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LES
MOINES D'OCCIDENT

VI
4035.

PARIS, IMPRIMERIE A. LAHURE
Rue de Fleurus, 9
"^^'^
LES MOINES
D'OCCIDENT
DEPUIS SAINT BENOIT JUSQU'A SAINT BERNARD
PAR
LE COMTE DE MONTALEMBERT
l'un des quarante de l'acadmie franaise
m
Fide ac veritate.
TOME SIXIEME
PARIS
LIBHAIlllK VlCTOli LEGOFFUE
00)
liLE liOiN Al'AliTK, ttO
188'2
AVANT-PROPOS
Durant les annes qui prcdrent 1848,
M. de Montalembert avait prpar une Intro-
duction YHistoire de saint Bernard qu'il se
proposait d'crire aprs VHistoire de sainte
Elisabeth. Cette Introduction
,
qui devait avoir
deux volumes, tait destine, dans la pense
de son auteur, faire connatre ce qu'tait
c(
rOrdre Monastique, et ce qu'il fait pour
ce
le monde catholique avant l'avnement de
ce
saint Bernard la premire place dans
c(
Testime et l'admiration de la chrtient de
c(
son temps
^

.
1. Intvodwcimi aux Mornes d'Occident, chap. l^^
Il
AYANT-PROPOS.
Le premier volume tait imprim presque
tout entier, et prt paratre, lorsque la r-
volution de Fvrier vint tout coup imposer
M. de Montalembert d'autres labeurs, et
donner ses concitoyens des soucis qui pa-
rurent peu compatibles avec l'tude attentive
et calme de l'histoire. Pour livrer ce premier
volume au public, l'auteur et Fditeur rso-
lurent d'attendre des jours moins troubls. Au
bout de quatre ans, l'empire ayant rendu des
loisirs M. de Montalembert, celui-ci voulut
reprendre son travail interrompu
;
il le soumit
l'apprciation de Mgr Dupanloup, vque
d'Orlans, et n'en fut pas satisfait : ce sont
ses propres expressions. Il se rsolut alors
un sacrifice bien rare chez les crivains :
racheta son diteur toute l'dition, tire
un grand nombre d'exemplaires, et la mit
au pilon. Puis il recommena son uvre, en^
lui donnant des proportions diffrentes et
beaucoup plus vastes. De l sont sortis les
Moines d'Occident.
AVANT-PROPOS. m
Toutil'lait pas rejeter pourtant dans cette
uvre si courageusement recommence. Les
critiques nuxquelles avait dfr M, de Monta-
lembert, les rigueurs de sa propre apprciation,
ne portaient que sur la premire partie, le
premier livre du volume imprim. Les ori-
gines et les commencements de l'Ordre Mo-
nastique n'avaient pas sembl exposs avec
des dveloppements suffisamment tendus
;
le portique paraissait trop troit pour Fdi-
fice. En effet, toute la substance des quatre
cents pages dont se compose le premier livre
est passe dans les volumes aujourd'hui parus
des Moines d'Occident.
Mais la suite de ce premier livre, venait le
tableau des relations de l'Ordre Monastique
avec la fodalit jusqu'au onzime sicle, ta-
bleau que l'auteur avait trac avec amour, et
qu'il n'a reproduit nulle part ailleurs. Il
y
avait encore un second volume presque tout
entier manuscrit, consacr remettie en lu-
mire la place, chaque jour plus considrable
IV AYANT-PROPOS.
el plus glorieuse
y
tenue par les moines dans
l'Eglise et dans la socit chrtienne durant le
onzime sicle, et destin nous conduire de
saint Grgoire VII saint Bernard. Pour rsu-
mer les progrs, les services de l'Ordre Monas-
tique cette poque, l'auteur voque quel-
ques grandes figures de moines, qui presque
tous ont t papes^ de papes qui presque tous
ont t moines. C'est, travers l'paisse
et vivace fort du moyen ge, comme une
avenue ouverte et marque par une suite
de statues monumentales, pour mener jus-
qu'au seuil du temple qui devait tre con-
sacr saint Bernard. Ce temple ne sera
pas lev de la main de M. de Montalembert.
A peine a-t-il pu en rassembler quelques
matriaux.
Les personnes charges par lui du soin de
ses papiers et de la publication de ceux qu'il
convient de mettre au jour croient remplir un
devoir en livrant Fimpression ce qui reste
d'une uvre dj considrable et pourtant ina-
AVANT-PROPOS. v
cheve. Tous ceux qui ont pu connatre ces
fragments les ont toujours jugs dignes de
leur auteur. Et Tauteur lui-mme^ aprs avoir
mis de ct le dbut de son livre. Fauteur, si
svre pour son propre travail, souhaitait en-
core qu'on ft paratre quelque jour ce qui
va paratre aujourd'hui.
Toutefois la lche de le publier aprs lui
n'tait pas sans difficults. Pour rendre ces
pages fidlement conformes au manuscrit de
M. de Montalembert, pour surveiller Pimpres-
sion d'un livre puis aux sources les plus
varies, rempli de citations et charg de notes
crites en diverses langues, il fallait un homme
muni d'une rudition vigilante et sre, en
mme temps qu'uni M. de Montalembert
par la communaut des sentiments religieux
et des prdilections historiques. M. Aur-
lien de Courson a bien voulu remplir cette
tche dlicate et laborieuse, contribuant
ainsi
au bien que peut faire parmi la gn-
ration
prsente la justice revendique, la v-
VI AVANT-PROPOS.
rite manifeste sur les moines des anciens
jours.
Qu'il soit permis d'esprer, en effet, que cette
uvre posthume de Tliistorien des Moines
cVOccident fera du bien; qu'un rcit exact^ sin-
cre, qui ne dissimule aucune tache afin d'a-
foir le droit de ne voiler aucune gloire^ servira
venger, avec l'honneur d'une instilution au-
guste, depuis longtemps et toujours proscrite et
calomnie, l'honneur mme de rEglise\ Cette
religieuse esprance animait M. de Monta-
lembert; lorsqu'il publiait, en 1860,
la pre-
mire page du livre dont la dernire va main-
tenant paratre. Elle le soutenait, plus tard,
lorsqu' travers de dures preuves et de
cruelles souffrances, dj frapp mort, il
poursuivait son travail.
Il souhaitait que sa plume devnt
c<
un glaive
dans la rude et sainte lutte de la conscience,
de la vrit, de la majest dsarme du droit,
1. Introduction aux Mornes cVOccident, chap. l^
AVAJNT-PROPOS. vn
contre la triomphante oppression du mensonge
et du mal \ La lutte sainte n'est pas moins
rude aujourd'hui qu'au temps de M. de Monta-
lembert, et son glaive peut combattre encore.
G. DE MEAUX.
Janvier 1877.
1. Introduction aux Moines cV Occident^ chap. x.
AVERTISSEMENT
Les deux volumes qu'on va lire devaient se terminer par
un appendice, auquel M. le comte de Montalembert renvoie
plus d'une fois le lecteur. Mais, ou les pices dont cet ap-
pendice devait se composer ont t perdues dans la masse
norme de documents laisss par l'illustre auteur, ou il
aura pens que les notes nombreuses places au bas des
pages de son livre pourraient faire double emploi avec les
textes qui devaient prendre place la fin du tome VIT.
Quoi qu'il en soit, nous avons cru de notre devoir d'en
avertir le lecteur. Que si, aprs une nouvelle revision des
papiers de M. de Montalembert, des actes d'une relle im-
portance taient retrouvs, nous ne manquerions pas de
les reproduire dans une nouvelle dition.
Un mot encore : la biographie de saint Anselme, qui se
trouve sa place, dans le dernier volume des Moines d'Oc-
cident, n'est point indite. Toutefois, avant de la fondre dans
les nouveaux rcits, l'auteur
y
avait fait de nombreux chan-
genents et d'utiles additions.
AURLIEN DE CoURSON.
Paris, le j 5 janvier 1877.
1I>
LIVRE XVIII
L'GLISE ET LA FODALIT
L'ORDRE MONASTIQUE ET LA SOCIT LAQUE
Conflabunt gladios suos in vomeres et
lanceas suas in falces.
ISAIiE, II, A,
Sedebit populus meus in pulchritudine
pacis, et in tabernaculis fiducise, et in re-
quie opulenta.
ISAl^, XXXII, 18.
Arma militise nostroe non carnaiia sunt,
sed potentia Deo ad destructionem muni-
tionum, consilia destruentes, et omnem
altitudinem extoilentem se adversus scien-
liam Dei, et in captivitatem redigentes
omnem intellectum in obsequium Ghristi.
II GORINTH., X, A, 5.
Nota i gran patrici
Di questo imperio giuslissimo pio.
Paradjso, c. xxxh,
p.
151.
mim n'oec. vf.
CHAPITRE PREMIER
Influence de TOrdre Monastique
sur la socit fodale.
La fodalit et l'glise.

Les moines les plus clbres appartenaient


la haute noblesse fodale.

Saint Graud, comte d'Aurillac.

Donations par les seigneurs et par leurs femmes.

Motifs de ces
donations.

Patronage fodal.

Sollicitude des seigneurs pour


les moines.

Lettre du pape Victor II au comte de Blois.

Repentir des prvaricateurs.

Quel prix ils attachaient aux
prires des religieux.

