, et dont le
1. Miles Christi, devicta
tyrannorum acie, monarchus terrse quam
adierat factus est.... Vita, c. 17 et 21.
MOINES d'oCC, IV.
24
422 SAINT CUTHBERT.
duvet tait d'un moelleux extrme. Ils pullulaient
autrefois sur ce rocher et s'y trouvent encore, bien
que le nombre en ait fort diminu, depuis que les
curieux sont venus voler leurs nids et les dtruire
coups de fusil. Ces volatiles n'existaient nulle part
ailleurs dans les les Britanniques, et portaient le
nom d'Oiseaux de saint Cuthbert\ C'tait lui, se-
lon le rcit d'un moine du treizime sicle, qui
leur avait inspir une confiance hrditaire dans
l'homme, en les prenant pour compagnons de sa
solitude et en leur garantissant que nul ne les trou-
blerait jamais dans leurs habitudes ^
C'est encore lui qui, selon les pcheurs de cet
archipel, a fabriqu certains petits coquillages du
genre Entrochus^ qu'on ne trouve que sur cette
cte et qui ont reu le nom de grains du chapelet de
saint Cuthbert. Ils croyaient le voir la nuit assis sur
un rocher et se servant d'un autre rocher comme
1. Eider or CuthLert-Ducks. C'est YOie duvet, de Buffon; VAnas
mollissima, de Linn.
2. Ipse adhuc Yivens, avibus illis firmam pacem et quietem in pa-
tribussuis dederat.... Quod patribus avium antiquitus dederat, hoc, de
illarum gnre pullis procreandis, et filiis hereditarie in pacis et mi-
sericordiae custodia perpetuis temporibus conservandoprsestabat.... Se
palpantes capere, contrectare et tenere permittunt.... in gremio tuo
ludendo rticent.... ad mensam tuam si incola fueris
veniunt....
ad
manus etiam blandientis, alis palpitantibus, confugiunt.
Reginald
Du-
NELMEssis, De
admirandis Cuthberti virtiitibus, c. 27. Cf. Raine's St*
Cuthbert, Edinburgh, 1828, p.
22.
SAINT CTHBERT.
423
d'une enclume pour son travail
;
et cette tradition
comme tant d'autres est consacre par Walter Scott
dansle tableau potique qu'il a trac des rives duNor-
thumberland entre les deux grands monastres de
Whitby et de Lindisfarne
^

