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LiBRAK
8RIGHAM
YOUNG UNIVLE
PROVO, UTAH
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LES
MOINES D'OCCIDENT
PARIS.

TYPOGRAPHIE LAHURE
Rue de Fleurus, 9
H^s
LES
MOINES
D'OCCIDENT
DEPUIS SAINT BENOIT JUSQU'A SAINT BERNARD
PAR
LE COMTE DE
MONTALEMBERT
l'un des quarante de
l'acadmie
franaise
Fide
ac veritat*
TOME CINQUIME
CONVERSION DE
L'ANGLETERRE
PAR LES MOINES
QUATRIME
DITION
LIBRAIRIE
JACQUES
LEGOFFRE
LECOFFRE
FILS
ET
C'%
SUCCESSEURS
PARIS
I
LYON
90, RUE
BONAPARTE
j
RUE
BELLECOUR,
2
1878
THOPHILE
FOISSET
ANCIEN
CONSEILLER
A LA COUR
d'appel
DE DIJON
SOUVENIR
UECONNAISSANT
DE
t k e n t e a n s
d'une amiti
vraie,
fidle,
entire,
SANS
LACUNE ET SANS RIDE.
A M I C U S r I D E L I S
EDICAMENTUM
VlTiE ET IMMORT
ALITATI
ECCLI., VI,
16.
SUITE DU LIVRE XV
CONTEMPORAINS
ET SUCCESSEURS DE SAINT WILFRID
650-735
MOINES d'oCC,
,
V,
SUITE DU LIVRE XV
CONTEMPORAINS
ET SUCCESSEURS DE SAINT WILFRID
650-735
MOINES d'oCC.
,
V.
CHAPITRE
III
Fin de la dissidence celtique.
Adamnan, Egbert, saint Aldhelm.
Le roi des Piets demande l'abb Ceolfrid des architectes et
des arguments en faveur de l'unit romaine : Rponse de Ceol-
frid, qui cite Platon.

Les Piets renoncent au rite cel-
tique. Note sur le prtendu pape-missionnaire Boniface.

Les
moines d'Iona abandonnent leurs colonies plutt que d'adopter
le rite romain. Ils ont pour abb Adamnan, biographe de Co-
lumba et le dernier grand personnage de l'glise celtique.

Ses relations avec le roi Aldfrid et avec l'abb Ceolfrid.

Il
essaye en vain de ramener les moines d'Iona aux usages ro-
mains
;
il russit mieux en Irlande, o il meurt.

lona n'est
rduite l'unit que par l'Anglo-Saxon Egbert, chef d'une
colonie de religieux saxons en Irlande.

Sa vie austre et
sainte; il perd son meilleur ami, qui lui reproche de vou-
loir vivre sans lui.

Il use de son influence sur les Anglo-
Saxons pour en faire des missionnaires eiT Germanie.

Aprs
treize ans d'efforts, il vient bout des rsistances d'Iona.

Il
meurt le jour mme de la fte de la Pque clbre en com-
mun par les deux rites.

L'Irlande et la Caldonie ainsi rame-


nes l'unit, il ne reste en dehors que les Bretons de Cambrie
et de Cornouailles,par antipathie pour les conqurants saxons.

Note sur l'injustice de Bde leur gard. Tentative de saint


Aldhelm pour les runir.

Sa naissance royale et son duca-
tion moiti celtique, moiti romaine, Malmsbury et Cantor-
bry.

Il devient abb de Malmsbury.



Sa grande renomme
littraire, plus grande que mrite; ses chants en langue vul-
gaire
;
dveloppement intellectuel des clotres anglo-saxons.

Etendue et diversit de ses tudes.

Sa sollicitude constante
pour les mes.

Sa grande existence monastique.

Son zle
4 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
pour la prdication.

Il intervient en faveur de Wilfrid.

Il
va Rome obtenir le privilge de l'exemption pour Malms-
bury, dont les moines s'obstinent le garder pour abb, mme
aprs sa promotion Tpiscopat.

Anecdote sur l'importation


des bibles. Mort d'Aldhelm.

Ce qu'il a fait pour ramener


les dissidents celtiques.

Sa lettre au roi de Cornouailles.

Les Bretons de Cambrie, qui avaient rsist tous les* efforts


des missionnaires saxons et romains, adoptent le rite romain
la voix d'un de leurs vques.

Leurs plerinages Rome.

Fin de la lutte.

Jugement de Mabillon.

La rsistance pro-
portionne aux dangers que court la nationalit.

La runion
est l'uvre des bndictins.

Dans les lies Britanniques,
comme en Gaule, le monacbisme celtique demeure vaincu et
clips par l'institut bndictin.
Le souvenir deCeolfrid s'est teint, dansla contre
qui le vit mourir, avec celui de ses fidles Anglais. Il
appartient nanmoins l'histoire gnrale de l'glise
par rinfluence directe qu'il exera sur la conclusion
decette grande lutte entre le christianisme celtique et
l'unitromaine, qui
agitaitdepuisplusd'un sicle les
Iles Britanniques, et qui avait cot tant d'efforts et
de soucis tant de saints moines depuis Augustin
jusqu' Wilfrid. Ceolfrid, form
l'cole
deWilfrid,
eut la gloire de porter le dernier coup cette sorte de
schisme que Wilfrid avait vaincu ses
dpens, et
cette victoire suprme fut
remporte au moment
mme o Wilfrid achevait obscurment sa longue et
laborieuse carrire.
Un an aprs la mort de Wilfrid, Nechtan,
le roi de
ces Piets qui occupaient le nord de
laCaldonie
et le
FIN DE LA DISSIDENCE
CELTIQUE.
5
successeur de ce Bruidh
qui avait accueilli
le grand
aptreceltiqueColumbaSe:cmitrabbCeolfndune
lettre mmorable.
Ce petit roi tait
non-seulement
chrtien, mais fort
occup de questions
religieuses.
Il mditait
assidment
les saintes
critures, et se
trouva ainsi
conduit
comprendre
et regretter le
bienfait
de Tunit
catholique,
dont son peuple tait
spar jusqu'
un certain
point par la dissidence
pas-
cale. Il rsolut de
ramener tout son peuple l'obser-
vance
romaine,
malgr
la rsistance opinitre
des
moines d'Iona, des fils de saint Golumba,
qui conti-
nuaient
l'uvre
apostolique
de leur
patriarche.
Pour
venir bout
deleur
opposition,
il rsolut,
par un sin-
gulier
retour
des choses
d'ici-bas,
de
s'adresser cette
Northumbrie
que des
missionnaires
celtiques
venus
d'Iona et imbus
de
l'erreur
traditionnelle
de leur race
avaient
vanglise,
mais qu'il savait s'tre
dj con-
forme
aux
rgles de
l'glise romaine.
Toutefois,
en
sollicitant
le
concours
de l'glise
anglo-saxonne,
il
ne
s'adressa
ni aux
vques qui s'taient
partag la
dpouille
de
Wilfrid, ni
mme au grand
monastre
de
Lindisfarne,
qui
avait t si longtemps le point de
jonction
entre les
deux
races.
Ilalla frapper laporte
des
nouveaux
sanctuaires
des bords de la Wear et de
laTyne,queBenotBiscopavaitplacsaupremierrang
del
vnration
publique;
il
invoqua doncle
concours
1. Voir
au tome HI,
page 181.
6
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
(le l'abb Geolfrid, qui depuis vingt ans occupait di-
gnement la place du saint voyageur. Il lui envoya toute
une
ambassade charge de lui demander de bons ar-
guments rdigs par crit, pour rfuter les partisans
de l'observance celtique quant la Pque et a la
tonsure. Il le priait de lui envoyer en mme temps des
architectes pour lui btir une glise en pierre la
faon des Romains^ promettant de la faire ddier en
l'honneur de saint Pierre et en outre de suivre avec
tout son peuple les usages de l'glise romaine, autant
que la distance et la diffrence du langage le per-
mettraient ^
Geolfrid lui envoya ses architectes qui taient as-
surment des moines de sa communaut, et dont la
mission nous donne ainsi la date exacte de l'intro-
duction d'une architecture chrtienne en Ecosse, o
jusqu'alors il n'existait que des glises en bois ou en
osier la faon irlandaise. Il crivit en mme temps
au roi des Piets une grande lettre dont Bde nous a
conserv le texte. Il dbute par citer, non pas l'cri-
ture ou les Pres, mais Platon et le passage si connu
de la
Rpublique o il est dit que, pour le bonheur
du monde, il faudrait que les rois fussent philosophes
ou que les philosophes fussent rois. Dans la gloire
si lgitime du plus grand penseur de l'antiquit,
il n'y a peut-tre pas de rayon^plus pur etpluspr-
i, Bde, Hist. eccles., Y, 21.

FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 7
cieux que cette
invocation de son nom et de son auto-
rit, plus de mille ans aprs sa mort, par un prlat
saxon auprs d'un prince celte, issus Tun et Tautrede
deux races totalement ignores de la Grce et de ses
grands hommes. Mais, ajoute Ceolfrid, c< si ce scu-
lier a eu raison de penser et de parler ainsi en ce qui
touche la philosophie de ce monde, combien plus les
citoyens de la cleste patrie exils ici-bas ne doivent-
ils pas dsirer que les puissants du sicle s'appliquent
connatre les lois du Juge suprme et les faire ob-
server par leur exemple et par leur autorit ! Aussi re-
gardons-nous comme une faveur cleste, confre
TEglise, chaque fois que les matres du monde s'ap-
pliquent connatre, enseigner ou observer la v-
rit ^ L-dessus il s'engage dans une discussion
thologique et astronomique o, passant en revue
les textes du Pentateuque et les divers cycles usits
depuis Eusbe jusqu' Denis le Petit, il prouve que
l'on doit clbrer la Pque, comme l'glise catho-
lique, la troisime semaine du premier mois lunaire
et toujours le dimanche. Quant la tonsure, il
admet qu'elle est en soi indiffrente, mais il insiste
sur la tradition fabuleuse que tous les orthodoxes
1. Vere omnino dixit quidam ssecularium scriptorum.... Quod si de
philosophia hujus mundi vere intelligere et de statu hujus mundi
merito dicere potuit homo hujus mundi, quanto magis clestis pa-
trisecivibus.... Bde, ibid.
8
FIN DE LA
DISSIDENCE CELTIQUE.
tenaient alors
pour des articles de foi, en attribuant
saint Pierre la
tonsure romaine en forme de cou-
ronne, et
Simonie
Magicien la tonsure irlandaise,
o le devant de la tte tait ras.
Cetteleltrederabbnorthumbrien, qui parat aux
leceurs modernes aussi longue que fastidieuse, ob-
tint un plein succs. Elle fut lue publiquement au roi
picte, en prsence de tous les savants de son pays, et
traduite exactement en sa langue. Ds qu'il Teut en-
tendue, il se leva du milieu des seigneurs entre les-
quels il tait assis, se mit genoux et remercia Dieu
d'avoir t assez heureux pour recevoir du pays des
Anglais un tel prsent. Jesavais bien dj
,
dit-il,

que c'tait la vraie manire de clbrer la Pque.


c(
Mais j'en vois maintenant si clairement la raison,
(( qu'il me semble que je n'y entendais rien du tout
auparavant. C'est pourquoi je vous prends tous
'
tmoin, vous qui sigez ici avec moi, que je veux
dsormais observer ainsi la Pque avec tout mon
peuple, et j'ordonne que tous les clercs de mon
royaume prennent aussi cette tonsure ^ Cet
ordre fut aussitt excut, et des messagers du roi
allrent porter dans toutes les provinces les copies du
nouveau comput pascal, avec ordre d'effacer tous les
anciens. Les moines et les autresecclsiastiques durent
aussi se faire tous tonsurer la romaine. La joie fut
1. Bde, ibid.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 9
universelle, ce
qu'affirme Bde, au sein du peuple
picle. Cependant les moines venus dlona, ceux de
la
famille
de Columb-Kill, les Columbites^ comme
les appelait Ceolfrid, firent ce
qu'avaient fait leurs
pareils Ripon et Lindisfarne cinquante ans au-
paravant. Ils aimrent mieux quitter leurs tablis-
sements, les colonies fondes depuis plus d'un sicle
par leur patriarche et ses disciples, que de renoncer
leur tradition insulaire. Une seule ligne, mais
aussi expressive que courte, des annales d'Irlande,
tmoigne de leur sort
;
elle est ainsi conue : Le roi
Nechtan expulse la famille d'Iona du pays au del
de l'pine dorsale de la Grande-Bretagne ^

Le pays qu'on appelle aujourd'hui l'Ecosse tait
alors partag, comme on l'a vu, entre les Piets au
nord et l'est, les Scots l'ouest, les Bretons du
Strath-Clyde et les Northumbriens au midi. La do-
mination des rois northumbriens jusqu' la catas-
trophe d'Egfrid, surtout lepaysaumidi delaClyde
et du Forth, avait d suffire pour
y
faire prvaloir
les usages romains, reprsents par des hommes
tels que Wilfrid et Cuthbert. La conversion des Pie-
ts l'observance pascale des Romains^ sous le roi
Nechtan, tablissait l'unit liturgique et doctrinale
1. Expulsio familiseltiansdorsum Britanniae a Nectano rege.An-
nales ligernachiiy ad ann. 717.

Voir plus haut, tome III, 1. xi,
page 179, ce que signifiait le dorsum Britanni,
1.
10 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
dans tout le nord de la Grande-Bretagne, l'excep-
tion de l'le d'Iona et du petit royaume des Scots
Dalriadiens, qui restrent probablement jusqu' la
dernire extrmit fidles aux rites et aux traditions
de
leur sanctuaire nationale
Et cependant un trs-minent religieux irlandais,
Adamnan, lui-mme abb d'Iona et le plus illustre
des successeurs de saint Golumba, avait depuis long-
temps tent de ramener l'unit romaine cette
communaut mre et matresse de toutes les Eglises
de la Caldonie et toujours si influente sur l'E-
glise d'Irlande. Si nos lecteurs ont gard le souve-
nir de nos rcits sur saint Golumba, ils nous par-
donneront quelques dtails sur celui des moines
irlandais auquel la postrit est le plus redevable,
puisqu'il nous a rvl non-seulement ce grand
homme, immortel honneur de l'glise celtique,
mais aussi l'esprit gnral et particulier, la vie in-
1. Une tradition singulire, consacre par l'ancienne liturgie ca-
tholique de rcosse, rapporte au rgne de ce mme roi Necthan l'apo-
stolat d'un missionnaire romain, nomm Boniface, lequel aurait t
pape pendant sept ans, et aprs avoir abdiqu le pontificat suprme
serait all prcher l'vangile aux Piets, accompagn de sept vques,
de deux vierges, de sept prtres, de sept diacres, sept sous-diacres,
sept acolytes, sept lecteurs, sept exorcistes et sept portiers. Il aurait
baptis le roi Nechtan. i^rev. Aberdeen, pars hiem., Prop, Sanct.,
f, Lxx. Le vieil historien Boce adopte cette tradition et affirme que
ce saint Boniface construisit diverses glises dans la rgion orientale
de la Caldonie, toutes ddies saint Pierre. Cf. James Stuart, Sculp-
tured stones
of
Scotland, prface,
p.
18. Edinburgh, 1867;:
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 11
tme et locale de toute cette glise. Compatriote et
proche parent de son saint prdcesseur, il tait issu
comme lui de la race souveraine des Nialls. Vou
ds Tenfance la vie monastique, et n'tant encore
qu'colier, il avait, d'aprs la lgende, conquis la
bienveillance d'un chef puissant, Finnachta leF^s-
toyeur ou le Banqueteur. En qutant sa vie selon
l'usage d'alors, pour lui et ses cinq compagnons dont
chacun allait quter en son jour, il rencontre la ca-
valcade du chef, veut fuir, bronche contre une pierre,
tombe et casse la jarre de lait qu'il portait sur son
dos et qui renfermait le produit de sa qute ^
Ne
sois pas triste
,
lui dit le grand chef, je te prot-
gerai. )) Quand Finnachta devint monarque de toute
l'Irlande, Adamnan fut son Anmachara^ ou con-
seiller spirituel. De l le rle important qu'il joua
en Irlande pendant toute sa vie. Moine lona, sous
trois abbs, il
y
fut lui-mme lu abb en 679. Ald-
frid, leprincenorthumbrien frre et successeurd'Eg-
frid, alors exil en Irlande, s'tait rfugi lona et
y
tait devenu l'ami et le disciple d'Adamnan. Quand,
aprs la catastrophe d'Egfrid, l'exil fut devenu
roi de Northumbrie, l'abb Adamnan alla rclamer
auprs de l'ancien hte d'Iona les captifs, hommes
et femmes, que les sodats d'Egfrid avaient ramens
de leur cruelle et sanglante invasion en Irlande,
1. Reeve, Append, ad Prcef., p.
xlij.
12
FIIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
Tanne prcdente ^ Sa mission ne fut pas tout fait
infructueuse : il obtint de son ami la restitution de
soixante
prisonniers, qu'il reconduisitlui-mmeenlr-
lande. Il revint plus d'une fois auprs du roi Aldfrid,
dont le rapprochaient ses gots littraires. Il lui d-
dia sa description des lieux saints, qu'il avait rdige
d'aprs les rcits d'un vque gallo-franc nomm
Arculfe, qui, en revenant par mer de la Palestine,
avait t jet parles vents sur la cte d'Irlande, d'o
il tait all visiter le sanctuaire alors encore si cl-
bre d'Iona. Grce la libralit du savant roi Aldfrid,
dont nous avons dj signal le got prononc pour
les tudes gographiques, ce trait fut transcrit un
grand nombre d'exemplaires pour en rpandre la
lecture mme parmi les petites gens
^
Ce fut pendant ces voyages que le docte et fer-
vent abb^ apprit connatre les nouveaux usages
introduits dans l'glise anglo-saxonne par les efforts
de Wilfrid; et, bien qu'il n'y ait dans sa vie au-
cune trace d'un rapprochement quelconque entre
lui et le grand champion de l'unit romaine, il est
certain qu'Adamnan se pntra en Northumbrie
de Tesprit que Wilfrid
y
avait fait prvaloir et qu'il
1. Voir au tome iV, page 507.
2. Bde a insr plusieurs extraits de cette description dans son
histoire. Mabillon Ta publie en entier la fin du tome lY de ses
Acta Sanctorum.
5. Bde, V, 10, 21.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 15
en
revint avec la rsolution de prfrer les rites de
rglise universelle ceux d'un petit peuple relgu
l'extrmit du monde
*
. Ceolfrid fut un de ceux qui
contriburent le plus l'clairer; dans sa lettre au
roi des Piets, il raconte la visite d'Adamnan
Wearmouth et leurs confrences au sujet de la ton-
sure.
(( Mon saint frre, disait l'abb northum-
brien au
prlat irlandais, vous qui prtendez la
couronne immortelle, pourquoi en portez-vous une
c<
si imparfaite votre tte? et si vous cherchez la
compagnie de saint Pierre, pourquoi portez-vous
la tonsure de celui qu'il a
anathmatis? Adam-
nan rpondit: Sachez bien, trs-aim frre, que
si je porte la tonsure de Simon le Magicien, con-
fermement la coutume de mon pays, je n'en d-
teste pas moins l' hrsie simoniaque . Je veux su ivre
de mon mieux les traces du prince des aptres.
c(
Je le crois, rpliqua Ceolfrid, mais alors il
vaudrait mieux porter visage dcouvert le signe
c<
de Taptre Pierre que vous avez dans le cur \

On voit par l que le principal chef de l'glise irlan-
daise ne contestait pas Torigine la fois fabuleuse
et injurieuse de sa coutume nationale.
Mais lorsque, rentr lona, il voulut ramener
sa conviction nouvelle et l'observance romaine les
1. Bde, V,15.
2. Ibid., 21
14 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
enfants de saint Columba, il rencontra une rsis-
tance invincible. Peu leur importait d'tre traits
de barbares et de rustiques
^
par les docteurs et les
'
religieux northumbriens
;
ils savaient trs-bien que
leurs aeux spirituels avaient t initis la foi
chrtienne deux sicles avant les Anglo-Saxons, qui
n'avaient t retirs de la nuit du paganisme, pour
la plupart, que grce au dvouement apostolique de
ceux dont ils ddaignaient les fils. Ils s'en tenaient
donc avec obstination aux rites traditionnels de leurs
glorieux anctres. Une lgende irlandaise constate
la surprise et Tindignation des moines d'Iona lors-
qu'ils virent revenir leur chef avec ses cheveux
tonsurs la romaine \ La dissidence entre le su-
prieur et sa communaut devint si pnible, qu'A-
damnan, qui tait avant tout humble et pacifique,
n'y put pas tenir. Sans abdiquer, il cessa d'habi-
ter son monastre et passa la plus grande partie du
temps qui lui restait vivre en Irlande
^ Il s'y con-
1. Bde, m, 4.
2. Mac Firbis ou Forbes, Irish Annals, MS, cit par Reeve,
p.
xlj.
5. Les annales d'Irlande
y
constatent sa prsence en C92 et en 697.
A cette dernire date, il fit promulguer la Loi des Innocents, ou
d'Adamnan (voir plus haut, t. III,
p. 520). Il crivait ses livres au mi-
lieu de ses voyages, de ses sollicitudes pastorales, comme il le dit
lui-mme dans le prambule de son trait de Lacis sanctis : Quse et
ego, quamlibet inter laboriosas et prope insustentabiles tota die undi-
que conglobatas ecclesiasticas sollicitudines conslitutus, vili quamvis
sermone describens dclaravi.

Il crit sa Vie de Columba entre ses


FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE, 15
sacra avec ardeur l'uvre de l'unit et il
y
fut
beaucoup mieux cout que dans son propre mo-
nastre. L'Irlande mridionale, on l'a vu, tait dj
rentre dans Punit, avant mmeque Wilfrid et en-
trepris son uvre capitale en Angleterre. Adam-
nan fut l'instrument de la runion pour l'Irlande
centrale et septentrionale. Il
y
fit triompher par-
tout la tonsure et laPque orthodoxes, sauf dans les
communauts directement soumises son propre
monastre d'Iona. Ce ne fut pas sans avoir de gran-
des difficults surmonter, mais il vint bout de
tout par sa douceur et sa modestie ^ Il mourut la
mme anne que son ami, le savant roi Aldfrid.
Avant de mourir, mais aprs avoir clbr la P-
que canoniquement en Irlande, il voulut faire une
dernire tentative auprs de la famille de Columba,
qu'il gouvernait depuis trente ans. Ce fut en vain :
toutes ses instances furent repousses
;
mais Dieu
fit la grce, dit Bde, cet homme qui aimait
par-dessus tout la paix et l'unit, de gagner la vie
deux voyages d'Irlande, de 692 697. H n'y dit rien de ses dissenti-
ments avec ses propres religieux sur la Pque
;
mais il parle de la'
prophtie de Columba Clonmacnoise sur la discorde a quse post dies
multos ob diversitatem Paschalis festi orta est inter Scotise Eccle-
sias. Il resta probablement en Irlande de 697 703, poque o,
selon Bde, il
y
tait encore. Ce n'tait pas trop pour la trs-difficile
tche qu'il avait remplir,
1. Bde, V, 15,
16
FIN DE LA DISSIDENCE
CELTIQUE,
ternelle
avant
que le retour de la solennit pas-
cale et fait
clater la discorde entre lui et ses
moines
rcalcitrants ^
La victoire
que l'Irlandais
Adamnan, le compa-
triote et le successeur de saint Columba,
n'avait pu
remporter,
tait rserve un homme d'une autre
race,
mais d'une gale saintet,
l'nglo-Saxon
Egbert. La vie de ce
religieux offre le type des rela-
tions aussi
nombreuses
que salutaires
qui rgnaient
entre les Celtes d'Irlande et les
Anglo-Saxons, et
qu'avait si odieusement
troubles
l'invasion inex-
cusable du roi northumbrien
Egfrid. C'est
l'occa-
sion de cette invasion que le mme Egbert a dj
paru dans notre rcit ^ Il tait du nombre de ces
Anglais qui traversaient la mer en assez grand nom-
bre pour remplir des flottes entires, et qui s'abat-
taient sur l'Irlande comme des essaims
d'abeilles,
pour aller goter l'hospitalit
intellectuelle et mat-
rielle des monastres
irlandais, tandis que le Grec
Thodore, archevque de Cantorbry
et primat d'An-
gleterre, par un change heureux de procds frater-
nels, vivait entour d'une troupe de jeunes
religieux
irlandais. De ces Anglo-Saxons qui allaient chercher
1. Adamnan a toujours t vnr comme saint. Voir son article,
ap. BoLLAND., t. VII Sept., die 24, et au Brviaire d'Aberdeen.
On a
prtendu qu'il ne mangeait que deux fois par semaine, le dimanche
et le jeudi (Ann, des quatre Matres, ap. Reeve,
p.
lvii).
2. Voir au tome IV,
p. 308.
s
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 47
une
ducation suprieure et asctique dans les mo-
nastres
irlandais, les uns revenaient en Angleterre
pour
y
occuper souvent les plus hautes dignits en
difiant leurs compatriotes par leur science et
leur vertu
\
les autres demeuraient pour toujours
confondus dans les rangs monastiques des Irlan-
dais.
Egbert tait au premier rang de ces nombreux
rejetons de la noblesse anglo-saxonne qui, jeunes
encore, s'exilaient volontairement pour le Christ,
afin de se consacrer, en Irlande, loin de leurs pro-
ches et de leurs biens, la vie pnitente et surtout
l'tude dessaintesEcrituresMl n'avait que vingt-cinq
ans quand clata la terrible peste qui, au lendemain
du premier triomphe de Wilfrid la confrence de
Whitby, fit de si cruels ravages dans les Iles Bri-
tanniques. Il tait avec plusieurs de ses compatriotes
dans un monastre dont le site est aujourd'hui repr-
sent par les ruines pittoresques de Mellifont; il
voyait mourir chaque jour quelqu'un des siens, et
lorsque enfin la contagion l'atteignit son tour, il
1. Entre autres, Ceadda, le premier rival de Wilfrid York, puis
iEdilwin, dont Bde dit : Ipse Hiberniam gratia legendi adiit, et bene
instructus patriam rediit, atque episcopus in provincia Lindissi factus,
multo ecclesiam tempore nobilissime rexit. Hist. eccles., III, 27.

Voir ce que nous avons dj dit (tome IV,
p. 477, note
1)
du frre an
de l'abb Ceolfrid de Yarrow.
2. V., 9.
18 FIN DE Ll DISSIDENCE CELTIQUE.
eut la force de sortir de l'infirmerie pour aller dans
un lieu solitaire repasser sa vie et pleurer ses pchs.
Il osa mme demander Dieu de lui laisser la vie
jusqu' ce qu'il pt expier les fautes de sa jeunesse
en augmentant ses bonnes uvres, et fit vu, si sa
prire tait coute, de rendre son exil perptuel et
de ne jamais revoir TAngleterre, sa patrie. Aprs
quoi il rentra et se recoucha ct d'un autre jeune
homme, son meilleur et son plus intime ami, dj
mortellement atteint et plong dans une somno-
lence voisine de la mort. Tout coup le jeune
mourant se rveilla et lui dit :
c<
Ah! frre
c< Egbert, qu'avez-vous fait? J'esprais tant que
c<
nous entrerions ensemble dans la vie ternelle !
Et voil que vous voulez me laisser mourir sans
vous! Sachez au moins que votre vu
sera
c(
exauc. L'ami mourut dans la nuit; Egbert lui
survcut soixante-cinq ans, et devint un modle de
toutes les vertus monastiques. Il ne s'attira pas seu-
lement l'admiration affectueuse de ses compatriotes
anglo-saxons
;
mme dans cette Irlande, si fconde
en prodiges de saintet, il parut un saint hors ligne.
Il rivalisait avec les plus illustres par son zle pour
l'enseignement, par son empressement distribuer
aux pauvres les dons que lui prodiguaient les riches,
par l'austrit de sa vie. Le grand historien des
gloires chrtiennes de la race anglo-saxonne n'a pas
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
19
ddaign de nous apprendre que, pendant le ca-
rme et mme
pendant quarante jours avant Nol
et cinquante jours aprs la Pentecte, il ne prenait
pour toute nourriture qu'un peu de pain avec du lait
dont on avait soigneusement enlev la crme. C'-
tait ce prix que Ton acqurait alors le droit de
parler avec autorit aux nations et de les prcder
dans la voie du salut \
Il n'usait de cet ascendant sur les deux races qui
s'honoraient l'envi de sa saintet que pour leur
bien, leur honneur et le bien gnral de l'Eglise.
S'il ne russit pas, malgr ses instances, dtour-
ner le roi de sa patrie northumbrienne, Egfrid, du
crime de son abominable invasion en Irlande, il fut
plus heureux auprs de plusieurs autres compa-
triotes, qu'il transforma en missionnaires de la foi
chez les Germains. Le premier parmi les Anglo-
Saxons, au fond de son exil asctique en Irlande, il
conut la gnreuse, la divine pense d'envoyer au
secours de la mre patrie, de la terre de Germanie
encore tout entire livre Satan, des fils de sa co-
lonie britannique,
pour lui montrer le chemin de la
1. Expergefactus sodalis respexit eum.... frater Egbert, o quid
fecisti? Sperabam quia pariter ad vitam aternam intraremus, III, 27.

Bde, qui a toujours soin de citer des autorits, nous apprend qu'il
tenait tous ces dtails d'un prtre, veracissimus et venerand cani"
tieiy qui Egbert avait racont toute sa vie. D'ailleurs Bde, n en
673, avait plus de cinquante ans quand Egbert mourut.
20 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE,
vertu et de la vie^ Il savait trs-bien d*o venaient
ses anctres anglo-saxons, et qu'ils avaient
laiss
derrire eux dans les tnbres une foule
d'autres
tribus de mme souche et de mme langue, dont
l'image se prsentait lui comme celle de ces petits
enfants irlandais dont la voix plaintive
s'tait fait
entendre saint Patrice dans ses rves et avait
dcid l'ancien esclave devenir l'aptre de leur
pays'.
Fidle son vu qui lui interdisait d'aborder,
mme en passant, le sol de son le natale, Egbert
avait frt
un navire qui devait le conduire direc-
tement
d'Irlande sur les ctes septentrionales de la
Germanie,
en Frise. Mais au moment de s'embar-
quer, un de ses compagnons de voyage qui avait t
religieux Melrose, en se recouchant pour prendre
un lger sommeil aprs matines, vit en songe le
prieur Boisil, le tendre ami de Cuthbert% le matre
si aim des novices de Melrose, l'un des grands
saints de Tglise celtique en Northumbrie, qui le
chargea d'aller avertir Egbert que la volont de Dieu
1. In Germania plurimas noverat esse nationes, a quibus Angli \el
Saxones qui nunc Britanniam incolunt, genus et originem duxisse
noscuntur.... Sunt autem Fresones, Rugini, Dani, Huni, antiqui
Saxones, Boructuarii.... Christi miles circumnavigata Britannia dis-
posuit si quos forte ex iilis ereptos Satanse ad Christum transferre
valeret, Bde,
V, 9.
2. Voir au tome II,
p.
471.
3. Voir au tome IV,
p.
409 et 426.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 21
lui prescrivait de renoncer son projet germanique
et de se dvouer, bon gr, mal gr, instruire et
convertir les monastres columbites. Leurs char-
rues ne marchent pas droit
,
disait le prieur son
ancien lve, il faut les remettre dans le bon sil-
lon ^
Ce songe, deux fois rpt, ne fit aucun effet
surEgbert; toutefois, le navire qu'il avait frt ayant
t jet la cte, il reconnut la volont de Dieu et
renona pour lui-mme son cher projet.
Mais sa place il envoya tout ce qu'il put dter-
miner de religieux fervents et zls parmi ses com-
patriotes; lorsque les uns revenaient dcourags de
leurinsuccs,ilen cherchait et il en trouvait d'autres
plus capables ou plus heureux, et c'est ainsi que
l'initiative de notre Egbert donna l'Allemagne
Vicbert, Willibrord, Swidbert, les deux Ewald et
autres saints vques ou abbs dont les noms sontjus-
tement vnrs par l'Allemagne comjne ses aptres
et que nous
y
retrouverons, s'il nous est donn de
poursuivre notre tche jusque-l.
Ce fut en l'anne mme o mourut Ceolfrid, onze
ans aprs la mort d'Adamnan et sept ans aprs
celle de Wilfrid, que l'Anglo-Saxon Egbert parvint
teindre le foyer le plus vivace de la dissidence cel-
4. Cum expletls hymnis matutinalibus in lectulo membra posuis-
sem.... apparuit magister quondam meus et riutritor amantissimus...
Bde,
y,
9.
n
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE,
tique et faire triompher Tuni t romaine dans la m-
tropole
monastique
qu'avaient fonde les plus illus-
tres saints de
l'glise celtique. Cet homme, d'une
race
trangre et trop souvent ennemie, russit dans
la
tche o
l'Irlandais Adamnan avait chou. Il fut
tout d'abord reu avec les plus grands gards par les
moines d'Iona
;
et, sans employer d'autres armes que
la charmante suavit de son caractre, la douce et
persvrante influence de sa parole, et surtout
l'exemple de sa vie si conforme sa doctrine, il
triompha de la rpugnance invtre des fils de saint
Columba pour l'innovation qui devait les runir au
reste de la chrtient. Il n'est pas probable qu'il
russit du premier coup, puisqu'il dut passer les
treize dernires annes de sa vie lona, dans cette
le, depuis longtemps si fameuse, et qu'il comp-
tait couronner d'un nouvel clat en la faisant ren-
trer dans l'orbite de Tunit catholique. Mais sa vic-
toire fut complte et dfinitive. Lorsque, quatre-
vingt-dix ans, il mourut, ce fut le jour mme de P-
ques, en cette fte dont la clbration rgulire avait
proccup, agit, enflamm tant d'autres saints
avant lui. Celte fte tombait, en l'anne de sa mort,
au 24 avril, c'est--dire en un jour o elle n'avait
jamais encore t observe et ne pouvait pas l'tre,
d'aprs le comput suivi par les Irlandais. Aprs
avoir
commenc fter la plus grande solennit de
FIN DE LA DISSIDENCE
CELTIQUE.
23
ranne liturgique sur la terre, avec les frres
qu'il
avait eu la joie de ramener l'unit, il alla
Tache-
ver dans le ciel avec Noire-Seigneur,
les saints
aptres et tous les citoyens de la cleste
patrie,
pour n'en plus jamais cesser la clbration
ter-
nelle ^
Tous les monastres dpendant d'Iona suivirent
l'exemple de leur mtropole en adoptant l'obser-
vance pascale et la tonsure orthodoxe. Il
y
a tout
lieu de croire qu'ils adoptrent en mme temps la
rgle bndictine, puisqu'aucun des trs-nombreux
moines et missionnaires qui en sortirent,
pour ve-
nir en France et surtout en Allemagne,
n'y apporta
d'autres usages ou d'autres rglements que ceux
de
l'ordre de Saint-Benot
^
L'Irlande se trouva ainsi entirement
range sous
les lois de la discipline
romaine. C'tait par elle
et
dans ses pro\inces
mridionales
qu'avajt commenc,
au concile de
634%
le mouvement de retour l'u-
nit,
poursuivi
par Adamnan
avec un succs qui
n'avait t dmenti qu'
lona mme et dans ses suc-
cursales. La rgion la plus loigne, la plus inac-
cessible auxinfluences
romaines,
retranche
derrire
le pays de Galles et la mer, qui lui faisaient un dou-
*
Bde,V, 22.
2
Mabillon, in
Prfat, m sc, Bened,, n<> 16.
5
Voir au tome IV,
p. 159.
24
FIN DE Lx\
DISSIDE.NCE
CELTIQUE,
ble
rempart, avait t ainsi la
premire
conquise par
l'unit'. Puis tait venue la
Galdonie,
ou l'Ecosse
moderne,
reprsente par les Piets,
la race la plus
septentrionale
et la plus
indomptable
de toutes celles
qui
habitaient les
Iles-Britanniques.
Enfin lona elle-
mme avait fini par cder
et par
grossir, avec toute la
nombreuse
famille de
Columb-Kill,
les rangs presss
des enfants fidles et
dociles de
Tglise
romaine'.
Les Bretons de
Gambrie
rsistaient
seuls encore,
eux, les plus rapprochs de tous,
exposs
chaque
jour au contact, l'exemple,
aux efforts,
aux sduc-
tions des
orthodoxes,
persistaient
seuls dans les cou-
tumes
qu'ils avaient
refus de
sacrifier
Augustin.
Bde, l'illustre
contemporain
de ces
dernires luttes,
s'indigne de cette opinitret
insurmontable.
Il lui
oppose la docilit des Irlandais et des Scots, et cher-
che expliquer les causes de ce
contraste ^ Lanation
scotique ,
dit-il,
a
franchement
et gnreusement
4. Varin, Mmoire dj cit.
2. n faut avouer qu'
partir de ce moment
Tinfluence et la renom-
me de ce clbre sanctuaire ne firent plus que dcrotre, tout en re-
tant encore hors ligne, en
comparaison
du reste de l'glise celtique.
3. Il admet cependant que, du temps
d'Adamnan,
l'exemple de l'Ir-
lande fut contagieux pour un certain
nombre de
Bretons
;
V, 17 :
Plu-
rima pars Scottorum in Hibernia
et nonnulla
etiain de Britonibus in
Britannitty ecclesiasticum
paschalis
observantije
tempus suscepit.

n s'agit probablement, dans ce passage,
des Bretons du Cumberland
et du Strath-Clyde, plus directement soumis l'action et

l'autorit
des rois et des pontifes
northumbriens.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
25
communiqu aux Anglo 'Saxons la vrit telle
qu'elle
la connaissait, par le ministre d'Adan et des
autres
missionnaires
;
en revanche, elle a d aux Anglo-
Saxons d'avoir atteint la parfaite rgularit
qui lui
manquait. Mais les Bretons qui n'ont
jamais
voulu
rvler aux Anglo-Saxons la religion
chrtienne,
maintenant que les Anglais sont initis
toutes les
vrits de la foi catholique, eux
s'enfoncent et s'en-
racinent de plus en plus dans leur erreur; ils
dres-
sent leurs ttes tonsures, mais
sans
couronne
;
ils
prtendent clbrer les solennits
chrtiennes
en se
mettant en dehors de l'glise du Christ.
Un peu de rflexion
aurait d suffire
pour con-
vaincre l'honnte
Bde qu'il
y
avait cette
rsistance
acharne des Bretons un autre mobile
que le pr-
jug ou la passion religieuse : c'tait le
sentiment
patriotique
que les Anglo-Saxons
avaient
incurable-
ment bless, et que Bde lui-mme,
en vritable
Anglais,
ne semble pas pouvoir
comprendre
chez
les victimesde
l'invasionsaxonne.
Les
Anglo-Saxons
n'avaient
jamais attaqu
l'Irlande
avant
l'incursion
passagre
d'Egfrid
;
ils ne
guerroyaient que par in-
tervalles,
ou en se tenant sur la dfensive,
contre les
Piets et les Scots d'Ecosse, tandis que contre les Bre-
tons la guerre
et la lutte
taient
perptuelles.
Cette
guerre datait du
premier
dbarquement des Saxons;
bien
antrieure
la mission d'Augustin, elle durait
MOINES d'oGC, V.
2
26 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
depuis trois sicles quand Bde crivait. Ce n'-
taient donc pas les doctrines ou les usages de Rome,
c'tait la suprmatie ecclsiastique et l'invasion mo-
rale des Saxons que repoussaient avec une nergie
dsespre les dbris de la nation bretonne, retran-
chs dans rinaccessible rduit de la Cambrie. Pen-
dant un sicle et demi, et jusqu' l'arrive d'Augus-
tin, la religion et le patriotisme leur avaient inspir
une gale horreur de ces barbares paens qui taient
venus dvaster, puis drober leur le natale. Ils
avaient vu, avec autant de mfiance que de rpu-
gnance, s'introduire graduellement dans le bercail
de l'glise tous ces sauvages envahisseurs dont la
damnation ternelle leur semblait une sorte de
consolante justice. En maintenant leurs usages an-
ciens, en clbrant la Pque une date autre que
les Saxons, en voyant leur clerg porter sur son front
ras le signe distinctif de leur tradition et de leur
origine indpendante, ils tmoignaient de leur in-
crdulit
l'gard du christianisme de leurs enne-
mis, et ils levaient devant Dieu et devant les
hommes une protestation suprme en faveur de
leur nationalit vaincue, mais non encore extirpe ^
Or, pendant que Wilfrid consumait sa vie lut-
ter, dans le nord de l'Angleterre, contre les inimi-
1. C'est ce que Bde, en un langage trop semblable celui qu'em-
ploient les scribes moscovites de nos jours Tendroit des Polonais
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 27
lis que fomentait et aggra^/ait probablement Top-
position des Celtes ses innovations, un clbre
religieux nomm Aldhelm, presque du mme
ge
que Wilfrid et qui mourut en la mme anne, se
signalait par ses efforts pour ramener l'unit ro-
maine les Bretons sujets ou limitrophes du royaume
de Wessex en mme temps que pour rpandre et
consolider la foi chrtienne chez les Saxons de
rOuest. Il a laiss une renomme trop populaire
au moyen ge, et il a t, de nos jours surtout,
trop souvent cit parmi les prcurseurs litt-
raires, pour ne pas nous arrter quelques in-
stants ^
appelle une hame domestique et immorale : Britones maxima ex
parte domestico sibi odio gentem Anglorum et totius Ecclesiae catho-
licse statum Pascha, minus recte moribusque improbis pugnant. Il n'y
a aucune raison valable pour imputer aux Bretons chrtiens des
murs en quoi que ce soit infrieures celles de^ Saxons convertis :
mais notre vnrable historien, aveugl par ses passions et ses prju-
gs de race, ne s'arrte pas l et cde, comme l'ont fait tant d'autres
depuis lui, la dtestable tentation d'identifier avec l'uvre de Dieu
une conqute humaine.... Tamen et divina sibi et humana prorsus
resistente virtute, in neutro cupitum possunt obtinere propositum :
quippe qui, quamvisex parte sui sunt juris, nonnulla tamen ex parte
Anglorum sunt servitio mancipati. V, 23.
-
Il dit ailleurs (V,
18)
que
saint Aldhelm a crit ce librum egregium adversus errorem Britonum,
quo vel Pascha non suo tempore clbrant, vel alia perplura eccle-
siasticce castitati et paci contraria gerunt. Dans tout ce qui nous
a t conserv d'Aldhelm on ne trouve pas la moindre allusion aux
murs irrgulires du clerg celte.
1. Except quelques lignes de Bde (V,
18)
et ce que l'on trouve
28 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
Aldhelm tait issu de cette puissante race de Cerdic
dont la gnalogie officielle remontait au dieuWoden
ou Odin* et qui rgnait sur les Saxons de l'Ouest,
en attendant le moment o elle allait runir sous sa
domination tous les royaumes de rHeptarcliie. Vou,
jeune encore, aux tudes religieuses et littraires, il
fut promptement attir par une cole qui venait de
se crer dans sa province natale et qui allait lui de-
voirsa principale illustration. Un religieux scotique,
nomm Madulphe, m par le mme esprit qui en-
tranait tant d' Anglo-Saxons vers les clotres ou les
ermitages de l'Irlande, tait venu chercher en An-
gleterreunesolitudeoil pt tudier et prier en paix.
Il s'tablit dans une immense fort, sur les confins
du Wessex et de la Mercie; il
y
vcut en ermite,
l'abri
d'une hutte qu'on lui permit de construire
sous les murs d'un vieux chteau devenu l'apanage
de
dtails biographiques dans les uvres d'Aldhelm lui-mme,
nous
n'avons point de tmoignages contemporains sur sa vie. Mais au dou*'
zime sicle, Guillaume de Malmsbury et, avant lui, un autre reli-
gieux, Faricius, du grand monastre dont Aldhelm avait t abb, r-
digrent deux biographies spares du saint, d'aprs les traditions de
leur communaut. Celle de Guillaume est un monument fort curieux,
dont Mabillon et les Bollandistes n'ont connu et publi qu'un abrg,
et dont le texte complet ne se trouve que dans YAnglia sacra
de
Whorton, t. IL Le rle littraire d'Aldhelm a t suprieurement
tudi par Lingard [Anglo-Saxon Churc/i, t. H) et Ozanam {tudes
germaniques,"t. II,
p. 489).
1. Chron. Saxon,, ad ann. 552.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 29
des rois saxons aprs avoir l la demeure des chefs
bretons, et seul dbris d'une ville bretonne que les
conqurants germaniques avaient dtruite ^ Le soli-
taire celtique, pour avoir de quoi vivre, ouvrit une
cole. Quelqu'un qui, de nos jours, dans n'im-
porte quel pays du monde, except dans le
Far-
ff^est des tats-Unis d'Amrique, ouvrirait une
cole dans un bois, courrait grand risque d'y mourir
de faim. Mais alors une telle soif de l'instruction
s'tait allume chez les Anglo-Saxons, et les sources
o ils pouvaient Ttancher taient si rares, que la
spculation de Madulphe russit parfaitement. Les
coliers lui vinrent en assez grand nombre pour
former bientt une communaut, et parmi eux Ald-
helm, qui
y
fut d'abord lve, puis religieux ^ Il
y
passa quinze ans
;
la mort de Madulphe, il fut lu
abb, et, grce lui, la fondation de l'anachorte
celtique devint un des principaux monastres de
l'Angleterre, sans cesser de porter le nom du vieux
et saint tranger que les Celtes s'honorrent tou-
jours d'avoir donn pour matre au clbre Ald-
helm^
1. Liber antiquitatum Meldunensis cnobiij ap. Dugdale, Monasti-
con. Le souvenir de cette catastrophe semble survivre dans le nom
moderne de Broken-boroughj non loin de Malmsbury.
2. GuiLL. Malmsbur., Vita Aldhelmi, ap. Wharton, page 3.
3. Maildufs burgh,
d'o Malmsbury.

A quodam sancto vire de


nostro gnera nutritus es. Epist. Scoti anonym,, ap. Giles,
p.
98.
2.
50
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
Mais avant d'tre appel gouverner ses condis-
ciples, Aldhelm voulut connaire d'autres enseigne-
ments que ceux de son matre celtique. Il alla plus
d'une
fois CanlorbryS dont les grandes coles
monastiques reprenaient une nouvelle vie sous cet
abb Adrien que nous avons dj tant de fois cit,
et qui tait venu d'Afrique avec le nouvel archev-
que, TAsiatiqueThodore, pourprsider l'ducation
catholique des Anglo-Saxons. Cet homme minent,
qu'un historien monastique signalait encore quatre
sicles aprs sa mort comme le matre des matres,
la source et le foyer des lettres et des arts, gagna le
cur d'Aldhelm en dveloppant la plnitude de son
intelligence. LejeuneWest-Saxon ne sortit des mains
de ce prcepteur africain qu'aprs avoir t pourvu
de tout ce qui constituait alors l'enseignement
litt-
raire et religieux
^.
Il lui en conserva pendant toute
sa vie une ineffaable reconnaissance, et se plaisait
faire dater de son sjour Gantorbry la vritable
naissance de son esprit. C'est vous, mon bien-
aim, lui crivait-il plus tard,
c<
qui avez t le
vnrable prcepteur de ma rude enfance, c'est vous
1. On ne s'explique pas comment Guillaume de Malmsbury a pu
attribuer la premire ducation d'Aldhelm l'abb Adrien. Aldhelm,
mort septuagnaire en 709, devait par consquent avoir au
moins vingt
ans en 669, poque o Adrien dbarqua en Angleterre. On
constate du
reste deux sjours diffrents d'Aldhelm Gantorbry.
2. Gu
^
Mauisb.,
p.
3.
FIN
DE LA DISSIDENCE
CELTIQUE.
51
que
j'embrasse
toujours
avec l'effusion
d'une
ten-
dresse pure, et c'est
auprs de
vous que je brle
du
dsir
de retourner*.
C'est donc
Cantorbry
qu'Aldhelm
puisa
cette
science
approfondie
de l'criture
sainte,
cet
amour
du grec,
du latin et de l'hbreu,
ces gots et ces ha-
bitudes littraires
qui lui ont valu la
premire
place
dans
l'admiration
universelle
de ses
compatriotes.
Mais ce ne sont
pas seulement
des
contemporains
tels que Bde',
c'est
encore
d'une
postrit
trs-re-
cule qu'il
a recueilli
les
hommages
qui ont
attir
sur
lui l'attention
inaccoutume
de
plusieurs
crivains
modernes.
Je sais
bien
qu'il
est
le
premier
des
Saxons
dont les
crits
nous
soient
rests,
le
premier
homme
de race
germanique
qui ait
cultiv
la
muse
latine,
comme
il s'en
est vant'
en
s'appliquant

lui-mme,
tout
jeune
encore,
les vers
de
Virgile
:
Primus
ego in
patriam
mecum,
modo
vita
supersit,
Aonio
rediens
deducam
vertice
Musas.
Primus
Idumas
referam tibi,
Mantua,
palmas.
Mais je ne
puis
m'empcher
de trouver
qu'on
a sin-
gulirement
surfait
sa valeur
littraire.
De
tous
les
1.
Reverendissimo
patri
meaeque
rudis
infantia;
venerando
prse-
ceptori....
Mi
charissime,
quem
gratia
pur
dilectionisamplector,...
Aldhelmi
Opra,
p. 330, d. Giles.
2. Bde, V, 18.
3. Epist. ad
Acircium,
d.
Giles,
p. 527.
32
FIN DE LA
DISSIDENCE
CELTIQUE.
Pres de
l'glise
et
peut-tre de tous les crivains
ecclsiastiques,
je
n'en connais
point dont la lecture
soit
plus
fastidieuse
que celle d'Aldhelm.
Il n a rien,
ni de la fougue
originale de
Ceadmon, ni de l'lo-
quente et
lgante
simplicit de Bde. 11 est certai-
nement fort
instruit
pour son
temps, et ne manque
pas d'une
certaine
chaleur,
quand le
pdantisme
de la forme ne
vient
pas glacer son
esprit. Il tire
quelquefois
assez
heureusement
parti des textes de
la Bible, et
dans ses
fameux
traits en
prose et
en vers sur les Vierges
et la
Virginit il se
montre
fort
vers dans
l'histoire
sainte et
ecclsiastique.
Ses vers
rimes et non rimes
valent
un peu
mieux
que sa prose,
sans
offrir ni
charme
ni
vritable
clat,
malgr la pompe
affecte de ses
images et de
ses
mtaphores.
Mais, en vers comme
en
prose, cet
homme de race
germanique,
en
qui l'on
aimerait
trouver
quelque
chose de
sauvage et de
primitif, se
complat
aux tours
de force
littraires,
aux acros-
tiches, aux
nigmes,

l'allitration,
aux
jeux de
mots, aux
priphrases,
aux
redondances
puriles et
grotesques,
enfin tous les
raffinements
ineptes de
la
dcadence
hellnique
et latine ^
Nous le
jugerions
sans doute
avec
plus
d'indul-
1. Je renvoie ceux qui me
trouveraient
trop svre et qui n'auraient
pas sous la main le commode
volume publi par le
docteur Giles, aux
extraits que Lingard et Ozanam ont cits de saint
Aldhelm.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 35
gence, si nous connaissions ses productions anglo-
saxonnes, qui durent assurment contribuer sa re-
nomme populaire. Mais il ne nous en reste que le
vague souvenir qui se rattache au trait le plus cu-
rieux et le plus touchant de sa jeunesse. Que ne
donnerait-on pas pour avoir le texte de ces cantiques
et de ces ballades qu'il chantait sur les ponts et sur
les carrefours, o il attendait au passage les paysans
saxons lorsqu'ils sortaient en toute hte des glises,
aussitt la messe finie, et sans vouloir couter les
sermons! En se prsentant eux comme un musi-
cien, comme un de leurs bardes habituels, il cher-
chait sans doute leur insinuer sous cette forme
attrayante et populaire les vrits de la religion dont
la prdication en chaire les ennuyait ^ Ces chants, en
langue vulgaire, restrent populaires pendant plu-
sieurs sicles et ont valu Aldhelm l'honneur
d'tre proclam le prince de la posie anglo-saxonne
par le grand roi Alfred.
Ce qui frappe surtout dans l'histoire d'Aldhelm
et dans ses crits, c'est la vie littraire et intel-
1. Litteris ad plnum instructus, nativse quoque linguse non negli-
gebat carmina... Carmen triviale quod adhuc vulgo cantitatur fe-
cisse.... Populum eo tempore semi-barbariim, parum divinis sermoni-
bus intentum, statim cantatis missis domos cursitare solitum; ideo
sanctum virum super pontem qui rura et urbem continut, abeun-
tibus se opposuisse obicem, quasi artem canendi professum.... Guill.
Malhsb.,
p.
4.
U FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
lectuelle qui se dveloppe tout coup dans les
clotres saxons, peine construits, et qui
y
fait
clore un souffle la fois catholique et classique
venu d'Italie et d'Orient, Le mme phnomne se
manifestait depuis deux sicles dans les monastres
d'Irlande, sous une inspiration plus originale,
mais moins facile tudier. Cette vie littraire a
ses petitesses et ses nuages, son ct prtentieux et
affect. Ce n^en est pas moins un grand et singulier
spectacle que cet panouissement de la pense hu
maine, de l'tude et de la science, de la posie et
de la parole, au sein d'une race barbare et belli-
queuse, encore tout absorbe en apparence par la
guerre, les invasions, les rvolutions dynastiques
et domestiques, tous les orages et tous les faux pa&
qui caractrisent l'enfance des socits.
Nul ne personnifie mieux les bons et les mauvais
cts de cette phase littraire que saint Aldhelm,
et principalement par l'tendue et la diversit de
ses connaissances. Il tait excellent musicien, et
s'exerait avec ardeur sur tous les instruments
connus de son temps ^ Chose bien plus rare alors,
il avait tudi le droit romain, heureusement ignor
de tous les autres lettrs ou religieux anglo-saxons,
1 . Omnia instrumenta quse fidibus vel fistulis aut aliis varietatibus
melodise fieri possunt.... in quotidiano usu habuit.... Faricius, Viia
Aldhelm. t ap. Bolland., VI Maii,
p.
83.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
35
y
compris mme le vnrable Bde, dont l'rudi-
tion semblait universelles II possdait, comme on
l'a vu, les trois langues sacres, et savait assez
d'hbreu pour lire la Bible dans le texte original.
Il ne lisait pas seulement le grec, il le parlait et
le
prononait comme un ancien, au dire de
deux professeurs que le roi Ina, cousin d'Aldhelm,
avait fait venir de Grce pour l'aider dans ses
tudes. Quant au latin, il n'en tait que trop occup :
il disserte foison sur les minuties de la gram-
maire,'^ de la prosodie et de la mtrique. Il cite
outrance Virgile et Lucain, Perse et Trence, Horace
et Juvnal;
il cite mme Juvencus et mme les
Priapes!
Toutefois ces proccupations littraires
ou clas-
siques ne lui faisaient jamais perdre de vue les
exigences ou les prils de Tme. Dans une lettre
souvent cite, il met en garde un -de ses com-
patriotes, qui tait all tudier en Irlande,
contre
les dangers
de la philosophie
paenne et surtout
de
la mythologie. Quel fruit, je vous prie, la vrit
orthodoxe
peut-elle retirer de ce qu'un
homme
s'vertue
scruter les incestes de l'impure
Pro
1.
C'est lui-mme
qui le dit dans une lettre son prdcesseur
Hedda, d. Giles,
p. 96. Cf. Lappenberg, I, 196. Je ne sais oPalgrave
a vu qu'il existait quelque
part un trait manuscrit
d'Aldhelm
sur le
droit romain, dont il
esprait
en 1832 la prochaine
publication.
56
FIN DE LA
DISSIDEiNCE
CELTIQUE.
serpine
ou les
aventures
de la ptulante Hermione,
ou
les
bacchanales
des
Luperques et des parasites
de
Priape?
Tout
cela a
disparu,
tout cela n'est
plus
rien
devant
la croix,
victorieuse
de la mort\

C'est
surtout
dans sa
correspondance
que se
rvle
cette
sollicitude
pour le salut des
mes
qu'il se
plaisait
donner
pour
motif de tous ses
crits.
Voici
quelques
mots d'une
lettre
qui semble
adresse
d'hier
la
jeunesse
mi-partie
clricale
et
mi-partie
nobiliaire
des
universits
d'Oxford
et
de
Cambridge
: tant
cette
nature
anglo-saxonne
reste
invariable dans ses
vices comme
dans ses ver-
tus
: c( Trs-cher
Ethelwald,
toi qui es
la fois
mon
fils et mon disciple,
tu es
encore
bien
jeune;
mais je t'en
conjure, ne te laisse pas trop
asservir
par les vains
plaisirs de ce
monde.
Evite avec som
les excs
quotidiens de
boisson,
les
repas
superflus
et
interminables,
mme les
parties
de
cheval trop
prolonges
et toute
autre
misrable
dlectation sen-
suelle'.
Je t'en
conjure
aussi, ne te laisse pas
asservir
par
l'amour de
Targent ou de la vaine
gloire, et par
cette
jactance
sculire
odieuse
Dieu.
Consacre
plutt ton temps,
cher
bien-aim,
l'tude des
1.
Ejnst, ad Wilfrid.,
d. Giles,
p.
337.
2. Sive in
quotidianis
potationibus et
conviviis usu
fijequentiore
ac
prolixiore
inhoneste
superfluis, sive in equilandi
vagatione
culpa-
biii.... Seu in
quibuslibet corporese
delectationis
voluptatibus
exe-
crandis....P.
332,
d. Giles.
FIN DE LA DISSIDENCE
CELTIQUE.
57
Ecritiires et

la prire
;
et si tu veux
t'occuper
eu
sus des lettres sculires,
fais-le
surtout
afin
de
mieux approfondir les textes
sacrs,
dont
le
sens
dpend presque partout de
l'intelligence
des roles
de la grammaire.
Mets cette
lettre
dans
tes
autres
livres, afin
de la relire
sans
cesse.
En ddiant son
volumineux
trait
de
versification
latine, aprs vingt ans
d'absence,
au
chef
de
quel-
que tribu northumbrienne
on
scotique',
qui avait
t son
compagnon
d'tudes
et
qui
tait
devenu
son
fils spirituel, il insiste
ardemment
auprs
de
celui
qu'il
appelle
son
trs-rvrend
fils pour
que
ce
pauvre
prince
se fasse
un
devoir
de lire
d'un
bout

l'autre
cet
ennuyeux
volume.
Il
s'tend
longue-
ment sur la
peine que lui
a
cote
cette
composi-
tion au milieu
des
sollicitudes
pastorales
et
des
orages
du sicle.
Il
serait
absurde
, dit-il,

que tu
ne
prisses
pas la
peine,
de
manger
ce
que j'ai
eu tant
de mal
moudre
et
p-
trir
^ Puis il
invoque
aussi
l'exemple
du
grand
empereur
Tbodose,
qui,
tout
en
gouvernant
le
1. On ne sait quel
est cet
Acircius,
qu'il
qualifie
pompeusement
de
Aquilonalis
imperii
sceptra
gubernanti,
mais qui il
rappelle
qu'ils
ont contract,
au temps
de leur
pubert,
inektricabile
conglutinati
fderis ptgnus,
2. Absurdum
nempe
arbitrer
si.... illud
te piget valut
insolescen-
tem
ac delicatum
paulatim
masticare
ac
ruminare,
quod
me non
pi-
guit,
utpote
pistoris
pinsentis
ofiicio
functum,
commolere
et tollere.
P.
328, d. Gi!es.
MOINES
d'0C.,
V.
5
38
FIN DE
LA.
DISSIDENCE
CELTIQUE.
monde,
avait
trouv
le
temps
de
copier
les dix-
huit
livres
du
grammairien
Priscien.
Mais
il
ajoute
aussitt
:
Que le son
de la
trompette
du
jugement
dernier
ne
sorte
pas
de
tes
oreilles;
qu'il te
rappelle
toujours
le
livre
de la
loi
qu'il
faut
mditer
nuit
et
jour.
Si
tu
songes
toujours
tes
fins
dernires,
jamais
tu
ne
pcheras.
Qu'est-ce
que
notre
prosprit
d'ici-bas?
un songe,
une
fume,
une
cume.
Plaise

'Dieu
que
la pos-
session
des
biens
prsents
ne
nous
tienne
pas lieu
de
toute
rmunration
future,
et
que
l'abondance
de ce
qui
prit ne
soit
pas
suivie
de la
disette de
ce
qui
dure!
Je
le
demande
pour
toi et
pour
moi

Celui
qui
pour
nous
a
t
suspendu
au
gibet
de
a
croix.

C'est
encore
dans
les
trop
rares
fragments
de
sa
correspondance
que
l'on
peut
juger
du cur
d'Aldhelm ;
et ce
cur
nous
semble
trs-suprieur

son
esprit.
On
y
dcouvre
une
tendresse
et
une
bont
qui,
chez ce
religieux
de race
barbare,
touchent
et
attachent
bien
autrement
que toute
sa
rhtorique
et
toute
son
rudition
grco-latine.
On
voit
avec
bonheur
que son
me ne
fut ni gonfle
ni
trouble
par sa
grande
renomme
chaque
jour
croissante,
ni
par
l'affluence
de
disciples
et
d'admi-
rateurs
qui
s'offrait
lui
non-seulement
dans
les
Iles
Britanniques,
mais
jusqu'en
GauleetenEspagne.
FIN DE LA
DISSIDENCE
CELTIQUE.
39
il resta
toujours
l'homme
doux et
affectueux
qui,
pendant
qu'il tudiait
avec
passion la
prosodie,
l'as-
tronomie
et le droit
romain Cantorbry,
crivait

son
vque en
gmissant
de ne pouvoir
clbrer
les
ftes de Nol
dans
la joyeuse
compagnie
de ses
frres
de Malmsbury
et le
chargeait
de saluer
tendrement
tous
ses frres
depuis le premier
jusqu'au
dernier*.
C'est
par l que
s'explique
surtout la
grande
popularit
dont il
jouissait
dans
son
pays. Elle tait
telle
que,
au refour
de ses
voyages,
il voyait
accou-
rir
au-devant
de lui
non-seulement
la longue
pro-
cession
de ses
religieux
avec
leurs
chants
et leurs
encensoirs,
mais
encore
une
foule
de laques
qui se
livraient

une
sorte
de
danse
rhythme
en son
honneur
\
Aprs
cette
mention
trop
prolonge
du rle litt-
raire
d'Aldhelm,
il faut
nous
rappeler
qu'il
nous in-
tresse
surtout
par
sa
grande
existence
monastique
et par
ses
relations
avec les
dissidents
celtiques.
Ce
mdiocre
crivain
a t
un
grand
religieux.
Il
partagea
sa
vie
entre
l'tude
et la
prire,
mais l'-
tude
n'tait
pour lui
qu'une
suite
de ses
entretiens
avec Dieu.
Quand
je lis
, disait-il,
c'est
Dieu
qui
i.
Salutate
in
Christo
oranem
sodalium
meorum
catervam
a mi-
nimo
usque ad
maximum.
2.
Laicorum
pars
pedibus
plaudunt
choreas,
pars
diversis
corpo-
rum
gestibus
internas
panduut
Isatitias.
Guiu.
Malmsb.,
p. 19.
40 FIN DE
LA DISSIDENCE
CELTIQUE,
me parle
;
quand je prie, c'est
Dieu
que je parle'.

Gomme ses
contemporains
Wilfrid et les saints ab-
bs de la
plage
northumbrienne,
il professa et pro-
pagea la rgle d^
saint
Benot,
dont il a
inscrit le
pangyrique
dans son
ponie en
Thonneur
des
Yierges, et qu il
n'hsitait
pas
regarder
comme le
premier auteur de la
conversion
de
l'Angleterre,
puisque ses
disciples
en
avaient
t les
premiers
aptres Ml
substituait
ainsi
les
enseignements
et les
traditions puiss
Canlorbry
aux
influences
de
son
premier matre
celtique.
Mais ce
n'tait point
par
mollesse, car il n'en
demeurait
pas
moins fidle,
comme
Wilfrid
lui-mme,
aux
grandes
austrits
qui
caractrisaient
la vie
monastique
des
Irlandais.
Lui aussi
s'imposait ces
pnitences
vraiment
prodi-
1. Ut sicut ipse iii qiiadam
epistola
dicebat,
legens
Deum allo-
qiientem audiret, orans Deum
alloqueretur.
Guill.
Malmsb.,
p.
13.
2. On nous saura gr de citer ces vers
;
c'est le plus
ancien hom-
mage
rendu par une plume
germanique la
gloire de saint Benot et
de son institut :
Temporibus faustus
Benedictus
claruit
sdem,
Quem Deus Ausoniae
dmens
indulserat
auctor....
Primo qui staluit noslrse
certamina
vitae,
Qualiler
optai am teneant
cnobia
normam,
Quoque modo
properet
direcio
tramile
sanctus,
Ad sapera scandens
ciorum
culmina
cultor;
Cujus praeclaram
pandens ab origine
vitam
Gregorius prnesul chartis
descripserat olim,
Donec aelhialem
felix miirraret in arcem.
Hujus
alumnorum
numro glomeramus ovantes.
Quos gerit in
gremio fcunda Britannia cives,
A quo jam nobis
baptismi gratia fluxit,
Atque
magiitrorum
veneranda
caterva cucurrit.
De Laudibus
Virgintim, p .
150.
FIN DE LA DISSIDENCE
CELTIQUE.
41
gieuses
qui taient
habituellesaux
moines
scoliques.
Pour
dompter les
rvoltes
de la chair, il allait la
nuit se plonger
jusqu'au
cou dans
une fontaine voi-
sine
du monastre,
et
y
restait
pendant la dure d'un
psautier,
et cela en hiver
comme
en t.
Cette fon-
taine,
voisine
du
monastre,
a
longtemps
gard
son
nom
avec la
mmoire
de ses
redoutables
austrits*.
Je pense
que c'est
le seul
pote et le seul rudit
dont
on ait
conserv
de tels
souvenirs.
l tait loin
d'ailleurs
de
concentrer
son zle dans
l'troite
enceinte
de son
monastre.
Ce fut
lui qui,
par sa
prdication,
acheva
la
conqute
du
Wessex,
ce royaume
qui
devait,
un sicle
aprs
sa mort, ab-
sorber
les sept
autres
royaumes
de
l'Heptarchie.
Mais
cette
uvre fut
aussi
longue
que
laborieuse.
Les po-
pulations
semblaientn'trechrtiennesque
de nom
:
elles
n'coutaient
pas les
prtres
et ne
frquentaient
point les
glises.
Aldhelm
employait
toutes
les
res-
sources
de son
loquence
pour les
y
attirer.
Il allait
jusque
sur les foires
et les
marchs
publics,
se mlait
aux
groupes
des
acheteurs
et des vendeurs,
et
rus-
sissait,
par la
suavit
de sa parole,
leur
faire
aban-
donner
pour un
temps
leurs
denres,
et les
en-
traner
sur
ses
pas
jusqu'
l'glise o il les
nourris-
sait

loisir
du
pain
de la
parole
divine
'.
1. GuiiL.
Malhsb.,
p. 13.
?. Virblandus
verbis
monens
suavibus.,..
Mercatorum
ex diversis
42 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
Sa sollicitude pour lebien des mes el l'honneur de
rglise s'tendait mme en dehors de sa province na-
tale. Il ne fut pas indiffrent, comme tant
d'autres
saintsvques etabbs de son temps^ auxnobles luttes
deWilfrid. On a une lettre de lui, adresse aux mem-
bres trop nombreux du clerg deWilfrid qui avaient
abandonn leur pontife au milieu de ses preuves,
lettre qui, pendant son exil, mendiait la faveur de
ses perscuteurs. Je vous en supplie genoux,
leur crivait Aldhelm, ne vous laissez pas troubler
par l'ouragan qui vient d'branler les fondements
de votre glise, et dont le bruit a retenti jusqu'
nous. Sachez, s'il le faut, quitter avec votre pontife
le pays de vos pres et le suivre dans l'exil. Quelle
douleur, quel labeur pourrait vous sparer de ce-
lui qui vous a nourris, levs, ports dans ses bras
et dans son cur avec une si tendre charit?....
Voyez les sculiers, trangers toute science des
choses divines. Que dit-on des laques qui, aprs
avoir aim et servi leur seigneur dans sa prosprit,
l'abandonnent quand il tombe dans le malheur et la
pauvret? Que dit-on de ceux qui aiment mieux go-
ter le doux repos de leur foyer que s'associer aux
misres et l'exil de leur prince? Par quelle explo-
sion universelle de rise, de mpris et d'excrations,
partibus multitude congregabatur maxima : cui pater iste extra ur-
bera veniebat obviando.... Bolland., t. VI Maii,
p.
85.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 45
ne sont-ils pas fltris^? Et de vous donc, devons,
prtres, que ne dira-t-on pas, si vous laissez partir
seul dans son bannissement le pontife qui vous a
instruits et ordonns ?
d
On ne nous dit pas quel fut
le succs de cette lettre; mais il n'en est pas moins
curieux de voir notre abb anglo-saxon, en digne
descendant d'Odin, invoquer au profit de l'autorit
piscopale et chercher rveiller dans le cur de ses
confrres cette tradition du dvouement personnel,
ce sentiment passionn de la
faut
au prince et au
seigneur dont les Anglo-Saxons nous ont dj fourni
plus d'un exemple touchant.
Pendant les trente annes que dura son abbatiat,
Aldhelm fut le vritable fondateur de Malmsbury
;
il
lui donna cette existence puissante et populaire qui
dura jusque fort avant dans le moyen ge. Il
y
attira
une foule immense de religieux et d'tudiants ^ Par
la grandeur et la varit de ses construclions, il en
fit le plus bel difice qu'il
y
et alors en Angleterre.
La sympathie qu'il inspirait aux rois et aux nobles
du Wessex et de la Mercie valut au monastre situ
sur les confins de ces deux rgions de nombreuses
1. Ecce seculares divinse scientise extorres, si devotum dominum
quem in prosperitate
diexerunt....
deseruerint.... Nonne execra-
biles cachinni ridiculo et gannaturae strepitu ab omnibus ducuntur?
Quid ergo de vobis dicetur?
etc. Epistola ad cerum WUfridi epi-
scopi,
p.
355.
2. GuiLL. Malmsb.,
p.
10,
A
FIN DE U DISSIDENCE CELTIQUE.
et vastes donations territoriales
;
le domaine abbatial,
qui ne contenait que trente mtairies* quand il de-
vint abb, en comptait plus de quatre cents sa mort.
Atn de mettre autant que possible la libert et la
proprit de la communaut l'abri de la cupidit
laque ou ecclsiastique, il alla, avec rassenliment
des deux rois de Mercie et de Wessex, jusqu' Rome,
et
y
obtint du pape Serge P"" un privilge destin
mettre le monastre deMalmsburyetsesdpendances
sous la protection spciale du Saint-Sige et leur ga-
rantir l'indpendance absolue de toute aulorit scu-
lire ou piscopale ^ Aldhelm eut soin de faire con-
firmer cette exemption avec toute la solennit requise
par son cousin le roi Ina, lorsqu'il devint vque.
1. Je traduis ainsi les cassatos de Guillaume, que je suppose tre
rquivalent du terme si usuel de casata,
2.
L'authenticit de ce diplme donn par Guillaume de Malmsbury
a t
rvoque en doute, mais l'elfet mme de l'exemption ne parat
pas douteux. Les Bollandistes disent ce sujet : g Taies exemptiones
(de la juridiction piscopale], licet eo tempore rariores, non omnino
inusitatas fuisse ostendit eruditissimiis Mabilio, de Ile diplomaticay
1. I, c,
3,
ex quibus corrigas quse alibi forte in contrarium dixi-
mus. y>

On nous dispensera d'insister sur les fables grossires et
peu honorables pour la papaut que les biographes d'Aldhelm ont
mles au rcit de son voyage Rome
;
pas plus que sur fpreuve
extraordinaire
que le saint auteur de loge de la Virginit, comme
plus tard Robert d'Arbrissel, se serait impose pour mieux constater
sa victoire sur ses sens. Quomodo, dit avec raison Henschenius, mo-
nacho id credam
fuisse permisswn ? Et c'est bien le cas d'ajouter ce
que dit Malmsbury lui-mme, dans une autre occasion : Non enhn eget
Aldhelmus ut mendaciis asseralur.
FIN DE LA DISSIDEINCE
CELTIQUE.
45
Car lui
aussi devint
vque, vers la fin
de
sa vie,
et malgr
tous ses efforts
pour tre dlivr
de ce far-
deau.
L'vque des West-S
axons,
Hedda,
tant
venu

mourir, on
profita de
Toccasion
pour
appliquer
le
plan de
l'archevque
Thodore et
pour
diviser
son
immense
diocse en deux. Un
nouvel
vch fut cr

Sherburne;
il
embrassait
encore
une
tendue
beau-
coup trop vaste,
puisqu'il
comprenait
presque
tout le
sud-ouest
de
l'Angleterre
et jusqu' la
pointe
de la
Cornouaille,
que les
West-Saxons
n'avaient
point en-
core
compltement
conquise'.
Aldhelm
fut
appel

gouverner
ce nouveau
diocse.
Aprs sa
promotion

l'piscopat,
il
voulut
que les
religieux de ses
diverses
communauts
\
ou,
comme
il disait,
de ses familles,
procdassent
en toute
libert

l'lection
d'un
nouvel
abb.
Mais
tous
refusrent
obstinment
de lui donner
un
successeur.
A ses
instances
ritres, ils
rpon-
daient
:
Tant
que tu vivras,
nous
voulonsvivre
avec

toi et sous toi


.
Mais voici ce que nous te
demandons
unanimement
: c'est de nous faire
garantir
parles
c(
saintes
critures
et le
consentement
des
hommes
1. Le sige de rancien
diocse
resta fix
Winchester.
Celui de
Sherburne fut
peu aprs
transfr
Sarum
ou Salisbury.
H compre-
nait les six
comts
actuels de
Wiltsliire,
Berkshire,
Somerset, Dorset,
Devonshire
et
Cornwall.
Il fut plus tard
subdivis, et on
y
dcoupa
les deux
diocses
de Bath
et d'Exeter.
2. Il
y
en avait
trois
: MalmsLury,
Frome
et Bradford
;
ces deux
dernires
taient
des
colonies
de la premire.
3.
m
FIN DE LA
DISSIDENCE
CELTIQUE.

puissants
que,
aprs
ta
mort, ni roi, ni
vque, ni
qui
que ce
soit,
ecclsiastique
ou
laque, ne
puisse
exercer
sur
nous
une
autorit
que
nous
n'aurons
pas
accepte
'
. Aldhelm
obtint de son
cousin le roi
Ina,
de
son
collgue
l'vque
de
Winchester
et de
tout
le
clerg
du
Wessex
assembl
en
synode, la
i-econnassance
de la libert
perptuelle
du monas-
tre
qu'il
continuait

gouverner.
Puis il
alla se
faire
sacrer

Cantorbry,
par son
ancien
camarade
d'tudes,
l'archevque
Brithwald,
le
successeur
du
grand
Thodore.
A ce
voyage du sacre se
rattache
un
trait
curieux.
Itant
Cantorbry,
il
apprit que
des
navires
venant
de
France,
du
pays
desMorins,
avaient
touch
Dou-
vres
: il
y
alla
aussitt,
esprant
trouver
dans
leur
cargaison
des
livres
ou
autres
objets
utiles

son
glise.
Il dcouvrit
en
effet,
parmi
les
marchandises
tales
sur le
rivage,
beaucoup
de
livres,
et
parmi
ces
livres un
volume
surtout
dont
il
demanda
le
prix
aprs
l'avoir
longtemps
feuillet.
Les
matelots,
le
voyant
pauvrement
vtu, se
moqurent
de
lui et
l'cartrent
avec
force
injures.
Bientt
la
tempte
clate et met en
danger
le
navire
l'ancre
:
Aldhelm
se
jette
dans
une
barque
pour
secourir
l'quipage
(comme
les
gnreux
marins
des Life-boals
d'aujour-
1. Ejnst.
ldhelmi de
lihertate
propriw
eleclionis,
ap.
Gdill.
MaLMSB.,
BOLLAND.,et
GiLES,
p.
550.
FIN DE LA DISSIDENCE
CELTIQUE.
47
d'hui), par sa prire il apaise les flots et sauve la vie
des matelots. Ceux-ci, confus et touchs, lui donnent
pour rien le livre qu'il avait
dsir : c'tait une Bible
complte, TAncien et le Nouveau
Testament,
qu'il
emporta prcieusement
avec lui Malmsbury^
Cette
anecdote n'est pas sans intrt pourl'histoire
du com-
merce matriel et intellectuel
en x4ngleterre
;
elle
montre d'ail leurs que, bien loin de proscrire
Ttude
de la Bible,
comme les Anglais
modernes le lui
re-
prochent si
aveuglment,
l'glise,
ds les temps
les
plus primitifs,
ne
ngligeait
aucune
occasion
d'en
propager la
connaissance.
L'piscopat
d'Aldhelm
ne dura que
quatre ans; il
les passa
parcourir son vaste diocse et
y
prcher
jour et nuit. Il mourut en la mme
anne que son
matre, le fameux abb
africain,
Adrien de Cantor-
bry,etquesonillustrecontemporainWilfridd'York.
La mort le surprit,
comme le saint
ap'tre de la Nor-
lhumbrie%
pendant une de ses courses
apostohques,
et dans un village^ Il voulut
rendre le dernier soupir
1. Spatiabatur
sanctus juxta mare, intentosque oculos mercimoniis
infigebat.
Conspicatus
librum totius Testamenti Veteris et Novi
se-
riem continentem....
Gum
gnarus folia volveret. Guill.
Malmsb.,
p.
20. Cf. BoLLAND.,
loco Cit.,
p.
8.