Imprcations contre les spoliateurs.
Les volumes qui prcdent ont t consacrs
rappeler le rle immense et trop oubli qu'a rempli
rOrdre Monastique au sein de la socit spirituelle,
jusqu' l'poque qui vit rgner saint Grgoire VU
et natre saint Bernard. Avant d'entamer le rcit
de la grande lutte o le premier de ces deux
saints entreprit, avec l'aide des moines, d'affran-
chir et de prserver l'glise des usurpations la-
ques, il convient de jeter un regard sur l'influence
que ces moines exeraient sur les diverses branches
de la socit temporelle.
Commenons par l'aristocratie fodale, qui,
4
. LTGLISE ET LA FODALIT.
depuis plusieurs sicles, gouvernait l'Europe ca-
tholique; et, aprs avoir cit les mmorables con-
versions des grands seigneurs du onzime sicle
qui se courbrent sous la crosse de l'abb Hugues
de Cluny, sorti lui-mme de leurs rangs, nous con-
staterons les liens troits qui unirent l'aristocra-
tie fodale et l'Ordre Monastique pendant toute
l'poque o ces deux institutions se dployrent
dans lear force et dans leur libert.
Ce serait ici le lieu de rfuter le paradoxe par
lequel des observateurs superficiels et trop servile-
ment imbus des prjugs nouveaux, tablissent
une sorte de lutte constante entre l'Eglise et la
fodalit, et opposent toujours, dans leurs crits,
le moine au chevalier, l'abbaye au chteau. Plu-
sieurs propagent cette trange erreur avec des in-
tentions pures, et croient, de la sorte, pouvoir tre
utiles l'glise, tout en sacrifiant leurs instincts
modernes. Mais le meilleur moyen de servir l'Eglise,
c'est de dire la vrit, toute la vrit, rien que la
vrit. Quelles que soient les transactions que
puisse conseiller la prudence quand on traite avec
les contemporains, laissons du moins cette sainte
vrit toute sa libert et toute sa force dans l'his-
toire
;
ne la sacrifions pas d'ignorantes dclama-
tions; ne sacrifions point surtout, avec elle, l'hon-
neur de ces preux qui ont dormi tranquilles dans
L'GLISE ET LA FODALIT. 5
leurs tombes monastiques, jusqu'au jour o des
vandales sont venus la fois profaner leurs cer-
cueils et raser les abbayes sculaires qu'ils avaient
fondes.
Il ne s'agit pas ici de faire l'apologie de la
fodalit, au double point de vue social et poli-
tique*; il s'agit encore moins d'en tirer quelque
consquence applicable la socit moderne,
dans le prsent ou dans l'avenir. Mais le pass
1. Citons seulement, en passant, le jugement qu'ont port sur la
fodalit deux jurisconsultes de nos jours, aussi rudits que peu sus-
pects de partialit l'endroit des institutions catholiques :
M. Troplong a parl en ces termes, l'Acadmie des sciences
morales et politiques, le 10 janvier 1846 : La fodalit n'a vcu
d'une vie si nergique et si fortement rpandue dans toute TEurope,
que parce qu'elle avait le droit de vivre... Elle fut populaire
(( sa naissance, et elle ne fut populaire que parce qu'elle donnait
(( satisfaction aux ides gnralement rpandues sur la souverainet
et sur les droits de la famille et de la proprit. La longueur de
son rgne, la grandeur et l'originalit de ses crations , le mou-
vement qu'elle a imprim, pendant plusieurs sicles, aux murs
publiques, attestent que ce ne fut pas une puissance d'emprunt. . .
Rapport sur les coutumes du bailliage d'Amiens
y
ap. Revue de /e-
gf^s/af^o^^, janvier
1846, p.
8 et 9.
M. Charles Giraud, inspecteur gnral des coles de droit, mem-
bre de l'Institut, parlant, au sein de la mme Acadmie, des institu-
tions judiciaires fondes par les conqurants de la Normandie et de
la Palestine, par les contemporains de saint Grgoire VII et de
saint Bernard, avait dj dit : Le droit fodal n'y est pas tel
qu'on pourrait le croire, lyrannique, avide, barbare, stupide
;
il

y
est, il faut le dire, rparateur, gnreux, clair et civili-
sATEUR. Notice lue VAcadmie le 12 nov. 1842; Revue de
lgislation, t. XVII,
p. 28.
6
L'GLISE ET LA FODALIT.
appartient la justice, et la justice impose aux
hommes impartiaux et sincres le devoir de recon-
natre une vrit aussi clatante que la lumire
du jour en dclarant que l'poque fodale a
t, de toutes les phases parcourues jusqu'ici
par la socit temporelle, la plus constamment
favorable au dveloppement de Tglise. Aprs
l'tude la plus consciencieuse des faits, nous ne
craignons point de le proclamer : de toutes les
puissances qui ont rgn sur le monde, avant ou
depuis l'aristocratie fodale du moyen ge, aucune
n'a attribu l'glise une si large part d'autorit,
de richesses, d'honneur, et surtout de libert;
aucune ne Ta dote de monuments si gigantes-
ques, si admirables, si prodigalement rpandus
sur la face de la terre
;
aucune n'a cout si res-
pectueusement sa voix, fourni la dfense de ses
liberts et de ses droits de si nombreuses et si
vaillantes armes; aucune enfin n'a peupl ses
sanctuaires d'une si grande foule de fidles et de
saints. Qu'on attaque la fodalit au nom de la
philosophie et de la dmocratie moderne, rien de
plus naturel, rien de pluslogique;mais, l'attaquer
au nom de l'glise, qui tenait d'elle tout ce dont
la monarchie et la dmocratie ont fait leur proie,
c'est la fois le comble de l'ignorance et de l'in-
gratitude.
L'GLISE ET LA FODALIT. 7
Sans doute, sous le rgne de la fodalit catho-
lique du moyen ge, le monde fut souill de mille
violences odieuses, de mille atroces injustices;
mais en a-t-il jamais t autrement ici-bas? Et se-
raient-ce, par hasard, les successeurs de la foda-
lit, depuis Henri VlIIjusqu' la Convention, qui
auraient drog cette loi fatale? Oui, certes, aux
sicles dont nous parlons, l'on vit, comme on le
verra toujours, la cruaut, l'avarice, la dbauche,
ragir contre l'enseignement de l'glise, et main-
tenir l'empire du mal sur la terre; oui, certes, on
vit maintes fois alors les glises, et surtout les mo-
nastres fonds ou dots par la noblesse fodale,
devenir les victimes des usurpations, des oppressions
commises par les hritiers mmes de ceux qui les
avaient construits et enrichis. Oui encore, l'on vit
cette mme noblesse, gare par la passion ter-
nelle qui corrompt tous les puissants de la terre,
par l'orgueil, par l'enivrement du pouvoir, se ais-
ser entraner hors des limites de la justice, de la
modration, de l'honneur. Mais, ce qu'on n'a jamais
vu au mme point, c'est le rachat constant de ces
violences, c'est l'expiation immdiate de ces cri-
mes par des merveilles d'humilit
S
de pnitence
1. Citons, entre tant d'autres exemples, ceux de Godefroy, duc
de Lorraine, et de Boniface, marquis de Toscane, qui, au onzime
sicle,
se firent tous deux discipliner publiquement, en prsence de
8 LTGLISE ET LA FODALIT,
et de pieuse largesse. Ce qu'on n'a jamais vu,
c'est une classe d'hommes, tout-puissants de droit
et de fait, presque toujours modestes et humbles
devant la voix qui leur rappelait le nant et les
dangers de leur puissance, toujours accessibles
au repentir, toujours prts aux sacrifices les plus
gnreux pour le salut des mes et les intrts du
ciel, et perptuellement proccups de dfendre,
d'agrandir, de fortifier l'glise, c'est--dire la seule
force qui pt alors contre-balancer et rprimer
la leur^
La tche facile de prouver qu'il en fut ainsi
pendant le moyen ge ne nous est pas impose ici.
Pour ce qui regarde spcialement l'Ordre Monasti-
que, nous croyons l'avoir partiellement accomplie
dans les rcits qu'on a lus et dans ceux qui vont
leurs sujets, pour obtenir de Tglise le pardon des violences dont
ils s'taient rendus coupables. (Gest. Vird episc. in Calmet, Hist.
Lothar. probat,,
p. 210.)