Cependantle pieux anachorte, en se condamnant


aux rudes preuves de la solitude, n'entendait pas se
refuser aux soins de la charit fraternelle. 11 conti-
nuait recevoir de frquentes visites, d'abord de ses
voisins et confrres les religieux de Lindisfarne,
puis de tous ceux qui venaient le consulter pour les
besoins de leur me, et surtout lui demander de les
consoler dans leurs adversits. Le nombre de ces p-
lerins de la douleur tait infini : il en arrivait non-
seulement de la plage voisine, mais des provinces
les plus loignes.
Le bruit s'tait rpandu dans toute l'Angleterre
qu'il
y
avait, sur un rocher dsert de la plage nor-
thumbrienne, un solitaire ami de Dieu et expert dans
l'art de gurir les souffrances humaines. Et nul n'-
But fain saint Hilda's nuns would learn,
If, on a rock, by Lindisfarne,
Saint Cuthbert sits, and toils to frame
The seaborn beads that bear his name.
Such taies had Whitby's fishers told
And said they might his shaae behold
And hear his anvil sound.
W. Scott,
Marmion, cant. il
424 SAINT CUTHBERT.
tait tromp dans son attente. Nul ne remportait de
cet lot battu des flots la souffrance, la tentation, le
remords qui Ty avait conduit. Cuthbert avait une con-^
solation pour toutes les peines, une lumire pourtous
les douloureux mystres de la vie, un conseil dans
tous les prils, une main tendue tous les dsesp-
rs, un cur ouvert toutes les angoisses. Il savait
surtout tirer de ces angoisses terrestres la dmons-
tration des joies du ciel; dduire la certitude de ces
joies de la fragilit galement foudroyante des biens
et des maux de ce monde; puis rallumer dans les
mes malades le feu de la charit, seul prservatif,
disait-il, contre les embches de cet antique ennemi
dont notre cur devienttoujours captif quand il est
vide de l'amour divin et de l'amour fraternel*.
Pour faciliter l'accs de sa solitude ces visiteurs
et surtout ses frres de Lindisfarne, il avait fait
construire quelque distance de la grotte qui lui
servait de demeure, un lieu o abordaient les bar-
ques, une sorte de parloir et de rfectoire l'usage de
seshtes.Ilallaitlui-mmeyconverser
et mangeravec
eux : surtout,
commeill'alui-mmeracont,
lorsque
les religieux venaient clbrer avec lui quelque
grande fte comme celle de Nol. Alors il se laissait
volontiers aller partager leurs bats et leurs cau-
series, mais en s'interrompant de temps
autre
1. Vitale, n.
SAINT CUTHBERT.
425
pour leur rappeler la ncessit de la vigilance
et
de
la prire. A quoi les moines
rpondaient
: Rien
de
plus vrai
;
mais nous avons tant de jours de vi-
ce giles, de jenes et de prires !
Rjouissons-nous
au
moins aujourd'hui dans le Seigneur
^
Et le v-
nrable Bede, qui nous a conserv le prcieux
souve-
nir de cet change de familiarit
fraternelle, n'a
pas ddaign de nous raconter les reproches que
Cuthbert adressait ses confrres, parce qu'ils n'a-
vaient pas voulu manger une oie grasse qu'il avait
suspendue la paroi du rfectoire des htes, afin
qu'ils pussent se bien refaire avant de s'embarquer
surlamer orageuse pour regagner leurmonastre^.
Cette tendre charit, cette active courtoisie se ma-
riaient chez lui des trsors d'humilit. Il ne vou-
lait pas qu'on le souponnt de mettre la vie anacho-
rtiqueau-dessus de la vie commune. Parce que,
disait-il, j'aimieuxaim vivre rcartde tout souci
sculier, il ne faut pas croire que ma vie soit sup-
rieure celle d'autrui. Ce qu'il faut admirer, c'est
la vie des bons cnobites, qui obissent en tout
c<
leur abb, et qui distribuent leur temps entre la
c( prire, le travail et le jene
;
j'en connais une
foule qui ont une me plus pure et des grces bien
1. Vita, c. 27.
2. Pendebat autem auca in pariete.... Citissime mittite eam incal-
daria : coquite et comedite.... Vita, c. 36.
24.
426 SAINT CUTHBERT.
plus hautes que moi. Et, en premire ligne,
mon
cher vieux Boisil, qui m'a accueilli et form dans
mon adolescence, MelroseS
Ainsi s'coulrent, dans cette chre solitude et
dans ces aimables relations, huit annes bien dou-
ces (676-684),
les plus belles de sa vie et prcisment
celles o
toute la Northumbrie tait agite par la lutte
entre Wilfrid et le nouveau roi Egfrid. L'expulsion
du grand vque de son sige d'York, son premier ap-
pel Rome, son retour avec une se'ntence favorable,
son intervention infructueuse auprs d'Egfrid, son
emprisonnement et son exil, tous ces grands vne-
ments n'ont laiss aucune trace dans la viedeCuth-
bert, tranquille et heureux sur son roc insulaire,
jusqu'au jour o le contre-coup l'en vint atteindre
son tour.
Ce jour
(684)
fut celui o le roi des Northum-
briens, accompagn de ses principaux nobles et de
presque toute la communaut de Lindisfarne, vint
dbarquer sur le rocher de Farne, pour le supplier
genoux et en pleurant^ d'accepter la dignit pi-
scopale, laquelle il venait d'tre promu dans le
synode de Twyford, prsid par l'archevque Tho
dore. Il ne cda qu'en pleurant lui-mme et aprs la
plus vive rsistance. Il obtint au moins que son sacre
1. Vita, c. 22.
2. Vita, c. 24.

Cf. Hist eccl, IV, 28.