Cette Bible existait
encore
Malmsbury du
temps.
de l'historien,
par consquent plus de quatre
cents ans aprs la
mort
d'Aldhelm.
2. Voir au tome IV,
p,47.
3. A Dulting, dans le
Somersetshire.
Huit sicles aprs sa mort,
sa fte se clbrait encore
Malmsbury,
au milieu d'une telle af-
48 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE,
dans la petite glise construite en bois oii il venait
de prcher la parole de Dieu : on
y
montra long-
temps la pierre o il avait pos sa tte mourante.
Tel tait l'homme auquel on s'accorde attribuer
la principale part dans l'extinction de ce qu'on appe-
lait le schisme dans l'ouest et le midi de la Grande-
Bretagne. Il est donc intressant de rechercher dans
ses crits comme dans sa vie toutes les traces de ses
relations avec les Celtes. Elles sont peu nombreuses
et semblent toutes se rapporter soit sa premire
ducationsousleCelteMadulphe, soit la suite deses
tudes littraires. On le voit recevoir des compli-
ments pompeux de la part de diffrents Irlandais,
dont un lui demande de lui prter un livre, puis de
le prendre pour disciple, et lui envoie un chantillon
de ses vers latins, en annonant qu'il saura bien se
procurer des chevaux et un domestique pour faire le
voyage, si la rponse d'Aldhelm est favorable \ Un
autre, exil, ce qu'il disait, dans le coin le plus re-
fluence qu'il fallait, selon Camden, une troupe d'hommes arms,
cohors militum, pour empcher tout dsordre. Puis vint la rforme
de Henri VIII avec son cortge accoutum de dvastations. La ma-
gnifique
glise de Malmsbury et t compltement rase, si un
filateur ne l'avait rachete du roi pour
y
installer ses mtiers. Le
monastre fut saccag. Les prcieux manuscrits de sa bibliothque
servirent pendant longtemps remplacer les vitres casses des
maisons voisines ou chauffer les fours des boulangers. Maitland's
Dark Ages,
p.
281.
1. P.98, d. Giles.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 49
cul du royaume
des Francs, auprs du tombeau de
son saint compatriote Fursy
(
Lagny-sur-Marne),
sollicite de celui
qu'il appelle l'archimandrite des
Saxons l'envoi de ses pangyriques latins ^ On voit
encore le fils d'un roi d'Ecosse, fort vers dans la lit-
trature du temps, lui adresser tousses crits, afin que
la lime d'un gnie si accompli en fasse disparatre
la rouille scotique\ On le voit lui-mme fliciter un
de ses amis anglo-saxons d'tre revenu de la bru-
meuse Irlande, aprs
y
avoir tudi pendant six ans.
A cette occasion, il trace un tableau emphatique de
ces alles et venues perptuelles des tudiants anglais
qui remplissaient des flottes entires pour passer en
Irlande ou en revenir, afin d'y approfondir non-seu-
lement les secrets del grammaire, de la gomtrie et
de la physique, mais encore toutes les interprtations
diverses de Tcriture, comme si

, dit-il, dansla
verte et fconde Angleterre, les matres grecs et latins
manquaient pour expliquer ceux qui veulent savoir
les obscurits de la cleste bibliothque. Puis il cite
son cher matre Adrien, d'une urbanit si ineffable,
et le mtropolitainThodore,qu'il reprsente entour
d'une troupe de disciples irlandais, comme un san-
1. Aldhelm lui rpond : Miror quod me tanlillum homunculum de
famoso et florigero Francorum rure vestrae frateruitatis industria in-
terpellt Saxonicse prolis prosapia genitum.... P. 331, d. Giles.
2. GuiLL Malusb
,
p. 4.
50 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
glier envelopp d'une meute de chiens furieux, qui
les repousse comme coups de boutoir, par la ner-
veuse
vigueur
de sa dialectique et les traits serrs de
ses
syllogismes ^
Dans tout cela il ne se trouve aucune allusion
aux
dissidences
religieuses qui sparrent les Celtes
des
Anglo-Saxons; ce qui fournit une nouvelle preuve
de la rconciliation dj effectue entre les Celtes
d'Irlande et le clerg anglo-saxon, tandis que les
Celtes bretons s'obstinaient dans leurs observances
distinctes et* hostiles. Depuis les grandes victoires
des rois northumbriens, c'taient surtout les Saxons
de
l'Ouest qui continuaient la lutte contre les Bre-
tons
rfugis dans les pninsules monlueuses de la
Cambrie et de la Cornouaille, et dont l'infatigable
rsistance trouvait sans doute un concours imprvu
et souvent dangereux chez les Bretons parpills dans
les contres depuis longtemps soumises aux Saxons.
Aprs une de ces guerres ou des ces insurrections
plus sanglantes encore que d'ordinaire, l'assemble
1. Tarn creber meatus est (istinc illincque, istuc illucque) navi-
gero sequoreas fretanlium calle gurgites.... Cur Hibernia quo cater-
vatim istinc lectores classibus advecti confluunt.... ac si istic, f-
cundo Britannise in cespite, didascali Argivi Romanive Quintes mi-
nime reperiri queant.... Etiamsi Theodorus, Ilibernensium globo
discipulorum (seu aper truculentus Molossorum catasta ringente
vallatus), stipetur; limato perniciter grammatico dente rebelles pha-
langes disculit, etc.,
p.
92-94, d. Giles. Cf. Ozanam, op. cit., 492. Cette
lettre est donc antrieure 690, date de la mort de Thodore.
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
51
nationale des Saxons de l'Ouest se proccupa lon-
guement des mesures prendre pour faire dispa-
ratre un des principaux obstacles la fusion des
deux races, en ramenant les Bretons vaincus Tu-
nit de l'observance pascale. On dlibra plusieurs
jours. Enfin, partant du principe qu'il ne fallait pas
employer la force pour les rduire, mais uniquement
la raison et la persuasion, il fut dcrt que l'abb
Aldhelm^ aussi irrprochable dans sa vie que dans sa
doctrine, seraitchargde leur enseigner les vritables
loisde l'glise et de terminer le schisme, pour l'hon-
neur de sa patrie comme pour le salut commune Un
concile national(probablement celui deBeccancelde)
o presque tout le clerg anglo-saxon tait reprsent
confirma ce mandat que l'abb de Malrnsbury avait
reu de ses compatriotes. Il accepta cette tche avec
sa charit ordinaire. Sans s'aventurer lui-mme au
milieu des populations rfractaires, il s'adressa par
crit leurs chefs et leur clerg. Un succs inat-
tendu couronna ses efforts. Il ne nous est rest de
tout ce qu'il dut crire ce sujet qu'une lettre
adresse aune petit roi breton qui maintenaitencore
son indpendance enCornouaille, la pointecxtrme
del'Angleterre mridionale. Il
y
trace un tableau sai-
sissant de la sparation religieuse, de la rpulsion
morale qui s'levait encore la fin du septimesicle,
1. GUILL. MaLMSB.,
p.
14. Cf. BOLLAND., 1. c,
p.
87.
52 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
comme un mur, entre les deux races, entre les
vainqueurs et les vaincus. Par del l'embouchure
de la Saverne, dit-il, les prtres de la Cambrie,
enorgueillis de la puret de leurs murs, ont une
telle horreur de communiquer avec nous qu'ils
refusent de prier avec nous dans les glises et de
s'asseoir la mme table que nous
;
bien plus, ce que
nous laissons de nos repas est jet aux chiens et aux
pourceaux; il faut que la vaisselle et les bouteilles
dont nous noussommes servis soient aussitt frottes
avec du sable, ou purifies par la flamme avant qu'ils
daignent
y
toucher. Les Bretons ne nous rendent
ni le salut ni le baiser de paix
;
et si quelqu'un
d'entre nous autres catholiques va s'tablir dans
leur pays, les indignes ne communiquent avec lui
qu'aprs lui avoir fait endurer une pnitence de
quarante jours.
Aldhelm
s'tend sur le scandale cruel de ces luttes
et de ces haines dans l'glise du Christ, 11 dis-
cute successivement la question de la tonsure et
celle de l'observance pascale. Nous vous en sup-
plions genoux, dit-il, en vue de notre future et
commune patrie dans le ciel, et des anges nos fu-
turs concitoyens;
nous vous adjurons de ne pas per-
svrer dans voire arrogant mpris des dcrets de
saint
Pierre et des traditions de l'glise romaine,
par un orgueilleux et tyrannique attachement
aux
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 55
statuts des vos anctres Quelle que soitla perfec-
tion des bonnes uvres
,
elles ne profitent point en
dehors de
l'glise catholique, pas plus aux cnobi-
tes qui suivent le plus fidlement leur rgle qu'aux
anachortes cachs dans les solitudes les plus sau-
vages.... Pour tout conclure en un mot, c'est en vain
que se glorifie de la foi catholique quiconque ne suit
pas le dogme et la rgle de saint Pierre- Carie fon-
dement de l'Eglise et la consolidation de la foi, pla-
cs premirement dans leChrist et secondement dans
Pierre, ne vacilleront aux assauts d'aucune tempte.
C'est Pierre que la Vrit elle-mme a confr le
privilge de Tglise, en disant: Tu es Pierre, et
sur cette pierre je btirai mon Eglise ^

Il est gnralement admis que le zle et l'lo-
quence d'Aldhelm ramenrent l'observance ortho-
doxe une foule de Bretons, surtout de ceux qui
vivaient sous la domination chaque jour plus
tendue des rois de Wessex\ Mais les rcits qui
1. Demetarum sacerdotes de privata propriae conversalionis mun-
ditia gloriantes nostram cornmunionem magnopere abominantur....
reliquias epularum lurconum canum riclibus et immundis devoran-
dos porcis projiciunt. Pages 83-89, d. Giles.

On remarque dans
cette curieuse lettre l'emploi de deux mots encore peu usits au
septime sicle, ceux de barones et de kathai^os, appliqus, le premier
aux chefs militaires, et le second aux hrtiques, qui se croient plus
purs que les autres.
^
2. Scripsit, jubente synodo suse gentis, librum egregium adversus
errorem Britonum.... Bde, V, 18.

On a quelque peine croire
54 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
lui sont le pins favorables font assez
comprendre
que tous ne se soumirent pas. La plupart de ceux
qui avaient gard leur
indpendance, au del de
la Saverne, demeurrent,
selon toute apparence,
inaccessibles ses efforts.
Et cependant ils finirent par cder, mais ce ne
fut ni la prdication ni l'influence d'un tran-
ger. La victoire que n'avait pu remporter ni le sa-
vant abb saxon ni le grand missionnaire romain,
fut l'uvre d'un prlat indigne
;
Elbod,vquede
BangoretBrelondenaissance, russit, non sans ren-
contrer une vive rsistance, introduire le comput
romain, d'abord dans le nord de la Cambrie, puis
dans le midi, vers la fin du huitime sicle ^ A
partir de cette date il n'est plus question de dissenti-
ment entre les deux glises. Pour tout ce qui touche
au culte et la foi, lesBretonscambriens, tout en d-
fendant avec une jalouse et intrpide fiert leur in-
dpendance, ne se distinguent en rien des Anglo-
avec Mabillon que ce librum egregtum ne soit pas autre chose que la
lettre au roi de Cornouaille dont on vient de citer quelques frag-
ments.

Les historiens monastiques de Malmsbury donnent plus
d'extension que Bde aux rsultats obtenus par Aldhelm : Ad Domi-
nicse fidei regulam, etipsos prsesules, etinnumeram populi revocavit
multitudinem. Bolland., l. c,
p.
85.

Debent usque hodie correctio-
nemsuam Aldhelmo; quamvis pro insita nequitia et virum nonagno-
scantetYolumenpessumdederint. Guill. Malmsb., ap. Wharton,
p.
15.
4. Anno DCCLXX Pascha mutatur
apiiJ
Britones, emendaiiteElbod,
homine Dei. Ann. EccL Menevensis in Anglia sacra^ t. II,
p.
648.
Cf. Augustin Thierry,
Histoire de la conqute d'Angleterre, t. I,
p.
87.
FIN DE LA DISSIDENCE
CELTIQUE.
55
Saxons.
Comme
ceux-ci,
ils
affluent
Rome,
leurs
rois en tte*, et
grossissent
ces armes
de plerins
qui
allaient
confondre
au pied de la chaire de
Pierre
leurs
aspirations,
leurs
inimitis,
leurs
diversits
de
race,
mais
qui en
revenaient
avec la
certitude
lgi-
time
que le
bienfait
suprme
de l'unit
catholique
n'exigeait
le
sacrifice
d'aucune
indpendance,
d'au-
cun droit,
d'aucune
tradition
vraiment
nationale.
Ainsi
s'teignirent
successivement
les diffrents
foyers
de cette
dissidence
celtique,
qu'on a fort in-
justement
qualifie
de
schisme.
Ainsi finit,
sur le
terrain
de la
religion,
mais
pour
recommencer
et
se
perptuer
ailleurs,
la
longue
lutte
entre les
Celtes
et les
Saxons.
Selon
la
destine
ordinaire
des
luttes
et des
passions
humaines,
tout
ce grand
bruit alla
s'teindre
dans
le
silence
et l'oubli,
comme
le Rhin
va
disparatre
obscurment
dans les sables
1.
C'est ce
qu'a
parfaitement
dmontr
F.
Walter
(Das alte
Wales,
p. 232),

rencontre
des
affirmations
purilement
absurdes de
Roberts'
de Gieseler
et
mme
de
Lappenberg. -
Tout ce qu'on
peut admettre,
c'est
que les
vques
cambrions,
qui avaient
leur
mtropole
indigne
soit

Menevia
(S.
Davids),
soit Llandaff,
ne
reconnurent
pas les
droits
mtropolitains
confrs
par saint
Grgoire
Augustin. La
ques-
tion
ne fut
dfinitivement
tranche
que par
Innocent III,
qui
soumit
les
vques
de
la Gambrie
Cantorbry.
2.
Parmi
les
rois
gallois
qui se
rencontraient
Rome avec les
rois
anglo-saxons,
on
signale
ds
680
Gadwallader,
mais
sur la foi
d'une
tradition
assez
douteuse;
tandis
que les
plerinages
de
Howel et de
Cyngus
au
neuvime
sicle,
comme
celui de Howel le Bon au dixime,
reposent
sur
de
meilleures
autorits.
56 FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE,
et les marcages de la Hollande, aprs avoir roul
ses eaux si majestueuses
et parfois si bruyantes
travers tant d'illustres rgions enorgueillies et
charmes de sa prsence.
En jetant un dernier regard sur ces contestations
si prolonges, si insignifiantes au fond, si graves par
les influences et les intrts de race qui s'y ratta-
chaient, si animes par les passions, les talents, les
vertus de leurs principaux champions, on admire
profondment la sagesse, je dirai mme la grave
beaut des paroles de celui qui fut le plus grand
moine du grand sicle.
c(
Cettedispute sur la date d'un jour, dit notre Ma-
billon, c(
occupa l'glise pendant six sicles, et il fal-
lut trois de ces sicles pour ramener l'union dans les
esprits. C'est que la nature humaine reprend sa pente
immodre danscegenrede controverse : la chaleur
de la dispute et la passion du succs s'emparent de
l'me sous les dehors de la religion
;
elles ne con-
naissent plus de bornes, et il arrive trop souvent que
les lois de la charit chrtienne sont sacrifies des
questions
d'invention purement humaine. Dans des
cas pareils, il n'est permis personne de dsobir
au jugement de l'glise
;
mais il importe que les
pasteurs de cette glise usent de leur autorit avec
assez de modration pour ne pas provoquer impru-
demment
la rvolte des esprits faibles trop alta-
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE. 57
chs leur propre sens, et pour ne pas faire natre
d'une cause insignifiante les plus grands maux*.
En mme temps ce gnreux fils de saint Benot
se flicite avec raison de ce que les bndictins ont
eu riionneur de ramener Funit les Scots et les
Bretons, spars depuis si longtemps de l'glise ro-
maine pour si peu de chose.
Il convient d'ailleurs de se rappeler que, pendant
tout le septime sicle, l'glise celtique ou bretonne
tait bien pi us tendue que la nation bretonne : celle-
ci tait concentre en Cambrie et dans les pninsules
voisines ;celle-lembrassait,outrelelittoral occiden-
tal de l'Angleterre, toute l'Irlande et toute Tcosse
actuelle, sans parler des colonies irlandaises en Gaule
et en Belgique. Disons-le une dernire fois: l'oppo-
sition que rencontra, au sein de cette glise, la con-
formit aux rites et aux usages romains, fut exacte-
mentproportionne au degr de rsistaijce patriotique
qu'excitait l'invasion des Saxons, derrire lesquels
apparaissaient les missionnaires romains. Cette r-
sistance fut acharne chez les chrtiens bretons, qui
conservaient la mmoire ou subissaient encore
chaque jour le poids des excs sanguinaires de la
conqute. Elle fut moins vive et moins prolonge
dans la Caldonie et
y
prit fin ds que la lutte entre
les Saxons et les Celtes se termina. Enfin, elle fut
1. Mabillon, Prfatio in III seouL Benedict,, n* 14,
15.
58
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
peu prs nulle en Irlande, o, sauf rincursiond'Eg-
frid, si universellement blme par les saints nor-
thumbriens, les Saxons ne pntrrent jamais
main arme et o les deux races vcurent en bonne
et constante intelligence. Rien ne prouve mieux
quel point les vrits fondamentales du christianisme
et l'autorit infaillible de l'glise taient trangres
au dbat, et combien la question tait plutt na-
tionale que religieuse
\
En ce qui touche le sujet spcial de ces volumes,
on remarquera que le rsultat de la lutte entre les
deux grands lments qui se disputaient l'empire du
monde monastique a t le mme dans les Iles Bri-
tanniques que chez les Gallo-Francs. Cette lutte fut
bien plus longue et plus srieuse dans la Grande-Bre-
tagne, parce qu'elle secompliquaitd'unerpugnance
nationale, d'une rsistance lgitime, d'un ressen-
timent implacable, qui n'taient pour rien dans Tin-
fluence exerce en France par Colomban de Luxeuil
et ses Irlandais. La rgle et l'ordre de saint Benot
s'identifiaient naturellement, aux yeux des Celtes
vaincus et dpossds, avec les froces trangers
qui les poursuivaient jusque dans les gorges et les
les o ils trouvaient un dernier asile. En outre, le
Columba d'Iona,ce grand patriarche des moines
celtiques de la Grande-Bretagne, est, ce nous semble,
i . Varin, second Mmoire,
FIN DE LA DISSIDENCE CELTIQUE.
59
un personnage tout autrement attrayant que son il-
lustre homonyme de Luxeuil : ses fils, ses hritiers,
Adan,Adamnanettantd'autres,ontbien
plus d'clat
et de charme, bien plus d'action sur les masses et les
vnements, que les successeurs de Colomban chez
les Gallo-Francs.
Mais aussi les fils de saint Benot,
sortis vainqueurs de la lutte, depuis saint Augustin
jusqu' Bde, ont une bien autre grandeur que
celle de la plupart
des bndictins
gallo-francs
de
leur temps.
Saint
loi et saint
Lger, dont nous al-
lons
bientt raconter
l'histoire, rivalisent peine
avec Wilfrid, Culhbert,
Benot Biscop, le vnrable
Bde. Ceux-ci d'ailleurs sont plus m.oines, plus ex-
clusivement
identifis
avec l'institut bndictin . Tou-
jours est-il que, des deux cts de la Manche, l'l-
ment ceUique
choue,
s'efface et disparat devant
l'lment
romain
personnifi
dans l'ordre de Saint-
Benot.
La
prpondrance
bndictine L'emporte par-
tout et
prpare
partout l'glise ces vaillantes l-
gions
qui, aprs
avoir
difi etdisciplin la France,
conquis
et civilis
l'Angleterre, vont marcher de
nouvelles
victoires
et
reculer au del du Rhin et de
l'Elbe
les
frontires
de la chrtient.
CHAPITRE lY
Le vnrable Bde.
Toute cette poque se rsume dans le vnrable Bde.

Ses tra-
vaux.

Caractre encyclopdique de son gnie.

Ses crits
thologiques et scienlifiques
;
son amour pour les classiques

paens.

Son Histoire des Anglais.

Ses prcautions scrupu-


leuses pour dmontrer sa vracit.

Son me.

L'amour de
la vertu et de la vrit ressort de tous ses rcits.

11 est le
type des belles vies qu'il raconte.

La sienne s'coule tout en-


tire dans le clotre de Yarrow.

pargn tout jeune par la
peste qui enlve toute la communaut, except lui et son abb,

Ses matres divers


;
son assiduit au travail.

Ses vastes re-


lations.

Son amiti avec l'vque Acca.

Ses travaux sur
l'criture sainte. Sa lettre clbre l'vque Egbert d'York
sur les abus du gouvernement ecclsiastique et de la vie monas-
tique. Sa rude franchise ne diminue en rien son autorit.

Il est accus d'hrsie dans les chansons boire.

Son inti-
mit avec les moines de Lindisfarne.

Rcit de sa mort par
un tmoin oculaire.

Son culte et ses reliques.

Contraste
du pays qu'il habitait avec l'tat actuel de la Northumbrie.
vnrable Bede!
The saint, the scholar, from a circle freed
Of toil stupendous, in a hallowed seat
Of learning, where thou heards the billows beat
On a wild coast, rough monitors to feed
Perptuai industry. Sublime recluse !
The recrant sol, that dares to shun the debt
Imposed on human kind, must first forget
Thy diligence, thy unrelaxing use
Of a long life
;
and in the hour of death
The last dear service of thy passing breath.
WORDSWORTH.
La priode que nous venons de raconter se cou-
ronne par une de ces grandes figures qui surnagent
LE
VNRABLE
BEDE.
6t
dans
l'ocan
des ges et qui
triomphent
de
l'oubli
comme
du
mpris
systmatique
des
gnrations
frivoles.
Le nom de
Bde,
aprs
avoir t
l'un
des
plus
grands et des plus
populaires
de
la chrtient,
demeure
investi
d'une
ineffaable
notorit.
11
est
le
type de la vie
studieuse
et
savante
qui, aux
yeux
de
plusieurs,
rsume
toute la
mission
des
moines.
Il
a t
l'homme
le
plus
instruit,
le plus
grand
personnage
inlellectuel
de son
pays et de son sicle;
mais il
est bien plus
encore,
aux
yeux
de ceux
qui
l'ont
eu pour
guide et
pour
matre,
dans
une
tche
laborieuse
et
confuse.
Quand
on a pass
plusieurs
annes
presque
entirement
en
sa com-
pagnie,
on le
vnre
comme
un
saint,
on
l'aime
comme
un
ami, et,
sans
absoudre
ses
prjugs
et
ses
partialits
patriotiques,
on
s'incline
devant
son
caractre
encore
plus
que
devant
sa gloire.
Parlons
donc
de ses
travaux,
de
s6n
me,
de
sa
vie.
De
ses
travaux
d'abord,
qui ont
fait
de lui la
merveille
et
l'honneur
de son
poque,
en
mme
temps
qu'un
Pre
et un
docteur
de
l'glise.
Cet
Anglo-Saxon
,
n
l'extrmit
du
monde
chrtien,
etd'une
race
qui,
un
demi-sicle
avant
sa
naissance,
tait
encore
plonge
dans les
tnbres
de
l'idoltrie,
se
montre
tout
coup
investi
de la plnitude
des
lumires
de son
temps.
Grce
l'infatigable
activit
moses
d'occ,
t.
a
62
LE
YNRABLE BEDE.
de son esprit et
Tuniverselle
extension de ses re-
cherches,
sa
renomme
devient
europenne
et se
prolonge
travers
tout le
moyen
ge. De son vi-
vant, et
pendant de longs
sicles
aprs sa mort, ce
n'tait pas
seulement le
grand
historien
qu'on
admirait,
comme nous
l'admirons
nous-mmes;
c'tait encore et surtout le
matre
qui embrasse
dans
sa vaste
rudition
tout ce qu on
tudiait
et tout ce
qu'on savait alors dans le monde.
Le
caractre
encyclopdique
de son
gnie est ce
qui a le
plus
merveill ses
contemporains,
et ne
laisse
pas
d'exciter encore la surprise des
ntres.
Il fut pour
l'Angleterre ce
qu'avait
t Cassio-
dore pour lit alie ou saint Isidore
pour
l'Espagne.
Mais
il eut, de plus que ces deux
prcurseurs,
une action
et un
retentissement en
dehors de son
pays
que
personne n'a peut-tre
surpasss : son
influence
sur
toute la
chrtient
fut aussi
prompte
qu'tendue,
et ses ouvrages
,
qui
remplirent
bientt
toutes
les
bibliothques
monastiques de
l'Occident,
la firent
durer
jusqu' la
Renaissance. Il crivait
volont
en prose et en vers , en anglo-saxon et en
latin
;
et
plusieurs de ses crits prouvent
qu'il savait le grec^
I
1. La traduction
qu'il avait faite du grec en latin, de l'vangile
de
saint Jean, est
malheureusement
perdue. Giles, Life of
Bede,
p.
Ij.
Dans ses tudes
germaniques, t. II, Ozanam cite un mmoire
de
M. Renan, couronn, mais
indit, qui prouve que l'tude du grec
se
LE
VNRABLE
BOE.
63
La plupart de ses travaux
avaient
pour objet la tho-
logie et les tudes qui en
dpendent.
Dans la liste,
rdige
par lui-mme
trois ans avant
sa mort,
des
quarante-cinq
ouvrages
qu'il avait
composs
jusque-
l, il
numre
en
premire
ligne
ses
commen-
taires
et ses
homlies
sur
Tcriture
sainte,
tirs
surtout
des anciens
Pres,
de faon rsumer,
pour
Tusage
de ses
compatriotes
et de tous les chrtiens,
toute la
doctrine
traditionnelle
de l'glise.
Ces
tudes
bibliques
l'occuprent
pendant
toute sa vie
;
il
professait
une
prdilection
marque
pour cette
source de la
connaissance
humaine,
qui
l'emportait

ses yeux sur


toutes
les
autres,
autant
par son
antiquit
que
par son
origine
divine
et son utilit
morale
^
Il s'y
plongea
avec une
ardeur si pers-
vrante et si
intelligente,
qu'elle lui val ut
d'tre re-
gard
par le plus
illustre
de ses
compatriotes,
saint
Boniface,
comme
le
plus
sagace
des
investigateurs
de
l'criture
sainte'.
Dans
son
Martyrologe,
ses
sommaires
historiques
et ses
biographies
de saints,
il
ajoutait
la
dmonstration
du
gouvernement
de
perptua
chez les moines
anglo-saxons
longtemps
aprs son
introduc-
tion par l'archevque
grec
Thodore.
1.
Sancta
Scriptura
cseteris
omnibus
scripturis, non
solum
aucto-
ritate,
quia divina,
vel
utilitate,
quia ad vitam ducit
ternam,
sed
et
antiquitate
ipsa
prseeminet.
De schemaUbus
Scriptur,
ap Act
SS.
0. s. B., t. III,
p. 506.
2.
Sagacissimi
investi
gatoris
Scripturarum
monachi Bede. S. Boni-
face
E^ist, ad
Huethhertum
ahbatem.
64 LE YxNRABLE BEDE.
Dieu par les faits et les hommes Texposition tho-
rique des enseignements de la foi.
Mais, loin de se bornera la thologie, il crivit avec
succs sur l'astronomie, la mtorologie, la phy-
sique et la musique, la philosophie et la gographie,
l'arithmtique et la rhtorique, la grammaire et la
versification, sans omeltre la mdecine et sans d-
daigner de descendre jusqu' l'orthographe et la
numration. Tous ces traits ont presque toujours
la forme d'abrgs ou de catchismes adapts l'du-
cation de ses disciples monastiques. Il pntrait
ainsi d'un pas hardi et infatigable dans toutes les
voies ouvertes alors l'esprit humain, avec une per-
spicacit et une tendue de vues vraiment surpre-
nantes pour l'poque et les circonstances o il vivait.
Il mrite par l le beau nom de pre de la science
anglaise que lui a dcern le plus grand des Anglais
modernes*. Ses traits scientifiques deRerumnatura
et de Temporum ratione donnent un premier essai
de chronologie universelle, puis rsument avec
mthode et prcision les connaissances physiques
et astronomiques qui avaient survcu, chez nos
aeux, la misrable dcadence de l'empire romain.
De bons juges ont mme reconnu qu'il
y
avait re-
cueilli plus de vrits naturelles et moins d'erreurs
1. Father
of
English learning. C'est la qualification que lui donne
Burke, Essay on English history,
p.
229.
LE YNRABLE BEDE.
65
qu'il ne s'en trouve dans aucun des livres
romains
sur des sujets analogues
^ L comme ailleurs
notre
docte Anglo-Saxon invoque
avec une respectueuse
confiance raulorit
d'Aristote,
d'Hippocrate et de
Pline. Comme tous les savants et tous les cri-
vains des ges chrtiens,
il montre une certaine
complaisance
taler sa familiarit
avec les au-
teurs
classiques. Il nous a laiss, ou du moins on lui
atlribuedes
collections de sentences tires de Platon,
de
Snque et surtout de Cicron, dont il tait l'ad-
mirateur
enthousiaste.
Il cite souvent Ovide et
Lucain,
Stace et
mme Lucrce, plus souvent encore
Virgile
dont il insre
des centons jusque dans les
rcits
des
miracles
de ses saints northumbriens'.
Il a mme
cherch
l'imiter
dans une fort gracieuse
1. Sharon TuRNER,
Historij
of
the
Anglo-Saxons, t. III,
p. 403. Selon
cet auteur,
cette seule uvre de Bde suffit
pour dmontrer que Tin-
vasion des nations
teutoniques
dans l'empire romain n'a nullement
substitu
la barbarie la science.
2.
C'est ainsi
que, en racontant la gurison d'un dmoniaque au-
prs de la tombe du saint roi Oswald Bardeney, il emploie le vers
si connu :
Gonticuere
omnes,
intentique ora tenebant.
L'illustre
Newman a trs-bien tabli qu'il tait absurde de suppo-
ser, comme
Milman, le savant doyen anglican de Saint-Paul, que Bde
et les autres
auteurs
monastiques
ne connaissaient l'antiquit clas-
sique que par des
extraits
ou des
fragments isols et venus de se-
conde main. Cette
supposition
est dmentie par tous les monuments
du temps ainsi
que par la nature
mme de l'esprit et des tudes mo-
nastiques.
AtlantiSy
1859, n.
3, p. 31.
QQ LE VNRABLE BEDE.
glogue sur le retour duprintemps Ml offre ainsi, ds
le huitime sicle, le type dece rle de scholar, c'est-
-dire d'homme ferr glace sur l'antiquit
clas-
sique, que les Anglais d'aujourd'hui prisent encore
si haut et que recherchent chez eux les princes
de l'loquence politique% non moins que les chefs
de l'piscopat. On ne voit nulle part que sa fami-
liarit avec ces illustres paens ait affaibli chez lui le
sens chrtien pas plus que l'esprit monastique;
et rien dans sa vie ne dment la touchante prire
par laquelle il termine l'numration de ses travaux
littraires : bon Jsus !
qui avez daign m'abreu-
ver des ondes suaves de la science, accordez-moi sur-
tout d'atteindre un jour jusqu' vous, qui tes la
source de toute sagesse, et de ne jamais perdre de
vue votre divine prsence.
Cette pense de Dieu, de l'me, du salut ternel,
qui prsidait tous les travaux de celte vie labo-
rieuse et de cette virile intelligence, se retrouve en
tte de la grande uvre qui lui vaut encore aujour-
d'hui Tattention et la reconnaissance des amis del
vrit.
c(
Je conjure
,
dit-il dans le prambule,
(( tous ceuxde notre nation qui liront ou entendront
1. CuculuSy sive Veris et Hiemis conflictus, t. I,
p.
35, d. Giles.
Cf.
p.
CLXIX.
2. M. Gladstone, commentateur d'Homre; lord Derby, traducteur
d'Horace.
LE
VNRABLE
BEDE.
67
lire
cette
histoire
de
recommander
souvent
la cl-
mence
divine
les
infirmits
de
mon
me et
dmon
corps.
Que
chacun
dans
sa
province,
en
voyant
le
soin
que
j'ai
misa
noter
tout
ce qu'il
y
a de
mmo-
rable et
d'agrable
aux
habitants
de
chaque
contre,
me
paye de
retour
en
priant
pour
moi.

Cher-
bon
pre,
crit-il
en
envoyant
le
premier
exem-
plaire
de son
Hisloire
l'ami
qui lui
en
avait
inspir
la
pense,

ami si
aim
dans
le
Christ,
souvenez-
vous, je
vous en
supplie,
de
ma
fragilit,
vousettous
les
servitursdu
Christ
qui
vivent
avec
vous;
souve-
nez-vous
d'intercder
toujours
pour
moi
auprs
du
Juge
misricordieux
et
faites
prier
de
mme
par
ceux

qui
vous
ferez
lire
mon
humble
travail*.

Cet
humble
travail,
cet
opuscule,
comme
dit
le
grand
et
modeste
crivain,
n'est
aulre
chose
que la
fameuse

Histoire
ecclsiastique
de la
nation
des
Anglais
,
qui
a fait
de
Bde
non^seulement
le
pre
de
l'histoire
anglaise,
mais
le
vritable
fon-
dateur
de
l'histoire
du
moyen
ge.
Les
juges
les
plus
comptents
ont
reconnu
en lui
un
chroniqueur
aussi
mthodique
que
bien
renseign,
un
critique
habile
et
pntrant,
investi,
par la
prcision
rigou-
reuse
de son
langage
comme
par
la
scrupuleuse
1.
Hist.
eccles.,
prcefatio
gloriosissimo
rgi
Ceoluulfo.
-
Semper
atiantissime
in
Christo
pater
optime....
Epht. ad
Albinum
abbal.
Op.
minora,
p. 229.
68
LE
VNMBLE BEDE,
exactitude
de son
rcit,
du droit de faire
compter
et peser son
tmoignage,
mme sur des
faits dont
il
n'a pas
t le
contemporain'.
Tout ce
qu'il
raconte
d'ailleurs,
sans
l'avoir
vu ou
entendu de
lui-mme,
n'est
rapport
que
d'aprs
l'autorit
des
contempo-
rains,
toujours
consciencieusement
cits
etsoigneu-
sementdsignsouqualifis
par lui. J'ai
consult,
dit-il,
c< particulirement
pour ce
qui touche
la
Nor-
thumbrie,
des
tmoignages
innombrables,
en dehors
de ce que j'ai pu
connatre
par
moi-mme.
. .
.
Mais je
prie
humblement
monlecteur,
s'il trouve
quoi que ce
soit dans ce
que j'ai
crit
qui
s'loigne
de la vrit,
de ne pas
m'en faire un
crime,
car, selon
la vri-
table
loi de
l'histoire,
j'ai
sincrement
travaill
mettre par
crit, pour
l'inslructionde
la
postrit, ce
que j'ai pu
recueillirde
la
renomme
commune'.

On remarque
surtout la rare
prudence
dont il use
en
racontant
les
miracles
qui
occupent
une
place
si
dmesure
dans les
annales
,
ou
pour mieux
dire
dans
les
habitudes
et les
exigences
de son
temps.
Il n'en
cite pas un seul
d'aprs
son tmoi-
gnage
personnel,
mais
toujours
en
nommant
les
personnes
dont
il tient ses
rcils
et en
constatant
s'ils
lui
viennent
de seconde ou de
troisime
main ^
i .
Lappencerg,
Oza>'am, Varin.
2. Prfaiio.
3. On ne trouve pas un
seul
miracle dans la
biographie
des cinq
premiers abbs de son
propre
monastre,
qu'il avait tous
personnel-
LE VINRABLE BEDE.
69
Aussi le lecteur le plus
sceptique |ne saurait-il
feuilleter les pages de Bde sans demeurer
con-
vaincu de sa sincrit en mme temps
que de son
discernement historique, tandis
que le chrtien,
avide de connatre et d'admirer les uvres de Dieu
dans l'histoire des mes encore plus que dans l'his-
toire des peuples, n'aura jamais assez de reconnais-
sance pour l'infatigable
ouvrier
qui nous a dots de
ce livre sans rival parmi les uvres historiques
du
christianisme
et qui a donn l'Angleterre,
la race
historique
par excellence, le plus beau
monument
d'histoire
nationale
qu'aucun peuple
moderne ait
encore reu de ses pres
^
lement connus, tandis qu'il en fourmille dans son rcit de la Vie de
saint Cuthbert, qu'il ne tenait que des moines de Lindisfarne.
C'est
la remarque du sage et pieux Lingard.
nglo-Saxon
Church, t, II,
102, 103.
1. Tous ceux qui ont eu manier les historiens du moyen
ge et
qui tiennent
ne pas perdre leur temps et leurs yeux savent quel est
le prix
inestimable
d'une bonne dition, portative et commode. Ils
nous sauront gr de leur indiquer, parmi les nombreuses
ditions du
Vnrable Bde, celle publie Oxford en 1846 par Robert Husset,
bachelier en thologie et professeur d'histoire. Elle contient en un
seul volume toute YHistoria
ecclesiaslica gentis Anglorum,
avec la
vie des abbs de Wearmouth et de Yarrow, et la lettre de Bde l'ar-
chevque Egbert. Elle contient toutes les variantes essentielles et les
notes de la grande dition de Smith
(1722) rectifies
et compltes
avec une clart et une sobrit exemplaires par l'diteur. S'il avait
joint

son volume la vie de saint Cuthbert par Bde, la lettre de
l'autre abb Cuthbert
sur la mort du Vnrable, et une carte, cette
excellente
pu-lication ne laisserait rien dsirer.
La justice
nous fait un devoir de nommer ici^ ct de Bde, un
70 LE VNRABLE BEDE.
Cet historien des mes [nous fait connatre la
sienne: car qui ne reconnat, la faon dont un
homme raconte les preuves de la vertu et de la
vrit ici-bas, ce qu'il saurait lui-mme faire ou
souffrir pour elles? Or cette me, qui se trahit
travers ses rcits, est assurment une me sainte et
une me charmante. Ce n'est pas seulement dans
les beaux rcits de ces dvouements sans cesse re-
naissants et de toutes ces merveilles dont l'homme
rgnr par la foi devient capable, c'est dans la
personne de Bde lui-mme qu'il faut tudier un
type accompli de cette humilit, de cette srnit,
de cette gnreuse ferveur, qui lui ont fait d-
cerner par la chrtient entire le surnom de Vn-
rable.
Les vertus chrtiennes s'unissaient tout naturelle-
ment chez lui cette soif de la science, cet amour
imprieux deTtude, cette ardeurvivifiante du tra-
vail, ce noble souci des choses divines et humaines,
qui font de notre moine historien un personnage si
intressant dans Thistoire de l'esprit humain. Un
crivain de notre temps, M.
W.
B. Maccabe, qui, dans son Histoire
catholique d'Angleterre (London, 1847-49, 2 voL in-8), s'est attach
reproduire fidlement les rcits de Bde et des autres historiens an-
ciens, et, en traant un tableau fidle et dtaill des trois premiers
sicles de l'hisloire d'Angleterre, a mrit la gratitude de ceux qui
tiennent
connatre la vrit, sans pouvoir aborder directement aux
sources.
LE VNRABLE
BEDE,
71
crivain estim
'lui
reproche
d'avoir t
plusRomain
qu'Anglais,
Je tiens ce reproche
pour
parfaitement
mal fond. On ne trouve chez lui
aucune
trace
du
moindre
sacrifice
impos
au
patriotisme
par l'ortho-
doxie.
Il a certainement
prfr
l'esprit
romain
l'esprit
celtique;
mais ce ne sont pas ses
prdilec-
tions
romaines,
c'est son
patriotisme
anglo-saxon
qui lui a dict
certains
jugemenls
inspirs
par
une
partialit toute
nationale
contre les
Bretons
vaincus
dans l'ordre
spirituel
comme
dans
l'ordre
temporel.
Il a eu,
comme
tous les
hommes,
ses
prfrences,
ses faiblesses,
ses
aveuglements,
mais
jamais
il
n'a
sciemment
dguis,
mutil
ou trahi la vrit
;
il l'a
servie
et aime
de son
mieux
;
il a
galement
servi
et aim
la
justice,
et,
comme
l'a
trs-bien
dit
un
intgre
historien
de nos
jours',
l'impartialit
consiste
.
tre
juste,
non
pas tre neutre.
Sa vie peut
tre
regarde
comme
le
miroir
fidle
de la vie
laborieuse
et
sainte
qu'on
menait
dans
ces
vastes clotres
qui ne
cessaient
do
s'lever
en Angle-
terre sous la rgle
de saint
Benot,
et
qui
furent,
au vni' sicle
non
moins
nombreux
qu'au
\u\
Elle
s'coula tout
entire
dans le
clotre
qui avait
abrit
son
enfance.
N en
673% dans
un
des
soixante-
1. Lappetiberg
2.
Franz de Champagny,
Correspondant,
t. XII,
p. 785.
3.
Selon
Mabillon
et Lingard,
et non
en
674, comme
l'ont
voulu
Pagi
et
Stephenson.
72 LE VNRABLE BDE.
dix manoirs dtachsdu domaine public (Folc-Land)
que le roi Egfrid venait de confrer l'abb Benot
Biscop lors de son quatrime retour de Rome, le petit
Bde, dont le nom signifiait en anglo-saxon laprire,
fut confi ds l'ge de sept ans, par ses proches,
Benot^ qui venait d'achever son monastre de Wear-
mouth. Mais bientt le saint et savant abb se d-
chargea de l'ducation de son jeune lve en lecon-
fiantsoncoadjuteurCeolfridaveclesvingt religieux,
jeunes et vieux, qui allaient fonder quelques lieues
de l, prs de l'embouchure de la Tyne, la colonie
de Yarrow. A peine installs, une peste cruelle vint
fondre sur la naissante colonie: elle enleva tous les
moines qui savaient chanter au chur,except le seul
abb et ce jeune Bde, encore tout enfant, qui tait
son lve chri : tous deux continurent clbrer de
leur mieux, entre leurs larmes et leurs regrets, l'of-
fice canonial Hout entier, avec une exactitude obsti-
ne, jusqu' ce quedeux nouveaux confrres leurfus-
sent arrivs. Qui ne serait mu la pense de ces deux
reprsentants de la chrtient northumbrienne du
monachisme anglo-saxon, l'un dj mr et illustre,
l'autre,obscur adolescent prdestin la gloire,chan-
tant tout seuls les louanges du Dieu vivant dans leur
clotre dpeupl par la mort, et attendant l'ave-
1. Bde, t. VI, App.,
p.
421.

Voir ce qui prcde dans la note
de la page 48 i du tome prcdent.
LE
VNRABLE
BEDE.
73
nir
avec
une
confiance
aussi
invincible
que
rsi-
gne
!
Lorsque
Ceolfrid,
la mort
de
Benot
Biscop,
fut
appel
au
gouvernement
des
deux
monastres
ruiiis,
qui ne
formrent
plus
qu'une
seule
commu-
naut',
le
jeune
Bde
resta

Yarrow
et n'en
sortit
plus.
C'est l
qu'il
reut,
dix-neuf
ans,
le
diaconat
et,

trente
ans, la
pi-trise
des
mains
de saint
Jean,
dit de Beverley,
qui
occupait
alors
le
sige
de
Wilfrid
,

Hexham.
C'est l
qu'il
passa
tout
le
reste
de
sa \in[
exclusivement
consacre
l'tude,
la
mditationf'
l'criture
sainte,
sans
autre
distraction
quelechai.t
quotidien
du
chur,
sans
autre
plaisir,
ce
qu'il
dit
lui-mme,
que
d'apprendre,
d'enseigner
et
d'crire\
Toutefois,
lorsque
Bde
nous
dit
qu'il
passa
toute
sa vie
dans le
mme
monastre,
il
n'en
faudrait
pas
conclure
qu'il
se
refusait
ces
voyages
qui
entraient
alors,
comme
depuis,
pour
une
part
s'i
considrable
dans
laviedesprincipauxreligieux.Malgr
la
grande
et
prompte
autorit
qui
s'attachait
la
double
fon-
dation
de
Benot
Biscop;
malgr
le
grand
nombre
des
religieux
qui
y
affluaient,
il
est
difficilede
s'imaginer
que
Bde
pt
y
suivre,
sans
en
sortir,
les
leons
de
tous
ceux
qu'il
cite
diverses
reprises,
comme
ses
matres.
Mais
soit
Yarrow,
soit
ailleurs,
il
reut
1.
Voir au
tome IV,
p. 481
et
488,
2.
Bde,
Hist. eccles.,
V,
24.
OIXES
c'occ,
T.
74
LE
TNMBLE
BEDE.
des
enseignements
aussi
prcieux
que divers.
Parmi
ceux
qui
l'initirent

l'tude
de la
Bible,
il signale
un
religieux
form
par
saint
Ceadda,
l'humble
et
fervent
rival de
Wilfrid,
imbu
par
consquent
de ce
qu'il
y
avait de
plus pur et de
plus
irrprochable
dans
la
tradition
celtiqueS
tandis
que
le
grec
lui tait
enseign
par
des
religieux
de
l'cole
que le Grec
Thodore
avait
fonde
dans
sa
mtropole
de Can-
torbry%
et le
chant
ecclsiastique
par ce
chantre
de
Saint-Pierre
du
Vatican
que
le
pape
Yilalien
avait
envoy
en
Angleterre
avec
Benot
Biscop".
Bientt
d'lve
il
passa
matre,
et au
premier
rang
des
matres.
On
voit
par
divers
passages
de ses
li-
vres
que
ses
journes
et
ses
nuits,
aprs
une
part
bien
modique
faite
au
sommeil,
se
partageaient
en-
tre
les
recherches
et les
tudes
qu'il
poursuivit
jus-
qu'
sa
dernire
heure,
l'enseignement
qu'il
distri-
buait
auxsix
cents
moines
desadoublecommunaut,
sans
compter
tous
les
religieux
trangers
qu'il ad-
mettait
ses
leons,
et la
composition
des
ouvrages
qui
l'ont
immortalis.
On
imagine
difficilement
une
existence
plus
occupe.
Sauf
pendant
sa
dernire
maladie,
il
n'eut
jamais
personne
pourl'aider.
Je
suis ,
disait-il,
mon
propre
secrtaire;
je
dicte,
4. Hist.
eccles., IV, 3.
2. Voir au
tome IV,
page
228.
3. Voir au tome
lY,
page
477.
LE
VNRABLE
BEDE.
75
a
je rdige,
je transcris
tout
moi-mme.
Tout en
reconnaissant
les
obstacles
que
rencontrait
son tra-
vail dans les
assujettissements
ou,
comme il
disait
encore, dans la servitude
del
rgle, il ne s'y
droba
jamais';
et longtemps
aprs
sa mort,
on vantait
en-
core sa
scrupuleuse
exactitude
en remplir
toutes
les obligations,
surtout
celle
du chant
de
l'office
en commun \
La svrit
laborieuse
de cette
vie
claustrale
ne
mettait
du reste
aucun
obstacle des
relations
aussi
tendues
qu'importantes
avec le
dehors.
Ces
relations
eurent
presque
foutes
pour
cause ou pour
occasion
la
composition
de son
grand
ouvrage
historique.
Il
fut excit
l'entreprendre
par cet
Albin
que
nous
avons
dj signal
comme le
principal
disciple
de
l'archevque
Thodore
et de l'abb
africain
Adrien,
et comme
le
premier
Anglo-Saxon
qui ait
t
appel

gouverner le
grand
monastre
de
Saint-Augustin

Gantorbry.
Albin lui
fournit
des
Mmoires
sur tout
ce qui
s'tait
pass
dans le
Kent
et les
pays
environ-
nants,
du temps
des
missionnaires
envoys
par
saint
Grgoire';
ilenvoyammeunprtredu
diocsevoisin
de Londres
jusqu'
Rome,
pour
y
chercher
dans
les
1.
Injuncti
me operis
labori
supposai : in quo
(ut innumera
mo-
nastic servitutis
retinacula
prseteream)
ipse mihi
dictator, simul
no-
tarius et librarius
existerem.
Epistola
adAccam,
Opra, I, 179.
2. Alcoini
Opra, I,
p. 282.
3.
Bde le qualifie de vir
per omnia
doctissimtis.
76
LE YNRABLE BEDE,
archives de l'glise romaine, avec la permission du
pape alors
rgnant, Grgoire II, les ptres de ses
prdcesseurs et autres documents relatifs la mis-
sion
anglaise* . De leur ct, tous les vques d'Angle-
terre
concoururent cette uvre, en transmettant
l'auteur tout ce qu'ils pouvaient recueillir sur l'ori-
gine de la foi dans leurs diocses, et les principales
actions dessaints personnages qui les avaient habits.
Les abbset les religieux des monastres les plus im-
portants
fournirent galement leur contigent. Les
dtails donns ce sujet par Bde lui-mme dmon-
trent une abondance de relations entre les principaux
foyers de la vie religieuse, et, chez leurs habitants,
une
activit intellectuelle faite pour exciter autant
de
surprise que d'admiration,
quand on songe
la
difficult des
communications et aux guerres intes-
tines
qui ravageaient
l'Angleterre.
En dehors de sa grande
uvre historique, sa cor-
respondance nous fournit la preuve des nombreuses
visites qu'il faisait et qu'il recevait l'occasion de
ses tudes et de ses crits. Rien ne dmontre, comme
on l'a cru longtemps^
qu'il ait t Rome, ocom-
menaient affluer de son temps tant de religieux et
1 Terscrutato sanctse Ecclesiae Romanse scrinio., .. Prolog,
2. D'aprs une lettre du pape Serge, donne par Guillaume de
Malmsbury, mais qui ne
s'appliquait pas notre Bde, selon l\abillon
(AcT. SS. 0. s. B., t. m, p. 509), et Lingard [Aiitlquities, t. Il,
p.
410, 415).
LE
VNRABLE
BEDE.
77
de princes
anglo-saxons.
On sait
seulement
qu'il fut en
relations
habituelles
avec le roi des
Norlhumbriens,

qui il ddia son


histoire
d'Angleterre,
et avec le
roi de Kent,

qui il
adressa
une
lettre sur la cl-
bration
de la Pque.
Parmi les
vques de son temps,
son plus intime ami fut
Acca, le
compagnon
et le
successeur de Wilfrid
Hexham
\ Ce prlat,
savant
et
magnifique,
prenait un
intrt
passionn
aux let-
tres et aux arts. Aux
grands
travaux
dont il
avait
orn l'glise
abbatiale
construite
par son matre
Hexham il ajouta une
bibliothque,
trs-
vaste et trs-
noble, au
jugement de Bde, et dont
celui ci sut
cer-
tainement
tirer
bon parti. Ils
taient
en
communi-
calion
intime
et constante.
Bde
ddia
plusieurs
de
ses ouvrages
en prose et en vers au
successeur
de
Wilfrid.
Acca, qui
aimait,
comme
Bde, citer les
classiques
paens
etqui ne
reculait
pas plus que saint
Grgoire le Grand
devant
les jeux de mois, insistait
pour que son
laborieux
ami, dont il avait dj
obtenu
un
commentaire
sur
l'vangile
de saint Marc,
y
ajou-
tt un
commentaire
sur saint
Luc'. La correspon-
dance de ces
deux
moines
anglo-saxons,
sans faire
tort

leur
esprit,
fait
surtout
honneur
leur
cur,
1. Voir au tome IV,
p.
352 et 379.
2.
Beatum
Lucamluculentosermoneexpone...,
t.I,p. cliii,
d. Giles.
Voir
d'eutres
textes, ap.
Raine,
the Priortj
of
Hexham,
p.
xxxii,
33, 34.
78 LE VNRABLE BEDE,
et montre quel point la prire et Ttude dvelop-
paient dans les clotres northumbriens les sentiments
affectueux et les tendresses de l'intimit. Bde
y
pro-
digue les assurances de son amiti celui qu'il ap-
pelleleplus aimetle plusdsirde tous les vques
du monde Ml s'y montre domin et inspir, comme
il le dit lui-mme, par cette confiante et mutuelle
tendresse, qui croit tout etespre tout du cur qu'on
aimeMMais on
y
dcouvre encore les purs et nobles
motifsquileguidaientdanssestudcs et ses commen-
taires surFcriture sainte, qui ont tenu la plus grande
place dans sa vie et qui onttant contribu grandir
son influence sur la chrtient. L etailleurs on voit
quelle pieuse et patriotique sollicitude l'animait
combattre l'ignorance et la tideur des nouveaux ca-
tholiques d'Angleterre, en leur facilitant surtout la
lecture et l'intelligence de la Bible ^ Mettre la
porte de tous les explications les plus approuves
des endroits obscurs; rechercher avec un soin scru-
puleux le sens mystique et l'utilit spirituelle des
1. Dilectissime ac desideratissime omnium qui in terris morantur
antistitum.

Et ailleurs : Bene vale semper, amantissime antistes,
nostri memor in Domino.... Domino beatissimo et omnium desidera-
tissimo Accse episcopo Beda humilis presbyter....
2. Non hsec certe alia quam indubitata mutui fiducia facit amoris,
quse de amico pectore omnia duntaxat que fieri possunt, crdit, omnia
sperat. P. 179, d. Giles.
3. Nostrse, id est, Anglorum gentis, inerties consulendum ratus.
Epist, ad Eusebiunij
p. 193, d. Giles.
LE VNRABLE BEDE.
79
rcits bibliques; approfondir et
m plifier la fois
cette tude des textes sacrs, si chre et si ncessaire

la vraie pit;
y
puiser les leons el surtout les con-
solations qu'indique l'aptre saint Paul, et dont on a
tant besoin dans les cuisantes angoisses de cette som-
bre vie et pendant les dlais trop prolongs deljustice
divine^; rpondre ainsi la proccupation constante
des grands religieux quifurentles aptres de TAn-
gleterre eldes autres nations anciennes: telle fut la
tche de notre Bde. Il s'y livra avec une ardeur qui
ne se dmentit jamais, avec une persvrance qui
consumait ses nuits et ses jours, avec une modestie
touchante et sincre, avec des prcautions dlicates
contre le danger de passer pour plagiaire% avec un
courage qui succombait quelquefois sous l'immen-
sit de la tche et la multitude des obstacles, mais
pour se relever plus invincible
que jamais, enfin
avec une solidit et une sret de doctrine qui lui
ont gard jusqu' nos jours une place parmi les in-
terprtes les plus autoriss de la foi catholique ^
i. Voir surtout Epislola ad Accam de Templo Salomonis,
p. 171,
d. Giles.
2. Sollicitus per omnia ne majorum dicta furari, et heec quasi mea
propri componere....
EpisL ad Accam,
p. 180, 184.
3. Chacun peut se faire une id^e de son esprit et de son style en
lisant au Brviaire
romain
l'office de la Toussaint et des deux
jours
suivants,
dont
plusieurs
leons sont empruntes ses homlies de
Sanctis.
8)
LE YNRABLE BEDE.
Un autre vque avec lequel notre Bde eut des
relations frquentes fut Egbert, vque d'York, frre
du roi des Northumbriens, et disciple de Bde lui-
mme. Tantt le prince vque venait voir son an-
cien matre
Yarrow; tantt Bde allait passer quel-
ques jours dans le monastre piseopal d'York, o
il s'occupait de rgler l'cole qu'Egbert
y
avait ta-
blie, et o il retrouvait les souvenirs de Paulin, de
Wilfrid et de toute cette histoire religieuse de la
Northumbrie,
qui sans lui serait demeure jamais
inconnue. Tous deuxpassaient le temps de ces visites
tudier en commun. Un an avant sa mort,
n'ayant pu se rendre l'invitation de son ami, Bde
luiadressa une trs-longue lettre qui a t conserve,
et qui est comme une sorte de trait sur le gouverne-
ment spirituel et temporel de la Northumbrie \ Elle
dmontre tout d'abord la virile indpendance du ju-
gement et du langage de Bde
;
puis la grande au-
torit dont ce simple religieux tait investi aux yeux
des pontifes et des princes de son pays. Elle jette en
mme temps uneviveet franche lumire sur les abus
qui s'taient dj glisss dans l'glise anglo-saxonne
et dans la proprit monastique.
Il commence par recommander l'vquel'tude
etla mditation de l'criture sainte, surtout des p-
1. Cette lettre est de 734 ou 735. Egbert tait mont sur le sige
de Wilfrid en 732.
LE VNRABLE
BEDE.
81
trs
de saint
Paul

Tile
etTimolhe,
et du
Pasto-
ral
de saint
Grgoire
;
ensuite il
exhorte
eviler
les
conversations
oiseuses
ou
mdisantes
et la
mauvaise
compagnie
: car
,
ajoute-t-il,

il
y
a certains
v-
ques qui,
au lieu
de
s'entourer
de gens
religieux
et
continents,
ne se font
accompagner
que de
bouffons
et d'ivrognes,
plus
occups

remplir
leur
ventre
qu'
nourrir
et
sanctifier
leur
me.
Puis il continue:
Votre
diocse
est trop
grand
pour que vous
puissiez
en visiter
tous les
hameaux
et
tous les
recoins,
chaque
anne. Il vous
faut
donc ta-
blir,
pour
coadjuteurs
dans
chaque
village,
des pr-
tre:
pour
y
prcher
la
parole de Dieu,
y
clbrer
les
saints
mystres,
et
pour
y
baptiser.
Avant
tout,
il
faut
que ces
prtres
fassent
apprendre
par
cur

tous vos
diocsains
le
symbole
des
aptres et
l'Oraison
dominicale
:
ceux
qui ne savent
pas le latin
doivent
pouvoir
rciter
et
chanter
le
Credo et te
Pater dans
leur langue;
et je dis
cela
non-seulement
pour les
laques,
mais
encore
pour
les
clercs
et les
moines
qui
n'entendent
pas le latin.
C'est
prcisment
l'usage
de ces prtres
ignorants
que
j'ai traduit
en
anglais
le Symbole
et le
Pater. En
excitant
par cette
prire
frquente
et en
commun
le
peuple
de Dieu
com-
prendre,
aimer,
esprer
et
rechercher
les
dons
clestes,
votre
sollicitude
paternelle
obtiendra
du
Pasteur
des
pasteurs
une
rcompense
d'autant
plus
5,
82 LE VNRABLE BEDE.
belle qu'elle est rarement mrite par les vques
de notre nation. Bde conjure son ami de ne rien
ngliger pour donner la population laque des
pasteurs capables de lui enseigner la doctrine du
salut, la haine des pchs odieux au Seigneur et la
pratique des bonnes uvres; puis d'insister sur
la communion frquente et mme quotidienne^ con-
formment l'usagede l'Eglise en Italie, en Gaule,
en Afrique, en Grce et dans tout l'Orient. Chez
nous, dit Bde, grce l'incurie des pasteurs,
les laques les plus religieux n'osent communier
qu' Nol, l'Epiphanie et Pques, tandis qu'il
y
a d'innombrables chrtiens, jeunes et vieux, d'une
vie trs-chaste, qui pourraient sans aucun scrupule
s'approcher des saints mystres tous les dimanches
et les jours de ftes d'aptres et de martyrs, comme
vous l'avez vous-mme vu dans la sainte glise
apostolique de Rome^
Cela dit, il n'hsite pas signaler au prlat un
abus destin prendre dans toute l'glise des pro-
portions lamentables : Prenez bien garde aussi,
cher vque, au crime de ceux qui ne sont occups
qu' retirer un lucre terrestre de leur ministre.
On dit qu'il
y
a beaucoup de villages de notre Nor-
1. Ipsi etiam conjugati, si quis sibi mensuram continentise osten-
dat et virtutem
castitatis insiniiet, idem et licenter possint et libenter
facere velint.
LE YNRABLE BEDE.
83
thumbrie, situs dans des montagnes ou des forts
inaccessibles,o Ton n'a jamaisvu paratre un
vque
pour baptiser, pour enseigner la foi et la distinction
entre le bien et le mal, mais o personne n'est
exempt de payer Tveque des redevances. Ainsi
donc certains vques, loind'vangliser leur trou-
peau gratuitement, comme le veut Noire-Seigneur,
reoivent, sans prcher, l'argent qu'il leur a dfendu
de prendre mme en prchante
Bde pensait qu'avec le concours du bon et pieux
roi
Ceolwulf il serait trs -facile l'vque d'York,
son parent et son ami, de porter remde ces mi-
sres, en revenant au plan de saint Grgoire le
Grand, en rtablissant la mtropole d'York, en sub-
divisant
ce diocse encore beaucoup trop tendu,
malgr les distractions qui avaient t imposes
Wilfrid, et en lui donnant douze suffragants. Avec
son esprit pratique et logique, notre historien in-
dique
sur-le-champ les moyens d'arriver ce r-
1. Attende quid gravissimi sceleris.... autistes dilectissime.... Audi-
vimus et fama est, quia multae villae ac viculi nostrse gentis in mon-
tibus sint inaccessis ac saltibus
dumosis positi, ubi nunquam multis
transeuntibus annis sit visus antistes.... quorum tamen nec unus
quidem attributis antistiti reddendis esse possit immunis.... sicque
lit ut episcoporum quidam non solum gratis non evangelizent....

Lingard (Anglo-Saxon
Church, 1.
1, p. 183) croit voir dans ce passage
la premire mention de la dme, dont il n'est question nulle
part
ailleurs dans les uvres de Bde et qui ne parat pas avoir t
rgu-
lirement
tablie en Angleterre
avant la fin du huitime sicle.
84 LE VNRABLE BEDE.
sultat, sans craindre de blesser les intrts et de met-
tre nu les inflrmils de son ordre. Je sais bien
,
dit-il, que, par l'incurie des anciens rois et leurs
libralits insenses, il n'est plus facile de trouver
des domaines vacants pour doter de nouveaux v-
chs. C'est pourquoi je pense qu'aprs en avoir dli-
br dans le grand conseil, et de l'avis conforme du
pontife et du roi, il faudrait prendre quelque mo-
nastre dj existant pour l'riger en vch. Etpour
que l'abb et les moines ne soient pas tents de s'y
opposer, il faut leur permettre d'lire parmi eux-
mmes le futur vque, qui gouvernera en mme
temps le monastre et le nouveau diocse, ou de le
choisir selon les canons, au dehors, s'il ne se trouve
personne de convenable dans la communaut. Il
sera d'autant plus facile d'augmenter, s'il
y
a lieu,
Il dotation des nouveaux diocses, qu'il se trouve,
comme nous le savons tous, des lieux innombrables
qui portent le nom de monastres, sans qu'il
y
ait
la moindre observance monastique. Ce serait substi-
tuer la chastet l'incontinence, la temprance
la gourmandise, et la pit la vanit, que d'attri-
buer de pareils endroits, par l'autorit des assem-
bles publiques, la dotation d'un nouvel vch.
Oui, il
y
a de vastes et nombreux tablissements
qui ne servent de rien, ni Dieu ni aux hommes.
Aucune rgle monastique n'y est observe; aucun
LE VNRABLE BEDE.
g5
profit n'en revient aux comtes et aux
chevaliers
chargs de dfendre notre
nation contre les barba-
res. Celui donc qui
constituera
de nouveaux
vchs
ne sera ni un
usurpateur ni un
prvaricateur; il
fera une uvre de salut et un acte de vertu.
Bde va au-devant
de Tobjection tire de la sanc-
tion donne par les rois et les assembles
nationales
aux donations qui avaient servi doter les pseudo-
monastres. c(
Serait-ce donc un pch que de cor-
riger les dcisions
injustes des anciens chefs par
la rvision de chefs
mieux clairs, et d'abroger
les formules
mensongres
de certains scribes par
Tautorit
des prtres et des sages, l'instar des
bons rois de Juda dont parle Tcriture, qui r-
paraient
le mal
commis par leurs
prdcesseurs
impies
? Queleur
exemple vous encourage,
de concert
avec notre religieux
roi, dtruire ce qui a t fait
et dcrt d'injuste
et d'irrligieux
par les chefs an-
trieurs de noire nation.
Vous pourvoirez ainsi la
fois aux besoins
spirituels et temporels de notrepays.
Autrement
nous verrons
en mme temps disparatre
l'amour et la crainte
de Celui qui lit dans les curs,
et diminuer le nombre des guerriers
qui sont chargs
de dfendre
nos frontires contre les incursions des
barbares;
car, vous le savez mieux que moi, il
y
a
tant de domaines
occups par de faux moines
qu'il ne reste plus rien donner aux fils des nobles
se
LE ViNRABLE BEDE,
et des anciens guerriers
;
ce qui les rduit soit
traverser la mer, en abandonnant la patrie qu'ils
auraient d dfendre les armes la main, soit
consumer leur virilit dans la dbauche et l'oisivet,
faute d'tablissement convenable pour
y
fonder une
famille.
A ces considrations d'intrt politique et gnral
qui jettent tant de jour sur la constitution militaire
et territoriale des pays anglo-saxons, Bde en ajoute
d'autres qui rvlent des abus non moins pernicieux
dans l'ordre spirituel.
c<
Il se commet
,
dit-il, un crime plus grave en-
core quand de simples laques, qui n'ont ni l'exp-
rience niFamour de la vie rgulire, donnent aux rois
de l'argent pour prix de certaines terres, sous pr-
texte d'y construire des monastres, et puis se font at-
tribuer un droit hrditaire sur ces terres, par des
dits royaux qu'ils font ensuite confirmer par la si-
gnature des vques,des abbs et des grands du si-
cle. Dans les champs et les villages qu'ils ont ainsi
usurps, ils viventau gr de leur licence, exempts de
tout service divin ou humain
; y
commandant quel-
quefois, eux laques, des moines, ou plutt
y
ras-
semblant, en guise de moines, ceux qui sont chasss
des vrais monastres pour leur dsobissance, ceux
qu'ils en peuvent dbaucher, ceux qu'ils trouvent
vaguant par le pays
;
ou encore prenant quelques-
LE
VNRABLE
BEDE.
87
uns de leurs
vassaux, qu'ils
font
tondre
et par
qui
ils se font
promettre une
sorte
d'obissance
monas-
tique. Quel
spectacle
monstrueux
que
celui de
ces prtendues
cellules,
remplies
de
gens avec
femmes et enfants,
sortant
du lit
conjugal
pour
grer
l'intrieur
du
monastre ! 11
y
en a qui ont
l'effronterie
de se
procurer
pour leurs
femmes
de
semblables
monastres,
o ces
sculires
se per-
mettent
sottement
de
gouverner
les
servantes du
Christ
\
N'est-ce
pas le
cas de dire, avec notre pro-
verbe,
que quand les
gupes font des ruches,
c'est
pour
y
mettre
du
poison au lieu de miel?
Il
continue
exposer les
consquences
dsas-
treuses de ces abus qui ne dataient
d'ailleurs
que
d'une
trentaine
d'annes.
Mais
depuis la mort
du roi Aldfrid
et la fin du
pontificat de
Wilfrid, il
n'y
avait
gure de grand
seigneur ou
d'Ealdorman
qui
n'et
voulu
profiter
de sa charge afin
d'acqurir
pour lui, et
mme
pour sa femme,
de
semblables
monastres,
et peu
peu les officiers et les domes-
tiques
des rois
avaient agi
de mme.
Ils prten-
daient tous
tre
la fois abbs et
gouverneurs
de
provinces, ou
officiers
du roi, se faisant
donner
une
1.
Modo
conjugis
ac
liberorum
procurandorum
curam gerunt,
modo
exurgenles
de
cubilibus
quid intra septa
monasteriorum geri
debeat....
pertractant....
Quae pari
stultitia
cum
sintlaic^,famularum
S3 Christi
permiltunt
esse rectrices.
88
LE VNRABLE BEDE.
sorte de tonsure, pour s'riger de leur propre auto-
rit, eux simples laques, non-seulement en moines,
mais en abbs. Tousces scandales
,
dilnotre V-
nrable,
c( auraient pu tre vits ou rprims, si les
vques eux-mmes n'en avaient t les
principaux
fauteurs et complices, en confirmant par leurs
signatures les concessions et les acquisitions de mo-
nastres, et en se faisant payer
prix d'argent cette
lche complaisance par les faux abbs Je vous
en conjure par le Seigneur, trs-cher vque, pr-
servez votre troupeau de l'irruption de ces loups
malhonntes. Rappelez-vous que, si vous tes un
vrai pasteur et non un mercenaire, votre devoir est
d'examiner scrupuleusement tout ce qu'il se fait
de bon ou de mauvais dans chaque monastre de
voire diocse, afin qu'il
y
ait partout des abbs et
des abbesses initis et soumis aux saintes rgles,
dignes de prsider la famille des serviteurs et des
servantes du Christ, et non une foule insolente,
indiscipline et ddaigneuse de toute rgle spi-
rituelle. Il faut leur apprendre rsolument que les
rois et les grands, moins qu'il ne s'agisse de
quelque crime contre les princes eux-mmes, n'ont
rien voir dans les monastres, lesquels demeu-
rent soumis la seule autorit des prlats. Votre
devoir encore est d'empcher que le diable n'u-
surpe ces lieux consacrs Dieu, et n'y substitue
LE VNRABLE BEDE.
89
la discorde
la paix, l'ivrognerie
l'abstinence,
la dbauche et le^ meurtre la chastet et la
charit.... Je sais bien que mes exhortations ren-
contreront beaucoup de contradicteurs,
parmi ceux
surtout qui sont auteurs ou complices des excs
que je rprouve.
Mais vous saurez user de la vi-
gueur apostolique
contre ces misrables
succes-
seurs d'Ananie et de Sapphira, qui ont t
retran-
chs par la mort subite de la socit des
premiers
moines,
non pas mme pour avoir voulu
usurper
le bien
d'autrui, mais
seulement
pour avoir mal-
honntement
retenu le leur. En
qualifiant d'ido-
ltrie l'avarice et la cijpidit,
l'aptre saint Paul
a manifestement
justifi
ceux qui
refuseront
leur
signature,
quand
mme un roi
l'exigerait, ces
honteux
marchs,
et ceux
mmes
qui effaceront
et ratureront
toutes
ces critures
funestes.
Ne
vous laissez
donc
jamais
arrter
par ceux qui,
pour protger
l'uvre
de leur
concupiscence,
vous
prsenteront
des
chartes
et des diplmes
revtus
de la
signature
des
grands et des nobles. R-
pondez-leur
par les
paroles de
Notre-Seigneur
:
Tout ce que mon
Pre qui est dans
le ciel n'a
point ^plant
sera
dracin....
Enfin ne laissez pas
s'endormir
dans
une
vaine
confiance
en leur salut
ceux
qui ne
songent
jamais
lulter contre la vo-
lupt du corps
ou de
l'esprit,
mme dans les moin-
O LE VNRABLE BEDE.
(ires choses; dissipez rillusion insense de ceux qui
croient que d'autres les rachteront aprs leur mort
par la clbration des saints mystres dont ils se se-
ront rendus indignes par leur vie, ou qu'ils se fe-
ront absoudre de leurs crimes par quelques au-
mnes jetes aux pauvres du milieu de leurs passions
et de leurs dlices quotidiennes. 11 faut que la main
qui donne Dieu soit, comme la conscience elle-
mme, pure de tout crime et de toute souillure.
Voil ce que j'avais dire contre le venin de l'a-
varice. Je n'en finirais pas, s'il me fallait parler
aussi longuement des autres vices, dont Dieu vous
donne la grce, mon trs-cher vque, de dlivrer
votre troupeau.

Toute cette admirable lettre n'est autre chose
que la protestation indigne d'un vrai moine
contre les faux moines qui commenaient dj
infecter la vie claustrale, et contre les vques
cupides ou lches qui sanctionnaient ou tolraient
ces indignes abus. Si partout et toujours l'exem-
ple du vnrable Bde et trouv des imitateurs;
s'il s'tait lev du sein de l'glise, surtout dans
les sicles plus rcents, des voix intrpides et pures
comme la sienne, pour dnoncer les envahisse-
ments de la corruption, de l'hypocrisie et de la
cupidit sculire, on peut croire que jamais la
main homicide du vandalisme protestant ou r-
LE
VNRABLE
BEDE.
91
volutionnaire
n'et
russi

faucher,
sur
toule
la
surface
du monde
chrtien,
les
glorieuses
fonda-
tions de la
munificence
et
de la
pit
de
nos
pres.
Ce qu'il faut
constater
avec
bonheur,
c'est
que la
rudefranchiseet
la noble
indpendance
deBde
ne lui
suscitrent
aucun
embarras
et
ne
portrent
aucune
atteinte

la
grande
etjuste
renomme
dont il
jouis-
sait
dans
toule
l'Angleterre,
qui se
rpandit
prompte-
ment dans
toute
l'Europe
et
qui ne fit
que
grandir
aprs
sa mort,

tel
point
que le
concile
d'Aix-la-
Chapelle,
tenu
cent ans
plus tard,
n'hsitait
point

le
qualifier
de
docteur
Admirable^.
Cette vie
si
douce
et si
glorieuse
ne fut
pas toute-
fois sans
nuage.
Comme
tous les
hommes
suprieurs
il
excita
l'animadversion
de
quelques
esprits
troits
et violents.
On alla
mme
jusqu'
le
traiter d'hr-
tique
parce
que
dans
sa
Chronologie
il avait
com-
battu
l'opinion,
alors
rpandue,
que le
monde ne
devait
durer
que six
mille
ans,
et parce
que, dans
sa
division
des six
ges
du
monde,
il avait
paru s'-
loigner
de la
date
ordinairement
assigne
l'Incar-
nation.
Cette
accusation
d'hrsie
fit tant
de bruit
qu'il
en
tait
question
jusque
chez les
paysans,
qui
en
riaient
dans
leurs
chansons
boire,
ce qui mon-
1.
Quid
venerabilis
et
modernis
temporibus
doctor
Admirabilis,
Beda
presbyler
sentiat,
videaraus.
Concil.
Aquisgran.
II, prf. I. III,
ann.
836, d.
Coletti,
IX,
875.
92 LE VNRABLE BEDE
.
tre du moins que, si les grands personnages
taient
alors, comme toujours, exposs la calomnie,
les
masses populaires de ce temps-l prenaient un in-
trt singulier leur bonne renomme. Bde, qui
s'honorait d'avoir toujours mis un soin scrupuleux
se maintenir dans la limite de la plus stricte
orthodoxie, fut la fois indign et afflig de cette im-
putation : il en plit de surprise et d'horreur, ce
qu'il dit dans une lettre apologtique un moine de
ses amis; lettre vive et fire, qu'il charge son cor-
respondant d'aller lire Wilfiid, vque d'York, qui
lui semblait avoir donn quelque encouragement
cette calomnie en permettant qu'elle ft mise
table devant \m\
S'il eut quelques ennemis, il eut encore bien plus
d'amis.Parmieuxon aime reconnatre au premier
rang les moines de Lindisfarne. Leur union avec
Bde maintient et constate le lien qui, malgr cer-
taines diffrences d'origine et d'opinion, rattache
le berceau insulaire de la foi chrtienne en Nor-
thumbrie la dernire des grandes fondations et
1. Hsec tristimox admistione confudit, addendo videlicet, quodme
audires a lascivientibus rusticis inter hsereticos per pocula decan-
tari.... Exhorrui, fateor, et pallens percunctabar, ciijus hreseos ar-
guerer.... Epist. ad Plegwinum monachum, t. I,
p.
144-154.

Ce
Wilfrid n'est pas le grand saint Wilfrid, mais Wilfrid H, qui fut
vque d'York de 717 732, aprs saint Jean de Beverley et avant
Egbert.
LE YNRABLE BEDE. 95
au dernier des grands religieux qui illustrrent
cette
plage glorieuse. Bde demanda que son nom
ft inscrit sur le rle des religieux du monaslre
fond par saint Adan. Il dsirait surtout cette fa-
veur, afin que son me, aprs sa mort, pt avoir
part aux messes et aux prires de cette nombreuse
communaut, comme s'il avait t un des leurs*.
Cette pieuse anxit pour assurer son me le
secours de la prire aprs sa mort se retrouve
chaque instant dans les lettres du Vnrable. Elle
achve
d'imprimer le cachet de l'humble et vrai
chrtien ce grand savant, dont la vie fut si bien
remplie, et dont les derniers jours nous ont t r-
vls jusque dans les moindres dtails par un t-
moin oculaire. Bien que ces pages aient t souvent
reproduites
%
on ne se lasse pas de les relire, et il
fa ut bien leurdonner place ici, parce qu'aucun monu-
ment historique ne fait mieux renatre nos yeux
la vie la fois spirituelle et littraire des clotres
anglo-saxons. Vous dsirez
,
crit l'un des reli-
gieux de Yarrow son condisciple absent, et vous
1. Prfalio ad Vit. S. Cuthherli.
2. En dernier lieu par Ozanam, qui a trac de la vie de Bde et de
toute l'glise anglo-saxonne du huitime sicle un tableau auquel il
ne manque rien.

L'auteur du rcit s'appelait Cuthbert : il tait dis-
ciple de Bde, et il crivait de Yarrow un de ses condisciples, nomm
Cuthwine, qui se trouvait dans un monastre loign, probablement
du rite celtique, d'aprs un passage signal par Lingard, Anglo-Saxon
Church, t. II,
p.
197.
9i LE VNRABLE BEDE.
attendez de moi que je vous dise
comment
Bde,
notre pre el notre matre, le bien-aim
de Dieu, est
sorti de ce monde.... Deux semaines environ
avant
Pques
(17
avril
735),
il fut pris d'une extrme
faiblesse par suite de la difficult
de respirer,
mais sans grande douleur. Il vcut ainsi jusqu'
FAscension
(26
mai), toujours joyeux et gai, ren-
dant grces Dieu jour et nuit, et mme toute
heure de la nuit et du jour. Tous les jours il
nous donnait ses leons et employait
le reste de
sa journe
chanter des psaumes; et toutes les
nuits, aprs un sommeil trs-court, il les passait
sans fermer les yeux, mais dans la joie et les actions
de grces. Ds son rveil, il se remettait prier et
remercier Dieu, les bras en croix. homme vrai-
ment heureux
! Il chantait tantt des texles de saint
Paul et autres de l'criture sainte, et tantt des vers
dans notre propre langue, car il tait fort savant
en fait de posie anglaise. Ici le narrateur s'inter-
rompt pour citer dix vers anglo-saxons, recueillis
sur les lvres du moribond, dans ce rhythme bref,
sec et saccad, qui caractrise les vers -du ptre
Ceadmon,
que Bde nous a fait connatre.
Avant
c<
son dpart forc,
y
est-il dit,
personne n'est plus
sage qu'il ne faut
;
personne ne sait assez combien
il faut chercher, avant de sortir d'ici, quel^era le
c<
jugement de l'me pour le bien et le mal, aprs le
LE VNRABLE BEDE.
95
c<
jour de sa mort^ c< Ilchantait aussi,
continue
le tmoin deses jours, ilchantait lesan tiennes selon
sa liturgie et la ntre, entre autres celle-ci : roi
de gloire, qui aujourd'hui tes mont en triomphe
jusqu'au-dessus des cieux, ne nous abandonnez
pas
comme des orphelins, mais envoyez l'Esprit de v-
rite promis nos pres. A ces mots : comme de^
orphelins
y
il fondit en larmes. Une heure aprs
il rpta la mme antienne et nous mlions nos
larmes aux siennes. Tantt nous pleurions et tantt
nous lisions, mais nous ne lisions jamais sans pleu-
rer. Les quarante jours de Pques l'Ascension
s'coulrent ainsi : il tait toujours au comble
de
la joie, et remerciant Dieu de sa maladie \ Il disait
avec saint Paul : Le Seigneur
flagelle le
fils
qu'il
va recevoir'^
;
et avec saint Ambroise :
Je n'ai
pas
vcu de manire rougir de vivre avec vous^
mais
je ne crains pas non plus de mourir
^
parce que
nous avons un bon Matre \
1. Ces vers, que Mabillon a omis dans la reproduction du texte de
Cuthbert, d'aprs Simon de Durham,
se trouvent dans un manuscrit
de Saint-Gall, pre>que contemporain de Bde, et nul ne doute de leur
authenticit. Cf. Lingard,
p.
409.
2. Prorupit inlacrymas.... luximus cum illo.... altra vice legimus.
altra ploravimus. Immo semper cum fletu legimus ut tali Isetitia dies
usque ad diem deduximus, et ille multum gaudebat.
3. Hebr.f
xii, 6.
4. S. Paulinus, in VU. S, Ambrosii.
96
LE YNRABLE BEDE.
Pendant tous ces jours, et en sus des leons qu'il
nous
donnait et des psaumes qu'il chantait avec
nous,
il entreprit deux ouvrages : une traduction
de
rvangile selon saint Jean dans notre langue
anglaise, pour l'utilit de l'Eglise de Dieu, et quel-
ques extraits d'Isidore, vque de Sville : <(
Car
,
disail-il,
je ne veux pas que mes enfants lisent
des mensonges, ni qu'aprs ma mort ils se livrent
des travaux striles. Le mardi avant TAscen-
sion, il se trouva beaucoup plus mal, sa respiration
devint difficile et ses pieds enflrent. Il continua
nanmoins de dicter gaiement, et quelquefois il
ajoutait: Htez-vous d'apprendre, car je ne sais
combien de temps je resterai avec vous, ni si mon
c( Crateur ne m'appellera pas bientt. La veille
del fte, aux premires lueurs du matin , il ordonna
qu'on se htt d'achever ce qu'on avait commenc,
et nous travaillmes jusqu' l'heure de tierce. Alors
nous allmes la procession avec les reliques des
saints, comme la solennit l'exigeait. Mais un
d'entre nous resta auprs de lui et lui dit : 11
manque encore un chapitre, matre bien-aim;
c( serait-ce une fatigue que de vous faire parler
c( davantage? Bde rpondit : Je le puis encore
;
prends ta plume, taille-la et crispromptement.
Et l'autre obit. A l'heure de none, il envoya cher-
cher les prtres du monastre et leur distribua de
LE VNRABLE BEDE.
97
Tencens, des pices, des linges fins, qu'il
gardait
comme des objets de prix dans sa cassette; puis
leur
ft ses adieux, suppliant chacun d'eux de dire des
messes pour lui. Il passa ainsi son dernier jour jus-
qu'au soir. Et le disciple dont j'ai parl lui dit
encore
: Cher matre aim, il reste un verset
qui
c(
n'est point crit. Ecris-le donc
promptement,
rpondit-il. Etlejeune homme, ayantfinien
quelques
minutes, s'cria
: Maintenant c'est fini.
El lui:
Tu
c( dis vrai, c'est fini. Prends ma tte dans tes mains et
c<
tourne-moi; car j'ai beaucoup de consolation

c(
me tourner vers le lieu saint o j'ai tant pri !
Et, ainsi couch sur le pav de sa cellule, il
se mit
chanter une dernire fois :
Gloire au
c(
Pre, au Fils et au Saint-Esprit
, et rendit
l'me
aprs avoir prononc le dernier des noms divins \
Le sanctuaire
monastique vers lequel
se tournait
le regard mourant de Bde subsiste
encore en
partie, s'il faut en croire des
archologues
fort
autoriss.
Son souvenir
y
a survcu
aux vicissitudes
1. Nolo ut discipuli mei mendacium
legant.... Totum illum
diem
hilariter dictabat.... Diserte cum festinatione....
Adhuc, magister
di-
leclissime, capitulum unum deest; videturne tibi difficile plus te iiiLer-
rogari? Facile est; accipe tuum calamum
et tempera, et festinanter
scribe.... Curre velociter et presbytres
adduc ad me.... Accipe
caput
meum in manus tuas, quia
multum
me delectat sedere ex
adverse
loco sancto meo, in quo orare
solebam....
In
pavimento casulse suse
decantans.
HOINES d'oCC. t. a
98 LE VENERABLE BEDE.
du temps. On
y
montre encore un vieux sige en
bois de chne qu'on prtend lui avoir servi. C'est
la seule relique qui subsiste de ce grand saint. Car
il fut saint au mme titre et au mme rang que
les plus illustres du calendrier anglo-saxon. Le
titre de Vnrable, qui ne lui fut attribu qu'au
neuvime sicle, par une sorte de consentement
universel, n'impliquait nullement alors, comme
aujourd'hui, un degr infrieur celui de saint
ou de bienheureux, dans la hirarchie cleste.
Comme tous les autres saints de celte poque, sans
exception , il fut canonis par la vnration populaire,
tacitement approuve par l'glise. Divers miracles
tablirent ou confirmrent la renomme de sa
saintet; des autels furent consacrs sa mmoire;
de nombreux plerins vinrent Yarrow visiter sa
tombe; ses reliques, drobes au onzime sicle,
comme il arriva tant de fois, par un prtre qu'en-
flammait une dvotion trop ardente, furent trans-
portes Durham, pour tre runies celles de saint
Cuthbert. Elles furent l'objet du culte des fidles
jusqu' la profanation gnrale, sous Henri YIII,
lequel fit dmolir sa chsse et jeter ses ossements
sur le fumier, avec ceux de tous les autres saints
aptres et martyrs de la Northumbri'e^
1. S'il faut en croire un juge comptent, M. Jewitt (Gentleman's
LE
VNRABLE
BEDE.
99
Il faut
toutefois
convenir
que sa
place
dans
le
culte
des
fidles
n'est
pas
demeure
la
hauteur
de la
gloire
qui
s'est
attache
son
nom et de la
grande
renomme
qui,
de
son
pays natal,
se r-
pandit
promptement
sur
toute
la
chrtients
Cette
renomme
rejaillit
sur
tout
l'institut
monastique.
Bde
apparut
au
monde
catholique
comme
le
mo-
dle de la
vertu
et de
la science,
dont
les clotres
devaient
faire
le
patrimoine
de la socil
chrtienne.
En lui
se
personnifiait
ce
grand
monachisme
romain
dont
il
avait
vu et
racont
le
triomphe
sur les in-
fluences
celtiques.
L'pe
de
sa parole,
disait
son
Magazine,
dcembre
1864), le chur
de la
petite
glise
actuelle
de
Yarrow
remonte

l'glise
mme
construite
par Benoit
Biscop
et ha-
bite,
on peut le dire,
par le
Vnrable
Bde.
C'est la
portion
qui fut
retrouve,
mais
sans toit,
par les trois
moines
qui vinrent
en
visiter
les dbris
en
1075, selon
le rcit de Simon
de Durham.
Le
savant
ar-
chologue
croit
reconnatre,
dans
l'appareil
et dans les
baies
primiti-
ves de
ce cliur,
les
caractres
de
l'architecture
saxonne.
Nous
avouons
qu'il
nous est dilflcile
d'admettre
que cette
construction,
fort
basse
et fort
chlive,
reprsente
une
portion
quelconque de
l'difice
con-
struit
et orn
avec tant
de
magnificence
par le fondateur
de
Yarrow,
et dcrit
avec
tant
d'enthousiasme
par le plus illustre
de ses
htes'.
Quant

la tour,
qui est
d'une
assez
belle
architecture
normande
ou
romane,
elle peut fort
bien
dater
de la
restauration
partielle
de
1075.
Une
inscription,
videmment
plus
moderne
que sa date,
remmore
k
ddicace
de
l'glise,
le
24 avril
681, en la
quinzime
anne
du roi
Egfrid
et
Ceolfridi
abbatis
ejusdem
ecclesi
Deo
auctore
condUoris
anno
IV.
'
i.
Anglia
te
clbrt
: te tofus
personat
orbis.
Epitaphe
ancienne
cite
par Leland :
Collcctanea,
t. III,
1. iv,
c. 23,
IGO LE VNRABLE BEDE.
pitaphe, tait la sauvegarde des forteresses
qu'oc-
cupaient ses confrres religieux
*
.
Mais ce fut surtout la nation anglaise, la dernire
venue parmi les nationscatholiques, qui eut s'enor-
gueillir du grand homme qu'elle avait donn la
chrtient. Tous les peuples del'Heptnrchie revendi-
qurent une gloire qui ne pouvai t plus tre l'apanage
exclusif des Northumbriens, et les missionnaires an-
glo-saxons, rpandus en Germanie, rivalisrent avec
les religieux rests dans leur le natalepar la fid-
lit de leur culte pour cette noble mmoire^.
Tous les peuples de l'Europe catholique envirent
l'Angleterre un si grand docteur, le premierparmi
les rejetons des races barbares qui et conquis une
4, Glirystallus patriae, gregis astrum, lumen avorum,
Laus juris, bajulus legis, honorque jacet.
Beda datus sacris, gravitate senex, puer annis,
Devotae mentis thera thure replet....
Ense pio verbi confratrum castra tuetur,
Ne Ghiisti miles, hoste ruente, rut.
Epitaphe cite par Mabillon, d'aprs un manuscrit appartenant de
Thou.
Beda, Dei famuliis, monachorum nobile sidus,
Finibus e terras profuit Ecclesi.
Autre pitaphe cite par Arnold Wion.
2. Et rectum quidem mihi videtur ut tota gens Anglorum in omnibus
provinciis, ubicumque reperti sunt, gratias Deo rfrant, quia tam mi-
rabilera virum illis in sua ratione donavit. S. Bonifach et Lulli Epist.,
d. Jaff, n 134. Voir la lettre crite par un abb de Wearmouth
Lui, archevque de Mayence, pour le remercier d'avoir envoy d'Alle-
magne une toffe de soie destine envelopper les reliques de Bde.
LE VNRABLE BEDE. 101
place parmi les docteurs de l'glise. Ses illustres
successeurs,
Boniface et Alcuin, vantrent l'envi
ses mrites et ses services, dans Tintrt des mes
et afin de Triger en modle ineffaable des gn-
rations futures*. Alcuin insiste surtout dans ce sens,
avec une prcision de dtails qui nous montre une
fois dplus quel point les
penchants, les murs
des conqurants saxons de
l'Angleterre se refltent
dans les gots modernes des Anglais. Souvenez-
vous, crivait-il aux moines de cette communaut
de Yarrow que Bde avait auparavant
illustre,
r souvenez-vous de la noblesse de vos pres et ne
soyez pas les indignes fils de si grands
anctres
;
contemplez la quantit devos livres, la beaut de vos
glises et de vos difices rguliers. Que vos jeunes
gens apprennent persvrer dans les
louanges
de
Dieu et non dbusquer les renards de
leurs ter-
riers, ou s'reinter en courant apr^s les livres.
Quelle folie de quitter la trace du Christ pour suivre
la pisle d'un renard! Voyez le plus noble docteur
de
notre sicle, Bde; voyez quel zole il a montr
pour
la science, ds sa jeunesse, et voyez la
gloire dont
il
jouit aujourd'hui parmi les hommes, bien
moins
grande encore et moins clatante que sa
rcompense
1. Rogamus ut aliqua de opusculis sagacissimi investigatoris
Scri-
plurarum Bedam [sic) monachi, quem nuper in Domo Dei apud vos,
\ice candelse ecclesiasticse, scientia Scripturarum
fulsisse
audivimus,
conscripta nobis transmitleredignemini. Bonifacii ejmt.
6i, d. Jaff.
6.
102
LE
VNRABLE
BEDE,
devant
Dieu.
Stimulez
donc
par
son
exemple
les
esprits
de
vos
dormeurs;
tudiez
ses
ouvrages,
et
vous
y
puiserez
pour
vous-mmes
et
pour
autrui
les secrets
de la
beaut
ternelle*.