Guido sacer abbas Bonifacium, ne
venderet amplius, ipsum ante Dei matris altare flagellt amore
verberibus nudum. Cit par Hoefler, Deutsche Pbstef II, 32.
1. Ce sont les moines qui, dans la chronique des divers monas-
tres, dans la biographie des saints de leur Ordre, nous ont con-
serv le souvenir des violences de la noblesse, en
y
dposant l'ner-
gique expression de leurs plaintes; mais c'est l aussi qu'ils ont
enregistr les preuves innombrables de la gnrosit, du dvoue-
ment et de la pnitence de cette mme noblesse. Ce serait donc
manquer
aux premires lois de l'quit historique, que d'tudier
ces sources
pour
y
puiser exclusivement le rcit des abus d'une
puissance
dont les bienfaits
y
sont inscrits chaque page.
L'GLISE ET Li FODALIT.
9
suivre.
Rappelons seulement que, pendant tous
ces grands sicles de splendeur monastique, de-
puis saint Benot jusqu' saint Dominique, les fon-
dateurs de tous les Ordres, les constructeurs de
toutes les principales maisons, la plupart des
saints moines, et la trs grande majorit des abbs
dont le souvenir est rest, taient issus de la
haute noblesse fodale. Ce n'est pas nous seule-
ment qui l'aflirmons : qu'on ouvre n'importe quel
recueil des monuments de l'poque, n importe quel
volume de Mabillon, de d'Achery, de Canisius, de
Martne, et qu'on
y
trouve, si Ton peut, une page
d'o ne ressorte cette dmonstration ! Faut-il rap-
peler ici tous les rformateurs de l'Ordre Monas-
tique, Golomban, Benot d'Aniane, Dunstan, Guil-
laume de Saint-Bnigne, Poppon de Stavelot, etc.?
tous ces fondateurs d'Ordres nouveaux, Herluin,
Romuald, Jean Gualbert, Etienne deGrandmont?
tous les pontifes et docteurs bndictins, Grgoire
le Grand, Ulric, Wolfgang, Lon IX, Pierre Damien,
Lanfranc, Didier du Mont-Cassin? toute la dynas-
tie des grands abbs de Cluny, Bernon, Odon,
Mayeul, Odilon, Hugues? tous les martyrs enfin
pris dans le clotre, Adalbert, Bruno, Boniface,
Elphge, Grard Sagredo, et tant d'autres dont les
noms remplissent les pages de l'histoire? On a pu
s'en convaincre, tous appartenaient aux races les
1.
10
L'GLISE ET LA FODALIT,
plus nobles de leur temps ou de leur pays. Mais ce
qu'il importe de rpter, c'est que leur exemple ne
fut jamais strile pour la classe mme d'o ils
taient sortis, et que, tant que la noblesse fut ma-
tresse de la socit, elle lui a fourni la fois des
modles innombrables, d'intrpides dfenseurs et
des bienfaiteurs d'une inpuisable gnrosit.
Il nous semble que l'vidence de cette proposi-
^
tion doit ressortir de tout ce que nous avons crit
jusqu'ici
;
mais combien de noms et de choses ne
devrions-nous pas citer encore pour rendre compl-
tement hommage la vrit historique sur ce point !
Combien de traits admirables, combien de vies en-
tires n'avons-nous pas d omettre! Il en est une
'
pourtant que nous ne pouvons passer sous silence,
tant elle rsume fidlement le vritable caractre
d'une portion notable de la fodalit souveraine.
Graud, comte d'urillac, ne vcut point dans le
clotre, mais il en pratiqua, au milieu du monde,
toutes les vertus et toutes les austrits. Il tait
n^ d'une des plus nobles maisons deFrance% dj
illustre par deux saints qui elle avait donn le
jour^ Dans les combats nombreux qu'il livra pour
1. En 836.
2. S. Odonis YUa S. Geraldt, Auril comit., ap. BihL Clunien,^
p.
67.
3. S. Csaire d'Arles et le B. Areq ou Arige, abb, fondaleur de
Saint-Yrieix.
L^rxLISE ET LA
FODALIT. li
la dfense des pauvres et des opprims, nul ne
put jamais lui rsister^, quoiqu'il prt les plus
minutieuses prcautions pour rendre moins san-
glante la dfaite de ses ennemis^ Dans sa jeunesse,
il s'tait laiss enflammer par la beaut de la fille
d'un vassal; mais, au moment de succomber, il
se souvint de la douceur infinie de l'amour divin
^'
;
et, pour mettre l'abri de sa passion celle qui
en tait l'objet, il fit marier la jeune serve, et lui
donna pour dot la libert, avec un de ses propres
domaines*. Il aimait affranchir ses serfs; mais la
plupart de ceux-ci refusaient la libert qu'il leur
offrait, tant son joug tait doux et sa personne ai-
mable ^ Saint Odon de Gluny, qui a crit la vie de
Saint Graud, nous a transmis cent traits char-
mants de sa douceur envers ses vassaux, de son ar-
dente et tendre charit, de l'exlrme dlicatesse qui
le distinguait au milieu d'une socit o la notion
de la proprit particulire tait loin d'tre com-
prise et respecte comme elle l'a t depuis. Ainsi,
les produits de telle de ses terres taient exclusive-
ment affects la nourriture de ses pauvres
;
ceux
1. S. Odonis Vita S.Geraldi, AuriL com.j Sip,BibL Clun.^
p.
71.
2. /&id.,p. 70,
5. Ibid.,
p.
72.
4. Ibid.
o. Ibid.,
p.
105, 81.
12
L'GLISE ET LA FODALIT.
de telle autre, leur habillement ou leur chaus-
sure. Un jour, voyant une paysanne qui conduisait
la charrue parce que son mari tait malade, il
s'arrta tout mu
;
et , ayant questionn cette
femme, il lui ft donner Targent qu'il fallait pour
mettre un homme sa place. Une autre fois,
comme ses domestiques avaient dress sa table
sous un cerisier dont ils avaient cueilli quelques
fruits, il en fit rembourser le prix au cultivateur
mcontent. Un autre jour encore, les pages qui le
prcdaient ayant pris quelques pois dans un champ
o moissonnait un laboureur, il mit son cheval au
galop, et, courant vers ce dernier, il lui demanda
ce qu'on lui avait pris : Rien, monseigneur, car'
ces pois, je les avais donns,
>>
dit le paysan.
(( Alors que Dieu vous le rende ! rpondit le
comte^
Ce sont l de trs petites choses en soi, dit le
pieux biographe, mais qu'elles font bien ressortir
l'amour du juste chez le noble seigneur^ ! Le comte
Graud d'Aurillac savait faire de plus grandes
choses, car il abandonna son immense fortune
saint Pierre, ne se regardant plus que comme un
administrateur charg de l'employer uniquement
pour l'honneur de l'glise et le bien des moines et
1. S. Odonis Vita S. Gevaldi, Auril. com., ap. BibL Clun,^
p.
78
.
2. Ihid.
L'GLISE ET LA FODALIT. 15
des pauvres; et, afin de se rappeler cette obli-
gation, il s'en allait Rome, tous les deux ans,
avec dix pices d'argent suspendues son cou et
qu'il dposait sur le tombeau du bienheureux
aptre, comme un humble serf qui porte sa rede-
vance son seigneur^ Pendant ces voyages comme
dans ses foyers, la vie du comte se passait au milieu
des moines, dont il tudiait avec amour les pra-
tiques et les rgles. S'il ne prit pas l'habit monas-
tique, ce fut la prire de son vque, qui voulait
qu'il gardt le libre usage de son pe pour le
salut de la province". D'ailleurs, par la continence,
les jenes et les pnitences de tout genre, il s'as-
similait aux religieux autant qu'il lui tait pos-
sible
;
et il lui fut donn de consacrer les dernires
annes de sa yie l'rection, dans sa ville d'Auril-
lac, d'un grand monastre dont il dirigea lui-mme
la conslruclion et qu'il dota de la plus grande
partie des biens qu'il avait attribus saint Pierre.
Il mourut avant d'avoir pu
y
installer des moines
selon son cur\ Mais, quelques mois aprs, Cluny
prenait naissance et recueillait le magnifique h-
ritage.
Combien d'autres grands seigneurs terriens trans-
1. S. Odonis VitaS. GeraclijAuril. com.,ap. Bib. C/ww.,p. 95.
2. Pro communi salute comprovincialium. Ihid,,
p.
88.
5. En 909.
U
L'GLISE ET LA FODALIT.
formrent en dotations monastiques tantt, comme
le comte Graud, la totalit de leur patrimoine,
tantt la partie la plus considrable de leurs biens!
A tous ceux que nous avons dj nomms, tels que
Grard de Roussillon ou que ces preux Normands
dont nous avons dj indiqu les largesses^ il faut
ajouter, entre mille autres, Aymard, sire de Bour-
bon, qui donna Souvigny Cluny^
;
Guibert% qui
fonda en Brabant l'abbaye de Gemblours, sur le
site mme de son chteau, et la dota de tous ses
biens-fonds^; le comte Eilbert de Vermandois,
vainqueur de Charles le Simple, qui, d'accord avec
sa femme Hersende, construisit d'abord Vasor%
la porte de son chteau, puis Saint-Michel en Thi-
rache% et cinq autres abbayes, pour compenser le
1. Le livre Y d'Orderic Vital contient dans Tnumration des
donations faites Saint-vroul, qui le remplit presque en entier,
le meilleur tableau des relations d'un monastre avec la noblesse
d'une province.
2. En 921.
3. AcT. SS. 0. B., t. VIII, ad ann. 962.
4. En 923. L'abb comte de Gemblours eut, jusqu' la rvolu-
tion, la premire place aux tats de Brabant, dans Tordre de la
noblesse.
5. Valciodurum, en 944. Cette maison eut pour second abb
un jeune prince cossais, S. Cadroc, qui avait quitt son pays pour
se faire moine en France. Agi. SS. 0. B., t. VII, ad ann. 975.
6. Cette abbaye, situe Fextrmit de la Picardie, prs de Hir-
son et sur les confins des Ardennes, existe encore, transforme en
manufacture. L'glise est bien conserve, et offre des particularits
L'GLISE ET Ll FODALIT. 15
mal
qu'avaient pu faire les garnisons de sept for-
teresses
qu'il avait reues en hritage de ses
pres^; Guillaume, seigneur de Talmont en Poi-
tou, qui voulut aussi tablir un monastre dans
l'enceinte de son chteau, parce que, dit-il dans
son diplme, si je ne puis vaquer dignement
<c
par moi-mme au service de Dieu, je veux du
<c
moins assurer une demeure ceux-l avec qui
<c
Dieu se plat habiter^
;
Anselme, comte de Ri-
bemont, qui, ayant fond Anchin ds
1079, trans-
forma plus tard en abbaye son propre fief de Ribe-
mont, avant d'aller mourir glorieusement la
premire croisade; Alain, comte deDretagne, qui
fonda Saint-Georges Rennes, pour en doter sa
sur Adle, qu'il offrait Dieu comme son plus
prcieux trsor"; Geoffroy Martel, comte de Ven-
dme, et sa femme Agns, lesquels rigrent Ven-
dme mcme la grande abbaye qui fut si longtemps
l'une des premires de France*. Ces pieux poux
curieuses dans ses cinq absides et son transept, qui datent assur-
ment des premires annes du douzime sicle.
1. Chron Valciod,, ap. d'Achery, Spicileg., t. II,
p.
712.