SAINT CUTHBERT.
427
ft retard de six mois
, j
usqu' Pques
(2
6 mars
685),
ce qui lui donnait encore un hiver passer dans
sa
chre solitude, avant d'aller York, o il fut sacr
par le primat Thodore, assist de six
vques. Il
ne voulut pas non plus du diocse de Hexham,
qui
lui avait t d'abord attribu; il obtint de son ami
Eata, vque et abb de Lindisfarne, de lui cder
l'vch monasliq ue, o il avait dj

longtemps
vcu
,
et d'aller occuper sa place le diocse rig au d-
triment de Wilfrid, dans le monastre fond par
celui-ci. Rien n'indique d'ailleurs qu'il ait t guid
dans cet change par sa rpugnance devenir com-
plice, mme indirectement,
de la
spoliation dont
Wilfrid avait t victime
^
1. Voir plus haut page 264. Rptons ici que, lors de la premire
dposition de Wilfrid en 678, son vaste diocse, qui comprenait toute
la Northumbrie, avait t divis en deux nouveaux diocses, dont les
limites semblent avoir t celles des deux royaumes de Dera et de
Bernicia: le sige du premier avait t laiss York; et celui du se-
cond tabli soit Hexham, soit Lindisfarne. L'abb de Lindisfarne et
de Melrose, Eata, avait t pourvu du diocse bernicien. En C81,rar-
chevque Thodore, toujours occup de diminuer l'tendue des dio-
cses, avait spar Hexham de Lindisfarne, et laissant Eata dans sa
cathdrale monastique, avait nomm Hexham Trumbert, lequel ve-
nait d'tre dpos au synode de
684, pro culioa cujusdam inobedientice,
Eata, en cdant Lindisfarne son ancien prieur Cuthbert pour aller
Hexham, reprenait donc le gouvernement d'une glise qu'il avait dj
occupe pendant trois ans. Il
y
avait de plus l'vch- monastre
d'Abercorn, tout fait au nord, dont l'vque Trumwine accompagna
Egfrid, lorsque ce roi vint supplier Cuthbert d'accepter Tpiscopat.
Eata mourut en 686 et fut remplac par saint Jean, dit de Beverley.
428 SAINT CUTHBERT.
Toutefois ce diocse de Lindisfarne
s'tendait
trs-
loin l'ouest, et fort au del de Hexham.
Les Bre-
tons del Cumbrie, devenus tributaires de la royaut
northumbrienne,
y
taient compris
;
on a mme une
donation du roiEgfrid
o il donne Pvque
Culh-
bert le pays appel Cartmell,
avec tous les Bretons
qui
y
habitaient
^ La cit romaine de Carlisle,
trans-
forme en forteresse anglo-saxonne, lui fut
gale-
mentsoumise avec tous les monastres
environnants.
On a vu que les habitants talaient ses yeuxles belles
ruines, les murs et fontaines de leur ville, au moment
o il eut l'intuition
mystrieuse de la catastrophe
d'Egfrid^ C'est donc Carlisle qu'il prodigua ses
premires consolations
la reine
Ermenburge, que
cette catastrophe rendait veuve
;
et c'est l qu'il re-
vint pour donner cette reine le voile des
pouses
de Jsus-Christ.
L'piscopat de Cuthbertne
touche l'histoire
g-
nrale que par ce dramatique pisode de Carlisle
et
de ses relations avec l'ennemie de Wilfrid,
dsormais
atteinte
son tour et convertie par l'adversit. Mais
l'histoire de sa vie reoit un surcrot de lumire
par
1. Camden's Britannia, HI,
p.
131. Melrose tait du diocse de Lin-
disfarne. Ainsi Cuthbert gouvernait un diocse dont la population se
composait en grande partie de vaincus: de Piets et de Bretons. Ce
diocse tait n d'une raction des popula^ons trangres dont le ter-
ritoire avait t absorb dans la Bernicie. Varin,
p.