Cette
gloire
de
Bde
dut
pendant
longtemps
un
lustre
spcial
et
croissant,
non-seulement
ce
qu'il
fut le
premier
et le
plus
clbre
des
Anglo-Saxons,
mais

ce
que, lui
disparu,
tout,
chez
eux,
sembla
retomber
dans
l'obscurit
^
et ce
n'est
pas
sans
raison
que,
sous
ce
rapport,
on
a pu le
comparer

Homre,
surgissant
comme
un
mtore
tin-
eelant
au
milieu
de la
nuit
qui
prcde
et
qui
suit
son
apparition
sur
l'horizon
de
l'histoire
hellnique.
La nuit
noire
de
l'idoltrie
qui
couvrait
la
Nort-
humbrie
avant
les
saints
prdcesseurs
et
contem-
porains
de
Bde
a t
remplace
par la
nuit
noire
de
l'industrie.
L'exploitation
de la
houille
a trans-
form
la
face
de
cette
contre.
Le jour
y
est
liit-
1.
Assuescant
pueri
laudibus
astare
superni
Rgis,
non
yulpium
fodere
cavernas,
non
leporum
fugaces
sequi
cursus.
Quam
impium
est Christi
amittere
obsequia
et
vulpium
sequi
vestigia
I Discant
pueri
Scripturas
sacras....
Recogitate
nobilissimum
hujus
temporis
magis-
trum
Bedam
presbyterum....
qualem
nunc
habet
inter
homines
lau-
dem....
Alcusi
epht.
13, d.
Froben,
t. I,
p. 22.
2.
Certaines
clironiqucs
contemporaines
ne trouvent
rien
signa-
fer dans
Phistoire
d'Angleterre,
au
septime
et au
huitime
sicle,
SI
ce n'est
l'existence
de Bde
: Beda
presbyter
et
monachus
claret
m
Angha.
d
Chron.
Holland.
vetustiss.,
ad an.
696, cit par
Mackin-
tosh,
t. I,
p. 83.
;le vnrable
bde.
103
ralement obscurci
par les pais
tourbillons
et les
lourds nuages de fume
que
vomissent
sans
inter-
valle les usines et les ateliers
aliments
par l'in-
puisable richesse
minrale
du pays.
Newcaslle,
North et South-Shields,
Sundefland,
Slockton,
Darlingfon,
Hull, tous
ces foyers de la
manipulation
et de l'exporlation
houillre
ont
remplac,
dans
l'attention et l'estime
des
hommes,
les vieux ber-
ceaux monastiques
de la foi et de la civilisation
chrtienne,
Lindisfarne
et Yarrow,
Tynningham
et
Coldingham,
Tynemouth et
Wearmouth,
Hartlepool
et Whilby. Mais quel
contraste, en ne
s'arrtant
mme qu' la surface,
entre
Taspect
d'autrefois
et celui d'aujourd'hui
! Celte houille si
recherche
a recouvert ce beau pays
d'un voile de deuil.
La
verdure des bois et
des champs en est
dcolore,
la limpidit des eaux
souille, la puret de l'air
qu'on respire
infecte,
la clart du soleil
inter-
cepte. Tout
porte
croire
que ce n'est encore l
que le symbole
matriel
des tnbres
intrieures
et morales
o se dbat
l'immense
et formidable
population
qui
grouille
dans ces cratres du com-
merce britannique.
La densit
effrayante
de
ces
masses inconnues
et
impntrables
recle des abmes
d'ignorance,
de vice,
de misre et de colre.
Le
paganisme est
revenu.
Malgr de gnreux
efforts,
des remdes
partiels
et
d'honorables
exceptions;
J04
LE VNRABLE BEDE.
malgr
Tobservation encore prescrite et respecte du
repos
dominical, Tamour du lucre a cr des armes
d'esclaves du travail, outils sans mes, maisdj avi-
des bon droit d'un sort meilleur, d'une condition
plus douce que celle dont la dure et l'aggravation
doivent faire trembler tout cur chrtien et patriote.
La lumire de la foi et de la loi morale leur
manque encore plus que celle du jour. Enlerrs
tout vivants dans les mines et les usines, sans pon-
tifes, sans guides spirituels, en proie tous les
dsordres, tous les excs, tous les oublis qui
peuvent accompagner le travail en commun, pres-
que tous trangers la pense de Dieu, l'esprance
del vie future, aux habitudes de la pudeur \ vic-
times et instruments du culte de Mammon, ils sont
l comme une menace perptuelle l'adresse de
l'gosme aveugle et routinier des matrialistes de
notre ge.
Nul n'admire plus que moi les prodiges de l'in-
telligence et de l'activit humaine, raliss parle
libre gnie de la race anglaise; nul ne rend un
plus sincre hommage ses instincts naturellement
et invinciblement religieux. Mais comment ne pas
s'effrayer de voir, dans cette rgion nagure si
fconde
en sanctuaires de la prire, de la vertu,
*
1. Voir au tome IV, page 472, note
1, ce que nous avons dit des faits
rvls par Tenqute parlementaire sur rindustrie houillre.
LE VNRABLE BEDE. 105
de la vie morale et intellectuelle, l'indiffrence
religieuse et la soif inassouvie des richesses rem-
placer presque partout la tendre et vigilante sol-
licitude de l'glise pour les mes? Comment ne
pas s'alarmer de l'abandon, du nant spirituel o
vivent tant de milliers de nos semblables? Comment
ne pas regretter ces jours o la docile ferveur du
peuple rpondait si bien au zle, la science, au
dsintressement du clerg; o, comme les phares
que l'on voit aujourd'hui sur le haut des promon-
toires, l'embouchure des rivires, au bord des
cueils et tout le long de cette cote si dangereuse
et si frquente, offrir au navigateur leur lumire
tutlaire, on voyait sur cette plage alors dserte,
ignore, peine peuple de quelques sauvages,
s'embraser d'anne en anne des foyers tincelants
de vie intellectuelle et morale, laborieuse et pure,
fconde et sobre, Lindisfarne comme Yarrow,
Whitby comme Coldingham, Wearmouth
comme Tynemouth!
Un jour viendra peut-tre, et puisse-t-il n'tre
pas trop lointain! o, comme autrefois, on verra,
au milieu des merveilles et des prils de
l'activit
moderne, s'allumer l'un aprs l'autre de nouveaux
foyers de charit, de lumire et de paix, comme au-
tant de phares clestes pour guider et attirer les
mes dans leur plerinage vers la vie ternelle.
CHAPITRE
V
Les
rois
moines.
l'toile
de la
Northumbrie
plit, malgr
l'rection
du sige
d'York
en
mtropole.
-Triste
fin de la ligne
d'Oswy.
-
Le roi
Ceol-
wulf,

qui Bde
ddie
son
histoire,
se fait
moine
Lindis-
farne; son
successeur
Eadbert
fait
comme lui.

Autres
rois
moines.
Presque
chaque
dynastie
de
l'Heptarchie
fournit
son contingent.
- En
Est-Anglie
:
Sigebert,
qui
meurt
sur le
champ
de bataille.
- En
Essex : Sebbi,
qui ramne
son
peuple

la foi et
veut
mourir
sans
tmoins;
Offa,
qui va
mourir

Rome.
- Dans la
Mercie,
qui hrite
de la
prpondrance
des
Northumbriens
: Cornred,
compagnon
du
voyage et de la
voca-
tion
d'Offa
;
Eihelred,
fondateur,
inoine et abb
de
Bardeney.
Un autre roi
mercien,
Ceolred,
meurt
dans une orgie.

Ethel-
bald, poursuivi
par
Ceolred,
se rfugie
dans les
marais
de Groy-
land,
auprs du
solitaire
Guthlac,
qui lui
prdit qu'il sera roi
de Mercie.
~ Ce
qu'avait
t
Guthlac
avant
de se faire anacho-
rte.

Sa vie de
solitaire
reproduit
divers
traits
de celle des
plus illustres
saints de
l'Ordre
monastique.-
Mort de
Guthlac.
Fondation
de la
clbre
abbaye
de
Croyland
sur
l'emplace-
ment de sa cellule. -
Suite
et fm du
rgne
d'Ethelbald;
re-
montrances
des
missionnaires
anglo-saxons
en
Allemagne.

La
suprmatie
passe
de la
Mercie au
Wessex.
Trois rois
west-
saxons
abdiquent
pour se faire
moines
ou
plerins
Rome;
Centwin,
puis
Ceadwalla,
l'ami
de Wilfrid,
qui
meurt
peine
baptis
par le pape,
et
enfin Ina,
l'ami
de saint
Aldhelm.
-
Rgne
d'Ina,
lgislateur,
vainqueur
et
pacificateur
des
Bretons,
restaurateur
du
sanctuaire
celtique
de
Glastonbury,
premier
protecteur
de saint
Boniface. -
A la
suite
d'une
surprise
pr-
pare
par sa
femme,
il va
mourir
en
pnitent
Rome,
o il
fonde
la
Schola
Saxonum. -
Affluence
des
plerins
anglo-
saxons
des
deux
sexes
Rome. -
Abus
et
dsordres.
-
Les
faux
moines
et les faux
plerins. -
L'ge
d'or
est une
chimre
dans
l'histoire
de
l'glise
comme
ailleurs.
iES ROIS MOINES.
107
Must lose
The name of king? O'God's name, let it go !
ril give my jewels for a set of beads,
My gorgeous palace, for a hermitage;
My gay apparel, for an alm's man's gown^
My ligur'd goblets, for a dish of wood
;
My sceptre, for a palmpr's walking staf;
My subjects, for a pair of carved saints
,
And my large kingdom, for a little
grave^
A little, little grave, an obscure grave.
Shakespeare,
Richard II.
Bde avait ddi son Histoire des Anglais au roi
de sa chre Northumbrie, ce Geolwulf dont la
tendre sollicitude pour les intrts religieux lui
faisait esprer une rforme prochaine des abus du
gouvernement ecclsiastique dans le nord de TAn-
gleterre^ Mais deux ans aprs la mort du grand
historien monastique Geolwulf se fit lui-mme
moine. Ce prince tait bien de la race d'Ida le
Brleur, mais d'une autre branche que toute cette
progniture d'Ethelfrid le Ravageur, dont les re-
lations avec Adan et Wilfrid, avec Hilda et Ebba,
avecLindisfarne et Melrose, nous ont si longuement
occups.
La ligne d'Ethelfrid avait bien mal fini dans
ce jeune Osred, dont l'avnement avait concid
avec les dernires luttes de Wilfrid, et que l'on
s'tait plu regarder comme le fils adoptif du grand
vque^ Loin de marcher sur les traces de
soe
1. Epist. ad Eogbertum, c. 5.
2. Voir au tome lY,
p.
358.
108
LES ROIS MOINES.
pre
Aldfrid
et de son aeul Oswy, il n'a laiss
aucune
trace de sympathie pour les institutions et
les ides
que les moines reprsentaient chez les
Anglo-Saxons.
A peine adolescent, il manifesta
tous les penchants de la tyrannie en s'abandonnant
ses passions sauvages dont les explosions fr-
quentes ne rvlent que trop combien tait rude la
tche des docteurs et des ministres de la puret
chrtienne chez les races germaniques. Dans son
prcoce et imptueux libertinage, il se plaisait sur-
tout outrager les vierges consacres au Seigneur,
et courait de monastre en monastre pour
y
cher-
cher une proie sacrilge \ En revanche, il obligeait
les nobles qu'il poursuivait et qu'il daignait par-
gner dans les massacres se faire tondre et s'en-
sevelir malgr eux dans les clotres ^ Une mort
violente arrta ses dbordements
(716).
1. Osredum spiritns luxurise fornicantem et per monasteria nonna-
rum sacratas virgines stuprantem et furentem agitavit, usquequo ipse
gloriosum regnum et juvenilem vitam et ipsam luxuriosam animam
contemptibili et despecta morte perdidit. S. Bonifacii, Epist. 59 ad
Ethelbaldum.

Turpem vitam sanctimonialium stupris exagitans.
GuiLL. Malmsb., I, 55.
2. Non proceres veneratus erat : non denique Ghristum.
Hic igilur muUos miseranda morte peremit.
Ast alios cogit summo servire Parenti,

Inque monasterii attonsos consistere septis...


Anglorum
proceres nimiura trucidante tyranno
Servitiura Domini miles praefatus inibat....
Ethelwolfi
Carmen de ahbatibus et viris jnis Undififarnens,^ c. 2 et 4.

Mabillon
(Act. SS. 0. S. B., t. IV,
p. 317),
en publiant ce pome, a
LES ROIS
MOINES.
109
Mais dj l'toile
de la
Norlhumbrie
avait
pli
sans
retour.
L'rection
dfinitive
du
grand
vch
sep-
tentrional
d'York en
mtropole,
dont
tous
les
v-
chs au nord de
l'Humber
durent
relever,
ne suffit
point
pour rendre
la
Northumbrie
l'ascendant
qu'elle
avait
exerc
sous des
rois
comme
Oswald
et
Oswy,
sous
des
vques
comme
Aidan et
Wilfrid.
Ce
fut
Egbert,
vque
d'York,
correspondant
de
Bde,
et lui-mme
prince
de la
dynastie
rgnante,
qui
obtint,

force
d'instances
auprs
du
pape Gr-
goire II, le
rtablissement
de la
dignit
mtropoli-
taine qui
avait t
d'abord
confre
au sige
d'York
par saint
Grgoire
le
Grand,
mais
qui,
depuis
la fuite
de Paulin,
tait
tombe
en
dsutude,
et
que
les
dcrets
postrieurs
des
papes
Vitalien
et
Agathon
avaient
paru
sacrifier
la
suprmatie
de
Gantor-
bry.
Toutefois
cette
restauration
ne
profita
qu'
la
splendeur
de la
nouvelle
mtropole,
et
nullement
au
royaume
dont
elle
tait la
capitale
;
pas
plus,
du
reste,
que
l'autorit
longtemps
universelle
et tou-
jours
inconteste
de la
mtropole
de
Gantorbry
n'avait valu
la
moindre
suprmatie
aux
rois de
Kent sur le
reste
de
l'ieptarchie.
prouv que, malgr
son titre, il n'y
tait pas
question du grand
mo-
nastre de Lindisfarne,
dont
nous avons tant parl, mais d'un
autre
monastre du mme
nom, fond
par le duc Eadraund, dux
nobtlis
natu et moribus,
et
prcisment
l'un
de ceux que le roi Osred avait
forcs de se faire
moines.
MOINES
d'oCC, V.
7
110
LES ROIS MOINES.
Aprs deux rgnes obscurs, Ceolwulf avait en vain
essay de lutter contre le dsordre et la dcadence de
son pays. Vaincu et captif d'on ne sait quels enne-
mis, il subit, comme cela tait dj arriv plus
d'un prince mrovingien, l'affront d'une tonsure
involontaire, et fut enferm dans un clotre
(731).
Il
s'en
chappa, reprit la couronne et gouverna quelque
temps de faon mriter les loges de Bde et
peser sur la dcision du pape dans l'affaire de la m-
tropole d'York. Mais aprs huit ans de rgne, il lui
survint un regret ou un dsir invincible de cette vie
claustrale
qui lui avait t nagure impose malgr
lui. Il pourvut de son mieux la scurit de son pays
et la bonne entente du spirituel avec le temporel, en
dsignant pour successeur un prince trs-vaillant de
sa race, qui tait frre de l'archevque Egbert. Puis,
renonant lui-mme aux soucis du pouvoir et se
montrant vritablement le matre des richesses qu'il
abandonnait, il coupa sa longue barbe, se fit raser la
tte en forme de couronne, et alla de nouveau s'ense-
velir dans le principal sanctuaire monastique de son
pays, Lindisfarne. Il
y
passa les trente dernires an-
nes desaviedansl'tudeet le bonheur* (737-767). Il
avait, comme roi, enrichi cette abbaye de nouvelles
1. Vere beatus et litlerarum scientia'sufficienter conslitutus. Guill,
Malmsb., I, 64.

Sponte divitiarum non servus, sed dominus, quasi


magnus viles abjecit. Henri Huntingd., Hist., l. IV,
p.
340. Barbam
LES ROIS MOINES.
111
et vastes donations, et obtint la facult de boire du
vin et de la bire pour les moines, qui jusqu'alors
n'avaient connu d'autre boisson que Teau ou le
lait, selon la rigueur de l'ancienne discipline cel-
tique,
Son successeur, Eadbert, imita son exemple
;
aprs
avoir, pendant un rgne devingt et un ans, victorieu-
sement combattu les Piets, les Scots, les Merciens
et les Gallois; aprs avoir reu les prsents et les
offres d'alliance du premier des Carlovingiens, P-
pin le Bref, il se fit moine York, o il avait dj
fond ce que Ton appelait alors une trs-noble biblio-
thque, et o il s^enrla parmi les religieux qui
constituaient le clerg de la mtropole de son frre
Tarchevque. Il
y
vcut encore deux ans, prfrant,
ditun annaliste, leservicedeDieu tous les royaumes
de la terre, et ravi par son violent amour de la
cleste patrie ^ On a soin de constater qu'il reut la
tonsure romaine, celle de saint Pierre, et non celle
des Celtes : c'est la dernire fois qu'il est question
dans l'histoire de cette diffrence, qui un sicle
plus tt avait excit tant d'orages \
Ces deux rois de Northumbrie ne furent
ni les
deposuit, coronam accepit. Simeon Dunelm., de Gest. reg,^
p. 69, et
139,
ap. TwYSDEN, t. I.
1. SiM. Dunelm., Hist. Dunelm, eccles, 1. II, c.
3,
ibid.
2. Dei amoris causa et clestis patrise violenlia, accepta S. Ptri
tonsura, App. ad Bedam, ann. 758.
112
LES ROIS MOINES,
premiers ni les seuls embrasser la vie monasti-
que. Eadbert est le huitime de ceux que signalent
les chroniqueurs
anglais comme ayant prfr les
huit batitudes de la pauvret volontaire aux gran-
deurs de la terre
Certains annalistes vont mme
jusqu' compter plus de trente rois ou reines des
diffrents royaumes anglo-saxons, qui au septime
et au huitime sicle allrent peupler les clotres
nouveaux
\
Quelle transformation avaient donc subie ces
paens, ces sauvages descendants d'Odin, ces chefs
imptueux et sanguinaires d'une race qui ne res-
pirait que la guerre et le pillage, qui ne connaissait
pas de plus grande honte que de mourir au lit !
Les voil pntrs de l'esprit de douceur et de con-
corde, recherchant l'union, la fraternit, l'galit
mme, parfois avec les plus humbles de leurs sujets,
sous le froc bndictin, dans le chant nocturne des
psaumes, dans les paisibles labeurs de l'agriculture
ou de la bibliothque monastique. Ils sollicitent, ils
ambitionnent cette retraite comme le couronnement
deleursexploitsbelliqueux, de leur carrire politique
et militaire. Mais c'est contre-cur que les Anglo-
Saxons se voyaient ainsi abandonns par leurs rois.
1. RicH. CiRENc,
p.
242.

Mabillon en compte huit avant Eadbert,


qu'il place le neuvime sur sa liste. Act. SS. 0. S. B., t. HI,
p.
465.
2. Stevens,
continuation de Dugdale, t. I,
p. 19.
LES ROIS MOINES. 113
Comme chez tous les peuples germaniques, Tesprit
de fire indpendance qui les rendait si souvent re-
belles et intraitables n'excluait point de leur me une
affection passionne ou plutt un culte superstitieux
pour le vieux sang des premiers chefs de la conqute.
Jls faisaient de vains efforts pour retenir les rois loin
du clotre, et se rservaient le droit d'aller les
y
cher-
cher, au besoin, pour les remettre de gr ou de force
la tte de leur arme et marcher sous leurs ordres
Tennemi. On a vu
^
que tel fut le sort du roiSigebert
d'Est-Anglie, le premier des rois anglo-saxons qui ft
entr dans l'Ordre monastique, et qui, arrach de sa
cellule par ses sujets perdus pour les conduire au
combat contre l'impitoyable Penda, alla finir sa vie,
comme ses anctres paens, sur le champ de bataille.
Chacune des dynasties deTHeptarchie fournissait
successivement son contingent cette nouvelle
arme. Comme les Uffings de l'Est-Anglie et les
descendants de l'Homme de Feu en Northumbrie,
les petils-fils du dieu Saxnote, que l'on faisait renier
en mme temps que les dieux Thor et Wodan par
les Saxons baptiss
%
eurent aussi leur roi tonsur.
Ils rgnaient sur les Saxons de l'Est que le roi
Sebbi avait eu le bonheur de ramener la foi,
1. Livre xiii, ch.
3, p.
102 du volume prcde.
2. Lappenberg,
p.
114.
114
LES ROIS MOINES.
aprs une premire dfection ^ Ce mme roi, qui
avait rgn pendant trente ans (665-695) comme
un fidle soldat du Roi des cieux, oblint, non sans
peine, de sa femme la facult de prendre avant sa
mort l'habit monastique aprs lequel il avait long-
temps soupir. MaiSj tout moine qu'il croyait tre
ainsi devenu, ce descendant des dieux et des hros
Scandinaves, cet homme au cur vraiment royal,
selon Bde, craignait, en mourant dans son lit,depa-
ratre vaincu parla douleur\ En proie aux angoisses
de sa dernire maladie, il tremblait, en se dbattant
contre les affres de la mort, que la souffrance ne
lui arracht des cris ou des gestes indignes de lui.
Il ne voulut donc avoir d'autre tmoin de ses in-
stants suprmes que Tvque de Londres. Ce prlat,
qui l'avait revtu de la robe noire des moines, eut
la consolation
de lui voir rendre le dernier soupir
dans une paix parfaite. Il l'ensevelit dans sa cath-
drale monastique de Saint-Paul, o l'on vitpendant
mille ans, et jusqu'au grand incendie qui consuma
1. Voir au tome IV,
p.
118.
2. Vitam privatam et monachicam cunctis regni divitiis et honori-
bus praeferens, quam et olim jam, si non obstinatus conjugis animus
divortium negaret, subiisset.... Cumque annos triginta in regno mi-
les regni clestis exegisset.... habitum religionis, quem diu deside-
rabat, accepit.... Correptus infrmitate maxima, timere cpit homo
animi regalis, ne ad mortem veniens, tanto aftectus dolore, aliquid
indignum suse personse vel ore proferret vel aliorum motu gereret
membrorum. Bde, IV, 11.
LES ROIS MOINES. 115
cet ditce fameux sous Charles II
(1666),
le vaste
cercueil de pierre qui renfermait le corps du roi-
moine dont la taille tait aussi colossale que son
cur tait viril ^
Quinze ans aprs la mort de Sebbi
(709)
, son suc-
cesseur et son pelit-neveu, le roi Offa, imita son
exemple dans tout
l'clat de la jeunesse et de la
beaut. Aim et recherch de tous, il sut renoncer
a sa fiance, sa famille, son pays, sa couronne,
et rsister aux instances passionnes de ses sujets,
pour aller embrasser la vie religieuse, non plus
dans un clotre d'Angleterre, mais Rome.
Le jeune Offa eut pour compagnon de son pleri-
nage et de son sacrifice le roi desMerciens, Coenred,
qui avait t dtach du monde par le spectacle
des derniers instants d'un de ses meilleurs cheva-
liers
%
mort dsespr, pour avoir volontairement
diffr sa confession'. Avant de quitter TAngle-
1. Note de Smith dans son dition de Bde.
-
C'est le premier
exemple que je sache de cette dvotion si frquente dans les derniers
sicles de mourir eu habit de religieux. Fleury, 1. xj, c. 5.
'2.
Vir in laico habitu atque officio militari positus. Bde, V, 13.

Guillaume de Malmsbury le qualifie de miles : Gest. reg. AngL, 1. I,


c. 78. Turner a prouv que Tordre de chevalerie existait chez les An-
glo-Saxons bien avant .la conqute des Normands. Hist,
of
AnglO'
Saxons, liv. VII, c.
12.
3. On peut lire le rcit de la vision de ce chevalier dans Bde, / c.
Deux autres
passages de Bde (III, 22, et V, 10)
semblent dmontrer
que, ds son temps, le mot de miles s'appliquait non pas tout sol-
dat ou
combattant, mais aux nobles ou patriciens.
116 LES ROIS MOINES.
terre, tous deux assistrent au dernier acte de la
vie apostolique du grand Wilfrid, la ddicace
du nouveau monastre d'Evesham, qu'ils avaient
la fois dot et affranchi de toute juridiction tem-
porelle ^ Arrivs Rome, tous deux reurent la
tonsure et l'habit monastique des mains du pape
Constantin, devant la Confession de Saint-Pierre,
et, aprs quelques annes de vie pnitente,
ils
passrent de la tombe des Aptres la batitude
cleste pour
y
jouir jamais de la socit des
saints
^
Depuis la mort du dernier bretwalda northum-
brienOswy, et surtout depuis la catastrophe de son
fils Egfrid, dans sa lutte avec les Piets (670-685),
la
Mercie avait repris la prpondrance qui chappait
la Northumbrie. Sous la postrit belliqueuse du
terrible Penda, et grce l'esprit militaire qu'il
avait inspir son peuple et sa race, les Merciens
dominrent pendant prs d'un sicle l'Heptarchie
anglo-saxonne. Ce Coenred, qui alla mourir moine
Rome, aprs avoir vaillamment guerroy contre les
Bretons, tait petit-fils de Penda
;
et il fut loin d'tre
la seule recrue que cette progniture de l'indomp-
table champion du vieux paganisme devait fournir
1 . Voir au liv. XIV, cb. vi,
p. 374, du tome prcdent,
2. Bepa, Hist, eccles.,
y,
19.
LES ROIS MOINES. 117
l'Ordre monastique^ Dj le fils mme de Fonda et
son second successeur, le prdcesseur de Coenred
sur le trne de Mercie, Ethelred, aprs un rgne
aussi long que belliqueux, touch de la grce divine,
tait entr comme simple moine au monastre de
Bardeney qu'il avait fond, et l'avait gouvern dix
ans (704-716) comme abb, avant de mourir de la
mort des saints
^
C'est ce mme Ethelred que nous avons vu,
d'abord Tadversaire, puis l'ami dvou de Wilfrid%
dont il avait soutenu la cause avec toute l'autorit
que pouvait lui confrer sa double qualit de sou-
verain et de religieux.
Mais ces deux rois, dvous l'institut bndictin
1. Voir l'appendice le tableau de sa descendance monastique. Voici
la srie des rois de Mercie depuis Penda :
626-655.

Penda.
656-675.

Wulfhere, fils de Penda.
675-70i.
Ethelred, frre de Wulfhere.
704-709.
Coenred, fils de Wulfhere.
709-716.

Ceolred, fils d'Ethelred.
716-757.
Ethelbald, dit Clito, petit-fils d'un frre de Penda.
757-797.
Offa, arrire-petit-fils du mme frre de Penda.
On sait que chez les Anglo-Saxons, comme chez les Mrovingiens,
c'tait souvent le plus g ou le plus populaire des princes de la dy-
nastie souveraine qui succdait la couronne, au dtriment de l'h-
ritier direct, lequel pouvait retrouver plus tard son droit, s'il vivait
assez longtemps pour que la succession ft ouverte de nouveau.
2. Omnipotentis benignitate visitatus fit monachus. Hekric. Hun-
TixGD., Hist., 1. IV,
p. 337.
3. Voir au tome prcdent,
liv. XIV, ch. v,
p.
554.
118 LES ROIS MOINES,
jusqu'au point de s'y enrler eux-mmes pour
y
terminer leur vaillante existence, eurent pour suc-
cesseur sur le trne de Mercie un prince d'une tout
autre trempe. Ceolred
(709-716),
comme le jeune
roi northumbrien dont on parlait tout l'heure, ne
se contenta point de mconnatre les droits et les
liberts garantis aux monastres par les chartes
de ses prdcesseurs
;
il en arrachait les jeunes et
belles vierges consacres au Seigneur pour les pro-
stituer ses passions. Il mourut dans une orgie, au
milieu de ses comtes, non-seulement sans se repentir,
mais en invoquant le dmon et en maudissant les
prtres chrtiens avec leur vangile ^ Ce fut peut-
tre la dernire explosion du vieux paganisme
vaincu
;
non pas certes que les convoitises et les
murs paennes fussent jamais extirpes du sein
de ces races farouches, mais depuis lors on ne voit
plus qu'elles aient domin un prince anglo-saxon
au point deluifairerenier publiquement l'vangile.
Aprs ce digne petit-fils du sauvage Penda, la
royaut mercienne chut un rejeton collatral de
1. In stupratione et adulterio nonnarum commorans.... Nam Ceol-
rediim prsedecessorem tuum stupratorem sanctimonialium et eccle-
siasticorum privilegiorum fractorem splendide cum suis comitibus
epulantem spiritus maligniis invasit.... sine pnitenli et confessione,
furibundus et cum diabolo sermocinans, et sacerdotes Dei abomi-
nans.... ad tormenta inferni migravit. S. Bonifacii Epist. ad Ethelbal-
diim regem
Mercionum,
n. 62, cd. Giles;
17, d. Serrar.
LS ROIS MOINES. 119
la mme race, Ethelbald, connu sous le titre de
Clito ou de Childe^ qui servait alors chez les An-
glo-Saxons, comme plus tard celui
d'Infant
en
Espagne, dsigner les princes de la dynastie r-
gnante. Ethelbald, poursuivi avec acharnement par
Ceolred, eut une jeunesse aussi orageuse que
pnible. Il ne fut pas moine, mais son histoire se
rattache celle d'un des moines les plus saints et
les plus populaires du huitime sicle \ Pendant
qu'il se drobait, avec quelques compagnons d-
vous, la perscution de son implacable ennemi,
en errant de province en province et de rduit en r-
duit, il appritqu'un chefjeuneet belliqueux nomm
Guthlac, issu commelui du sang des rois merciens,
s'tait retir du monde pour se consacrer l'tude
et la prire, dans un lot entour des marcages
qui couvraient alors toute une vaste rgion sur les
confins de la Mercie et de FEst-Anglie. Il s'y fit
conduire par un abb du voisinage, qui connaissait
les dtours qu'il fallait suivre pour se reconnatre
1. Le dernier diteur des pitres de saint Boniface, le trs-savant
et
exact Philippe Jaff, croit que le roi Ethelbald avait t dans sa jeu-
nesse l'lve de saint Aldhelm
;
il lui attribue la lettre adresse ce
saint abb et publie avec celles de Boniface (d. Jaff, n
5)
et celles
d'Aldhelm (d. Giles,p.
100). Mais le texte de cette lettre semble prouver
qu'elle est l'uvre d'un jeune ecclsiastique et nullement d'un prince
tranger, comme l'avait t Ethelbald, la vie claustrale. C'est trs-
probablement le mme tudiant auquel Aldhelm adressait la rponse
dont nous avons cit un fragment plus haut, page 36 de ce volume
120
LES ROIS MOINES.
travers les eaux noires et stagnantes, et les terres
fangeuses
de ces marais inaccessibles; tous deux,
dans une
nacelle de pcheur, vinrent aborder
Croyland.G'taitainsi
qu'on appelait laretraile aqua-
tique o sjournait le bonet pieuxGuthlac et olefu-
gitiftrouva un accueil hospitalier avec un asile assur.
Il n'y resta pas toujours
;
quand le repos lui avait
rendu quelque confiance, il sortait du refuge o
Geolred ne pouvait ou n'osait point l'atteindre, pour
reprendre sa vie aventureuse. Mais de nouveaux
prils le
ramenaient sans cesse Groyland, o Guth-
lac le recevait toujours avec la mme affection et
lui prodiguait, dans de longs et frquents entretiens,
les consolations spirituelles et les enseignemenis
divers dont il devait avoir tant besoin. 11 avait une
cellule voisine de celle de Guthlac, son unique
ami et son unique consolateur \ Un jour, au retour
d'une de ses courses prilleuses, o il s'tait trouv
spar de tous
les siens, serr de prs par ses en-
nemis, bout de forces et de ressources, il arriva
tout extnu et dsespr pour se jeter dans les
bras de son
protecteur et de son ami :
a Cher enfant,
lui dit alors Guthlac, je connais toutes vos misres
et toutes vos calamits
;
j'ai suivi votre labo-
rieuse
carrire
depuis que vous existez
;
c'est
4. In quadam casula.... Guthlaci, qui solus refugium et consolalio
laborum ipsiuserat. Vita S. GuthL, c. 39.
LES ROIS MOINES. 121
((
pourquoi j'ai beaucoup pri Dieu pour vous, et il

m'a exauc. Je
vous annonce en son nom que vous
finirez par rgner sur votre pays. Yous verrez la d-
route de vos ennemis; vous les vaincrez l'pe
la main, vous les foulerez aux pieds et vous de-
viendrez le matre de leurs biens. Sachez seulement
attendre: la royaut vous viendra, non par la rapine
et la violence, mais de la main deDieu
,
quand cette
main aura dmoli lemchantquirgneaujourd'hui

et qui passera comme une ombre A partir de ce


moment, Ethelbald n'espra plus qu'en Dieu; il
attendit avec patience et confiance. Deux ans aprs,
la prdiction s'accomplit : Geolred prit dans son
orgie
^
et le Clito fut aussitt reconnu roi par tous
les Merciens.
1. Est in mediterraneorum Anglorum partibus immensse magnitu-
dinis sacerrima
p
slus, nunc stagnis, nunc flactris, interdum nigris
vaporibus et laticibus, necnon crebris insularum nemoribus inlerye-
nientibus, et flexuosis rivigarum anfractibus.... protenditur.... Arrepta
piscatoriascaphula....Cumhucillucque....indiversisnatiombusjacta-
retur.... usque ad prsefatam insulam pervenit.... Alio die, dficiente
virium ipsius valetudine, suorumque inter dubia pericula, postquam
inanitse vires defecere, tandem ad colloquium sancti viri Guthlaci, ut
assolebat, pervenit.... mi puer, laborum tuorum non snm expers,
miseriarum tuarum ab exordio vit non sum inscius.... misertus ca-
lamitatis tuse rogavi Dominum ut subveniret tibi.... Tribuet tibi do-
minationem gentis tuse.... Terga eorumvidebis et gladius tuusvincet
adversarios tuos.... VUa S. Guthlaci, auctore Felice monacho ejiis
quali, ap. Act. SS 0. S. B., ssec. UT, parsl*, ad ann. 714.
2. Voir plus haut, page 118.
122
LES ROIS MOINES.
Le
solitaire
qui prdisait
l'avenir avec tant de
confiance
au
futur roi de Mercie tait lui-mme
issu de la
dynastie qui rgnait sur le plus
vaste
royaume
de l'Heptarchie Ml avait pass sa
jeunesse
combattre et piller, comme tous les
princes et
les seigneurs de son temps.
Enflamm
par le sou-
venir des
exploits de ses anctres,
il ne
rvait que
bataille et dvastations; et, la tte d'une
bande
nombreuse d'amis et de clients^ il avait
vaincu tous
ses
ennemis, saccag mainte ville, et maint chteau
et
ramass un immense butin. Mais ses compa-
gnons
remarquaient dj avec
surprise
qu'il tait
assez bon pour rendre ceux qu'il spoliait le tiers de
leur
dpouille. De quinze vingt-quatre
ans, il mena
cette vie de bandit, que ses
compatriotes
prenaient
pour une vie de hros. Mais une nuit,
pendant
qu'il campait avec tout son monde dans une
fort,
sa pense voqua tout coup
devant lui les crimes,
les
excs et la misrable fin des rois de sa race,
puis sa propre mort invitable et
prochaine, enfin
le nant des richesses et de la renomme qu'il
avait poursuivies. Il se sentit comme incendi tout
entier par une flamme
intrieure,
la flamme des
clestes dsirs. Son parti fut pris
l'instant. Ds
1. Hujus viri pro^enies, per nobilissima illustrium regum nomina,
antiqua ab origine Icles digesto ordine cucurrit. Vitaf c. 4.
Cet
Icles tait cinquime aeul du terrible Penda.
LES ROIS MOINES.
125
que le premier chant des oiseaux eut annonc
Taube, il rveilla ses camarades et leur dit de se
choisir un autre chef, parce que, quant
lui, il
venait de se vouer au service de Jsus-Christ. Puis,
malgr leurs protestations, leurs cris, leurs gmis-
semenls, il se mit en route sur-le-champ, n'em-
portant avec lui qu'une large et courte pe comme
en portaient les laboureurs ^ C'tait sans doute
pour se dfendre pendant le long et solitaire trajet
qu'il avait devant lui, car il partit seul et s'en alla,
loin de ses foyers et de ses amis, frapper la porte
d'un de ces monastres doubles,
gouverns par des
abbesses, comme il
y
en avait dj
plusieurs en
Angleterre, et o l'humilit du
religieux tait
d'autant mieux constate qu'il
y
devait avoir une
femme pour suprieure^ . Il
y
prit l'habit monastique,
en faisant couper ses longs cheveux, selon la forme
i. Cum juvenili in pectore egregius dominandi araor fervesceret,
valida priscorum herouiri facta reminiscens,...Cum
adversantium sibi
urbes et villas, vicos et castella ign ferroque vastaret.... tertiam par-
tem aggregatse gazse possidentibusremittebat....
Post tt prdas, cse-
des, rapinas.... lassi quieverunt.... Quadam nocte....
extemplo spiri-
tualis flamma omnia prsecordia viri incendere cpit.... Antiquorum
regum stirpis suse per transacta ssecula miserabiles exitus et fagitiosum
vitse terminum contempans.... ecce subito.... cum sol demoverator-
tum, in qiio matutinse volucres avido forcipe pipant.... Vita, c. 10,
11.
2. A Ripadun ou Repton, dont l'abbesse
s'appelait Elfnda; situe
sur la Trent, cette abbaye, o les rois de Mercie avaient leur spul-
ture, fut dtruite par les Danois et remplace sous les Normands par
u n prieur de chanoines rguliers.
124
LliS ROIS MOINES.
de la tonsure romaine, et non celtique, a bien soin
de nous dire son biographe. Il
y
passa deux annes
(697-699)
consacres l'tude de Tcriture sainte,
des usages cnobitiques et des chants liturgiques \ A
vingt-six ans, la lecture del vie des Presdu dsert
illumina son me d'une clart nouvelle; il voulut
s'enfoncer dans une solitude plus profonde et plus
austre, et ce fut alors qu'il alla se cacher dans les
forts marcageuses de Groyland. Il
y
trouva un an-
cien tumulus^ dj fouill par la cupidit des voi-
sins, qui comptaient
y
trouver des trsors. On
y
avait creus une sorte de citerne. Le jeune et belli-
queux prince mercien
y
adapta un auvent de paille,
en fit sa demeure et
y
acheva sa vie.
Cette vie offre divers traits qui se rencontrent
dans celles des plus illustres saints de l'Ordre mo-
nastique.
Comme saint Benot, Guthlac excita par son
austrit la malveillance de ses frres : en vrais
Anglo-Saxons, ils lui reprochaient surtout sa rso-
lution implacable de ne jamais boire ni bire ni hy-
dromel, ni vin autrement que pour la communion ^
Comme saint
Columba il vit sa solitude sans
4. Mysticam S. Ptri apostolorum principis tonsuram accepit.... Sacris
litteris et monasticisdisciplinis
erudiebatur.... psalmis, canticis, ora-
tionibus
precibusque ecclesiasticis per biennium imbutus. Vita, c. 15.
2. Omnibus
fratribus illic cohabitantibus aspero odio habebatur.
VUa, c. 12.
LES ROIS MOINESc^ 125
cesse trouble par Taffluence des fidles qu'attirait la
renomme croissante de sa saintet et qui surmon-
taient tous les obstacles que la nature avait amon-
cels autour de sa retraite insulaire, pour lui de-
mander des lumires, des consolations ou la guri-
son de leurs infirmits : il en venait de toutes les
conditions comme de tous les pays, abbs et comtes,
riches et pauvres, religieux et laques, et non-seule-
ment de tous les coins de la Mercie, mais des r-
gions les plus lointaines de TAngleterre
^
Comme les Pres du dsert, il fut expos mille
tentations, mille visions diaboliques, dont la plus
curieuse au point de vue historique est celle qui mon-
tre que les maraudeurs cambriens ou bretons ne crai-
gnaient pas de traverser toute la largeur de l'le pour
inquiter les conqurants jusqu'en Est-Anglie. On
raconte en effet que Guthlac fut tout soulag de d-
couvrir que les ennemis, dont il avait cru sa cellule
entoure et menace pendant toute une nuit, n'-
taient que des dmons et non des Gallois, comme il
l'avait cru d'aprs leur voix rauque et leurs accents
gutturaux\
1. Inter densas arundinum
compares.... abbates, fratres, comits,
divites, vexali, pauperes.... confluebant.... Loca spinosa sine calle
agresti rura gradiendo, nruit (quidam cornes exsulis Ethelbaldi) in
spinulam sub incultse telluris herbislatentem.... Vita, c. 24, 31.
2. Cum Britones, irifesti hostes Saxonici generis, bellis, prsedis pu-
blicisque vastationibus Aiglorum gentem deturbarent.... Quadam
126 LES ROIS MOINES
Gomme tant de saints moines des pays celtiques
et de la Gaule mrovingienne, il vivait dans une
intime et touchante familiarit avec tous les tres
animes et surtout avec les oiseaux qui peuplaient
les arbres et les grands roseaux de son le. Les cor-
beaux lui servaient docilement de messagers, les
hirondelles venaient en gazouillant se poser sur ses
paules ou sur ses genoux, sur sa tte ou sur sa
poitrine
;
et lui, de son ct, leur btissait de ses pro-
pres mains des nids dans de petites corbeilles de
joncs et de brins de paille, qu'il posait sous le chaume
de sa cellule, o chaque anne ses aimables htesses
venaient retrouver leur gte accoutum,
a
mon
pre ! lui disait un visiteur tonn, c<
comment
c( avez-vous inspir tant de confiance ces filles de
c<
la solitude?

Ne savez-vous pas ,
rpondit-
Guthlac, que celui qui s'unit Dieu dans la puret
c(
de son cur voit son tour les tres del cration
c(
s'unir lui? Les oiseaux du ciel comme les anges
c(
peuvent frquenter ceux qui ne frquentent pas
c(
la socit des hommes ^

nocte.... extra cellulam egressus, et erectis auribus adstans verba lo-
queiitis vulgi Britannicaque agmina tectis succedere agnoscit : nam
ille.... inter illos exsulabat, quoadusque eorum stridulentas loquelas
intelligere valuit. Vita, c. 20.
1. Velut magna Iseiitia avino forcipe flexuosi gutturis carmen ca-
nentes, veluli ad assuetas sedes.... sese humeris viri Dei imposuerunt,
acdeinde cantulis vocibus garrulantes.... Ut quid incuita3 solitudinis
LES ROIS MOINES.
127
Comme saint Romuald, il inspirait une telle
vnration aux populations d'alentour que l'on
commenait dj spculer de son vivant sur le
prix de ses reliques : le religieux qui venait tous
les vingt jours pour lui faire sa tonsure pensait
srieusement se servir de son rasoir pour l'gor-
ger, ayant la conviction que le lieu o
prirait un
si grand saint s'enrichirait par la
vnration des
rois et des princes ^
Enfin, comme saint Cuthbert% il eut pour amie
une noble et pieuse abbesse, fille du roi des Est-
x\ngliens, qui lui offrit en tmoignage de leur mu-
tuelle affection un cercueil de plomb avec un lin-
ceul. Il accepta ses cadeaux, et, bien qu'il et jur
de ne porter ni laine ni toile, mais de ne se vlir
que de peaux de bte, il consentit, pour l'amour
d'Edburge, que son cadavre ft enseveli dans la toile
qu'elle lui avait tisse ^ Il mourut aprs une se-
volucres.... Nonne legisti quia qui Deo puro spiritu copulabitur,
omnia sibi in Deo conjunguntur,. et qui ab hominibus cognosci dene-
gat, agnosci a feris et frequentari ab angelis quserit? Ibid., c. 25.
1. Quidam clericus, nomine Beccelinus.... Cum ut adsolebat, post
bis denos dierum cursus tonderare devenisset.... proponens ut si
ipsum interimere potuisset, locum ipsius postea cum magna rerum
principumque venerantia habiturus foret.... Ibid,, c. 21.
2. Voir livre XV, chap. i, pag. 441 du tome prcdent.
3. Reverendissima \irgo virginum Christi et sponsarum Egburga
abbatissa, Adulfi rgis filia.... Nolui quidem juvenis ullo lineo tegmine
corpus meum tegere, sed pro amore dilectse Christi virginis, quB hsec
128
LES ROIS MOL\ES.
maine de cruelles souffrances, mais ayant encore eu
la force de se lever le jour de sa mort (H avril
714)
pour dire la messe, et plus lard pour prendre lui-
mme sur l'autel le saint viatique. Il tait jeune
encore; et
pendant les quinze annes qu'il avait
passes dans ces marcages, il avait toujours gard
au milieu de son austre solitude cette grce, cette
bont et celte gaiet, apanage inalinable des saints
et des vrais moines ^
A la nouvelle de la mort de son ami, Ethelbald
accourut auprs du corps de celui qui avait si long-
temps protg son malheur et consol sa misre. Il
se jeta genoux, tout baign de larmes, devant le
cercueil
:[
Mon pre, toi qui as connu toutes mes
c(
angoisses, et qui m'as toujours soutenu dans mes
dangers, tant que tu tais en vie, je pouvais ne
c(
pas me laisser aller au dsespoir. Grce toi, je
savais invoquer le Seigneur, qui m'a sauv jusqu'

ce jour. Mais si lu m'abandonnes, qui pourrai-je


avoir recours? Qui m'aidera? qui me consolera ?
La nuit suivante, au milieu de ses larmes et de
SCS prires, Guthlac lui apparut, tout resplendissant
munera mihi mittebat.... Ibd., c 35,
35.

Eg-burge ou Edburge
gouvernait alors ce mme monastre de Repton, d'o
Guthlac tait
sorti, du temps de Tabbesse Elfrida, pour s'enfermer Croyland.
1. Ut
adsolebat hilari vultu successit; nam semper gratia eximise
charitatis in ore ipsius et vultu l'ulgebat. Ibid.j c. 25.
LES ROIS MOINES.
129
de
lumire, pour lui confirmer sa prdiction d'au-
trefois et lui annoncer la fin de ses preuves ^
En effet, deux ans aprs la mort de Guthlac,
Ethelbald tait install sur le trne de Mercie, qu'il
occupa pendant quarante ans (716-757). Lepremier
usage qu'il fit de sa puissance fut de fonder un mo-
nastre Croyland,en l'honneur de celui qu'il con-
tinuait d'appeler son ami et son consolateur. Malgr
les difficults qu'offrait cette construction, une im-
mense abbaye, richement dote et peuple par une
colonie de moines venus de la fondation rcente
d'Evesham
%
s'leva sur l'emplacement de sa cellule.
Ethelbald la fit btir au milieu des eaux stagnantes,
sur des pilotis enfoncs dans un monceau de terre
que l'on apportait de loin en bateau, pour con-
solider le marais que l'industrie des moines allait
bientt assainir et transformer en prairies fertiles.
Croyland fut surtout renomm par le savoir de ses
moines et occupa pendant plusieurs sicles le pre-
mier rang parmi les monastres anglais. Le cercueil
1. Pater mi, tu scis miserias meas, tu semper adjutor mei fuisti,
te
vivante non desperabam in angustiis..., Hsec proloquens, se solo
sternebat, et supplex orans crebris lacrymarum fluentis totum vul-
tum rigavitTotam cellulam immensi luminis splendore circumful-
gescere vidit.... Noli trislari, dies enim miserise tuse prseterierunt....
Ibid.y c. 59.
2. Voir au tome IV, page 375, la fondation de cette abbaye par
rvque Egwin et sa ddicace par Wilfrid.
130
LES ROIS MOINES,
de Gathlac, drob la terre qui devait Teii-
sevelir par la tendresse d'Ethelbald, et riche-
ment dcor, forma le principal ornement de la
grande glise en pierre qui remplaa le modeste
oratoire en bois o Ethelbald et Gulhlac avaient
pri ensemble. Souvent dtruite, cette glise fut
toujours rebtie avQC un surcrot de magnifi-
cence, et sa grosse cloche, connue pour tre la
plus grande et la plus harmonieuse de Px^ngle-
terre, garda jusqu' son dernier jour le nom et le
souvenir du solitaire que le royal fondateur avait
tant aim*.
On aimerait croire qu'Ethelbald se montra
toujours digne de la tendre sympathie dont son
saint ami Tavait honor dans sa jeunesse. Mais
cette confiance n'est gure possible en prsence de
Tptre fameuse et vraiment loquente qui lui fut
adresse par six voques anglais, occups pendant
tout son rgne vangliser l'Allemagne, et ayant
leur tte le grand Boniface. Ce saint aptre des
Germains passa d'Angleterre sur le continent
en
i. Vit., c. 37, 41.

Il subsiste encore quelques dbris de l'glise


abbatiale de Croyland, mais de celle qui fut reconstruite du douzime
au quatorzime sicle. Dans le tympan du portail de la faade occi-
dentale, cinq mdaillons sculpts en bas-relief, et insrs dans un
quatre-feuilles, reproduisent les principaux traits de la vie de Guthlac :
son arrive en barque dans le marais de Croyland, sa premire en-
trevue avec Ethelbald, sa mort, etc.
LES ROIS MOINES. 151
Tanne mme o
Ethelbald devint roi
(7
1
6)
, et deux
ansavant lafinde ce
rgne, il mourut de la mort des
martyrs
(755).
La lettre piscopale nous apprend que
la conduite
prive du roi excitait la douleur relii^ieuse
et patriotique de ces nobles missionnaires de la foi
et de la gloire des Anglo-Saxons. Ils lui reprochent,
d'aprs le bruit public, d'avoir cherch dans le
clibat, non pas la mortification chrlienne, mais
la satisfaction de ses instincts sensuels, et de n'avoir
respect dans Teffervescence persistante de ses pas-
sions ni les foyers domestiques de ses concitoyens,
ni mme les sanctuaires des vierges consacres
Dieu ^ Ils lui rappellent, cette occasion, Thonneur
rendu la chastet par leurs anctres paens, les
Saxons de Germanie, et les peines cruelles dont
ils frappaient l'adultre. Ils le supplient de ne pas
dshonorer sa vieillesse, de ne pas encourager par
son exemple la nation anglaise descendre par la
dbauche au rang de ces nations dgnres de
l'Espagne et du midi de l'Europe, dont les Sarra-
sins avaient dj fait leur proie. Ils lui reprochent,
en outre, d'avoir viol les franchises et vol les
biens de divers monastres, et d'autoriser ainsi
par son exemple les seigneurs merciens faire
subir aux moines et aux prtres des violences et
1. s. Bo^iFAcn Epktol, 59, d. Jaff,
132
LES ROIS MOLNES.
des servitudes inconnues jusqu'alors dans TAngle-
terre chrtienne \
En revanche, ces tmoins d'une si imposante
autorit le flicitent hautement de sa charit en-
vers les pauvres, comme de son zle pour l'admi-
nistration de la justice, la protection des faibles,
la rpression des dsordres et des discordes locales.
D'autres tmoignages nous apprennent qu'il fut
un roi juste, gnreux et intrpide; que, par ses
guerres frquentes et heureuses, l'ami de Guthlac
leva la Mercie un degr de puissance qu'elle
n'avait point encore atteint, et qu'il fut regard
comme le monarque suprme de l'Angleterre jus-
qu'au jour o, aprs un rgne aussi long que
prospre, il succomba, en combattant les West-
Saxons, dans une lutte dont la posie populaire a
enchss le rcit pittoresque et passionn au milieu
des annales historiques de cette poque ^
Le royaume des Saxons de l'Ouest, qui allait h-
riter de la prpondrance des Merciens, comm.e
ceux-ci avaient hrit de celle des Norlhumbriens,
1. Et dicitur quod prsefecti et comits tui majorem violentiam et
servitutem monachis et sacerdotibus irrogent, quam cseteri ante
Christiani reges fecissent. Ibid,
'
2. RE^iRicus EusTiyQ^oSf HIstoria Anglorum, 1. IV^
p.
341. L'ami
de Guthlac s'intitulait dans un diplme de 736 : Rex non solum Mer-
ciorum,
sedet omnium provinciarum qu generali nomme Sut-Angli
dicuntur;
et ailleurs : Rex
Britanni,
LES ROIS MOINES.
135
tait destin absorber toutes les autres royauts
de FHeptarchie et crer ainsi cette unit de
l'Angleterre qu'aucun morcellement n'a jamais
entame. Cette dynastie des fils de Cerdic, que
la tradition faisait descendre lui-mme au neuvime
degr du dieu Odin, devait enfanter Egbert et le
grand Alfred; elle prludait ses glorieuses des-
tines en donnant trois de ses rois l'un aprs l'autre
rOrdre monastique, qui lui devait dj le saint
et savant abb Aldhelm. Celui qui ouvrit la marche
dans cette carrire si nouvelle pour les fils d'Odinfut
Centwin, fils du premier roi chrtien de Wessex^ qui,
aprs neuf ans d'un rgne brillant et belliqueux
(676-685),
entreml de combats contrelesMerciens
et les Bretons, avait voulu finir ses jours dans un
des monastres qu'il avait fonds et dots ^ Aprs
1. Cynegils, converti et prsent au baptme par son gendre Oswald
de Northumbrie. Voir plus haut, t. IV,
p.
106.
2. Son histoire ne nous est gure connue que par ces vers d'Aldhelm
sa fille Bugga, qui est peut-tre la mme que Tabbesse de ce nom
laquelle saint Boniface adressa plusieurs de ses ptres :
Hoc lemplum Bugge pulchro molimine structum
Nobilis erexit Centwini filia rgis,
Qui prius imperium Saxonum rite regebat,
Donec prasentis contemnens culmina regni,
Divitias raundi rerumque reliquit liabenas
;
Plurima basilicis impendens rura novellis
Quse nunc Christicolae servant monastica jura...
Exin sacratam perrexit quaerere vitam,
Dum proprium linquit Christi pro nomine regnum...
Donec conversas cellara migravit in almam.
d. Giles,
p.
117.
8
134 LES ROIS MOINES.
lui ce fut le tour deCeadwalla (685-689), le froce
dvastateur de l'lede Wight, du royaumedeKentetde
Sussex, rest opinitrement paen malgr la conver-
sion de ses proches et de son pays, et qui, tou t coup,
peine
g
de trente ans, se souvient des enseigne-
ments qu'il avait puises, lui-mme proscrit, auprs
du grand proscrit WilfridS abdique sa royaut,
traverse les mers, les Alpes, la Lombardie, et ap-
parat Rome le premier d'entre les rois anglo-
saxons, comme Wilfrid, trente ans auparavant, avait
t le premier plerin monastique de la mme race
qui et visit la ville ternelle. Il
y
demande le
baptme au pape Serge
(20
avril
689),
qui lui
confre en mme temps le nom de Pierre, en
souvenir de la grande dvotion qui l'avait amen
de si loin au tombeau du prince des aptres. Dix
jours plus tard, avant mme d'avoir dpouill la
robe blanche des catchumnes, il meurt. Le pape
ordonne
qu'il soit enterr Saint-Pierre, et fait
graver sur sa tombe une pitaphe en vers assez
beaux,
destine enflammer le zle des gnrations
futures par l'exemple de ce jeune et formidable
vainqueur, qui avait su renoncer tout ce que ses
pres et lui-mme avaient conquis ou amass,
abjurer sa religion barbare pour devenir l'humble
1. Voir plus haut, 1. XIV, ch. iv, t. IV,
p.
304.
LES ROIS MOINES. 135
filleul de saint Pierre, et aller, revtu de la blan-
cheur du baptme, grossir dans le ciel le troupeau
du Christ ^
Aprs lui la royaut des Saxons de l'Ouest passa
un autre descendant de Cerdic, Ina, Tamidesaint
Aldhelm, oomme Ceadwalla l'avait t deWilfrid.
Son rgne, long et prospre
(688-725)
,
jeta les fonde-
menls de la pr pondrance future de sa race sur toute
TAngleterre. Trs-belliqueux et trs-heureux la
guerre, conqurant des Saxons du Sud et de TEst,
il doit surtout sa renomme au code qu'il donna
ses peuples et dont le texte complet a t conserv,
comme celui des lois rendues un sicle auparavant
parEthelbert de Kent, avec le concours des mission-
naires romains ^ Il rdigea les siennes, sous l'in-
1. Culmen, opes, sobolem, pollentia rgna, triumphos,
Exuvias, proceres, mnia, castra, lares :
Quque patrum virtus, et quse congesserat ipse
Csedival armipotens, liquit amore Dei,
Ut Petrum sedemque Ptri rex cerneret hospes....
Barbaricam rabiem, nomen et inde suum
Conversus convertit ovans....
Urbem Romuleam vidit, templumque verendum
Aspexit, Pelri mystica dona gerens.
Candidus inter oves Christi sociabilis ibit :
Corpore nam tumulura, mente superna tenet
:
Commutasse magis sceptrorum insignia credas,
Quem regnum Christi promeruisse \'ides.
Apud Bde, V, 7.
2. Booms
of
Ina, apud Thorpe, Ancient laws and instituies
of
Ettgand,
p.
45.
136 LES ROIS MOINES,
spiration et avec le concours des deux vques moines
de Winchester et de Londres
S
de ses comtes et de
tous les sages [witan) qui composaient le parle-
ment de ses trois royaumes, et en outre, selon sa
propre dclaration, de beaucoup de religieux ou
serviteurs de Dieu, dans le but de pourvoir au salut
des mes et la prosprit de son peuple. Parmi
ces lois on remarque celles qui garantissaient
l'inviolabilit des mariages et la saintet des fian-
ailles
;
qui consacraient le droit d'asile dans les
glises, amlioraient la condition des paysans,
tout en maintenant leur infodation au sol de leurs
seigneurs; pourvoyaient l'entretien de leurs veu-
ves et de leurs orphelins; interdisaient Texporta-
tion des esclaves, et dclaraient affranchi de droit
tout serf que son matre ferait travailler le di-
manche ^
Il fit avec acharnement la guerre aux Bretons de
Cambrie, et acheva d'incorporer son royaume
ceux de la Cornouaille en dtrnant le roi de cette
province auquel ldhelm avait adress sa fameuse
lettre sur la Pque celtique ^ Mais, n lui-mme
d'une mre celtique, Ina, consultant la fois les
1. Hedda, l'ami et le prdcesseur d'Aldhelm, etErconwald.
2. Texte latin donn dans la chronique de Jean de Brompton, ap,
TvvisDEN, Scr/p^ Angl.j I, 761.
3. Voir plus haut, page 51.
LES ROIS MOINES. 137
prceptes de la morale
chrtienne et les intrts bien
entendus de sa nation, acheva de pacifier les popu-
lations conquises en
garantissant la validit des ma-
riages contracts entre Saxons et Bretons, et en con-
tractant des relations avec les Celtes d'Armorique
*
. Il
roonstruisit et dota avec
magnificence le grand sanc-
tuaire national des Bretons Glastonbury% en con-
sacrant celte uvre rparatrice les trente mille
livres d'argent qu'il avait arraches, le fer la
main, aux Jutes du royaume de Kent, titre de were
ou de compensation pour la vie d'un prince west-
saxon qu'ils avaient brl vif ^ Il tmoignait ainsi
de la vnration des conqurants germains pour ce
clbre monastre qui, aprs avoir t le berceau du
christianisme celtique* et servi de tombe au roi Ar-
thur, allait devenir un des principaux foyers du mo-
nachisme anglo-saxon et une des ncropoles de la
royaut anglaise. C'est le seul exemple que l'on cite
dans la Grande-Bretagne d'une fondation religieuse
1. Tradition juridique, note par Lappenberg,
p.
258.
2. Voir t. III,
p.
28.

Henschen, le savant et consciencieux Bol-
landiste, aprs avoir cit deux chartes apocryphes d'Ina en faveur
de
Glastonbury, au tome I de fvrier,
p.
907-908, a reconnu et proclam
la fausset de ces pices au tome II d'avril,
p.
xxxi. Il ajoute modes-
tement : (( Si eadem, quse nunc aprilem ahsolventibns, adfuisset scien-
tia februarium tractantibus, explodi ista potuissent.
3. Chron. Anglo-Sax.,Sid
ann. 687 et 694. Lingard,
Hlstonj,
p.
161.
4. Voir tome III, pages 28 et 54.
8.
158
LES ROIS MOINES.
qui soit devenue galement chre et sacre aux deux
races,
aux vainqueurs comme aux vaincus.
Avec le concours des princes et des patriciens
de son pays, In a fonda ou enrichit bien d' autres mo-
nastres^
guid surtout dans ces bonnes uvres par
le plus illustre des abbs du Wessex, par son ami et
son cousin, ldhelm, qu'il avait tir du clotre de
Malmsbury
pour le faire vque, et dont il suivait
les conseils avec une affectueuse docilit.
Enfin, grce Ina, au moment o le septua-
gnaire Aldhelm disparat de la scne , on
y
Toit monter le plus illustre des saints que l'An-
gleterre a donns l'glise, le grand
Winefrede,
dont la jeunesse s'coula dans un monastre du
Wessex, d'o Ina le tira pour le charger d'une
ngociation dlicate auprs de l'archevque de Can-
torbry\ Ce fut la premire apparition dans l'his-
toire de celui qui devait tre le vainqueur du pa-
ganisme germanique, le vrai conqurant chrtien
de l'Allemagne, et inscrire son nom latinis de
1. Voir, sur la part qu'il prit la fondation d'Atingdon, les dtails
donns par le Ckronicon monasterii de Abingdon, c. 12 et 13, nou-
Tellement publi par J. Stevens, dans les Berum Britannic. Scripto-
res. Dans une assemble tenue en 704, il confirma les privilges et les
possessions des monastres du Wessex par un diplme que signrent
tous \es imincipeSy senatores, judices et patricii. Kemble, Cod, Diplo-
mat,
y n. 50 et 5.
2 S. WiLLEBALDi
VUa S. Bonifacii, c. 4.
LES ROIS MOINES. 159
Boniface en caractres ineffaables dans l'histoire,
entre ceux de Charles Martel et deCharlemagne.
Aprs trente-sept ans d'un rgne prospre et glo-
rieux, et pendant qu'Ina tait encore en pleine
possession de sa puissance et de sa popularit^ sa
femme Ethelburge, issue comme lui du sang bel-
liqueux de Cerdic, et qui avait partag toutes les
sollicitudes de sa vie au point de combattre victo-
rieusement en son absence la tte de ses fidles,
lui
persuada de renoncer au trne et au monde.
D'aprs des rcits qui malheureusement ne sont pas
contemporains du fait, mais qui rpondent bien
aux conditions caractristiques du naturel anglo-
saxon, voici comment s'y prit la reine pour dcider
Ina au sacrifice qu'elle voulait partager avec lui.
Un grand festin accompagn de tous les raffine-
ments du luxe seigneurial de ce temps avait t
donn dans une des villas royales. Ds le lende-
main matin, les deux poux se mirent en route;
mais, aprs avoir chevauch une heure ou deux, la
reine pria son mari de retourner d'o ils venaient.
Il
y
consentit et, en rentrant dans le chteau, il fut
constern de trouver le thtre des rjouissances
de la veille
non-seulement silencieux et dsert, mais
boulevers et souill. Tout tait plein de dcombres
1.
Sine alto insidiarum melu securus incanuit, sanctissimus
amo-
ris publici lenocinator. Guill. Malmsb., L 0.
140
LES ROIS MOINES,
et de fumier; et sur le lit mme o ils avaient cou-
ch, une truie s'talait avec sa litire. Le roi stupfait
interrogea du regard lareine, qui avait secrtement
ordonn l'intendant de la villa de tout disposer
de la sorte. Eh bien, seigneur poux, lui dit
Ethelburge,

o en sont toutes nos joies
d'hier?
o
sont nos tentures de pourpre
;
nos parasites
bavards et ptulants; nos lourds plats d'argent
<i et nos viandes dlicates? Tout a pass comme la
fume; et ceux qui s'attachent tout cela pas-
ce seront de mme. Vois donc, je t'en prie, dans
quelle misre tombe cette chair que nous nour-
rissons si dlicieusement. Et nous qui sommes
plus grassement repus que les autres hommes, ne
pourrirons-nous pas encore plus misrablement
qu'eux^?
C'en fut assez, selon cette lgende, pour dtermi-
ner le roi ne plus songer qu' son me. L'histoire
authentique constate son abdication au sein d'un par-
lement des Witan qui il annona sa rsolution de
passer le reste de ses jours dans la pnitence\ Puis,
accompagn d'Ethelburge, il partit pour Rome
(726-728).
Il
y
arriva aprs un long et pnible
voyage, pour
y
achever sa vie dans la pnitence et
4. Et ubi sunt, ait, domine conjux, hesterni strepitus?... Nonne
nos qui ingurgitamur ubcrius, putrescemus miserius?...
Guill.
Malmsd., /. c,
2 LiNGARD, I, 162.
LES ROIS MOINES. 141
l'obscurit. D'aprs les uns, il embrassa la vie mo-
nastique selon la rgle de saint Benot*; d'aprs les
autres, il aima mieux, par humilit, rester confondu
dans la foule des pauvres plerins sans tonsure ni
habit monastique, et en gagnant de quoi manger
par le travail de ses mains ^
Sur la rive gauche du Tibre, alors presque d-
serte, et non loin du Vatican, le roi lgislateur fonda
sous le titre de Schola Saxonum un tablissement
destin donner une ducation orthodoxe auxjeunes
princes, aux prtres et aux clercs de son pays qui
voulaient achever leur ducation religieuse et litt-
raire l'ombre de la basilique deSaint-PierreMly
joignit une glise et un cimetire spcialement des-
tins ses compatriotes, et o il fut lui-mme en-
1. AcT. SS. BoLLAND., 1. 1 Fcbr.,
p.
915. Mabillon, Act. SS. 0. S. B.,
t. m,
p.
465.
2. GuiLL. Malmsb., /. c. Duxfmina facti )), ajoute l'historien mo-
nastique, pris et imbib, comme tous ses pareils, des souvenirs de
Fantiquit classique.
3. Elle a t transforme par Innocent III en un hospice, qui est
devenu le plus clbre de Rome, sous le titre de S. Spirito in vico de
Sassia.

D'autres traditions attribuent cette importante fondation
au jeune Offa d'Essex, que nous avons vu aller mourir moine Rome
(Richard de Cirencester,
p. 229, d. Mayor), ou encore au puissant Offa,
roi de Mercie, mort en 796, dont il sera question plus tard. Dans tous
les cas, celui-ci fut un grand bienfaiteur de la fondation nationale
Rome, dont il ouvrit les portes aux tudiants de tous les pays : Ut
ibidem peregrini.... ex diversis mundi partibus barbari.... linguas
quas non noverint, addiscerent. Matth. Paris, in Vitis abhatum
S. AU
banif c. 1.
142
LES ROIS MOINES.
terr: car il mourut Rome, dans l'obscurit qu'il
avaitvoIonlairementrecherche.SafidleEthelburge
resta auprs de lui jusqu' sa mort, puis revint se
faire religieuse en Angleterre.
Le grand bndictin WllfridavaitinaugurTusage
de ces plerinages Rome, que personne n'avait
connus avant lui
\ Quelques annes aprs sa mort
ce devint une vraie contagion.
Pendant les septime et huitime sicles, Rome
fut le rendez-vous d'innombrables plerins qui
accouraient de tous les points de TOccident pour
contempler la cit sainte et prier aux tombeaux des
saints et des martyrs. Aucune nation ne porta plus
de zle et d'ardeur dans l'accomplissement de ce
pieux devoir que les Anglo-Saxons. Leurs rois pre-
naient les devanls% a la diffrence des Mrovingiens,
dont on ne voit pas qu'un seul ait jamais franchi les
Alpes pour aller Rome. ,
Il se dclara bientt chez les Saxons de tous les
rangs un entranement irrsistible vers la ville ter-
nelle: princes et vques, riches et pauvres,, pr-
tres et laques, hommes et femmes, entreprenaient
ce plerinage avec une ardeur qui le leur faisait sou-
1. Voir t. IV,
p.
144.
2. Lingard nomme jusqu' huit de ces rois, mais en
y
comprenant
Ethelwulf et Canut, qui sont d'une poque postrieure. Aniiquities^
I, 116.
LES ROIS MOINES. 145
vent recommencer une seconde fois, malgr les diffi-
cults et les dangers d'un si long voyagea Ils
y
furent
si nombreux que, se groupant autour de la fondation
de leur roi Ina, ils donnrent leur nom tout un
quartier, le Viens Saxonum^^ situ dans le voi-
sinage immdiat de Saint-Pierre et habit exclusive-
ment par eux. Ils venaient, dit leur historien, se
familiariser ainsi de leur vivant avec les saints dont
ils espraient tre bien accueillis dans le ciel.
Mais comme il
y
avait de faux moines qui intro-
duisaient jusque dans le clotre la mollesse et tous
les dsordres de la vie sculire, il
y
avait aussi
de faux plerins que des motifs frivoles ou coupables
attiraient l'tranger : les crivains
monastiques
n^ontpas manqu de fltrir les uns comme les autres.
L'humeur vagabonde des races germaniques
peut
bien avoir contribu, aprs la premire
impulsion
d'une fervente et sincre pit, grossir le nombre
de ces plerins peu dvots qui
scandalisaient
trop
souvent par leur conduite les pays chrtiens
qu'ils
traversaient. C'taient surtout les femmes,
mme
les vierges consacres Dieu, dont les dsordres
et
les chutes lamentables pendant leur voyage

Rome etleur retour excitaient la juste
indignation
1. Bde, V, 7.
2. D'o le nom de Sassia, encore conserv dans ce quartier de
Rome.
144
LES ROIS MOINES.
des pasteurs et des fidles de la France et de Tltalie.
On ose peine
rpter les tristes rvlations que le
grand aptre de la Germanie transmet sur ce point
son collgue et compatriote l'archevque Cuthbert
de Cantorbry, et qui le portaient demander aux
assembles et aux princes anglais d'interdire abso-
lument aux femmes et aux religieuses le plerinage
de Rome\
J'aurais bien mal russi faire comprendre l'his-
toire de ces temps, et bien mal servi la vrit, si le
lecteur n'tait pas frapp du singulier mlange de
bien et de mal, de paix et de guerre, de libert et de
servitude qui, ds ce premier sicle de la chrtient
anglo-saxonne, se manifeste dans toutes les rela-
tions de l'glise avec la socit. 11 est vident que le
bien l'emportait sur le mal, mais que le mal tait
dj formidable, les dangers constants et flagrants,
les prvaricateurs et les malfaiteurs encore plus
nombreux que les saints. C'est l cependant ce que
l'on a nomm Vge d'or de la religion en Angleterre;
1. Aliquod levamentum turpitudinis esset, si prohibuerent synodus
et
principes vestri mulieribus et velatis feminis illud iter et frequen-
tiam, quam ad Romanam civitatem veniendo et redeundo faciunt;
quia
magna ex parte pereunt, paucis remanentibus integris. Perpaucse
enim sunt civitates in Longobardia, vel in Francis, vel in Gallia, in
qua non sit adultra vel meretrix generis Angloruin : quod scandalum
est et turpitudo totius Ecclesise. S. Bonifacu Epist. ad Cuthbeiiim ar-
chiepiscopum.
LES ROIS MOINES,
145
non sans raison, s'il ne fallait que le comparer aux
sicles postrieurs, mais tort, s'il s'agissait de
le
juger par ses seuls mrites. C'est que dans l'histoire
vraie il n'y a pas d'ge d'or. Tous les sicles,
sans exception, sont infects par le mal qui nat de
la corruption naturelle de l'homme. Tous attestent
son incurable infirmit
;
mais tous aussi attes-
tent sa grandeur et sa libert, en mme temps que
la justice et la misricorde d'un Dieu Crateur et
Rdempteur.
MOINES
DOGCi
Y.
LIVRE XVI
INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
DES MOINES CHEZ LES ANGLO-SAXONS
Record we too, with just and faithful pen,
That many hooded cnobites Ihere are,
Wlio in thelr private cells hve yet a care
Of public quiet
;
unambitious men,
Counsellors for the world, of piercing ken
;
Whose fervent exhortations from afar
Move Princes to their duty, peace or war;
And oft-times in the most forbidding den
Of solitude, with love of science strong,
How patiently the yoke of thought they bear...
By such examples moved to unbought pains
The people work like congregated bes
;
Eager to build the quiet fortresses,
Where piety, as they believe, obtains
From heaven a gnerai blessing; timely rains
And sunshine; prosprons enterprise, and peace, and equity.
WORDSWORTH.
CHAPITRE UNIQliE
La
conversion et Torganisation religieuse de l'Angleterre sont
l'uvre exclusive des moines.

Leur patience et leur pers-


vrance; lettre de Tvque Daniel au missionnaire Boniface;
nulle violence ; douceur et tolrance relative.

Leur in-
fluence sur la nation qu'ils avaient convertie; le mal survit,
mais le bien l'emporte.

Alliance entre l'glise et la so-
cit, sans prpondrance exclusive.

Ces moines aptres
n'taient plus les Pres du dsert, mais les crateurs d'une
glise et d'une nation.

Des villes se forment autour des
grandes communauts.

Les monastres servent de cath-


drales et paroisses.

Propagation de la rgle bndictine.

Garanties assures l'Ordre monastique par les conciles de


Beccancelde et de Cloveshove.

Enseignement religieux en
langue nationale.

Liturgie musicale.

Les croix en plein


air.

Services" rendus l'enseignement par les monastres et


les moines vques.

Saint Jean de Beverley.



Passion des
tudiants anglo-saxons pour les courses de chevaux.

Ser-
vices rendus l'agriculture.

Rle des moines comme land"
lords.

Alliance intime entre l'Ordre monastique et l'aris-


tocratie anglo-saxonne.

Intervention dans les pouvoirs
publics.

Leur place dans les assembles nationales.

Souverainet, composition et attribution de ces assembles.

La distinction entre le temporel et le spirituel n'y est pas


mconnue.
Influence des moines sur les assembles et par
l sur les lois et les murs. Ils contribuent crer l'unit na-
tionale, qui n'a jamais t entame depuis le neuvime sicle.

Leur dvouement l'intrt des pauvres : l'assistance publique


ne de l'expiation des fautes des riches.

Leur zle pour l'af-


franchissement des esclaves : lutte entre un archevque et un
abb pour une jeune captive.

Les droits de l'homme reven-
diqus en mme temps que ceux de Dieu dans toute l'histoire
150 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
de la conqute de l'Angleterre par les moines.

La religion
reste trop souvent dsarme, mais ses ministres respectent la
libert des mes et l'honneur dans les choses de Dieu.

Les
missionnaires monastiques perfectionnent le caractre natio-
nal sans l'altrer : l'me des Saxons se retrouve dans l'Angle-
terre moderne; la libert politique, le self-government et le
rgime parlementaire plongent leurs racines dans ce pass.
^
Conformit de l'institut monastique avec l'esprit des institu-
tions anglo-saxonnes.

Munificence et prodigalit de l'aris-
tocratie.

Motifs de ses donations.

Abus des libralits
foncires.

Le folc-land et le hoc-land.

Les terres mo-
nastiques exemptes du service militaire et de l'impt.

Dan-
ger public signal par Bde.

Rpression de plusieurs abus


par le concile de Cloveshove
;
ses dcrets contre le luxe et
l'opulence monastique, contre les fausses notions qui se r-
pandaient sur l'aumne.