Ce
furent Vasor, Saint-Michel, Bucilly, Humblires, Hartires, Flo-
rennes, et une septime dont je n'ai pu retrouver le nom.
2. Diplme de fondation, en i04i2.
5. Ibid., en lOoO.
4. C'est--dire Tabbaye de la Sainte-Trinit, ddie en 1040
par sept vques assists de vingt-quatre abbs. Celui de la Sainte-
Trinit fut revtu perptuit par Alexandre II, en 1065, de la
16
L'GLISE ET LA FODALIT.
ne
s'arrtrent pas l : ils fondrent en outre Notre-
Dame de Saintes^ et ^Aiguire^ enflamms du
dsir si gnral alors de contribuer au salut de
leurs mes par quelque aumne qui ne prirait
pas.
Lorsque la fortune de ces seigneurs ne leur per-
mettait ni fondations ni donations considrables,
ils se livraient eux-mmes, titre de serfs ou de
vassaux, comme le fit un chevalier nomm Ro-
bert de l'Anguille, qui, pour avoir le droit de voir
les ossements de Tabbesse sainte Hungonde, offrit sa
personne en servage l'abbaye de Humblires en
Vermandois, sous le symbole d'une courroie en
cuir de cerf, et
y
ajouta le don d'un jardin
'.
Les femmes nobles suivaient ces exemples. Ri-
childe, dame lorraine, au moment de passer de
dignit de cardinal de Tglise romaine, du litre de Sainte-Prisque.
Ce monastre, dont la belle glise subsiste encore, fut clbre de-
puis par la possession de la relique de la sainte Larme, L'abb
Matthieu de Vendme devint rgent du royaume sous saint Louis.
Nous aurons parler plus tard de l'abb Geoffroy, l'un des plus
ardents dfenseurs du Saint-Sige pendant le pontificat d'Urbain II
et de Pascal II.
1. En 1047. Cette maison tait destine des religieuses, et
Ton remarque, dans le diplme de fondation, qu'il leur est accord
un certain nombre d'animaux apprivoiss, propter femineam ira-
hecillitatem. Mabill., inn., IV, 447.
2. Ou rvire, en 1056.
3. Translatio S.
Hunegundis, in Act. SS. 0. B,, t. VI,
p. 226,
d. Yenet.
L'GLISE ET LA FODALIT. 17
secondes noces, aprs avoir sjourn quelque temps
Tabbaye de Saint-Maur de Verdun, se prsenta,
la veille de son mariage, l'glise abbatiale, et
fit Dieu et saint Maur l'offrande de sa per-
sonne et de ses enfants natre, s'engageant d-
poser une redevance annuelle sur l'autel du saint \
D'autres femmes, veuves et matresses de leurs
biens, en disposaient au profit de l'Ordre Monas-
tique. Traustein en Autriche, fut ainsi fond par
Ida, sur du margrave Ottocar; Mri, en Suisse,
par une autre Ida, comtesse de Habsbourg
^;
Banz,
prs Bamberg, par Alberade, marquise de Hohen-
burg
"
;
Saint-Denys de Broqueroie, en Hainaut,
par Richilde, veuve du comte de Hainaut et de
Flandre
*.
La vicomtesse Hildegarde de Ghteaudun
donna son alleu de Beaumont aux moines de Saint-
Pre de Chartres, condition qu'ils Tenterreraient
dans leur clotre o, marchant sur sa tombe, ils
songeraient prier sans cesse pour elle".
1. Mabill., Ann. Bened., 1. LXX, c. 71.
2. En 1027. Cette abbaye, qui vient de succomber sous les
coups de vils plagiaires du vandalisme franais, tait clbre par sa
riche bibliothque, oh Ton trouvait, au douzime sicle, Martial,
Perse, Stace et Homre. Elle avait en outre le privilge d'anoblir
tous ceux qui
y
prenaient Thabit. Hurter, t. 111, liv. xxi, c.
6,
not. 579 et 588.
5. En 1058.
4. En 1080.
5. AcT. SS. 0. B., t. YIII,
p.
281, ad ann. 1050.
18
L'GLISE ET LA FODALIT.
On chercherait en vain la raison mondaine, le
but temporel d'une gnrosit si constante et si
complte. Il serait difficile de l'expliquer par le
seul dsir de s'assurer une tombe respecte, avec
une pitaphe laconique comme celle qu'on lit en-
core au milieu des ruines de l'abbaye de Margam,
au pays de Galles^ :
3ci
: gi6t : ilaurice :
re : Cun>r^0 : le : funrnr :
Bku: luj|: ren^j eonj labeur*
On se tromperait surtout en attribuant ces sacri-
fices au dgot des biens de ce monde, la satit,
la mlancolie, ou mme aux leons du malheur.
De telles dispositions ne se rencontrent gure que
dans des socits qui penchent vers leur dclin
;
elles ne cadraient nullement avec la socit jeune
et nergique du moyen ge.
C'tait, au contraire, du sein mme de la
joie, du bonheur, de la puissance, que sortaient
ces offrandes spontanes, abondantes, ces actes
de gnrosit et de dvouement qui taient en
mme temps des actes de foi et d'humilit.
coutons, sur ce point, le plus grand seigneur
de l'Angleterre au dixime sicle, iElhelwin, duc
1. De Tordre de Cteaux, dans le comt de Glamorgan. J. M.
Neale, Hierologus^
p.
QQ.
L'GLISE ET LA FODALIT. 19
OU comte d'Est-Anglie, aussi renomm par sa no-
blesse et sa valeur que par sa joyeuse et cordiale
bont ^ : Je suis, disait-il l'archevque saint
Oswald% en faisant allusion la parole de l'Evan-
gile,
ce
je suis un homme sous la puissance d'autrui,

et qui commande beaucoup d'autres hommes :


<c
la naissance, la fortune, l'habilet, l'loquence,
<(
l'affection des pauvres et des riches, m'ont plac
trs haut; mais, comme toute puissance vient
de Dieu, je crains d'abuser de tout ce pouvoir
au dtriment de mon me; car, je ne le sais
ce
que trop, plus il m'a t donn et plus il me
ce
sera demand Je me complais quelquefois
ce
dans de bonnes penses
;
mais les ncessits
ce
imprvues de ma position m'en dtournent; j'en
ce
suis distrait tantt par la surveillance des corves
<c
royales, tantt par le soin des exercices mili-
ce
taires, le payement des soldats, le jugement
ce
des procs, le chtiment des criminels, et bien
ce
d'autres affaires o il est difficile de ne faire
<e
tort personne.
L'vque calma les inquitudes
du duc en lui conseillant de fonder, en quelque
endroit de ses domaines, un monastre
dont les
1. Chron, Ramesens,,c.
8, ad Vit. S.
Oswaldi, in Act. SS. 0.
B., t. VII,
p.
718.
2. Moine de Fleur
y
et archevque d'York.
20 L'GLISE ET LA FODALIT.
religieux prieraient pour lui ^ iEthelwin adopta
l'ide avec empressement
;
et ainsi naquit, au mi-
lieu des marais du comt de Huntingdon, la grande
abbaye de Ramsey, que le seigneur anglo-saxon
dota richement en biens-fonds, qu'il entoura tou-
jours de la plus tendre sollicitude et o il choisit
sa spulture.
Tantt c'tait une inspiration subite et irrsis-
tible qui dictait aux curs gnreux des actes d'une
munificence si grande et si constante. Voici, par
exemple, ce que raconte le comte Hugues de Cham-
pagne, la fin d'un diplme qui relate de nom-
breuses donations par lui faites l'abbaye de
Molesmes :
ce
Nous revenions du concile de Troyes%
Hugues, Guillaume, comte de Nevers, et moi, et
ce
nous allions Molesmes pour
y
traiter de diverses
ce
affaires. Les frres vinrent, malgr nous, nous
ce
recevoir processionnellement. A la fin de la
ce
procession, je fus, ce que je crois, touch par
Dieu
;
en prsence de l'abb dom Robert et des
ce
autres moines encore revtus de leurs aubes, je
ce
m'approchai de l'autel, et j'y dposai mon anneau
ce
retir de mon doigt, pour indiquer que je leur
ce
faisais abandon de la moiti de la terre de Ru-

milly, que je retiendrais toutefois, ma vie durant,


1. Chron. Rames.,
p.
719.
2. Tenu par le cardinal-lgat Richard, vque d'Albano, en 1104.
L'EGLTSE ET LA FEODALITE. 21
c<
leur ayant dj donn toute la premire moiti de
<c
ladite terre. Le comte de Nevers, le vicomte de
<c
DamecyS le comte de Bar et autres me servaient
de tmoins ^

Tantt c'tait pour sanctifier leur entre dans
l'ordre de la chevalerie que les nobles faisaient ces
pieuses largesses : Guillaume de Tancarville, cham-
bellan de Normandie et petit-fils du fondateur de
Saint-Georges de Bocherville, obissait une belle
inspiration quand il vint l'abbaye, le cinquime
jour aprs avoir t arm chevalier, pour offrir, sur
Tautel de Saint-Georges, son pe qu'il racheta en
faisant don de plusieurs glises au monastres
Tantt le but des dons et aumnes tait d'expier
de coupables prodigalits, ainsi que le confessait
Arnaud de Lay, qui, pour vivre gnreusement se-
lon la dignit du sicle et ne point paratre avare,
1 , Damiciaci ?
^. Diplme de confirmation donn Chtillon en 1108, ap.
Mabill., Ann., t. V, Append., n. 60.
3. Orderic. Vital., 1. VHI,
p.
698.