33.
2. Voir plus haut, page 304.
SAINT
CUTHBERT.
429
les vertus
et les
services qui
signalrent
la
courte
dure de cette
mission
apostolique.
Sa nouvelle
di-
gnit
ne changea
rien
son caractre, ni mme son
genre de vie. Il
s'attachait
suivre ses anciennes
ob-
servances de
cnobite et mme
d'anachorte.
Au
milieu de la
pompe
piscopale, on retrouvait
tou-
jours en lui le
moine et le missionnaire
d'autrefois.
Son piscopat
semble
d'ailleurs n'avoir t
qu'une
mission
indfiniment
prolonge. Il parcourait dans
tous les sens son vaste
diocse, pour administrer
la
confirmation aux nophytes,
traversant la foule plus
attentive et plus respectueuse que jamais, lui
prodi-
guant tous les
genres de bienfaits, aumnes, vte-
ments,
prdications,
gurisons miraculeuses, pn-
trant comme jadis
jusque dans les hameaux et les
rduits les plus carts,
gravissant les montagnes et
les plateaux,
couchant sous la tente et quelquefois
n'ayant d'autre gte que des huttes
de branchages
pris dans la fort la plus voisine du dsert o il fai-
sait jaillir le torrent
de son loquence et de sa cha-
rits
Ici se retrouve,
comme toutes les poques de sa
vie antrieure,
le trait le plus charmant de cette
bonne et sainte
me. Chez le missionnaire encore
obscur des
environs de Melrose, comme chez le prieur
dj clbre
de
Lindisfarne,
et encore plus, si c'est
1. BoLLAND.,
p.
122. Vita, c. 26, 29, 52.
430
SAINT CUTHBERT.
possible, chez l'vque puissant et vnr, c'est tou-
jours le mme cur inond de tendresse et de
compassion. On admire la puissance surnaturelle
qui lui est donne pour gurir les plus cruelles
maladies. Mais dans ses relations, si frquentes et
si amicales, avec les grands comtes anglo-saxons,
les ealdormen^ comme avec les populations mlan-
ges de Bretons, de Piets, de Scots, d'Anglais, qu'il
runissait sous sa houlette, ce qui domine tous les
rcits nombreux et dtaills qui nous en sont rests,
et ce qui les domine d'une beaut toujours jeune et
toujours attrayante, c'est son intense et active sym-
pathie pour toutes ces douleurs humaines qui se
retrouvent travers les sicles, toujours les mmes,
toujours si poignantes et toujours si inconsoles.
Plus les dtails de ces rencontres d'un cur de
saint et de vrai pontife avec les curs nafs et im-
ptueux des premiers chrtiens anglais sont intimes
et familiers, plus ils semblent attrayants, et l'on ne
rsiste pas au dsir d'en dtacher quelques traits qui
dmontrent la vivacit des affections domestiques
chez ces barbares, peine baptiss, non moins que
leur confiance filiale et familire en leur pasteur.
Voici, par exemple, un des ealdormen du roi Eg-
frid, qui arrive au galop Lindisfarne, tout cras de
douleur, parce que sa femme, pieuse et gnreuse
comme lui, est tombe dans un accs de folie fu-
SAINT CUTHBERT.
431
rieuse. Mais il a honte de dire quel est le mal
dont
sa femme est victime
;
il
y
voyait une sorte de ch-
timent du ciel qui la dshonorait, elle si chaste et si
honore jusque-l; il dit seulement qu'elle est la
mort
;
il supplie qu'on lui donne un prtre pour lui
porter le viatique et, quand elle sera morte, qu'on
lui permette de venir l'enterrer dans l'le sainte.
Cuthbert l'coute et tout mu lui dit : Ceci mere-
garde; nul autre que moi ne t'accompagnera.