La richesse monastique ne de la
munificence des rois et des nobles provoque bientt leur con-
voitise;
fluctuations et servitudes signales par saint Boniface;
ncessit d'une limite que l'glise mme aurait d poser aux
accroissements de la proprit monastique
;
leur richesse ser-
vira de prtexte la spoliation et l'hrsie
;
Lacordaire et
Mabillon.

Un bndictin espagnol martyr en 1608.

Avant
d'en arriver l, l'Angleterre devient le foyer de la propagande
chrtienne et l'initiatrice des races germaniques.

Quand
Bde disparat, Boniface est dj l'aptre de l'Allemagne.
Un sicle el demi s'tait coul entre rtablisse-
ment
d'Augustin
Cantorbry
(597)
et l'rection
dfinitive d'une
seconde mtropole York
(735)
;
entre
les
premires lois crites du premier
roi
DES MOINES. 151
chrtien de Kent et les dcrets du concile de Clo-
veshove
(747),
qui tablirent une sorte de confd-
ration entre
les vques anglo-saxons en mme
temps qu'ils consacrrent, en le gnralisant
\
le
systme paroissial qui sert encore de base la vie
temporelle et spirituelle des campagnes anglaises*.
Pendant cet espace de temps, tous les habitants
de la Grande-Bretagne taient devenus chrtiens;
et tous, Bretons et Saxons, avaient proclam la
suprmatie du Saint-Sige, en substituant partout
les usages romains aux anciennes coutumes du
christianisme celtique.
Cette grande victoire avait t l'uvre exclusive
des
moines.
Abordant tous les royaumes de THeptarchie l'un
aprs l'autre comme missionnaires, sans aucun se-
cours humain, ou tout au plus avec la sympathie
protectrice d'une femme
%
ils
y
taient rests comme
vques, comme pasteurs, comme prdicateurs
permanents : ils avaient peu peu conquis le sol
1. Pour tout ce qui regarde cet important concile tenu en pr-
sence du roi mercien Etlielbald, l'ami du saint moine Guthlac> il
faut lire, avec le texte des canons, Texcellent commentaire de Lin-
gard, ntiguities, t. I,
p.
124 et note G.
2. Cap.
9, 10, 14.

Cf. Le Vlky, la Rforme sociale dduite de
Vobservation compare des peuples europens^ t. U, ch. vu,

55.
3. Berthe la Mrovingienne, dans le Kent
;
sa fille Ethelburga en
Northumbrie; la fiance paenne du saint roi Oswalden Wessex, et
la fiance chrtienne du fils de Penda, en Mercie.
152 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
britannique, et l'avaient couvert de leurs tablisse-
ments. Tout dans leur uvre avait t lent et
difficile. Les incidents orageux, les pripties dou-
loureuses, ne leur avaient pas manqu. Ni les fils ne
se laissaient toujours entraner par l'exemple de
leur pre, ni les peuples par celui de leurs voisins.
Que l'on se rappelle la premire dfection des Jutes
du Kent, aussitt aprs la mort d'Ethelbert; la
double apostasie des Saxons de l'Est; l'acharne-
ment des vieux chrtiens bretons contre les no-
phytes de race germaine
;
la destruction par le fer
et le feu de la chrtient naissante en Norlhumbrie;
les horribles ravages du paen Penda chez tous ses
voisins chrtiens!
A tous ces obstacles, toutes ces preuves, ils
n'avaient oppos qu'une invincible persvrance et
une invincible douceur. Cent cinquante ans aprs le
dbarquement d'Augustin, un saint vque, ami
d'Aldhelm, et sorti comme lui du
clotre de Malms-
bury, rvlai^ le secret de leur force son illustre
compatriote saint Boniface, dj occup trans-
porter la lumire vanglique
^
d'Angleterre en
Allemagne. Pour vaincre, lui disait-il, l'obsti-
nation des sauvages
paens, pour fconder le sol
strile et rocheux de leurs curs, il ne faut ni les
insulter ni les irriter, mais leur exposer nos dog-
mes avec une modration et une placidit invn-
DES MOINES. 153
cibles, qui les fassent rougir de leurs folles super-
stitions sans les exasprera

Ainsi arms, les moines avaient fini par triom-
pher partout, et partout avec le libre consente*
ment des populations, constat par les dlibrations
publiques des assembles nationales de chaque
royaume, o chacun tait interrog son tour^.
Constatons encore une fois, la gloire immortelle
des conqurants monastiques de l'Angleterre, que
ni eux, ni leurs disciples, ni leurs protecteurs, ne
mirent la violence ou la perscution au service de
la vrit vanglique^. Nulle part la foi, prche
par les moines, ne fut impose par un matre;
nulle part elle ne fut admise sans examen, sans
discussion
;
nulle part aussi elle ne fut propage
ou dfendue, chez nos Saxons insulaires, par les
moyens sanguinaires qu'allait employer Gharle-
magne contre les Saxons d'outre-Rhin. Plus tard,
il est vrai, conformment l'esprit gnral des
peuples chrtiens, mesure que les liens entre la
religion et la socit devenaient plus intimes, on
1
.
Non quasi insultando vel irritando eos, sed placide ac magna
objicere moderatione debes. Epist. 15 Mer Bonifacianas, d. Jaff.
2. Habito cum sapientibus consilio, sciscitabatur singillatim ab om-
nibus qualis sibi doctrina hsec... videretur... Cseteri majores natu ac
rgis consiliarii... Bde, H, 13.
3. Voir au t. HI,
p.
368 et 422. Nous avons constat une seule ex-
ception cette rgle, pour le Sussex,
p.
501 du tome IV.
9.
154
INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
vit la lgislation
pnale se transformer souvent
en
auxiliaire de la morale chrtienne et de la discipline
ecclsiastique. Les assembles o sigeaient les
vques et les abbs, ct des rois et des pro-
pritaires fonciers, dcrtrent souvent des peines
afflictives ou
infamantes contre l'apostasie
\
la
violation du repos dominical ou du jene qua-
dragsimal
^
et surtout contre Tivresse et l'incon-
tinence, qui taient les pchs les plus habituels aux
Anglo-Saxons. Mais jamais ces pnalits n'allrent
jusqu' la torture ou l'effusion du sang, comme il
arriva trop souvent lorsque le droit byzantin eut
infect les peuples catholiques de son venin. Jus-
qu' prsent, grce Dieu ! dans ces sicles reculs,
au milieu de ces murs grossires, ct de scan-
dales que nous n'avonsvoulu ni taire ni voiler, nous
n'avons pas rencontr un seul acte sanguinaire ou
cruel qui puisse tre reproch un vque, un
prtre, un moine anglo-saxon. Fidles aux pr-
ceptes et aux exemples de leur premier et glorieux
matre, saint Grgoire le Grand, ils surent gagner
les curs et gouverner les mes par une irrsisti-
ble bont. Sans tre l'abri des infirmits hu-
1. La plus svre des peines prononces contre Taposlasie tait
celle du healsfang, que les interprtes traduisent par le carcan ou
pilori, mais dont on pouvait se racheter par les contributions de ses
amis. Thorpe, I,
45; Lingard, I, 112,
2. Bde, ni, 8.
DES MOINES.
1^
maines, ils restrent longtemps trangers et super
rieurs auxacrimonies, auxconvoitises, auxviolences^
qui se rencontrent trop souvent dans Thistoire de
l'glise et dont elle a toujours pay la ranon avec
des mes.
De tels aptres trouvrent des nophytes dignes
d'eux. Aucune nation
,
a dit trs-justement Ed|
mond Burke, le plus illustre de leurs descendants,
n'a embrass le christianisme avec plus de fer-
veur et de simplicit que les Anglo-Saxons ^
La
lutte permanente et gnreuse qui se manifeste
partout, depuis leur conversion, entre leurs nou-
veaux principes et leurs vieux instincts, leurs sau-
vages traditions de meurtre, de vengeance, de
dbauche, dmontre la fois la sincrit de leur
foi et le mrite de leur soumission. Longtemps on
vit alterner ehez eux des crimes atroces et des pni-
tences sans bornes; des rapines effrontes et l'ab-
ngation de tous les biens terrestres; d'odieux
outrages la pudeur et des vux de chastet per-
ptuelle. Capables de tout pour assouvir la violence
de leurs passions, ils taient non moins capables de
tout pour expier leurs excs. Mais la longue, et
quelquefois trs-vite, le bien l'emporta, et, sauf des
rechutes invitables et terribles, il resta matre
du
1. BuRKir, Essay towards an abidgment
of
English history^ c* m.
156 INFLUENCE
SOCIALE ET POLITIQUE
champ de
bataille, grce aux efforts gnreux et in-
fatigables de ces aptres monastiques. Partout, dans
les
murs comme dans les lois, dans les actes
comme dans les paroles, partout o peut atteindre
la
main, la parole, l'esprit du moine vque ou
missionnaire, on aperoit une tendance uniforme
et universelle faire prvaloir la justice, Thuma-
nit, l'amour du bien et du prochain
;
radoucir
la frocit native de leurs compatriotes; combattre
les vices et les excs les plus populaires
;
intro-
duire la culture intellectuelle; crer ou main-
tenir la paix sociale par des motifs religieux. La
grande mission qui chut l'glise aprs la ruine
de l'Empire, celle de contenir et d'ennoblir les
barbares, de purifier et de transformer leurs mes,
ne fut jamais mieux remplie.
Peut-tre aussi l'alliance entre les deux socits
spirituelle et temporelle, entre l'glise et l'tat, ne
fut-elle jamais plus compltement et plus heureu-
sement ralise. Ce fut, du moins en Angleterre,
son plus beau moment; moment qui eut ses taches
et ses misres, comme tout ici-bas, mais o l'on
chappa de part et d'autre tout excs systmatique
et permanent. Aucun roi de cette priode ne pr-
tendit gouverner ou exploiter l'glise son profit
;
aucun pontife, dans ces temps exclusivement mo-
nastiques, ne revendiqua cette prpondrance abu-
DES MOINES. 157
sve qui prcde et appelle la dcadence ou la r-
volte.
Certes,
les moines anglo-saxons, instruments de
cette
rvolution si fconde et crateurs de celte or-
ganisation si brillante et si durable, n'avaient rien
de commun que le nom, le clibat^ la foi en Jsus-
Christ et en son glise, avec les Pres du dsert, ni
mme avec les rares et austres compagnons de saint
Benot. Loin de fuir la compagnie des autres chr-
.
tiens, ils personnifiaient ou craient autour d'eux
toute une socit chrtienne. Loin de ne songer qu'
leur propre salut, ils
travaillaient sans relche
d'abord au salut des infidles, puis au maintien
de la foi et des murs dans les nouvelles chrtien-
ts nes de leur parole. Loin de se borner Forai-
son ou au travail des mains, ils cultivaient et pro-
pageaient avec ardeur toute la science et toute la
littrature que possdait le monde de leur temps.
Les lieux carts o les avait d'abord conduits
l'amour de la solitude se transformaient rapide-
ment, et comme par la force des choses, en cath-
drales, en cits, en colonies urbaines ou rurales,
destines servir de centres, d'coles, de biblio-
thques, d'ateliers, de citadelles aux familles, aux
bandes, aux tribus
peines converties. Aulour de
ces cathdrales monastiques et des principales com-
munauts, se formaient bientt des villes qui ont
158 INFLUENCE SOGIALE.ET POLITIQUE
dur jusqu'aujourd'hui, et o l'on voyait aussitt
clore ces liberts municipales dont les garanties
vitales subsistent encore avec le nom mme des
magistratures charges de les dfendre ou de les
pratiquer
^
.
Comme toute la suite de notre rcit a d le d-
montrer, tous les vques de l'Heptarchie sortaient
des monastres; les moines formaient exclusive^
ment le clerg des cathdrales, o ils vivaient en
communaut avec le prlat diocsain pour chef.
Pendant un sicle au moins, ils tinrent exclusive-
ment lieu de clerg sculier ou paroissial. Les mo-
nastres taient les foyers d'o partaient les mis-
sionnaires pour aller dans les stations rurales
baptiser, prcher, clbrer toutes les crmonies
du culte, et o ils rentraient pour se refaire par
l'tude et la prire. Les paroisses rurales ne se for-
mrent que lentement, sous l'impulsion de l'ar-
chevque Thodore dans le Midi, de l'archevque
Egbert et de Bde dans le Nord. Les monastres
servirent donc longtemps l'Angleterre chrtienne
non-seulement de cathdrales, mas de paroisses. La
plupart des cathdrales conservrent leur caractre
monastique jusque fort aprs la conqute normande.
Les dcrets du concile de Cloveshove, en 747, sont
*
Remble, t. II p. 330,358.
DES MOINES.
159
les premiers documents authentiques qui constatent,
comme un fait gnral, la distribution des terres
laques en districts administrs par des prtres sou-
mis aux vques, en dehors des glises situes dans
les terres dpendant des monastres et desservies
par des prtres soumis aux abbs. Ces glises, o le
prtre tait toujours assist d'un diacre et de plu-
sieurs clercs, sont quelquefois appeles monaste"
riuncula.
Quand les paroisses furent ainsi organises, la
plupart des prtres placs la tte des nouvelles
circonscriptions furent naturellement tirs des mo-
nastres ^ Tout avait t faire ou refaire dans
cette uvre capitale
;
car, il faut le rpter, il ne
restait rien de l'ancien christianisme breton, qui
avait disparu depuis l'invasion des Saxons. Except
Glastonbury, qui avait t de tout temps un des
grands foyers de la dvotion celtique
%
la petite
glise romaine de Cantorbry o la reine Berthe al-
lait prier", et Evesham, o l'on retrouva les d-
bris d'une petite glise bretonne sous les brous-
sailles que l'on dfrichait pour fonder la nouvelle
1. Lingard [Antiquities
of
the Anglo-Saxon Church, t. I,
p. 157,
171) a parfaitement expliqu tout ce qui touche Torganisation du
clerg paroissial. Voir ce que nous en avons dj dit, tome IV,
p.
224.
2. Voir tome III,
p.
28.
'
3. Voir tome III,
p.
366.
160
INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
abbaye
S
on ne
dcouvre, dans toute Tliistoire de
la conqute de
l'Angleterre par les moines, au-
cun
vestige du
christianisme des Bretons ou des
Romains.
Cette
extension de leur rle et de leur influence
n'avait encore t atteinte chez aucune autre nation
chrtienne; mais elle ne fit jamais perdre de vue
aux moines anglo-saxons la ncessit de maintenir
et de garantir les conditions fondamentales de leur
institut. La rgle de saint Benot apporte en An-
gleterre, avec l'vangile, par les premiers envoys
du pape bndictin saint Grgoire le Grand, avait
suivi pas pas les progrs de la propagande van-
glique et de la suprmatie romaine
;
elle avait fini
par supplanter tous les usages monastiques prove-
nant des temps ou des pays celtiques. Depuis Wil-
frid jusqu' Bde, tous les saints dont la mmoire
estreste populaire, Cuthbert, Egwin, Benot Biscop,
Botulphe, Aldhelm, s'taient signals par leur zle
pour le maintien et la suprmatie de la rgle bn-
dictine, tout en
y
apportant les additions ou les
modifications lgres que comportaient les temps
et les lieux. Il n'y avait d'ailleurs nulle hirarchie
entre les divers monastres, nul chapitre gnral,
et, sauf le lien form par Wilfrid entre les neuf
1. Voir tome IV,
p.
374.
DES MOINES. 161
OU dix maisons
fondes par lui
S
nulle agrgation
spciale de
communauts diverses, comme il s'en
est tant form
depuis. Le seul lien entre les monas-
tres de plus en plus nombreux qui couvraient le
sol britannique se trouvait dans ce code, dj scu-
laire, venu de Rome avec la foi chrtienne, et que
le deuxime concile de Gloveshove nommait tout
simplement la Rgle^ comme si elle tait dsor-
mais la seule reconnue et la seule pratique ^
La plupart des conciles tenus en Angleterre de-
puis la fin du septime sicle donnent aux intrts
monastiques, dans leurs dcrets, une place propor-
tionne la prpondrance des prlats monastiques
dans les assembles o ces dcrets taient discuts
et promulgus. Notons le concile de Beccancelde^,
convoqu en 694 par le roi de Kent, Wihtred, cin-
quime descendant d'Ethelbert, prsid par Tarche-
vqueBrithwald, et auquel assistrent avec le savant
hellniste Tobie, vque de Rochester, beaucoup
d'abbs, de prtres, de seigneurs et cinq abbesses\
Le roi rsuma les dlibrations de rassemble.
Je veux
,
dit-il, que les monastres et les
1. Voir tome IV, p.
387.
2. Cap. 24. Cf. Mabillon, prsef. in I ssecul.,
g
87.
3. Cet endroit doit tre Beckenham, ou, selon Hook, Bapchild, prs
de Sittingbourne.
4. Prom. ms, Cantuar., ap. Coletti ConciL^ t. YIII,
p.
77.

Nous parlerons plus loin de ces abbesses.


162 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
glises qui ont t donnes ou lgues
pour la
gloire de Dieu, au temps des rois fidles, mes
prdcesseurs et mes proches, restent Dieu pour
toujours. Car moi, Wihtred, roi terrestre, mas
excit par le Roi cleste et enflamm par l'amour
c(
de la justice, j'ai appris de nos anctres qu'aucun
c(
laque n'a le droit de s'emparer d'une glise quel-
conque, ni de ce qui appartient cette glise.
c<
C'est pourquoi nous interdisons tous les rois
nos successeurs, tous les comtes ou autres laques,
c<
toute domination sur les glises ou sur leurs
ce possessions que moi ou mes prdcesseurs nous
c( avons donnes en hritage perptuel au Christ,
la sainte Vierge ou aux aptres. Quand un abb
ou une abbesse viendra mourir, qu'il en soit
donn avis Tarchevque, et que son successeur
ne soit choisi qu'aprs que la puret de sa vie
aura t reconnue par l'vque. C'est au roi
choisir les eorls et les ealdormen^ les
sheriffs
<( et les juges; mais c'est l'archevque gouverner
l'Eglise de Dieu, lire et constituer lsvques,
les abbs, les abbesses, les prtres et les diacres,
c(
et les confirmer par ses bons exemples \

1. Chron. Saxon., d. Gibson,
p.
48. Ni Bde ni Malmsbury ne
parlent de ce concile. Mais Spelman en a tir les dcrets de cinq
manuscrits divers : le double texte de ces dcrets donn d'aprs lui,
dans Coletti, t. VIIIj
p. 77, est beaucoup plus long que celui de la
Chronique anglo-saxonne, mais ne contient rien d'essentiel en sus.
DES MOINES. 163
Un autre dcret du mme concile exempte les
monastres de Kent de toute servitude sculire, de
toute charge pcuniaire, et notamment de nourrir
les rois et les seigneurs pendant leurs voyages; ce
qui indique que l'hospitalit monastique, toujours
si gnreuse et si spontane, avait d tre cruelle-
ment exploite par la gourmandise et la rapacit des
laques puissants ^ Trois ans aprs
(697),
dans une
nouvelle assemble tenue Berkhampstead, prside
par le mme roi et le mme archevque, et qualifie
de concile, bien que beaucoup d'hommes de guerre
y
sigeassent ct du clerg, la libert de l'glise
fut de nouveau garantie, avec celle de ses juridic-
tions, de ses proprits et de ses prires ^ Ces dispo-
sitions des conciles tenus dans le royaume de Kent,
sous la prsidence du mtropolitain, firent graduel-
lement loi par toute l'Angleterre. Eli es furent solen-
nellement confirmes au premier concile de Clo-
veshove en 742,parEthelbald, roidesMerciens,qu
tait alors le prince le plus puissant de l'Heptar-
chie, et toujours, depuis sa liaison de jeunesse avec
i. Concilia, t. VIII,
p. 78, 80.
2. Libra sit Ecclesia, fruaturque suis judiciis, etredditibus seu peit-
sionibus. Pro rege preces fiant, mandatisque ejus, non cogente neces-
sitate, sedexsponte obediunto. Cowa7., t. VIII, p.
99. Ce latin n'est
qu'une traduction beaucoup plus rcente du texte saxon des vingt-huit
articles intituls Judicia (Dooms) de Wihtred.
164 INFLUENCE
SOCIALE ET POLITIQUE
le solitaire Guthlac, bien dispos pour les moines
\
Mais on
y
dclara aussi que l'exemption de toute
contribution publique accorde aux monastres ne
s'tendrait pas aux trois impts levs pour les trois
principales ncessits du temps [trinoda ncessi-
tas)^
l'entretien des^ ponts et chausses {brycgbote)^
des forteresses nationales [burghbote) et des exp-
ditions militaires
{fyrd).
Le deuxime concile de Cloveshove
(747),
qui fut
la plus importante des assembles anglo-saxonnes
du huitime sicle
^
,
provoque par une lettre clbre
de saint Boniface l'archevque de Cantorbry, et
surtout par les injonctions svres du pape Zacharie,
ajouta de nouvelles garanties et aussi de nouvelles
obligations la mission dj si importante des reli-
gieux, en dcrtant des mesures efficaces contre
les abus et les oppressions qu'avaient signals pres-
que en mme temps Boniface dans son ptre l'ar-
chevque de Gantorbry, et Bde dans la sienne
l'archevque d'York.
1. Concilia (t. VII,
p. 267).

Cloveshove ou
Cliffs
Hoo,o\x se te-
naient ces conciles fameux, est plac par les meilleures autorits
Cliff, prs Rochester, dans la partie du Kent qui est entre la Tamise
et la Medway. D'autres supposent que ces conciles se tenaient
Abin-
gdon ou Tewksbury, qui fut depuis une des grandes abbayes du
Glocestershire.
2. Voir plus haut, page 151, note
1, de ce chapitre.
DES
MOINES.
*6^
II
C'est
donc
aux
moines,
rpandus
titre
de
missionnaires
et
de
prdicateurs
dans
les
campa-
gnes
ou
runis
dans
les
communauts
si
nom-
breuses
des
villes
piscopales
et
des
autres
grands
foyers
monastiques,
qu'il
est
juste
de
faire
remonter
l'initiation
du
peuple
anglo-saxon
aux
enseigne-
ments
de
la
religion
comme
aux
pratiques
si
conso-
lantes
et
si
promptement
populaires
du
culte
catho-
lique.
Il
leur
tait
expressment
command
de
faire
apprendre
et
comprendre

leurs
ouailles,
dans
la
langue
nationale,
le
Dcalogue,
l'Oraison
domini-
cale,
le
Symbole
des
aptres,
les
paroles
consacres
la
'clbration
de
la
messe
et
l'administration
du
baptme;
puis
d'expliquer
tous
les
dimanches,
en
anglais,
l'ptre
et
l'vangile
du
jour, et
de pr-
cher
ou,

dfaut
de
prdication,
de
faire
une
lec-
ture
utile
aux
mes^
On a
dj
signal
le
zle
des
rois^
et
des
peuples
anglo-saxons
pour
l'enseignement
religieux
dans
1.
Concil.
Clovesh.,
can.
16. Cf.
Thoupe,
op.
cit.,
p.
159,
et L.N-
GARD,
Antiquities,
t. I,
p.
167.
2. Voir
tome
lY, p.
109.
166 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
leur langue. De l ces homlies en anglo-saxon que
l'on rencontre encore si souvent dans les manu-
scrits de nos bibliothques, et qui datent d'une
po-
que antrieure de plusieurs sicles aux premiers mo-
numents religieux de toute autre langue
moderne.
De l aussi ces traductions de l'criture sainte si
frquentes dans les clotres ds le septime sicle et
qui se rpandaient probablement au dehors, tra-
ductions dues, selon certains historiens, la plume
des moines les plus illustres, celle d'Aldhelm
et de l'infatigable Bde, qui auraient traduit, l'un
le Psautier et l'autre l'Ancien et le Nouveau Testa-
ment en entier ^
Le repos du dimanche, encore aujourd'hui plus
scrupuleusement observ en Angleterre que dans
n'importe quel autre pays chrtien, fut ds l'en-
fance des missions monastiques Tobjet d'une sau-
vegarde spciale : le Pnitentiel de Thodore aborde
les dtails les plus minutieux, pour prserver les
laboureurs, les vignerons, les jardiniers, tout
comme les couturires, les fileuses, les blanchis-
seuses, de toute drogation cette garantie essen-
tielle de la libert de l'me et du corps ^
La solennelle beaut du culte clbr dans les
glises monastiques ne pouvait qu'tre rehausse
t. Lappenberg,
t. I,
p.
197.
2. C.
38,

8.
{DES MOINES.
167
parruiiiformit liturgique conforme au rite romain,
lequel avait t substitu partout au rite celtique
et
formellement prescrit par le concile de Cloveshove ^
Elle dut exercer un prestige nouveau sur les popu-
lations^ grce l'introduction graduelle des orgues,
dont notre Aldhelm vantait dj la puissante mlo-
die
%
et dont la premire mention en Angleterre se
rattache cette abbaye de Malmsbury, qui, situe non
loin de la Gambrie et fonde par un Celte, pouvait
offrir par cette mouvante et majestueuse harmonie
un nouvel attrait la race essentiellement musicale
des Gallois \
En dehors des crmonies clbres l'intrieur
des glises, encore trop loignes les unes
des
autres pour subvenir tous les besoins spirituels,
la sollicitude des missionnaires monastiques avait
propag le culte de la Croix, pour l'instruction et
la consolation des rudes habitants de la campagne.
Le mystrieux symbole de la Rdemption du genre
humain par le supplice du Fils de Dieu se dressait

et l sur les coteaux et dans les vallons de


1. Can, 15,
2. Maxima millenis auscultans organa flabris,
Mulceat auditum ventosis follibus iste,
Quamlibet auratis fulgescant csetera capsis.
De Lattdibus Virginum^ d. Giles,
fu
138.
3. Cf. Lappenberg,
I, 198.
168
INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
l'Angleterre rachete du joug de l'idollrie paenne.
Le crucifix, que saint Augustin avait prsent pour
la
premire fois Ethelbert, au lendemain de son
dbarquement sur les rives de la Tamise
;
le crucifix
que le saint et pieux Oswald avait plant pour la
premire fois, comme un signe d'esprance et de
dlivrance, sur le sol de la Northumbrie, la
veille de sa premire bataille, ce crucifix apparais-
sait en guise d'oratoire et de sanctuaire dans
mainte rgion peine dfriche. Dans chaque
domaine seigneurial, une croix leve au milieu
des champs suffisait la dvotion du thane^ de
ses laboureurs, de ses bergers
;
les runissait pour
la prire publique et quotidienne autour d'elle
\
et leur inspirait une vnration non moins affec-
tueuse que les sanctuaires de plus en plus nom-
breux qui s'levaient chaque jour, presque tou-
jours sous l'invocation de la Mre du Christ et
surtout de saint Pierre, car le prince des aptres
tait alors le saint de beaucoup le plus universelle-
ment et le plus frquemment invoqu par les chr-
tiens d'Angleterre ^
Le bienfait incomparable de la foi ne fut pas le
seul que les bndictins prodigurent l'Angleterre
convertie. On risque toujours de tomber dans la
i. Vita S. Willibaldi, ap. Mabillon, Act. SS. O.S. B., t. IV.
2. LiNGARD, 0/?. cit,, II, 87-107.
DES MOINES.
169
rptition et la
banalit en insistant sur les services
immenses
qu'ils ont rendus, l comme partout, si
ce n'est plus que partout, Tinslruction publique
et l'agriculture. Nous nous flattons d'avoir fourni
presque chaque page de ces volumes la dmons-
tration de ce qu'ils ont fait pour la nourriture in-
tellectuelle de l'Angleterre. On
y
a vu que chez les
nglo-Saxons comme chez les Celtes d'Irlande, de
la Caldonie et de la Cambrie, les monastres
taient les seuls foyers de l'ducation religieuse et
librale, et que l'instruction
y
tait la fois trs-
recherche, trs-varie et trs-liltraire. Mais ce
n'tait pas seulement au sein des clotres isols
que se donnait l'ducation monastique. Les voques,
tous sortis des monastres, transformaient en coles
les clotres de leur cathdrale, et runissaient au-
tour d'eux une jeunesse nombreuse, ardente au
travail et l'tude*.
L'un de ceux qui se signalrent le plus parmi les
bienfaiteurs publics, dans cet ordre spcial, est ce
Jean dont nous avons dj rencontr le nom parmi
ceux des intrus qui diverses reprises se par-
1. Dans le dernier volume publi par les Bollandistes [t. XU Oct.,
p. 895, art. de S. Sigeherto)^ le savant P. de Buck insiste avec raison
sur l'importance des coles claustrales chez les Anglo-Saxons, et sur
rtendue de l'ducation littraire et classique que l'on
y
rece-
vait.
MOINES d'occ, V. 10
170
INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
tagrent le diocse de Wilfrid^ On pourrait
juste
titre nous
reprocher de n'en avoir pas parl plus lon-
guement, tant sa popularit fut grande chez les An-
glais de son temps et jusqu' la fin du moyen
ge^
Bien qu'il soit surtout connu sous le nom de saint
Jean de Beverley, du lieu o il passa dans la solitude
les quatre dernires annes de sa vie, et qui de-
vint un des plus grands tablissements
monastiques
du nord de rAngleterre% il fut d'abord moine
Whitby, sous la grande abbesse Hilda, puis vque
successivement Hexham et York. Disciple
de
l'archevque Thodore, ce fut lui qui eut l'hon-
neur de confrer le diaconat et la prtrise au
1. Voir tome IV, pages
3,
note 323, et 360.
2. La bannire de saint Jean de, Beverley fut place, avec celle de
saint Wilfrid et de saint Cuthbert, sur le char sacr, la bataille de
rtendard, en 1138 (voir tome IV,
p. 376). Cette mme bannire servit
d'oriflamme Edouard I" dans une de ses grandes expditions. Deux
sicles plus tard, la popularit du saint abb de Beverley fut renou-
vele par la concidence de la fte de sa translation, clbre en 1037,
le 25 octobre, avec le jour de la victoire d'Azincourt, en 1415.
Shakespeare (d'accord avec te brviaire romain) ne parle que des
saints Crpin et Crpinien, comme des patrons de ce jour. Mais en
aot 1421, Henri V vint rendre grces de sa victoire devant la chsse
du saint anglo-saxon Beverley.
3. On
y
vit la fois un monastre de bndictins, une collgiale
de chanoines et un couvent de religieuses. L'glise, d'abord construite
par saint Jean, dtruite par les Danois, rtablie par Athelstane, res-
pecte par Guillaume le Conqurant, et reconstruite avec magnifi-
cence au treizime sicle, est un des plus beaux monuments de l'ar-
chitecture anglaise.
DES MOINES.
171
Vnrable
Bde.
Entre ces deux grandes lumi-
res
de
l'glise
anglo-saxonne,
il brilla
lui-mme,
pendant ses
trente-deux
annes
d'pscopat, d'un
clat doux
et
pur,
grce sa tendre
sollicitude
pour
tous
les
besoins
spirituels et temporels de
ses
ouailles,
grce
surtout aux secours
surnaturels
qu'il leur
apportait
dans leurs maladies et leurs
douleurs.
Bde
lui a consacr
plusieurs
chapitres
pleins
d'intrt.
Il nous le montre usant des plus
minutieuses
et des plus
affectueuses
prcautions
pour
gurir un pauvre
jeune homme estropi,
teigneux
et muet, de
toutes ses
infirmits, mais
surtout
de son
mutisme, en lui
apprenant avec le
secours
d'en
haut parler et lire, en
commenant
par
l'alphabet, comme le
plus
humble des
institu-
teurs
*
.
Mais ce qui touche
de plus prs
notre sujet,
c'est
de voir tout un groupe de
jeunes gens, les uns
ecclsiastiques,
les autres, et en
plus grand nombre,
laques,
que ce moine devenu
vque formait
l'tude et la musique, et ceFa
sans
touffer en
eux le got des exercices
violents,
inhrent, ds
lors comme
aujourd'hui, la race
anglo-saxonne.
Ces
tudiants
suivaient cheval leur
matre pen-
1. Dicito, inquiens, aliquod verbum, dicito G...,
Addidit episco-
pus nomina litterarum: Dicito A:
dixit ille A. Dicito B:
dixit illeet
hoc ... Hist. eccles., V, 2.
172 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
dant ses courses pastorales, et lorsqu'ils se trou-
vaient en rase campagne, ils profitaient de l'occa-
sion pour se provoquer la course, au risque de se
casser la tte, comme cela arriva un jeune moine,
devenu depuis abb de Tynemouih et qui a racont
tous ces dtails au Vnrable Bde. L'lan joyeux
de ces jeunes cavaliers la vue d'un beau champ
de course, leurs efforts auprs de l'vque pour
obtenir la permission de courir sous ses yeux
;
son consentement enfin arrach, mais la condition
de garder auprs de lui celui des jeunes gens qu'il
aimaitleplus;rimpossibilitosetrouvece favori de
rsistera l'impulsion, l'exemple de ses camarades
;
sa course fond de train pour rejoindre les autres,
son accident, son vanouissement, puis la tendre
anxil du bon prlat, les soins qu'il prodigue au
jeune imprudent en passant toute la nuit en prires
auprs de lui,jusqu' ce qu'enfin le moribond ouvre
les yeux et dit : a
Je vous reconnais^ vous tes mon
vque que
faime;

tout cela peint, et il en


rsulte un
des tableaux les plus complets et les
plus attrayants parmi ceux, qui abondent dans les
pages du grand historien monastique*.
1. Cperuntque juvenes, maxime laici, postulare episcopum ut
cursu majore equos suos invicem probare liceret. At ille primo nega-
vit.... sed ad ultimum mullorum unanima intentione devictus: Fa'
cite, iiiquit, ut vuUis.,., Audivi illum post tergum mihi cum gemitu
DES
MOINES.
I'5
Il
faut
s'en
tenir
l
pour
ne pas
recommencer,
comme
nous
aurons
trop
souvent
le
faire, des
rcits
aussi
difiants
que
monotones
sur
l'ardeur
studieuse
des
matres
et des
lves
dans les coles
monastiques.
Mais
il est
impossible
de ne
pas
revenir
brive-
ment
sur ce
que
les
moines
ont
fait en
Angleterre
pour
l'agriculture;
impossible
de
ne pas
rappeler
le
parti
qu'ils
ont su
tirer de
tant
d'immenses
rgions
incultes
et
inhabites,
couvertes
de forts
ou en-
toures
de
marcages.
C'tait
l, on ne
doit
jamais
l'oublier,
la vraie
nature
des
vastes
territoires
aban-
donns
aux
moines,
et
qui
avaient
ainsi le double
avantage
d'offrir
aux
communauts
une
retraite
plus
longtemps
inaccessible
qu'ailleurs,
et
d'im-
poser
de
moindres
sacrifices
la
munificence
des
donateurs.
Ainsi
placs
en
face de
toutes
les
difficults
de
la
mise en
culture
d'un
pays
nouveau,
ilspes
surmontrent
toutes :
les
forts
dfriches,
les
marais
assainis ou
desschs,
le sol
irrigu
ou
drain,
selon les
besoins de
chaque
loca-
lit,
les
ponts,
les
chemins,
les
digues,
les ports,
les
phares
crs
partout
o
s'tendait
leur patri-
moine
ou
leur
influence,
tmoignaient de
leur infa-
tigable
et
vigilante
ardeur. La
moiti au
moins de
dicentem:
quant
magnam v facis
mihi sic
equitando !... Atego
aperiens
oculos aio : Etiam
;
tu es autistes
amatus
/. .
.
Bde, V, 6.
10.
174
INFLUENCE
SOCIALE
ET
POLITIQUE
la.
vaste
Northumbrie
tait
envahie
par
des
landes
et
des
bruyres
striles
;
la
moiti
de
l'Est-Anglie
et
une
portion
considrable
de la
Mercie
taient
cou-
vertes
par
ces
marais
si
difficiles
d'accs,
o
le
futur
roi
Ethelbald
avait
trouv
un
refuge
auprs
du
solitaire
Guthlac
:
l
comme
ici,
les
moines
substiturent
ces
dserts
inhabits
de
gras
ptu<
rages et
d'abondantes
moissons
*,
Cette
rgion,
dont
le
nom
actuel
{the
Fens)
rap.
pelle
seul
encore
la
nature
marcageuse
et
mal-
saine,
devint
le
principal
thtre
des
triomphes
de
l'industrie
agricole
des
moines.
Medehamstede',
Ely,
Croyland,
Thorney,
Ramsey,
furent
les
premiers
champs
de
bataille
de ces
vainqueursde
la
nature,
de
ces
moines
laboureurs,
leveurs
etnourrisseurs,
qui
furent
les
vritables
pres de
l'agriculture
anglaise,
devenue
et
demeure,
grce
leurs
traditions
et

leurs
exemples,
la
premire
agriculture
du
monde.
Le mot
anglais
improvement,
si
frquemment
employ
et si
expressif
pour tout
ce
qui
louche
aux
travaux
du corps
et de
l'esprit,
semble
avoir
t
invent

dessein
pour
eux.
On en
dirait
autant
de
cet
autre
mot
bien
plus
ancien,
mais
non
moins
usit,
de
land-lord,
qui
exprime,
ct
du
senti-
ment
de
la
domination
et
de la
possession
terri-

1. Cf. LiNGARD, I, 267.


'2
C'est le
nom primitif de
Pet^rborough
; voir tome IV,
p. 187.
DES MOINES.
175
toriale, cette sorte de sollicitude tutlaire et presque
paternelle qui combine d'une si heureuse faon les
obligations elles droits de la proprit. C'taient les
meilleurs des land-lords; tel est le tmoignage
rendu, par tous les observateurs attentifs et conscien-
cieux du pass de rAngleterre, aux moines qui
furent les crateurs de la proprit ecclsiastique
dans ce pays, et qui en demeurrent longtemps les
seuls titulaires. Ce n'tait pas seulement par leurs
largesses, par leur habile et gnreuse indulgence
envers leurs clients directs, qu'ils exeraient sur les
classes infrieures une action toujours bienfaisante
et toujours accepte avec reconnaissance.
C'tait
surtout par la protection efficace, claire, infati-
gable, qu'ils tendaient sur les pauvres et les faibles
soumis d'autres lois, d'autres matres qu' la
crosse abbatiale. Ils furent, selon un des grands
matres de l'rudition moderne,
c(
des mdiateurs
permanents entre le riche et le pauvre, entre le
fort et le faible, et, il faut le dire leur ternel
honneur, ils ont merveilleusement compris et mer^
veilleusement
accompli les devoirs de cette trs-
noble mission.
Eux seuls eurent ledroit et le
moyen,
d'arrter la rude main du pouvoir, de
mitiger
les justes svrits de la loi, de montrer une lueur
d'esprance l'il du serf, et de trouver
mme, ds
ce monde, une place et des ressources pour tous
176 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE.
les abandonns dont Ttat ignorait l'existence ^
Ainsi donc, grce aux bndictins
anglo-saxons,
l'autorit maternelle de l'glise commenait dj
s'tendre sur toutes les faiblesses et toutes les souf-
frances. Elle grandissait vue d'il en intervenant
dj, quand il le fallait, contre toutes les violences
et toutes les tyrannies.
III
Gomment fut-il donn aux abbs, aux religieux
minenls, aux vques sortis des rangs monastiques,
de
remplir, ds les dbuts du christianisme en An-
gleterre, ce rle la fois si tutlaire et si glorieux?
L'influence del foi et des murs chrtiennes, dont
ils taient les interprtes et les gardiens,
y
con-
tribua plus que toute autre raison. Mais il serait
injuste de mconnatre une autre cause, presque
aussi efficace : l'union intime et durable entre
l'Ordre monastique et l'aristocratie anglo-saxonne.
Cette aristocratie, convertie par les moines,
leur avait promptement et cordialement ouvert ses
rangs. L'histoire n'a point conserv le souvenir
d'une race qui ait adopt non-seulement les croyan-
1. Kemble,
Saxons in England^ t. II,
p.
375.
DES
MOINES.
i'77
ces,
mais les
prceptes
et les conseils
deTvangile,
avec plus
d'enthousiasme
que celte
haute
noblesse
qui composait
les
dynasties et les
familles
prpon-
drantes de
THeptarchie.
Jamais et nulle
part
on
n'avait vu tant
d'hommes
issus de race
royale
ou
patricienne se
vouer
la fois soit
la rude
dis-
cipline de la vie
claustrale,
soit la
pnitence
ana-
chortique,
soit aux
dangers
insparables
des
ple-
rinages et des
missions
dans les pays
encore
paens-
Cette
aristocratie,
amoureuse
des
combats,
de la
bonne chre, de tous les
plaisirs
sensuels,
d'une
pompe et d'une
magnificence
devenue
proverbiale
S
chez
eux comme
chez leurs
descendants,
s'est trou-
ve tout coup
mre pour les plus nobles
exploits
de la
mortification,
de
l'humilit et de la
chastet
vanglique.
Aprs ses
premiers
matres
venus de
l'tranger,
de nouveaux
aptres sortis
de son
propre
sein
continurent
lui montrer la voie de la
vertu
chrtienne, en
y
marchant
rsolument
sa tte.
De l cette
alliance
entre
l'aristocratie
et le
clerg, entre la religion et la patrie,
plus
caract-
rise,
plus intime, plus
cordiale,
comme
on l'a
dj
dit, que partout ailleurs
dans
le nouveau
monde
germanique et
chrtien.
Les
princes
et
les
grands anglo-saxons
devinrent
rapidement
moi-
i.
Ex pompa Anglum intelliges. Guill. Malmsb., Vita
ldhelm.,
p.
7.
18
INFLUENCE
SOCIALE
ET
POLITIQUE
ns,
abbs,
vques;
mais
ces
prlats,
ces
reli-
gieux,
sortis
de la
race
souveraine
et
prpondrante,
conservrent
dans
leur
pays
et
parmi
leurs
proches
une
place
gale
ou
suprieure

celle
qu'ils
eussent
occupe
comme
laques.
Ils
furent
sur-le-champ
re-
connus
ou
ports
au
rang
des
personnages
les
plus
importants
de la
socit
anglaise.
En
revanche,
ce
rang
et les
fonct
ions
qu'il
comportait
furent
prompte-
ment
convoits
par des
hommes
qu'enflammaient
souvent
des
passions
fort
diffrentes
du
feu
sacr
dont
brlait
le
cur
des
Wilfrid,
des
Benot
Biscop,
des
Guthlac
et
autres
saints
issus
des
plus
hauts
rangs
de
l'aristocratie
anglo-saxonne.

En
Angleterre,
comme
ailleurs,
et
peut-tre
plus
qu'ailleurs,
cette
alliance
intime
entre
les
chefs
des
deux
socits
spirituelle
et
temporelle,
cette
action
constante
et
rciproque
de
l'une sur
l'autre,
enfanta
des
rsultats
longtemps
chers
et
salutaires

l'glise
comme

l'tat.
Mais
l
aussi,
presque
toujours
plus
utile

l'tat
qu'
l'glise,
elle
devint
quel-
quefois
compromettante
et
dangereuse
pour
celle-
ci.
Les
abus
devaient,
comme
partout,
suivre
in-
vitablement
les
bienfaits.
Nous
ne le
verrons
que
trop
tt.
Toutefois,
avant
de
constater
ces
ombres,
impossibles

nier
ou
supprimer
dans un
tableau
sincrement
historique,
contemplons
notre
aise
la
lumire
qui les
prcda.
DES MOINES. 179
Ce ne fut certes par aucun empitement patent
ou cach, par aucune voie souterraine ou violente,
que les chefs de l'Ordre monastique montrent au
premier rang de la nation anglo-saxonne
;
ils
y
fu-
rent appels par le cours naturel des choses et par
la voix unanime des hommes. Reprsentants des
fonctions sociales les plus leves, initis toutes les
exigences du rgime lectif, de la vie commune,
de la
subordination volontaire, ils prirent place
tout naturellement dans un gouvernement qui re-
posait d'abord sur une hirarchie sociale consacre
par des services rciproques et par un dvoue-
ment
hrditaire ou librement offert; puis sur l'in-
tervention souveraine et permanente des assembles-
Ces
mandataires du christianisme apportaient une
sanction essentiellement utile et dsire aux tradi-
tions, aux usages, aux institutions qui substituaient,
chez ces nobles rejetons de la Geimanie, l'ab-
jecte soumission des serfs abtardis de l'empire ro-
main, la fire indpendance d'un dvouement sou-
vent hroque, mais souvent aussi exigeant et rtif.
Non-seulement les voques, tous sortis des rangs
monastiques, mais les abbs et souvent aussi les
abbesses, occuprent la premire place dans ces
assembles nationales ou provinciales, dj si sou-
vent signales dans ce rcit, qui, sous le nom de
Witena-Gemot ou Convention des Sages, furent le
180
INFLUENCE
SOCIALE ET POLITIQUE
berceau du
parlement anglais
;
qui garantissaient au
peuple
anglo-saxon le bienfait d'un gouvernement
contenu et contrl par l'aristocratie laque et eccl-
siastique, et dont aucun souverain n'et impun-
ment viol ou mpris les dcisions.
A l'poque o nous en sommes, chaque royaume
de l'Heptarchie, et mme chacune des peuplades
comprises ou absorbes dans les plus vastes de ces
royaumes
S
avait son assemble spciale, comme
plus tard chaque shire ou province conserva la
sienne, lorsque l'Angleterre fut runie sous le scep-
tre d'un seul monarque. Mais il
y
avait ds lors
des assembles plus ou moins gnrales dont l'au-
torit tait plus ou moins reconnue par l'ensemble
des races conqurantes. C'tait surtout celles que
la
prsence de plusieurs moines-vques prsids
par le mtropolitain, moine comme eux,
pou-
vait revtir d'un caractre plus auguste, et que
les historiens ecclsiastiques ont dcores du nom
de
conciles. Le concile de Hertford, prsid par le
Grec
Thodore^ avait dcrt qu'il se tiendrait
deux
fois par an un synode gnral Cloveshove.
Mais, outre que cette assemble parat avoir t ex-
clusivement ecclsiastique, on ne voit pas que son
1. Tels que les Hwiccas, les Middle-Angles en Merclo, les Gyrwaa
en Est-Anglie.
2. Voir tome IV,
p.
226.
DES MOINES. 181
dcret ait t observ. Il se passa un sicle avant
que TAngleterre et une assemble unique, perma-
nente et rgulire. Toutefois, ds l'introduction du
christianisme, on voit des assembles locales ou
nationales constituer le grand conseil du pays et se
runir priodiquement Nol ou Pques.
Les prlats monastiques
y
sigeaient la fois
comme les docteurs, les guides spirituels de la
nation et comme grands propritaires terriens,
dont l'importance s'augmentait journellement par
l'tendue des nouvelles donations qu'on leur prodi-
guait et par le progrs agricole de leurs anciens
domaines. Ils
y
sigeaient au premier rang avec les
principaux seigneurs, les grands chefs de la noblesse,
lesgouverneurs des provinces, qualifis de comtesou
ealdormen^^ et au-dessus des autres propritaires^
qui, sous le nom de thaneSj composaient le gros de
l'assemble. D'aprs les donnes les plus gnra-
lement admises par les rudits modernes
%
tout
1. Ceux que Bde qualifie de duces ou de comits, en constatant
qu'ils avaient le mme rang que les vques.
~
Ealdor ou clder r-
pond au latin senior, d'o est venu seigneur Ce vieux titre, nagure
ie premier de la hirarchie saxonne, et dont les titulaires hrditaires
ou vie taient presque les gaux des rois, se retrouve encore au-
jourd'hui dans celui d'alderman, exclusivement dvolu, comme nous
l'avons dj remarqu, des fonctionnaires municipaux
lectifs,
Londres et dans quelques autres cits.
2. Voir TuRNER, Histortj
ofthe Anglo-Saxons, t. HI,
p. 48, 115, 123,
130, 135 et 137 de l'dit. de Paris, 1840; Palgrave,
Rise and pro-
MOINES d'OCC, y.
11
182 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
thane ou propritaire pouvait monter
au rang de
comte, par le choix du roi ou la
dsignation de
l'assemble^
Tout eorl ou homme libre, quelle
que ft son origine, pouvait compter parmi les
thanes s'il possdait un domaine d'une certaine
tendue; tout marchand qui avait fait trois voyages
d'outre-mer passait galement dans cette classe.
Mais aucun noble de naissance ne pouvait siger au
Witena-Gemot, moins d'tre propritaire foncier
\
Quelle que soit
l'incertitude qui rgne sur lesqua-
lifications
distinctives des deux lments principaux
de ces
assembles, il est dmontr que, loin de for-
mer des castes diffrentes, les eorh et les thanes
^
gress ofthe
English Commonwealth, 1.
11, p. 376, 385, et Kemble,
The
Saxons in England, t. I, c. v.
1. Cependant Kemble croit que, comme les rois, ils ne pouvaient
tre pris que dans certaines familles principales.
2. Il fallait possder cinq hydes ou mansi, pendant trois gnra-
tions, pour tre thane, et quarante pour tre eorl ou ealdorman.
3. La signification du mot thane ou thelgn a videmmen t vari
comme
celui de fidelisj de leude chez les Francs; mais il rpond le
plus
gnralement aux milites et barones des temps postrieurs. Pal-
grave, t. II,
p. 33,
376.

Les membres des parlements anglo-saxons


(conventuSf sijnodus, conciUicm) reoivent aussi dans les diplmes
et les auteurs contemporains toute sorte de dsignations diffrentes
dont voici les principales : Proceres,
sapienteSy principes, senatores,
'primates,
optimales
t
magntes, majores natu
y
procuratores patri (il
y
a cinq exemples de ce dernier titre dans Kemble, II, 199). Beaucoup
de diplmes rendus dans ces assembles et cits dans le Codex diplo-
mations vi Saxonici, sont revtus de signatures qui aident
constater
DES MOirsES. 183
n ^taient que les premiers parmi les hommes libres,
les chefs et les reprsentants d'une aristocratie ter-
ritoriale et accessible tous, comme celle qui a
fait la force, la
grandeur et la libert de TAngle-
terre durant tant de sicles, et qui ds lors se por-
tait fort pour toute la nation, dont elle reprsentait
la force vitale, les intrts , les volonts et les li-
berts immmoriales ^ On voit d'ailleurs, me-
sure qu'on avance dans l'histoire ,
apparatre
et grandir lentement l'lment populaire. Tous
les habitants du voisinage avaient le droit d'as-
sister aux assembles, qui se tenaient le plus
souvent en plein air; ils
y
exeraient au moins le
droit de conclamation^ qui consistait adhrer pu-
bliquement aux dcisions prises
;
ils
y
pouvaient
aussi, selon Palgrave, exposer leurs griefs et d-
noncer tous les mfaits commis leur dtriment ou
leur connaissance ^ Tout porte croire que les
leur composition. Le nombre le plus considrable de signatures rele-
ves dans une mme assemble (celle de Cloveshove en 825) est de 121,
dont 95 moines ou clercs.
! C'tait le peuple, dit Kemble, qui tait la vraie aristocratie; les
nobles n'en taient que les chefs, comme les pairs d'Angleterre sont
aujourd'hui les chefs-ns de l'aristocratie des francs-tenanciers et des
lecteurs 10 livres; tome I,
p.
258.
2. Ainsi dans la donation faite par le duc Ethelstan au monastre
d'Abingdon, la fixation des limites et l'excommunication prononce
contre les transgresseurs est confirme de cette sorte : Et dixit
omnis populus qui ibi aderat : Fiat,
fit.
Amen, j> En saxon ; Sy hit
184 LNFLDEiNGE SOCIALE ET POLITIQUE
simples religieux figuraient en grand nombre dans
cette foule d'assistants, pendant que leurs chefs
lectifs, les vques et les abbs des principaux
monastres, prenaient une part dcisive aux votes
et aux dlibrations*
Rien, dans le gouvernement temporel ou spirituel
des peuples anglo-saxons, n'chappait l'action de
ces assembles.
Elles ne dcrtaient pas seulement des lois : elles
partageaient le gouvernement avec les rois et inter-
venaient dans tous leurs actes, au moins pour les
sanctionner. Il n'existe aucune charte, aucun di-
plme royal, qui ne constate la fois l'intervention
de l'assemble des Sages et la prsence du clerg
monastique dans cette assemble. Le roi ne pouvait
rien sans leur concours ou leur sanction ^
Aucune affaire importante n'tait traite, aucune
dcision souveraine n'tait prise sans ce concours ou
swa. Codex diplom,, n. 1129.
Une charte d'Ethelred en 931 dit que
l'acte est confirm iota plebis gneralitate ovante.
1. Palgrve, t. I,
p.
634 643. Lappenberg, t. I,
p. 577. A ct
des grands rudits qui ont renouvel de nos jours l'tude des ori-
gines anglaises, il est juste de nommer un crivain franais, M. Albert
du Boys, qui, dans son Histoire du droit criminel des peuples mo-
dernes, a trs-consciencieusement tudi et jug la lgislation et les
institutions anglaises, et cela non-seulement dans son
5
volume, qui
est exclusivement consacr au droit fodal anglo-normand, mais aussi
dans les volumes prcdents, o il a expos le rle du clerg an->lo-
saxon dans l'organisation sociale et judiciaire.
DES MOINES.
185
cette sanction, pas plus la nomination
d'un
vque
que la fondation ou l'exemption
d'un nouveau mo-
nastre*. L'esprit d'association et les habitudes d'in-
dpendance, qui taient la base des liberts germa-
niques,excluaient
absolument
touteided'abdication
sociale ou politique entre les mains d'un matre
charg, avec ses principaux
domestiques, de pen-
ser, de parleret d'agir pourle compte de la nation.
Chaque peuplade
anglo-saxonne,
petite
ou grande,
entendait faire elle-mme ses affaires,
tout
comme
la puissante et invincible
Angleterre de nos jours.
Nous avons vu ces assembles avoir
non-seulement
voix consultative,
mais dcider
souverainement
de
l'introduction du christianisme dans les
diffrents
royaumes. Aucun actepublic n'tait valable,
aucune
loi nouvelle ne pouvait tre rendue
qu'aprs
leur
dlibration.
Les lois taient promulgues
par leur
autorit jointe
celle du roi, jamais parla royaut
seule. Elles
prononaient sur les alliances et les
traits de paix comme sur l'lection et la dpo-
sition des rois
;
car, chez les Anglo-Saxons comme
chez les Francs, l'hrdit
de la royaut n'tait nul-
lement absolue
;
l'assemble
nationale
choisissait
parmi les membres de la dynastie nationale le can-
didat qui lui agrait le mieux. A chaque lection le
1. C'est ce que prouvent les expressions de Bde : Epist, ad Egber-
thum. Cf. LiNGARD, t.
1,
p. 412, 413.
186 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
contrat entre le roi et son peuple tait renouvel et
avecdes clauses souvent nouvelles, comme on Ta vu
jusqu'au sein de l'histoire moderne pour les capi-
tulations des empereurs d'Allemagne et des rois de
Hongrie. Quant la dposition des rois, elle ne souf-
frait pas de difficults, lorsque leur gouvernement
semblait injuste ou malheureux, et le clerg monas-
tique
y
concourait sans scrupule, comme tous les
autres membres du corps social ^ A plus forte rai-
son les assembles devaient-elles rgler tout ce qui
concernait la perception des taxes pour le servicepu-
blic, la leve des troupes, l'emploi des amendes et
des confiscations
provenant de ceux qu'atteignait la
loi pnale, les concessions territoriales prises dans le
domaine public et faites soit aux monastres^ soit
aux chefs de guerre. Enfin elles exeraient les
fonctions
de cour suprme au civil et aucrimineP.
On ne voit aucune trace, chez les historiens anglo-
1. Voir la dposition de Sigebert, roi de Wessex, en 753,
par les
princes et le peuple de tout son royaume (Provida deliberatione et
unanime omnium
consensu... Henri de Huntingdonj; puis celle de Beorn-
red, roi de Mercie, en
757, pour faire place Offa : Convenerunt
in unum omnes, tam nobiles quam ignobiles, et Offa duce... ipsum a
regno expulerunt. . . Quo facto, unanime omnium consensu, Offam in
regem tam clerus quam populus coronarunt. Flores Histor,, ap. Pal-
grave, II, 279.
2. Tous les diplmes de cette catgorie portent la mention : Ciim
licentia et consensu jorocerum ou sapientium, etc.
3. Bde,
passim. Chron. AngL Saxon., et Kemble, t. IL
DES MOINES. 187
saxonsy d'une
distinction entre les assembles qui
devaient traiter des affaires ecclsiastiques et celles
qui avaient rgler les affaires sculires. Les unes
comme les autres tait rgles par le mme corps
et parla mme occasion. Il est cependant trs-pro-
bable que le clerg dlibrait part, au moins pra-
lablement, sur les intrts spcialement ecclsias-
tiques, avec le concours du roi seuP et sauf la
ratification de l'assemble gnrale. La distinction
du spirituel et du temporel n'en tait pas moins
maintenue, en ce que les dcrets dogmatiques ou
disciplinaires, rdigs par les vques seuls, taient
publis dans les actes des assembles nationales en
tte et part des autres dcisions soumises la sanc-
tion de l'autorit publique
\
On ne trouve d'ailleurs dans rhistoire de ces deux
premiers sicles de l'Eglise en Angleterre aucune
trace des conflits entre les deux pouvoirs qui furent
plus tard si frquents, si acharns et si prolongs.
Quant aux empitements du spirituel sur le tem-
porel, dans la sphre de la vie nationale dont ces
assembles taient le foyer, personne n'tait alors
tent de s'en plaindre ou mme de s'en apercevoir.
1. C'est ropinion de Kemble, qui croit qu'il
y
avait peut-tre deux
<hambres, comme chez les Francs, l'une compose d'ecclsiastiques
et l'autre de laques, mais toutes deux prsides par le roi,
2. LiNGARD, Afitiquities, t. H,
p.
33.
188 INFLUENCE SOCIALE
ET POLITIQUE
El cependant Ton tait bien moins mme alors
qu'aujourd'hui d'apprcier les salutaires et prodi
gieux rsultats de l'influence
desprlats et des mis-
sionnaires monastiques sur les institutions comme
sur le caractre du peuple anglo-saxon. Aujourd'hui
les juges les plus prvenus sont rduits admettre
que l'action du clerg monastique dans la vie publi-
que et sociale des Anglais fut aussi bienfai-
sante qu'efficace. C'est eux, depuis les pre-
mires lois rendues par le parlement d'Ethelbert,
sous l'inspiration des missionnaires romains
%
qu'il faut attribuer les progrs graduels de l'huma-
nit et de l'quit dans une lgislation jusque-l
trop impuissante lutter contre les instincts froces
et cupides des conqurants barbares.
A eux l'honneur de cette transformation des
murs et des mes qui, malgr mille rechutes et
mille tristes retours vers l'ancienne barbarie, se
manifestait parla gnrosit et la pitdes laques,
par la rgularit et la ferveur d'un clerg sortant
de jour en jour plus nombreux du fond de la po-
pulation indigne.
A eux l'honneur d'avoir introduit dans les lois et
les coutumes un respect de la proprit et surtout de
la vie humaine, dont il n'existe gure de trace avant
1. Juxta exemplum Romanovum. Eds, II, 5. Voir t. [l,
p* ^^^f
416.
DES
MOI.\ES.
189
eux chez les
sauvages
envahisseurs
de la Bretagne.
A eux
l'honneur
d'avoir
contribu
plus que per-
sonne par
l'uniformit
de leurs
sages
conseils et de
leursbonsexemples,parrunitdeleurdoclrineetde
leur discipline,
introduire
chez le
peuple
anglo-
saxon l'unit
de
lgislation
et de
gouvernement
qui
devaiten peu de temps
aboutira
l'unit
nationale.
Ils
fortifiaient
la royaut
par
l'enseignement
et la
prati-
que des vertus
chrtiennes;
ils
sanctionnaient
et r-
gularisaient
les vieux
principes
germaniques
de la
responsabilit
des rois,
de leur
subordination
aux
lois,

la foi jure,
au contrat
social; ils
plaaient
ces principes
sous la
sauvegarde
de la religion
par
la solennit
du sacre; ils
imprimaient
ainsi
la
royaut
un
caractre
auguste
et sacr,
en mme
temps que limit
et
conditionnel.
Dplus,
en la
prmunissant
contre les excs et les
usurpations
des
princes et des
seigneurs,
ils
travaillaient
nergique-
ment

lui
donner
la force
et l'autorit
ncessaires
pour triompher
du
morcellement
de
l'Heptarchieet
crer celte
unit,
non
pas absolue
et
absorbante
comme celle qui a dvast
ou nerv
d'autres
na-
tions illustres,
mais
suffisante,
conforme
au gnie
et aux
besoins
de la race
anglaise,
et qui, une fois
tablie au
neuvime
sicle,
n'a
jamais subi
d'at-
teinte ni
d'altration'.
1.
Palgrave,
p.
635-650;
Lappenberg,
I, 203.

On sait
(iue depuis
H.
190 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
A eux surtout l'honneur d'avoir fait pntrer
dans les murs et les lois cette sollicitude pour les
rangs infrieurs du peuple trop souvent absente du
cur des puissants de ce monde. Les dcouvertes de
rrudition moderne ont mis hors de doute ce rsultat
inattendu, que la condition matrielle de la popu-
lation infrieure et non libre n'tait ni toujours ni
partout trs-dure. Leurs travaux n'taient pas plus
rudes ni leur rmunration moindre que de nos
jours\
Toutefois on ne saurait douter des violences et
des iniquits dont les faibles taient trop souvent
victimes dans l'ancienne socit anglaise, comme
dans toutes les autres. Que d'innocents opprims,
que de droits viols, que de crimes inconnus et im-
punis au sein du silence et de l'isolement dans ces
vastes rgions encore si peu habites ! Mais mesure
que la religion
y
pntrait par la main des moines,
la lumire s'y faisait, et la justice apparaissait. Peu
peu, et de plus en plus souvent, des voix impos-
sibles touffer s'levaient, des mains vengeresses
se dressaient pour protger, pour venger les vic-
ia runion de THeptarchie sous Egbert de Wessex en 800, l'Angleterre
n'a jamais t morcele, comme le fut si souvent la France sous les
Carlovingiens et les Captiens.
1. Chaque serf devait recevoir pour lui et sa famille 720 miches de
pain par an, sans compter les repas de midi et du soir. Kemble, t. I,
p.
213.
DES MOINES. 491
times. Il fallait s'arrter en frmissant; il fallait
s'incliner, puis se repentir, rparer, expier; et l'ex-
piation prenait presque toujours la forme d'un acte
de charit fraternelle, d'un service rendu la com-
munaut. Plus l'influence religieuse ou monastique
grandissait au sein del nation, plus l'adoucissement
des souffrances et la rparation des injustices deve-
naient des lois ou des habitudes gnrales. Dans
chaque famille puissante, des actes frquents de
dpouillement volontaire se substituaient aux bri-
gandages, aux spoliations, aux violences qui avaient
t jusque-l leur pain quotidien.
Chaquecrime expi, chaque pnitence accomplie,
par les soins des moines, contribuait ainsi Tuti-
lit et la flicitpublique \ Ces coupables si long-
temps impunis, qui la foi nouvelle venait arracher
un aveu tardif, un acte de contrition et une rpara-
tion, obtenaient souvent la rmission des pnitences
corporelles, mais jamais sans tre astreints payer
la ranon de celte exemption par des actes de cha-
rit destins non-seulement soulager une misre
actuelle, mais pourvoir aux ncessits de l'a-
venir.
Ce n'taient pas seulement des uvres pies ou des
fondationsecclsiastiques queles moines imposaient
1. BuRKE;
Essaij on English istory, p.
223.
11)2 INFLUENCE
SOCIALE ET POLITIQUE
aux grands pcheurs pnitents, c'tait encore et le
plus souvent la dlivrance des captifs, la rparation
d'un chemin, le rtablissement d'un pont, la recon-
siruction des chaumires, la nourriture ou l'entre-
tien des paysans rduits la misre par les guerres
intestines^; c'taient mille inventions, mille res-
sources toutes consacres au mme but charitable
et sacr.
Les donations si abondantes que la ferveur des
nouveaux chrtiens, en memetempsqueles remords
des pcheurs opulents, faisaient affluer aux glises et
aux monastres, se transformaient ainsi en bienfaits
efficaces et permanents l'adresse des membres
souffrants du corps social, des indigents, des vaga-
bonds, des malades, des veuves, des orphelins, des
pauvres voyageurs exposs tant de prils et d'ava-
nies par les murs grossires du temps. Il
y
avait
l comme un courant continuel par o la munif-
.cence des riches, des forts et des heureux de ce
monde s'coulait sur les faibles, les pauvres et les
malheureux.il
y
avait un grand servicepublic qui,
sans tre rgularis ou impos par la loi, tenait lieu
en fait de toutes les charges dont le droit moderne
investit l'assistance publique^. Il
y
avait enfin la
ralisation et l'application de cette grande loi de la
i. LiNGAUD, AntiqultieSi t. I,
p.
258.
2. Kemble, t. n,
p.
514 516.
DES MOINES. 193
misricorde, de la compassion fraternelle, qui est
une des bases les plus solides et les plus ncessaires
de la socit humaine.
Parmi les services rendus par les moines anglo-
saxons l'humanit souffrante, rien n'est plus tou-
chantni plus constant que leur sollicitudepourceux
qui occupaient le dernier chelon de la hirarchie
sociale, pour les esclaves. Au dbut de ce rcit, le
fameux trait des Angles rachets sur le march de
Rome par saint Grgoire nous a montr que les fils,
mmes de la race conqurante n'taient pas exempts
de ce comble de misre. Mais sous l'action progres-
sive de la foi prche par les missionnaires du pape
Grgoire et leurs successeurs, le nombre des esclaves
alla toujours dcroissant^ Malgr les prohibitions
cent fois rptes et trop souvent ludes des lois
et des conciles, on en faisait encore volontiers le
commerce^ mais on n'en gardait que peu dans l'in-
trieur du pays. Ils ne formaient pas d'ailleurs une
race part, issue ou des conqurants saxons ou
des Bretons vaincus : ils provenaient soit de la des-
1. Kemble, I, 220; Lappenberg, I, 575; Palgrave,
I, 29.
A la fin
de la priode anglo-saxonne, il n'y en avait que 25,000 en Angleterre,
d'aprs le recensement fond sur le Domesday Book, qui comportait
275,000 propritaires.
2. Il tait cependant dfendu de les vendre aux paens : les loi
d'Ethelred et de Canut contiennent des prohibitions
formelles cet
gard.
194 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
cendance des esclaves romains, soit des prisonniers
de guerre qui n'avaient pas pu payer de ranon,
soit des dlinquants condamns une servitude
p-
nale. Les moines s'appliqurent de leur mieux
rduire encore ce nombre. L'exemple du noble Wil-
frid qui affranchit du premier coup les 250 serfs ou
esclaves qui lui avaient t donns par le roi des
Saxons du Sud, avec le territoire destin son monas-
tre piscopal, prouve assez qu'ils savaient servir
la libert de leurs semblables leurs propres d-
pens.
L'austre vrit nous contraint d'avouer qu'il n'en
tait peut-tre pas de mmepartout. La plume int-
gre des collectionneurs monastiques a conserv le
texte de la lettre d'un moine du sang royal de Mercie,
Brithwald, devenu archevquedeCantorbryen693,
o il insiste sur la dlivrance d'une jeune esclaveque
l'abb de Glastonbury tenait en captivit. Puisque
'
j'ai chou, crit-il rvquedeSherborne,c( dans
la premire supplication que je lui ai adresse de
vive voix en votre prsence, je crois devoir vous en-
voyer cette lettre par le frre de la jeune fille, et je
vous conjure d'obtenir de cet abb qu'il accepte trois
cents sols que le porteur vous remettra pour la ran-
on de cette fille, et qu'il nous la renvoie, afin qu'elle
puisse passer le reste de sa vie avec ses proches, non
dans la tristesse de la servitude, mais dans les joies
DES MOINES. 195
de la libert. Il ne perdra ainsi rien du droit qu'il
peut avoir sur elle^

C'est l'unique exemple que j'ai pu dcouvrir d'un
fait de ce genre, et heureusement la prompte et g-
nreuse rparation du mal s'y trouve ct du mal
lui-mme. S'il en et t autrement, avec quelle au-
torit les moines auraient-ils pu travailler si con-
stamment l'extinction de ce flau? Ils ne ngli-
geaient d'ailleurs aucune occasion de restreindre les
cas o la servitude pouvait tre lgalise ou tolre.
L'mancipation ou le rachat des esclaves tait
l'uvre de charit qu'ils recommandaient, qu'ils
imposaient avec le plus d'insistance. Grce leur
prsence dans les assembles politiques, ils firent
introduire dans les lois ces dispositions qui affran-
chissaient de droit l'esclave dont les forces auraient
t abusivement exploites par son matre, ou qui
aurait t contraint de travailler le dimanche\ Grce
1. Obsecro ut... tradat illam captivam puellam hue usque perdu-
cendam, quod possit reliquum yitse suse spatium cum consanguineis
suis, non in servilutis tristitia, sed in libertalis transigere Isetitia...
Inter epist. S. Bonifacii, n. 7,
d. Jaff.

On a dj vu que l'arche-
vque
Brithwald avait t lev Glastonbury, avant d'tre lu abb
du monastre royal de Reculver. Cf. Bde V, 8,
et Hook, Lives
of
the
archbishops, t. I,
p.
178 et 188.
2. Voir notamment la loi rendue par Ina, de l'avis des deux vques
moines, Hedda et Erconwald : Si servus operetur Dominica die per
prceptum domini sul, sit liber.

Le concile de Berkhampstead con-
damnait quatre-vingts sous d'amende le matre qui faisait travailler
196 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
leur prsence au lit de mort de tant de pcheurs
pnitentSj ils purent introduire dans les testaments
ces clauses qui pourvoyaient au salut de Tme du
moribond en accordant la libert aux survivants.
Rien de plus frquent dans le Codex diplomaticm
de l'poque anglo-saxonne que les actes de manu-
mission
;
et tous, ou presque tous, constatent les
motifs religieux qui ont provoqu ces actes et les
garanties religieuses qui les sanctionnent. C'tait
devant l'autel de l'glise la plus voisine que l'es-
clave affranchi tait offert Dieu, puis dclar libre
en prsence des religieux et de la congrgation des
fidles. C/tait sur les pages blanches des Evang-
liaires ou de quelque autre livre d'glise que Ton
enregistrait le diplme d'affranchissement ^ Les
premires revendications de la libert individuelle
et civile nous sont ainsi parvenues, inscrites sur la
marge des missels monastiques, comme on retrouve
les premiers indices du rgime parlementaire dans
les donations faites aux monastres sous la garan-
tie des Witans assembls.
Ces glorieux et persvrants aptres des droits
de Dieu ne mprisaient^ ne ngligeaient aucun des
droits de l'homme. L'honneur et la justice, l'huma-
son serf le dimanche.

De l le nom de Freolsday, ou jour de li-
bert, donn au dimanche. Lngard, I, 510.
1. Kemble,
Saxons in England, t. I, p.
225.
DES MOINES.
197
nit et la pit, la science et la raison, taient pla-
cs, en mme temps que la foi nouvelle et les
murs
chrtiennes, sous la sauvegarde de leurs
prceptes, de leurs exemples et de leur infatigable
vigilance. Toutes ces choses belles et splendides,
douces et chres, que l'homme a le droit d'aimer et
de vouloir, aprs sa conversion comme avant, et
bien plus encore quand il est vraiment chrtien que
lorsqu'il ne l'est pas; toutes les vertus naturelles,
toutes les aspirations lgitimes des enfants d'Adam,
ont t apprcies, rclames, dfendues, sous les
seules formes accessibles ou possibles en ces jours
si loin de nous, par les aptres monastiques de la
Grande-Bretagne, avec une nergie, une vigilance,
un courage dont il existe peu d'exemples dans
l'histoire.
J'ai recherch avec une laborieuse attention, et
racont avec une scrupuleuse vracit tout ce qui
pouvait lucider l'action du christianisme, prch
par les moines, sur les origines du peuple anglais.
J'y ai reconnu que, alors comme partout, comme
toujours, cette religion divine est demeure trop
souvent impuissante et dsarme devant les pen-
chants grossiers ou pervers de l'humanit dchue.
Mais, grce elle, j'ai rencontr chaque pas les
victoires clatantes du dvouement et de la foi, du
dsintressement et de la puret, de la vraie gran-
498 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
deur, du vrai courage, de la plus magnanime cha-
rit. Ce qui est plus merveilleux et plus consolant
encore, et ce qui ne se rencontre pas au mme degr
dans des temps et des milieux plus vants, c'est
Tabsence totale de tout ce qui altre ou compromet
la religion chez ceux qui renseignent et la repr-
sentent. Je constate avec bonheur que dans la vie de
tant d'aptres et de ministres de la cleste vrit,
je n'ai pas dml un seul trait de fanatisme, d'-
gosme, de bassesse, de duret, ou de bate indif-
frence l'endroit des souffrances humaines. On
aura beau les fouiller, ces vies trop oublies, on
n'y rencontrera rien d'troit, de sombre, d'inexo-
rable
;
rien qui puisse asservir ou nerver le cur hu-
main
;
rien qui puisse blesser le bon sens, la raison
la justice; rien qui sente ce pharisasme arro-
gant et cruel dont tous les sacerdoces sont atteints
ou menacs
;
rien enfin qui ne respire le respect de
la libert des mes et l'honneur le plus exquis dans
les choses de Dieu.
IV
Mais il est un autre rsultat dont il faut leur sa-
voir un gr immortel. En transformant les murs
et les croyances des conqurants anglo-saxons, les
DES MOINES. 199
missionnaires monastiques n'altrrent en rien le
gnie natif de cette race germanique.
Ils surent faire une nation de chrtiens, plus fer-
vents, plus aumniers, plus soumis et plus attachs
l'glise, plus magnifique dans ses munificences
envers les monastres, plus fconde en saints et en
saintes^ qu'aucune autre nation contemporaine;
mais ils ne lui drobrent aucune de ses vertus
publiques, aucun de ses rudes et nergiques in-
stincts; ils ne retranchrent pas un atome de sa na-
ture virile, ils n'entamrent en rien l'indpendance
et l'audace qui sont restes jusqu' nos jours les
traits distinctifs de l'Anglais.
Jamais aussi l'action d'une foi nouvelle ne res-
pecta plus scrupuleusement l'unit, l'indpendance,
l'originalit puissante de la race convertie, de sa
langue, de ses murs, de ses institutions, de son
vieux droit et de son esprit national.
Augustin et Paulin, Wilfrid et Thodore, ces
missaires de Rome^ comme les appellent certains
1. Sans parler des saints vques, abbs, moines, solitaires, etc., on
compte, du septime au onzime sicle, vingt-trois rois et soixante
reines, princes ou princesses issus des diverses dynasties anglo-
saxonnes parmi les saints reconnus par l'glise. Aucune autre nation
n'a jamais fourni un contingent pareil.
2. C'est ce que reconnat loyalement le protestant allemand Lap-
penberg (t. I,
p. 152, 141,
629),
rencontre des dclamations suran-
nes de Hume, de Henry, de Sommes et du servum pecus de leurs
copistes en Angleterre et en France.
200
INFLUENCE
SOCIALE ET POLITIQUE
historiens,
et qui furent bien en ralil les agents
les
plus
directement, les plus immdiatement ma-
ns
du
Saint-Sige,
qu'on et encore
vus dans la
chrtient,
n'ont introduit ni mme tent d'intro-
duire aucun
changement essentiel dans les institu-
tions
politiques et sociales, si diffrentes de celles
du
monde
romain, que le peuple
anglo-saxon
avait
apportes
des plages de la Germanie ou
retrouves
dans les ruines
fumantes de la Bretagne.
Satisfaits
d'avoir
dpos dans ces braves curs le
secret de
l'ternit, la rgle
de la vie
morale, la force de
lutter contre la
corruption
naturelle
de tout homme
n de la femme,
ils laissrent
intact le fond de la
race, et,
sousl'corce
chrtienne,
le vieux
Germain
resta
debout et entier.
Maintes fois dj,
et aprs
bien
d'autres,
nous
avons relev dans ce rcit la
singulire
immutabi-
lit du caractre
anglo-saxon.
Murs, vices, ver-
tus, lois, coutumes,
droits,
noms,
titres, gots,
langue, esprit, et
jusqu'aux
jeux et aux exercices
violents, tout ce que le monde
moderne
admire ou
redoute,
recherche ou
repousse
dans
l'Angleterre
d'aujourd'hui : tout cela se retrouve
en
germe ou en
fleur dans T
Angleterre
d'il
y
a
douze
sicles ^
Jamais
1. 4 L'Anglais
moderne est dj tout entier
dans [ce
Saxon... Cha-
cun chez soi, matre de soi, debout et entier,
sans que rien le
DES MOINES. 201
nation n'a t moins entame par le temps ou par
la conqute.
Toutes les villes et la. plupart des villages de
l'Angleterre moderne semblent avoir exist du temps
des Saxons: les noms, les limites actuelles des pa-
roisses, des comts ou shires^ avec leurs subdivi-
sions, avec leur mcanisme judiciaire et poli-
tique,
avec leur vie propre, religieuse et civile,
tout cela date du septime au dixime sicle.
Dans une charte de 704,
le roi d'Essex, Suaebred,
fait donation l'vque de Londres, Waldhere, de
terres situes Twickenham dans le Middlesex^
Dans quel autre pays pourrait-on retrouver ainsi,
avec les mmes dnominations et les mmes limites,
aprs plus de onze sicles, une localit insignifiante
en elle-mme, mais devenue, de nos jours, illustre
et chre tous ceux qui honorent tous les talents
runis toutes les vertus, chez les rejetons de la plus
glorieuse maison du monde, punis de leur patrio-
courbe ou rentame. Taine, Hlstoh^e de la littrature anglaise.