Ce fait se rapporte
Tan 1114 environ; en le transcrivant, avec quelques autres que
nous citons dans ce chapitre, nous avons dpass la limite chrono-
logique o nous nous sommes renferm pour cette premire appr-
ciation de rOrdre Monastique; mais, dans cet ordre de faits, on ne
remarque aucun changement entre le dixime et le onzime sicle
d'une part, et le douzime de Tautre, comme on le verra de reste
dans la suite de cette histoire, quand nous parlerons de la vie de
saint Bernard. D'ailleurs, nous avons d chercher rapprocher
dans
notre travail des traits analogues, pour viter les rptitions.
22
L'GLISE ET LA FODALIT.
s'tait grev de dettes, et n'avait plus mme de
quoi faire l'aumne. Rduit emprunter
deux
mille sous aux moines de Savigny en Lyonnais,
Arnaud les rcompensa de leur complaisance par
le don du village de Vindreu\
Tantt enfin, Ton se dpouillait pour sceller le
pardon gnreux d'une offense mortelle
;
tel tait
le dsir de Roland, seigneur de Lyr% quand il
amenait Marmoutier le meurtrier de son frre,
et le remettait entre les mains de l'abb et du cha-
pitre, pour qu'il ft jug et chti. L, l'homi-
cide, qui s'appelait Guillaume Girolet, put rache-
ter son crime par l'abandon, en vue du salut
de sa victime, de tout ce qu'il possdait dans la
paroisse de Saint-Sauveur, et la cession se fit sym-
boliquement par le dpt, sur le matre-autel
de l'abbaye, d'une verge discipline
^
: aprs quoi,
le gnreux seigneur de Lyre ajouta cette ran-
on de la vie d'un frre la dme de ses propres
vignes.
Au surplus, ces nobles bienfaiteurs ont pris soin
de rvler eux-mmes les penses qui les ani-
maient, et nous savons parfaitement les motifs
qui les portaient se dpouiller ainsi de leurs ri-
1. En 1128. Martne, Annal, 1. LXXV, n. 46.
2.
Lyriaci?
0. Archiv, Maj, Monast.y ap. Martne, Annal. 1. LXXIV,n. 170.
L'GLISE ET LA FODALIT.
25
chesses. La reconnaissance de leurs clients nous en
a conserv l'nonc dans les chartes de fondation
ou de donation, qui sont les plus beaux titres
qu'aucune noblesse ait jamais possds. Elles sont
si nombreuses, que nous pouvons
y
puiser au
hasard : Au Dieu tout-puissant, dit Guillaume,
comte de Provence, en donnant Manosque Saint-
Victor de Marseille, au Dieu tout-puissant, qui
ce
nous a donn tout ce que nous avons, nous
(c
voulons offrir et rendre quelque chose de ses
ce
propres dons, en guise d'aumne et d'alleu,
ce
lui et son saint martyr Victor \
ce
S'il est
juste, )) dit Odon, comte de Blois, fils du restau-
rateur de Marmoutier^
ce
s'il est conforme la pit
ce
chrtienne que les puissants du sicle attribuent
ce
pour le maintien des glises o l'on sert Dieu
ce
une portion des richesses qu'ils ont reues par
ce
droit hrditaire et par lgitime succession de
ce
leurs anctres, il serait souverainement injuste
oc
de ne pas restituer la maison du Seigneur ce
ce
que d'anciennes iniquits lui ont ravi ^

Le plus souvent, c'tait l'intrt de leurs mes
qui guidait les donateurs :
ce
Moi, Gervais,
ce
porte
le diplme de donation d'un noble du Maine en
faveur de Marmoutier,
ce
moi, Gervais, qui fais par-
1. Eq 1015. Mabill., Ann, Bened., t. IV,
p.
216.
2. En 1027. Ihid., Append., n 41.
24
L'GLISE ET LA FODALIT.
ce
tie de la chevalerie du sicle, ayant souci du sa-
cc
lut de mon me, et considrant que je ne saurais
c(
arriver Dieu par mes propres prires et mes
ce
jenes, j'ai rsolu de me recommander en quel-
ce
que faon ceux qui, nuit et jour, servent Dieu
(c
par ces pratiques, afin que, grce leur interces-

sion, je puisse obtenir le salut que je suis mca-


(c
pable de mriter par moi-mme \
)>
ce
II est
c(
crit,)) dit un chevalier d'Aquitaine, a que Tau-
ce
mne teint le pch comme l'eau etemt le
ce
feu
;
et, cela bien considr, moi, Codore de
ce
Guillac, je cde et abandonne mes forges et leurs
ce dpendances au monastre de la Sauve )) ce
La
ce prudente fourmi, )) dit Pierre, seigneur de Maule
en Vexin, en fondant le prieur de son nom au
profil de l'abbaye de Saint-vroul,
ce
la prudente
fourmi, mesure qu'elle sent l'hiver approcher,
doit d'autant plus se dpcher de rentrer ses
grains, afin de s'assurer une abondante nourri-
ce
ture pendant les temps froids. Moi, Pierre, pro-
fitant de celte leon, etdsirant, quoique pcheur
fc
et indigne, pourvoira mon sort futur, j'ai voulu
ce
que les abeilles de Dieu vinssent recueillir leur
1. AcT. SS. 0. B./in Yita S. BartJiolom. ahh., t. IX,
p. 394,
ad ann. 1070.
2. Vers 1106. ChrtuL
MaJ.,
fol. 50, ap. Cirot, Histoire de
Notre-Dame de la Sauvj, t. II,
p.
15.
L'GLISE ET LA FODALIT.
25
<c
miel dans mes vergers, de telle sorte, que,
ce quand leur belle ruche sera pleine des riches
rayonsde ce miel, elles puissent,
touten rendant
<c
grces leur Crateur, se souvenir
quelquefois
<c
de celui qui leur a donn la ruche^

Les monastres ainsi fonds, restaurs ou en-
richis taient regards par les nobles comme le
plus prcieux apanage de leur race. C'est ainsi que
le comte Thibaud de Blois et de Champagne, fils de
cet Odon que nous citions tout l'heure, ayant t
dfait et pris par le comte d'Anjou, et se voyant
oblig de lui cder la Touraine pour ranon,
voulut du moins se rserver expressment, lui
et ses descendants, le patronage de Marmoutier,
prs de Tours ^ Ce patronage, en dehors des abus
qu'on a signals propos des avous, tait la fois
un honneur et une charge. Car ce n'tait pas tout
de construire les monastres et de les doter : aprs
avoir fond, il fallait conserver
;
il fallait sans cesse
rparer, rtablir, protger ces saintes maisons,
exposes
toutes les vicissitudes du temps et
1. Diplme de
1076, ap. Order. Vit., L V,
p.
440, 442, d.
Leprvost.

Le savant diteur ajoute qu'une des glises construites


par Pierre deMaule a t compltement rase depuis la Rvolution,
snuf la base d'un clocher qu'on a transforme en pavillon d'habita-
tion.
2. Voir la charte du fils de ce comte Thibaud, mort en 1090,
np. MABiLL.,imi., t. V, Append., n 40.
MOINES d'oCC. V. 2
26
^GLISE ET LA FODALIT.
toutes les violences d'une socit organise surtout
pour la guerre. A part quelques exceptions f-
cheuses, la chevalerie ne manqua pas cette noble
mission, qui lui tait impose comme un devoir
propre son tat\ Qui pourrait dire le nombre de
ces chevaliers arms de l'pe pour la dfense des
moines, et que l'historien Aimoin vit arriver au se-
cours de Fleury ? Aprs avoir bu la mmoire du
vnrable pre Benot et mang le pain des moines,
ces vaillants hommes coururent sus aux ennemis
du monastre et les mirent en droute". Que de fois
ne vit-on pas se former, pour la protection de
l'abbaye la plus voisine ou la plus chre, des as-
sociations de seigneurs comme celle de ces dix
chevaliers de Guienne qui, prenant pour chef le
neveu du noble duc Guillaume d'Aquitaine, s'uni-
rent sous le titre de dfenseurs et protecteurs de
tabhaye de Notre-Dame de la Sauve^ et, aprs
avoir communi, bais la patne et fait bnir leurs
pes dans l'glise du monastre, s'engagrent par
serment venger les injures subies par les reli-
1. Est nobilium hominum quosque religiosos pro posse suo vene-
rari eorumque possessiones tueri et augmentando
de suis propriis
largitionibus accrescere. Charte cite dans Dom Lobineau, Uist, de
Bretagne, t. II,
p.
292.
2. Vers Tan 1000. Aimoin. Flor., ap. Duchesne,
Script, Franc,
y
IV, 1^8, 140.

On se rappelle que le corps de saint Benot tait
Fleury.
L'GLISE ET LA FODALIT. 27
gieux, dfendre leurs biens, et protger les
plerins qui les viendraient visiter* !
Ceux mmes qui ne se battaient pas au pro-
fit des abbayes reconnaissaient, au milieu des
combats, le droit des monastres une protec-
tion spciale, protection que ces saintes commu-
nauts tendaient, leur tom% sur les pauvres
et sur les populations du voisinage ^ Ceux qui
transgressaient cette loi de la pit et de l'hon-
neur, ceux qui dpouillaient ou insultaient des
moines sans dfense, taient l'objet des san-
glantes drisions de leurs compagnons :
a
Venez,

leur criait-on,
ce
venez vous mesurer avec nous.