Comme ils chevauchaient ensemble, le mari se mit
pleurer
;
Cuthbert le regarda : envoyant les joues
du rude guerrier inondes de larmes, il devina tout,
et, pendant tout le reste du trajet, il ne cessa de le
consoler et de l'encourager, en lui expliquant que
la folie n'tait pas un chtiment destin punir le
crime, mais une preuve que Dieu infligeait quel-
quefois aux innocents. D'ailleurs, ajoutait-il, quand

nous arriverons, nous la trouverons gurie; elle


viendra au-devant de nous, et c'est elle qui me
fera descendre de cheval, selon sa coutume, en
c( prenant ces rnes que je tiens la main. Et il
enfutainsi. Car, dit l'historien, le dmon n'osa pas
attendre l'Esprit-Saint, dont l'homme de Dieu tai
rempli. La noble dame, dlivre de son joug, se leva
comme d'un profond sommeil, et se
trouva sur
le pas de la porte pour saluer le saint
ami de la
maison, en sautant la bride de son
cheval et en
432
SAINT CUTIIBERT.
lui
annonant,
toute joyeuse, sa gurison subite \
Ailleurs
c'est un autre comte, Heunna, qui il
va
demander
l'hospitalit pendant une de ses courses
pastorales,
et qui le reoit genoux en le bnissant
de sa visite, mais en lui racontant que sa femme est
la mort et qu'il en est dsespr. Cependant, dit
le
comte,
je crois fermement que si vous voulez
la bnir, elle sera rendue la sant, ou tout au
moins
dlivre, par une prompte mort, de ses lon-
c( gus et cruelles douleurs. Sur quoi le saint b-
nit de l'eau et, sans vouloir entrer lui-mme dans la
chambre de la malade, la fait asperger par un de ses
prtres. Elle se trouva aussitt soulage, et vint elle-
mmeservir d'chanson au prlat, en lui offrant, au
nom de toute sa famille, cette coupe de vin, qui est
reste, sous le nom de loving-cup, depuis le temps
^des Anglo-Saxons, en usage dans les banquets pu-
blics et solennels ^
4 . Hoc est meum ministerium : non alium, sed ipse tecum pergere
debes. Cumque agerent iter, videns socium suum flentem.... pro-
lluentibus in maxillas lacrymis.... consolari eum mitissimis verbis
cpit.... Ipsa milii occurrens in acceptione habenarum istius equi
quas nunc teneo.... ministrabitnobis.... Vita, c. 15.

Bolland.,
p.
120.
2. nia enim prinium totius familise Episcopo j^oculum ltiti
ddit, qui sibi expiranti calicem mortis auferebat. Bolland.,
p.
122.

On raconte une anecdote analogue de saint Jean de Beveiley


et d'une comtesse qui, aprs avoir t gurie par le saint, fit le tour
de la table o tait assis son mari avec ses htes, en versant boire
aux convives. Bede, Rist, EccLj V, 4.
SAINT CUTIBERT.
435
Une maladie contagieuse ayant dpeupl un
can-
ton de son diocse, Guthbert s'y transporta.
Dans
un
des villages, aprs avoir visit et consol tout
ce
qu'il restait encore d'habitants, il se tourna vers le
prtre qui l'accompagnait et lui dit :
Y a-t-il en-
ce core quelque malade voir dans ce pauvre lieu,
(( pour que je puisse aller le bnir avant de partir?
Et alors, dit le prtre qui nousa conserv ce rcit,
je
lui montrai de loin une pauvre femme toute bai-
gne de larmes, dont un des fils tait dj mort, et
qui tenait l'autre dans ses bras, tout prt rendre
le dernier soupir. L'vque courut aussitt elle, et
prenant l'enfant moribond des bras de sa mre dans
les siens, il le baisa d'abord, puis le bnit et le
rendit sa mre, en lui disant , comme le Fils de Dieu
la veuve de Nam : Femme, ne pleurez pas,
n'ayez plus ni crainte ni tristesse, votre fils est
c(
sauv, et personne ne mourra plus ici de cette
pestilence \

Nul
saint de son temps ou de son pays n'eut des
relations plus frquentes ou plus affectueuses avec
les religieuses, dont le nombre et l'influence allaient
sans cesse croissant, parmi les Anglo-Saxons et sur-
l.Prcsbyter Tidi....in quodam vico qui diciturMedelpong....Convcr-
sus ad me mitissime dixit : Est-ne aliquis in villa liac adhiic pestilei-
lia languens?... mulier, noi flere... ne metuas, ncc msta sis.
BoLLAND:,
p.
124.