Quiconque voudra lire le tableau le plus fidle et le plus complet que
je connaisse de l'organisation politique et sociale de l'Angleterre mo-
derne, devra recourir M. Le Play, dans son admirable ouvrage : la
Rforme
sociale^ t. II, c. iv,
g
54 61 : on
y
sera frapp de la per-
sistance des traits distinctifs du caractre et des institutions britan-
niques, tels qu'on les retrouve chez les Saxons.
4. In provincia quse nuncupatur Middelseaxen, Codex Diplom.f
no
52.
202 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
tisme par l'exil le plus immrit, en fournissant un
nouvel et flagrant exemple de la dplorable instabi-
lit des choses franaises?
Mais ce ne sont pas seulement les noms et les
formes extrieures qui ont dur, c'est Tme, la glo-
rieuse et virile me du Saxon converti qui se rvle
dans l'Anglais moderne. Des vertus civiles, tout
fait inconnues aux chrtiens asservis de Rome et de
Byzance, et par-dessus tout ce trs-haut sentiment de
soi-mme, chez certainshommes ou cerlainesclasses,
qui est le berceau de toute libert, se dveloppent
l'ombre de ces merveilles d'humilit, d'abngation,
de charit, de pit dont nous avons tant parl, et
servent de base cet esprit public, ce droit public
qui n'ont cess de grandir travers les clipses et
les temptes. Le
self-government^ c'est--direla fire
indpendance de l'homme libre, avec ses associs,
sa communaut, et le rgime parlementaire^ c'est-
-dire le partage ingal de la souverainet entre
. la royaut et les assembles nationales, sont dj l
dans leurs lments essentiels. Quand il le faut^ par
une closion naturelle, bien que trop souvent ph-
mre, la libert publique sort arme et invincible de
la garantie collective des liberts individuelles et
locales.* Le droit coutumier des Anglais, la com-
mon laWj cette loi traditionnelle et non crite,
<K dont les sources sont aussi inconnues que celles
DES MOINES. 205
du Nil
^
,
plonge ses racines dans les vieux usages
saxons, reconnus,
sanctionns et publis dans les
assembles
qu'inspiraient et que peuplaient nos
moines; et toutes les chartes, comme toutes les
rvolutions ultrieures, n'ont servi qu' dfinir ou
confirmer cette base antique et inbranlable de
la libert anglaise
\
A des curs ainsi tremps, une race ainsi rgie,
l'institut monastique, sous la forme qu'il avait re-
vtue en Angleterre, devait plaire et convenir en
dehors mme de la religion dont il tait le pro-
duit et l'instrument. Les monastres offraient
le type de ces grandes existences, la fois in-
dividuelles et collectives, fondes par une grande
ide morale, mais appuyes sur une grande pro-
prit
foncire, qui sont encore aujourd'hui un
des caractres distinctifs du mcanisme social des
Anglais; qui ont t partout une des conditions
essentielles de la libert publique; qui paraissent
aussi naturelles au mle et actif gnie des races ger-
maniques
d'autrefois qu'antipathiques la
centrali-
sation moderne et incompatibles avec le
csarisme.
De l devait natre chez nos Anglo-Saxons une pr-
dilection naturelle en faveur des monastres dont
les premiers fondateurs apportaient, du sein mme
1. Expression du clbre lord chief justice Haies.
2. Cf. FiscHEL, Die
Verfassimg Englands,
p.
25.
204
INFLUEiNGE SOCIALE ET POLITIQUE
de la servitude romaine, un systme de garanties
communes,
d'indpendance spontane, de fonctions
lectives tout fait conformes aux instincts et aux
habitudes des peuples germaniques.
De l, sans doute, cette munificence inpuisable,
cette sorte de prodigalit que dploya pendant si
longtemps rarisfocratie comme la royaut anglo-
saxonne dans ses relations avec l'Ordre monastique.
Chaque jour voyait s'accrotre le patrimoine de
l'glise, qui n'tait gure autre chose alors que le
patrimoine des monastres, par des fondations nou-
velles ou par des libralits ajoutes aux fondations
antrieures. Nous en avons signal plus d'une fois
les motifs tels qu'ils sont exprims dans les diplmes
du temps, ou tels qu'ils rsultent de.l'tude des cir-
constances et des dispositions qui accompagnaient
ces actes :
Le sentiment intime de l'instabilit, de la cadu-
cit de toute chose humaine, et surtout de la ri-
chesse matrielle^;
L'humble reconnaissance envers le Dieu dont on
tenait tout et qui l'on croyait ne restituer qu'une
partie de ses faveurs, en amliorant le sort de ses
ministres^;
1. Diplme d'Aldraed^ prince des Hwiccas, en 759, ap. Codex diplo-
mat. vi Saxoniciy 1. 1. Diplme d'Offa, roi de Mercie, en 779. Ibid,
2. Quotiens sanctis ac venerabilibus locis vestris aliquid offerre vi-
DES MOINES.
205
Le dsir et Tespoir d'expier les fautes d'une vie
agite, de racheter les chutes de la fragilit
hu-
maine ou de restituer le bien mal acquis, soit en ga-
rantissant l'existence d'une classe d'hommes exclu-
sivement vous au service de Dieu et la pratique
de la vertu
%
soit en assurant des secours obliga-
.toires et des ressources permanentes aux pauvres,
aux malades, aux dlaisss
;
En l'absence d'hritiers naturels, l'espoir de se
crer une sorte de postrit spirituelle astreinte
prier toujours pour l'me des bienfaiteurs
;
Quelquefois, comme chez le Cliton Ethelbald,
proscrit avant d'tre roi^, un souvenir et un t-
moignage de gratitude pour les bienfaits reus,
pour l'asile accord par le sanctuaire monastique
;
plus souvent encore le soin de crer pour soi et les
siens une spulture protge
par des lieux saints
et de saintes gens, et servant elle-mme de pro-
tection
une communaut religieuse
contre l'in-
gratitude et la rapacit de l'avenir^;
enfin et tou-
jours la certitude
de disposer de ses terres au pro-
fit des hommes les plus laborieux, les plus utiles,
les plus charitables qu'on pt alors
rencontrer
:
demur, vestra nobis reddimus,
nonnostra largimur.
Quapropter, etc.
Diplme d'Ethelred, roi
d'Essex, 692-693. Ihid,
1. LiNGABD, t. I,
p.
251.
2. Voir au chapitre
prcdent.
5. BuRKE, op, cit.,
p. 225.
MOINES d'occ, V.
42
206 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
Telles sont les causes aussi lgitimes
que franche-
ment avoues, qui portrent tant de princes,
de
seigneurs et de riches anglo-saxons se dpouiller
au profit des monastres. Elles peuvent toutes
se
rsumer dans le beau texte que Tglise propose
encore chaque anne nos mditations : Conclude"
mus eleemosynam, insinu pauperis et ipsa exorabit
pro nobis^.
Mais, comme toujours et partout, dans l'histoire
de l'glise comme dans celle du monde, le mal sur-
git ct du bien, et Tabus s'introduit en matre
l'abri de la coutume la plus salutaire. Il est certain
que les libralits faites en biens-fonds aux monas-
tres dpassrent les limites de la justice et de la
raison : donationes stultissimx, dit Bde en par-
lant de celles des rois de Northumbrie\ Bien que
faites ou sanctionnes^ par l'autorit royale de con-
cert avec celle des parlements ou WitenOrGemot^
elles finirent par porter une atteinte grave la s-
curit publique.
On le concevra facilement en se reprsentant la
nature de la proprit foncirechez les Anglo-Saxons.
Lors de la conqute ou de l'tablissement primitif
de la proprit, ct des hlot ou allods
%
attribus
1. Prire Attende^ tire d'Eccli,, xxix, 15.
2. Voir plus haut,
p.
84.
3. Lots, sortes.
DES MOINES. 207
aux premiers occupants, on avait rserv de vastes
territoires pour le service public ou pour les rpar-
titions venir, dont l'usufruit seul pouvait tre re-
connu aux hommes libres sous certaines conditions.
C'tait ce qu'on appelait le
folc-land^
la terre du
peuple, et ce qu'on a compar avec raison Vager
publicus des Romains ^ On
y
dcoupait au besoin
de nouveaux allods pour rcompenser ou encourager
de nouveaux services. C'est ainsi que Benot Biscop,
le jeune seigneur qui fut depuis le fondateur de
Wearmouth et deYarrow^, avait reu du roi Oswy
un territoire convenable son rang, qu'il n'hsita
point restituer au roi quand il se fit moine \ Ces
concessions territoriales, faites soit aux laques titre
hrditaire, soit aux communauts religieuses, ne
pouvaient l'tre que par le roi d'accord avec ses
witan^ et en vertu d'une charte, d'un diplme, qui
ressemblait un livre, d'o le nom de boc4and^ ou
terre donne par livre. Toutes les proprits qui ne
restaient pas dans le folc-landtaient ainsi dsignes.
Toutes les donations foncires faites l'glise, c'est-
-dire aux monastres, prenaient ce nom et cette
forme. Les sujets n'en pouvaient pas faire d'autres,
puisque leboc-land seul tait leur disposition. Les
i, Kemble, t. I, ch. XI,
p.
289.
2. Bde, Vita S. Bened.,%i,
ap. Op. min., II, 140,
208 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
rois pouvaient dtacher un domaine de leur boc-
land particulier, pour en faire l'objet d'une do-
nation, comme celle d'Egfrid Benot Biscop*;
mais il fallait le consentement des i^ifan pour trans-
former en patrimoine hrditaire ou perptuel une
portion du folc-land^
Les terres ainsi donnes aux monastres taient
tout naturellement drobes aux obligations relatives
au service militaire, qui pesaient sur les propri-
taires de tous les domaines fonciers, ainsi qu'on le
voit d'aprs les expressions dont se sert Bde en ra-
contant la donation faite par le roi Osw^y lorsqu'il
consacra sa fille Elfleda la vie religieuse. Outre
sa fille, dit l'historien, il donna Dieu douze do-
maines de dix familles chacun
,
qui furent dchargs
du devoir de la milice terrestre, afin de fournir
des moines les moyens de se dvouer la milice
cleste, en priant pour la paix ternelle de la na-
tion ^
Cette substitution des combats spirituels de la
1. Ut confestim ei terram septuaginta familiarum de suo largitus,
monasterium inibi prseciperet facere. Bde, Hist. abbat., c. 4.
2. LiNGARD, t. I,
p. 250, et note K,
p.
407-411.
3. Bde, III, 24. Kemble et Lingard n'hsitent pas supposer que
ces douze domaines furent pris sur le folc-land, et transforms en
boc-lands au profit des nouveaux monastres.

Dans la traduction
anglo-saxonne, attribue au roi Alfred, le mot possessiu7icula est
rendu par boc-land.
DES MOINES. 209
milice cleste aux obligations militaires des autres
propritaires anglo-saxons fut suivie ou accompa-
gne d'un privilge encore plus important, confr
aux nouveaux propritaires monastiques. Les terres
du folc-land ou domaine public, transformes en
alleux ou boc-lands, c'est--dire en proprits indi-
viduelles, demeuraient assujetties toutes les rede-
vances d'intrl public ou particulier qui pesaient
sur ce domaine, en mme temps qu'elles devenaient
sujettes aux impts ordinaires, lorsque ces conces-
sions taient accordes des laques. Mais lorsqu'elles
avaient pour objet des monastres, elles en taient
exemptes; et lorsque cette exemption n'avait point
t stipule dans la donation originelle, elles deve-
naient l'objet de privilges ultrieurs que la pieuse
munificence des gnrations subsquentes se faisait
un devoir et un plaisir de confrer aux glises mo-
nastiques \ On a vu plus haut que, ds la fin du sep-
time sicle, un concile avait reconnu comme une
loi gnrale cette exemption de charges et d'impts,
assure aux monastres, la seule exception des
trois tributs ou obligations dont personne n'tait
1. Le Codex diplomatlcus contient d'innombrables diplmes
qui
rendaient la terre liheram ah omnibus terrenis difficultatihusy sive a
vaslu rgis, principis, exactoris... apastu et refectione omnium acci-
pitrum et falconum tn ten'a Mercensium, etc.
1 M
210 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
dispens
\
et qui avait pour objet les frais des exp-
ditions militaires, l'entretien des ponts et des for-
teresses.
Le nombre croissant des fondations monastiques
et la vaste tendue des donations territoriales dont
elles furent l'objet produisirent, au bout d'un sicle
environ, un rsultat alarmant: la diminution des
ressources militaires du pays. Ce n'est pas, quoi
qu'on en ait dit, que la nation ft devenue moins
belliqueuse, ou que le souci trop exclusif des choses
de Tme et dtourn les rois et les peuples de
FHeptarchie de leurs devoirs publics. Mais le nom-
bre des propritaires astreints au service militaire
personnel allait toujours en diminuant : d'une part,
cause de la transformation des terres laques en
possessions monastiques exemptes; et de l'autre,
par suite de la quantit de vocations religieuses,
vraies ou fausses, qui se produisaient au sein de la
noblesse militaire. Le prince des moines anglo-
saxons, l'illustre Bde, fut le premier signaler ce
danger avec la franchise qui lui tait habituelle :
Au milieu de la paix et de la scurit dont nous
jouissons, crivait-il en 751,
beaucoup de Nor-
thumbriens, les uns nobles, les autres simples par-
ticuliers, mettent de ct les armes, se font couper
1 . C'tait ce que les chartes appelaient trinoda ncessitas^ gne--
valu incommoditas. communis labor. Voir, plus haut, p.
164.
DES MOINES.
211
les cheveux et s'empressent de s'enrler dans les
rangs monastiques, au lieu de s'exercer aux devoirs
militaires. L'avenir dira quel est le bien qui en r-
sultera ^

Quatre ans plus tard, en
735,
dans sa fameuse
lettre Tarchevque d'York, que nous avons longue-
ment cite
%
il exprime une rprobation beaucoup
plus nergique; il dvoile en mme temps la vraie
cause du mal; il dclare sans dtour que la dfense
du pays est compromise faute de bras militaires,
faute aussi de domaines publics restant disponibles
pour tre donns en fiefs aux nobles ou aux vtrans.
Sduits par les exemptions d'impt et les avantages
de toute nature qui taient devenus le privilge de
la proprit monastique, beaucoup de nobles avaient
sollicit et obtenu des rois et des wilan de vastes
concessions territoriales, sous prtexte d'y fonder
des monastres. Tantt ces fondations taient excu-
tes en effet, mais n'avaient rien de monastique ni
mme de chrtien; les donataires groupaient autour
d'eux une poigne de leurs vassaux ou de religieux
irrguliers et expulss des vrais clotres; ils s'en di-
saient abbs, et tous ensemble vivaient, avec femmes
et enfants, sur le territoire extorqu la nation, sans
1. Quse res quem siL habitura finem, posterior setas videbit.
HisLf
V, 23.
2. Voir plus haut,
p. 80 91.
212 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
autre souci que celui de leur mnage et de leur in-
trt matriel. Tantt, la concession obtenue, on en
profitait sans songer au prtexte qui l'avait motive,
et aucun monastre n tait fond, pas mme dans les
conditions drisoires dont on vient de parler. C'est
pourquoi levnrableBden'hsitaitpas demander
aux rois et aux vques de procder, avec le con-
cours des assembles nationales, l'abrogation pure
et simple de toutes ces concessions frauduleuses et
scandaleuses
\
Dix ans a prs la mort de Bde, le second concile de
CloveshoveMonnaraisonauxdolancesdugrand reli-
gieux, sans apporter toutefois un remde efficace la
situation dsastreuse qu'il avait signale. Ce concile
(747)
enjoignit aux vques devisiter ces monastres,
c<
si tant est qu'on puisse leur donner ce nom, que la
tyrannie de l'avarice, au mpris de la religion chr-
tienne, retient entre les mains des sculiers qui en
sont investis, non par une ordination divine, mais par
une invention de la prsomption humaine^ Leurs
visites pastorales devaient avoir pour objet d'avertir
les htes de ces prtendues communauts du danger
1
.
Le Codex dlplomaticus (n"
46) nous montre le roi Ina de Wes-
sox reprenant les terres concdes par Bissa l'abb Hean et sa
sur Fabbesse Cille. Terram... reipublicse restituit, nondum con-
structo monasterio in eo, nec ullo*admodum oratorio erecto.
2. Voir plus haut, page 164.
3.
Cap. 5.
DES MOINES. 215
que couraient leurs mes, et de pourvoir ce qu'ils
ne manquassent pas de prtres en cas de maladie*
mortelle. Mais rien n'indique que des mesures vigou-
reuses aient t prises contre l'odieux abus qui avait
produit ces pseudo-monastres. Les concessions abu-
sives du domaine public, soit de faux moines, soit,
et bien plus souvent encore, des laques puissants,
continurent impunment jusqu' la fin de la p-
riode anglo-saxonne, et amenrent dans le dvelop-
pement de la population et la condition des hommes
libres de graves perturbations qui favorisrent les
invasions danoises et normandes ^
Mais le concile de Clovcshove eut rprimer d'au-
tres abus encore que l'usurpation sculire. L'illustre
Boniface, qui touchait dj au terme de sa glorieuse
carrire
(670-755),
et dont les vhmentes remon-
trances au roi Ethelbald et au primat d'Angleterre
avaient surtout provoqu la runion de ce concile,
ne s'tait pas content de stigmatiser comme des
sacrilges et des homicides les laques, fussent-ils
rois ou comtes, qui s'rigeaient en abbs des monas-
tres usurps\ Il n'avait pas seulement dnonc aux
1. A cette poque il ne restait peut-tre pas un arpent defolc-land
qui n*el t transform en boc-lancl sous divers prtextes.

Kemble.
l, c.
2. nie autem qui laicus homo vel imperator, vel rex, sibi per vio-
lentiam rapiat monasterium... et incipiat ipse yice abbatis regere et
habcre sub se monachos, et pecuniam possidere, quse fuit Christi
214 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
vques leurs propres faiblesses, entre autres ce vice
national de l'ivrognerie, dont la dignit piscopale
ne prservait pas toujours les prlats anglo-saxons
^
Il avait signal jusqu'au fond des clotres l'invasion
d'un luxe coupable et d'ornements ridicules dans les
vtements des religieux : il avait constat que ces
purilits servaient d'introduction des excs bien
autrement graves, d'abord aux mauvaises compa-
gnies, puis l'abandon de la lecture et de la prire,
enfin la dbauche et la perte des mes.
Dociles aux instructions de leur illustre compa-
triote, les douze vques assembls Cloveshove avec
le roi deMercie et ses nobles, interdirent aux moines
et surtout aux religieuses tout changement dans le
vtement, la chaussure ou la coiffure, propre rap-
procher leurcostume decelui deslaques^ Le concile
leur interdit galement de frquenter les demeures
des sculiers et surtout d'y sjourner^; il ordonne
sanguine comparata, talem hominem nominant antiqui Patres rapto-
rem et sacrilegum, et homicidam pauperum, et lupum diabolum in-
trantem in ovile Christi, et maximo anathematis vinculo damnandum
ante tribunal Christi. Epitola ad Cuthhertum,
p. 351, d. Hussey,
No
70, d. Jaff.
1. Fertur quoque in parochiis vestris ebrietatis malum nimis ad-
suetum esse, ut non solum episcopi quidam non prohibeant, sed
etiam ipsi nimis bibenles inebrientur, et alios porrectis poculis ma-
joribus cogant ut inebrientur. Ihid.,
p.
353.
2. Gap. 28.
3. Cap.
29.
DES MOINES.
215
aux abbs et aux abbesses de ne rien
ngliger
pour
maintenir dans leurs communauts et dans les coles
qui s'y rattachaient Tamour de l'tude et de la lec-
ture, commele meilleur prservatifcontre les
vanits
et les cupidits du monde
^,
et pour faire de leurs
monastres Tasile du silence, de Ttude, de la
prire
et du travail. Il rprouve et proscrit
l'introduction
dans les maisons religieuses des potes, des mnes-
trels, des musiciens et des bouffons
;
puis les visites
prolonges des sculiers admis pntrer et vaguer
longuement dans l'intrieur du clotre
;
puis encore
les repas somptueux et prolongs, mls de bouf-
fonneries'; enfin et surtout ce penchant funeste

l'ivrognerie qui les portait non-seulement
boire
eux-mmes avec excs, mais forcer leurs
convives
laques de boire comme eux*.
Le concile termine cette humiliante
numration
des misres que le luxe et l'opulence avaient
intro-
duites dans les clotres par une sorte de trait,
aussi
loquent que sens, contre les fausses ides qui com-
menaient se rpandre sur la nature de l'aumne,
1. Cap. 7.
2. Cap. 20.
3. Nonsint ladicrarum artium receptacula...
poetarum^
cithar-
starum, musicorum, scurrarum... Non habeant sseculares
quique vas
gandi licentiam... per interiora monasterii
domuncula...
Ihid.
4. Ut monasteriales sive ecclesiastici ebrieatis malum non secten-
tur... Neque alios cogant intemperanter bibere.r Sint convivia
nequa
216 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
OU, en d'autres termes, sur la valeur
morale des
donations qui constituaient la richesse toujours crois-
sante des
monastres. On
y
retrouve l'cho des gn-
reuses
protestations de Bde dans sa lettre l'arche-
vque d'York ^ L'aumne, disaient les Pres du
concile,
quand elle est jointe la pnitence pres-
crite, aide obtenir de Dieu une rmission plus
prompte du pch et la grce de n'y pas retomber.
A ceux qui ne sont pas de grands pcheurs, elle
sert assurer dans le ciel la rcompense due
leur
innocence et leur charit. Mais l'aumne
n'est pas faite pour que ceux qui la reoivent se
livrent aux excs de la boisson et de la table\ En
outre aucune aumne faite en vue de se donner
une plus grande licence ne peut racheter le moin-
dre des pchs. L'aumne est une uvre de piti.
Celui qui veut avoir piti de son me ne doit faire
l'aumne qu' ses propres dpens, et non en d-
pouillant son prochain. Offrir Dieu des dons en-
tachs de violence et de cruaut, c'est irriter la
justice divine au lieu de l'apaiser. Car le Sage l'a
dit : Faire Vaumne aux dpens du pauvre, c'est
gorger le
fils
en prsence de son pre^.
deliciis vel scurrilitatibus mixta... et ut... potationibus ebriosorum
more non serviant. Cap. 21.

4. Voir plus haut
p.
90.
2. Cap. 20.
3. EccL xxxiY, 24.
DES MOINES. 217
Supposer
d'ailleurs que la justice divine soit
^ainsi vnale, c'est la provoquer frapper avec
autant de
rapidit que de svrit. C'est donc fort
tort que l'on dit partout que tels et tels font chaque
jour des offrandes Dieu afin de pouvoir se livrer
impunment leurs dsordres. Ce sont des aveugles
qui se figurent follement que le Juge cleste mettra
n balance leurs dons et leurs crimes ininterrom-
,pus : il ne leur sert rien de donner leurs biens
Dieu, pendant qu'ils se donnent eux-mmes au
diable*.
Le concile insiste longuement sur la ncessit de
prcher sans cesse tous que l'aumne ne saurait
tenir lieu de la contrition ni des peines canoniques
imposes pour la satisfaction des pchs. Il condamne
^nergiquement ceux qui prtendaient s'acquitter de
leurs pnitences par l'entremise d'autres personnes
qui jeneraient ou chanteraient des psaumes pour
leur compte, c'est--dire par les religieux qu'entre-
tiendraient les dons des pcheurs. La chair, dit-il,
qui a pch est celle qui doit tre punie. Laisser
croire le contraire aux pcheurs, ce serait les perdre
,par une adulation corruptrice. Car, si l'on pouvait
d. Ne per hoc quod venalem Dei justitiam ponat, ab eadem non
soliim acrius, sed citius juxta mrita istius judicetur. Non sint, ut
generaliter dicatur,
eleemosynae ad hoc datge... Sua Deo dare viden-
-tur, sed se ipsos diabolo per flagiria dare non dubitantur. Cap. 26.
MOITvES d'oCC, V.
15
218 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
prix d'argent racheter ses fautes et satisfaire par
autrui la justice de Dieu, cette justice,
encore
une fois, serait vnale, et les riches se sauveraient
plus aisment que les pauvres, au mpris de la
parole expresse de l'vangile. Que l'homme ne se
trompe pas ainsi, car Dieu ne trompe personne, et,
comme il l'a dit par son aptre, nous apparatrons
tous au mme titre devant le tribunal du Christ^
On le voit, les chefs de l'glise anglo-saxonne,
tous sortis des rangs monastiques, protestaient les
premiers contre les fausses interprtations et les ap-
plications abusives du dogme qui fait une obligation
de Taumne. Ils protestaient du mme coup et d'a-
vance contre les calomnies et les exagrations qu'une
postrit injuste et ingrate a dbites sur l'avarice
et l'avidit des corporations ecclsiastiques, sur les
hypocrisies et les captations du clotre.
Mais dans les abus que voulait atteindre et r-
primer leur vigilante et paternelle autorit, il n'y
en avait pas un seul dont l'origine ne remontt au
relchement qu'une richesse trop grande et trop
prompte avait introduit dans les monastres.
Et ils n'avaient pas tout dit. Car cette richesse
entranait d'autres prils encore que le relchement
1. De hoc prolixius ideo
disputandum est, quia nuper quidam di-
ves,petens reconciliationem pro magno suo facinore... quod superni
judicis quotidie justitiam inter se quasi venalem statuere... Cap. 27.
DES MOINES. 219
intrieur. Elle allumait la convoitise universelle.
Tantt c'taient les hritiers naturels de l'abb lgi-
time d'un monastre rgulier qui venaient, aprs sa
mort, s'emparer violemment des domaines monas-
tiques sous prtexte que l'abbaye avait t la pro-
prit du dfunt, qu'ils
y
avaient un droit acquis,

la seule charge d'entretenir les moins ^ Tantt
c'taient les rois et les princes qui venaient s'in-
staller dans un grand monastre comme dans un
lieu de repos et de plaisance, avec tout leur attirail,
tout leur cortge d'ofticiers, de veneurs, de valets
et d'cuyers, qu'il fallait loger, voiturer et nourrir,
en mme temps que les chevaux, les chiens, les fau-
cons, ainsi que le constatent des privilges qui, en
exemptant certains monastres de cette charge,
dmontrent combien elle devait tre habiluelle et
onrelIse^ Puis il
y
avait d'autres rois beaucoup
plus exigeants et plus redoutables qui rvoquaient les
donations faites par leurs prdcesseurs, et rcla-
maient les domaines qui en avaient t l'objet, sauf
dbattre leurs prtentions et la rsistance des
i. On a vu quelque chose de semblable dans les monastres irlan-
dais de la famille de saint Columb Kill, o il
y
avait deux lignes
d'abbs, les abbs sculiers, ou hrditaires, et les abbs rguliers et
ecclsiastiques. Voir tome III, page 303.
2. Paslus regum et principum, ducumetpr3efectorum,exactorum,
equorum et falconum, accipitrum et canum... et omnes difficultates
regalis vel saecularis servitii. Codex diplom., n. 28.
220
INFLUENCE
SOCIALE
ET
POLITIQUE
moines
devant
le
Witena-Gemot,
dont les
dcisions
pouvaient bien
n'tre
pas
toujours
conformes
au
droit du plus faible.
Les
grands
et les
nobles
n'imi-
taient
que trop
souvent
les
rois : ils
revendiquaient
les terres
concdes
aux
monastres
par
leurs
anc-
tres,
ou
s'emparaient
de
celles
qui les
avoisinaient,
en
laissant
la trace
de leurs
dprdations
dans
ces
chartes
nombreuses
qui
prescrivaient
des
restitutions
plus ou
moins
compltes
ou
tardives,
mais
dmon-
traient
en
mme
temps
que la
violence
et la
rapacit
n'avaient
que trop
souvent
raison
de la
pieuse
muni-
ficence
des
anctres.
Quelquefois
les
prlats
eux-mmes
abusaient
de
leur
autorit
pour
abandonner

leurs
proches
une
portion
du
patrimoine
conventuel.
Enfin,
les
guer-
res
locales
et
intrieures,
partout
si
frquentes

cette
poque, se
faisaient
surtout
aux
dpens
des
domaines
monastiques,
qui
taient
toujours
les
mieux
cultivs
et les
plus
peupls,
qui
offraient
par
consquent
une
proie
plus
riche
et
plus
at-
trayante
aux
spoliateurs'.
On
s'explique
ainsi
les
fluctuations
singulires
subies
parla
prosprit
des
monastres,
bien
que leur
esprit de suite,
leur
solli-
citude
conomique
et
laborieuse,
leur
soin
paternel
1. Toutes
ces causes rte
ruine ou de
dtrioralion
pour la
proprit
monastique
sont
trs-bien
expliques
par
Lingard,
Antiquities,
t. I
p.
220 et 253-256.
DES MOINES.
221
de la
population
agricole, aient presque toujours
suffi pour rtablir leur fortune. Ce qu'on s'explique
beaucoup
moins,
c'est le jugement port
deux re-
prises
diffrentes
par saint Boniface, qui, dans ses
lettres au roi Ethelbald comme Tarchevque
Gutli-
bert, signale TAngleterre
comme le pays o les
moines
taient soumis la plus rude servitude par
suite des exactions
et des corves qui leur
taient
imposes pour les difices publics par les officiers
royaux. Il parle de ces oppressions
comme d'une
nouveaut inconnue sous les anciens rois et dans
les autres pays de la chrtient
;
on n'en trouve
aucune trace dans les monuments
contemporains
;
mais le tmoignage du grand Boniface,
observateur
si attentif de tout ce qui intressait
l'glise dans
sa patrie, est trop grave pour tre carte
La proprit a t, en Angleterre comme partout,
la condition et la garantie de la libert, pour
l'Eglise
comme
pour les corporations et les individus. Mais
les charges, les abus, les excs, les privilges que
la proprit entranait sa suite, ont t, en Angle-
terre plus qu'ailleurs et de tout temps, le grand pril
de l'glise, et c'est sur cet cueil que l'arche monas-
tique a pri, en entranant dans son naufrage toute
l'glise catholique d'Angleterre. Il
y
a l un mys-
1. Epist, ad Ethelbaldum, n< 59.

Epist. adXuthbertum, n.
70,
d. Jaff.
222 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
tre redoutable, un problme dont nos pres n'ont
pas assez compris la gravit ni la terrible diffi-
cult. Pour le rsoudre, il aurait fallu chez les chefs
de l'glise et surtout des ordres religieux, un dis-
cernement, une modration, une prudence plus fa-
ciles rver qu' rencontrer. Mais on ne conoit que
trop la raction qui a suscit les sainls fondateurs
des ordres mendiants, et qui enflamme toujours
certaines mes, prises de la primitive mais ph-
mre simplicit des grandes fondations cnobitiques.
Mes frres, disait le plus grand religieux de no-
tre sicle, en prchant pour l'inauguration d'une de
ses nouvelles fondations, mes frres, si je savais
que votre maison dt s'enrichir d'une faon quel-
conque, ft-ce de vos pargnes, je me lverais cette
nuit et
j'y mettrais le feu aux quatre coins.
)>
Fatales richesses ! dirons-nous aprs ce grand
homme, fatales richesses, filles de la charit, de la
foi, d'une gnreuse et spontane vertu
;
mres de
la convoitise, de l'envie, de la spoliation , de la ruine !
A peine un sicle s'est-il coul depuis les sobres et
modestes origines de l'glise ou de l'ordre monas-
tique chez les Anglais, et dj la voix intgre et in-
DES MOINES. 223
conteste d es saints , tels queBde et Boniface, s'lve
pour signaler le pril sans en apercevoir la cause.
La lpre est donc dj l. En pleine jeunesse, en
pleine sanl, le germe mortel apparat dj. Viendra
un jour o le fruit empoisonn sera rcolte par des
mains avides et sanguinaires. Viendra le jour o un
monstre qui tenait la fois de Caligula et d'Hlio-
gabale, o un Henri VIII, avec ses lches courtisans
et son peuple avili, s'armera du prtexte de la ri-
chesse exorbitante des corporations religieuses pour
anantir, pour noyer dans le sang et dans la servi-
tude l'uvre d'Augustin, de Wilfrid et de Bde.
Je crois avoir le droit de mpriser les insinua-
tions de ceux qui ont os m'accuser de vouloir
absoudre ou attnuer le crime des bandits sacrilges,
des lches spoliateurs qui ont fait leur proie, en An-
gleterre comme dans tout le reste de l'Europe, du
patrimoine de l'glise. Mais qui donc ne regrettera
pas avec moi que l'glise, qui avait seule le discer-
nement et l'autorit ncessaires, n'ait pas elle-mme
assign en temps opportun des bornes l'accrois-
sement indfini de la fortune des corporations mo-
nastiques
? Cet accroissement tait lgitime, naturel,
le plus souvent mme involontaire,
mais prilleux
et exorbitant. L'glise- pouvait et devait le compren-
dre; l'glise, avec sa perspicacit surnaturelle,
avec
sa divine autorit, avec sa maternelle omnipotence,
224
INFLUEINCE SOCIALE ET POLITIQUE
pouvait et devait prvenir le pril par des interdic-
tions
prvoyantes, par une distribution quitable du
superflu des grands ordres et des communauts
opulentes au profit soit des classes indigentes et
de la bienfaisance publique , soit des rangs inf^
rieurs et dlaisss du clerg, soit enfin de tout
autre besoin ou service social.
Nul ne peut dire les maux et les crimes qui eus-
sent t pargns au monde, si 1 Eglise, qui devait
en tre la principale victime, et pris les devants
sur les spoliateurs , djou leurs haines , dsarm
leur perfidie en leur drobant ce prtexte trop sp-
cieux, en arrtant d'une main prudente et inbran
lable le flot toujours montant de la richesse eccl-
siastique, en lui disant: Usque hue venieSy et non
procdes amplius, et Inic confringes
tumentes
fluc-
ttistuos\
Le dsintressement est la vertu sacerdotale par
excellence: la pauvret volontaire a toujours t la
source intarissable du prestige et de l'ascendant des
moines. C'est l qu'ils ont toujours su, qu'ils sau-
ront toujours se retremper et se rajeunir. C'est l que
se rfugiait la grande ame du plus illustre des bn-
dictins modernes, de Mabillon, dans ces lamen a-
tions gnreuses,
tombes de sa plume aprs le rcit
1. Job, XI, 58.
DES MOIiNES. 225
de la conqute de
TAngleterre par les moines, et
qui peuvent s'appliquer aujourd'hui tant d'autres
pays catholiques, que la faux du vandalisme n'avait
pas encore
atteints desoa temps.
Ah ! si aujourd'hui Grgoire et Augustin pou-
vaient renatre et revoir ces contres, quel (riste
regard ne jetteraient-ils pas sur les fruits de leurs
travaux dvasts, les pierres du sanctuaire disper-
ses, et la demeure de la prire change en demeure
de la dsolation? Ce n'est pas que nous pleurions
l'opulence perdue de l'Eglise; ce ne sont pas nos
monastres saccags et renverss que les bndic-
tins regrettent. Non; mais'nous gmissons sur le sort
de nos frres arrachs du sein de l'Eglise catholique
et confirms dans le schisme. Plt Dieu que nous
pussions acheter leur retour au prix de tout ce qui
a pu nous appartenir jadis! Que ne donnerait pas
l'glise, que ne sacrifierait pas notre ordre pour
gagner l'me de nos frres, et nous enrichir de la
pauvret du Christ^ ?

C'tait de ces rangs bndictins purifis par le
travail et la frugalit, ou du
sein d'autres ordres
donns par Dieu l'glise pour la dfendre et la
consoler, que revenaient, au sicle de Mabillon, sur
le sol anglais, de nouveaux missionnaires, mille ans
1. Ann. Bened., 1. IX, c. 44.
43.
226 INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
aprs les compagnons d'Augustin et les disciples de
Columba. Loin d'tre accueillis comme l'avaient t
leurs prdcesseurs par les Anglo-Saxons paens,
avec une magnanime et intelligente tolrance, ils
n'avaient attendre des Anglais rforms que le
martyre, souvent prcd par les horreurs d'une
captivit interminable et par des tortures inconnues
aux sauvages. Et nanmoins chaque jour quelque
religieux, franchissant la mer, dbarquait de nuit
et dguis sur le sol o Augustin et les moines du
mont Clius avaient arbor en plein jour la croix
de Jsus-Christ, dsormais proscrite et renie par
l'Angleterre chrtienne. Non loin des vieux monas-
tres dvasts et confisqus, il recommenait, au
pril de sa vie, l'exercice clandestin du culleque les
envoys de Grgoire le Grand avaient ouvertement
clbr
;
il distribuait le pain de la vrit et le pain
dvie quelques brebis de ce petit troupeau, qui a
survcu des perscutions plus atroces et plus pro-
longes que celles de Dce ou de Diocttien, pour
transmettre et garder jusqu' nos jours, plus heu-
reux et plus libres, la cendre encore chaude de la
vrit. Il en vint de France, il en vint de Belgique,
il en vint d'Italie, il en vint mme d'Espagne pour
cueillir ces lauriers sanglants et les disputer aux
exils de race anglaise. On les dcouvrait, on les
interrogeait,
on les torturaitet puis on les gorgeait
DES MOINES.
227
avec tous les raffinements d'une cruaut infernale.
Parmi tant d'autres, nommons ce religieux dont le
nom indique l'origine britannique, Georges Ger-
vaise qui, captur et interrog par les juges du
misrable fils de Marie Stuart sur sa profession,
rpondit : Je suis moine bndictin, de cet ordre
c<
qui a converti autrefois l'Angleterre la foi chr-
c(
tienne. Il renouvela cette profession au pied du
gibet, o on le pendit et d'o on le dcrocha avant
qu'il et rendu le dernier soupir, pour lui ouvrir
le flanc, lui arracher le cur et lui couper les pieds,
afin d'apprendre aux moines d'outre-mer qui ose-
raient fouler le sol anglais quels supplices leur fer-
meraient le retour dans leur patrie \

Mais, dit
le bndictin espagnol qui a ajout ce rcit aux glo-
rieuses annales de son ordre, quel cur des ntres
ne se sentirait pas enflamm, par cet exemple, souf-
frir pour le Christ et rpter le texte sacr : Quam
speciosi sunt pedes evangelizantium pacem, evan-
gelizantium bona I D'ailleurs, continue l'annaliste
castillan, a
s'il est une entreprise qui
appartienne
en propre l'ordre de saint Benot, c'est la mission
d'Angleterre, car nos pres ont conquis cette le au
1. Como amenaando
los monjes de Espana que no pasen
aquella isla, por que ellos padeceran los mismos tormentos,
y
no
tendran pies para bolver su tierra. Yepes, Crnica gnerai de S. Be-
nito,
1609, t. I,
p.
448.
228
INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE
Christ par leur parole et par leur sang. Ils
y
ont
possd en foule des monastres illustres parmi les
plus illustres de l'Europe .
Quand les gnraux et
les
capitaines d'armes veulent animer leurs soldats
au combat, ils leur rappellent leurs exploits passs,
leurs victoires, la gloire de leur nation, le salut et
l'honneur de leurs femmes et de leurs enfants.
C'est ainsi qu'il me semble entendre notre pre
saintBenot qui du haut du ciel parle ses religieux
;
qui leur rappelle comment l'Angleterre a t intro-
duite au giron de l'glise par saint Grgoire et les
moines aptres de cette le
;
qui prescrit aux reli-
gieux de toutes ses congrgations d'y retourner
pour l'honneur de la religion, de ne pas
y
lais-
ser anantir cette foi plante par la main de ses
fils; de ne pas oublier tant d'mes qui soupirent
oprs la vie religieuse, et de porter secours notre
mre la sainte Eglise, si
cruellement perscute par
l'hrsie ^))
Mais dtournons nos regards attrists de cet avenir
sanglant, si diffrent et si loign encore du temps
que nous venons de raconter . Malgr les abus et les
prils qu'il faut signaler, pour tre vrai, ds l'origine
des missions monastiques, de longs sicles de fer-
1 . Yepes, /. c.
DES MOINES. 229
veur et de foi, d'union avec l'Eglise romaine et la
chrtient catholique, vont succder ces premiers
beaux jours de l'Angleterre convertie par les moines
.
D'abondantes moissons vont natre, pendant tous ces
sicles, dans les sillons creuss par les disciples d'Au-
gustin et de Bde. Avant de produire le grand peuple
que le monde admire etenvie,pourvu desinstitutions
les plus nobles et les plus sages que les hommes aient
connues, d'une littrature riche en gnies incompa-
rables, et d'une puissance plus vaste que celle de
l'ancienne Rome, l'Angleterre va devenir la grande
base d'opration des conqutes spirituelles de la
Papaut, le grand foyer de la propagande chr-
tienne. C'est par elle que l'glise romaine va re-
muer, clairer et subjuguer le centre et le nord de
l'Europe. C'est elle qui va servir d'initiatrice toutes
les populations germaines et Scandinaves, encore
plonges dans la nuit du paganisme.
Et tout d'abord, de cette semence monastique
jete par la main du grand pape et du grand moine
Grgoire, au sein de la race anglo-saxonne, va natre
le grand aptre et le grand martyr, Winifrde, celui
dont le nom latin, Bom/acms, le bienfaiteur, traduit
si exactement la glorieuse carrire. C'est lui que Dieu
destine porter la lumire de la vrit, la flamme
de l'amour, la fcondit du martyre,dans le berceau
de ses aeux, au fond de ces forts germaniques,
230 INFLUENCE SOCIALE
JT
POLITIQUE
DES MOINES
restes heureusement impntrables
aux
Romains
asservis, mais d'o sont sorties la libert, la force,
la vie des nations catholiques,
et avec elles la civi-
lisation chrtienne des deux mondes.
LIVRE XVII
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES
Quali colombe dal disio chiamate
Con l'ali aperte e ferme al dolce nido
Yolan, par Faer dal voler portate...
Dante,
Inferno, c. V.
Indi, como orologio che ne chiami
Neli'ora che la sposa di Dio surge
A matlinar lo Sposo, perch l'ami,
Che l'una parte e l'altra tira ed urge
Tin tin sonando con si dolce nota
Che
'1
ben disposta spirto d'amor turge;
Cosi vid'io la gloriosa ruota
Moversi e render voce a voce in tempra
Ed in dollezza ch' esser non puo nota
Se non cola dove'lgioir s'insempra.
Paradiso, c. l
Gome, pensive nun, devout and pure,
Sober, steadfast and demure.
MiLTON, Penseros.
CHAPITRi UNIQUE
I
Les clotres de femmes aussi nombreux et aussi importants que
les monastres d'hommes.

Grand rle de la femme chez le&


races germaniques.

Contraste avec les Romains de i empire.

Chez les Anglo-Saxons, descendants des Cimbres, l'in-


fluence des femmes est plus considrable et plus heureuse que
partout ailleurs.

Importance des alliances dynastiques : les
reines anglo-saxonnes.
Les barbares germaniques, moins corrompus que les Romains
?
n'en exigent pas moins un immense effort de l'apostolat chr-
tien pour rprimer leurs excs sensuels.

Ce que les femmes
doivent au christianisme.

L'glise n'a mancip la femme
que par l'idal de la virginit chrtienne.

Aucun peuple
n'honore plus cette virginit que les Anglo-Saxons.

In-
fluence et autorit des abbesses. Elles figurent dans les as-
sembles nationales.

Crmonial de la bndiction solen-


nelle d'une religieuse.
II
Les reines et les prmcesses anglo-saxonnes dans le clotre.

Les premires religieuses sont formes en France, Fare-
moutier, Jouarre et Chelles
;
saint Botulphe et les deux prin-
cesses est-angliennes Chelles.
Chaque dynastie de l'Heptarchie fournit son contingent de
vierges, d'pouses et de veuves.
Les Korthumbriennes, dj suffisamment connues, sauf Bega.

Lgende de cette princesse, Irlandaise de naissance. Con-


fusion perptuelle de l'histoire et de la lgende.
LesAscigs ou princesses de la dynastie de Kent.

Ethelburga,
reine de Northumbrie, puis fondatrice de Lyminge.

Sa
sur Eadburga et sa nice Eanswida, fondatrice de Folkestone.
~
La lgende de Domneva et de ses frres.

La course de la
234 LES REOGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
biche dans l'le de Thanet.

Grande popularit de sainte Mil-


dreda..

Lgende du soufflet.

Les surs de Mildreda :
Milburga et l'enfant mort.
Les
princesses merciennes.

La progniture du sanguinaire
Penda est celle qui fournit le plus de saintes et de religieuses.

Il a trois filles religieuses et quatre petites-filles saintes.


Les
Uffings
d'Est-Anglie.

Les trois filles du roi Anna, mort
sur le champ de bataille : Withburga et sa communaut nourries
par le lait des biches.

Trois gnrations de saintes du sang


d'Odin Ely, qui a pour trois premires abbesses une reine
de Northumbrie, une reine de Kent et une reine de Mercie.

Wereburga, la quatrime sainte abbesse d'Ely et le berger de


Weedon.
Religieuses de la race de Cerdic en Wessex: la femme et les surs
du roi Ina. Sainte Cuthburga, fondatrice de Winbourne.
Le monastre de Frideswida, princesse west-saxonne, est le
berceau de Tuniversit d'Oxford; le baiser du lpreux.
III
tudes littraires, bibliques et classiques chez les religieu-
ses anglo-saxonnes.

Surtout Barking, sous l'abbesse
Hildelida.

Saint Aldhelm leur adresse son loge de la vir
ginit; ses lettres d'autres religieuses.

Winbourne, autre
centre d'activit intellectuelle; l'abbesse Tetta et ses cinq
cents religieuses; les novices dansent sflr la tombe de leur
matresse.
lY
Winbourne tait un double monastre : origine de ces singu-
lires institutions; elles fleurissent surtout dans les colonies
irlandaises en Gaule
;
c'est de l qu'elles sont introduites en
Angleterre.

A toutes les grandes abbayes de femmes est
adjoint un monastre de religieux, toujours gouvern par
l'abbesse.

Interdits par l'archevque Thodore, les doubles
monastres disparaissent aprs l'invasion danoise
;
rapproche-
ment avec les coles de garons diriges par les jeunes filles
aux tats-Unis.

Au septime et au huitime sicle aucun


LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
235
dsordre n'y est signal, sauf Coldingham.

Quels taient
les abus des clotres anglo-saxons.
Luxe des
vtements
; atten-
tats

la pudeur des religieuses
prvus et punis par la lgisla-
tion
anglo-saxonne.
Dcrets
des
archevques
Thodore et
Egbert contre les relations
criminelles
du clerg
avec les reli-
gieuses; il ne faut pas en exagrer la
porte.
La
correspondance
de saint
Boniface
contient les rvlations
les
plus
sres sur l'tat des mes dans les clotres
anglo-saxons.
Tout
n'y tait
pas douceur et bonheur.

Caractre tendre et
passionn
des lettres
adresses
par les religieuses Boniface
et

ses
compagnons.
Rponses non moins.
affectueuses des
missionnaires.
Les trois Bugga
et :les deux Eadburga.

Dsir
passionn
des
plerinages Rome,

Dolances de l'ab-
besse
Eangytha
et de sa fille.
Comment sainte Lioba entra
en relations
avec saint Boniface.
Autres lettres crites au saint
par
ses amies
: Cena, Egburga.
Lamentations
d'une religieuse
sur
l'absence
de son frre.
VI
Ces orages du cur
disparaissent
devant
la mort, sans que la
mort
elle-mme
mette un terme aux belles
amitis du clotre.
Sainte
Galla.
Hilda et son amie;
Ethelburga
et son amie;
les filles du
comte
Puch.
Les visions
lumineuses.

La
fille du roi
Kent et la converse
jardinire

Faremoutier.
Le linceul
lumineux
Barking;
la lampe
teinte.
VII
L'histoiren'agardqueces
noms;
mais
combien
d'autres
n'ont
pri qu'aprs
avoir glorifi
l'glise et la patrie !

Caractre
viril de ces
religieuses
anglo-saxonnes
: l'idal
monastique
runit les types de l'homme,
de la femme
et de l'enfant.
Conclusion.
Tout a pri de
l'ancien
monde catholique,
ex-
cept l'arme du sacrifice.
Nombre
et
persvrance
des vo-
cations
contemporaines.
256 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
Hark how l 'Il bribe you :
Ay, with such gifts that heaven shall share Y^ith yois
.... With true prayers
That shall be up at heaven and enter there
Ere sun rise, prayers from preserrcd souIs,
From fasting maids, whose minds are dedicate
To nolhing temporal.
Shakspeabe, Measure
for
measure.
Je croyais ma tche termine, mais j'entends
comme un chur de voix douces et pures qui sem-
ble me reprocher d'avoir laiss dans l'ombre tout un
ct du grand difice dont j'ai entrepris de recon-
struire le souvenir. Ces voix n'ont rien de plaintif.
Mais elles ont une harmonie qui charme et trans-
porte, et que la mmoire des hommes n'a point assez
clbre. Les mes dont elles sont l'cho ne se
plaignent pas d'tre oublies : c'est leur tat et leur
dsir. Elles ont fait bien d'autres sacrifices que celui
d'une place dans la mmoire des hommes. Elles
respirent la force voile sous la douceur. Quelque
chose de net et de ferme, de sobre et de vif, ca-
ractrise leur apparition dans l'histoire, en mme
temps que ce sacrifice de la vie dans sa fleur, qui est
ce qu'il
y
a de plus touchant en ce monde. Ce sont les
filles des rois et des seigneurs anglo-saxons, et avec
elles, tout un peuple de vierges, prisonnires volon-
taires pour l'amour de DieuS
et consacres la vie
1 . Dans cette prison volontaire o elles se sont jetes pour l'amour
de Dieu. Bossuet, Exorde du sermon sur J.-C. comme sujet de scandale.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
237
monastique dans des clotres qui rivalisent de nom-
bre ei d'influence avec les monastres d'hommes,
avec les plus importants foyers de la vie chr-
tienne.
En dehors de leurs communauts, et
mles au
courant des faits historiques de leur temps,
quel-
ques-unes de ces fortes femmes, de ces vierges sages,
de ces guerrires spirituelles, nous sont dj
appa-
rues. Hilda et Ebba, Etheldreda et Elfleda, Ermen-
burga et Ermenilda, ont trac leur sillon dans
l'histoire de leur pays. Mais ces figures isoles ne
sauraient suffire une tude attentive
de
l'tat des
mes et des choses dans ces temps lointains. Il faut
tenir compte de bien d'autres personnages du mme
ordre, et surtout, autant qu'on le peut, de l'arme
fminine qui se rangeait la suite de ces reines et
de ces princesses. Il faut pntrer dans cette foule
pour essayer de connatre cette branche fconde et
puissante de la famille monastique, et dfaut de
notions exactes ou prcises que l'on rencontre trop
rarement, il faut tcher, au moins, d'y saisir quel-
ques caractres saillants, d'y relever quelques traits
propres mouvoir ou clairer la postrit.
Et tout d'abord, pour se reprsenter exactement ce
qu'taient les religieuses anglo-saxonnes leurs pro-
pres yeux et aux yeux de leurs compatriotes, il faut
se rappeler le grand rle de la iemme chez les races
238
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
germaniques.
Rien
n'avait
plus
tonn
les
Romains
de l'empire
que l'austre
chastet
des
femmes
ger-
maines*
;
que le
respect
religieux
des
hommes
pour
ces compagnes
de
leurs
travaux,
de
leurs
prils,
dans la paix
comme
dans la
guerre;
que les
hon-
neurs
presque
divins
dont ils
entouraient
les
pr-
tresses
ou les
prophtesses
qui tantt
prsidaient

leurs rites
religieux,
tantt
les
menaient
au
combat
contre
les
violateurs
sanguinaires
du sol
national*
.
Quand le
monde
romain,
min
par la
corruption
et
le
despotisme
des
empereurs,
s'croula
comme
la
vote d'un
gout, rien
ne
signala
mieux
la diff-
rence
entre les sujets
avilis de
l'empire
et
leurs
conqurants,
que cette
saintet
du lien
conjugal
et
domestique,
ce
sentiment
nergique
de la
famille,
ce culte du sang,
qui
reposaient
sur la dignit
de la
femme, sur le
respect
de sa
pudeur,
non
moins
que
sur la fire
indpendance
de
l'homme
et la
con-
science de sa dignit
personnelle.
C'est
par l
sur-
tout que ces
barbares
se
montrrent
dignes
d'in-
stiller
une vie
nouvelle
l'Occident,
et
d'tre
les
1. Severa illic matrimonia
: nec ullara morum parlera
magis la"u-
daveris... Ne se mulier extra virtutum
cogitaiiones,
exlraque
bello-
rum
casus pulet, ipsis incipientis
matrimonii
auspiciis
admonetur,
venire se laborum
periculorumque
sociam, idem in pace, idem in
prselio
passuram
ausuramque...
Paucissiraa
in
tara nuraerosa gente
dulteria.
Tacit.,
Demor. German.,c.
18, 19.
2.
Ibid.,
c.
8. Cf. Ces*r,
De bell.
Gall., I,
50, 51.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
259
prcurseurs des nouveaux
peuples,
des
peuples
chrtiens, dont nous sommes tous issus.
Qui ne se rappelle les Cimbres,
que Marius eut
tant de peine vaincre,
et dont les femmes lut-
taient
d'audace et d'hrosme
avec les hommes?
Ces femmes qui avaient toutes suivi leurs maris
la
guerre donnrent aux Romains une leon de pu-
deur et de grandeur
d ame, dont les futurs sup-
pts des proscripteurs et des Csars n'taient dj
plus dignes. Elles ne voulurent
se rendre que si le
consul promettait que leur chastet serait
respecte
et qu'on les donnerait pour esclaves aux vestales,
mettant ainsi leur honneur sous la procteclion
de
celles qu'elles tenaient
pour vierges et prtresses.
Le grand initiateur de la dictature dmocratique
re-
fusa
:
alors elles se turent toutes avec leurs enfants,
prfrant
gnreusement
la mort la honte\
Les
Anglo-Saxons
sortaient
prcisment de ces contres
baignes de la mer du Nord, que les Cimbres
avaient
habites^
: ils se montrrent
dignes de descendre
d'eux, autant
par la fougue irrsistible de leurs
guerriers que par l'ascendant incontest
de leurs
femmes. Chez eux, moins encore que chez les autres
1. Flobus, \. ni, c. 3.
2. Proximi Oceano Cimbri tenent, parva nunc civitas, sed gloria
ingens. De morihus German,, c. 37.

On sait que le Julland,
le
Schleswig et le Holstein, d'o sortaient les Jutes, les Anglais et les
Saxons,
portaient le nom de Chersonse Cimbrique.
240 LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
barbares, on ne rencontre aucune trace de ce vieil
esprit romain qui avait mis l'pouse in manu dans
h main de son mari, c'est--dire sous ses pieds. La
femme est une personne et non une chose. Garantie
conlre le moindre outrage par des pnalits svres,
protge par le respect universel, elle vit, parle,
agit pour elle-mme. El!e hrite, elle possde, elle
dispose de ses biens; parfois mme elle dlibre,
elle combat, elle gouverne comme les plus fiers et
les plus puissants d'entre les hommes^ Nulle part
l'influence des femmes ne fut plus efficace, plus re-
connue et plus prolonge que chez les Anglo-Saxons,
et nulle part elle ne fut plus lgitime et plus heureuse.
Ds que le christianisme apparut , elles devin-
rent partout, comme on l'a vu chaque page de
ce rcit, les auxiliaires actives et persvrantes,
intrpides et infatigables de l'apostolat chrtien
,
et la conversion de leur race une fois acheve, au-
cune Frdgonde ne vint, comme chez les Gallo-
Francs, renouveler les dportements des impra-
trices romaines. S'il
y
eut, parmi leurs reines
4. Sous ce rapport les conqurants et les vaincus ne diffraient en
rien; les femmes avaient toujours jou un grand rle chez les Bre-
tons, et souvent rgn et combattu leur tte : tmoin Boadicea,
immortalise par Tacite.

Les femmes libres, maries et possdant


cinq arpents de terre, votaient dans les assembles publiques des
claii
ou tribus de la Bretagne. Ancient laws ofCamhria, ap. Palgrave
-ei Lappenberg.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
241
et leurs
princesses,
quelques
mes
violentes
et
cruelles, il n'en est pas une
seule
chez
qui Ton si-
gnale des murs
relches ou des
penchants
impu-
diques.
La lgende
nationale
est ici
d'accord
avec la
lgende
monastique, la
tradition
populaire
avec
l'histoire
.
Depuis la belle
Rowena
, sur du
pre-
mier
conqurant
Hengist,
jusqu'
la
fomeuse
com-
tesse
Godiva
;
depuis la fille
d'Ethelbert,
qui
porta
la
foi en Northumbrie,
jusqu' la
compagne
dMna,
qui
dtermina la
conversion
de son mari
, on ne ren-
contre
gure que des figures
attrayantes
ou
gn-
reuses,en qui la beaut
s'allie
avec la
pudeur,
et
la
douceur
naturelle
la femme
avec une
nergie
qui
atteint
quelquefois
l'hrosme.
De l
Textrme
importance
qu'attachaient
les
Anglo-Saxons
aux alliances
matrimoniales
qui
unis-
saient
entre
elles les
diverses
dynasties
souveraines
et les
peuplades
ou tribus
dont
ces
dynasties
per-
sonnifiaient
l'indpendance
locale
et les
glorieux
souvenirs.Cesalliances,en
renouant
priodiquement
les liens
de la
nationalit
commune,
attribuaient
aux
princesses
de la
descendance
d'Odin
un rle de
m-
diatrices
et de
pacificatrices,
qui
justifiait
le
surnom
touchant
dcern

la
femme
dans les
posies
pri-
mitives des
nglo-Saxons,
o elle
est
qualifie
de
freodowebbe, celle
qui
tisse
les liens
de la
paix
'
.
1. Beowulf, vers
3880.
MOINES
d'oCC, V.
^^
2 42
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Del encore la grande situation faite aux reines
dans tous les Etats de la confdration anglo-
saxonne. Pourvue d'une cour, d'une juridiction
et
d'une dotation territoriale qui lui taient propres*,
entoure des mmes hommages, investie quelque-
fois des mmes droits et de la mme autorit que le
souverain, sa compagne figurait ses cts dans le
assembles politiques et religieuses, et sa signature
apparat dans les actes de fondation, dans les dcrets
des conciles, dans les diplmes, suivie quelquefois
de celles des surs du roi et autres princesses du
sang royal. Associes comme lesGermaines dontpar-
lait Tacite, aux soucis, aux travaux, aux dangers de
leurs poux, tantt ces princesses, comme Erme-
nilda en Mercie, prodiguaient leurs soins la con-
version d'un royaume encore paen
^;
tanlt, comme
SexburgaenWessex, elles exeraient la rgence avec
la plnitude de l'autorit royale et une vigueur toute
virile\ On n'a aucun exemple d'une femme qui ait
1. Lappenb:rg, t. I,
p.
564.
2. Voir plus haut, au tome IV, page 199.
3. Sexburga, veuve du roi de Wessex, Kinewalk, constitue r-
gente par son mari mourant en 673.

Nec deerat mulieri spiritus
ad obeunda regni munia. Ipsa novos exercitus moliii. veieres tenere
in officio, ipsa subjectos clementer moderari, hoslibus minaciter
infremere, prorsus omnia facere, ut nihil prseler sexum discerneres.
Verumtamen plus quam femineos animes anheianiem vita destituit,
vix annua potestate perfunctam. Guill. Malmsb,, I, 52. Ric. Cirenc,
II, 40.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
245
rgn seule, en vertu d'un droit hrditaire
oulec-
tif. Mais le mystrieux attentat qui mit fin aux
jours
de la Norlhumbrienne Osthryda^,
reine des Mer-
ciens, nous fait dj reconnatre
que nous sommes
dans le pays o
MarieStuart,en
portant
la premire
une tte couronne sur l'chafaud, devait prouver
que les femmes
y
taient prdestines toutes les
grandeurs
comme
toutes les calamits du pouvoir
suprme.
Toutefois on
s'abandonnerait une trange illu-
sion si ,ron se figurait
que ce respect traditionnel
des
races
germaniques
pour la femme, ou plutt
pour
certaines
femmes,
ft assez puissant,
assez univer-
sel pour
comprimer
chez nos Anglo-Saxons
tous
les excs de la
passion la plus redoutable,
de l'in-
stinct le plus
imprieux
de l'humanit
dchue. De
toutes les
victoires
du
christianisme,
la plus salu-
taire et la plus
ncessaire,
mais la plus laborieuse
et la plus
conteste,
est celle qu'il a gagne,
gagne
seul,
gagne
partout,
mais qu'il lui faut recommen-
cer chaque
jour, sur le
penchant drgl qui souille
et empoisonne
les sources
de la vie. C'est l
que
1. A suis, id est Merciorum
primatibus,
interempta. Bde, V, 24,
Crudeliter necaverunt. Matth.
Westmonast., ad. ann.
696. Voir
au tome IV, pages
131, 330, 341, 354, ce que nous avons dit d'elle,
de sa dvotion pour son oncle saint Oswald et de son mari
Ethelred,
l'ami de Wilfrid, qui abdiqua
pour se faire moine Bardeney.
244 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
sa divinit clate par un triomphe
que nulle philo-
sophie rivale, nulle doctrine ennemie n'a jamais
aspir et n'aspirera jamais remporter. Sans doute
les barbares, d'aprs le tmoignage des Pres , taient
plus chastes que les Romains de Tempire. Pour
venir bout d'introduire le respect de la pudeur
et le clibat sacerdotal au milieu des pourritures de
la Rome impriale, pour dresser, au sein de cet avi-
lissement universel de toute crature, le type de la
virginit consacre Dieu, il fallut la religion
une force, une majest, une constance que les san-
glantes treintes de trois sicles de perscutions
pouvaient seules lui donner.
Mais ce n'tait pas non plus une entreprise courte
ou facile que de prsenter, puis d'imposer le frein
de la continence ces masses de barbares, mesure
qu'ils se prcipitaient
sur leur proie et qu'ils s'y
tablissaient en matres de l'avenir. Quelle tche
glorieuse et pnible que de lutter chaque jour, dans
ce trouble sanglant, dans l'obscurit dsesprante
de cette tempte, contre d'innombrables vainqueurs
enflamms par toutes les convoitises de la force
et de la conqute, et empoisonns par le contact
mme de leurs victimes! Cette lutte fut aussi longue
que glorieuse, aussi difficile que triomphante. Ce
n'taient plus les dbauches contre nature, les mons-
trueuses orgies de l'empire romain qu'il fallait
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 245
proscrire, mais c'taient encore les penchants vils
et grossiers, les
apptits brutalement dsordonns
de la nature
humaine, de la nature sauvage. Il
y
a
des excs et des crimes qui, pour n'avoir pas t
tals dans les pages d'un Ptrone ou d'un Sutone,
pour n'tre entrevus qu' travers les articles d'un
PnitencieU les canons d'un concile, les textes mu-
tils d'une lgende ou d'une chronique, n'en r-
vlent pas moins des abmes de honte et de douleur.
Les hommes de race germanique respectaient mieux
que les Orientaux ou les Romains celles d'entre les
femmes qu'ils tenaient pour leurs gales ou leurs
suprieures
;
mais qui dira le sort de celles qui vg-
taient dans les conditions infrieures et surtout dans
les dplorables profondeurs de l'esclavage et du ser-
vage? Qui dira les efforts sublimes et jamais ignors
qu'il fallut aux prtres du Dieu de puret pour ar-
racher tant de jeunes captives, tant de filles esclaves
ou serves, aux gynces des princes, aux impitoya-
bles ardeurs des guerriers victorieux, aux caprices
tyranniques du matre? Dieu seul les a connus,
Dieu seul les a rcompenss : l'histoire attentive et
sincre ne peut que constater le rsultat gnral,
qui a t glorieux et immense.
La civilisation chrtienne a triomph, et ce triom-
phe repose avant tout sur le respect de l'pous, de
la vierge et de la mre; de cette femme transfigu-
14.
246 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
re, dont la Mre de Dieu est devenue le type et la
sauvegarde chez les peuples chrtiens ^
C'est le christianisme qui a arm la femme de sa
faiblesse mme et qui en a fait sa force, plus au-
guste et plus respecte que toutes les autres : cum
nfirmor^
tune potens sum. La religion chrtienne
a t la vraie patrie de la femme
;
la seule o elle
retrouve sa vraie libert, sa vraie destine, en sor-
tant du servage de la terre d'Egypte, en chap-
pant au paganisme, la vie sauvage ou aux avilisse-
ments
plus ignominieux encore de la dpravation
civilise.
C'est l aussi et l seulement que peuvent
se
donner un libre champ toutes les vertus qui lui
appartiennent en propre, celles qui la rendent non-
seulement gale, mais si souvent suprieure
l'homme, par la gnrosit, par l'hrosme du d-
vouement et de la patience, par la souffrance accep-
te
pour le soulagement d'autrui, par la dfaite de
Fgosme, par l'immolation de l'orgueil l'amour.
Cette uvre de rparation et "de salut qui constitue
la vraie, la seule mancipt on de la femme et, par
elle, de l'me et de la vertu, a
t l'uvre de l'E-
glise, avec le concours des races germaines.
Elle n'y est parvenue qu'en levant au-dessus et
au del duniveauqu'ilfallaitfairealteindre toutes
1. Voir VHistoire de sainte Elisabeth, Introduction, pages 76 et
i34.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONINES.
247
les femmes, cet idal de la vertu et de la beaut
morale, que peut seule raliser la virginit
consa-
cre Dieu. Elle a superpos cet idal aux vertus
les plus admires et les plus dignes de l'tre chez
les peuples anciens, mme chez le peuple juif, ola
fcondit tait la gloire suprme de la femme. Elle
a donn un corps, une discipline, une loi, une me,
une lumire inextinguible aux notions confuses r-
pandues dans l'antiquit; elle a transform en
arme splendide et immortelle ces petites groupes
de vestales, de sibylles, de druidesses parses dans
le monde paen. De ce respect de la pudeur, qui
n'tait chez les peuples les plus gnreux
que
le privilge d'une lite imperceptible, elle a fait le
patrimoine inviolable de toute crature humaine;
en mme temps elle a fait du privilge de la virgi-
nit consacre Dieu l'apanage commun de toute
chrtienne, l'ambition lgitime et suprme de la
moindre fille du peuple comme de la fille des rois
;
et depuis dix-huit sicles elle tire de tous les
pays et de toutes les conditions des myriades de
cratures sauves, bnies, radieuses, qui accourent
au pied des autels en apportant leur vie et leur
cur au Dieu qui s'est fait homme pour les racheter.
Nos Anglo-Saxons
ne furent ni les derniers ni
les moindres
instruments de cette transformation
glorieuse. Au milieu des emportements de leur
248 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXOr^NES.
intemprance naturelle, ils avaient conserv Tin-
stinct et le besoin de la vnration des choses d'en
haut : ils savaient au moins honorer les vertus
qu'ils ne voulaient ou ne pouvaient pas pratiquer.
Aussi demeure-t-on stupfait de la foule de nophytes
des deux sexes qui sortent de toutes les races de
rileptarchie pour se vouer la continence perp-
tuelle. Aucun des nouveaux peuples chrtiens ne
semble en avoir fourni un si grand nombre, et chez
aucun la virginit chrtienne ne semble avoir exerc
un ascendant plus prompt et plus souverain. Nulle
part on ne voit les religieuses entoures d'autant de
vnration et revtues d'une autorit aussi incontes-
te. Inities d'abord la vie claustrale dans les
monastres gallo-francs, qui avaient sur tous ceux
d'Angleterre l'avantage de l'antriorit, les jeunes
Anglo-Saxonnesqui s'taient donnes Dieu avaient
besoin de rentrer dans leur le pour apprendre tout
ce qu'elles valaient aux yeux de leurs compatriotes.
Les conqurants anglo-saxons contemplaient avec
un tendre et tonn respect ces nobles filles de leur
race qui leur apparaissaient
entoures d'une aurole
inconnue, d'une grandeur
surnaturelle, d'une puis-
sance la fois divine et humaine;
victorieuses de
toutes les passions, de toutes les faiblesse et de
toutes les convoitises dont la conqute n'avait que
trop dvelopp le germe. Ce respect se manifesta
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
249
aussitt dans les lois nationales, qui s'accordrent
placer sous la
sauvegarde des
pnalits les plus
svres l'honneur et la libert de celles
qui les
monuments de la lgislation anglo-saxonne
dcernent
le litre de
fiances
du Seigneur, d'pouses de Dieu^.
Quand une de ces saintes filles se trouvait investie,
par le choix de ses compagnes ou la dsignation
piscopale, du droit de gouverner et de reprsenter
une nombreuse communaut de ses pareilles, les
chefs et les peuples de l'Heptarchie lui reconnais-
saient sans peine toutes les liberts et toutes les attri-
butions du rang le plus lev. Les abbesses, comme
nous l'avons vu par l'exemple de Hilda, d'Ebba,
d'Elfleda, eurent trs-promptementune influence et
une au torit qui rivalisaient aveccelles des vques ou
des abbs les plus vnrs. Elles avaient souvent un
train et des allures de princesses
j
surtout quand elles
taient sorties du sang royal. Elles traitaient d'gal
gal avec les rois,les vques et les plus grands sei-
gneurs
;
et comme la rgle de la clture semblen'avoir
pas exist pour elles, on lesvoit aller partout o bon
leur semble% assister aux solennits nationales et
1. Godes brijde, Thorpe's Ancient laivs
of
England,i. II,
p. 188,
206-207.
2. Rappelons ici le rendez-vous assign par rabbesse Elfleda de
Whitby saint Cuthbert, dans l'le Coquet, puis le festin auquel elle
convia le mme vque pour la ddicace d'une glise situe dans une
de ses terres. Voir tome IV,
p.
319 et 439.
250 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
religieuses, aux ddicacesd'glises, et mme, comme
les reines, prendre part aux dlibrations des assem-
bles nationales et
y
revtir de leur signature les
chartes qui en constatent le rsultat. Le vingt-
troisime article des fameuses lois ou dooms d'Ina
assimile, sous certains rapports, non-seulement les
abbs, mais les abbesses, aux rois et aux plus grands
personnages du pays^ Au concile de Beccancelde,
tenu en 694 par le mtropolitain et le roi de Kent,
les signatures de cinq abbesses figurent au milieu
de celles des vques, la suite des dcrets destins
garantir l'inviolabilit des proprits et des li-
berts de l'glise
^
1. Si autem abbas vel abbatissa intersit, dividant
*
eodem modo
cum rege. Thorpe's ncient laws and institutes
of
England,
p.
471-
500, d. in-fol.
2. C'est le concile dont il a t question plus haut,
p. 158, et qui
est aussi connu sous le nom de Bapchild et de Beckenham : le roi
qui le prsida, Withred, rgna trente-trois ans; les dcrets sont
rendus de l'avis de l'archevque de Cantorbry, de l'vque de Ro-
chester, cum Abbaiibus, Abbatissis, Presbyleris, Diacofiibus, Ducibus
et Salrajns. Wilkiks. Concilia^ I,
p.
47.

U
y
a dans Coletti, t. VHI,
p. 79, cinq signatures d'abbesses :
Signum manus : Mildredse abbatissae
;

Etheldridse, abbatissse;

Aetae, abbatissse
;

Wilnodae, abbatissse;

Heresv^^idse, abbatiss.
Les autres signatures sont celles du roi et de la reine Werburga,
pour leur fils enfant; puis de deux princes ou seigneurs laques, de
Tarchevque, de deux vques, de sept prtres
;
il n'y a point d'abbs.
LES
RELICEUSES
ANGLO-SAXONiNES.
Gomment se recrutaient et comment vivaient les
communauts dont les suprieures occupaient un
rang si lev dans la hirarchie spirituelle et tempo-
relle des Anglo-Saxons ? c'est ce qu'il serait aussi
important que difficile de constater.
Aucun crivain contemporain n'a trac le tableau
complet ou authentique de l'intrieur des grandes
communauts anglo-saxonnes. Il n'existe aucun
monument incontestable qui nous initie l'ensemble
des rgles et des habitudes suivies par les milliers
de religieuses qui se couvrirent de la robe noire et
du voile des pouses du Seigneur. Nous en sommes
rduits aux traits pars dans l'histoire des vne-
ments du temps ou des familles rgnantes dont sor-
taienlla plupart des principales abbesses, et surtout
dans la biographie des plus saintes ou des plus c-
lbres d'entre ces femmes illustres. Mais, en rap-
prochant ces -traits de ce que nous rvlent l'origine
et les rsultats de vocations analogues chez tous les
peuples chrtiens, en les clairant de la lumire qui
Kemble (t, U,
p. 198) soutient que toutes les signatures de
femmes, autres que celles des reines, qui se trouvent la suite de
certaines chartes d'ailleurs assez rares, ne peuvent tre que celles
d'abbesses convoques aux assembles o il devait tre question des
intrts de leurs communauts. Lingard (t. I,
p. 239) se montre plus
sceptique cet gard.

On voit que sous Henri III et Edouard II
les quatre abbesses de Shaftsbury, de Barking, de Sainte-Marie
de
'Winchester et de Wilton taient convoques au parlement en qua-*
lit de pairesses.
252 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
brille dans l'histoire, depuis que le christianisme
existe, nous arriverons une apprciation peut-
tre suffisante et dont il faudra d'ailleurs bien nous
contenter.
A dfaut du texte des rglements ou des traits
spciaux, les monuments liturgiques de l'glise an-
glo-saxonne nous rvlent quel tait Tesprit qui
animait les pontifes et les victimes de ces grands
sacrifices, dj si frquents et toujours si fconds.
L, comme partout ailleurs, dans l'antique disci-
pline, c'tait l'vque, et lui seul, qu'appartenait
le droit de recevoir les serments dfinitifs de la
vierge et de la consacrer solennellement son Dieu.
Bien que les Irlandais, avec leur hardiesse habituelle,
permissent aux jeunes chrtiennes de prendre le
voile ds l'ge de douze ans
\
l'glise anglo-saxonne
leur interdisait de faire des vux irrvocables
avant d'avoir accompli leur vingt-cinquime anne,
d'accord en cela avec l'usage qui tendait s'intro-
duire dans toute l'glise et qui drogeait aux dcrets
du pape saint Lon et de l'empereur Majorien, les-
quels avaient recul jusqu' quarante ans l'ge de
la bndiction solennelle. Au jour fix pour cette
crmonie, qui n'avait lieu qu'aux principales ftes
de l'anne et en prsence d'un peuple nombreux,
1. Martene, De antiquis Ecclesi ritibus, lib. II, c. 6, t. III,
p.
109,
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
255
l'voque commenait par bnir la robe noire qui
allait dsormais tre la seule
parure del fiance
de
Dieu. Celle-ci s'en revtait dans un lieu secret*,
d'o elle sortait, ainsi couverte,
pour tre conduite
au pied de l'autel, aprs l'vangile
de la messe dj
commence par le pontife. L elle coutait
Texhor-
tation que lui adressait le clbrant, qui
ensuite
demandait
publiquement deux
engagements
indis-
pensables

la validit de l'acte : d'abord le
consen-
tement des parents et des autres
suprieurs
de la
jeune fille
;
puis sa propre
promesse
d'obissance

lui et

ses successeurs. Cela fait, il lui
imposait les
mains pour la bnir etil la consacrait
au Dieu
qu'elle
avait choisi. Le Pontifical
d'Egbert,
archevque
d'York, et un
manuscrit
anglo-saxon
trouv
dans
l'abbaye
normande
de Jumiges,
nous ont
conserv
le texte des oraisons
prononces
par l'vque
en ce
moment
suprme.
La tendresse
maternelle
de l'-
glise s'y panche avec une
abondance
et une majest
qui rappelle les
Menes de l'glise
grecque, ce
point
qu'on
pourrait
supposer
que le vieil arche-
vque
Thodore,
contemporain
du plus illustre
prdcesseur
d'Egbert,
avait
apport du fond de
l'Asie-Mineure,
au sein de la mtropole
northum-
brienne, ce souffle
ardent de l'inspiration
orientale :
1.
De papilione aut loco ubi benedictas
vestes induerant, accerse-
bantur par archipresbyterum
virgines
consecrand.
MOINES d'oCC,
V.
iS
254
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Que Dieu te bnisse, Dieu le crateur du ciel
et de la terre, le Pre
tout-puissant qui a daign te
choisir
l'instar de sainte Marie, mre de Notre-
Seigneur
Jsus-Christ, pour conserver entire et
immacule ta virginit, comme tu Tas proriiis de-
vant Dieu et les saints anges. Persvre donc dans
tes rsolutions et garde ta chastet avec patience,
pour te rendre digne de la couronne des vierges.
Que Dieu le Pre, le Fils et le Saint-Esprit te b-
nisse de toutes ses bndictions, afin que tu restes
intacte et immacule sous le vtement de sainte
Marie, mre de Jsus-Christ. Que l'Esprit de Dieu,
l'Esprit de sagesse et d'intelligence, de conseil et de
force, de science et de pit, repose sur toi et te rem-
plisse de la crainte de Dieu. Qu'il daigne consolider
ta fragilit, fortifier ta faiblesse, confirmer ta force,
gouverner ton me, diriger tes pas, inspirer tes
penses, approuver tes actes, achever tes uvres;
qu'il daigne t'difier par sa charit, t'illuminer de
sa science, te garder par sa misricorde , t'exalter
parla saintet, t'aguerrir par la patience, te rduire
l'obissance, te prosterner dans l'humilit, t'en-
courager la continence, t'enseigner la frugalit,
te visiter dans l'infirmit, te relever dans la douleur,
te ranimer dans la tentation, te modrer dans la
prosprit, t'adoucir dans la colre, protger ta
pudeur, corriger tes pchs, pardonner tes chutes
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
255
et
t'enseigner
la discipline qui le conduira, forte de
toutes ces vertus et resplendissante de Lonnes
u-
vres, n'agir jamais qu'en vue de la rcompense
ternelle.
Puisses-tu avoir toiijourspour tmoin Celui
que tu auras un jour pour juge, afin que lorsque
tu entreras
dans la chambre nuptiale avec Ion flam-
beau allum la main, ton divin poux ne trouve en
toi rien d'impur et de sordide, rien qu'une me
blanche comme la neige et un corps tincelant de
puret
;
afin qu'au jour terrible du jugement la
flamme vengeresse n'ait rien consumer en toi,
mais ladivine misricorde tout couronner ! Purifie
ds ce monde parla vie monastique, puisses- tu mon-
ter au tribunal du Roi ternel, pour habiter
son
palais cleste avec les cent quaranl^-qualre
mille
Innocents qui suivent partout TAgneau, en chantant
le cantique ternellement nouveau, et recevoir la
rcompense de tes labeurs d'ici-bas dans le sjour
de ceux qui vivent toujours^ ! Sois bnie du haut des
1. Fragilem solidet, inYalidam roboret, validamque confirmet, pie-
tate allevet, miseratione conservet, mentem regat, vias dirigat, cogi-
tationes sanctas institut, actus probet, opra periiciat, caritat sedi-
iicet, sapientia illuminet, castitate muniat, scientia instruat, fide con-
firmet, in virtute multiplicet, in sanctitate sublimet, ad patientiam
prseparet, ad ojbedientiam subdat, in humilitate prosternt, ad conti-
nentiam det fortitudinem, reddat sobriam, protegat pudicam, in infir-
mitate visitet, in dolore relevet, in tentations erigat, in conversatione
custodiat, in prosperitate lemperet, in iracundia mitiget, iniquitatera
emendet, infundat gratiam, remittat offensa, tribuat disciplinam : ut
256 LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
cieux par Celui qui est venu mourir sur la croix
pour
racheter le genre humain,
Jsus-Christ
Notre-Sei-
gneur, qui vit et rgne jamais avec le Pre et le
Saint-Esprit.
Ensuite Fvque lui posait le voile* sur la tte,
en disant : Reois, jeunefiUe^, ce voile et puisses-tu
le porter sans tache jusqu'au tribunal de Jsus-
his et his similibus virtutibus fulta et sanctis operibus illustrata, illa
semper studeas agere, qua digna fiant in remuneratione. Illum habeas
testem quem habitura es judicem... Nihil in te reperiat ftidum, nihil
sordidum, nibil incultum, nihil corruptum, nihil inhonestum, sed
niveam et candidam animam corpusque lucidum atque splendidum
;
ut cum dies ille tremendus, remuneratio justorum retribulioque
malorum advenerit, non inveniat in te ultrix flamma quod uret,
sed divina pieias quod coronet, etc.

Martene, op. cit., 116.

Cette
bndiction se retrouve textuellement, mais au pluriel, dans le Pon-
tifical romain : De bfmedictione et consecratione virginum,
1. Ce voile taii quelquefois blanc, ainsi qu'il ressort du passage
suivant de l'office De virgine vesteticla, tir d'un Pontifical en cri-
ture irlandaise, la bibliothque de Zurich, cit dans le Blissale de
Arbiithnott du docteur Forhes
y
p.
xiv. Burnt Island, 1834, in-4 :
Oremus, fratres caris-imi, misericordiam ut cunctum bonum tri-
buere dignetur huic puell N. quse Deo votum candidam vestem
perferre cum integritate corona in resurrectione vitse seternse quam
aclurus est, orantibus nobis, prstet Deus.
Conserva, Domine, istius devotse pudorem castitatis, dilectionem
continentioe in factis, in dictis, in cogitationibus. Per te, Christe Jesu,
qui, etc.
Accipe, puella, pallium candidum, quod perforas ante tribunal
Domini.
2. Accipe, puella, vel yidun, pallium.... Martene, oj^.
cit.,
p.
117.

On voit que ces formules servaient la conscration des


veuves
comme celle des vierges
.
LES
RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
257
Christ, devant
lequel tout genou flchit au ciel, sur
la terre et dans Tenfer !
Puis il continue :
Dieu, qui daignez habiter les corps chastes et
qui aimez les mes
virginales
;
Dieu, qui avez res-
taur la substance humaine corrompue par la fraude
diabolique, et l'avez rtablie par votre Verbe cra-
teur, de faon
non-seulement lui rendre son inno-
cence primitive, mais h lui procurer les biens ter-
nels et la faire monter du sein des cratures
encore enchanes dans les liens de cette viejusqu'au
niveau des anges :
Jetez un regard sur votre servante que voici,
et qui, plaant dans votre main la rsolution de vivre
jamais dans la continence, vous offre la dvotion
qui lui a inspir ce vu. Donnez-lui, Seigneur, par
votre Saint-Esprit, une modestie prudente, une
sagesse bienveillante, une gravit douce, une libert
chaste*. Comment, d'ailleurs, l'me emprisonne
dans cette chair mortelle aurait-elle vaincu la loi
de la nature, la libert de la licence, la force de
l'habitude, l'aiguillon de la jeunesse, si vous n'aviez
vous-mme allum en elle la flamme de la virginit,
si vous ne nourrissiez vous-mme cette flamme par
le courage que vous daignerez lui inspirer? Votre
1. Sitin ea.... prudens modestia, sapiens benignitas, gravis leni-
tas, casta libertas. itiW.,
p.
119.
258 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXOMES.
grce s'est rpandue sur toutes les nations qui sont
SOUS le soleil, nombreuses comme les toiles; et
parmi toutes les vertus que vous avez enseignes
ces hritiers de votre Testament nouveau, il
y
a un
don qui dcoule de la source intarissable de votre
gnrosit sur certaines mes et qui, sans diminuer
en rien Thonneur des justes noces et la bndiction
que vous avez prononce sur lelien conjugal, inspire
ces mes plus hautes de ddaigner toute union
mortelle, d'aspirer au sacrement qui unit Jsus-
Christ son glise, de prfrer la ralit naturelle
du mariage l'union surnaturelle dont le mariage est
l'emblme. Cette vierge bienheureuse a reconnu son
Crateur, et, rivalisant avec la puret des anges, elle
ne veut appartenir qu' Celui qui est l'poux et le
fils de la virginit perptuelle. Protgez donc, Sei-
gneur, celle qui implore votre secours et qui vient
ici pour tre consacre par votre bndiction. Faites
que l'antique ennemi , si habile poursuivre les
plus excellents dsirs par les plus insidieuses emb-
ches, ne russisse jamais ^fltrir chez elle la palme
de la parfaite continence.
c(
Faites enfin, Seigneur, par le don de votre
esprit, qu'elle sache garder la foi qu'elle vous a
jure, afin qu'au jour imprvu de votre avnement,
loin d'tre en rien trouble, elle puisse marcher
au-devant de vous en toute scurit et entrer libre-
LES RELIGIEUSES ANGLOSAXONNES. 259
nient, avec le chur des vierges sages, par la porte
royale de votre demeure ternelle ^

A la fin de la messe, le pontife prononait sur la
nouvelle religieuse une nouvelle bndiction, dont
les acclamations du peuple faisaient une sorte de
dialogue.
Rpandez, Seigneur, la bndiction cleste sur
votre servante que voici, sur notre sur, qui s'est
humilie sous votre main, et couvrez-la de votre
divine protection.
Et tout le peuple rpondait : Ainsi soit-il.
1. Quomodo enim animus mortali carne circumdatus, legem na*
turae, libertatem licentiae, vim consuetudinis et stimiilos setatis
vinceret, nisi tu hanc ftammam virginitatis yehementer accen-
deres, tu hanc cupiditatem in ejus corde benignus aleres, tu
fortitudinem ministrares ? Effusa namque in omnes gentes grata
tua, ex omni nations, quse est sub clo, in stellarum innume-
rabilem numerum, novi Testamenti bseredibus adoptatis, intercaete*
ras virtutes, quas filiis tuis non ex sanguinibus, neque ex voluntate
Garnis, sed de tuo spiritu genitis indidisti, etiam hoc donum ia
quasdam mentes de largitatis tuse fonte defluxit, ut cum honorem
Kuptiarum nulla interdicta minuissent, et super conjugalem copu-
lam tua benedictione permaneret; existrent tamen sublimiores
animse, quae non concupiscerent quod habet mortale connubium;
sed hoc eligerent quod promisit divinum Christi Ecclesise sacramen-
tum; nec imitarentur quod nuptiis agitur, sed diligerent quod
nuptiis prsenotatur. Agnovit auctorem suum beata \irginitas, et
semula integritatis angelicse, illius thalamo, illius cubiculo se devovit,
qui sic perpetuae integritatis est Sponsus, qumadmodum perpetuse
virginitatis est flius. Ibid.,
p.
118.