Nous ne sommes pas, nous autres, des gens


<c
en coule et en capuchon
;
nous sommes des
1. Yers 1080. Cirot de la Ville, Histoire de Vabbaye et de la
congrgation de Notre-Dame de la Sauve, t. I,
p.
"291.
L'auteur
donne les noms des dix chevaliers, parmi lesquels on voit le comte
de Bigorre, deux vicomtes de Blanquefort, etc.
2. Order. Vit., 1. III,
p. 152, d. Leprvost.

La protection
dont jouissaient les serfs et paysans qui appartenaient aux monas-
tres est dmontre par une foule d'anecdotes rapportes dans les
longs et curieux rcits d'Aimoin de Fleury et de Raoul dit Tortarius,
sur les mirucles obtenus par Fintercession de saint Benot Fleury,
dans les environs, Pressy en Bourgogne, etc. On peut voir encore
un trait touchant de la puissance de cette intervention de la part
d'un saint moine isol et en voyage, au profit des populations en-
vahies par des armes en marche, dans le rcit de Raoul, moine de
Saint-Trond, ap. d'Achery, Spicileg., t. II,
p.
659, cit aussi par
DiGKY, Mores cath., X, 561, et par Stentzel, Geschichte der Frn-
ckischen
Kaiser, in
fin.,
t. II.
f
28 L^GLISE ET LA FODALIT.
ce
chevaliers comme vous
;
nous vous dfions au
a
combat : nous vous apprendrons ce que c'est
ce
que la vraie guerre ^

Cette sollicitude constante des chevaliers et des
seigneurs pour les monastres se manifestait par
une foule de soins minutieux et familiers, dont le
rcit anime et embellit les annales monastiques.
On
y
voit que les plus grands personnages de la
fodalit ne regardaient pas comme au-dessous
d'eux les plus petites prcautions quand il s'agis-
sait des moines. Guillaume VIII, duc d'Aqui-
taine et comte de Poitiers, ne se contentait pas
d'avoir fond et richement dot l'abbaye de
Montierneuf dans sa capitale de Poitiers
%
aprs
tre all jusqu' Rome pour en confrer avec
le pape Grgoire VIP. Au retour de nombreuses
expditions qu'il entreprenait pour dompter
des feudataires rebelles, punir des oppresseurs,
rtablir la scurit des routes et des campa-
1. Order. Vit., L XIH,
p.
904.

On peut voir encore avec
quel zMe et quel courage deux chevaliers, nomms Adalbert et
Bozon, coururent au secours de l'abbaye de Stavelot, du temps de
Tabb Poppon, en 1020, et mirent en droute les envahisseurs du
monastre. Everhelm., Vita S. Popponis, n. 20,
in Act. SS. Bol-
LAND.,
Januar,, t. IL
2. En 1075.
5. Charte de
1086, cite par M. de Cherg, ex MSS. D. Fonte-
NEAU, Mm, des Antiquaires de V Ouest, ann. 1844, p.
249.
L^GLISE ET LA FODALIT. 29
gnes*, ce grand guerrier ne mnnqiiciit jamais, avant
de se rendre son palais, d'aller visiter les
moines, qu'il appelait ses seigneurs^ Il entrait
jusque dans la cuisine, demandait au cellrier
ce que les religieux devaient manger ce jour-l
;
et s'il apprenait qu'il n'y avait que des ufs,
du fromage, ou de trop petits poissons, il ordon-
nait son trsorier de faire aussitt les frais
d'une nourriture plus succulente ^ Aussi les
moines, aprs la mort de Guillaume, tmoign-
rent-ils la plus tendre sollicitude pour son me;
et, outre les prires quotidiennes son inten-
tion, et la clbration solennelle de son anni-
versaire, chaque jour son couvert tait mis
nu
rfectoire, avec la juste'" ou portion de vin desti-
ne chaque religieux, comme si le duc tait
l'un d'eux et allait venir prendre place leurs
cts.
Quelquefois les donateurs stipulaient l'avance
la rcompense qu'ils attendaient de leur gn-
rosit. Ainsi, le mme duc Guillaume d'Aqui-
,taine, en accordante l'abbaye de la Grande-Sauve
1. Martini Monachi Hist Monast. Nov,, ap. Martne, Thesaur,
Anecd., t. III,
p.
1215.
2, Ibid., 1214.
5 Ibid.
4. Justitia. Ibid.,
p.
1217.
50
LtGLISE ET Ll FODALIT,
le droit de sauvetat^

c'est--dire le droit
d'avoir une justice spciale, d'tre affranchi de
toute juridiction, de tout impt et page, le droit
d'asile et de sauvegarde pour les voyageurs et
p-
lerins,

stipulait qu'en change on chanterait
pour lui une messe chaque semaine, et qu'on don-
nerait chaque jour aux pauvres la portion d'un
religieux, son intention, et cela tant que l'glise
abbatiale serait debout^ Quatre-vingts ans plus
tard, Raymond Sanche de Saint-Paul, aprs avoir
fond l'glise de Saint-Barthlmy dans sa chtel-
lenie de la Barde, et l'avoir donne la Grande-
Sauve, avec beaucoup d'autres oblations, Ray-
mond, sur son lit de mort, entour de soixante et
dix chevaliers, demandait qu'en reconnaissance de
ses dons et en souvenir de son nom, on admt et
entretnt, dans le prieur, un pauvre, qui serait
successivement et jamais remplac par un autre^
S'occuper ainsi de la prosprit et de l'indpen-
dance des moines, au profit du salut de l'me,
1. CiROT, I, 282, 285,596. Mabill., Ann. Ben., t. V, Append.,
n* 14.
2. Vers 1156.

Chartul. Majus, n 180, ap. Cirot, H, 91.
En 1182, Pierre de Rions, autre bienfaiteur de Tabbaye de la
Grande-Sauve, fait venir cinq des principaux moines pour rassister
a son lit de mort : il prend entre ses bras son fils encore en bas
ge et prie les religieux de lui servir de pre
;
puis il reoit d'eux
l'habit monastique, et meurt en paix. Chartul, Majus, f. 82. Cirot,
Hit, de la
Grande-Sauve, U T,
p
5.
L'GLISE ET LA FODALIT.
31
c'tait ce qu'on appelait alors
faire
les
affaires
de
DieUy
selon l'expression du pape Victor II, qui
crivait au comte Thibaud de Blois en ces termes :
Nous connaissons la sollicitude qui vous anime
au sujet des bons et des mauvais moines, et la
gloire que le Tout-Puissant en a fait rejaillir sur
vous devant les hommes... L'abb de Montiren-
dcr nous a racont, avec des larmes de joie, tous
c<
les services que la grandeur de votre pit a ren-

dus son abbaye, en corrigeant les mauvais


frres, en lui faisant restituer ses villages, ses
moulins et ses autres biens, en reconstruisant
ses ponts la grande satisfaction de plusieurs,
jusque dans les les de la mer en Angleterre et
en Ecosse, au grand dpit des mchants. Nous
vous en rendons d'abondantes actions de grces,
et nous vous exhortons vous rappeler toujours
que, si vous coulez ceux qui vous parlent de Dieu,
Dieu coutera ceux qui le prient pour vous.
Car voici pourquoi le Seigneur tout-puissant
investit les honntes gens du gouvernement des
ce
peuples : c'est afin que, par leurs mains, il r-
pande les dons de sa toute-puissance sur ceux
dont ils sont les chefs. Faites les affaires de Dieu,
et Dieu fera les vtres^
Lorsque, dans le cours de leur vie belliqueuse,
i. Mabill.,
Ann.f L LX, n.
80, ad ann. 1056.

Saint Gr-
52
L'GLISE ET L FODALIT,
ces princes et seigneurs n'avaient pas [ait les
af-
faires
de Dieu; lorsqu'ils avaient manqu ce
devoir souverain, avec quelle humilit ne cher-
chaient-ils pas expier leurs fautes! Quand le
comte Geoffroy de Vendme eut viol les immu-
nits des bourgeois vassaux de la grande abbaye de
la Sainte-Trinit, fonde par son pre Vendme
mme, on le vit, touch par la grce du repentir
et par les exhortations des lgats apostoliques, en-
trer nu-pieds dans l'glise, se jeter aux genoux de
l'abb, et jurer, en dposant sur l'autel quatre sous
d'argent et son poignard
\
de respecter dsormais
les droits des moines.
Assistons maintenant aux derniers instants de
l'un des plus grands seigneurs d'Allemagne et
d'Italie au onzime sicle, de Godefroy le Barbu,
duc de Lorraine et de Toscane, mari de la com-
tesse Batrix, et rival indomptable des empereurs.
Sentant sa fin s'approcher, il supplie Thierry, abb
de Saint-Hubert, de venir Bouillon recevoir sa
confession. Le moine arrive; et, la vue du duc
goire VII crivait dans le mme sens la comtesse Aldilasie, en lui
recommandant les abbayes deFructuires et de Saint-Michel de Cluse :
Ad hoc tibi a Domino et honoris dignits et potenti amplitudo
concessa est, ut in suo suorumque servitio expendatur, et tu eis
carnalia tua libenter impertiens, de spiritualibus eorum participium
merearis. Ep,, I, 37.
1. Quatuor solidos cum cultello suo. Mabill. inn., 1. LXIX, n. 02.
L^GLISE ET LA FODALIT. 35
gisant et dans les angoisses de la mort, loin de
chercher gagner le malade par la douceur, il
lve les yeux au ciel et s'adressant Dieu, dans le
langage du prophte : Tu as donc, Seigneur,

dit-il,
ce humili ce superbe comme un bless !
)>

c(
Rien de plus vrai, mon trs cher pre,

rpond le duc, puis, s'tant confess au milieu
des pleurs et des sanglots, il demande son pe et
la remet de sa propre main l'abb, en lui disant :
c(
Mon pre, je vous la rends : vous me serez
tmoin, au jugement de Dieu, que j'ai humble-
ce
ment renonc la chevalerie du sicle.
>>
Alors,
se rappelant un engagement de fondation monas-
tique, pris devant le pape lui-mme, il se fait
transporter, suivi de son fils et de ses nobles, dans
l'glise de Saint-Pierre au bout du pont; et,
l'ayant solennellement dote de plusieurs terres et
de mille livres d'argent de son patrimoine, il en
fait don Tabbaye de Saint-Hubert, et demande
que des moines
y
soient tout de suite installs-
Au son de la cloche qui appelle les religieux
aux heures canoniales, k duc se sent soulag et
oublie toutes ses douleurs
^
Le fils de Godefroy, l'indigne poux de la clbre
comtesse Mathilde, diffra longtemps d'excuter la
! Hist, AndaginensiSy c. 52, in Ampl. Collcct., t. IV.