Vita, c. 35.
MOINES d'oCC, IV.
25
454
SAINT CUTHBERT.
tout en
Norlhumbrie. La plupart vivaient runies
dans
l'enceinte
des grands monastres, tels que
Whilby et
Goldingham
;
mais quelques-unes, sur-
tout celles
qui taient veuves ou d'un ge avanc,
sjournaient
chez elles ou dans la maison de leurs
parents.
Telle tait une femme voue au service de
Dieu
,
qui avait veill sur l'enfance de Cuthbert (car il
semble
avoir t orphelin de bonne heure), pendant
qu'il
menait
patre les troupeaux dans les montagnes
des environs de Melrose, depuis sa huitime anne
jusqu' son entre au monastre, l'ge de quinze
ans. Il gardait cette femme la plus tendre reconnais-
sance de ses soins maternels, et quand il fut devenu
missionnaire, il profitait de toutes les occasions que
lui fournissaient ses courses apostoliques pour aller
visiter celle qu'il appelait sa mre, dans le village
qu'elle habitait. Un jour qu'il se trouvait auprs
d'elle, un incendie s'alluma dans ce village, et dj
les flammches,
emportespar un vent violent, mena-
aient toutes les toitures voisines.
Ne craignez rien,
<(
chre mre, lui dit le jeune missionnaire, ce
t(
feu ne vous fera point de mal. Sur quoi il se mit
en prires. Soudain le vent changea, tout le village
fut prserv, et avec lui le toit dechaume sous lequel
s'abritait la vieillesse de celle qui avait protg son
enfance*.
1. BoLUND.,
p.
120. Vifa, c. 14.
SAINT CUTHBERT.
455
De la chaumire de cette mre
nourricire, il
pas-
sait au palais des reines. La noble reine de Northum-
brie^Etheldreda, la sainte et la vierge
{regia virgOj
dit son historien), avant de quitter le trne et la vie
conjugale pour aller s'ensevelir dans le clotre, se
plaisait runir autour d'elle les religieux des deux
sexes les plus renomms par leur ferveur et les
entretenir familirement pour le bien de son me.
A ct de Wilfrid, son guide et son matre spiri-
tuel, elleappelait souvent le jeune prieur de Lindis-
farne, et c'est la seule occasion o Ton peut sup-
poser une rencontre entre ces deux contemporains,
si diversement vnrables. La sainte reine l'avait en
grande tendresse : elle le combla, lui et son monas-
tre, de donations provenant de son propre patri-
moine. Elle voulut de plus lui offrir un gage person-
nel de son intime affection, en brodant pour lui,
de ses propres mains (car elle tait fort habile ou-
vrire), une tole et un manipule qu'elle cou-
vrit d'or et de pierres prcieuses. Elle avait choisi
ce genre de prsent afin qu'il ne pt porter ce sou-
venir d'elle qu'en prsence du Dieu qu'ils servaient
tous deux, et afin qu'il ft ainsi toujours oblig de
faire mmoire d'elle au saint sacrifice
^
1. Thomas Eliensis, Vita S. Etheldr,, c.
9. Cet crivain du dou-
zime sicle affirme que Ftole et le manipule brods par Etheldreda
pour Cuthbert taient encore vnrs de son temps la cathdrale de
Durham.
456
SAINT CUTHBERT.
Mais il frquentait plus habituellement
les saintes
princesses qui, places la tte des grandes commu-
nauts de religieuses et quelquefois mme de moines^
exeraient une si puissante influence sur la race
anglo-saxonne, et sur la Norlhumbrie en particu-
lier.
Pendant qu'il tait encore Melrose, la renomme
croissante de sa sainlel et de son loquence le fit
souvent appeler par la sur du roi Oswy, qui rgnait
alors sur les deux royaumes northumbriens. C'tait
Ebba^, abbesse de ce double monastre de Goldin-
gham, dont on a plus d'une fois parl, qui, de tous les
grands tablissements religieux de laNorthumbrie,
tait le plus septentrional, et celui-l mme o la
reine Etheldreda alla chercher un premier refuge
aprs avoir quitt son mari. La royale abbesse le
gardait plusieurs jours auprs d'elle; il n'en conti-
nuait pas moins ses exercices de pit et surtout ses
austrits et ses longues oraisons nocturnes au bord
de la mer. Le jour, il prchait aux deux com-
munauts que gouvernait Ebba, et il les difiait
toutes deux par le merveilleux accord de sa vie et
de sa doctrine ^ Peut-tre ne fut-il pas galement
1. Sanctimonialis femina et mater ancillarum Christi noinine Ebba,
regensmonasterium.... religione pariter ac nobilitate cunctis hono-
rabilis. Vita, c. 10.
2. Vita, c. 10.
SAINT CUTHBERT.
457
difi par tout ce qu'il
y
voyait, s'il faut en croire
des historiens plus rcents, qui font remonter
ce jour la premire origine des {descriptions
svres qu'on lui attribue contre les relations des
moines avec les femmes de n'importe quelle con-
dition
^
4. Telle est Topinion de Lingard [AntiquitieSy 1.
1, p. 215). Il se fonde
probablement sur ce passage d'an auteur du douzime sicle : Que in
loco (Coldingham) div.ersis tamen separata mansionihus, erant mona-
chorum sanctimonialiumque congregationes, qui paulatim a regularis
disciplinae statu defluentes, inhonesta invicem familiaritate decipiendi
oc