Cette prire se retrouve ga-
lement, sous forme de Prface, dans l'office de la conscration des
vierges, au Pontifical romain.
260 LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXOINNES.
L'vQUE.

Puisse-t-ello
toujours fuir le
pch,
connatre et vouloir le bien,
conqurir les
profits
sacrs du ciel
!
Le PEUPLE.

Ainsi soit-il.
L'vque.

Puisse-t-elle toujours obir >os


prceptes divins, viter avec voire secours les r-
voltes incendiaires de la chair, vaincre la volupt
dprave par l'amour del chastet, garder toujours
en elle Thuile de la saintet et se rjouir la lu-
mire des clarts ternelles
!
Le peuple.
~
Ainsi soit-il.
L'vQUE. Puisse-t-elle porter toujours la
main le feu sacr, et entrer ainsi par la porte royale
du ciel, sur les pas du Christ, pour vivre jamais
auprs des mes sages et chastes!
Le peuple.

Ainsi soit-il.
L'VQUE.

Que celui-l daigne le lui accorder
et^nous exaucer, dont Tempire est sans fin.
Le peuple.

Ainsi soit-il.
L'VQUE.

Que la bndiction de Dieu le Pre,


le Fils et le Saint-Esprit demeure avec vous, ma
sur, ici-bas et jamais.
Le peuple.

Ainsi soit-iP.
1. Protge eam protectione tua divina. Amen.
Fugiat universa delicta, scit sibi bona desideria prseparata, ut
regni clestis sancta conquirat lucra . Amen.
Pareat semper divinis prgeceptis, ut, te adjuvante, vitet incendia
carnis... et Isetetur cum lampadibus sempiternis. Amen.
LES
RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
^261
II
Il est douteux, vu le petit nombre d'vques et la
multitude toujours croissante des religieuses^ que
ces formules touchantes et solennelles aient pu tre
employes pour toutes les vierges consacres au
Seigneur dans les clotres anglo-saxons \ Mais on
peut croire qu'elles ne furent jamais omises lors-
qu'une fille ou une veuve, issue d'une des dy-
nasties rgnantes et du sang de la race d'Odin,
venait demander le voile des pouses
du Sei-
gneur.
Car en Angleterre, comme ailleurs et peut-tre
plus qu'ailleurs, les religieuses sortaient des condi-
tions les plus leves en mme temps que des plus
humbles. Plusieurs taient nes de ces races conqu-
Gestet in manibus faces . sanctas, et apud sapientes et castissimas
animas, duce Christo, introire mereatur januam regni clestis. Amen.

Martene, op. cit.,


p.
121.

Cf. Lingard, Antiqulties, t. U,
p.
14.
1. Le N 92 des Excerptlones de Tarchevque Egbert renouvelle la
dfense faite par le pape Glase de donner le voile aux religieuses en
dehors des ftes de Tpiplianie, de Pques ou des Aptres, si ce n'est
Tarticle de la mort. Ap. Thorpe,
p.
533.
15.
262 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
rantes et souveraines dont on a vu les exploits, o
le sang des Mrovingiens venait parfois se croiser
avec celui des rejetons de FOlympe Scandinave, et
qui, en s'alliant toujours entre elles, maintenaient
dans sa puret native le prestige de la descendance
d'Odin :
Du sang de Jupiter issues des deux cts,
elles runissaient tout ce que leurs compatriotes
prisaient le plus en fait de grandeur et de ma-
jest.
Mais, ct d'elles et quelquefisau-dessus d'elles,
quand l'lection les
y
avait places, on voyait la
fille du Saxon obscur, du ceorl^ peut-tre du Breton
vaincu
;
puis d'autres venues de plus bas ou de plus
loin encore, rachetes de l'esclavage et drobes aux
outrages, aux souillures qui taient la consquence
trop frquente de la captivit. Toutes marchaient
sous le mme tendard, celui du sacrifice : elles en
portaient toutes la glorieuse empreinte. Les unes
renonaient la royaut, la grandeur, la ri-
chesse
;
les autres la famille, l'amour, la li-
bert; toutes devaient renoncer elles-mmes. Les
moindres par la naissance n'taient certes pas celles
qui ce sacrifice avait le plus cot. Il est trop
probable que ces princesses et ces grandes dames
angl >saxonnes taient naturellement
hautaines et
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
263
insolentes, dures et rudes au pauvre monde, quel-
quefois sanguinaires et implacables, comme les
hrones de l'pope germanique, Chriemhilde et
Brunehilde
\
et de tous les prodiges oprs par le
christianisme en Angleterre, il n^tn est gure de
plus merveilleux que d'avoir transform un si grand
nombred'elles, au sein des communauts nouvelles,
en filles dociles, en surs cordiales, en mres
vraiment tendres et dvoues leurs infrieures
par l'ge ou le rang.
Il faut l'avouer, rattention des annalistes de
ces sicles reculs ne s'est gure porte que sur les
reines et les princesses dont la vocation religieuse
devait surtout difier et toucher les mes de leurs
contemporains
;
qui, belles, jeunes, recherches en
mariage par des princes leurs gaux, renonaient
au monde afin de rserver Dieu toi^t leur amour,
afin de consacrer, pour les gnrations futures des
servantes de Dieu, maint refuge la fois magni-
fique et paisible. Nous ne pouvons que suivre les
auteurs anciens, tout en profitant avec soin de toutes
les
indications qui jetteront quelque lueur sur
l'me et la vie des innombrables filles, d'origine
plus humble, mais d'une vie aussi pure et d'un d-
vouement aussi courageux, qui se pressaient au-
tour d'elles.
Ces reines et ces princesses nous offrent trois cat-
264
'
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
gories principales : d'abord les vierges, voues Dieu
ds le matin de leur vie, quelquefois mme ds le
berceau, comme les abbesses Ebba de Coldingham
et Elfleda de Whitby, qui furent les amies et les
protectrices si dvoues de Wilfrid. Puis les femmes
qui se sparaient de leurs maris, du vivant de ceux
ci et souvent contre leur gr, pour embrasser la vie
religieuse : sainte Etheldreda en demeure le type le
plus clbre. Enfin les veuves
,
qui achevaient dans
le clotre une vie le plus souvent consacre sur le
trne l'active propagation comme la gnreuse
pratique de la nouvelle religion. Nous en avons vu
plus d'un touchant exemple, tel que celui de la
reine Eanfleda , la premire bienfaitrice de Wilfrid,
qui, aprs la mort duroiOswy, son mari, voulut abri-
ter son veuvage Whitby et
y
finir ses jours sous la
crosse de sa fille.
Par un privilge qui honore notre France, ce fut
chez nous, dans la patrie de la reine Berthe, de la
premire reine chrtienne des Anglo-Saxons, que
vinrent se former les premires religieuses d'Angle-
terre. La France fut donc le berceau des religieuses
anglo-saxonnes. Ds le temps des premiers mission-
naires,
etpendantque les monastres taient encore
peu nombreux, plusieurs d'entre les nouveaux chr-
tiens
d'Angleterre allaient chercher les
rgles de la
vie
religieuse
chez les Gallo-Francs, qui
y
avaient t
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 265
initis depuis plus d'un sicle par le glorieux saint
Martin et, aprs lui, par saint Maur, le disciple chri
de saint Benot, et par saint Colomban, l'illustre pro-
pagateur du monachisnie celtique. C'tait surtout
leurs filles que les Anglais envoyaient ou amenaient
en Gaule, et ces premires-nes de la grande chr-
tient qui allait clore en Bretagne semblent avoir
t spcialement recueillies et formes dans les com-
munauts des bords de la Marne et de la Seine,
Jouarre, Faremoutier, aux Andelys et plus tard
Ghelles^
Jouarre, Faremoutier et les monastres circon-
voisins, on doit s'en souvenir, formaient une sorte
de province monastique, relevant deLuxeuil et peu-
ple par les disciples de saint Colomban^ La pieuse
et courageuse Burgundofara, la noble baronne de
Bourgogne, bnie ds son enfance par le saint patriar-
che de Luxeuil, gouvernait Faremoutier la grande
fondation qui a illustr son nom pendant douze si-
cles; elle
y
avait toute une colonie de jeunes
Anglo-
Saxonnes. Hilda, la grande abbesse de Whitby, son-
geait, elle aussi, ds qu'elle eut rsolu de quitter
le monde
%
mener la vie religieuse dans un de ces
1. Bde, 1. m, c. 8.
2. Voir au tome H, livre IX,
p.
612 et 620.
3. Voir au tome IV,
p.
62. Bde dit que ce fut Chelles qu'He-
reswida se fit religieuse; Pagi, dans sa Critique de Baronius {ad
266 LES REimiEUSES
ANGLO-SAXONNES,
elotres des bords de la Marne
o sa sur,
Hereswida,
la reine d'Est-Anglie,
arant
mme d'tre veuve,
avait dj cherch
un asile
et devait
achever
^a vie
en pratiquant
la rgle
monastque \
Ce n'taient
pas
seulement,
comme on pour-
rait le
croire
d'aprs
ce
rapprochement
avec le
grand
aptre
celtique
de la France
orientale, les
Northumbriennes,
converties
au christianisme
par
des
missionnaires
celtes,
qui
accouraient
ainsi
auprs
des
filles
spirituelles
de saint
Colomban.
C'taient
encore
et
surtout
les jeunes princesses et
les
filles
de
grande
maison
du royaume de Kent,
exclusivement
converties
par les
missionnaires ro-
mains.
L'arrire-petite-fille
du
premier roi chr-
tien
des
Anglo-Saxons,
Earcongotha,
ajouta un
nouyeau
lustre
la
communaut
de Faremoutier
par la
saintet
de sa vie et de sa mort. Ce fut, dit
Bde,
une
vierge
de
grande vertu^ digne en tout de
ann.
680, c.
14
20), soutient, par]
des raisons trop longues nu-
mrer,
que Bde et MabiHon
se sont tous les deux tromps, Pun en
supposant
qu'Hereswida
fut religieuse Chelles,
et rautre queHilda
alla Fy
rejoindre.
U
prouve qu'il n'y avait aucune trace de la pr-
sence
des
deux
surs
dana les archives ou les calendriers de Chelles
avant
1672,
poque:
o la communaut
obtint de l'archevque de
Paris,
Harlay,
sur le rapport
du fameux casuiste Sainte-Beuve, la
facult de clbrer
la fte de sainte Hilda le 27 novembre, et d'in-
scrire le nom de sainte
Hereswida
au calendrier
de la sacristie, la
date du 9 dcembre.
1.
Pagi
croit
qu'elle se fit religieuse
sept
ans avant la mort de son
mari, mais
avec le
consentement
de celui-ci.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 267
son illustre origine*. L'Est-Anglie fournit aussi son
contingent la puissante fondation del noble Bur-
gundofara : deux surs de cette Etheldreda, dont on
avu l'trange histoire, gouvernrent successivement,
malgr leur qualit d'trangres, l'abbaye gallo-
franque de Faremoutier, pendant que leur sur fon-
dait le plus grand monastre de femmes qu'on et
encore vu en Angleterre^. Dix sicles plustard, une
autre princesse trangre, recueillie Faremoutier
et voue l'immortalit par le gnie de Bossuet, lui
donnait l'occasion de consacrer cette fameuse
maison un pangyriquCy plus applicable peut-tre
la communaut du septime siclequ' celle du dix-
septime.
c< Dans la solitude devSainte-Fare, autant
loigne des voies du sicle que sa bienheureuse si-
tuation la spare de tout commerce du monde
;
dans
cette sainte montagne, o lespouses de Jsus-Christ
faisaient revivre la beaut des anciens jours, oles
joies de la terre taient inconnues, o les vestiges
des hommes du monde, des curieux et des vagabonds
ne
paraissaient pas, sous la conduite de la sainte
abbesse qui savait donner le lait aux enfants aussi
bien que le pain aux forts, les commencements del
princesse Anne taient heureux'.

i.BDB, m, 8.
2. Ibid. Cf. BoLLAND., t. II Julii,p.48i.
3. Oraison funbre de la princesse
palatine, Anne de Gomague,
268
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Lorsque la reine Bathilde, elle-mme Anglo-
Saxonne de naissance, eut rtabli le cleste monas-
tre de Chelles, Tillustre abbessequ elle
y
plaa vit
sa
communaut s'accrotre par la foule de religieuses
que la renomme de ses grandes qualits et de sa
tendre bont attira d'au del de la Manche. Les
chrtiens des deux sexes subirent cet attrait; car il
y
eut Chelles autant de moines anglo-saxons que
de religieuses. Tout
y
prosprait si bien, tout
y
respirait une pit si active, si ardente et si chari-
table, que les rois de l'Heptarchie, sduits par le
parfum de vertu et de bonne renomme qui s'exha-
lait du double monastre peupl par leurs compa-
triotes
,
sollicitaient l'envi l'abbesse Bertile de leur
envoyer des essaims de cette grande ruche pour en
peupler les nouvelles fondations de l'Angleterre K
C'est de l que vint trs-probablement ce Bo-
tulphe, dont on a dj dit un mot, et qui fut un des
contemporains de Wilfrid les plus activement d-
vous la propagation de l'institut monastique*.
Avant d'tre restitu sa terre natale, il avait in-
spir un vif et profond attachement deux jeunes
princesses est-angliennes qui, peine sorties du
berceau, avaient t envoyes en France pour
y
ap-
1. Vita
S. Bertil, c. 5 et
6, ap. Mabillon, Act. SS. 0. S. B.; voir
t. m,
p.
20.
2. Voir
plus haut, au tome IV,
p.
490.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 269
prendre la vie monastique. Elles aimaient en lui,
nous dit-on, un grand matre de la vie sainte et
chaste, mais encore plus le compatriote, l'homme
de leur race. Quand elles surent qu'il allait rentrer
dans la patrie, elles demeurrent pntres d^une
tristesse dont elles ne purent se consoler qu'en le re-
commandant deleurmieux leurjeunefrre,qui tait
roi on ne sait trop o, sous la rgence de leur mre :
aprs quoi on n'entend plus parler d'elles^. Leur
jeune et touchante image n'apparat que pour t-
moigner ainsi de la persvrance de leur patrio-
tisme au sein du pieux exil qui leur tait impos.
C'est un sentiment dont nous retrouverons maintes
fois la trace chez les religieuses anglo-saxonnes.
Mais parmi ces premires religieuses de l'Hep-
tarchie, n'y eut-il pas avant tout des vierges
d'origine celtique, venues d'Ecosse et d'Irlande,
comme tous ces moines missionnaires dont on a
vu les exploits? Rien de plus probable, bien que
l'on n'en trouve aucune preuve positive. On ne
1. Diligebant patrem Botulfum sicut doetorem sanctitatis et cas-
timonise, et pluiimum ob studium gentis suae. Adhuc siquidem
tenellulse missse fuerant ultra mare ad discendam in monasteriali
gymnasio disciplinani clestis sophiee. Videntes beatum ac dilectum
doetorem velle repatriare , mrentes mandata imponunt prsefe-
renda rgi et fratri. Vita S.
Bolulfi,
ap. Acta SS. 0. S. B., ssec
ni, t. III.
p,
3.
270
LES RELIGIEOSES
ANGLO-SAXONNES.
saurait,

ce propos,
passer
sous
silence
une
sainte
princesse dont la
mmoire
est
encore
populaire
dans
le nord de
l'Angleterre,
et
dont
la
plupart
des
anna-
listes
se sont
longtemps
accords

proclamer
l'ori-
gine
irlandaise,
en
mme
temps
qu'ils
reconnais-
saient
en elle
l'initiatrice
de la vie
religieuse
parmi
les vierges
etlesfemmesdela
Northumbrie.
A l'ouest
de cette
rgion,
dans
ce qu'on
appelle
aujourd'hui
le
Cumberland,
sur un
promontoire
baign
par les flots
de la mer
d'Irlande
et d'o l'il
peut
par un temps
clair
embrasser

la fois
les ctes
mridionales
de l'E-
cosse et les pics
lointains
de l'le de Man, un difice
religieux
conserve
encore
le souvenir et le nom de
sainte
Bega\
Fille
d'un roi
d'Irlande,
elle tait,
au
dire de la lgende,
la plus belle
personne de l'le,
et le fils du roi
de Norwge
l'avait dj demande
en
mariage.
Mais elle s'tait
voue, ds sa plus
tendre
jeunesse,
l'poux des vierges, et avait reu
d'un
ange,
comme
sceau de ses fianailles
clestes,
1.
En anglais
Saint-Bee's
;
c'est le nom
que porte encore le promon-
toire
surmont
d'un
phare situ un peu au midi de Whitehaven.
Sur le revers
mridional
de ce cap, et abrit
par sa hauteur contre
les Tents
de mer, au milieu
d'un groupe
de beaux arbres, s'lve
le prieur,
bti par Raoul de
Meschines,
en 1120, et restaur en 1817
pour
servir de collge
ecclsiastique
anglican. 11 subsiste encore
quelques
dbris
prcieux; des
constructions
du douzime et du trei-
zime
sicle,
et mme,
selon
quelques antiquaires, de l'difice saxon,
dtruit
par les
Danois,
qui a prcd
la fondation nca-mande.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 271
un bracelet marqu du signe de la croix* . Dans la
nuit qui prcda le jour fix pour ses noces, pen-
dant que les gardes du roi son pre, au lieu de faire
le guet selon la coutume, le sabre au ct et la
double hache sur Tpaule, taient plongs dans
l'ivresse avec leurs htes, elle s'chappa seule, sans
autre richesse que le bracelet dont l'ange l'avait
dote, se
Jeta
dans un esquif et alla dbarquer sur
la rive oppose, en Northumbrie, o elle demeura
longtemps dans une cellule au milieu des bois, m-
lant la prire le soin des pauvres malades d'a-
lentour^. La crainte des pirates qui infestaient les
ctes la porta plus tard gagner l'intrieur du
pays . Que devint-elle ensuite ? Ici la confusion,, si
frquente dans tous ces rcits entre la lgende et
l'histoire, devient peu prs inextricable . Est-ce
elle qui, sous le nom d'Heu, nous est dsigne par
Bde comme celle qui l'vque Adan, aptre de
la Northumbrie, ft prendre le voile et qu'il plaa
la tte de la premire communaut de filles qui et
1, Pone [ergo illud sicut signum super cor tuum et super bra-
chiumtuum, ut nullumadmittaspraeteripsum... CL Cantic. viii, 6.
2. Erat speciosa forma prse cunctis filiabus regionis illius... Virga
armiUam: super se fere indesin^nter portavit... Uniuscujusque sica
super feniur suum et bipennis super humerum et lancea in manu
ejus... Omnia claustra ad tactum armillse clavis David virgini egre-
gise egredieati
aperuit... Vita S. Beg et de miraculis ejusdem. d.
Tomlinso,
Garlisle,1842^p. 46-5^
272
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNKS.
t vue dans le nord de TAngleterre^?
Est-ce en-
core elle qui, sous le nom de Bega,
aprs avoir abdi-
qu la dignit d'abbesse, vcut pendant trente
annes humble et simple religieuse
dans un des
monastres soumis la grande abbesse de Whtiby,
Hilda,
dont elle tait devenue Tamie intime en
mme temps que la fille en religion*? Ce sont l
des queslions qui ont t longuement dbattues par
les rudits, et qu'il parat impossible de trancher
avec assurance^ Ce qui est certain, c'est qu'une
1. Voir plus haut, t. IV,
p.
Cl.
2. Bde,
Hist, ecces,,
IV, 23.
3. La plupart des anciens auteurs ont cru cette identit. Les
Boliandistes eux-mmes (t. II Sept.,
p. 694)
semblent l'admettre,
bien qu'ils n'aient point eu connaissance de la Vie de la sainte, crite
au douzime sicle par les moines de Saint-Bee's, et qui repose tout
entire sur cette croyance. Mais ce document, intitul Vita S. Beg
et de miraculis ejusdem, publi pour la premire fois en 1S42, d'aprs
un manuscrit du Muse britannique, par M. Tomlinson, dans la col-
lection intitule Carlisle Historical Tracts, ne saurait, notre sens,
prvaloir contre le tmoignage contemporain de Bde. Celui-ci,
toujours si attentif signaler l'origine scotique des personnages da
cette race quand il
y
a lieu, garde le silence sur celle de la pre-
mire religieuse de Northumbrie
;
et les deux passages du mme
chapitre (IV,
23) o il parle de Heu, la fondatrice de Hartlepool, et de
Begu, contemporaine de la mort de Hilda, ne semblent nullement
s'adapter la mme personne. Aussi le R. P. Faber, dans la Vie de
sainte Bega
y
qu'il a publie tant encore anglican, en 1844,
parat
bien croire qu'il
y
a eu au moins deux saintes dont les actes ont t
confondus
par la tradition, et a soin de constater que son rcit ne
vise point
l'exactitude historique.

Le pote Wordsworth a con-
sacr,
ds
1833, quelques-uns de ses plus beaux vers aux souvenirs,
LES
RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
275
vierge,
du nom de Bega, figura parmi les saintes
les plus anciennement connues et les pi us longtemps
populaires du nord-ouest de rAiigleterre. Clbre
ds son vivant par son auslrit, sa ferveur et une
sollicitude pour les pauvres gens qui la portait, pen-
dant la construction de son monastre, prparer
elle-mme les aliments des maons et les aller
servir dans leurs chantiers, en courant de place en
place comme une abeille charge de mielS
elle de-
meura jusque dans le moyen ge la patronne des
populations laborieuses et trop souvent opprimes
de la rgion o la tradition nous la montre dbar-
quant, seule et intrpide, sur une plage trangre,
pour fuir son royal fianc. Au douzime sicle, le
fameux bracelet que l'ange lui avait apport
y
tait
gard avec une tendre vnration : la pieuse con-
fiance des fidles en avait fait une relique , sur la-
quelle on faisait prter serment aux usurpateurs,
aux prvaricateurs
,
aux violents contre lesquels
on n'avait pas d'autre dfense, avec la certitude
qu'un parjure commis sur un gage si cher et si sacr
ne demeurerait pas impuni. C'tait encore Bega
et son bracelet que les cultivateurs avaient recours
contre les impts nouveaux et injustes dont les sei-
encore si populaires, de la sainte Irlandaise et des lieux qui portent
son nom.
1. Vita S. Beg,
p.
55.
274 LES RELMEUSES ANGLO-SAXONNES.
gneursvoulaient les grever . En vain les pillards cos-
sais ou lesprpotentsdnipdi'^s^ en foulant aux pieds de
leurs coursiers les moissons des gens de Cumber-
land, se moquaient-ils des plaintes et des menaces
de la clientle de sainte Bega. Que me veut cette
bonne vieille, et quel mal pourra-t-elle me faire?

disait l'un. Qu'elle vienne donc, votre Bega ! di-
sait un autre, qu'elle vienne, et qu'elle fasse tout
ce qu'elle voudra ! elle ne fera pas seulement tom-
ber les fers des sabots de nos chevaux ^ Tt ou tard
la vengeance cleste atteignait les coupables
;
et l'-
clat de ces chtiments venait confirmer la foi du
peuple dans la puissante intercession de celle qui,
six cents ans aprs sa mort, protgeait encore ner-
giquement et efficacement contre la duret fodale
les captifs, les opprims, la pudeur des femmes, les
droits des petits, sur la rive occidentale de la Nort-
1. Versabatur illo tempore controversia inter eos qui dominabantur
terre de Coupelandia, et homines subditos sibi, super quadamconsue-
tudine qua boves solebant domiais pensari...
c( Quid mihi facere poterit vetula illa? et manum ad secretiores
partes natium admovens : Hic, hic, inquit, sagittabit me. ... Qui-
dam autem adolescentulus sagiltam... jaciens..., percussit illum in
fonticulo fundamenti, quem ipse manu sua desiguaverat... Veniat
Bega,veniat,et quodpotest faciat. ... Demiraculis,i^. 68, 69,
62,66.

On trouve dans cet opuscule un paragraphe curieux,


p.
63,
sur
la terreur qu'inspiraient, ds le douzime sicle, aux routiers cossais
ces flches des archers anglais qui devaient tre si fatales la noblesse
franaise dans les grandes batailles du quatorzime sicle.
LEE RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
275
humbrie, eomme le faisait saint
Cuthbert
dans tout
le reste de cette rgion privilgie
^
Du reste,
mesure qu'on entre
dans les dtails
de la vie des saintes religieuses
de l'Angleterre,
la
difficult
de tracer la ligne de
dmarcation
entre
rhistoire et la lgende devient de plus en plus
ma-
nifeste.
Mais, aprs tout, ne nous plaignons
pas trop
de cette confusion. La vraie histoire,
celle qui
mo-
difie les mes, qui formeles opinions et les
murs^
,
ne se fait pas seulement avec des dates et des faits,
mais avec les ides et les impressions
qui
remplis-
saient et dominaient
l'me des
contemporains.
Ils
ont traduit
eux-mmes
en faits, en
anecdotes
et en
tableaux les sentiments
d'admiration,
de
reconnais-
sance
et d'amour qui les
enflammaient
pour des
tres
qu'ils
croyaient d'une nature
suprieure la
leur, et dont les bienfaits et les exemples
survivaient
aux
ravages
du temps et de
l'inconstance
humaine.
II faut donc
savoir se rsigner tre poursuivi par
1. Voir plus haut, t. IV,
p. 442, 443. Le rcit des miracles de
sainte Bega est
videmment
de la mme poque et conu dans le
mme esprit
que le Ubellus de
admirandis heati Cuthbertivirtutihus.
Le plus populaire de ces miracles, et celui dont la mmoire est
encore reste dans le pays, rappelle le miracle qui est commmor

Rome

la fte
de sainte
Marie des Neiges, le 5 aot
;
une chute de
neige,
au cur de l't,
vint dlimiter
exactement
les possessions
contestes du monastre,
et qui taient celles
du domaine primitif
de la sainte
recluse.
2. LiTTR,
Jourmldes
Savants,
novembre 1862.
270 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
celte confusion dans toute la srie de nos rcits, des-
tins bien plutt reproduire les croyances et les
passions, les vertus et les vices des nouveaux chr-
tiens d'Angleterre, qu' retracer, dans leur suite
mthodique ou chronologique, des faits incer-
tains ou insignifiants. Qu'il suffise nos lecteurs
d'tre assurs que jamais nous ne nous permettrons
de leur prsenter, sous les apparences de la vrit,
des actes ou des paroles qui ne sauraient prtendre
une certitude inconteste.
Pour mettre un peu d'ordre dans les notes que
nous avons pu glaner sur les religieuses anglo-
saxonnes, i! semble utile de les grouper par dynas-
ties principales, d'aprs les familles et les contres
dont taient issues toutes ces nobles femmes si d-
voues Dieu, saint Pierre et saint Benot, qui ont
pris place sur les autels de TAngleterre catholique.
Je crois n'avoir plus rien ajouter sur les prin-
cesses northumbriennes issues d'Ella et d'Ida, de
VHomme de
feu
et du Ravageur. Les saintes et
puissantes abbesses Hilda de Whitby, Ebba de Col-
dingham, Elfleda, la fille d'Oswy, voue Dieu
ds la naissance, comme ranon de
l'affranchisse-
ment de sa patrie, sa mre Eanfleda, qui,
deve-
nue veuve, alla finir sa vie dans l'abbaye de sa
fille; ces noms, si souvent rpts, n'ont
peut-tre
pas chapp la mmoire de tous nos lecteurs.
LES
RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
277
Ajoutons seulement que, d'aprs une tradition
an-
cienne assez rpandue
%
bien
que
conteste
par
l'rudition moderne, les trois fils
d'Oswy,
qui r-
gnrent successivement
surlaNorthumbrie
et dont
il a t si souvent question dans la vie de Wilfrid,
furent
tous les trois abandonns
par leurs
femmes,
qui
voulurent
se consacrer Dieu; sans
toutefois
que les deux
princesses maries l'an et au plus
jeune
de ces princes aient suscit les mmes luttes'
ou
acquis la mme
clbrit que leur belle-sur
sainte
Etheldreda, la femme du roi Egfrid.
Passons
maintenant
aux princesses de la plus
ancienne
des dynasties
anglo-saxonnes, la premire
convertie
au
christianisme,
celle des Ascings qui
rgnait
sur les Jutes du royaume de Kent.
La
premire et la plus historique des princesses
de la
descendance
d'Hengist que nous rencontrons
dans le clotre n'est autre que cette douce et d-
voue
Ethelburga,
dont les aventures se lient d'une
faon si intime
Thistoire des dbuts du christia-
nisme de
laNortumbrie^
Fille du premier roi chr-
tien du midi de TAngleterre, elle pousa le premier
roi chrtien
du nord, cet Edwin, dont la conversion
1. Cette tradition,
accepte par Pagi [ubi supra) d'aprs Guillaume
de Malmsbury,
Alford et bien d'autres, est conteste par Jes Bollan-
distes,
en ce qui touche les deux princesses maries aux deux frres,
Alchfrid, Tami de Wilfrid, etldfrid, son ennemi.
2. Voir plus haut, t. HI,
p.
455 et 476.
MOINES d'oGC, V.
16
278
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
fut si difficile, le rgne si prospre et la mort si
glorieuse. Aprs la ruine si prompte de cette pre-
mire chrtient northumbrienne dont elle avait
t, avec l'vque Paulin, l'initiatrice, la reine
Ethelburga, recueillie avec une tendre sympathie
par son frre, le roi de Kent, ne voulut plus d'autre
couronne que celle del sainte pauvret. Elle obtint
de son frre le don d'une ancienne villa romaine,
situe entre Cantorbry et la mer, du ct qui re-
garde la France; elle
y
fonda un monastre o
elle prit elle-mme le voile. Elle fut ainsi la pre-
mire veuve de race saxonne qui se consacra la
vie religieuse. La vieille glise de son monastre, du
nom de Lyminge, subsiste encore; on
y
montre rem-
placement du tombeau de celle qui
y
passa les qua-
torze dernires annes de sa vie, et qui, fille du
fondateur de Cantorbry et veuve du fondateur de
York, servit ainsi de premier anneau entre les deux
grands
foyers de la vie catholique chez les Anglo-
Saxons\
Nous n'ajouterons rien ce qui a dj t dit sur
la fille d'Ethelburga, d'abord reine de Northumbrie,
1. On a cru retrouver des dbris de constructions romaines dans
certaines parties de l'glise actuelle de Lyminge. C'est sous un arc-
boutant au sud-est du chur qu'tait situe la tombe de sainte
Ethelburga.
Rev. R. G. Jenkins, Account
of
the church
of
S*
Mary
and
S. Eadburgh in Lyminge, London and Folkestone,
1859. Cf.
Gentleman'
s Magazinej august 1862.
LES
RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 279
puis religieuse comme sa mre*, et sur sa petite-
fille, l'abbesse Elfleda, Taimable cliente de saint
Cuthbert et la gnreuse protectrice de saint Wil-
frid^ Mais elle eut une sur, nomme Eadburga,
qui fut reb'gieuse avec elle Lymingeet qui, en-
sevelie avec elle dans ce monastre, fut vnre
parmi les saintes d'Angleterre ^ Son frre, mari,
commel'avait t son pre, une princesse franque*
,
arrire-petite-fille de Clovis et de sainte Clotilde,
peupla de sa postrit les clotres anglo-saxons et
mme trangers. Sans parler de ses petiles-fiUes,
Earcongotha, qui devint, comme on Ta dj dit,
abbesse de Faremoutier en France, et
Ermenilda,
reine deMercie, que nous avons dj rencontre et
que nous retrouverons plus loin parmi les abbesses
d'Ely% ce second roi chrtien du plus ancien des
royaumes de THeptarchie eut une fille, nomme
Eanswida. leve par les missionnaires
romains de
Cantorbry, elle reut de leur main le voile des fian-
ces de Dieu. Elle se signala par la fondation
d'un
1. Voir au tome IV, pages 51, 143, et les tableaux gnalogiques
A et B.
2. Voir tome IV,
p.
319 et 439.
3. BoLLAND., AcL SS. Februar., t. II,
p.
383, e- t.HI,
p.
690.
4. Emma, fille de Glotaire II. Boll. t. VIII Ociob.
p.
90.
5. Elles taient toutes deux filles du roi Ercombert et de sainte
Sexburga, elle aussi abbesse d'Ely aprs sa sur Etheldreda. A^oir le
tableau gnalogique I>:
280 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
monastrequ'elleconsacra,envraieRomaine, saint
Pierre, et dont elle fut la suprieure, Folkestone,
au bord de ces blanches falaises surmontes de ver-
doyants pturages, qui attirent le premier regard
des innombrables voyageurs que les nefs rapides de
nos jours dposent en ce lieu sur la plage d'Albion.
La lgende s'est donn beau jeu l'occasion de
cettejeune et sainte descendante d'Hengist et deClo-
vis; elle a combl les lacunes de sa biographie au-
thentique par divers traits qui nous initient l'ide
que se faisaient les nglo-Saxons de la puissance sur-
naturelle dont la vocation monastique investissait les
filles de race souveraine. Son pre, disait-on, avait
voulu la marier, comme sa tante, un prince nor-
thumbrien encore paen
;
elle s'y refusa obstinment.
Le roi Eadbald ne chercha point la contraindre
;
mais celui qui prtendait sa main vint avec tout
son cortge renouveler ses instances auprs d'elle,
pendant qu'elle dirigeait elle-mme les construc-
tions de son clotre futur. Elle reconduisit sans
piti, en le dfiant d'allonger, avec l'aide de ses faux
dieux, une poutre qui se trouvait trop courte, tandis
qu'elle russit obtenir la longueur ncessaire en
priant de toute sa force le vritable Sauveur du
monde. Une fois installe dans son
monastre, elle
en fit, comme toutes les fondations religieuses de ce
temps, un grand tablissement agricole en mme
LES
RELIGIEUSES ANGLO-SAXOiNNES.
^281
temps qu'un
sanctuaire asctique et une cole lit-
traire. On la vit, selon les rcits populaires, d'abord
apprivoiser les troupes d'oies sauvages qui dvas-
taient ses rcolles, mais que ses domestiques vo-
laient dans sa basse-cour, et mangeaient son
grand dplaisir
;
puis, du bout de sa crosse, creuser
un canal d'un mille de long pour amener de l'eau
douce son monastre qui en manquait. Elle mou-
rut, jeune encore, en 640. Son abbaye, construite
trop prs de la mer et sur un rocher qui surplom-
bait, fut engloutie parles flots*; mais la mmoire de
cette fille des conqurants, conquise par l'amour de
Dieu et du prochain, survcut longfemps dans les
prires des fidles ^ Plus de six cents ans
aprs
sa mort, sous les Plantagenets, un puissant baron
anglo-normand renouvela la fondation bndictine
de la princesse anglo-saxonne, et en consacra T-
glise saint Pierre et sainte Eanswida'.
La lgende s'est galement empare de toute iiic
autre branche de la descendance de Hengist, issue
d'un jeune frre d'Eanswida, mort avant son pre*-
1. BoLL., t. IV
August.,
p. 685, 686.
2. Les Bollandistes ont publi un fragment de son office.
5. Ce baron s'appelait Jean de Segrave, et sa femme Juliana de
Sandwich. Stevens, I, 399, ex. Weevur,
p.
270.
4. Il s'appelait Ermenfred, et sa mort laissa le trne de Kent
son frre Ercombert, troisime roi chrtien, pre du roi Egbert et
des saintes Ermenilda et Earcongotha.

Voir le tableau gnalogi-
que B.
282
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Ce prince avait laiss deux fils et quatre filles; celles-
ci furent toutes religieuses et comptes parmi les
saintes^ Ses deux fils^ furent vnrs titre de mar-
tyrs, selon ride gnralement rpandue cette po-
que, qui assimilait au martyre toute mort violente
subie par des innocents. Ils furent assassins par ui
thane nomm Thunnor, lequel voulait ainsi plaire au
roi Egbert, quatrime successeur de saint Ethelbert,
en le dbarrassant de sesjeunes cousinsqui pouvaient
devenir des comptiteurs dangereuxMci la lgende
s'lve la vraie posie en mme temps qu'elle con-
sacre, comme presque toujours, la vraie morale.
Pour mieux cacher, dit-elle, les ossements des vic-
times, l'assassin eut beau les ensevelir dans le palais
du roi et jusque sous le trne o il sigeait dans les
jours de fte*: une lumire surnaturelle vint dnon-
cer le crime en brillant sur cette tombe inconnue
et en la rvlant la dvotion des fidles. Le roi
tout confus, dut expier le crime commis son pro-
1. Ermenberga ou Domneva, Ermenburga, Etheldreda et Ermen
gytha.
2. Ethelbert el Ethelred.
5. Bdene dit rien de tous ces faits; mais ils ont t racontes avec
plus ou moins de dtails par tous les historiens plus rcents, Guil-
laume de Malmsbury, Simon de Durham, Mathieu de "Westminster,
et surtout Thorne, dans sa Chronique de l'abbaye de Saint-Augustin
de Cantorbry.

Cf. Lappenbebg, I, 259, et Thomas im Elmham, qui en


contient une version trs-dtaille,
p.
207 239 de la nouvelle di-
tion donne par Hardwicke.
4. In aula regia, sub regia cathedra. Mattii. Westmonast., p.
14*
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
285
ft, sinon par ses ordres. Appuys par la clameur
populaire, les deux illustres
moines trangers, qui
taient alors les justiciers et les pacificateurs du
pays, le Grec Thodore,
archevque de Cantor-
bry, et l'Africain Adrien, abb de Saint-Augus-
tin
%
lui firent comprendre qu'il fallait payer le
prix du sang, c'est--dire la compensation prescrite
par toutes les lois germaniques, une sur des
victimes, d'autant plus que cette sur, nomme
Domneva, tait marie
un prince des Merciens,
fils du sauvage et invincible Penda^ Ce prix du sang
devait tre sold sous forme d'une donation territo-
riale, destine
fonder un monastre o des vierges
consacres
Dieu prieraient perptuit pour ob-
tenir le pardon cleste. Domneva demanda autant de
terre que pourrait parcourir d'une seule traite une
biche apprivoise qui lui appartenait^ et cela dans
cette le de Thanet, l'embouchure de la Tamise, o
avaient dbarqu leur anctre Hengist et, deux si-
cles plus tard, saint Augustin; qui tait ainsi dou-
blement chre la nation, comme ayant t le
site de la premire occupation des Saxons et
de
la premire apparition du christianisme parmi eux.
C'tait en outre une rgion trs-fertile, la fleur
et le bijou du pays, une sorte de paradis terres-
4. Voir leur rle dans Thistoire de Wilfrid au tome IV, page 215.
2. Voir les tableaux gnalogiques B et C.
284 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
tre^ Le roi Egbert ayant consenti cet arrange-
ment, on se r.endit sur le terrain : la biche fut
lche,
et le roi avec les siens la suivait des yeux,
lorsque le sclrat Thunnor survint en s'criant que
Domneva n'tait qu'une magicienne qui avait en-
sorcel le roi au point de lui faire abandonner de
si bonnes terres l'instinct d'une bte. Puis, tant
cheval, il se mit poursuivre la biche pour Tarr-
ter; mais dans sa course effrne, il rencontra un
puits, o il demeura englouti et qui s'appela, de-
puis lors, Thunnor's leapj le saut de Thunnor \ La
biche courut si bien qu'elle sut enclore quarante-
huit charrues de terre, en traversant toute l'le dans
deux directions diffrentes avant de revenir aupris
de sa matresse. Le territoire ainsi dlimit fut
abandonn Domneva et sa postrit spirituelle.
L'archevque Thodore consacra aussitt la nouvelle
fondation, qui prit le nom de Mmster,
comme qui
dirait le Monastre par excellence^.
1. Emissa cerva currit velociter, aspiciente rege cum suis liilari
vultu ciirsum cervB... Glamavit Dompnevam incantatricera, et insi-
pientem regem qui terram fertilem et iiobilem bruti animalis in-
dicio tradidit.
2. L'emplacement du puits et tout le trac de la course de la bicliG
se trouvent sur une vieille et curieuse carte de l'le de Tlianet, qui
a t reproduite en petit dans le Monasticon de Dugdale (I,
84) et
par les Bollandistes (t. IV de juillet,
p. 513),
mais dont le fac-simil
exact se trouve dans la nouvelle dition d'Elmliam.
o. Ce monastre, comme tous ceux de l'Angleterre, fut dtruit par
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXO.NNES. 285
Domneva5devenueveuve,etqui prit ensuite lenom
d'ErmenbergaS fut la premire abbesse de la nou-
velle communaut,qui compta bientt soixante-dix
religieuses. Mais elle en abandonna promptement le
gouvernement sa fille Mildreda, qu'elle avait en-
voye en France, Chelles, pour
y
recevoir une
ducation littraire et religieuse. L'abbesse de Chel-
les, loin d'encourager la jeune princesse embrasser
la vie monastique, employa toutes sortes de menaces
et de mauvais traitements pour la contraindre d'c-
pouser un de ses proches : ainsi du moins le veut
la lgende, trop singulire, trop diffrente en ce
point de tous les rcits analogues pour ne pas tenir
par quelque pointa la ralit des faits. Mais Mil-
dreda rsista victorieusement cette tentation
;
elle
revint en Angleterre pour gouverner l'abbaye fonde
par sa mre et pour donner l'exemple de toutes, les
vertus monastiques ses soixante-dix compagnes.
On a trs-peu de dtails sur sa vie : on n'en est que
plus tonn de la popularit extraordinaire et pro-
longe qui s'attache son nom, ses reliques, tout
les Danois, puis reconstruit sous les Normands. l en reste encore une
vaste et belle ^dise, qui vient d'tre restaure.

On croit recon-
natre les vestiges de la construction primitive de Domneva, dans
une portion de la tour de cette glise, btie en gros caiiloi^x et eii
tuiles romaines. Gentleman s Magazine^ July 1862.
1. Selon une autre version, elle s'appelait au contraire Ermenbcrg
avant d'tre abbesse, et ne prit qu'alors le nom de Dotnna Ebba, on
Domneva. Bolland, t. VUI Octobr..,
p.
91.
Sd LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
vestige d'elle. Celte popularit clipsa celle de saint
Augustin dans la contre mme qu'il avait le pre-
mier conquise la foi, au point que le rocher qui
avait reu l'empreinte des premiers pas d'Augustin*,
ef qui est un peu Forient de Minster, a pris et gard
jusqu'au dix-huitime sicle le nom de rocherjie
Suinte-Mildreda.
Il faudrait tout un chapitre pour raconter les
luttes violentes, les visions et autres incidents qui
se rattachent l'histoire de ses reliques, ce que
les hagiographes nomment sa gloire posthume. Son
nom, comme celui de diverses autres religieuses
anglo-saxonnes, est redevenu la mode de nos jours,
Tiiais ne rappelle plus nos ingrats contemporains
que la vague posie du pass. Or, il se retrouve
ml l'histoire des Danois et des Normands, de
Canut le Grand, d?douard le Confesseur, de Lan-
franc, d'Edouard P"*, le terrible vainqueur des
cossais et des Gallois^ Le culte de Mildreda s'in-
terpose au milieu de tous ces personnages avec
toutes sortes d'anecdotes difiantes ou amusantes,
qui touchent aux fibres les plus dlicates et les
plus diverses du cur humain. Dans ces anec-
dotes, il
y
en a pour tous les rangs et pour tous
1. Voir plus haut, t. III,
p,
361.

Cf. Stanley, Historical mmo-
riais
of
Ganterbury,
2. BoLLAND., loc. cit.

Cf. Oam-ey, Life ofS^


Augustine,
p.
134.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 287
les gots. A ct de la scne touchante o l'on
voit la femme perscute d'Edouard le Confesseur,
abandonne detoua, mais console par l'apparition
de Mildreda; ct de la translation solennelle
de ses reliques par rarchevque Lanfranc, on ren-
contre des historiettes grotesques^ comme celle d'un
sonneur de cloches qui, s'lant endormi devant sa
chsse, est rveill par un soufflet que lui admi-
nistre la sainte princesse, en lui disant: Onestici
l'oratoire et nonau dortoir ^ Danscette prodigieuse
efflorescenee de l'imagination vivifie par la foi, qui
a
enlac pendant plusieurs sicles toute la socit
chrtienne, la lgende faisait ainsi la part de chacun,
des ttescouronnes comme du petit peuple; elle sa-
vait en mme temps faire rire et pleurer. Rentrons
dans l'histoire en constatant que Guillaume le Con-
qurant, devenu matre de l'Angleterre, respecta
formellement le droit d'asile revendiqu par les cri-
minels auprs des reliques de Mildreda
;
car, tout en
dtruisant la royaut anglo-saxonne, il eut grand
soin de ne porter aucune atteinte la dvotion per-
svrante de ses nouveaux sujets pour les saints et
les saintes issus de leurs dynasties nationales.]
Mildreda eut deux surs dont le nom se rap-

1. Insestimabili dcore fulgida...


elata palma, alapam ei ddit,
docens oratorium, non dormitorium, ibi esse, Bolland., tom, IV Julii,
p.
518.
288
LES RELIGIEUSES
AINGLO-SAXOMES.
proche du sien en vertu de ce got
bizarre
pour Fal-
litration, qui caractrise les
dnominations
anglo-
saxonnes. Elles
s'appelaient
Milburga
et
Milgytha
;
elles furent toutes deux
religieusescomme
leur
sur,
comme leur mre,
comme
leurs
trois
tantes,
comme
leur grand'lante
Eanswida,
comme
leurs
arrire-
grand'tantesEthelburga
et
Eadburga*.
Nous voici
la quatrime
gnration
de la
descendance
du pre-
mier roi chrtien,
et c'est bien le
cas de dire avec
Mabillon
: Puellarum
regiarum,
quibus idem ani-
mus
fuit
y
numerus
iniri vix
potest\ Ces trois
filles
del fondatrice
de
Minster
taient
gale-
ment belles
:
on les
comparait
la Foi, l'Esp-
rance et

la Charit'.
On ne sait
rien
de Milgytha,
si ce n'est qu'elle fut
religieuse
Cantorbry*.
Quant

Milburga,
elle
fut
consacre
par Tarche-
vque Thodore,
abbesse
d'un
[monastre fond
Wenlock, au del de la
Saverne,
sur les confms
de
la domination
anglo-saxonne
et du
territoire
encore
maintenu
par les Celtes
de Cambrie.
Comme Mil-
dreda, elle a fourni
la
lgende
monastique
plus
d^un trait expressif. La jeune
abbesse fut expose,
comme tant
de ses pareilles,
aux
poursuites d'un
i. Voir le tableau gnalogique
B.
2. AcT. SS. 0. s. B., sc. lU,
1, p.
40.
5. BoLLAND.,
loc. Cit.
y
p. 516.
4. BLLAND.,
t. n Januar.,
p.
176.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 289
prince voisin qui, voulant absolument l'pouser, es-
saya de s'emparer, main arme, de sa personne.
Comme elle fuyait devant cette troupe sacrilge, une
rivire qu'elle venait de franchir s'enfla tout coup
et opposa un obstacle insurmontable au trop amou-
reux prtendant, qui renona dsormais la pour-
suivre.
Un
autre miracle, qui lui est attribu^ rap-
pelle le plus touchant de ceux dont il est question
dans la vie de Wilfrid. Une pauvre veuve vint la
trouver un jour qu'elle tait seule dans son oratoire
et,' se jetant genoux, tout en pleurs devant elle,
la supplia de ressusciter son enfant mort dont elle lui
apportaitle pauvre petit cadavre. Milburga lui de-
manda si elle tait folle. Allez, lui dit-elle, en-
ce
terrez votre fils et prparez-vous mourir vous-
(( mme, comme votre enfant
;
car nous ne naissons
tous que pour mourir. Non, non, reprit la
veuve, je ne vous quitterai pas jusqu' ce que
vous m'ayez rendu mon fils vivant.

x\lorsrab-
besse se mit en oraison auprs du cadavre, et aus-
sitt elle parut la pauvre mre tout enveloppe
d'une flamme descendue du ciel, emblme vivant de
l'ardeur de sa prire. Au bout d'un instant, l'enfant
revint la vie
. Quand Milburga fut arrive au terme
de sa propre vie, toute parfume de charit et de
chastet, elle runit autour de son lit de mort toute
sa communaut
. Surs bien-aimes, leur dit-
MOINES d'oCX.. V.
17
290 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
elle,
c(
je vous ai toujours aimes comme mon me,
c(
et j'ai veill sur vous comme une mre. Me voici

au terme de mon plerinage


;
je vous laisse Dieu
et la bienheureuse vierge Marie. Sur quoi elle
expira
(23
fvrier
722). Quatre cents ans aprs sa
mort, son monastre, dvast par les Danois, fut
rtabli par une colonie de moines de Cluny
;
pendant
qu'ils reconstruisaient l'glise, un parfum cleste
trahit le lieu de la spulture de Milburga . Ses reli-
ques furent exposes la vnration publique; une
foule innombrable
y
accourut
;
vieux et jeunes, ri-
ches et pauvres
y
arrivaient l'envi. Tout le pays
environnant tait recouvert par les flots de plerins,
tant tait grande encore, malgr la double invasion
des Danois et des Normands, malgr les sicles
couls, la fidlit du peuple anglais la mmoire
des premiers saints de sa race
^
.
Pour ne pas sparer ces trois surs de leur mre,
nous en avons parl la suite des saintes religieuses
de la dynastie de Hengist et d'Ethelbert, dont elles
taient issues du ct maternel. Mais par leur pre,
qui appartenait la famille rgnante en Mercie, elles
taient les propres petites-filles de Penda, le plus
terrible ennemi du nom chrtien
\
1, Capgrave
,
ap. BoLLAND., t. ni Februar.,
p.
394.

Guill. Malms-
uury, De gest. reg., lib. H, c. 13.
2. Voir le tableau gnalogique C.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
291
En effet, une transformation
encore plus
subite
et
non moins complte que
celle des
petites-filles
du
Ravageur et de VHomme de
feu
en abbesses
et en
saintes, fut celle de la postrit
du froce
Penda
deMercie, de ce belliqueux
octognaire,
qui avait t
le dernier et le plus
redoutable
hros du
paganisme
anglo-saxon\
De toutes les races
descendues
d'O-
din, qui se partagrent la
domination
de l'Angle-
terre,
aucune n'a fourni plus de religieuses
et de
saintes inscrites
au calendrier national,
que la pro-
gniture de Penda;
comme si elle avait voulu
payer
ainsi une noble ranon des calamits infliges
aux
nouveaux
chrtiens
d'Angleterre par leur plus cruel
ennemi
\
Nous ne
parlerons plus ici de son premier-
n, dont
Tamour pour la fille d'Oswy fit le premier-
n de l'glise en Mercie, le premier chrtien
baptis
de ce pays^; ni de son premier
successeur Wulfhere,
le gnreux fondateur
de Peterborough; ni de son
autre
successeur Ethelred,
cet ami dvou de Wil-
frid, qui termina ses trente ans de rgne par dix ans
de vie
dans le clotre : nous n'avons affaire en ce
moment
qu'aux filles et petites-filles
du vain-
queur sanguinaire qui avait extermin
tant
de
1. Voir au tome IV, livre xiii, chap.
4,
4.
2. Ita parons perpetuo in Deum rebellis sanctissimos clo fructus
effudit. Thomas de Elmham,
p. 189.
3. Voir au tome IV, page 121.
292
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
rois
chrtiens
chez
les
peuples
voisins
do
ses
tats.
Une
tradition
invtre
chez
les
anciens
annalistes
anglais
veut
que deux
de
ses
filles,
Kyneburga
et
Kyneswitha,
aient
toutes
deux
renonc
au
mariage
pour
se
consacrer
Dieu.
L'ane,
marierami
in-
time
de
son frre
Peada,aufils
an
du roi
Oswy de
Norlhumbrie,
l'ami et le premier
protecteur
de Wil-
frid*,
l'aurait
quitt
de
son
consentement
pour
ache-
ver sa vie
dans le
clotre.
La
plus
jeune,
recherche
en
mariage
parOffa,
roi
des
Saxons
de l'Est,
n'avait
us
de ce
rapprochement
que
pour
dterminer
le
jeune
prince
embrasser
la vie
monastique,
comme
elle
voulait
le faire
elle-mme.
Une
rudition
plus
sfire
a contest
l'authenticit
decette
tradition
\ Mais
elle a dmontr
que
ces
deux
filles
du
sanguinaire
Penda
contriburent,
avec
leurs
frres,
la
construc-
tion
de la
grande
abbaye
de
Medehampstede,
ou du
BurgdePierre;
que leurs
noms
figurent
dansles
actes
de
l'assemble
nationale
qui
garantitcettefondation,
et
que leur vie
solitaire
et
virginale
s'coula
dans
une
retraite
voisine
du
nouveau
sanctuaire.
Aprs
leur
mort,
elles
furent
enterres

Peterborough
;
1. Voir plus haut,
tome IV,
page 121.
2. AcT. SS. BoLLAND.,
t. I Martii,
p.
441.
On ne sait
d'aprs
quelle
autorit
le continuateur
de Dugdale
fait
de
Kyneburga
la
premire
abbesse
du grand
monastre
de Glocester,
dont
l'glise,
aujourd'hui
cathdrale,
est un des plus
curieux
monuments
de
l'Angleterre
Stevens,
I, 266.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES, 293
leurs reliques, heureusement retrouves aprs Tin-
cendie du monastre et le massacre de tous les
moines par les Danois,
y
furent rapportes lors de la
restauration du grand monastre, et continurent

y
tre vnres jusque dans le douzime sicle.
Une troisime fille du terrible Penda, Eadburga,
fut, elle aussi, religieuse et mme abbesse Dor-
muncester, selon le Martyrologe anglican. Son fils
Merwald, qui ne rgna pas, comme ses trois frres,
et ne dpassa pas le rang de subreguhis ou d'ealdor-
man, pousa celle qui fut depuis abbesse de Minster,
et en eut les trois saintes surs, Milburga,
Mildreda
et Milgytha, dont on vient de parler. Un autre fils,
Wulfhere, celui qui lui succda sur le trne de
Mercie, eut une sainte pour femme, et de cette al-
liance sortit une autre sainte, Wereburga, qui fut la
quatrime des petites-filles de Penda que TAngle-
terre reconnaissante plaa sur les autels.
Le mariage de Wulfhere, fils et successeur de
Penda, lui donnait pour pouse Ermenilda, fille du
roi de Kent, et petite-fille, par sa mre, d'Anna, roi
d'Est-Anglie, qui avait pri sur le champ de bataille
en dfendant son pays et sa religion contre les coups
de Penda ^ Cette religion, dsormais triomphante,
rconciliait et unissait la postrit du meurtrier avec
1. Voir plus haut, t. lY,
p.
104.
294 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
celle de la victime. Nous arrivons ainsi, travers la
dynastie toute chrtienne et monastique des Ascings
de
Kent,

la dynastie des Uffings d'Est-Anglie
,
galement remarquable par la foule de saintes reli-
gieuses qu'elle a produites. Le roi Anna, qui pousa
la surdeHilda, la clbre abbesse de Whitby, avait
eu une fille naturelle qui fut religieuse en France en
mme temps que la fille issue d'un premier mariage
de la femme de son pre; toutes les deux, comme
on Ta dj dit, furent abbesses de Faremoutier\ et
toutes deux sont comptes parmi les saintes.
De son union avec la sur de Hilda, il eut trois
filles et un fils. Ce fils devint son tour pre de
trois filles, dont deux furent successivement abbesses
du monastre de Hackness, en Northumbrie, fond
par leur grand'tante sainte Hilda, et la dernire,
Eadburga, est cette abbesse de Repton que nous
avons^dj rencontre comme amie deTillustreet
gnreux solitaire saint Guthlac\
Les trois filles du roi Anna comptent toutes trois
parmi les saintes, Etheldreda, Sexburga et With-
burga. Parlons d'abord de celle-ci, bien qu'elle ft
la plus jeune des trois. Mise en nourrice la cam-
pagne, elle
y
tait reste, quand elle apprit, toute
jeune encore, la mort du roi son pre sur le champ de
1. Voir plus haut, page 267, note 3, et le tableau
g-ncalogique D.
2. Voir plus haut,
p.
127.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
295
bataille
(654).
Elle rsolut aussitt de chercher un
refuge pour le reste de sa vie dans la
virginit claus-
trale. Elle choisit
pour asile un modeste dbris du
domaine paternel Dereham, dans le Norfolk, et se
mit
y
construire un petit
monastre. Mais elle tait
si pauvre qu'elle n'avait
manger que du
pain sec
pour elle, ses
compagnes
et les maons qui btis-
saient sa demeure
future. Un jour, aprs qu elle eut
longtemps invoqu
la sainte Vierge, elle vit sortir
de la fort voisine deux biches qui venaient boire au
ruisseau dont l'onde pure
arrosait ce site retir. Elles
avaient les mamelles
charges de lait et se laissrent
traire par les mains virginales des compagnes de
Withburga; elles revinrent chaque jour la mme
place et fournirent ainsi une ration suffisante pour
la
nourriture de la petite
communaut et de ses ou-
vriers*.
Cela dura jusqu' ce
que le prvt du do-
maine royal,
homme sauvage et mchant, et qui
voyait de mauvais il la naissante maison de Dieu,
entreprit de faire la chasse aux deux btes secou-
rables. Il se mit les poursuivre avec ses chiens
travers la campagne; mais ayant voulu franchir une
haie fort leve,
avec celte fougue audacieuse qui ca-
1. BaLLAND., t. U, Martii,
p.
606.

Il existe encore East-Dereham,
petite paroisse du Norfolk, un puils qui porte le nom de sainte "With-
burga; il est aliment par une source qui avait jailli au lieu mme o
avait t dpos le corps de la sainte avant sa translation Ely. Notes
and querieSf srie HI, tome ni,p. 247.
296 LES
RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
ractrise encore aujourd'hui les cavaliers anglais,
son cheval demeura embroch sur un pieu de la
haie et le chasseur se cassa la tte^
Withburga
acheva sa vie dans celte pauvre et
humble solitude; mais le parfum de ses douces ver-
tus s'en exhalait au loin. Le renom de sa saintet se
propagea dans tout le pays environnant. Le culte
que lui vourent les gens du Norfolk se maintint avec
la persvrance propre la race anglo-saxonne,
ce poinl que, deux sicles aprs sa mort, ils prirent
les armes pour disputer ses reliques aux moines
d'Ely, qui venaient s'en emparer de par le roi pour
les runir avec celles de ses surs Ely.
C'est aussi Ely, dans cette mtropole monastique
de l'Est-Anglie, dans cette reine des abbayes an-
glaises, qu'il faut nous transporter pour
y
contem-
pler trois gnrations de princesses issues du sang
des Uffings et des Ascings,
et couronnes de l'au-
role des
saintes. Ce sont d'abord les deux reines de
Mercie et de Kent, Etheldreda, que nos lecteurs con-
naissent dj% et sa sur ane Sexburga. Cette
1. Le chroniqueur monastique dcrit raccident avec toutTentrain
d'un habitu de steeple-chase.

Equus in obstantem sepem urgen-
tibus calcaribus incurrit, secusque acuta sude transfixus ilia, dum
resiliendo
tergiversaretur , sessor superbus supino capite excutitur,
fractaque cervice exanimalur.
2. Voir plus haut, dans rhistoire de Wilfiid, t. IV.
p.
249.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 297
princesse accomplie avait pous celui des rois de
Kent qui, aprs Ethelbert, montra le plus de zle
pourla propagation de l'vangile. Ce fut elle surtout
qui Texcila dtruire les dernires idoles qui
restaient encore dans son royaume. Aprs vingt-
quatre ans
(640-664) de vie conjugale, elle devint
veuve et fut rgente, pendant quatre autres an-
nes
(664-668),
du royaume de son fils. Ds que
celui-ci fut en ge de rgner, elle abdiqua non-
seulement la couronne, mais la vie sculire,
prit le voile des mains de Tarchevque Thodore,
et alla fonder un monastre dans l'le de Shep-
pey, situe Tembouchure de la Tamise, et s-
pare de la terre ferme par ce bras de mer o Au-
gustin, le jour de Nol
597,
avait baptis d'un seul
coup dix mille Saxons. Ce monastre prit et garda le
nom de Minster^ comme celui que fondait la mme
poque sa nice Domneva, dans l'le voisine de Tha-
net. On en voit encore l'glise non loin de la grande
rade de Sheerness, qui est devenue Tune des princi-
pales stations de la marine britannique .
Elle
y
gou-
verna une communaut de soixante-dix-sept reli-
gieuses, jusqu'au jour o elle apprit que sa sur
Etheldreda, se drobant au roi son poux, d'aprs
les conseils de Wilfrid, s'tait rfugie dans les ma-
rcages de leur pays natal et
y
avait cr un nouvel
asile pour les mes rsolues servir Dieu dans la
17.
298
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
solitude et la virginit. Sur quoi Sexburga rsolut de
retourner dans son pays pour
y
devenir simple reli-
gieuse sous la crosse de sa sur . Adieu , mes filles,
dit-elle ses compagnes runies autour d'elle
;
je
c(
vous laisse Jsus pour protecteur, ses saints anges
c<
pour paranymphes, et une de mes filles pour su-
ce
prieure ... Je m'en vais en Est-Anglie, o je suis
c<
ne, afin d'y avoir pour matresse ma glorieuse
sur Etheldreda, et de prendre part d'abord ses
travaux ici-bas, puis sa rcompense l-haut.
Elle fui reue avec enthousiasme Ely : toute la
communaut vint au-devant d'elle
;
les deux reines,
les deuxs.urs, pleurrent de joie en se retrouvant.
Elles vcurent ensuite dans l'union la plus douce et
la plus tendre, en rivalisant de zle pour le service
de Dieu et le salut des mes, mais Sexburga s'effor-
ant toujours de prendre des leons d'humilit et
de ferveur auprs d'Etheldreda. Quand celle-ci
mourut
(679),
ce fut Sexburga qui la remplaa
comme abbesse, et qui gouverna pendant vingt ans
le grand monastre est-anglien avant d'aller re-
poser auprs de la tombe qu'elle avait rige sa
sur
(6
juillet
699)
\
1. Vobis, filiae, Jesum derelinquo tutorem, sanctosque angelos
paranymphos... Regina reginam excepit, soror sororem cum tripudio
introducit, fundunt ubertim prse gaudio lacryinas, et ex vera caritate
inter eas Isetitia germinatur. Federatse invicem beatse sorores in uni-
tate fidei.. Historia Eliensis, \A, c. 18, 35.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXOiNNES. 299
Outre ses deux fils qui rgnrent successivement
sur le pays de Kent, Sexburga eut deux filles : l'une,
Earcongotha, vcut et mourut, comme on l'a dj
vu,dans un monastre franais
;
l'autre, Ermenilda,
marie au fils et au successeur de Penda, avait t,
avec l'illustre exil Wilfrid, le principal instrument
de la conversion dfinitive de la Mercie, du plus
grand royaume de l'Heptarcliie. Comme sa mre,
elle usa de toute J'influence que lui donnait l'amour
de son mari pour extirper les derniers vestiges de
l'idoltrie dans le pays qui avait t le plus redouta-
ble foyer et le dernier boulevard du paganisme an-
glo-saxon^ L'exemple de ses vertus tait d'ailleurs
la plus efficace des prdications
;
et, parmi toutes
ces vertus, c'tait par son invincible douceur
,
par
sa pit pour tous les genres d'infortunes, par son
infatigable misricorde, qu'elle touchait surtout le
cur de ses sujets ^ Puis, comme sa mre, elle
voulut s'offrir elle-mme en holocauste au Dieu
qui elle avait achev de ramener son peuple
;
deve-
nue veuve, elle se fit religieuse comme sa mre et
sous sa mre, car ce fut Ely qu'elle alla prendre
le voile, afin d'y vivre dans l'humilit et la chastet
sous une autorit doublement maternelle
;
la mre
1. Voir plus haut, t. IV,
p.
205.
2. BoLLAND., t. II Februar.,
p.
691.
300 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
et la fille se disputaient qui donnerait les plus
beaux exennples d'humilit^ et de charit. Enfin^
et encore comme sa mre, la mort de celle-ci, Er-
menilda devint abbesse et fut ainsi la troisime
princesse du sang des Uffings qui gouverna la com-
munaut de plus en plus florissante d'Ely. La Chro-
nique du lieu affirme que ce ne fut passa naissance,
mais bien ses vertus et mme son amour de la
sainte pauvret qui la firent prfrer toute autre
par le suffrage unanime de ses nombreuses com-
pagnes. Elle se montra digne de cette unanimit.
Ce fut moins une suprieure qu'une mre. Aprs
une vie pleine de saintet et de justice, son me
alla recevoir au ciel la rcompense ternelle, et
son corps fut enseveli ct de sa mre et de sa
tante, dans l'glise de la grande abbaye, qui eut
ainsi le singulier privilge d'avoir pour ses trois
premires abbesses une reine de Northumbrie, une
reine de Kent et une reine de Mercie.
Mais cette clbre communaut devait en outre
tre le foyer spirituel d'une quatrime abbesse et
d'une quatrime sainte en qui se croisait le sang de
Penda et d'Anna
%
des vainqueurs et des vaincus.
C'tait Wereburga, fille unique d'Ermenilda, et qui
1. GoTSELLNus, Vitu S. Werehurg, ap. Bolland., t. I Februar.,
p.
388.
2. Voir les tableaux gnalogiques B, G, D.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
301
avait,
non
pas
suivi,
mais
prcd
sa
mre dans le
clotre
.
Au
sein
de
leurs
palais,
ces
chrtiennes
couron-
nes
avaient
ressenti
le
mpris
des
richesses,
du
luxe
et del
pompe
mondaine
;
elles s'y
regardaient
comme
les
captives de
la
vanit'.
Malgr
l'clat
d'une
beaut
vante,
comme
celle
d'Etheldreda,
par les
annalistes'
,
Wereburga
repoussa
tous
les
prtendants
qui
aspiraient
sa
main.
Un
monas-
tre
lui
paraissait
le
plus
beau
des
palais.
Elle
alla
donc
rejoindre
sa
grand'tante
Etheldreda

Ely,
du
consentement
de
son
pre,
qui l'y
con-
duisit
solennellement,
accompagn
du
cortge
royal.
Quand sa
grand'mre,
la
reine
Sexburga,
et
sa
mre, la
reine
Ermenilda,
l'y
eurent
suivie,
on vit
trois
gnrations
de
princesses
issues
du
sang d'O-
din et
de
Hengist,
l'aeule,
la
mre
et la
fille, re-
vtues
du
mme
habit et
astreintes
la
mme
rgle
pour le
service
de
Dieu
et des
mes.
Wereburga
y
vcut
longtemps
en
simple
et
humble
religieuse,
remplissant
son
tour
touslesoffices
del
couimu-
naut,
jusqu'au
jour o,
aprs
la
mort
de sa
mre,
elle
fut
appele
la
remplacer
comme
abbesse.
1.
Viluerant
divilise
tam
matri quam
fili :
paatium
habebantpro
monasterio
: Act. SS.
Bolland. ,
Febr
.
1.
1, p.
587.
2. Cum
formpulchritudoinsignilerresponderetgenerositatisuse,
cpit
speciosa
facie cum
speciosissima
mente ad eum...
contendere...
BoLLAS., 1. 1 Februar., p.
587-388.
302
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
Son oncle
Ethelred,
qui
aprs
un
rgne
de trente
ans
devait finir
sa vie
dans le
clotre,
fut
tellement
frapp
de la
prudence
et
de la capacit
qui
chez
Wereburga
se
mlaient
la
saintet,
qu'il lui
confia
une sorle
de
suprmatie
ou
plutt un
droit
d'inspec-
tion
gnrale sur les
diverses
abbayes
de
filles
dans
ses
Etats*.
Ce fut
ainsi
qu'avant
de
gouverner
Ely
elle
passa tour
tour
la tte
des
communauts
de
Weedon,
de
Trentham,
de
Hanbury,
laissant
partout
un parfum
de vertu
et de
bont,
avec
des
souvenirs
d'une
si constante
sollicitude
pour le bien
de
tous,
qu'ils ont
rendu
sa
mmoire
chre au
peuple
et
que
la lgende
s'en
est
empare
selon
son
habitude.
De
tous les traits
qui
ornent
sa
biographie,
nous ne vou-
lons en citer
qu'un
seul
: il
explique
mieux
que tout
autre la
popularit
de sa
mmoire.
Il arriva
un
jour
qu'un berger
du
domaine
de son
monastre
de Wee-
don,
d'ailleurs
recommandable
par sa sainte
vie,fut
maltrait
par
l'intendant
de ce
domaine
avec
celte
brutalit
sauvage
que les
Anglais
modernes
n'ont
que trop
souvent
emprunte
leurs
anctres
saxons.
A ce
spectacle,
la nice
du
souverain
de la
Mercie,
la
petite-fille
du
terrible
Penda,
alla
se
jeter aux
genouxdu
cruel
rgisseur : Pour
l'amour
de Dieu,
s'ccria-t-elle,
pargnez
cet
innocent;
il est
plus
agrable
que vous et que moi
aux yeux de Celui

qui
du
haut
du ciel
contemple
toutes
nos ac-
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 303
<:< tiens,

Le bourreau ne l'coutant pas, elle se
mit prier Dieu, jusqu' ce que, parayls et retourn
sur
lui-mme par une force miraculeuse, il se vit
son tour oblig d'invoquer l'intervention del sainte
pour
obtenir d'tre rendu son tat naturel.
A la mort de Wereburga, les populations voisines
du monastre o elle mourut et de celui o
elle de-
vait tre enterre se
disputrent main arme la
possession de son corps, ce qui commenait pas-
ser en coutume, lors de la mort de nos saintes reli-
gieuses. Deux sicles plus tard, pour drober la
chre dpouille aux Danois, Vealdorman
de Mercie
la fit transporter Chester, ville dj
clbre du
temps des Bretons et des Romains, et o s'leva sur
sa tombe une grande abbaye, avec une glise qui est
aujourd'hui admire parmi les belles cathdrales
d'Angleterre.
Pour achever cette numration des
princesses
anglo-saxonnes dont l'ducation et la vocation
claus-
trale nous ont t rvles par suite du
culte dont
elles ont t l'objet, il nous reste dire
quelques
mots des religieuses sorties de la race qui devait,un
sicle plus tard, absorber
tous les
royaumes de
rHeptarchieetcrerrunitpolitiquedel'Angleterre.
Celte race de Cerdic,
fondateur du royaume de
1. Parce, pro Dei amore, quare
excarniticas
hominem innocen-
tem... Ibid.,^, 389.
k
504
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
Wessex, nous a dj donn un
personnage
essen-
tiellement
monastique
dans le roi
lgislateur
Ina^
qui, au milieu d'un
rgne
prospre
et
glorieux,
abdiqua
pour aller
se faire moine
Rome.
Ce fut
sa
femme,
on s'en souvient
peut-tre,
Etlielburga
qui
le
dtermina,
par une scne
habilement
prpare,

dlaisser
la royaut, le
monde et son pays. Elle
seule
ne le quitta point; elle
raccompagna
dans son
exil
volontaire,
et, devenue
veuve,
revint
se faire
reli-
gieuse
Barking,
en
Angleterre.
A ct de la
femme d'Ina,
issue
comme lui
du
sang de
Cerdic,
viennent
se placer,
dans les
an-
nales
monastiques,
les deux
surs
de
ce roi,
Coen-
burga'
et
Cuthburga,
toutes
deux
voues
la vie
religieuse
et comptes
par mi les
saintes
anglaises.
Cette
dernire
est de
beaucoup
la plus
renomme.
Marie
toute
jeune
ce savant et pacifique
A Idfrid,
roi de
Northumbrie,
dont on a vu le rle
important
dans la
vie de
Wilfrid,
elle fut,
comme sa
belle-sur
Etheldreda
,
atteinte
j
usque
sur le trne par
les trai
ts
de
l'amour
divin;
et, du
vivant
de son
mari,
elle
voulut
renoncer

la vie
conjugale
et la
royaut
pour se
consacrer
au service
de
Dieu
dans le clotre.
1. Voir plus haut,
page
135, et le tableau
gnalogique
E.
2. Place
parles
Bollandistes
(t. IV Sept., die
12)
parmi les prter-
missi,
parce
que son culte
ne leur
a pas paru certain, bien
qu'elle
soit
nomme
dans une
foule
de
martyrologes.
Cf. Pagi,
Crit. in
Annal.
Bauonii,
ad ann.
705.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES. 505
Moins pris ou
moins violent que son frre Egfrid,
le roi Aid frid consentit la sparations et Cuthburga
alla prendre le voile dans le monastre de Bar-
Jdng
(700-705),
sur la Tamise, dans le royaume
des Saxons de l'Est. Fonde depuis quelque temps
par un saint- vque de Londres* pour sa sur,
en qui il avait reconnu une me destine gou-
verner celles qui voudraient se donner
Dieu,
celte maison tait dj clbre
non-seulement par
la ferveur de ses religieuses,
mais par le zle qu'on
y
dployait pour l'tude des saintes critures, des
Pres de l'glise et mme des
langues classiques.
La sur d'Ina n'y resta
d'ailleurs que quelques
annes : son frre, voulut qu'elle devnt suprieure
d'une grande fondation due leur race et dans
leur pays. Il l'tablit
Winbourne
(705),
dans
une contre
particulirement
fertile% prs de la r-
sidence royale des rois de Wessex et non loin de la
mer qui baigne les plages de ce qu'on appelle au-
1. Florent. Wigorisensis. Cf.
Bolland., t. YI Augusti,
p.
2. Cet vque s'appelait Earconwald, et sa sur Edilberga ou
Ethelburga;
il ne faut pas la confondre avec la veuve du roi Ina,
qui fut plus tard religieuse et mme abbesse Barking. L'vque se
lit lui-mme moine Chertsey, autre monastre galement fond par
lui sur les bords de la Tamise.
3 Quod Latine interpretatur vini
fons,
dici potest, quia propter
nimiam caritatem et saporem eximium quo cseteris terrse illius aquis
prsestare videbatur, hoc nomen accepit. Rodolphi VUa S. Liob, ap.
AcTA SS. 0. S. B., saec. HI,
p.
2.
1^
306
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
jourd'hui le Dorsetshire. La reine de Northumbrie,
devenue abbesse de la nouvelle communaut,
y
transporta Tesprit et les habitudes de son premier
domicile monastique; et bientt Winbourne devint
encore plus clbre que Barking par le grand dve-
loppement qu'y reurent les tudes littraires.
Mais avant d'insister quelque peu sur cette singu-
lire germination de la littrature ecclsiastique et
classique chez les religieuses anglo-saxonnes, et
avant de quitter cette rgion du Wessex,qui a donn
aux Anglais leur premier monarque, Egbert, et au
monde germanique le plus illustre de ses aptres,
Boniface, il faut rserver une place la touchante
et populaire histoire de Frideswlda, fondatrice et
patronne d'Oxford, c'est--dire d'un des foyers litt-
raires et intellectuels les plus clbres de l'univers.
Fille d'un des grands chefs du pays, qui la lgende
dcerne le titre de roi ou au moins de subregulus^
comme toutes les hrones de la lgende anglo-
saxonne, elle fut recherche en mariage par un autre
roi ou chef nomm Algar, plus puissant que son
pre, mais dont elle refusa obstinment l'alliance,
afin de se consacrer la vie religieuse. Le prince,
gar par sa passion, rsolut de la prendre de force.
Pour se drober sa poursuite, elle se jeta, comme
Bega, dans une barque, non pour traverser la mer
comme la princesse irlandaise, mais pour mettre la
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
507
Tamise entre elle et son amoureux. Aprs avoir na-
vigu pendant dix milles sur cette rivire, elle alla
dbarquer sur la lisire d'une fort,
o ellesecacha
dans une sorte d'abri recouvert de lierre, mais des-
tin primitivement aux pourceauxqui, alors comme
depuis, allaient la glande dans le bois et consti-
tuaient une des principales richesses des propri-
taires anglo-saxons
^ Cne fut pas pour elle un refuge
assur. Algar, de plus en plus ardent, la suivait
la piste, avec l'intention de la sacrifier la brutalit
de ses compagnons en mme temps qu' la sienne.
Mais au moment o, puise de lassitude, il allait
l'atteindre et la saisir, elle se rappela les grandes
saintes qui, ds les premiers temps de l'glise,
avaient dfendu et sauv leur virginit au prix de
leur vie. Elle invoqua
Catherine, la plus illustre
martyre de l'glise d'Orient,
et Ccile, cette h-
roque et douce Romaine, dont le nom, insr au
canon de la messe, tait dj familier tous les
nouveaux chrtiens.
Elle fut exauce : Dieu frappa
le sauvage nglo-Saxon
d'une ccit subite qui mit
un terme sa poursuite furibonde.
De l une tradition bizarre, mais invtre,
qui
veut que les rois
d'Angleterre,
pendant
plusieurs
sicles, aient vit
avec soin de sjourner ou mme
1. Voir le premier chapitre Uvanho.
508
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
de passer Oxford, de peur d'y perdre les yeux. Fri-
deswida, ainsi miraculeusement sauve, obtint par
ses prires que la vue ft rendue son perscuteur
^
;
puis, avec le consentement de son pre, et aprs
quelques annes passes dans la solitude, elle
voulut fonder, au lieu mme de sa dlivrance, prs
d'Oxford, un monastre, o une grande affluence
de vierges saxonnes vint se ranger sous son autorit
et o elle acheva sa vie en la mme anne que le v-
nrable Bde, console pendant son agonie par l'ap-
parilion des deux vierges martyres, sainte Ccile et
sainte Catherine, qu'elle avait nagure invoques
avec tant de succs.
La tombe de Frideswida, la chapelle rige par
elle au fond du bois o elle s'tait cache, la fontaine
qu'elle
y
avait fait jaillir par ses prires, attirrent
jusqu'au treizime sicle une foule de plerins ame-
ns par la renomme des gurisons surnaturelles
qu'on
y
obtenait. Mais de tous les miracles recueil-
lis aprs sa mort, aucun ne nous touche l'gal de
celui qui, racont pendant sa vie, contribua surtout
grandir le renom de saintet dont elle fut prompte-
ment entoure. Il arriva un jour qu'un malheureux
i. Leland, Colleclaneaj ap. Ddgdale, t. I, p.
173. Cf. Bolland.,
t. Vni Octobr.,
p.
533 568.

Henri UI fut le premier des rois
anglais qui se mit au-dessus de ce prjug en visitant Oxford, et l'on
attribuait
cette prsomption les malheurs de son rgne.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
309
jeune
homme,
atteint
de
la
lpre,
se
rencontra
sur
son
chemin ;
ds
qu'il
l'aperut
de
loin,
il
s'cria :
Je
vous
conjure,
vierge
Frideswida,
par
le
Dieu

tout-puissant,
de
me
donner
un
baiser
au
nom
de
Jsus-Christ
son
fils
unique.
La
jeune tille,
surmontant
l'horreur
qu'inspirait
tous
cetle hi-
deuse
maladie,
s'approcha
de
lui, et,
aprs
l'avoir
marqu
du
signe
de la
croix,
elle
imprima
sur ses
lvres
un
baiser
fraternel
. Peu
aprs
les
cailles de
la
peau
du
lpreux
tombrent
et
son
corps rede-
vint
sain et
frais
comme
celui
d'un
enfant'.
L'glise
o
reposait
le
corps
de
Frideswida
et le
monastre
qu'elle
avait
fond
furent
l'objet de la
vnration
publique
et
des
largesses
de
divers
rois
pendant
tout le
moyen
ge.
Il
serait
trop
long de
raconter
commente
monastre
passa
aux
chanoines
rguliers
et
devint
l'un
des
berceaux
de la
clbre
universit
d'Oxford.
Toujours
est-il
que la
premire
cole
aulhentiquement
reconnue
dans
ce
lieu
des-
tin
tant
d'clat
littraire
se
rattache
au
sanctuaire
de
notre
nglo-Saxonne\
Oxford
et
Westminster',
les
deux
plus
grands
noms
de
l'histoire
sociale
et
1
Adjuro
te,
virgo
Frideswida,
per
Deum
omriipotentem,
ut des
miiii
osculum
..... At
illa
caritatis
ign
succensa
illico
accessit...
Bol-
lAND., t.
VIll
Octobr., p.
565.
h.
2.
OzANAM,
Notes
indites
sur
l'Angleterre.
3. Voir plus
haut, t. 1,
III,
p.
431.
310
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
intellectuelle
de
l'Angleterre,
datent
donc
l'un
et
l'autre de ces origines
monastiques
o
plongent
les
racines de tout
ce que la vieille
Angleterre
a de
grand et de sacr.
Le monastre
de sainte
Frideswida,
transform
en collge
par le cardinal
Wolsey,
est
encore
aujour-
d'hui,
sous le nom
de
Christ-Church,
l'tablisse-
ment le
plus
considrable
de
l'universit
d'Oxford.
Son glise,
reconstruite
au
douzime
sicle,
sert de
cathdrale
cette ville'.
Son
corps, selon
l'opinion
commune,
y
repose
encore, et on
y
montre
sa chsse;
mais faut-il
ajouter
que, sous
Elisabeth,
et lors du
triomphe
dfinitif
del
rforme
anglicane,
un com-
missaire
de la reine,
quia
racont
lui-mme le fait
dans un
rapport
officiel,
crut devoir
placer ct
des
reliques
de
Frideswida
le cadavre de la reli-
gieuse
dfroque
qui avait
pous
un moine
apostat,
nomm
Pietro
Vermigli,
lequel
avait
t appel

Oxford
comme
rformateur
et
professeur
de la nou-
velle
doctrine.
Ce
commissaire
mla
les
ossements
de la sainte
et ceux de la
concubine
de
manire
qu'il fut impossible
de les
distinguer,
dans
un mme
1. On
y
admire
surtout le chur avec ses arcades
supperposes,
la
tombe de Guitmond,
premier prieur du monastre
restaur
en 1549,
celle de sir Henry
de Bath,
justicier
d'Angleterre
en 1251
;
puis la
trs-lgante
salle
capitulaire
du treizime
sicle.