Il
mourut en 1070, et son fils Godefrov le Bossu en 1076.
54
'
LtGLISE ET LA FODALIT.
donation paternelle
;
mais le son des cloches monas-
tiques, qui avait consol les derniers instants du
vieillard, servit, cette fois, troubler la conscience
et vaincre la cupidit de l'avare jeune homme.
Pendant une nuit d'hiver, comme il avait cd son
propre lit son hte, l'vque Hermann de Metz,
ct duquel il reposait, le prlat, veill par la
cloche de matines, demanda quels moines habi-
taient le voisinage : quoi le duc rpondit que
c'taient ceux que son pre avait placs Saint-
Pierre au del du pont,
ce
Heureux, dit alors
l'vque, heureux ceux que ni la torpeur de
ce
la nuit, ni l'intemprie d'un hiver glacial, n'em-
c<
pchent de louer le Crateur du monde ! Mais
ce
malheur, mille fois malheur toi, que ni la
ce
crainte de Dieu, ni l'amour d'un pre, ne peu-
cc
vent mouvoir ! Malheur toi qui as frauduleu-
cc
sment supprim l'aumne qu'il avait faite, et
ce
qui la refuses encore des frres si pieux
^
!
)>
Le duc, confus, fondit en larmes et, sur-le-champ,
rpara sa faute.
Le chant nocturne des moines, qui veillait ainsi'
les remords dans l'me des prvaricateurs, par con-
tre remplissait de courage et de confiance les fils
de chevaliers qui avaient fidlement rempli les
1. Hist,
AndaginensiSf c. 58,
in AmpL Collect., t. IV.
L'GLISE ET LA FODALIT.
35
devoirs de leur rang et de leur foi envers les ser-
viteurs de Dieu. Deux sicles, par exemple,
aprs
l'poque qui a t l'objet spcial de nos recherches,
le comte Raoul de Chester . le fondateur de l'abbaye
cistercienne de Dieulacres*, revenait de la croisade
o Damiette avait t prise et o il s'tait couvert
de gloire, lorsqu'un violent orage assaillit le navire
qu'il montait. Vers dix heures du soir, comme le
danger croissait chaque instant, le comte exhorta
l'quipage puis redoubler d'efforts jusqu'au
coup de minuit, lui promettant qu'alors la tempte
cesserait. A minuit, il se mit lui-mme la ma-
nuvre, et
y
travailla plus vigoureusement
que
personne. Peu aprs le vent tomba, la mer se
calma, et quand le pilote demanda Raoul pour-
quoi il leur avait command de travailler jusqu'
minuit seulement, le comte rpondit :
Parce qu'
c(
partir de cette heure, les moines et les autres
ce
religieux que mes anctres et moi avons tablis
ce
en divers lieux se lvent pour chanter l'office
1. En 1214. Voici quelle fut Torigine du nom de cette , abbaye :
i^aeul du comte Raoul, dans une vision, avait prescrit son petit-
fils de transfrer les moines blancs de Pulton dans un site plus con-
venable : Raoul annona sa femme, Clmence de Fougres, sa
rsolution d'obir l'injonction
;
quoi la comtesse rpondit gallicis
verbis, dit la chronique : Deux encres^ ou Deu lacres! c'est--dire
Dieu Vaccroisse!
Et alors le comte, congratulans ad dicium
ejus : Hoc, inquit, erit nomen ejus loci, Deulacres,
)) Dugdale,
Monaslicon Anglicanum, t. I,
p. 890, d. 1682.
m L'GLISE ET LA FODALIT.
c<
divin, et qu'en ce moment o je les savais en
prires, je devais esprer que Dieu, grce elles,
c< ferait cesser la tempte ^

Mais ce n'tait pas seulement une pieuse con-
fiance dans les prires monastiques qui maintenait
les princes et les seigneurs fodaux dans le respect
des fondations anciennes : ce respect tait surtout
fortifi dans leurs curs par la terreur qu'inspi-
raient des hommes de foi les terribles maldic-
tions fulmines par leurs
anctres contre quiconque
essayerait de dpouiller les moines. Il est rare, en
effet, de trouver un acte relatif une fondation ou
une donation faite par la noblesse qui ne con-
tienne la mention expresse de nenaces et d'impr-
cations lances par les fondateurs ei donateurs
contre les spoliateurs futurs, comme si l'on avait
prvu qu'un jour viendrait o le patrimoine dont
se dpouillaient les premiers, au profit de Dieu, de
l'glise et des pauvres
^
deviendrait la proie de la
1. DuGDALE, Monasticon Anglicanum, t. I,
p. 890, dit. 1682.

Guillaume le Breton, dans sa Philippide, c. iv, rapport un


trait analogue de la confiance de Philippe-Auguste dans les
prires des moines de Clairvaux pendant un orage terrible qui
l'assaillit dans le dtroit de Messine, lorsqu'il se rendait en Pales-
me, et qui se calma aprs minuit, Theure o commenaient les
mallnes de Clairvaux.
2. Ob pauperum Christi recreaiionem^ dit la donation de
R^ynauld, seigneur de Chtillon, l'abbaye de Saint-Bnigne, en
1058,
ip. Prard, Recueil de pices curieuses^
p.
186.
L'GLISE ET LA FODALIT.
57
barbarie
et du sacrilge. Les formules
employes
ne
variaient
gure. Parmi toutes celles que nous
offrent, en si grand nombre, les diverses collections
de
chartes, nous en prendrons deux dans le cartu-
laire de l'abbaye de Saint-Pre de Chartres,
parce
qu'elles se rfrent au onzime sicle et au temps
de saint Grgoire VII. L'une fut prononce, de vive
voix, en 1080,
par Gaultier de Garancires,
cheva-
lier, qui, donnant une partie de ses biens aux
moines de Sainl-Pre, parlait ainsi :
Je fais celte
ce donation, avec l'assentiment de mon fils, en pr-
ce
sence de plusieurs tmoins; et je. conjure le
ce
Seigneur de frapper de sa maldiction tous ceux
ce
qui porteraient atteinte ladite donation,
afin
ce
que, s'ils ne se repentent pas, ils aillent
expier
c<
leur crime dans Tenfer, avec Judas le tratre ^
1. GuRARD, Carlulaire de S.-Pre, i, 222.

Flibien, dans
les Pices justificatives de VHistoire de Saint-Denis, n
2, cite, swc
le mme sujet, une charte de Todetrude, fille de^Brodulphe,
sous
Dodon, abb de Saint-Denis en 627 : Propterea rogo et contestoi'
coram Deo et arigelis ejus et omni natione hominum tam propinquis
quam exlraneis, ut nullus contra deliberatione mea (sic) impedi-
mentum S. Dionysio de bac re... facere prsesumat... si fuerit quia
manus suas (le texte porte minus suus) ad hoc apposuerit faciendo,
aeternus rex peccata mea absolvat, et ille maledictus in inferno
inferiori et anathema et Maranalha percussus cum Juda cruciandus
descendat, et peccatum quem committit in filios et in domo sua cru-
delissima plaga ut leprosus pro hujus culpa a Deo percussus, ut non
sit qui inhabitel in domo ejus, ut eorum plaga in multis timorem
concutiat, et quantum res ipsa meliorata valuerit, duplex satisfac-
MOiXES O'OCC. VI.
5
58
L'GLISE ET LA. FEODALITE.
L'autre formule est insre dans Pacte par lequel
un chevalier, nomm Guaszo, abandonnait ses biens
l'abbaye o il se faisait moine, en
1053, pour
expier les nombreux excs de sa vie militaireS et
en voici les termes :
ce
Si quelqu'un tente dsormais
d'opposer ou de retrancher quelque chose cette
mienne donation, qu'il soit frapp de la mal-
diction de Cham qui rvla la honte de son
pre; s'il ne fait pnitence, qu'il aille en enfer
<(
avec Dathan et Abiron que la terre engloutit
tout vivants; avec Judas, le tratre, qui se pendit
c< par le col, et avec Nron qui crucifia saint
ce
Pierre et dcapita saint Paul
;
qu'il reste dans
ce
l'enfer, et n'en sorte que lorsque le diable aura
ce
sa grce ^
)>
tine fisco egenti exsolvat. (Dom M. Flibien, Hisf, de S.-Denis,
pices justif. ,
n 2 .
)
1. Sub balteo militari multis implicatus criminibus, dit-il de
lui-mme dans sa propre charte.
2. Cart. de S.-Pre, ii, 624, ann. 4055;
CHAPITRE II
Les nobles peuplent les monastres
qu'ils ont fonds.
Seigneurs se faisant moines avant de mourir.