C'est Christ-
Church
que rside le clbre
docteur
Pusey, chanoine de cette cath-
drale.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONiNES.
311
cercueil de pierre sur lequel ilfitgraver ces mots,
aujourd'hui heureusement effacs : Hicrequiescit
religio cum superstitione\
111
On pourrait s'tonner
de ce que rien dans la
lgende de sainte Frideswida ni dans les souvenirs
des premiers temps de sa fondation, ne se rapporte
aux traditions incontestables qui constatent ce dve-
loppement intellectuel
et littraire des grandes ab-
bayes de femmes en Angleterre
dont on a dj dit
quelquesmots.il importe d'y revenir, ne ft-ce qu'en
passant et en nous rservant d'y insister de nouveau
quand il sera question des essaims des savantes reli-
gieuses qui, sorties de ces ruches insulaires, prt-
rent un concours si efficace saint Boniface et aux
autres missionnaires
anglo-saxons de la Germanie.
Il est constant, d'aprs des tmoignages
nom-
breux et avrs, que les tudes littraires
taient
cultives, au septime et au huitime
sicle, dans
les monastres de femmes avec non moins de soin et
1.
Voir Tarticle si savant et si complet du P. Bossue sur sainte
Frideswida, ap. Bolland.,
t. VIII Octobr.,
p.
553-556.
5J2 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
(le persvrance que dans les communauts d'hom-
mes, et peut-tre avec plus d'entranement encore.
tait-ce l, comme on Ta dit, une consquence de
l'esprit nouveau que l'archevque Thodore avait
apport de Grce et d'Italie, et qu'il avait inspir
toute l'glise monastique d'Angleterre? ou ne fut-
ce pas plutt une tradition venue de la Gaule fran-
que, o les premires religieuses anglo-saxonnes
avaient t formes, et o l'exemple de Radegonde
et de ses compagnes nous montre quel point les
habitudes et les rminiscences classiques trouvaient
de l'cho dans les clotres de femmes
^
?
Toujours est-il que les religieuses anglo-saxonnes
interprtaient surtout par l'tude l'obligation du
travail qui leur taient impos par la rgle, pour oc-
cuper le temps qui leur restait aprs l'accomplisse-
ment de leurs devoirs liturgiques. Elles ne ngli-
geaient pas les occupations propres leur sexe,
comme on le voit par l'exemple des habits sacerdo-
taux brods pour saint Cuthbert, par l'abbesse-
reine Etheldreda. Elles poussaient fort loin l'art
de la broderie des toffes d'or et d'argent, ou gar-
nies de perles et de pierreries, l'usage du clerg et
des glises, car le terme d'ouvrage anglais
(
opus
Anglicum) fut longtemps consacr ce genre de
1. Voir t. H,
p.
356,
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 515
travail. Mais le travail des mains tait loin de leur
suffire. Elles quittaient volontiers la
quenouille et
l'aiguille, non -seulement pour transcrire des manu-
scrits et les orner de miniatures^ dans le got de leur
temps, mais surtout pour lire et tudier les livres
saints, les Pres de l'glise et mme les auteurs
classiques. Toutes, ou peu prs toutes, devaient sa-
voir le latin . Elles s'crivaient de couvent couvent
en cette langue. Quelques-unes s'taient familiari-
ses avec le grec. Les unes s'enthousiasmaient pour
la posie, la grammaire et tout ce qu'on dcorait
alors du nom de science. Les autres se dvouaient
plus volontiers Ttude du Peniateuque, des Pro-
phtes, du Nouveau Testament, en prenant pour
guides les commentaires des anciens docteurs, et en
recherchant les interprtations historiques, allgo-
riques ou mystiques des textes les plus obscurs ^ On
a vu parce que nous avons racont du bouvier Cead-
mon, transform en pote et en traducteur de l'E-
criture sainte, jusqu' quel point l'tude des textes
bibliques tait cultive Whitby, sous le rgne de
la grande abbesse Hilda ^
1. Mabillon, Amial. Bened.y t. H,
p.
143;
Lingard, nliquities, t. II,
p.
193, et surtout
Karl Zell, qui, dans un ouvrage rcent : Lioba und
die frommen
Angelschsischen Frauen (Fribourg, 1860), a trs-con-
sciencieusement trait tout ce qui touche aux tudes et tout le
reste de la vie des religieuses anglo-saxonnes.
2. Voir plus haut, t. IV,
p.
70.
MOINES D*OCC., V. 18
314 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Chaque communaut de femmes tait donc la
fois une cole et un atelier, et Ton ne voit aucune
fondation monastique qui ne ft, pour les religieuses
comme pour les moines, une maison d'ducation,
d'abord pour les adultes qui en composaient le pre-
mier noyau, puis pour la jeunesse qui s'y groupait

l'enviaAinsi se formrent ces religieuses si bien


instruites, qui, en crivant saint Boniface, lui ci-
taient Virgile et ajoutaient trop souvent leur prose
des vers latins de leur faon*
;
qui transcrivaient
pour lui les ouvrages dont il avait besoin, tantt les
ptres de saint Pierre en lettres dores, tantt les
prophtes en gros caractres, comme il en fallait
sa vue affaiblie'; qui consolaient et nourrissaient
son exil par l'abondance et la beaut des livres
qu'elles lui envoyaient, et parmi lesquelles il recruta
ces illustres coadjutrices, que l'un de ses biographes
dclarait tre grandement verses dans toute science
librale*, et qui apportrent la conversion de la
Germanie un concours si efficace.
Mais l'exemple le plus souvent cit est celui de
1. C'est ainsi qu'il est dit de la fondation de saint Cuthbert Car-
lisle (voir plus haut, t. IV,
p. 311, 312) : Ubi sanctimonialium con-
gregatione stabilita... in profectum diviuse servitutis scholas insti-
tuit. SiMEON DUNELMENSIS, I, 9.
2. s. BoNiFAcn ET LuLLi Epistol, n* 15, 23, 148, 149; d. Jaff.
3. Ibld.,
no
13, 32, 55.
4. Othlo, De vita et virtutibus
S. Bonifaciiy
p.
490.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
515
cette abbaye de Barking,
o nous avons vu
suc-
cessivement la sur et la femme
d'Ina, la reine
de
Norlhumbrie et la reine de
Wessx,
aller prendre
le
voile, l'une du vivant
mme
de son poux, et
l'autre
aprs la mort du sien.
Elles
y
eurent
toutes deux
pour
abbesse
Hildelida,
dont Bde
a vant la sage
administration
et la
sainte
vie
prolonge
jusqu' un
ge fort
avanc',
mais

qui ses relations avec saint
Aldhelm
et saint
Boniface
ont surtout fait une clbrit
spciale.
C'est elle
et

sa communaut
que le fameux
abb de
Malms-
bury a ddi son
loge de la virginit,
compos
d'abord
en prose et qu'il
refit plus tard en vers.
Dans
sa
ddicace il nomme,
outre
l'abbesseet
la reine
Cuthburga,
huit
autres
religieuses
qui lui
taient
unies
par les liens du sang ou d'une amiti intime,
dont la sainte
renomme
lui
parat un honneur
pour l'glise,
et dont la
correspondance
affectueuse
et
abondante
le comblait
de joie'.
La lecture
de ce trait,
comme de tous les crits
un peu
considrables
d'Aldhelm,est rebutante,tant il
y
a de pdantisme
et
d'emphase.
Mais elle offre un
1. Hist. EccLy IV 10.

Cf. S. Bonifacii
Epes^.,
10; d. Jaff.
2.
Necnon
Osburgse mihi
contribulibus
necessitudinum
nexibus
conglutinatse,
Aldgid
ac
Scholasticse,
Hildburgse
et Burngidae, Eu-
lalise ac Teclse, rumore
sanctitatis
concorditer
Ecclesiam
ornantibus,
De laudihus
virginitatis,
p. 1, d.
Giles.
516 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
grand intrt qui veut se rendre compte des ides
et des images que pouvait invoquer l'un des plus
saints et des plus savants pontifes de l'glise anglo-
saxonne, en s'adressant des religieuses de son
temps et de son pays. Il leur cite tous les grands
exemples de la virginit que peuvent lui fournir
l'Ancien et le Nouveau Testament , la vie des Pres et
des Docteurs, et surtout l'histoire des Martyrs des
deux sexes. Mais il leur cite aussi Virgile et Ovide,
entre autres le vers si connu :
Quadrupedante putrem sonitu quatit ungula campum,
puis celui de Vpithalamium :
Mellea tune roseis hserescunt labia labris
*.
Il ne se borne pas les comparer, selon une
image devenue promptement banale, aux abeilles
qui butinent leur miel sur les fleurs les plus diver-
ses. Il les assimile tantt aux athltes du cirque , et
se complat cette occasion dans l'numration de
tous les exercices des jeux olympiques
;
tantt des
cohortes guerrires, engages dans une lutte achar-
ne contre ce qu'il appelle les huit vices principaux
;
et alors il emprunte ses images et ses exhortations
la vie militaire, mais toujours en entremlant son
1. De laudibus virginilatis, c. 55.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 517
singulier latin des mois et des tournures essentielle-
ment hellniques et qui prsupposent, au moins chez
plusieurs de ses correspondantes, une certaine con-
naissance de la langue grecque . Les dernires lignes
de son trait respirent une humilit et une tendresse
qui meuvent. Il se compare un peintre difforme
qui aurait entrepris de reproduire les traits de la
beaut, lui pauvre pcheur qui, encore plong dans
les flots de la corruption, montre au prochain le
rivage de la perfection. Au secours donc, chres
colires du Christ! leur dit-il,
c<
que vos prires
soient la rcompense de mon travail, et, comme
vous me l'avez si souvent promis, que votre com-
munaut me protge auprs du Tout-Puissant...
Adieu, vous qui tes les fleurs de Tglise, les perles
du Christ, les bijoux du paradis, les hritires de la
cleste patrie, mais qui tes aussi mes surs par
la rgle monastique, et mes lves parles leons que
je vous ai donnes
*.

Les religieuses de Barking ne furent d'ailleurs
pas les seules qui Aldhelm ait adress les effu-
sions de sa plume infatigable et de sa muse laborieu-
sement classique; et Ton nous dit expressment que
1. Pulchrum depinxi hominem pictor fdus, aliosque ad per-
fectionis littus dirigo, qui adhuc in delictorum fluctibus versor...
Valele, o flores Ecclesise, sorores monasticae, alumnse scholasticae,
Christi margaritte, paradisi gemmse et clestis patrise participes.
Ibid,, c. 60.
r.
318 LES RELIGIEUSES MGLO-SAXONNES.
les uvres qu'il leur ddiait taient recherches par
toutes celles qui suivaient la mme carrire ^ Plu-
sieurs de ses lettres et de ses posies sont adresses
des religieuses dont il ne dit pas le nom, et dont
il sollicite non-seulement l'intercession auprs de
Dieu, mais la protection contre les critiques d'ici-
bas ^ Toutes ces communauts qui taient hono-
res de ses visites ou de sa correspondance prenaient
sans doute plaisir aux jeux de mots, aux acrostiches
et aux logogriphes grco-latins, dont le clbre
prlat maillait
sa prose et ses vers; et quelque in-
signifiant que nous semble aujourd'hui cegenrede
productions, il implique nanmoins un certain de-
gr de culture littraire gnralement rpandue
dans les clotres anglais.
Mais l'intrt qui s'attache cette l'vlation sur
le mouvement des tudes chez les religieuses anglo-
saxonnes ne peut que s'accrotre quand on s'aper-
oit que les proccupations intellectuelles, tout in-
tenses qu'elles fussent, taient loin de tenir la pre-
mire place dans le cur ou l'esprit de ces aspi-
rantes novices la gloire littraire. Le salut des
mes et la tendre union des curs l'emporte de
1.
GUILLELM. MaLMESB., I, 35.
2. Sed vos virgineis comit quas infula'sertis,
Hoc opus adversus querulos defendite scurras, etc.
s. Aldhelmi 0<7era,
p.
213,
d. Gils.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
319
beaucoup
sur tout le reste. Dans
une
lettre
crite

une
abbesse,
aussi
distingue
par la
naissance
que
parla
science et la pit, pour lui
envoyer
une
srie
de vers lonins sur
un voyage
qu'il avait
entrepris
en
Cornouaille,
Aldhelm
a soin de
constater
qu'il
est inspir
surtout
par sa
tendre
reconnaissance
envers
celle
d'entre
toutes les
femmes
dont la fidle
affection
lui
tait le
mieux
dmontre*.
Et
une
autre,
nomme
Osgitha,
qu'il
exhortait
une
tude
assidue
des saintes
critures,
il dclare
qu'elle
est
sa sur
bien-aime,
dix
fois et mme cent fois, mille
fois
bien-aime
^
Prenons
cong
d'Aldhelm
et de ses
doctes
corres-
pondantes,
en
rappelant
que l'un
de ses
actes
les
plus
importants,
celui
par lequel
il
consentait
res-
ter abb
de ses
trois
monastres
aprs son
lvation

l'piscopat,
avait
t
dat de
Winbou^ne^
Or,
Winbourne
tait la
grande
communaut
fminine
du Wessex,
fonde
par le roi Ina
et gouverne
par
sa sur
Cuthburga.
C'tait
en
mme
temps le mo-
nastre
le plus
renomm
par l'activit
littraire
qui
y
rgnait.
L'ducation
des
jeunes
novices
y
tait
1.
NuUam
reperisse me
istic
habitantium
feminini
sexus personam
fideliorem...
Ibid.,
p. 104.
2. Dilectissim
atque
amantissiin
sorori...
Saluto te diligenter,
Osgitha,
ex intimo
cordis
cubiculo...
Vale!
decies dilectissima, ico
centieset
millies.
Ibid.,
p.
90.
3. Ap. Giles,
p.
S51.
Cf. plus
haut,
p. 46.
320 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
l'objet des soins les plus actifs et les plus scrupu-
leux. Les travaux intellectuels alternaient avec les
ouvrages d'aiguille
;
mais il est dit expressment de
celle dont le nom a jet le plus de lustre sur cette
communaut, de Lioba, la sainte compagne de Bo-
niface dans son apostolat germanique, qu'elle con-
sacrait bien plus de temps la lecture et l'tude
de l'criture sainte qu'au travail manuel. N'ou-
blions jamais que le dveloppement de la ferveur
spirituelle par la prire et la clbration solennelle
de la liturgie monastique occupaient de beaucoup la
premire place dans l'emploi du temps et des forces
de toutes ces mes jeunes et gnreuses.
Il
y
avait Winbourne cinq cents religieuses qui
assistaient toutes la fois l'office de la nuit\ Cn
conoit tout ce qu'il fallait d'autorit, d'intelligence
et de vigilance pour gouverner cette foule djeunes
femmes, toutes enflammes sans doute par Tamour
du ciel, mais toutes aussi nes de races trop nou-
vellement chrtiennes pour n'avoir pas gard l'em-
preinte profonde de la rudesse, de la fiert saxonnes.
Cette ncessit explique pourquoi l'on recherchait
surtout pour suprieures de ces grandes commu-
nauts des princesses issues des anciennes dynas-
ties que ces Anglo-Saxons taient habitus suivre
1. Vita S. Liob, auct. Ruuolpho, c. 7, ap. Acta SS. 0. S. B., t. lY.
2. Ibid,, c. 5,
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 321
sans les respecter toujours; et pourquoi, aprs
la sur du roi Ina, ce fut une autre sur de roi,
Telta^
,
qui fut appele au gouvernement de Win-
bourne, l'poque o Lioba
y
fut leve. Parmi la
foule d'officires qui prtaient leur concours cette
trs-pieuse et trs-zle abbesse, on remarque ds
lors la prvt [prxposita), la doyenne {decana)
^
la sur portire, charge de fermer l'glise aprs
complies et de sonner le rveil pour matines, et mu-
nie d'un norme trousseau de clefs, les unes d'ar-
gent, les autres de cuivre ou de fer, selon l'impor-
lance de leurs diverses destinations\ Mais ni le rang
ni l'ascendant moral de la princesse-abbesse ne
russissaient toujours contenir la fougue barbare
de cette jeunesse monastique. Celle des religieuses
qui avait le premier rang aprs Fabbesse et qui s'oc-
cupait principalement des novices s'tait rendue
odieuse par son extrme svrit : lorsqu'elle vint
mourir, la haine qu'elle avait inspire clata sans
piti : peine eut-elle t enterre, que les novices
et les jeunes religieuses coururent au cimetire et
se mirent sauter et danser sur sa tombe, comme
pour fouler aux pieds ce cadavre dtest. Elles en
firent tant que la terre frachement remue qui cou-
vrait les restes de leur ennemie s'enfona d'un
1. Vita S. Liob, c. 2.
2. Jbid,, c. 5.
322 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
demi-pied. L'abbesse eut toutes les peines du inonde
leur faire comprendre
ce
qu'elle appelait la
cruaut et la duret de leur cur, qu'elle leur fit
du reste expier par trois jours de jene et de prires
l'intention de la dfunte
\
lY
Au nom de Winbourne peut et doit se rattacher
ce
qu'il nous reste dire sur une institution aussi
bizarre que gnralement rpandue cette poque^
celles des doubles monastres, o deux commu-
nauts distinctes de moines et de religieuses vivaient
runies dans un mme lieu ou sous un mme gou-
vernement. Winbourne est de tous les tablissements
de ce genre celui dont l'organisation nous est le
mieux connue. Nous les avons dj rencontrs dans^
la Gaule franque, avec sainte Radegonde et saint
Colomban, Poitiers, Remiremont et ailleurs \
Nous les retrouverons en Belgique et en Allemagne,
1. Nec tamen conquievit animus juvenum odientium eam, quin...
ascendentes tumulum, et quasi funestum cadaver conculcantes, in
solatium doloris sui amarissimis insuit ationibus mortuse exprobra-
rent. Vita S. Liob, e. 3.
2. Voir t. II,
p. 556, 647.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
323
dsque les
missionnaires
monastiques
y
auront
port
le flambeau
de l'vangile.
On a longuement
discut
sur leur origine
\
et nous ne
prtendons rien dci-
der

cet gard. On en voit
des exemples
jusque chez
les Pres du dsert
engypte et ds le temps de saint
Pacme% qui toutefois,
avait mis le Nil entre les
deux
communauts
soumises
son
gouvernement.
Nous en avons signal
un
remarquable
essai en Es-
pagne, lors de cette
prodigieuse
affluence
de
no-
phytes
monastiques
des deux sexes qui vint se ran-
ger sous
l'autorit de saint
Fructueux
^ Malgr
l'assertion
contraire de
Muratori, le
tmoignage
irrfutable de Bde prouve qu'il
y
avait
au moins
une
communaut
de ce genre Rome
mme, au
milieu du septime sicle*.
Mais c'est surtout en
Irlande
qu'on les voit
germer
spontanment
ds
lespremiers
temps
de la
conversion
de cette le,

tel point
que l'aptre
du pays, saint Pa-
trice, se vit oblig
de
prvenir
par de sages
prcau-
tions les dsordres et
les
scandales
qui
auraient
pu
1. Mabillon, Ann.Bened.y
t. I,
p. 125; Lanigan,
EccL Hist,
oflre-
land,t. II,
p.
19-20; Lingard,
i^i^wzVies,
t. I,
p. 212, et surtout
'
Varin,
2
Mmoire, dj maintes fois cit.
2. Voir tome I,
p.
83. Cf. Palladius,
Hist.
Lausiaca,
30-42;
Bgllaivd.,
t. m Maii,
p.
304.
5. Voir plus haut, liv. VII, t. II,
p. 255.
4.
Hist. EccL, IV, 1.

Muratori
soutient
que les
doubles
monas-
tres ont toujours t inconnus
en Italie.
AntiquiL
medii vL t V-
!
p.
527.
524
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
provenir
du
rapprochement
trop
intime ou trop fr-
quent
des
religieux
de
diffrents
sexes'. Toutefois
les
premiers
pontift s et
missionnaires
de
rHibernie,
|
forts
de la
chastet
exceptionnelle
du
temprament
rlandais,quiestdemeurjusqu'nosjours1eglorieux
privilge
de
cette
race,
forts
surtout de leur propre
ferveur
et de leur
passion
exclusive
pour le salut des
mes,
ne
redoutaient
ni la socit
des
femmes
qu'ils
avaient
converties
ni
la charge de les
gouverner
quand
elles
voulaient
se
consacrer
Dieu'.
Moins
rassurs,
si ce
n'est
plus
humbles,
leurs
successeurs,
ceux
qui
sont
qualifis
de
saints
du
second
ordre
dans les
annales
hagiographiques
de
l'Irlande,
dcli-
\.
JocELLNus,
Vit, s.
Pair., ap.
Bolla^d., p.
592.
- Le canon
9
du
2
concile,
qui lui est
attribu,
est
ainsi
conu :
Monachus et virgo,
unus ab
hinc et
alia ab
aliunde,
in uno
hospitio
non
commeant, nec
in uno
curru a
villa in villam
discurrant,
nec
assidue
invicem
con-
fabulationem
exerceant.
Ap.
Coletti,
t. IV,
p.
754.
2. A
cette
catgorie
de
saints
se
rattache
l'vque
Dega Maccaryl
(dj
cit
plus
haut, t. m, p. 91),
mort en 580,
et dont il est dit
:^
Confluxerunt
undiquead
eum
sanctse
virgines,
ut stib ejus rgula de^
grent...
Moniales
illas
versus
septentrionem
ducens, in diversis locis|
diversa
monasteria,
in
quibus cum
aliis
virginibus
seorsum Deo ser-
virent,
eis,
prout
decuit,
construxit.

Bolland., t.
lll, Augusti
p.
660.
On voit
d'ailleurs
qu'un abb
voisin fit des
reproches au saint vque,,
ut eum de
susceptlone
virginum
objurgaret,
|
Il
y
a
aussi
Texemple
des
trente
filles
prises de saint Mochuda,1
qui
finirent
par
devenir
religieuses
sous son
autorit; dj
cit, t. III,
j
p.
93. Puis
celui
de
sainte
Monynna,
contemporaine
de saint Pa-f
trice,
qui, avec
huit
autres
vierges et une veuve,
va
chez un saint}
vque Ibar,
et
longo
tempore
sub ipsius
disciplma cum
multis almi
virginibus
permansit,
Bolland.,
t. lIJulii,
p.
291.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
523
nrent
la
responsabilit
de
cette
administration
des
communauts
pi us ou moins
nombreuses
de
vierges
qui
s'taient
groupes
autour
des
saints
plus
an-
ciens '.
Ils
poussaient
la
rigueur
au
point
de
refuser
l'accs
de leur
retraite
mme
aux
recluses
qui
ve-
naient
leur
demander
le
viatique\
Cependant
on
voit
persvrer
l'habitude
de
combinera
fondation
ou au
moins
l'administration
des
monastres
de
femmes
avec
celle
d'une
communaut
analogue
d'hommes.
Mais
comme
les
saints
abbs
ne
voulaient
plus
se
charger
de
gouverner
les
religieuses,
on
ren-
versa le
problme.
De l,
sans
doute,
cet
usage
sin-
gulier,
mais
universellement
tabli

partir
du
septime
sicle,
non
pas en
Irlande,
o
je
n'en
ai
trouv
aucun
exemple,
mais
dans
toutes
les
colonies
irlandaises
comprenant
deux
communauts
runies,
qui
soumettait
non
les
religieuses

l'autorit
d'un
suprieur
ecclsiastique,
mais
les
moines
celle
de
l'abbessedes
religieuses
leurs
voisines.
i. Abnegant
mulieram
administrationem,
sparantes
eas
amonas-
teriis. Texte cit
par
Ussher.
2.
C'est ce
que l'on
raconte
de saint
Senan,
fondateur,
vers
550,
d'un
monastre
dans
une le l'embouchure
de la
Shannon,
o il
n'tait
permis
aucune
femme de
dbarquer
;
Cui
prsul : Quid
feminis
Commune
est cum
raonachis
?
Ne te nec uUam aliam
Admittemus in insulam.
Vita rhythmica,
ap.
Lasica
,
II, 7.
HOINES d'occ, t.
.
J9
526
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
Tel
tait
l'tat des
choses
dans les
fondations que
nous
avons
vues
clore
sous
l'influence de
saint
Colomban,
l'aptre
irlandais
des Gaules,
dans les
Vosges,
dans
la
valle de la Marne et de la Seine
;
tel
est
celui
que
nous
retrouverons
en
Belgique,
lorsque
nous
y
constaterons
l'influence
monastique
des Ir-
landaisetdesBretons.
Les
princesses
anglo-saxonnes
voues
au
clotre
avaient
donc
trouv
cet usage ta-
bli
dans
les
maisons
de la
Gaule o
elles
avaient
reu
leur
ducation
religieuse,
Faremoutier,
aux
ndelys,

Chelles,
Jouarre^
Elles
le
rapport-
rent
en
Angleterre,
o
il fut
immdiatement
et
universellement
adopt;
carde
toutes
les
grandes
abbayes
de
femmes
dont
nous
avons
parl, il n'y en
a
pas
une
seule o
l'on ne
trouve un
monastre de
clercs
ou de
prtres
placs
aux
portes de la
commu-
naut
de
religieuses
et
gouvern
par
^abbesse^
Rappelons
seulement
Whitby,
o
la
princesse
Hilda
dirigeait
le
monastre-cole,
qui
fut la
ppinire
de
tant
d'vques
et de
missionnaires,
mais dont
le
bouvier-pote
Ceadmon,
dj
tant de fois
cit,
demeure
la
principale
clbrit';
puis Ely, o la
reine
Elheldreda
attira
par
son exemple
et rangea
1.
Bde,
III,
8.
-
Mabiilon,
Acta SS. 0. S. B., t. I,
p.
420
;
t.
III,
p.
20.
2.
BoiLAM.,
De S.
Cedmono,
t. II Febr.,
p.
552.
3. Voir
plus haut, t. IV,
p.
70.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
327
SOUS ses
lois
non-seulement
de saints
prtres,
mais
encore
des
hommes
d'un rang
lev dans la
vie
sculire*.
Ce qui dut
contribuer
plus
que
toute
autre
raison

faire
prvaloir
un si
singulier
usage,
ce fut
sans
doute la
ncessit de
pourvoir
aux be-
soins
spirituels
d'abord
des
religieuses
si nom-
breuses
qui
peuplaient
ces
monastres,
puis de la
population
laque
rpandue
sur les
vastes
domaines
dont la
fondatrice,
qui tait le plus
souvent
une
prin-
cesse de la dynastie
rgnante,
avait fait le
patrimoine
de sa
communaut.
Les
prtres et les clercs
chargs
de cette
double
mission
se trouvrent
naturellement
runis,
eux
aussi,
dans une sorte
de communaut,
mais
soumise
l'autorit
de celle
qui tait la fois
la
suprieure
spirituelle
etla dame,
hseigneuresse,
si l'on
peut ainsi
s'exprimer,
du territoire
monas-
tique'.
Tous
ensemble
formaient
une sorte
dvaste
famille,
gouverne
par une
mre dfaut de
pre,
et o la
maternit
devait tre
la forme
naturelle
de
l'autorit,
d'autant
plus
que les
nophytes
taient
souvent
admis
avec
toute
leur
descendance,
tmoin
Geadmon
lui-mme,
qui
n'entra
Whitby
qu'avec
tous les
siens,
et ce petit
enfant de trois
ans
que
i
1.
Voir plus haut,
t. lY,
p.
358.
Rappelons
encore
Repton,
o saint
Guthlac alla se faire
moine
sous
l'autorit
de
Fabbesse
Elfrida
;
voir
plus haut,
p.
123 de ce
volume.
2. LiNGARD,
Antiquities,
t. I,
p. 212.
328 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Bde nous monlre nourri et soign dans la cellule
des savantes religieuses de Barking*.
L'archevque grco-asiatique, Thodore, lorsqu'il
vint de Rome pour achever Torganisation de Tglise
anglo-saxonne
%
parat n'avoir pas got cette insti-
tution, qui n'avait pas t inconnue de l'Orient chr-
tien, mais qui probablement
y
avait laiss des sou-
venirs quivoques. On a de lui un capitule qui
interdit loute fondation de ce genre, tout en res-
pectant celles qui existaient dj^ Mais, commetant
d'autres canons et dcrets, celui-ci demeura inex-
cut : des communauts fondes aprs sa mort,
comme Winbourne, taient en pleine fleur au hui-
time sicle, et rien n'annonce que les doubles mo-
nastres aient cess de fleurir jusqu' la ruine
gnrale des clotres par les Danois la fin du neu-
vime sicle. Ils furent ensevelis dans cette cata-
strophe, et Ton n'en retrouve aucune trace dans la
renaissance monastique dont le roi Alfred et le grand
abb Dunstan furent les auteurs. C'tait un fruit
1. Hist. eccL, IV, 24.

Ibid., IV, 8.

On rencontre plusieurs
exemples de la mre et de la fille , ou de deux surs, voues Dieu
dans le mme couvent. Cf. Bde, V, 3.
2. Voir plus haut, t. IV,
p.
214.
3. Non licet viris femlnas habere monachas, neque feminis viiosj
tamen non destruamus illud quod consuetudo est in hac terra.
Capitula et fragmenta, ap. Thorpe, Ancient Laws
and InstituteSf^
p.
307.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 529
propre la jeunesse de l'glise, laquelle, comme
toutes les jeunesses, a connu des hardiesses, des
dangers, des orages, des dsordres d'une nature
propre cet ge, mais qui disparaissent en temps
utile.*
C'tait surtout une nouvelle et trs-frappante
preuve de cet ascendant de la femme dans l'ordre
social, que nous avons dj signal, d'aprs Tacite,
chez les Germains comme chez les Bretons \ Main-
tenu, consolid et, sous certains rapports, sanctifi
par l'esprit chrtien chez les Anglo-Saxons, il est
demeur tout-puissant chez cette race . Il a enfant
cette dfrence la fois officielle et populaire pour
le sexe faible, et je dirais volontiers cette pudeur
publique dont les Anglo-Saxons d'aujourd'hui nous
donnent aux tats-Unis un si lumineux et si liono-
rable exemple dans leurs coles primaires de gar-
ons, diriges, souvent au sein des plus grandes
villes, par des jeunes filles que protge contre tout
outrage,
contre tout sarcasme mme, le respect
universel des pres et des fils
*.
Htons-nous d'ajouter que, mme cette poque
primitive, on ne rencontre aucune trace des abus ou
1. Neque enim sexum in imperio discernunt. Agric, c. 16.

Soli-
tumBritannis feminarum ductu bellare. Annal,, XIV, 35.
2. Emile de Laveleye, de VInstruction publique en Amrique^ con-
firm d'ailleurs par les rcits de tous les voyageurs impartiaux.
330 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
des dsordres que l'esprit
souponneux du critique
moderne pourrait supposer. Cela s'explique parles
prcautions que Ton retrouve partout, lors de la
construction des doubles
monastres et dont il ne pa-
rat pas qu'on se soit jamais dparti. La double fa-
mille habitait sparment, dans deux difices tout
fait distincts
S
bien que rapprochs. En rgle gn-
rale, les religieuses ne sortaient pas de leur clture,
et il tait strictement interdit aux moines de pn-
trer dans l'enceinte rserve aux religieuses, sans la
permission de l'abbesse et hors de la prsence de
plusieurs tmoins. A Winbourne, qu'il faut tou-
jours citer comme le type des tablissements de ce
genre,
ces deux monastres s'levaient cte cte,
comme deux forteresses entoures chacune de murs
crnels . L'austrit de la discipline primitive
y
tait
en pleine vigueur du temps o
y
sjourna cette
Lioba, qui devait, sous les auspices de saint Boni-
face, introduire
en Allemagne la vie claustrale des
femmes
. Les prtres taient tenus de sortir de l'-
glise aussitt leur messe clbre
;
les voques eux-
mmes n'taient point admis dans le monastre des
femmes, et Tabbesse ne communiquait avec le
1. Muld de fratribus ejusdem monasterii qui aliis erant in sedibus
(Bde, III,
8),
propos de Faremoutier.

Eam monasterii partem


qua ancillarum Dei caterva a virorum erat scrta contubernio. Ibid,,
IV,
7, propos de Barking.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
331
dehors, pour donner ses ordres ses sujets spiri-
tuels et temporels, qu' travers une fentre grille*.
De toutes les grandes communauts de ce
genre
dont rhistoire nous parle, Goldingham est la seule
dont la mmoire ne soit pas reste irrprochable :
nous l'avons dit plus haut, en constatant le rle his^
torique de la princesse northumbrienne, Ebba, fon-
datrice de cette maison ^ Encore faut-il bien consta-
ter que les scandales qu'y signalait Bde, le svre
et sincre Bde, ne sont pas de ceux qu'on serait
tent de supposer : il s'agissait bien plutt de man-
quements
la rgularit
claustrale que de prvarica-
tions contre les murs chrtiennes. Et, d'ailleurs,
petits ou grands, ces scandales furent glorieuse-
ment expis au sicle suivant, lorsque, sous une
autre Ebba, les religieuses de Goldingham, pour se
drobera la brutalit des conqurants danois, se
couprent le nez et les lvres, et par cette hroque
mutilation surent ajouter la palme du martyre
celle de la virginit
^
A part celte unique exception, le tmoignage una-
1. Porro ipsa congregationis mater, quando aliquid exteriorum pro
utilitate
monaslerii ordinare vel mandare necesse erat, per fenestram
loquebatur. Vita
S. Liob, auct. Rudolpho, c. 2,
ap. Acta SS. 0. S.
B., ssec. ni,
p. 2.
2. Voir t. IV,
p. 83 et 437.
3. Exemplum... non solum
sanctimonialibusillisproficuum, verum
etiam omnibus successuris virginibus aeternaliter amplectendum.-
Matth.
West., Rog. Wendoy., Ric. Cirenc, II, 70.
332 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
nime des auteurs contemporains comme des anna-
listes plus rcents rend un hommage clatant a la
rgularit, la ferveur, l'austrit mme des mo-
nastres doubles chez les Anglo-Saxons. Parmi les
saintes les plus illustres, parmi les prlats les plus
distingus par leurs vertus ou leur science, un
grand nombre avaient t levs dans ces commu-
nauts, qu'entourait la vnration universelle et
dont le souffle de la calomnie n'osa jamais ternir la
pure et sainte renomme ^
Est-ce dire que tout ft parfait dans les institu-
tions monastiques du pays et du temps que j'ai en-
trepris de faire connatre? A Dieu ne plaise que je
veuille ce point tromper mes lecteurs. Plusj'avance
dans ma tche ingrate et laborieuse, c'est--dire
plus j'approche du bord de ma tombe, et plus je me
sens saisi, pntr, domin par l'ardent et respec-
tueux amour de la vrit, plus je me crois incapable
de la trahir, mme au profit de ce que j'ai le
plus aim ici-bas. La seule ide d'ajouter une
ombre toutes celles qui la recouvrent dj me
fait horreur. La voiler, la taire, la dserter, sous
prtexte de servir la cause de la religion, qui n'est
autre chose que la suprme vrit, ce serait, mes
yeux, aggraver le mensonge par une sorte de sa-
1, LiNGARD, /. C,
LES
RELIGIEUSES
i^NGLO-SAXO.NNES.
535
crilge.
Que les mes timores
ou
scrupuleuses
me
le
pardonnent
! mais je tiens
que dans
l'histoire
tout doit tre sacrifi
la vrit,
qu'il
faut la dire
toujours,
sur tout et tout entire.
Le
pangyrique
mensonger,
o la vrit est
sacrifice
par voie
de
prtention,"
me
rpugne autant
que
l'invective
ca-
lomnieuse.
J'ai donc
recherch
avec une
consciencieuse
at-
tention
la
trace
de tous
les abus
et de tous les
dsor-
dres qui
pouvaient
se
produire
dans les
monastres
anglais,
et surtout
dans
les
communauts
de fem-
mes.
Si je n'ai
presque
rien trouv, ce
n'est
pas
faute
d'avoir
suffisamment
fouill les
historiens
et
les
autres
crivains
du temps;
j'ose
donc en
con-
clure
que le mal,
insparable
de tout
ce qui est
hu-
main, avait
laiss
dans les
clotres
anglo-saxons
moins
de traces
qu'ailleurs.
J'hsite
vraiment
relever,
avec autant de sv-
rit que les
pontifes
et les
docteurs du
temps, le
premier
de leurs
griefs
contre les
communauts
anglo-saxonnes,
ce got
excessif
pour les toffes trop
riches ou trop fines
dont
certaines
religieuses
ai-
maient

se vtir,
aprs
les avoir fabriques
elles-
mmes.
Ces
merveilles
de la
quenouille et de l'ai-
guille

broder,
telles
qu'on
les maniait dans les
clotres
d'Angleterre
excitaient
non-seulement
la
sollicitude,
mais
l'indignation
des matres de la vie
19.
554
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES. 1
spirituelle.
Bde
ne trouve
rien de
plus grave
gnaler
dans les
dlits qui
devaient
attirer sur
Col-
dingham
la colre
cleste'.
Boniface,
devenu
arche-
vque et lgat
pontifical en
Allemagne,
ne
ddaigne
pas de les
dnoncer

l'archevque
de
Cantorbry
comme
un
des
plus
dangereux
cueil
s
d'e la vie mo-
nastique'.
Aldhelra
voque
toute sa
rhtorique
pour
prserver
ses amies de
Barking
du
luxe
rvoltant
que
dployaient,
dans
leurs
vtements,
le clerg
des
deux
sexes, et
surtout ces
abbesses
et ces
reli-
gieuses
qui
portaient des
tuniques
carlales et vio-
lettes, des
capuchons
et des
manchettes
garnies de
fourrures ou de
soieries;
qui se
frisaient
les cheveux
avec
un fer
chaud
tout
autour du
front;
qui trans-
formaient
leur
voile en
parure,
en le
disposant
de
manire le
faire
retomber
jusqu'
leurs
talons
;
qui, enfin,
aiguisaient
et
recourbaient
leurs
ongles
de
manire
les faire
ressembler
aux
griffes
des
faucons
et autres
oiseaux
de
proie,
destins
par
la
nature

pourchasser
la
vermine
dont
ils se
nourrissent^
i. Texendis
suMilioribus
indumentis
operara
dant,
quibus aut
seipsas
ad
viccm sponsarum in
periculum
sui
status
aiiornent,
aut
externorum
sibi virorum
amicitiam
comparent.
Hist.
eccL, IV,
25.
2.
GuiLi.
Malmsb., c. 82, p.
H5.
- Voir plus haut le
texte de la
lettre.
3. ngues ritu
falconum
et
accipitrum,
seu
certe
cavannarum
quos
naturaliter
ingenita
edendi
ncessitas
instigat,
obunca
pedum
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
335
Du reste,
le concile de
Cloveshove
donna
raison

ces
dnonciations, en
prescrivant
aux religieux
des
deux sexes de s'en tenir
aux
vtements
de leurs
pr-
dcesseurs, et aux
religieuses
en
particulier,
de se
rappeler
l'habit
simple
et pauvre qu'elles
avaient
revtu au jour de leur
profession,
pour ne plus
ja-
mais
ressembler,
par leur
extrieur trop orn,
aux
filles
laques ^
Passons
des faits
d'une
nature
plus
grave.
Ne
rencontrerons-nous
pas sur
notre chemin
quelques-
uns de ces
dsordres dont on a, dans
les sicles
mo-
dernes, fait un crime
irrmissible
aux ordres reli-
gieux?
La contrainte
n'a-t-elle
jamais t
employe
pour
imposer
aux
jeunes
Anglo-Saxonnes
la vie
claustrale
? Je suis port croire
qu'il en a t ainsi
quelquefois,
quand
je lis dans le
Pnitentiel de l'ar-
chevque
Thodore
que les filles
que leurs
parents
avaient
obliges
se faire
religieuses
taient
impli-
citement
exemptes
de toute peine, mme
spirituelle^
si elles venaient
ensuite se marier ^
fuscinula et rapaci ungularum
arpigine alites et sorices
crudeliter
insectando grassari. De laudibus virgnit.,
c. 58. Cf. c. 17 et 56,
1. Non debent iterum habere indumenta
saecularia, et ornatis
et
nitidis vestibus incedere,
quibus laic puellse uti soient. Gan.
28, ap.
COLETTI, t. VIII,
p. 331.
2. Puellse quse
nonimrentum coact imperio, sed
spontaneo judicio
,
virginitatis propositum atque habitum
susceperunt,
si postea
nuptias
diligunt,
praevaricantur,
etiamsi
consecratio
non accesserit. Liber
pnitentiaUs,
c. xvi,
24, ap. Thorpe,
282.
m
556
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXOISNES.
La
pudeur
virginale de ces
fiances
du Seigneur,
qu'entourait
une
vnration si
nationale et si popu-
laire
chez les
Anglo-Saxons,
fut-elle
toujours res-
pecte
par ceux
qui
occupaient les
premiers
rangs
des
peuples
nouvellement
convertis et
qui leur de-
vaient ce
titre
l'exemple
du
respect?
Je suis
bien oblig
d'admettre
qu'il n'en fut pas
ainsi. Les
monuments
contemporains
d'une
autorit
incontestable
constatent
que
plus
d'un roi
anglo-
saxon
semble
avoir trouv un
plaisir
spcial
faire
sa
proie des
vierges
consacres
au
Seigneur \
Il est
.
probable
que les
princes et les
grands
n'imitrent
que trop
souvent
l'exemple de
leurs i^ois. A
ct de
divers
traits
signals
par l'histoire,
les
dispositions
nombreuses
des lois
pnales,
portes
par les
rois
anglo-saxons
et
anglo-normands ,
depuis
Alfred
jusqu'
Henri P%
contre le rapt des
religieuses,
mme suivi de
mariage , ou
contre
d'autres ou-
trages leur
pudeur,
dmontrent
que ces
crimes
taient de ceux
qui
exigeaient
une
rpression
aussi
nergique
qu'habituelle'.
On ne
conoit
que (rop
1. Voir ce qui a l dit plus haut d'Osred, roi de
Northumbrie,
de
Ceolred et
d'Ethelbald, rois de Mercie,
d'aprs les ptres de saint
Boniface.
2. Les lois d'Alfred
prvoient et chtient les dlits
contre la
chastet
des
religieuses par les
dispositions suivantes :
Voir

8. et
g
18. (Ap.
Thorpe, p. 52, 34,
d. in-fol.)
Voir aussi

4 des lois ecclsiastiques du roi Edmond (940-946),
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 337
Tattrait tout particulier que devaient exercer sur
des hommes encore demi barbares ces jeunes
filles, souvent trs-belles et de haut lignage, toujours
pures, bien leves, inities par l'ducation toutes
les dlicatesses de la civilisation d'alors, runies en
foule dans ces forteresses spirituelles qui pouvaient
bien les garantir contre les tentations del vie scu-
lire, sans les prserver des attentats de ces grands
de la terre, traditionnellement habitus tout im-
moler pour assouvir leurs passions.
f-
Ce qui surprend et afflige bien autrement encore,
ce sont les dcrets rendus par les principaux lgis-
lateurs spirituels du pays, par les grands archev-
ques, Thodore de Cantorbry et Egbert d'York,
qui prvoient et punissent des prvarications contre
la continence claustrale o la violence n'entre pour
rien, et qui feraient supposer que ces crimes pou-
vaient tre commis par ceux-l mmes qui taient
tenus de veiller sur la puret du sanctuaire, par
ceux qui leur caractre sacr devait imposer un
frein invincible^ par des prtres et mme par des
vques^ Constatons toutefois que, au moins l'-
Tart. 39 des lois de l'assemble d'Enham sous Ethelred, et enfin la loi
de Henri I*"", art.
73,
qui prescrit au coupable d'aller Rome : adeat
Papam et consilium cjus scire faciat.
1
. Voirie Pnitentlel de Thodore (chap. xvi,

'20
et
26, et chap. xvii).
Ap. Thorpe,
p.
282-283.
Cf. Ecgberti, arch. Ebor., Confessionale^
art. 13
;
Excerptwncs, n"* 134 et 136
338 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
poque dont nous avons eu parler,
l'histoire
ne
rapporte aucun trait connu l'appui de ces humi-
liantes prvisions de la loi. Ajoutons que l'arche-
vque Thodore a bien pu rapporter de sa patrie
orientale la crainte ou le souvenir de certains excs,
de certaines corruptions, parfaitement trangres
au caractre comme aux habitudes des peuples du
Nord, et leur donner place dans sa lgislation, sous
forme d'apprhensions superflues. Ajoutons encore
qu'on risquerait de tomber dans l'injustice et l'ab-
surdit, en tirant de telle ou telle disposition d'un
code pnal la conclusion que les crimes ainsi si-
gnals et chtis sont habituellement commis au
sein de la nation dont la lgislation les proscrit*.
En outre, l'impartialit nous commande de rappe-
ler tout ce qui a dj t dit sur les abus qui s'taient
introduits dans l'Ordre monastique, ds le temps de
Bde
;
sur les faux monastres, qui n'taient que des
domaines exploits au profit de donataires laques,
ridiculement affubls du titre d'abbs; sur les faux
religieux des deux sexes qui peuplaient ces monas-
tres de contrebande et
y
vivaient dans tous les
genres de dsordres\ Comme ceux-ci n'en portaient
1. Que penserait-on, par exemple, d'un historien qui conclurait du
texte de l'art. 310 de notre Code pnal, que le crime prvu et puni
par cet article est frquent en France ?
2. Bed-e, Epist. ad Ecghert., c. 6.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
539
pas moins le titre de monachi etde sanctimoniales
,
c'est, sans aucun doute, eux que Ton peut et que
l'on doit le plus souvent imputer les excs fltris par
les dcrets des mtropolitains anglais et par les
ptres de saint Boniface
;
c'est encore, esprons-
le, cette mme catgorie qu'il convient d'appli-
quer l'accusation porte par les terribles et intra-
duisibles paroles de sa lettre au roi de Mercie : Illx
meretrices, sive monasteriales, sive sxculares
*.
Disons enfin que le grand aptre, enflamm la
fois par l'amour de la religion et l'honneur de sa
race, ne parle que par ou-dire
;
que ses plus san-
glantes objurgations sont tempres par quelques
formules dubitatives; qu'il ne rappelle jamais des
excs qu'il aurait vus ou connus par lui-mme avant
son dpart pour l'Allemagne, mais seulement ce qui
lui avait t rapport par des rcits plus ou moins
avrs pendant le cours de ses missions en Germa-
nie.
Cette correspondance de saint Boniface, qui est
une mine si prcieuse et si unique^ de renseigne-
1. Epistol s. BoNiFAcii, n* 9, d. Jaff,
p.
175.

Voir aussi sa
lettre l'archevque Egbert d'York. Ibid., n 61.
2. Disons toutefois que remploi de cette collection est singulire-
340
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
ments
sur
les ides
elles
inslilutions
des races ger-
maniques
leur
dbut
dans la socit
chrtienne,
nous
rvle
en
outre,
par
divers cts,
l'esprit qui
rgnait
dans les
clotres
peupls par les
religieuses
anglo-saxonnes.
Avant
comme
aprs son
apostolat
en
Allemagne,
Winefred,
devenu
promptement le
plus
illustre
religieux
du
Wessex,
entretenait
des
relations
frquentes
et
iatimes
avec les
religieuses
les plus
dislinguesde
son
pays. Les
lettres
qu'il leur
crivait,
celles
surtout
qu'il recevait
d'elles,
redou-
blent
d'intrt
aprs son
dpart
pour les rgions en-
core
inexplores
o
il devait
trouver
le martyre. Il
ne nous en
reste
qu'un trop
petit nombre
;
mais
celles
qui
nous
ont
t conserves
suffisent
pour
nous
laisser
entrevoir
ce qui se
passait dans
l'me
de ces
femmes
gnreuses,
intelligentes
et
passion-
nes,
dont la vie
s'coulait
l'ombre de ces monas-
tres o
le grand
missionnaire
rencontrait
non-
seulement
des
sympathies
si dvoues,
mais encore
des
allies
si actives et si utiles.
^
I
ment
entrav
parla manie qu'ont eue
chacun des diteurs
(Wiird-
wein en 1789,
Giles en 1844,
Migne en 1863)
postrieurs
la pre-
mire
publication
faite par Serrarius, en 1605, de changer Tordre
et
la
numration des
ptres. Nous avons adopt les
chilfres de la der-
nire et trs-correcte
dition donne par Jaff
(
Monumenta
Mogun-
tina, in Bihliotheca
rerum
Germanicorum, t. III, Berolini,
1S66
),
qui
croit avoir russi
y
introduire un certain ordre
chronologique,
dont
les ditions plus anciennes
taient
totalement
dpourvues.
) LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 541
On
y
voit tout d'abord que fout n'tait pas dou-
ceur et bonheur dans l'enceinte du clotre. Nous
sommes tous ports nous exagrer, dans le pass
comme dans le prsent, la paix et la suavit de la vie
religieuse, au milieu des orages soit de cette socit
d'autrefois, si violente, si belliqueuse, si trouble,
soit de la socit moderne, si frivolement agite, si
mobile dans sa servilit. On a raison de se repr-
senter le clotre comme un nid suspendu dans les
branches d'un grand arbre secou par le vent, ou
comme la chambre intrieure d'une barque battue
par les flots . On est au milieu de la tempte, mais
on
y
est l'abri
;
dans un abri toujours menac,
toujours fragile, toujours prissable, mais enfin un
abri. On entend du dehors le bruit des vagues, de
la pluie, du tonnerre; on sent bien qu' chaque in-
stant la perte est possible, ou mme prochaine. Mais
en attendant on se sent couvert, on est tranquille,
protg, prserv, et on vogue avec une humble
confiance vers le port. C'est une jouissance suffisam-
ment tempre par le sentiment de l'inscurit pour
ne pas devenir un danger, une tentation de mollesse
ou d'orgueil.
Mais dans ce nid et dans cette barque, prservs
des temptes du dehors, que d'orages, que de p-
rils, que d'cueils intrieurs! Mme au sein de la
communaut la plus paisible et la mieux rgle,
342
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
quelle
preuve
que cette
mort
quotidienne de la vo-^
lont
individuelle
;
que
ces
longues
heures d'obscu-
rit et de
silence
qui
succdent
l'effort et

l'lan
du
sacrifice
;
que cette
dure
perptuelle
du sacri-
fice sans cesse
subi,
sans cesse
renouvel!
Un ma-
tre
trs-moderne
de la vie
spirituelle l'a
dit avec
une svre
perspicacit
:
La
continuit
seule des
exercices
qui, bien que varis,
ont
toujours
quelque
chose de
contraire
aux
penchants
humains,
ds
qu'ils sont
rgls et
qu'ils se
font
pour Di^?^,
fatigue
beaucoup
^ Quel
implacable
rayon de soleil jet
sur
l'infirmit du cur
humain! On se
familiarise
avec les
rglements,
avec les
habitudes,
avecles obli-
gations
mme
onreuses
qui ont un
but
purement
terrestre . Mais ds
qu'il s'agit de
Dieu, la rpu-
gnance reparat. Il faut la
retrouver
et la
surmonter
sans cesse.
C'est l qu'est le
labeur
et aussi
le mrite
infini de la vie du clotre.
S'il en est ainsi pour les mes de nos
contempo-
raines,
depuis si
longtemps
faonnes
Tducation
et la
discipline
chrtiennes,
que ne
devaient
pas
ressentir, au fond de leurs
citadelles
monastiques,
ces
Saxonnes
du septime ou du
huitime
sicle,
issues
d'une race
encore si jeune
et si neuve
dans
1. Notice sur la Socit de la
Sainte-Retraite,
commence
aux Fon-
tanelles, diocse de Besanon,
en 1787,
par M. Receveur,
p.
49
du
texte rdig en 1791.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
345
les voies du Seigneur, et reste si imptueuse, si
turbulente, si prise de sa force, de sa libert, de
son indpendance indompte! la contrainte mat-
rielle qui, bien que volontairement
accepte, devait
tant leur peser, venaient
se joindre bien d'autres
privations dont elles n'avaient peut-tre pas mesur
d'avance toute l'tendue. De l sans doute ces agi-
tations
contenues mais incurables, ces cris de dou-
leur, ces dsirs vagues mais ardents et fougueux,
qui se font jour dans les quelques pages qu'on nous
a conserves de leurs panchements intimes avec le
plus
grand et le plus saint de leurs compa-
triotes.
On regrette que ces mes candides et ardentes
aient eu recours au latin pour exprimer leurs mo-
tions et leurs confidences. Si elles avaient employ
leur idiome national, au lieu d'une langue qui,
sans tre morte, puisque c'tait celle de la vie spiri-
tuelle, n'en avait pas moins d leur coter bien des
efforts avant de leur devenir familire,
nous aurions
vu sans doute leur pense s'pancher, se
prcipiter
en flots tumultueux, en mouvements abrupts, mais
frappe
au coin d'une originalit puissante et pas-
sionne,
comme les vers de Ceadmon ou
du pome
de Beowulf. Et nanmoins, sous la forme artificielle
et un peu contrainte o les enserre l'usage du latin,
on
sent dborder la sve et la vie avec toute la
544 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
f
vigueur d'une nature originale, sincre et vh-
mente.
Ce qui clate le plus dans ces lettres, o elles tra-
duisaient d'une main inexprimente, en un latin
plus ou moins classique et en superlatifs plus ou
moins lgants, les bouillonnements de leur cur,
c'est le besoin d'exprimer la tendresse, on dirait
volontiers la passion qui les anime. On peut juger
de l'intensit des affections qui unissaient certaines
d'entre elles les unes aux autres par le tendre lan
de leur parole quand elle s'adresse aux religieux qui
avaient su gagner leur confiance. En voici un chan-
tillon tir d'une lettre adresse Winefred, aprs les
premiers succs de sa mission en Allemagne, par
l'abbesse Bugga,que l'on croit avoir t fille d'un
roi du Wessex, et qui tait par consquent de la
mme tribu que son illustre correspondant^ :
c(
Je ne cesse de remercier Dieu de tout ce que j'ai
appris par votre bienheureuse lettre
;
de ce qu'il
vous a conduit misricordieusement travers tantde
pays inconnus; de ce qu'il a favorablement inclin
1. Il
y
eut deux et peut-tre trois religieuses du nom de Bugga,
parmi les correspondantes de Boniface. Nous supposons, avec Tditeur
des Notes sur les tombes monastiques dcouvertes lackness,
p. 35,
que celle dont il s'agit ici est la mme dont un pome de saint
Aldhelm a cibr les constructions ecclsiastiques (Migne, Patro-
logie, t. LXXXIX,p. 289) et qui saint Boniface crivait sa lettre 86,
d. Jaff, qui commence : soror carissima.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
345
vers
vous le cur du
pontife de la glorieuse
Rome
;
de
ce qu
il a
prostern
devant vous l'ennemi
de l'glise
catholique,
Radbod
le Frison. Mais je vous
dclare
qu'aucune
rvolution
du temps, aucune
vicissitude
humaine
ne
changera
l'tat de mon me envers
vous
et ne la
dtournera
de vous aimer comme j'y
suis
rsolue.
L'ardeur de
Tamour
m'enflamme
d'autant
plus que je suis
intimement
convaincue
d'arriver
un
certain
repos
par la grce de vos prires.
Je vous
renouvelle
donc mes
instances
pour que
vous in-
tercdiez
en
faveur de ma bassesse
auprs du Sei-
gneur.
Je n'ai pas pu encore
obtenir
les
Passions
des
Martyrs
que vous
m'avez
demandes.
Je le ferai
ds que je le
pourrai. Mais vous,
mon
trs-cher, en-
voyez-moi,
pour me
consoler, ce
reme '
Extraits
des
saintes
critures
que vous
m'avez
promis dans
votre
lettre si douce.
Ensuite je vous
supplie
d'offrir
l'oblation de la sainte
messe
pour l'un de
mes pa-
rents,
qui s'appelaitN...,
et que
j'aimais
par-dessus
tout. Je vous
envoie par le
porteur de ces
lignes cin-
quante sols et un drap d'autel :
je n'ai
pas pu
me
procurer
quelque
chose de
mieux.
C'est un
petit don,
mais qui vous est offert
avec
un grand
amour \

1. Venerando Dei
famulo...
Botiifacio
sive
Wynfritho
dignissimo
Dei presbytre,
Bugga, vilis
yernacula,
perptue
caritatis
salutem...
Eo magis
confiteor,
quod nuUa
varietas
temporalium
yicissitudinum
546
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Boniface et ses compagnons de mission ne met-
taient gure moins d'affection et d'abandon
dans
leurs
communications pistolaires avec leurs surs
en religion. Il crivait d'avance celles qu'il comp-
tait attirer auprs de lui et associer son uvre de
propagande apostolique :
c<
A mes vnrables, esti-
mables et trs-chres surs, Leobgitha, Thekla et
Cynegilda, et toutes les autres surs qui demeu-
rent avec vous et qu'il faut aimer, comme vous, en
Jsus-Christ, le salut d'une ternelle affection ! Je
vous conjure et vous enjoins de continuer faire ce
que vous avez dj fait et ce qu'il vous faut faire
toujours, c'est--dire de prier le Dieu qui est le re-
fuge des pauvres et l'espoir des humbles, de me
dlivrer de mes ncessits et de mes tentations, moi
le dernier et le pire de tous ceux qui l'Eglise ro-
maine a confi la prdication de l'Evangile. Implo-
rez la misricorde de Dieu pour qu'au jour o le
loup viendra, je ne m'enfuie pas comme un merce-
naire
;
mais pour que je puisse, l'exemple du bon
Pasteur, dfendre courageusement les brebis et les
agneaux, c'est--dire l'Eglise catholique avec ses
fils et ses filles contre les hrtiques, les schismati-
statum mentis mese inclinare queat... Sed ardentius visamoris in me
calescit, dum pro certocognosco... Et tu, mi carissimus (sic), dirige
mese parvitati ad consolationem, quod per dulcissimas litteras tuas
promisisti... /sptsMC.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
347
ques et les
hypocrites. De
votre
cl,
dans les mau-
vais
jours o
nous
sommes, ne soyez
pas
impruden-
tes.
Recherchez
avec
intelligence o
est la volont
de
Dieu.
Agissez
virilement,
avec la force
que donne
la foi, mais
faites tout avec
charit et
patience.
Puis
souvenez-vous
des aptres et des
prophtes,
qui ont
tant
souffert et
qui ont reu
une
rcompense
ter-
nelle ^

Une
confiance
encore
plus
tendre
semble
l'in-
spirer, quand il crit
aux
abbessesdes
grandes
com-
munauts
anglaises,
et surtout
cette
Eadburga
qui
devait
succder
sainte
Mildreda
dans le
gouverne-
ment du
monastre
fond
par sa
mre
sur la
plage
o
avait dbarqu
saint
Augustin' . Il
Tappelle
c< bien-
heureuse
vierge
et sa
trs-aime
dame^
matresse
mrite de la rgle
monastique'.
Il la
conjure
de
prier pour lui
pendant
qu'il est
ballott
par tous
les
orages
qu'il lui fautbraver
au
milieu
des
paens,
des
faux
chrtiens,
des
faux
prtres et des
clercs
forni-
cateurs*
. Ne vous
fchez
pas de ce
que je vous de-
1.
Yenerandis et
amandis,
carissimis
sororibus...
seternse
caritatis
salutem...
Obsecro et
pr^cipio quasi
filiabus
carissimis..
Quia ulti-
mus et
pessimus sum
omnium
legatorum.
Ep,
91.
2. Voir plus haut, p.
286 de ce chapitre.
L'abbesse
Eadburga
ne
mourut qu'en 751,
quatre ans
avant saint
Boniface.
H
tait dj
en
correspondance
avec elle, comme avec
l'abbesse de
Barking,
avant
son dpart pour
TAllemagne.
3. Beatissimae
virgini, imo dilectissimse
dominse
Eadburgse. Ep.
10.
4. EpisL 87,
d.
Jaff; 27,
d. Serrarius.
Celui-ci
conclut,
t
548 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
^
mande toujours la mme chose. Il faut bien que
je
demande souvent ce que je dsire sans cesse.
Mes tribulations sont quotidiennes, et chaque jour
elles m'avertissent de solliciter les consolations
spirituelles de mes frres et de mes surs \

Plus sa tche lui semble laborieuse et plus son
cur a besoin de s'pancher avec sa vieille amie.
c<
Amabien-aimesur, TabbesseEadburga, depuis
longtemps entrelace mon me par les liens de la
clientle spirituelle... A ma sur Eadburga que
j'enserre avec les liens dors de l'amour spirituel et
que j'embrasse avec le divin et virginal baiser de la
charit, Boniface, vque, lgat del'glise romaine,
serviteur des serviteurs de Dieu... Sachez que,
grce mes pchs, le cours de mon plerinage est
battu par la tempte. Partout la peine, partout la
tristesse. Et ce qu'il
y
a de triste par-dessus tout,
c'est que les embches des faux frres
l'emportent
sur la malice des infidles. Priez donc l'Agneau de
Dieu, unique dfenseur de ma vie, de me protger
au milieu de tous ces loups... Priez aussi pour ces
paens, qui nous ont t confis par le Sige apo-
stolique, afin qu'il daigne les arracher l'idoltrie
d'aprs certains passages, que cette pLre a d tre adresse Ead-
burga, bien que Tintitul ne porte pas de nom et dise seulement,
Reverendissimce ac dilectissimse ancillse Christi N.
1. Ep. 87, d. Jaff.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONINES.
549
et les
agrger
notre mre
l'glise
catholique, lui
qui veut que
tous les
hommes soient sauvs et que
tous
arrivent
la
connaissance de la vrit... Que
l'ternel
rmunrateur
de toute bonne action fasse
triompher
jamais, dans la glorieuse
compagnie des
anges ma sur
chrie, qui, en
m'envoyant un
exemplaire des
saintes
critures, a
consol le pau-
vre exil
germanique.
Lui qui doit
parcourir les re-
coins les plus
tnbreux de ces
nations
germaines,
ne pourrait que tomber
dans les
embches de la
mort s'il n'avait pas la parole de Dieu
pour
clairer
ses pas... Priez,
priez toujours
pour que Celui qui
du haut des cieux
ringarde tout ce
qu'il
y
a de plus
humble ici-bas me
pardonne
mes
pchs et me
donne, quand
j'ouvre la bouche,
l'loquence
nces-
saire pour que
l'vangile
de la
gloire du
Christ
coure et brille comme une
flamme
parmi les nations
paennes ^

Il crivait, avec non moins
d'effusion
et de ten-
dresse, l'abbesse
Bugga%
elle aussi
accable
d'-
1. Dilectissimse sorori et jamdudum
spiritalis clientelse
propinqui-
tate connexse,..
Aureo
spiritalis amoris vinculo
amplectandse et divino
ac virgineo
carltatis osculo
stringendse
sorori
Eadbiirgse
abbatissse...
Undique labor,
undique
mror...
Caiissimam
sororem
remunerator
seternus...
Isetificet...
quse,
sanctorum
Librorum
mimera
transmit-
tendo,
exulem
Germanicum...
consolata est...
Qui tenebrosos
angulos
Germanicarum
gentium lustrare
dbet...
Ejnst. 73, 75,
d. Jaff.
2. CetteBugga
s'appelait aussi
Eadburga.
Est-ce
bien, comme on l'a
souvent
dit, la mme que la
Heahurg,
cognomento
Bugga,
qui figure
20
MOINES D OCC, V.
^"
550 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
preuves dans le gouvernement de son double
mo
nastre, qui avait cherch auprs de lui des con-
solations et qui dsirait achever sa vie par un
p-
lerinage Rome : A ma bien- aime dame et la
sur que j'aime dans l'amour du Christ, mieux que
toutes les autres cratures du sexe fminin, le petit
Boniface, vque indigne... Ah! trs-chre sur,
depuis que la crainte de Dieu et l'amour des voya-
ges ont mis entre nous tant de terres et tant de mers,
j'ai appris de plusieurs quelles temptes de tribula-
tions ont assailli vos dernires annes. J'en suis pro-
fondment attrist, et j'ai gmi de ce que, aprs avoir
cart les principales sollicitudes du gouvernement
de vos monastres, parTamour del vie contempla-
tive, vous ayez rencontr des croix plus frquentes
et plus douloureuses encore. Or donc, sur vnra-
ble, plein de compassion pour vos maux, plein aussi
du souvenir de vos bienfaits et de notre ancienne
amiti, je vous cris pour vous exhorter et vous con-
soler, comme un frre... Je veux que vous soyez
toujours heureuse et joyeuse dans cette esprance
dans l'intitul de Tptre 14, d. Jaff; 38, d. Serrarius; 30,
d. Giles ? Rien n'est plus douteux, notre sens
;
mais la force et le
temps nous manquent pour discuter cette question d'ailleurs peu
importante. Cet usage anglo-saxon de porter deux noms, que nous
avons dj rencontr chez Domneva ou Ermenberga, fondatrice de
Minster, chez Winefrid ou Boniface, etc., ajoute la confusion et la
difficult, souvent inextricable, des tudes sur les
premiers temps de
rglise anglo-saxonne.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 351
dont parle TAptre,
qui est enfante par l'preuve
et
qui ne trompe
jamais. Je veux que vous mprisiez
de toutes vos forces les tribulations mondaines,
comme les ont toujours mprises les soldats du
Christ de l'un et de l'autre sexe .*. Au printemps de
votre jeunesse, le pre et l'amant de votre chaste vir-
ginit vous a appele lui, avec l'accent irrsistible
de l'amour paternel : c'est celui-l mmequi,aujour-
d'hui que vous n'tes plus jeune, veut accrotre et
orner la beaut de votre me par tant de labeurs et
d'preuves. Opposez donc, trs-chre, toutes les
souffrances du cur et du corps le bouclier de la
foi et de la patience, afin d'achever dans votre belle
vieillesse l'uvre commence dans la fleur de votre
jeunesse. Cependant, je vous en conjure, souvenez-
vous toujours de votre ancienne promesse, et ne
cessez jamais de prier le Seigneur pour qu'il dlivre
mon me de tousses prils... Adieu, et sachez bien
que la foi que nous nous sommes jure l'un
l'autre ne faillira jamais ^
1. soror carissima, beneficiorum tuorum et antiquarum amici-
tiarum memor...
Einst, 86, d. Jat'f.

... Domine dilectissimse et
in amore Christi omnibus cseteris feminini sexus prseferendse sorori..^
Bonifacius exiguus... Fidem antiquam internos nunquam deficere
scias. Epist.
86, 88,^
d. Jaff.
Cette abbesse Bugga, qu'il ne faut pas confondre avec celle dont on
a cit un passage plus haut, survcut Boniface
;
elle est qualifie
!honorabilis abbalissa dans une lettre de l'archevque de Cantorbry
552 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Quant au projet de plerinage Rome, il ne veut
se prononcer ni pour ni contre
;
mais il l'engage
attendre l'avis que lui transmettrait, deRome mme,
leur amie commune, une abbesse nomme Weth-
burga, qui
y
tait alle chercher la paix de la vie
contemplative, aprs laquelle soupirait Rugga, mais
qui n'y avait trouv que des orages, des rbellions et
la menace de l'invasion des Sarrasins ^
Les moines anglo-saxons qui avaient accompagn
le futur martyr dans sa mission apostolique rivali-
saient avec leur chef parla vivacit de leurs expres-
sions, en crivant leurs surs clotres. Luile,
qui devait
remplacer Boniface sur le sige archipi-
scopal de Mayence, mandait, en mme temps que
deux de ses compagnons, Tabbesse Cuneburga,
issue d'une des dynasties anglo-saxonnes, qu'elle oc-
cupait la premire place, au-dessus de toutes les au-
tres femmes, dans le sanctuaire le plus intime de leur
cur*. Cemme Lulle crivait l'abbesse Eadburga,
si chre son matre, pour la supplier de ne pas lui
au successeur de Boniface (Ep. 113, d. Jaff). C'est probablement la
mme qui alla en plerinage Rome, et dont il sera question plus
loin.
1. Epist.
88, d. Jaff.
2. Dominse dilectissimse Christique religiosissimse abbatissse, rega-
lis prosapise
generositateprseditae... Agnoscere cupimus
almitatis tuse
clementiam, quia te prae caeteris cunctis feminini sexus in cordis
cubiculo cingimus amore... Epist. 41, d. Jaff.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXOiNNES. 355
refuser la douceur de recevoir des lettres d'elle, et
pour lui affirmer que la fraternit spirituelle qui les
unissait tous deux le rendrait capable de tout pour
lui plaire ^ Il nous reste enfin une lettre d'un reli-
gieux anonymeunereligieusegalementinconnue,
lettre qui a eu l'honneur de traverser les sicles la
suite des ptres de saint Boniface, ce dont il faut
se rjouir, car elle jette un jour aimable sur ks
tendres et naves motions dont dbordaient ces
curs honntes et simples, humbles et ardents,
qui ont conquis l'Allemagne la foi de Jsus-
Christ.
c(N., bien qu'indigne d'une affection vraiment
intime, N., salut et bonheur dans le Seigneur..,
Sur trs-aime, bien que la vaste tendue des
mers nous spare quelque peu, je m'efforce chaque
jour de redevenir votre voisin par la mmoire. Je
vous conjure de ne pas oublier les paroles que nous
avons changes et ce que nous nous sommes pro-
mis le jour de mon dpart. Salut, trs-chre; vivez
longtemps, vivez heureuse en priant pour moi. Je
vous cris ces lignes, non pour vous imposer arro-
gamment mes volonts, mais pour vous demander
1. Et si quid mihi... imperare volueris, scit caritas illa quae inter
nos est copulata spiritali germanitale, id meam parvitotem totis nisi-
bus
implere velle. Interearogo ut mihilitteras tuse dulcedinis desti-
!i a e non deneges. Epist. 75, d. Jaff.
20.
554
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
humblement les vtres, comme ma propre sur,
si j'en avais une^
Quelque tendre
et expansif que ft le ton des
lettres qui arrivaient d'Allemagne dans les clotres
anglo-saxons, il semble
y
avoir quelque chose de
plus intime et de plus ardent dans ce qui nous reste
de celles qui s'crivaient dans les cellules de Win-
bourne, de Minster, comme de bien d'autres monas-
tres, et que l'on dpchait de l, quand un messa-
ger sr se prsentait, en
y
joignant force prsents
de livres, vtements, pices, linges sacrs, etc., aux
religieux engags au del des mers dans la grande
uvre des missions germaniques.
1 . Intimse dilectionis amore quamvis indignus. . . Amantissima soror,
licet longuscula alta marium sequalitate distem... Sis memor, caris-
sima, verborum nostrorum, quaepariter pepigimus, quando profectus
fueram... Vale, vivens sevo longiore et vita feliciore, interpellans pro
lie. Hsec pauca ad te scripsi, non arroganter mea commendans, sed
humililer tua deposcens seu... proprise germanae nuper nactae. Vale.
Episl. 139, d. Jaff.

Cette aimable prose est malheureusement
suivie d'une effusion en vers latins, beaucoup moins de notre got :
Vale, Christi virguncula,
Ghristi nempe tiruncula,
Mihi cara magnopere
Atque gnara in opre, etc.
Cf. les lettres 96 et
9J7
de la mme collection.

Ajoutons que l'on
retrouve cette mme tendre et simple familiarit de religieux reli-
gieuse cinq sicles aprs nos Anglo-Saxons, dans la trs-intressante
collection des lettres du B. Jourdain de Saxe, deuxime gnral des
dominicains, aux religieuses de Sainte-Agns de Bologne, et la
B. Diane, leur fondatrice, rcemment publies par le pre Bayonne,
Paris et Lyon, chez Bauchu, i865.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 355
On
y
trouve le plus souvent, comme nous Tavons
dj
vu, un ardent et invincible dsir de voyager, de
courir Rome, malgr les obstacles si nombreux et
si formidables que ce plerinage devait rencontrer,
malgr les prils de tout genre auxquels s'exposaient
les femmes qui l'entreprenaient, et que saint Boni-
face et ses collgues avaient si nergiquement si-
gnals. La dernire trace qui nous reste de l'activit
exemplaire de l'illustre Elfleda, abbesse de Whitby,
morte en 714,
aprs soixante ans de religion,
est une lettre de recommandation adresse la fille
du roi d'Austrasie, abbesse d'un monastre prs de
Trves, en faveur d'une religieuse anglaise qu'elle
qualifiait de sa fille parce qu'elle l'avait leve depuis
l'adolescence : elle l'avait retenue le plus long-
temps possible auprs d'elle pour le bien des mes,
mais lui avait enfin permis de satisfaire son ardent
dsir de visiter les tombeaux de saint Pierre et
de saint Paul \ L'une des principales amies de saint
Boniface, l'abbesseBugga, qu'il ne fautpas confondre
avec celle que nous avons dj cite, eut non-seule-
ment la force et le droit d'accomplir ce voyage,
mais encore le bonheur de se rencontrer avec lui
Rome, d'o elle revint saine et sauve pour repren-
dre le gouvernement de sa communaut^
.
1. EpisL
8,
d. Jaff.
2. Voir la lettre curieuse et intressante du roi de Kent, Ethel-
1
356 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Une troisime Bugga, celle qui s'appelait aussi
Eadburga, partageait au plus haut point ce mme
dsir et Ta exprim dans une longue lettre crite
Boniface, de concert avec sa mre Eangytha, qui
tait abbesse du monastre o elles vivaient toutes
deux. Quel tait ce monastre? on l'ignore, mais il
est probable que c'tait Whitby ou Hartlepool, ou
quelque autre maison situe sur les rochers qui
dominent la mer du Nord, tant les images qu'em-
ploient la mre et la fille semblent empruntes
une vie habitue aux motions d'une plage mari-
time. Toutes deux, en le consultant sur leur projet,
lui ouvrent leur cur, lui confient leurs preuves :
travers leur style brusque et incohrent et leur latin
incorrect, elles nous permettent de plonger un re-
gard sur les agitations et les misres qui devaient
trop souvent troubler la paix et la lumire d'un in-
trieur claustral.

<r Frre trs-aimant, lui
crivent-elles, frre par
l'esprit plutt que parla
chair, et enrichi des dons de l'esprit, dans ces pages
que vous verrez baignes de nos larmes, nous vou-
lons vous confier vous seul, et avec Dieu seul pour
tmoin, que nous sommes accables des misres
bertll, Boniface, sur laquelle nous reviendrons plus tard. Epist. 103,
d. Jaff;
75, d. Giles. On
y
voit que cette Bugga tait issue de
ladynastie desAscings : Utpote consanguinitatepropinquitalis nostrce
admonita.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES, 557
accumules sur nous et par le tumulte des affaires
sculires. Comme les vagues cumeuses et tourbil-
lonnantes de la mer viennent se briser contre les ro-
chers du rivage, quand le souffle de vents furibonds
soulve l'immensit de l'Ocan, lorsqu'on voit la
quille des bateaux en l'air et les mts sous l'eau,
ainsi la nef de nos mes est ballotte par un tour-
billon de misres et de calamits. Nous sommes
dans la maispn dont il est parl dans l'vangile :
Descendit pluvia^ venerunt flumina
et impegerunt
in domo illa (Matth., vu, 25, 27).
Ce qui nous af-
flige par-dessus tout, c'est le souvenir de nos innom-
brables pchs et l'absence de toute bonne uvre
vraiment complte. Et outre le souci de nos propres
mes, il nous faut subir, ce qui est beaucoup plus
dur, celui de toutes les mes de tout ge et des deu)^
sexes qui nous ont t confies, et dont nous aurons
rendre compte devant le tribunal du Christ, et non-
seulement quant leurs actions, mais
quant
leurs
penses connues de Dieu seul. A quoi il faut ajouter
le labeur quotidien des affaires
domestiques,
la dis-
cussion de toutes les querelles que l'ennemi de tout
bien se plat semer parmi les hommes en
gnral,
mais surtout parmi les religieux et dans les monas-
tres. De plus, nous sommes tourmentes
par notre
pauvret, par l'espace restreint de nos terres culti-
ves, et plus encore par l'hostilit de notre roi, qui
358 LES RELIGIEUSES AMLO-SAXOJNNES.
coute les accusations de nos envieux; par les cor-
ves qu'impose le service de ce roi, de la reine, de
Tvque, du comte, de leurs satellites et serviteurs,
toutes choses qui seraient trop longues numrei^
et qu'il est plus facile d'imaginer que de dcrire. A
toutes ces misres il faut ajouter la perte de nos amis
et de nos proches, qui formaient presque toute une
tribu et dont il ne nous reste plus rien. Nous n'avons
plus ni fils ni frre, ni pre ni oncle
;
nous ne sommes
plus qu'une fille unique, prive de tout ce qu'elle
aimait au monde, except de sa mre, qui est bien
vieille, et d'un fils de son frre, qui est lui aussi
bien malheureux, sans qu'il
y
ait de sa faute, mais
parce que le roi dteste notre famille. Il ne nous
reste donc personne qui nous puissions nous fier.
Dieu nous les a tous enlevs par diffrents moyens.
Les uns sont morts dans leur patrie et attendent
dans leurs noirs tombeaux le jour de la rsurrection
et du jugement dernier, ce jour o l'envie sera vain-
cue et consume, et o tout deuil et toutes douleurs
disparatront de la prsence des lus. Les autres
ont abandonn leur rivage natal pour se confier aux
plaines de l'Ocan et visiter les tombeaux des ap-
tres et des martyrs. Par toutes ces raisons et par
d'autres qui ne pourraient tre racontes en unjour,
pas mme en un des longs jours de
juillet ou d'aot,
la vie nous est charge.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
359
c<
Tout tre malheureux et se dfiant de lui-mme
se cherche un ami fidle
qui il puisse se confier
et livrer tous les secrets de son cur. Ah oui ! on a
bien raison de le dire, quoi de plus doux
que d'avoir
quelqu'un
qui Ton puisse parler de tout comme
avec soi-mme? Or nous avons cherch cet ami fi-
dle, en qui nous puissions avoir plus de confiance
qu'en nous-mmes; qui regarderait
nos misres et
nos douleurs comme les siennes; qui
compatirait

tous nos maux et les consolerait
par ses discours sa-
lutaires. Oui, nous l'avons cherch
longtemps.
Et
enfin nous croyons avoir trouv
en vous cet ami que
nous avons dsir et si ardemment espr.
Plt
Dieu qu'il daignt nous transporter par le
bras de son ange,
comme il l'a fait jadis pour le
prophte Habacuc et le diacre Philippe,
dans ces
terres lointaines que vous parcourez, et nous
y
faire
entendre
la vivante parole de votre bouche, qui
nous serait plus douce que
le miel
! Mais puisque
nous ne l'avons pas mrit
et que nous sommes s-
pares par tant
de terres et de mers, nous voulons
nanmoins user de notre confiance en vous, frre
Boniface, pour vous apprendre que depuis longtemps
nous dsirons, comme tant de nos parents et amis,
aller visiter cette Rome qui fut autrefois la matresse
du monde, pour
y
obtenir le pardon de nos pchs.
Moi surtoutjs Eangylha, j'ai ce dsir, moi qui suis
560
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
vieille et
qui,
par
consquent,
ai beaucoup
plus de
pchs
que
d'autres. J'ai confi mon
dessein autre-
fois Wala,
qui tait alors mon
abbesse et ma mre
spirituelle,
et ma fille, qui tait alors
toute jeune.
Mais nous
savons
qu'il
y
a beaucoup
de gens qui r-
prouvent
notre
intention,
parce que les canons en-
joignent chacun
de rester l o
il a
fait son vu
et d'y
rendre
compte Dieu de ce vu.
Agites par
ce doute,
nous
vous
supplions
toutes
deux
d'tre
notre
aron et
d'lever vos
prires vers Dieu,
afin
que, par votre
intermdiaire,
il nous
montre ce
qu'il
y
a de plus utile pour nous,
soit de rester dans
notre pays,
soit de nous
exiler
pour ce saint pleri-
nage.
Nous
vous
supplions
de
rpondre
ce que
nous
vous
crivons
dans un
style rustique
et qui n'a
rien de poli.
Nous
n'avons
pas
grande
confiance dans
ceux
qui se
glorifient au
dehors,
mais nous en avons
beaucoup
en votre
foi et
envotrecharit
envers Dieu
et le
prochain...
Adieu,
frre
spirituel,
frre trs-
fidle,
trs-aimable
et trs-aim,
d'un
amour
aussi
pur que sincre...
Un ami se
cherche
longtemps, se
trouve
rarement
et se
conserve
plus
rarement
en-
core.
Adieu;
priez pour que nos
pchs ne
nous por-
tent pas
malheur^ !

1 . Amantissime
frater,
spiritalismagis
quam carnalis, et
spiritalium
gratiarum
munificentia
magnificatus,
tibi soli indicare
voluimus
et
Deus solus testis est
nobis, quas cernis
interlitas
lacrymis...
Et ut
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
351
Ecoutons maintenant la belle et savante Lioba
{rf^^i^^,labien-aime),etvoyonscomment elle s'y
prend, toute jeune encore, pour entrer en relation,
du fond de soncx)uvent de Winbourne, avec le grand
homme qui devait plus tard l'appeler lui, pour
l'aider initier les peuples de la Germanie aux lu-
mires de l'Evangile et la vie monastique :
c(
Au trs-rvren4 seigneur et vque Boniface,
trs-aim dans le Christ, sa parente Leobgylha^, la
dernire des servantes de Dieu, sant et salut ter-
nel. Je conjure votre clmence de daigner se sou-
venir de l'amiti qui vous unit jadis mon pre, le-
quel se nommait Tinne, habitant du Wessex, et qui
a quitt ce monde il
y
a huit ans, en sorte que vous
vouliez bien prier pour le repos de son me. Je vous
recommande aussi ma mre Ebba, votre parente,
comme vous le savez mieux que moi, qui vit encore
dans une grande peine, et depuis longtemps acca-
ble d'infirmits. Je suis leur fille unique
;
et plaise
dicitur, quid dulcius est quam habeas iUum ciim quo omnia possis
loqui ut tecum?... Diu qusesivimus, et confidimus quia invenimus
in te illum amicum, quem cupivimus, et optavimus et speravimus.,
Vale, fraler spiritalis fidelissime atque amantissime, et sincera et
pura dilectione dilecte... Amicus diu quseritur, vix in venitur, diffi-
cile servatur. Ej^ist. 14, dit. Jaff.
1. Elle aussi avait deux noms en anglo-saxon, Truthgeba et Leob-
gtjtha, mais elle reut le surnom de Lioba ou Lieba, sous lequel elle
est gnralement connue, parce que, selon son biographe, tout le
monde l'aimait. Zell,
0/?. cit,<,
p.
262,
MOI^TS d'occ, V. 21
562
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Dieu, tout indigne que j'en suis, que j'aie l'hon-
neur de vous avoir pour frre! car nul homme
de
notre
parent ne m'inspire autant de confiance que
j'en ai mis en vous. J'ai pris soin de vous envoyer
ce petit prsent, non que je le croie digne de vos re-
gards, mais pour que vous vous souveniez de ma
petitesse, et qu'en dpit de la distance des lieux,
le
nud d'une vritable tendresse nous unisse pour le
reste de nos jours. Yoici donc, frre trs-aimable, ce
que je demande avec supplication : c'est que le bou-
clier de vos prires me couvre contre les traits em-
poisonns
de l'ennemi. Je demande aussi que vous
excusiez la rusticit de cette lettre, et que votre af-
fabilit ne me refuse point quelques mots de rponse
aprs lesquels je soupire. Vous trouverez ci-dessous
des vers que j'ai cherch composer selon la rgle
de Fart potique, non par confiance en moi-mme,
mais pour exercer le peu d'esprit que Dieu m'a
donn et pour solliciter vos conseils. J'ai appris ce^
que je sais d'Eadburga
\
ma matresse, qui ne cesse
d'approfondir
l'tude de la loi divine. Adieu : vivez
d'une vie longue et heureuse, intercdez pour moi.
Que le Juge puissant, Crateur de la terre,
Qui rgne glorieux au royaume du Pre,
1. Encore une EadLurga qu'il ne faut confondre, puisqu'elle tait
matresse des novices Winbourne, ni avec Eadburga, abbesse de
Thanet, ni avec
Eadburga, surnomme Bugga, qui figurent toutes deux
parmi les correspondantes de
Boniface.
I
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 365
Vous conserve brlant de son feu chaste et doux.
Jusqu'au jour o le temps perdra ses droits sur vous*!
A ct de la clbre Lioba, citons une inconnue,
qui se qualifie de Cena Vindigne
iPontifici Bonifa-
cio, Christi amatori, Cena indigna^ mais qui n'hsi-
tait pas crire au grand aptre avec une simplicit
fire et nave dont l'accent me touche et dont je re-
mercie les anciens compilateurs de m'avoir conserv
le souvenir avec celui du grand aptre : Je vous
avoue, mon trs-cher, que, tout en ne vous voyant
que trs-rarement avec les yeux de mon corps, je
ne cesse de vous contempler avec les yeux de mon
cur... Et je vous dclare ceci, que jusqu' la fin
de ma vie, je me souviendrai toujours de vous dans
mes oraisons. Je vous conjure par notre affection et
notre bonne foi mutuelle d'tre fidle ma petitesse
comme je serai fidle votre grandeur, et de m'ai-
der par vos prires, afin que le Tout-Puissant dis-
pose ma vie selon sa volont. Si jamais l'un des v-
tres vient dans ce pays-ci, qu'il ne ddaigne
pas
d'avoir recours ma pauvret; et si je puis ren-
dre un service quelconque, soit temporel, soit spiri-
tuel, vous ou aux vtres, je le ferai de toutes
1. J'emprunte cette traduction au beau livre d'Ozanam : la Civili^
sation chrtienne chez les Francs,
p. 226, et j'aurai bien d'autres
emprunts lui faire, s'il m'est donn de continuer mon uvre et de
raconter la conqute de l'Allemagne par les moines anglo-saxons.
364 LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
mes forces, au trs-grand
profit de mon
meS
Cette lettre tait adresse Boniface, dj
voque,
et trs-probablement par une de celles
qu'il
avait
transplantes
d'Angleterre en Allemagne.
f
Voici maintenant une autre
Anglo-Saxonne,
con-,
temporaine de sa jeunesse, Egburga,
que quelques-
uns tiennent pour celte fille d'un roi d'Est-Aiiglie
qui fut abbesse et amie de saint Guthlac^
(718-722).
Elle crit
Boniface
pendant qu'il tait encore abb
|
d'un monastre anglais,
pour lui confier ses dou-
leurs intimes.

Au saint abb, au vritable ami


Winifrede, plein de science et de religion,
Egburga,
la dernire
de ses lves, salut ternel dans le Sei-
gneur
!
Depuis que j'ai got le lien de voire affec-
tion, il m'en est rest dans l'me une saveur d'une
incomparable
suavit
;
et, bien que je sois dsormais
frustre de votre prsence
corporelle,
je ne cesse
d'enserrer votre cou de mes embrassemcnts
de sur.
Vous tiez dj mon
trs-aimable frre
;
vous tes
maintenant
mon pre. Depuis que la mort, l'amre
ternelle mort, m'a enlev
mon propre frre Oshere
que j'aimais plus que personne,
c'est vous que
je
prfre

tous les autres
hommes. Il ne se passe ni
1. Jam fateor tibi, carissime... el Iioc tibi noum facio, quod usque
ad finem vitae mcse te semper in meis
oraiionibus recordor, et te
rogo per creditam amicitiam ut mex parvitati fidelis
sLs sicut in te
credo... Epist.
94, dit. Jaff.
2. Voir
plus haut, page 127 de ce volume.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES. 565
jour ni nuit que je ne me souvienne de vos leons.
Croyez-moi, car Dieu m'en esttmoln, je vous aime
d'un suprme amour. J'ai confiance que vous n'ou-
blierez jamaisl'amiti qui vous unissait mon frre.
Je suis bien peu de chose et bien au-dessous de lui
par le mrite de la science
;
mais je ne lui cde en
rien par mon affection pour vous. Le temps a coul
depuis lors
;
mais le sombre nuage de la douleur ne
m'a jamais abandonne. Au contraire, plus j'ai vcu
et plus j'ai souffert; j'ai prouv la vrit de ce qui
est crit, que ramour de rhomme enfante
la dou-
leur, tandis que Vamour du Christ illumine le
cur. Mon cur a reu une nouvelle blessure par
la perte de ma trs-chre sur Wethburga.
Elle a
disparu subitement d'auprs de moi, elle avec qui
j'avais grandi, elle qui avait suc le mme lait que
moi, j'en atteste Jsus...
>
Ici la pauvre tille veut sans doute montrer son
ancien matre qu'elle n'a pas t indigne de ses
leons. Elle se met citer son Virgile :
... Crudelis ubique
Luctus, ubique pavor, et plurima mortis imago* .
Mais elle le cite de travers sans s'en apercevoir, pas
plus que de deux ou trois solcismes terribles qui
1. JEneich, U, 360, 370.
m
566
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
lui ont
chapp
dans ce
qui prcde \ Aprs
quoi
elle
continue:
c( J'aurais voulu mourir si Dieu l'avait permis.
Mais ce n'est pas la cruelle mort, c'est une spara-
tion plus
cruelle encore qui nous a loignes l'une
de
l'autre; elle pour son bonheur, ce que je
pense, et moi pour mon
malheur,
puisqu'elle m'a
laisse comme une sorte de gage au service du si-
cle, elle que j'ai tant aime et qui est maintenant
renferme, ce que j'entends dire, dans je ne sais
quelle prison de Rome^ Mais l'amour du Christqui
fleurit dans son cur est
plus fort que toutes les
entraves. Elle gravit la voie
troite et ardue
;
et
moi je suis encore
gisante dans les bas-fonds, en-

1. Ego autem, licet scientia tardiora et meritis


viliora illo
sim, lamen erga tuse caritatis obsequium dispar
non sum.

On me reprochera peut-tre de m*arrter ces
minuties. Je
le veux bien
;
mais tout ce qui touche
l'histoire des mes,
surtout au berceau de la foi, me ^sduit invinciblement.
Quoi de
plus touchant que cette inexprience de style, dans une langue
classique, sous la plume de cette femme barbare qui veut
tout prix pancher dans un cur ami les motions dont son me est
inonde?
2. L'auteur anonyme des Notes sur sainte Hilda et sainte Bega a con-
clu de ce passage qu'Egburga avait remplac comme abbesse sa sur
Wethburga, et que celle-ci tait la mme dont il est question dans
une lettre dj cite de Boniface (voir plus haut,
p.
540) comme
tant dj fixe Rome. Cette dernire conjecture parat assez plausi-
ble. Ces deux surs, ainsi que leur ane, toutes trois filles d'un roi
d'Est-Anglie, auraient t successivement abbesses de Hackness.
Voir
le tableau gnalogique D.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES. 367
chane par la loi de la chair. Au jour du jugement,
elle chantera joyeuse avec le Seigneur : fai t en
prison et vous m'avez visit. Vous aussi, dans ce
grand jour, vous sigerez l o sigeront les douze
aptres, et vous serez fier, comme un chef glorieux,
d'avoir conduit devant le tribunal du Roi ternel
tant d'mes conquises par vos labeurs. Mais moi,
dans cette valle de larmes, je pleure mes pchs
qui m'ont rendue indigne d'une telle compagnie.
C'est pourquoi ni le nautonnier battu par la
tempte ne dsire rentrer au port, ni les champs
altrs n'ont soif de la pluie, ni la mre qui erre
le long des sinuosits du rivage dans l'anxit de
l'attente n'attend son fils avec autant d'ardeur que
j'en prouve en dsirant jouir encore une fois de
votre prsence. Mes pchs empchent qu'il en soit
ainsi, et j'en suis dsespre. Mais, toute pcheresse
que je suis, prosterne vos pieds, je vous im-
plore du fond de mon cur, je vous crie des extr-
mits de la terre, bienheureux seigneur, pour que
vous m'emportiez au sommet du rocher de vos
prires, car vous tes mon espoir et ma citadelle
contre l'ennemi visible et invisible. Pour consoler
mon immense douleur, pour apaiser les flots de ma
tristesse, pour donner quelque appui ma fragilit,
il faut m'envoyer du secours , soit sous forme de
saintes reliques
, soit au moins par des paroles de
1
568
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
votre
main, quelque
courtes
qu'elles
soient , mais
que je pourrai
toujours
contempler
comme
si c'tait
vous-mme
^
.

On voit

quel point les
affections
naturelles
en-
flammaient
encore ces curs
imptueux,
et cela
sans
prjudice des amitis et des
confraternits
nou-
velles que
dveloppait
en eux la vie
religieuse
avec
ses relations si actives et si tendues
dans Tordre spi-
rituel.
L'inapprciable
collection
des ptres de saint
Boniface
en renferme
plusieurs
crites par des reli-
gieuses
anglo-saxonnes
leurs
frres,
toujours en
latin, et dans un latin fort peu classique,
mais toutes
marques
au coin
d'une
passion aussi tendre que sin-
cre
.
c(
A mon frre
unique
et bien-aim
,
crit
Tune
d'elles,
qui se qualifie
de la dernire
des ser-
vantes du Christ
.
c(
Comment,
trs- cher frre, peux- i
tu me faire
attendre si longtemps
ta venue
? Corn-
'
ment ne
songes-tu
pas que je suis seule au monde?
que nul
autre frre, nul autre proche ne viendra
me
visiter
?
Tu agis
peut-tre ^ainsi
parce que je n'ai
1. Abbate (sic) sancto veroque
amico... Wynfrido, Egburg ullima dis-
cipulorum
seu discipularum
tuarum... Caritatis tuse copulam fateor...
Et licet intrim...
ab aspectu
corporali visualiter defraudata sim, so-
roris tamen
semper
amplexibus
collum tuum constrinxero... Crede
irihi,
Deo teste, quia summo te complector amore... Sed... ut scrip-
tum
est
: Amor hominis deducit dolorem, amor autem Christi illu-
mint cor...
Non sic tempestate jactatus nauta portum desiderat, non
sic sitientia
imbres arva desiderant, non sic curvo littore anxia filiura
mater
expectat,
quam ut ego visibus vestris fruere cupio... Epist. 13.
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
369
pas encore
pu faire
pour ton
service ce
que
j'aurais
voulu;
mais
comment
oublier
ce point
les
droits
de la charit
et de la
parent?
Ah
! mon
frre,
mon
cher frre,
pourquoi
remplir
ainsi
de
tristesse
mes
jours et mes
nuits
par ton
absence?
Ne
sais-tu
donc
pas
qu'aucune
me
vivante
ne m'est
plus chre
que
toi?
Mais voici
qu'il
m'est
impossible
de dire
par
crit ce que je
voudrais.
Je sens
d'ailleurs
que tu ne
te soucies plus de ta pauvre
petite
sur
^
.
On ne sait plus
mme le nom
de celle qui
cri-
vait ainsi
;
on sait le nom,
mais rien de plus,
d'une
autre
religieuse,
dont le
frre
unique
comptait
parmi les
compagnons
de Boniface.
Elle ne
pouvait
se consoler de son
absence,
et elle
panche
celte
tristesse en crivant
ce frre
avec un
accent
po-
tique et poignant,
qui
rappelle
les plaintes
exhales
par sainte
Radegonde,
deux
sicles
plus tt,
dans son
couvent
de Poitiers,
en
songeant
aux
calamits
de
sa
jeunesse'.
Notre
Anglo-Saxonne
a voulu
aussi
1. Fratre uiiico
atqueamantissimo...
N. H., ultima
ancillarumDei...
Quarenon vis cogitare quod egosola in hac terra?... Ofrater,
ofrater
mi, cur potes menlem parvitatis
meae assidue
mrore, fletu
atque
tristitia die noctuque caritatis tuae absentia affligere?...
Jam certum
teneo, quod tibi cura non est de mea parvitate. Epist,
144, dit.
Jaff.
2. Voir tome II,
p.
361. M. Zell
acruque cette Bertgytha tait la
mme que la religieuse de ce nom qui accompagna Lioba en Allemagne,
et que c'est de l qu'elle crivait son frre; mais cette supposition est
inconciliable avec le texte des lettres, o il est dit que la sur fut aban-
21.
370
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
traduire
en
vers
latins
les
gmissements
de
son
cur.
Mais
ses
vers
sont
bien
loin de
valoir ceux
que
Forlunat
mettait
au
service
de
l'abbesse-reine
de
Sainte-Croix
de
Poitiers.
Sa
prose
est
la fois
plus
correcte
et plus
tou-
chante
: A
Balthard,
mon
frre
unique,
si aim
dans
le
Seigneur,
et
plus
aim
que
personne
dans
le
monde...
J'ai
reu
avec
une
tendre
reconnais-
sance le
message
et les
dons
que tu
m'as
envoys
par ton
fidle
messager
ldred. Je
ferai,
avec
l'aide
de
Dieu,
tout ce que
tu
me
recommandes,
mais

la
condition
que
tu
daigneras
revenir
me
voir. Je ne
puis
plus larir
la
source
de
mes
larmes
quand je
vois
ou
entends que les
autres
vont
rejoindre
leurs
amis.
Alors
je me
rappelle
que
j'ai
t abandon-
ne,
toute
jeune,
par
mes
parents
et que
je suis
reste
seule ici.
Gependantje
n'ai
pas t
abandon-
ne de
Dieu,
et je
bnis sa
misricorde,
puis-
qu'il t'a
conserv
la
vie en
mme
temps
qu'
moi.
Et
maintenant,
frre
chri,
je
l'en
conjure
et je
donnetoute jeunepar
ses parents,
tandis
que le seul
historien
qui
parle
des
compagnes de
Lioba dit que
Berclitgyd
passa en
Germanie
avec
sa mre, et que toutes deux
devinrent
abbesses en
Thuringe.
Othlo,
Viia S.
Bonifacii,
it Jaif, p.
490. Le
messager
qui servait
d'inter-
mdiaire entre le frre et la sur
est ce
mme
Aldred ou
Aldraed,
qui portait
d'Allemagne en
Angleterre les
messages
du
diacre
LuUe,
le principal coadjuteur de
Boniface
{Epkt. 78),
d'o
l'on a
conclu
que
le frre de Berchigyd devait
tre
employ
dans la
mme
mission.
LES RELIGIEUSES AJNGLO-SAXONiNES.
'
571
t'en supplie, dlivre mon me de cette tristesse,
car
elle m'est trs-nuisible. Je te le dclare, quand
mme tu ne resterais qu'un seul jour auprs de moi
pour te remettre en route ds le lendemain, la dou-
leur fuirait de mon cur. Mais s'il te dplat trop de
m'accordermademande,je prends Dieu tmoin que
jamais du moins notre tendresse ne sera trahie par
moi. Peut-tre aimerais-tu mieux me faire veniro
tu es que de t'attendreici
;
pour moi, j'irais aussi vo-
lontiers l o reposent les corps de nos parents, afin
d'y achever ma vie temporelle et de parvenir de l
dans la rgion de ces vivants o la paix et la joie sont
ternelles... Adieu, cher disciple de la croix, aim
de ta sur; garde jamais ta bonne renomme.
Un autre jour, elle lui crit encore: Mon me
est lasse de la vie cause de mon amour pour toi.
Je suis ici seule, abandonne, dpourvue de toute
parent. Mon pre et ma mre m'ont dlaisse^ mais
le Seigneur m'a adopte. Entre loi et moi il
y
a
l'abme des grandes eaux dont parle l'criture;
mais nous sommes runis par l'amour, car le
vritable amour n'est jamais vaincu, ni par l'espace
ni par le temps. Toutefois je t'avoue que la tristesse
ne me quitte jamais. Mon meen est trouble jusque
dans le sommeil, car l'amour est fort comme la
mort. Or, je te supplie, mon frre bien-aim, de
venir moi ou de me faire venir, afin queje te re-
572
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXOMES
voie avant de
mourir
;
car ton amour ne sort jamais
de mon cur.
Mon frre, ta sur unique te salue
dans le Christ. Je prie pour toi comme pour moi-
mme, jour et nuit, chaque heure et chaque
minute... Je prie en pleurant et prosterne sur la
terre, afin que tu vives heureux ici-bas et que tu
. deviennes tout simplement un saint ^..))
Je plaindrais ceux qui, par ddain sceptique pour
toute tradition religieuse, ou par rigorisme moderne,
pourraient couter avec indiffrence ou malveillance
ces cris de douleur et d'amour qui jaillissaient,
il
y
a plus de mille ans, du fond des clolres
anglo-saxons, et qui attestent, avant et aprs tant
d'autres tmoignages , l'immortelle vitalit des
ardeurs et des exigences du cur humain, sous
tous les climats et dans toutes les socits. Quoi de
plus touchant que ces explosions de l'humaine ten-
dresse, chez cette rude engeance des Anglo-Saxons,
et sous la rugueuse corce de leur sauvage nature?
Quoi de plus intressant que l'effort de ces mes

pour traduire, en une langue qu'elles rputaient plus
civilise que la leur, les motions qui les agitaient
et surtout pour se retremper dans les vrits et les
prceptes del foi chrtienne, si rcemment substi-
tue au culte de leurs aeux? Pour moi, je
prte
Toreille, le long des sicles, ces cris du cur,
1. Ernst.
148, 149, dit. Jaff".
1
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
375
ces voix de l'me, avec plus d'intrt mille fois
qu'aux victoires et aux conqutes qui ont absorb
l'attention des historiens
;
et je remercie mille fois
les biographes [des saints et les compilateurs de leurs
uvres d'avoir admis et enclos dans leurs in-folio,
comme des fleurs dans un herbier, ces vestiges ru-
dimentaires du cur de Thomme et de ses orages.
Il serait singulier
,
a dit l'austre et tendre
Lacordaire, que le christianisme, fond sur l'a-
mour de Dieu et des hommes, n'aboutt qu' la s-
cheresse de Pme l'gard de tout ce qui n'est pas
Dieu.. . Le dtachement de soi-mme, loin de dimi-
nuer Tamour, l'entretient et l'augmente. Ce qui
ruine l'amour, c'est l'gosme, ce n'est pas l'amout
de Dieu
;
et il n'y eut jamais sur la terre d'ardeurs
plus durables, plus pures, plus tendres que celles
auxquelles les saints livraient leur cur, la fois
dpouill d'eux-mmes et rempli de Dieu*.

VI
Mais les orages du cur comme les orages de la
vie ont un terme qui est la mort, cette mort qui d-
livre de tout, qui couronne tout et quelquefois expli-
que tout. Comment mouraient nos religieuses an-
1. Lacoudaire, Lettres des jeunes gens, Toulouse, 9 nov.
1852.
574 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
glo-saxonnes ? Autant que nous pouvons le savoir,
elles
mouraient heureuses et mnie joyeuses, sans
dmentir ou abdiquer les tendres affections qui
avaient agit leur cur ou anim leur vie. On se
tromperait fort en croyant qu'elles fussent les seu-
les ou les premires, parmi les religieuses d'autre-
fois, entretenir jusqu' leur dernier jour ces belles
et saintes amitis. Saint Grgoire le Grand nous a
conserv le souvenir de cette noble Romaine, Galla,
fille du patrice Symmaque, qui, devenue religieuse
dans un monastre prs de la basilique de Saint-
Pierre, et atteinte d'une maladie mortelle, eut une
vision trois jours avant sa mort. Le prince des ap-
tres lui apparat en songe et lui annona que ses
pchs taient pardonnes. Elle ne se contenta pas de
cette grce suprme : elle osa de plus demander
son saint protecteur qu'une religieuse, sur Bene-
dicta, celle qu'elle aimait le plus dans toute la com-
munaut, pt mourir avec elle! L'aptre lui r-
pondit que cette amie ne mourrait pas en mme
temps qu'elle, mais la suivrait au bout de trente
jours. Ds le matin, Galla annona sa suprieure
ce qu'elle avait vu et entendu , et tout se passa comme
elle l'avait prdit. Les deux amies, au bout d'un
mois, furent runies par la morL^
La grande abbesse Hilda, dont nous avons tant
1. s. Gri: G., Z)ea/.,
L
IV, ap. Brev. Rom.
off.
propr. Cler. Rom. die 5 Cet,
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
375
parl,
qui fui pendant trente ans la lumire et To-
racle de la Norlhumbrie, avait aussi dans sa com-
munaut une religieuse prfre, ou du moins qui
l'aimait, dit le vnrable
Bde, d'un immense
amour.
Celte religieuse n'eut pas le bonheur de
mourir en mme temps que son amie. Mais lors
que la sainte abbesse, dvore depuis sept ans par
une fivre cruelle qui n'interrompit pas un seul
jour l'exercice de sa maternit spirituelle, fut arri-
ve au terme de son preuve
;
lorsqu'elle eut rendu
le dernier soupir au milieu de ses filles runies
pour
entendre sa dernire exhortation garder la paix de
l'Evangile entre elles et avec tous les hommes,
l'amie
qui tait en ce moment retenue au noviciat, situ
dans un coin fort loign du domaine monastique,
eut la consolation de voir en songe l'me de Ililda
conduite au ciel par un cortge resplendissant
d'anges^
Lxta mortem vidit^ elle vit la mort avec bon-
heur 1 Ces paroles de Bde sur sainte Hilda sem-
blent pouvoir s'appliquer toutes les saintes et
mme toutes les religieuses dont il nous a gard
le souvenir. Il
y
en eut une Barking, qui, aprs
avoir t longtemps l'humble et zle coadjutrice
del premire abbesse Ethelburga,fut avertie del
mort de cette abbesse, qui tait en mme temps son
1. Bde, IV, 23.
57G
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
amie,
par une vision noclurne o elle vit sa chre
Ethelburga
enveloppe d'un linceul plus clatant
que le soleil, et enleve au ciel par des chanes d'or
qui
reprsentaient ses bonnes uvres. Prive de sa
mre spirituelle, elle vcut encore pendant neuf
ans en proie aux plus cruelles infirmits, afin, dit
Bde, que la fournaise de cette tribulation quoti-
dienne
pt consumer tout ce qu'il pouvait rester de
souillure parmi tant de vertus. Elle avait fini par
tre paralyse de tous les membres et mme de la
langue. Trois jours avant sa mort elle retrouva la
vue et la parole; on l'entendit changer quelques
mots avec un visiteur invisible : c'tait sa trs-chre
Ethelburga qui venait lui annoncer sa dlivrance.
Je puis peine supporter cette joie
,
disait la
malade, et ds la nuit suivante, affranchie la fois
des liens de la chair et de la maladie, elle entra
dans la joie ternelle*.
On montre encore dans la belle glise de Bever-
ley un monument spulcral qui se nomme la tombe
des vierges; c'est celle des deux filles d'un comte,
bienfaiteur de la grande abbaye de Saint-Jean, o
elles avaient pris le voile. En la nuit de Nol, selon
la lgende, elles sortirent les dernires de la messe
de minuit et ne reparurent plus dans leurs stalles.
Aprs l'office de la nuit suivante, l'abbesse,
inquite
1. Bde, IV, 9.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
377
de leur absence, alla les
chercher et les trouva en-
dormies dans les bras l'une de l'autre. Rveilles,
elles dirent qu'elles
pensaient
n'avoir dornrii qu'une
heure, en rvant du paradis. Elles
redescendirent
au chur et l, agenouilles
devant
l'abbesse, aprs
avoir demand et
rcusa bndiction, elles mouru-
rent en s'embrassant^
L'un des plus clbres paens de notre sicle,
Gthe, est mort en demandant de la lumire. Plus
de lumire! ce furent, dit-on, ses dernires paroles.
On se les rappelle involontairement en lisant le r-
cit des morts heureuses et joyeuses, douces et lumi-
neuses de ces vierges, qui prparaient, au fond de
leurs clotres aujourd'hui oublis ou mpriss, la
conversion de la patrie de Gthe. C'est avant tout
la lumire, mais une lumire cleste et surnatu-
relle, qui inonde leurs lits de mort et leurs tombes.
Le privilge de ces visions lumineuses et de ces
douces morts semble avoir t accord nos Anglo-
Saxonnes, et non-seulement celles qui mouraient
sur le sol natal, mais aussi celles qui avaient pass
leur vie dans les clotres trangers.
1 . Le comte Puch, pre de ces deux surs, est celui dont il est
question dans Bde (V,
4],
o l'on raconte la gurison miraculeuse de
sa femme par saint Jean de Beverley. Une de ses filles s'appelait Yol-
frida
;
l'histoire constate qu'elle fut religieuse Beverley et
y
mourut
en 742. Dugdale, Monaslicon, I, 170
;
Mabillon, Act, SS. 0. S. B., U Hl,
p.
413.
378 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
A Faremoutier, en France, la fille d'un roi de
Kent, Earcongolha, dont nous avons dj parl*,
avait difi tous les habitants par les prodiges de sa
vertu. Avertie de sa
fia
prochaine, elle alla dans
l'infirmerie du monastre solliciter de cellule en
cellule les 'prires des religieuses malades. Elle
mourut la nuit suivante, aux premiers rayons de
Taurore. A celte mme heure, les moines qui occu-
paient un autre quartier du double monastre, en-
tendirent comme le bruit d'une multitude qui
venait, au son d'une musique cleste, envahir l'di-
fice claustral. tant sortis en plein air pour savoir
ce qui en tait, ils se virent tout inonds d'une lu-
mire prodigieuse au milieu de laquelle Tme de la
princesse trangre montait au cieP.
Dans ce mme clotre de Faremoutier, o la fille
des rois de Kent, petite-fille de Clovis etd'Elhelbert,
vivait et mourait de la sorte, une humble converse,
elle aussi Anglo-Saxonne de naissance, eut, comme
sa royale compagne, le pressentiment joyeux de sa
mort et le cortge lumineux des anges pour l'escor-
ter au ciel. Un jour que Willesinda (c'tait son nom)
travaillait aujardin du monastre avecd'autres surs
converses, elle leur dit : Une de celles qui culti-
vent ce carr va mourir incessamment; soyons donc
1. Voir plus haut,
p.
266 et, 279
2. Bde, III, 8.
LES REUGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 379
prtes, afin que notre tideur ne nous porte
pas
dommage dans rlernit,
En
vain lui demanda-
t-on quelle serait la premire mourir. Bientt elle
tomba malade, et pendant toute sa maladie elle re-
gardait le ciel avec des yeux rayonnants de bonheur,
en rcitant de longs passages de l'criture sainte,
qu'elle n'avait cependant jamais appris par cur.
Comme le bouvier-pote que Tabbesse Hilda avait
initi la vie monastique et la connaissance de la
Bible, elle tonnait les assistants en leur racontant
par ordre l'Ancien et le Nouveau Testament
.
Aprscela, elle se mit chanter avec une douceur
infinie les offices tels qu'elle les avait entendu chan-
ter par les prtres. Puis tout coup elle dit ses
compagnes stupfaites : Place, place celles qui
c<
vont venir ! On ne voyait personne, mais on l'enr-
tendit dire plusieurs reprises, en inclinant la tte
avec l'expression du respect et de la joie : Soyez
les bienvenues, mes chres dames, soyez les bien-
venues. A qui donc parlez-vous?
lui dit-on.
c(
Eh quoi ! rpliqua-t-elle, ne
reconnaissez-vous
pas vos propres surs, celles qui sont parties de

cette communaut pour le ciel?... Begarde donc,


toi, Anstrude, voil Ansilde, ta propre sur, qui
est morte il
y
a longtemps. La voil revtue de la
blanche robe des lues . Sur quoi elle rendit le
dernier soupir, et Ton entendit aussitt le chur des
580
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
anges qui venaient au-devant de cette me sauve*.
Mais c'tait surtout parmi les savantes de Barking,
dans ce monastre o les enseignements classiques
d'AIdhelm et de Boniface devaient trouver tant
d'cho, que la mort apparaissait douce et radieuse.
Lors de la grande peste de
664,
qui dsola si cruel-
lement la naissante Eglise d'iVngleterre, les reli-
gieuses tant sorties une nuit de leur glise, la fin
de matines, pour aller prier sur la tombe des moines
qui les avaient prcdes dans l'autre monde, elles vi-
rent tout coup le ciel s'clairer tout en tier , et comme
un grand linceul lumineux les couvrir toutes.
Elles en furent si effrayes que le cantique qu'elles
chantaient expira sur leurs lvres. Bientt cette
clart, plus clatante que celle du soleil, les guida
vers le cimetire o elles devaient reposer leur
tour, puis disparut
;
et alors elles comprirent que
cette lumire d'en haut leur indiquait la fois le
ciel qui attendait leurs mes et la terre o leurs
corps attendraient le jour de la rsurrection
\
Parmi celles qui moururent en si grand nombre
dans.cette fatale anne, il en est deux dont l'histo-
rien national des Anglo-Saxons n'a pas ddaign de
mler le modeste souvenir ses rcits sur les vne-
ments politiques et militaires de l'Essex et de l'Est-
1. VitaS. Burgundofar, cviiy ap.MAB., Act.SS.O.S.B., t.II,p.425.
2. Bde, IV, 7.
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
381
Anglie. L'une d'elles se portait encore bien, lors-
qu'on vint lui ;dire qu'un petit enfant, recueilli et
maternellement soign par les surs, venait de
mourir, et de son dernier soupir l'avait appele trois
fois par son nom : Edith I Edith ! Edith! Aussitt
elle se mit au lit, et mourut le mme jour, pour
suivre au ciel son innocent prcurseur ^
Une autre, toute jeune, mais malade depuis plus
longtemps, et toute extrmit, enjoignit tout coup
celles qui la veillaient d'emporter la lampe qui
les clairait: a
Eteignez, teignez y>, disait-elle sans
cesse et sans qu'on lui obt. Vous me prenez pour
une folle, maisje ne le suis pas, et je vous dis que
je vois toute celte maison pleine d'une telle lu-
mire que votre lampe m'offusque de sa lueur
obscure. y> Plus tard, comme on s'obstinait ne
pas l'couter, elle reprit : Eh bien ! rallumez vos
c(
lampes et gardez-les tant que vous voudrez. Sa-
c( chez seulement que je n'ai pas besoin de votre
lumire : la mienne est ailleurs, et, Taube du
jour, elle viendra me chercher. A l'aube du
jour, elle tait morte^
4. Bde, IV; 8.
2. Ibid.
582 LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
Yll
L'histoire n'a gard que ces noms, et encore
n'est-ce pas sans peine qu'il faut les arracher du
fond des chroniques et des lgendes. Le voile de
l'oubli et de l'indiffrence s'est abaiss entre nous et
ces sicles loin lains. Ce grand foyer, allum par la foi
et la charit dans toutes ces mes de chrtiennes
neuves et ferventes, s'est teint
;
c'est peine si quel-
ques rayons affaiblis pntrent travers la nuit des
ges jusqu' nous. Ce grand jardin de fleurs par-
fumes, de fruits clatants et bnis, n'est plus vu et
respir que de Dieu
;
c'est peine si un lger souffle
nous apporte le vestige phmre de ce parfum. On
ne saura jamais quelles myriades d'mes candides et
vaillantes, simples et dlicates, douces et ferventes,
ont d peupler ces immenses et innombrables mo-
nastres d'autrefois. Que de jeunes et touchantes
destines ensevelies dans les tnbres de l'oubli,
jusqu'au jour o, devant l'univers assembl, elles
resplendiront des feux de la gloire ternelle !
Mais alors, en ces temps reculs, elles formaient
dj, pour la gloire etla consolation de leur patrie et
de l'glise, toute une arme nombreuse, aguerrie,
indomptable, portant les glorieuses enseignes du
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES. 383
sacrifice avec une srnit magnanime, avec une
humble ferveur. Elles confessaient victorieusement
devant la chrtient naissante et la barbarie refou-
le, comme leurs surs d'aujourd'hui devant notre
civilisation trop orgueilleuse, la divinit de Jsus-
Christ, les souffrances expiatrices, l'empire im-
mortel de Tme sur la nature infrieure.
Dans toutes ces nobles filles fiances Dieu, il
apparat quelque chose d'intrpide et de fort qui est
au-dessus de leur sexe. C'est le propre del vie reli-
gieuse de transfigurer ainsi la nature humaine en
donnant l'me ce qui lui manquerait presque tou-
jours dans la vie ordinaire. Elle inspire la jeune
vierge je ne sais quoi de viril qui la drobe toutes
les faiblesses de la nature, qui en fait, au jour voulu,
une hrone, mais unehrone tendre et douce, sur-
gissant des abmes de l'humilit, de l'obissance et
de l'amour, pour monterau niveau des pi ils gnreux
essors et atteindre tout ce qu'il
y
a de lumineux et de
puissant dans le courage
humain.
EUeversedanslecurdu moine, du vrai religieux,
du vrai prtre, des trsors d'une compassion intelli-
gente, d'une tendresse sans bornes, d'une douceur
sans mollesse, d'une
patience sans relche, tels que
le cur d'une femme semble seul capable d'en
contenir.
Quelquefois Tune comme l'autre,
la fiance
384
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXOiNNES.
de Dieu comme son ministre, Throne de la
charit comme au matre de la doctrine et de la
parole, elle ajoute par un don surnaturel le charme
incomparable de l'enfant, avec sa candeur ^nave et
caressante; et alors le regard attendri contemple sur
un visage vivant cette simplicit dans la beaut et
cette srnit dans la force, qui sont la plus belle
parure de la vertu et du gnie. De sorte que parfois
tout ce qu'il
y
a de grand et de pur dans ces trois
types si divers de l'espce humaine, l'homme^ la
femme et Tenfant, se trouve ainsi combin en un
seul tre, qui accomplit tout ce que l'me peut faire
de plus grand ici-bas pour se relever de sa chute et
se rendre digne du Dieu qui l'a cre et sauve
^
Je parle au prsent, car tout cela subsiste encore.
Tout cela se retrouve et se reproduit chaque jour
au sein de notre civilisation moderne.
De ce monde perdu, dont nous nous efforons
de
retrouver
l'empreinte,
tout a disparu, tout a pri
ou tout a chang,
hormis l'arme du sacrifice.
Le vaste et magnifique
difice de l'ancienne so-
cit catholique s'est croul sans retour. Il en sur-
gira, il en surgit dj une autre qui aura, comme
l'ancienne, ses grandeurs et ses misres. Mais ce
1. AuBREY DE Vere, Thouhts on saint Gerlrude.

Cf. T. W. Allies,
The
formation
of
Christendom,
1865, part. I, lect. 6. Cration
of
vir-
ginal
life.
LES RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
585
que nous venons de raconter
a dur, dure encore
et
durera toujours.
Douze sicles aprs ces Anglo-Saxonnes
dont on
vient de parler,
la mnie main vient
s'abaltre
sur
nos foyers, sur nos curs dsols, pour en
arracher
nos filles et nos surs. Et jamais,
depuis
que le
christianisme
existe,
ces sacrifices n'ont t
plus
nombreux,
plus magnanimes, plus spontans
qu'au-
jourd'hui.
Oui, chaque jour, depuis le
commencement du
sicle o nous sommes, des milliers de cratures ai-
mes sortent des chteaux comme des chaumires,
des palais comme des ateliers, pour offrir Dieu leur
cur, leur me, leur corps virginal,
leur tendresse
et leur vie. Chaquejour, parmi nous et partout, des
filles de grande maison et de grand cur, et
d'autres
d'un cur plus grand que leur fortune, se donnent,
ds le matin de la vie, un poux immortel.
C'est la fleur du genre humain , fleur encore
char-
ge de sa goutte de rose, qui n'a encore rflchi
que le rayon du soleil levant et qu'aucune
poussire
terrestre n'a encore ternie
;
fleur
exquise et char-
mante, qui, respire mme de loin, enivre
de ses
chastes senteurs, au moins pour un moment, les
mes les plus vulgaires. C'est la fleur, mais c'est
aussi le fruit
;
c'est la sve la plus pure, c'est le sang
le plus gnreux
de la tige d'Adam
;
car chaque
MOINES d'occ, V.
22
386
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
jour ces
hrones
remportent
la plus tonnante des
victoires,
grce au plus
courageux
effort qui puisse
enlever
la crature
aux
instincts
terrestres et aux
liens
mortels.
vez-vous
vu, en mars ou
avril, un jeune enfant
respirer
les
premiers
panouissements
de
la na-
ture,
et les
premires
lueurs de
l'admiration
tince-
1er dans
son
beau
regard au
contact
du
rveil de
la vie
dans les bois et les
champs?
C'tait le prin-
temps
de la
vie en
prsence du
printemps
de la na-
ture, et
c'tait un
enchantement.
Mais il
y
a quelque
chose de
plus
enchanteur
et qui ravit
j'me aux
plus
hautes
cimes de
l'molion
humaine,
c'est la
vierge dj
adolescente,
toute
rayonnante
de jeu-
nesse et de beaut,
qui se
dtourne
de
tous
les par-
fums de la vie pour ne
plus
respirer
et
regarder
que
vers le ciel.
Quel
spectacle! et o en
trouver
un
qui manifesta
plus
visiblement la
nature
divine
de
l'glise, qui-
fasse
mieux oublier les
misres
et les
taches
dod
sa cleste
splendeur est
parfois
voile?
Mais
redisons-le
sans
cesse, ce
spectacle
nous
esl
donn partout, et
non-seulement
dans
notre
Europa
vieillie et
malsaine,mais
dans
cette
Amrique
'
qiae
1 . Nous sommes
pntrs du plus
profond respect
pour ces vierge
saintes qui remplissent nos
communauts
religieuses.
Nous
accom^
plissons un devoir Uen doux en
rendant
un
tmoignage
public

l
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES.
387
contemplent
avec
espoir et confiance
tous
les esprits
gnreux
;
partout o
rvangile est
prch,
partout
o
un
crucifix est dress, car
partout le Christ
sait,
de ses
bras
invincibles,
saisir et
draciner
ces fleurs
terrestres
pourles transplanter
dans une rgion plus
voisine du ciel.
Les spoliateurs et les
proscripteurs
auront beau
recommencer
leur
uvre,
chaque jour
prdite et
provoque
par les scribes du
csarisme
rvolution-
naire : la chastet
dvoue
recommencera
la sienne.
Dans les greniers et les caves des
palais
habits par
les
triomphateurs de
l'avenir,
sur leurs
ttes ou sous
leurs pieds,ily
aura des vierges qui
jureront
Jsus-
Christ de
n'appartenir
qu' lui, et qui
garderont
ce
serment,
s'il le faut, au prix de la vie.
En ce sicle de grande
mollesse et
d'universel af-
faissement,
ces
victorieuses
ont
retrouv,
ont gard
le
secret de la force, et, dans
la
faiblesse
de leur
sexe, ne nous
lassons pas de le
rpter,
elles
mani-
festent la mle et
persvrante
nergie
qui nous
manque pour
aborder de front et
dompter
l'gosme,
vertu et Throsme de ces vierges
chrtiennes,
dont la vie rpand
partout la bonne odeur de
Jsus-Christ, et qui, par leur
dvouement
et leur esprit de
sacrifice, ont contribu
peut-tre
plus qu'aucune
autre cause produire un heureux
changement dans
l'esprit d'un grand
nombre de ceux qui taient loigns de notre
loi.
Lettre pastorale
des archevques et vques des tats-Unis assembls en concile pi-
nier Baltimore, le 21 octobre 1866.
588
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES,
la lchet, le sensualisme de notre temps
et de tous
les temps. Cette tche, elles l'accomplissent avec une
chaste et triomphante hardiesse. Tout ce qu'il
y
a de
noble et de pur dans la nature humaine est men au
combat contre toutes nos bassesses et au secours de
toutes nos misres. Ne parlons plus du charme de
la vie contemplative, des joies suaves de la mdita-
tion, de la solitude. Ce n'est plus l que le lot du
petit nombre.La foule des dvoues se prcipite dans
une autre voie. Elles accourent, elles affluent pour
prodiguer des soins infatigables aux infirmits les
plus rebutantes, les plus prolonges de la pauvre
nature humaine; pour dfricher les dserts de l'i-
gnorance, de la stupidit enfantine, souvent si re-
vche et si rtive. Bravant tous les dgots, toutes les
rpugnances, toutes les dnonciations, toutes les in-
gratitudes, elles viennent par milliers, avec un cou-'
rage et une patience indomptables, courtiser, cares-
ser et soulaf^er toutes les formes de la souffrance^
3
et du dnment.
1
Et comme elles ont la force, elles ont aussi la^i
lumire, la prudence, la vraie perspicacit. Elles ont^
compris la vie avant d'en avoir got. Qui donc
leur en a enseign les douloureux secrets? A elles
si pures et si passionnes, elles, dans l'ge o le
cur commence tre dvor par la soif insatiable
des sympathies et des tendresses humaines,
qui
LES
RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
389
donc a appris que cette soif ne sera jamais
assou-
vie en ce monde? Qui leur a rvl
Tignominieuse
fragilit des affections d'ici-bas, des plus nobles et
des plus douces, des plus tendres
comme des plus
enracines, de celles-l mmes qui se croyaient im-
mortelles et qui tenaient le plus de place dans les
curs o elles ont misrablement pri? Ce ne peut
tre qu'un instinct divinement librateur, qui les
affranchit en nous les drobant. Les voil dlivres
des cruels tonnements de l'me qui rencontre le
mcompte, la trahison, le mpris dans le chemin de
l'amour, et quelquefois, aprs tant d'efforts et tant
d'illusions, le silence de la mort dans la plnitude
de la vie. Elles ont devin l'ennemi, elles l'ont
tourn, djou, vaincu; elles lui ont chapp pour
toujours : Anima nostra sicut passer erepta est de
laqueo
venantium : laqueus contritus est et nos
liberatxsumns.
Elles vont donc porter Dieu, dans sa premire
fracheur, tout leur cur, tous les trsors du pro-
fond amour, du complet abandon qu'elles refusent
l'homme. Elles vont tout ensevelir et tout consu-
mer dans le secret du dpouillement volontaire, des
immolations caches.
Cela fait, elles nous affirment qu'elles ont trouv
la paix et la joie, et dans le sacrifice d'elles-mmes
la perfection de l'amour. Elles ont gard leur cur
22.
390
LES
RELIGIEUSES
ANGLO-SAXONNES,
pour
Celui
qui ne change pas et ne trompe jamais,
El son
service,
elles rencontrent des consolations
qui
valent
tout le prix dont on les paye, des joies
qui ne sont
pas sans nuages parce qu'alors elles se-
paient sans
mrite, mais dont la saveur et le parfum
durent jusqu'
la lombe.
Ce
n'est pas
qu'elles aient voulu nous
oublier ou
mous
trahir,
nous qu'elles
aimaient
et qui les ai-
mions.
Non, la flche qui est entre
dans notre cur
et
qui
y
reste a d'abord
travers le leur.
Elles par-
tagent avec nous le poids et
l'amertume
du sacri-
fice. Le
dtachement n'est point
l'insensibilit.
Il n'y
a que la fausse
spiritualit qui rende dur,
arrogant,
impitoyable.
Toute religion qui dessche ou endur-
cit le cur est une
tyrannie
menteuse.
Ici, dans le
vrai sacrifice,
dans la
mortification
suprme,
Taffec
tion humaine ne perd
aucun de ses droits :
ils sont
tous respects,
mais tous
purs, tous
transformes en
offrande au Dieu qui a promis de
nous consoler plus
qu'une mre :
Miserebitur tui magis
quam mater.
L'ardeur
d'une tendresse
souffrante,
mais si pure,
si droite, si sre
d'elle-mme, se
rvle encore dans
chaque
accent,
dans chaque
regard. Le bonheur
d'tre Dieu ne ferme point un cur
bien n aux
peines d'autrui, et ne l'isole
d'aucune
motion gn-
reuse. Ce cur devient,
au contraire,
plus tendre et
plus intimement occup de ceux
qu'il aime
me-
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
3M
sure qu'il s'enlace d'une treinte plus passionne
au
cur de Jsus ^
Est-ce l un rve? une
page de roman? Est-ce
seulement de l'hisloire, l'histoire d'un pass ja-
mais teint? Non, encore une fois, c'est ce qui se
voit et se passe chaque jour parmi nous.
Ce spectacle quotidien, nous-mme qui en par-
lons nous l'avons vu et subi. Ce que nous n'avions
entrevu qu' travers les ges et travers les livres
s'est dress unjour devant nos yeux baigns des lar-
mes d'une angoisse paternelle. Qui ne nous pardon-
nera d'avoir, sous l'empire de cet ineffaable souve-
nir, allong plus que de raison peut-tre cette page
d'une uvre trop longtemps inacheve? Combien
d'aulres n'ont pas, eux aussi, travers cette an-
1. Quelque ferme que ft la rsolution de Thrse en se sparant
de son pre, l'amiti tendre qu'elle lui portait rendit cette sparation
dchirante pour son cur. Je crois, dit-elle, que quand j'aurais t
prs de mouiir je n'aurais pas plus souffert que je le fis alors. U
me semblait que tous mes os se disloquaient, parce que mon amour
pour Dieu n'tait pas assez fort pour me faire entirement triom-
c( pher de la tendresse naturelle que j'avais pour mes parents. Je fus
oblige de me faire une extrme violence pour les quitter
;
et si le
Seigneur ne m'et aide, mes bonnes rflexions n'auraient jamais
suffi pour suivre jusqu'au bout mes rsolutions; mais sa bont me
c( donna du courage contre moi-mme. Au moment o je pris l'habit,
Dieu me fit sentir aussi combien il favorise ceux qui se font violence
pour Tamour de lui. Ce combat intrieur ne fut connu que de lui
seul : Textrieur, on ne vit dans ma conduite que courage et fer-
met. Histoire de sa vie, c. ni, ap. Le Boucher.
392
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
goisse et contempl d'un regard perdu la dernire
apparition mondaine d'une fille ou d'une sur bien-
aime !
Un matin, elle se lve et s'en vient dire son pre
et sa mre : Adieu
;
tout est fini. Je vais mourir,
mourir vous, mourir tout. Je ne serai jamais ni
pouse ni mre; je ne serai plus mme votre
fille. Je ne suis plus qu' Dieu.

Rien ne la re-
tient. Statim, relictis retibus et ptre, secuta est
eum. La voil dj pare pour le sacrifice, tince-
lante et charmante, avec un sourire anglique, avec
une ardeur sereine, rayonnante de grce et de fra-
cheur, le vrai chef-d'uvre de la cration ! Fire
de sa riante et dernire parure, vaillante et ra-
dieuse, elle marche l'autel, ou plutt elle
y
court,
elle
y
vole comme un soldat l'assaut, contenant
peine la passion qui la dvore, pour
y
cour-
ber la tte sous ce voile qui sera un joug pour
le reste de sa vie, mais qui sera la couronne de son
ternit.
C'en est fait: elle afranchi l'abme avec cet lan,
cet essor, ce magnanime oubli de soi qui est la
gloire de la jeunesse, avec cet enthousiasme invin-
cible et pur que rien ici-bas ne saura plus ni tein-
dre ni galer.
Mais quel est donc cet amant invisible, mort sur
un gibet, il
y
a dix-huit sicles, et qui attire ainsi
LES RELIGIEUSES ANGLO-SAXONNES.
595
lui la jeunesse, la beaut et l'amour? qui
apparat
aux mes avec un clat et un attrait auquel elles
ne
peuvent rsister? qui fond tout coup sur elles et
en fait sa proie? qui prend toute vivante la chair de
notre chair et s'abreuve du plus pur de notre sang ?
Est-ce un homme? Non: c'est un Dieu. Voil le
grand secret, la clef de ce sublime et douloureux
mystre. Un Dieu seul peut remporter de tels triom-
phes et mriter de tels abandons. Ce Jsus, dont la
divinitest tous les jours insulte ou nie, la prouve
tous les jours, entre mille autres preuves, par ces
miracles de dsintressement et de courage qui s'ap-
pellent des vocations. Des curs jeunes et innocents
se donnent lui pour le rcompenser du don qu'il
nous a fait de lui-mme
;
et ce sacrifice qui nous
crucifie n'est que la rponse de l'amour humain
l'amour d'un Dieu qui s'est fait crucifier pour
nous.
Orlans, vendredi saint, 1866.
FIN DU TOMB CINQUIEME
APPENDICE
I
LINDISFARNE
(Voir tome IV,
p. 20.)
Lindisfarne porte aujourd'hui le nom d'Ile-Sainte,
Holy Island, qui lui a t donn en 1093 par les moi-
nes, alors transplants Durham, en mmoire du grand
nombre de religieux massacrs lors de l'invasion da-
noise, et vnrs comme martyrs.
Sauf Tlot noirtre et peine visible situ au sud
ouest, cinquante toises du rivage, qui porte encore
le nom de Saint Cuthbert's Isle^ et o l'on prtend dis-
cerner quelques dbris de sa cellule, Vile-Sainte de Lin-
disfarne ne conserve aucune trace matrielle soit du
sjour de ce grand saint, si populaire, soit de Tan-
rienne cathdrale monastique de la Northumbrie. Mais
#n
y
voit les ruines importantes et trs-pittoresques
de l'glise reconstruite, en
1093,
par l'vque Carilef.
Cet vque s'est immortalis par la construction de la
magnifique cathdrale actuelle de Durham, dont l'glise
de Lindistarne, construite en belle pierre rouge, comme
les glises des bords du Rhin, est un diminutif. Elle
est du style roman ou normand le plus pur, sauf le
APPENDICE.
3ig
chur et le chevet rectangulaire, ajouts au treizime
sicle. Elle a eu pour architecte le moine
Eadward,
dontReginald, dans sonLibellus demiracutis CuthberM,
fait un si bel loge, et qui fit venir de la cit voisine,
avec Taide empresse des habitants, la bonne pierre qui
manquait Lindisfarne, celle de l'le tant trop friable
et trop prompte tre ronge par l'cume de la mer. On
y
admire surtout un arc doubleau diagonal, orn d^ r'i-
ches moulures denteles, seul dbris subsistamt de la
vote centrale del croise du Iran&sept entre la m^ el
le chur. Cette arche, jete de l'angle nord-ouest l'an-
gle sud-est et comme suspendue, se dcoupe mr le ciel
avec hardiesse et majest. Elle a vingt-quatre pieds
anglais de diamtre et
s'lviC quarante-quatre pieds
du sol surhauss par lies dcombres. Le bas-ct di
nord est encore entier, ainsi que deux traves du
mme
ct de la nef, qui en avait six. Le chur primitif tait
termin par une abside circulaire : il enresie une moi-
ti,
dfigure et mutile par l'adjonction d'un chevet
carr en matriaux diffrant du reste. Le transsept
a deux absides circulaires, du mme style que le chur
primitif. Le revers de la faade occidentale rintrieur
de l'glise est dan grand effet. Toute la ruine est fort
bien reproduite dans les Architectural Miquities
of
Durham, par Billing, in-4.
Il
y
a quelques restes de rancira monastre autour
de l'glise. Un beau chteau f^rt du seizime sicle,
construit sous la reine Elisabeth, occupe un mle coni^
que l'extrmit mridionale de l'le.
396
APPENDICE.
Il existe une description tres-dtaille de Lindis-
farne dans Touvrage de l'rudit James Raine, intitul :
The history and antiquities
of
North Durham, or the
shires of Norham, Island and Bedlington, now united
to the county of Northumberland. London, 1852, in-
folio. L'article Holy Island est trs-long
;
il renferme
de minutieux dtails sur T histoire du prieur fond en
1093;
il est accompagn d'une planche faite en 1728
par Buck, et qui montre l'tat des ruines de cette
poque; elles
n'taient gure plus considrables qu'au-
jourd'hui.
Bamborough,
l'ancienne rsidence des rois de Nor-
thumbrie, situ sur la plage, en vue de Lindisfarne,
est plac sur un roc immense, qui domine la mer et
tout le pays
environnant. Le chteau trs-modernis a
t
transform,
par lord Creve, en cole charitable et
en
tablissements
divers, consacrs l'uvre du sauve-
tage, si
ncessaire et si nergiquement dirige sur cette
cte dangereuse.
Je ne rsiste pas l'envie de citer ici les beaux vers
de Walter Scott, qui consoleront le lecteur de l'aridit
des
dtails prcdents, et qui dpeignent si exactement
ce site de
Lindisfarne, sauf en ce qui touche la gran-
deur des ruines : les Anglais exagrent toujours l'effet
de la dimension de leurs monuments, presque tous
bien moins vastes que les ntres.
And now the vessel skirts ihe strand
Of mountainous
Northumberland...
... Thy tower, proud Bamborough, marked they there.
King Ida's castle, huge and square
APPENDICE.
From its tall rock look grimly down,
And on tlie sweling ocan frown
;
Ten from the coast they bore away
And reached the Holy Island's Lay.
The tide did now its flood-mark gain,
And girdled in the Saint's domain :
For with the flow and ebb, its style
Varies from continent to isle :
Dry-shod, o*er sands, twice every day
,
The pilgrims to the shrine fmd way:
Twice every day, the waves efface
Of staves and sandalled feet the trace.
As to the port the galley flew,
Higher and higher rose to view
The castle with is battled walls,
The ancient monastery's halls,
A solemn, huge, and dark-red pile,
Placed on the margin of the isle.
In Saxon strength that bbey frown'd
With massive arches broad and round
That rose alternate, short and low,
Built re the art was known
By pointed aisle, and shafted stalk,
The arcades of an alley walk
To emulale in stone.
On the deep walles, the heathen Dane
Had poured bis impious rage in vain;
And needful was such strength to thse,
Exposed to the tempestuous seas,
Scourged by the wind's eternal sway,
Open to it)vers ferce as they,
Which couid twelve hundred years withstand
Winds, waves, and northern pirates hand,
Not but that portions of the pile
Rebuilded in a later style,
Showed were the spoiler*s hand had been;
Not but the wasting sea-breeze keen,
Had worn the pillar's carving quaint,
And mouldered in bis niche the saint,
And ruonded with consuming power,
The pointed angles of each tower :
Yet still entire the Abbey stood,
Like a vtran, worn, but unsubdued.
Marmion, cant. II.
MOINES D CGC. V.
598
APPENDICE.
II
PETERBOROUGH
(Voir tome IV, page 191.)
Ce
clbre
monastre a t le
berceau
d'une ville
assez
importante
du
Northampton-shire,
qui envoie
deux
reprsentants
la
Chambre
des
communes, et
qui a t rig
en vch de
l'glise
anglicane
par
Henri
VIII.
Le
dernier abb
devint
vque en 1541,
et
l'glise
abbatiale
fut
transforme
en cathdrale du
nouvel
vch ;
elle
conserve
cette
destination.
Peterborough
avait t
construit
dans un
lot de la
lgion
marcageuse,
qui
recouvrait,
lors de
l'occupa-
tion
saxonne,
une
portion
considrable
des
comts
actuels
de
Nortliampton,
de
Cambridge,
de
Lincoln et
de
Norfolk,
et
qui est
encore
connue
sous le nom de
the
Fens.
Il
y
avait,
dans
ces
vastes
marcages,
quel-
ques
terrains
un peu
plus
solides,
qui
s'adaptaient
par
cela
mme
au
pturage,
et
que
l'industrie
des moines
devait
promptement
transformer
en
belles
cultures.
De
l le
nom
primitif de
Peterborough,
Medehamstede
,
ou,
en
anglais
moderne,
the
Home
in
the
Meadows,
la
demeure
dans les
prairies.
Telle
fut
aussi
l'origine des
abbayes
encore
plus
clbres
d'Ely
et
de
Croyland,
ainsi que
de
plusieurs
autres :
Ranisey,
Thorney,
Kirk-
stead, etc.
Toute
cette
contre
est
range
aujourd'hui
parmi les
rgions
les
plus
fertiles
de
l'Angleterre.
APPENDICE.
599
Il ne reste rien de l'glise du
monastre
construit
au septime sicle par les rois des
Merciens.
Les Da-
nois le dtruisirent lors de la grande invasion
de
870,
aprs avoir massacr tous les moines.
Reconstruit
un
sicle plus tard, et de nouveau ddi saint Pierre,
par le fameux Ethelwold,
vque de Winchester, le
sanctuaire fut de nouveau incendi par
accident, en
1067 et en 1116. C'est la suite de ce dernier incen-
die
que fut commence, en
1118,
par l'abb Jean de
Sez, la construction actuelle. Le chur fut consacr
en
1143,
et les chapelles, Torient du transsept, de
1133 1145, sous un abb fort distingu, nomm
Martin du Bec. La nef actuelle, commence en
1155,
ne fut acheve que vers
1190. Les bas-cts de la nef
remontent 1117-1143.
Comme toutes les cathdrales anglaises, celle de
Peterborough a conserv de vastes dpendances, et
s'lve au milieu de jardins, de pelouses fleuries et de
plantations qui en relvent la grandeur et la beaut.
La tranquille majest du vaste enclos qui Tentoure
rappelle tout naturellement son origine monastique :
le silence et la srnit qui
y
rgnent ne sont gure
troubls que par le vol et les cris des oiseaux qui ni-
chent dans les tours et les flches de l'immense glise.
Les vastes et nombreux difices que renferme ce close
semblent reproduire, au moins en partie, l'ensemble
des btiments claustraux qui constituaient la grande
abbaye avant sa scularisation. On pntre de la ville
dans Tenceinte sacre par un portail en forme de tour
400
APPENDICE.
carre, perc d'une arcade cintre, et surmont d'une
chapelle dite de Saint-Nicolas, qui sert aujourd'hui
d'cole de musique. A gauche est une autre chapelle, dite
de Saint-Thomas-Becket, qui sert aux exercices des
choristes. Ce portail franchi, on entre dans le spacieux
parvis qui prcde Tghse
;
droite et au sud, on a
l'ancien palais abbatial aujourd'hui piscopal, bti en
1319, dont la grande porte est flanque par deux sta-
tues, l'une d'un abb et l'autre d'un moine, plus gran-
des que nature. A gauche et au nord, on a le Doyenn,
difice assez beau, de 1518. Mais les regards sont aus-
sitt attirs et enchans par la magnifique faade occi-
dentale de l'glise abbatiale. Cette faade, construite
de 1200 1227, dans le style ogival primitif, que les
Anglais appellent early English, est aussi originale que
splendide : on la dit, et peut-tre avec raison, sans
parille parmi tous les monuments de l'architecture
chrtiennne. Elle se compose de trois immenses porches
ou arcades ogivales, d'gale hauteur, qui occupent toute
l'lvation de la faade
;
elles sont surmontes de trois
pignons ou frontons (riangulaires et flanqus, au nord
et au midi, de deux tours carres fort lgantes, avec
des flches. Ces arcades sont d'une profondeur aussi
surprenante que leur hauteur; les flancs des parois
intrieures et tout l'ensemble de celte faade sont ri-
chement fouills par la sculpture, recouverts d'arca-
tures innombrables, percs partout o cela est possible
de baies et de roses du meilleur style. L'effet en est
vraiment
prodigieux, grce aux dimensions tout fait
APPENDICE.
401
extraordinaires de ce triple porche et aux masses d'om-
bre et de lumire qui ressortent de renfoncement de
arcades.
Les deux faades du grand transsept, au nord et au
midi, flanques de tourelles
polygonales et d'architec-
ture normande ou romane, sont aussi d'un trs-bel
effet. Rien de plus beau que la faade du transsept nord
avec ses sept tages d'arcatures et de baies cintres.
Ce transsept est, l'extrieur, la partie la mieux con-
serve et l plus intressante de l'ancienne glise nor-
mande, qui
y
apparat sans le mlange dsagrable des
additions en style perpendiculaire ou flamboyant qui
ont t faites dans les bas-cts de la nef, dans les me-
neaux
dutriforium^ dans le pourtour du chur, et mme
dans certaines parties de la grande faade occidentale.
On voit en outre Tabside circulaire de l'glise primi-
tive s'lever au-dessus du quadrilatre oblong qui
y
a t accol au seizime sicle, et, malgr la dispa-
rate cause par Farchitecture flamboyante des grandes
fentres de cette abside, l'effet est encore considra-
ble. Outre ce grand transsept, situ entre le chur et la
nef, il
y
a un autre transsept, de moindre dimension,
situ entre la nef et la faade occidentale, et flanqu
de quatre tourelles, dont deux terrasses crneles et
deux autres flche, dj signales propos de la
faade principale. Il
y
a aussi une tour centrale, mais
basse et disgracieuse; elle est, de plus, garnie aux qua-
tre angles de ces horribles clochetons qui
dfigurent
la plupart des clochers anglais.
402
APPENDICE.
Celte cathdrale de Peterborough a donc beaucoup
de tours et de
tourelles
;
leur peu d'lvation en dimi-
nue l'effet; il en est de mme de Tensemble de la
toiture, qui l, comme dans toutes les cathdrales an-
glaises, est trop basse et blesse l'il par l'absence de
cette belle proportion entre la hauteur et la longueur
de l'difice, laquelle nous ont habitus les grandes
cathdrales de France et d'Allemagne.
Mais ce qui peut manquer l'extrieur de Peterbo-
rough est grandement compens par la majestueuse et
solennelle beaut de l'intrieur. Je ne me rappelle pas
d'glise au monde qui frappe davantage, au premier
abord, par son unit. Tout semble
y
tre du plus pur
roman ou normand. Et il en est bien ainsi de la nef cen-
trale, d'une longueur prodigieuse^, puisqu'elle compte
onze traves (Notre-Dame de Paris n'en a que sepi),
divises par de gros piliers, alternativement cylindri-
ques et octangulaires. La vote, au lieu d'tre en ber-
ceau, est remplace par un plafond en bois, que Ton
croit de la mme date que l'difice, et revtu de pein-
tures anciennes, qui rappellent celles qui ont t r-
cemment restaures avec tant de succs l'glise de
Saint-Godehard Hildesheim. Le triforium, dont chaque
trave ne se compose que d'une arcade cintre et
g-
mine, est d'une simplicit grandiose qui efface et rem-
place le fcheux effet des fenestrages flamboyants de la
1. Elle a 266 pieds anglais de long sur 55 de large et 85 de hau-
teur. La longueur totale de l'glise est de 479 pieds
;
la faade occi-
dentale a 156 pieds de large La lanterne de la tour centrale n*a que
135 pieds de haut.
APPENDICE.
405
claire-voie, dont les baies cintres sont d'ailleurs moins
hautes que celles du triforium.
Les bas-cts de la nef sont du mme style, mais
avec des votes plein cintre en pierre; leurs parois
intrieures sont entirement recouvertes d'une srie
d'arcatures cintres et entrelaces
;
malheureusement
les fentres de ces bas-cts ont t modernises au
seizime ou dix-septime sicle.
Le grand transsept est galement du plus beau style
normand, et rivalise de grandeur et de splendeur avec
la nef : il
y
a quatre traves dans chaque bras de ce
transsept, et six de ces traves s'ouvrent sur six cha-
pelles orientes paralllement au chur, dans le genre
des glises cisterciennes. Les deux faades de ce trans-
sept, au nord et au midi, sont perces de trois rangs
superposs de baies cintres meneaux trfles.
Le chur a quatre traves et se termine par un che-
vet cinq pans. Mais ce chevet est lui-mme inscrit
dans une vaste construction carre, oblongue et beau-
coup moins leve que le reste de Tglise. Ainsi se re-
trouve cette faon dsagrable de terminer les plus
belles glises par un paralllogramme, que les archi-
tectes anglais ont toujours affectionne et qui donne
leurs difices un caractre si infrieur aux ntres. Cette
addition, qualifie de Lady Chapel, ou chapelle de No-
tre-Dame, a t rige en
1496;
elle est recouverte
d'une vote trs-richement sculpte, et de cette forme
particulire aux monuments anglais de cette
poque,
que l'on remarque surtout au King's Collge de Cam-
AU APPENDICE.
bridge et la chapelle de Henri VII Westminster.
Dans le pourtour du cbur se trouve le monument
le plus ancien de Tglise
;
c'est le tombeau de l'abb
Hedda, massacr par les Danois, en
870. Il a la forme
d'une chsse
;
on
y
voit les statues de Notre-Seigneur,
et les douze aptres, en bas-relief
;
on l'attribue Good-
ric, qui fut abb de 1099 1103.
Un peu plus loin, on rencontre la pierre spulcrale,
peine visible, de Calherine d'Aragon, premire femme
de Henri VIll, et, vis--vis, l'emplacement de la tombe
de Marie Stuart, dont le corps
y
fut enseveli aprs
son supplice, au chteau voisin, de Fortheringay, et
y
resta jusqu' ce que son lils, Jacques V\ le fit trans-
porter Westminster. Ces deux grandes victimes del
Rforme reposrent donc ensemble dans la vieille
glise abbatiale de Peterborough, pendant que l'ini-
que et sanguinaire Elisabeth achevait en paix son rgne
triomphal.
Cette admirable glise ne saurait nous donner une
ide des difices du temps des Anglo-Saxons
;
mais elle
reprsente, dans toute leur majest, les grandes con-
structions d'une des plus grandes poques de l'histoire
monastique, du douzime sicle, de l're de saint
Bcrnnrd et de Pierre le Vnrable ^
1. On trouve une histoire abrge de ce grand monastre dans les
notes biographiques sur ses abbs, publies par Stevens, Continuation
of
Dugdale; London, 1722, t. I,
p.
496. Je profite de cette occasion
pour recommander tous les amis des antiquits chrtiennes cet
excellent ouvrage, plein de renseignements curieux et enflamm
d*un zle touchant contre les profanateurs sacrilges des monuments
et des institutions catholiques de l'Angleterre.
APPENDICE.
405
Je rserve pour un volume
subsquent
mes
notes
sur
rtat actuel de deux autres
monastres,
Croyland
et
Ely, qui comptrent,
ds leur
origine,
parmi les plus
clbres de
l'Angleterre,
mais dont la grande splen-
deur est postrieure
l'poque dont j'ai parl jus-
qu'ici.
Juillet 1862.
III
HEXHAM
(Voir tome IV, page 247, note
1.)
DESCRIPTION DE l'GLISE CONSTRUITE AU MONASTRE DE HEXHAM
PAR SAINT WILFRID, DE 674 A 680.
Igitur profunditatem
ipsius ecclesiae criptis et ora-
toriis subterraneis, et viarum anfractibus inferius cum
magna industria fundavit.
Parietes autem quadratis et bene politis columpnis
suffultos et tribus tabulatis distinctos, immensse lon-
gitudinis et altitudinis, erexit. Ipsos etiam et capitella
columpnarum quibus sustentatur et arcum sanctuarii,
historiis etymaginibus et variis claturarum fguris ex
lapide prominenlibus et picturarum et colorum grata
varietate mirabilique dcore decoravit. Ipsum quoque
corpus ecclesise appentitiis et porticibus undique
circumduxit quae, miro atque inexplicabili artificio, per
parietes et cocleas inferius et superius distinxit. In
"Z.
406
APPENDICE.
ipsis vero cocleis^, et super ipsas, ascensoria ex la-
pide, et deambulatoria, et varios viarum amfractus,
modo sursum , modo deorsum , artificiosissime ita
machinari fecit, ut innumera hominum multitudo
ibi
existereet ipsum corpus ecclesise circumdare possit, cum
a nemine tamen infra in eo existentium videri queat.
Oratoriaque quam plurima, superius et inferius, se-
cretissima et pulcherrima, in ipsis porticibus cum
maxima diligentia et cautela constituit, in quibus alta-
ria in honore Beatse Dei Genitricis semperque Virginis
Mariae, et sancti Michaelis Archangeli, sanctique Joha-
nis Baptistee et sanctorum Apostolorum, Martyrum,
Confessorum, atque Virginum, cum eorum apparati-
bus, honeslissime prseparari fecit. Unde etiam, usque
hodie, qusedam illorum ut turres et propugnacula, su-
pereminent. Atrium quoque templi magnse spissitudinis
et fortitudinis muro circumvallavit . Praeter quem in
alveo lapideo aquaeductus, ad usus officinorum, per
mediam villam decurrebat.
RiCHARDi prioris historia Hagulstadcnsis
Ecctsise, c. iir, ap. Twysden, Historie
Anglican scriptores decem, et Raine's
Priory ofHexham,
p.
11.
1. Ducange, au mot Gochlea, dit: Cochlese sunt altse et rotund
turres, et dicte cochlese quasi cyclese, quod in eis, tanquam per cir-
culum orbemque, conscendatur.
TABLE DES
MATIRES
DU TOME V
SUITE DU LIVRE XV
CONTEMPORAINS
ET SUCCESSEURS DE SAINT WILFRID
(650-75.5)
Chap. III. Fin de la dissidence celtique, hdamnan^ Eghert,
saint Aldhelm.
Pages.
Le roi des Piets demande l'abb Geolfrid des architectes et
des arguments en faveur de l'unit romaine.
...... 5
Rponse de Geolfrid, qui cite Platon
6
Les Picl.es renoncent au rite celtique
8
Les moines d'Iona abandonnent leurs colonies plutt que
d'adopter le rite romain
9
Ils ont pour abb Abdamnan, biographe de Columba et le der-
nier grand personnage de l'glise celtique
10
Ses relations avec le roi Aldfrid et avec l'abb Geolfrid. . . 11
Il essaye en vain de ramener les moines d'Iona aux usages
romains 15-14
Il russit mieux en Irlande, o il meurt. 15
lona n'est rduile l'unit que par l'Anglo-Saxon Egbert,
chef d'une colonie de religieux anglo-saxons en Irlande. . 10
Sa vie austre et sainte,
17
Il perd son meilleur ami, qui lui reproche de vouloir vivre
sans lui
18
Il use de son influence sur les Anglo-Saxons pour en faire des
missionnaires en G ernianie.
19
Aprs treize ans d'efforts, il vient bout des rsistances
d'Ionn
U
408
TARLE DES MATIERES.
Pages.
Il meurt le jour mme de la fte de la Pque clbre en
commun
par les deux rites
22
L'Irlande et la Galdonie ainsi ramenes Tunit, il ne reste
en dehors que les Bretons de Cambrie et de Cornouailles,
par antipathie pour les conqurants saxons
24
Note sur l'injustice de Bde leur gard
26-27
Tentative de saint Aldhelm pour les runir
27
Sa naissance
royale et son ducation moiti celtique, moiti
romaine, Malmsbury et Cantorbory
28
11 devient abb de
Malmsbury
29
Sa grande renomme
littraire, plus grande que mrite. .
31
Ses chants en langue vulgaire
35
Dveloppement intellectuel des clotres anglo-saxons. . .
33-34
tendue et diversit des tudes d'Aldhelm
34
Sa sollicitude constante pour les mes
35
Sa grande existence monastique
39
Son zle pour la prdication
41
Il intervient en faveur de Wilfrid
42
Il va Rome obtenir le privilge de l'exemption pour Malms-
bury, dont les moines s'obstinent le garder pour abb,
mme aprs sa promotion l'piscopat 44
Anecdote sur l'importation des bibles 46
Mort d'Aldhelm
47
Ce qu'il a fait pour ramener les dissidents celtiques. ...
48
Sa lettre au roi de Cornouailles 51
Les Bretons de Cambrie, qui avaient rsist tous les efforts
des
missionnaires saxons et romains, adoptent le rite romain
la voix d'un de leurs vques 54
Leurs plerinages Rome 55
Fin de la lutte
Ib
Jugement de Mabillon
,
56
La
rsistance proportionne aux dangers que court la natio-
nalit
57
La runion est l'uvre des bndictins 59
Dans les les Britanniques, comme en Gaule, le monachisme
celtique demeure vaincu et clips par l'institut bndictin. Ib.
Chap. IV. Le vnrable Bde.
Toute celte poque se rsume dans le vnrable Bde. ... 60
Ses travaux
61
Caractre encyclopdique de son gnie 62
TABLE DES MATIRES.
409
Pages.
Ses crits thologiques et scientifiques
62-63
Son amour pour les classiques paens
64
Son Histoire des Anglais
66
Ses prcautions scrupuleuses pour dmontrer
sa vracit. .
68
Son me
70
L*amour de la vertu et de la vrit ressort de tous ses rcits. Ib,
Il est le type des belles vies qu'il raconte 71
Sa vie s'coule tout entire dans le clotre de Yarrow. . .
Ih.
Il est pargn tout jeune par la peste, qui enlve toute la
communaut, except lui et son abb Ib.
Ses matres divers 73
Son assiduit au travail 74
Ses vastes relations 75
Son amiti avec l'vque Acca 77
Ses travaux sur l'criture sainte Ib,
Sa lettre clbre l'vque Egbert d'York sur les abus du
gouvernement ecclsiastique et de la vie monastique.
. .
80
Sa rude franchise ne diminue en rien son autorit. ....
91
Il est accus d'hrsie dans des chansons boire Ib.
Son intimit avec les moines de Lindisfarne 92
Rcit de sa mort par un tmoin oculaire 03
Son culte et ses reliques 98
Contraste du pays qu'il habitait avec l'tat actuel de la Nort-
humbrie 102
CiiAP. Y. Les rois moines.
L'toile de la Northumbrie plit, malgr l'rection du sige
d'York en mtropole
107
Triste fin de la ligne d'Oswy
Ib,
Le roi Ceolwulf, qui Bde ddie son histoire, se fait moine
Lindisfarne
110
Son successeur Eadbert fait comme lui
111
Autres rois moines
112
Presque chaque dynastie de l'Heptarchie fournit son contin-
gent
113
En Est-Anglie : Sigebert, qui meurt sur le champ de bataille. Ib,
En Essex : Sebbi, qui ramne son peuple la foi et veut
mourir sans tmoins
Ib.
OlTa, qui va mourir Rome
115
1)ans la Mercie, qui hrite de la prpondrance des Norlhum-
briens : Coenred, compagnon du voyage et de la vocation
d'Offa.
'
Ib.
410
TABLE DES MATIERES.
Pages.
Ethelred, fondateur, moine et abb de Bardeney
117
Un autre roi mercien, Ceolred, meurt dans une orgie.
. . . 118
Ethelbald, poursuivi par ce Ceolred, se rfugie dans les ma-
rais de Croyland, auprs du solitaire Gutblac, qui lui prdit
qu'il sera roi de Mercie. . . . , 119
Ce qu'avait t Guthlac avant de se faire anachorte. ... 122
Sa vie de solitaire reproduit divers traits de celle des plus
illustres saints de l'Ordre monastique. 124
Mort de Guthlac 127
Fondation de la clbre abbaye de Croyland sur l'emplacement
de sa cellule 123
Suite et fin du rgne d'Ethelbald. . 130
Remontrances des missionnaires anglo-saxons en Allemagne. Ib,
La suprmatie passe de la Mercie au Wessex 132
Trois rois west-saxons abdiquent pour se faire moines ou p-
lerins Rome 133
Centw^in, puis Ceadv^^alla, l'ami de Wilfrid, qui meurt peine
baptis par le pape Ib.
Et enfin Ina, l'ami de saint Aldhelm 155
Pigne d'Ina, lgislateur
Ib,
Vainqueur et pacificateur des Bretons ^.
. 136
Restaurateur du sanctuaire celtique de Glastonbury 137
Premier protecteur de saint Boniface , . .
138
A la suite d'une surprise prpare par sa femme, il va
mourir en pnitent Rome, o il fonde la Schota Saxo^
nitm,
139
Affluence des plerins anglo-saxons des deux sexes Rome. .
142
Abus et dsordres
143
Les faux moines et les faux plerins
Ib.
L'ge d'or est une chimre dans l'histoire de l'glise comme
ailleurs
144-145
LIVRE XYI
INFLUENCE SOCIALE ET POLITIQUE DES MOINES
CHEZ LES
ANGLO-SAXONS
CHAPITRE UNIQUE.
La conversion et l'organisation religieuse de
l'Angleterre sont
l'uvre exclusive des moines
150-151
^
TABLE DES MATIRES.
411
Pages.
Leur patience et leur persvrance; lettre de l'vque
Daniel
au missionnaire Boniface
;
nulle violence : douceur
et tol-
rance relative
152
Leur influence sur la nation qu'ils avaient convertie; le mal
survit, mais le bien l'emporte
155
Alliance entre l'Eglise et la socit, sans prpondrance ex-
clusive
156
Ces moines aptres n'taient plus les Pres du dsert, mais
les crateurs d'une glise et d'une nation. *..-.... 157
Des villes se foi ment autour des grandes communauts.
. . Ib.
Les monastres servent de cathdrales et de paroisses. . * . 158
Propagation de la rgle bndictine
160
Garanties assures l'Ordre monastique par les conciles de
Beccancelde et de Cloveshove 161-164
Enseignement religieux en langue nationale. . 165
Liturgie musicale
167
Les croix en plein air Ib,
Services rendus l'enseignement par les monastres et les
moines vques 169
Saint Jean de Beverley Ib-
Passion des tudiants anglo-saxons pour les courses de
chevaux 171
Services rendus l'agriculture 173
Rle des moines comme landlords 175
Alliance intime entre l'Ordre monastique et l'aristocratie anglo-
saxonne 176
Intervention dans les pouvoirs publics
179
Leur place dans les assembles nationales Ib,
Souverainet, composition et attributions de ces assem-
bles
180-186
La distinction entre le temporel et le spirituel n'y est pas
mconnue
186-187
Influence des moines sur les assembles et par l sur les lois
et les murs
188
Ils contribuent crer l'unit nationale, qui n'a jamais t
entame depuis le neuvime sicle
189
Leur dvouement l'intrt des pauvres: l'assistance publique
ne de l'expiation des fautes des riches. . . .-
100
Leur zle pour l'affranchissement des esclaves
192
Lutte entre un archevque et un abb pour une jeune captive. 194
Les droits de l'homme revendiqus en mme temps que ceux
de Dieu dans toute l'histoire de la conqute de
l'Angleterre
par les moines
193
La religion reste trop souvent dsarme
;
mais ses
mini