Bouchard de Me-
lun.

Prise d'habit la dernire heure.

Consentement
demand aux femmes et aux enfants.

Galmine, comte d'Au-
vergne et le leude Romaric, sous les Mrovingiens.

Le moine
Amat Luxeuil.

Les comtes Rodin, Unroc et Badillon.

La
noblesse belge au dixime sicle.

Guibert de Gembloux.

Grard de Brogne.

Ansfred de Louvain.

Saint Robert, fon-
dateur de la Chaise-Dieu, et ses disciples.

Saint Adelelme, de
Louvain, au onzime sicle.

Saint Grard, de Picardie, fond
la Grande-Sauve en Guyenne.

D'autres chevaliers picards
imitent Grard.

Chevaliers gascons.

Chevaliers allemands
et paysans moines Hirschau.

Nombreux seigneurs fodaux
moines sous Grgoire VII.

Ebrard de Breteuil, Thibaut de
Provins, Simon, comte de Valois, etc.

L'exemple de ce der-
nier entrane d'illustres personnages.

Garnier de Montmorillon.

Arnoul de Pamle, etc.



Fondation d'Alflighem par des
chevaliers pnitents.

Humilit des nobles dans les monastres.

Frdric de Lorraine Saint-Vannes.



Raoul d'Osmond et
sa femme.

Nombreuses conversions dans l'aristocratie fodale.

Ce qu'espraient les nobles qui se faisaient moines.


Du huitime au treizime sicle , tous les
monastres de l'Europe, rexception du petit
40 L'GLISE ET LA FODALIT.
nombre (je ceux qui durent leur existence
la
pit des rois, furent fonds par l'aristocratie
fodale^ en ce sens que tous reurent des mains
de la noblesse la dotation territoriale qui devait
subvenir leur entretien. Mais cette noblesse
ne se bornait pas fonder des abbayes et le&
doter richement; elle s'y jetait elle-mme
en
foule, elle les peuplait de ses enfants les plus
illustres et les plus vaillants \ Car il ne suffisait
pas
ces gnreux chevaliers de se dpouiller
de leurs biens pour Tamour du Christ; c'tait
surtout de leur personne, de leur libert, de
leur orgueil, de leur vie tout entire, qu'ils
aspiraient faire une offrande au Dieu des
armes. Quand la contrition entrait dans leur
cur, ils ne se contentaient pas d'amoindrir
leur patrimoine hrditaire, pour augmenter
celui de l'Eglise et des pauvres : c'tait en
immolant leur nature tout entire, en courbant
toutes leurs habitudes et toutes leurs passions
i. HuRTER, t. IV,
p.
56, 102.
2. Saint Jean Chrysostome (Adversus oppugnatores vit monas-
tic) dpeint la fureur d'un pre riche qui voit son fils unique
inhonestius vestiium atque ad abjectura mmum... On lui persuade,
ce fils de race noble, ajoute le personnage mis en scne par Chry-
sostome, on lui persuade ut, spretis omnibus, vestem se rusticm
7duaty ac, relida urhe, ad montem confugiaty
ibique plantet, ri-
get, aquam
ferai, cteraque monachorurn facial opra qu villa
el indigna esse videantur, etc.
L'GLISE ET LA FODALIT.
41
SOUS le joug de la rgle, qu'ils espraient
racheter
les fautes et les excs de leur jeunesse,
ou les abus quelquefois sauvages de leur puis-
sance^ Ces abus sonl signals dans une foule
de chartes. On
y
voit des chevaliers oppresseurs
et spoliateurs, comme aussi des serfs mcontents
et rvolts ^ Mais la plupart finissaient par se
convertir ^ Les moines issus de la race conqu-
rante n'excluaient personne de leurs commu-
nauts; ils
y
traitaient en frres les serfs, les
paysans, les ouvriers, les bourgeois des villes,
et trs souvent ils leur obissaient, quoiqu'ils
fussent en gnral les plus nombreux, et, on
peut le dire hardiment, les plus saints. Aprs
avoir occup la premire place dans les parle-
ments, la cour des rois, sur les champs de
i. Les chroniques monastiques sont remplies d'anecdotes o Ton
voit sans cesse se transformer en corners dociles et humbles des
chevaliers connus par leurs violences sanguinaires et justement
qualifis de
feri homines. Voir dans les Annales de Corbie, la
date de 871, ce qui est racont d'Ecceric, ap. Leibnitz, Script,
BrunswicenseSj cit par Digby, X, 587.
2. V. GuRARD, Polyptique d'Irminon, t. II,
p.
370.
5. Chez les crivains monastiques, le mot conversion se prend
dans le sens de profession religieuse. On appelait couvers ceux qui
avaient renonc au monde pour embrasser la vie claustrale, afin de
les distinguer des enfants offerts ou donns aux monastres par
leurs parents. (V. Reg. S. Bened., cap. 58 et 65.

S. Greg. Magn.,
Epist, 7.

s. Anselm., de Contentione inter monachos nutritos
et
conversos.
4^i L'GLISE ET LA FODALIT,
bataille, ils ne voulaient pas tre les derniers
dans les combats de la pnitence et de la pit.
Aussi les dpassait-on rarement dans la voie
troite de l'austrit, des humiliations volon-
taires et des rudes travaux de la terre. Ils se
dvouaient .aux plus durs mtiers, non par
mlancolie ou par dgot de la vie, mais, comme
ils le proclamaient hautement, pour gagner le
ciel sur la terre, pour obtenir le pardon de
leurs pchs, ou pour expier les crimes de leur
race. Et ce n'taient pas, comme on l'a tant
dit et comme cela s'est vu depuis, les cadets,
les appauvris, les disgracis de la nature ou de
la fortune; c'taient, au contraire, les plus
riches, les plus renomms, les plus puissants,
les ans et les chefs de maison, quelquefois
mme les derniers rejetons des plus illustres
lignes, qui, se faisant moines eux-mmes,
transformaient en monastres les forteresses
fodales, berceaux et centres de leur puissance^
Pendant toute la dure de Tre fodale et
dans tous les pays de la chrtient, d'innom-
brables seigneurs et chevaliers mritrent ainsi
l'loge que l'histoire dcerne en ces termes aux
1. C'est ce que firent entre autres, en Allemagne, les comtes
d'Andechs, de Sche^/ern, d'Arnstein, les seigneurs de Cappenberg
de Dorstadt, etc. Hurter, t. III,
p.
430.
L'GLISE ET LA FODALIT. 4S
anctres du saint pape Lon IX : Aprs avoir
a vaincu, par la force des armes et la vaillance,
c(
tous ceux qu'ils rencontraient devant eux
la guerre, ils surent, dans leur vieillesse,
(c fouler aux pieds l'orgueil de la naissance et
(c
le luxe du monde, pour se revtir de Thumi-
c<
lit et de la pauvret du Christ, pour donner
(C
aux glises leur patrimoine, pour fonder des
ce
monastres, et pour suivre les prceptes du
ce
Christ, sous l'habit monastique, jusqu'au jour
glorieux de leur mort^

La plupart de ces gnreux bienfaiteurs des
monastres aimaient terminer leur vie au sein
de la paix du clotre, sous l'habit qu'ils avaient si
longtemps honor. Ainsi finirent les comtes de
Vendme et de Blois, le sire de Talmont, et, avant
eux. Foulques le Noir, comte d'Anjou, snchal de
France% Milon, comte de Tonnerre, qui s'tait
retir dans l'abbaye restaure par lui aux portes
de sa ville comtale% les trois Guillaume, duos
d'Aquitaine et comtes de Poitou*, et, plus tard,
1. WiBERT, Vita s. Leonis, in Act. SS. 0. B., c. i.
2. En 997.
5. En 980. Comam capitis et barbam tolondit. Diplme cit par
Mabillon, Annal., 1. xlix, c. 3.
4. Guillaume Tte d'toupe, qui prit Thabit des mains de saint
Maeul, et mourut en 963; Guillaume Fier--Bras, mort religieux
Saint-Maixent
en 990
;
enfin, Guillaume V, le Grand
,
qui allait
M L'GLISE ET LA FODALIT.
dalbert, comte de Calw, champion infatigable du
Saint-Sige,
restaurateur du grand monastre de
Hirschau, o il se fit moine avant de mourir*, et
bien d'autres encore, parmi lesquels nul ne montra
plus de zle et d'humilit que Bouchard, comte de
Melun et de Corbeil, l'ami et l'auxiliaire de Hugues
Capet. Bouchard avait travaill, pendant une par-
lie de sa vie, oprer la rforme de Saint-Maur-
les-Fosss, prs Paris% et, dans sa vieillesse, offrant
cette abbaye tant aime la glorieuse pe qui
l'avait si souvent dfendue
%
il s'y fit moine lui-
mme. 11 voulut
y
remplir l'office du moindre des
acolytes, et il rpondait aux religieux qui l'en
dtournaient :
Quand j'avais l'honneur d'tre
^ chevalier, comte, et chef de beaucoup d'autres
chevaliers, dans le monde, je portais volontiers
^ devant un roi mortel la lumire dont il avait
besoin : combien plus ne dois-jedonc pas, main-
tous les ans en plerinage Rome ou Saint-Jacques, fondateur de
Maillezais et de Bourgueil, rformateur de Saint-Jean-d'Angely
qu'il donna Cluny, et grand ami de saint Odilon, mort sous l'habit
monastique en 1030 : tous trois successeurs du duc Guillaume,
fondateur de Cluny en 910.
1. Berthold, Constant., ad ann. 1099.
2. Nous avons dj renvoy au rcit dtaill et trs curieux de
cette rforme, effectue par les soins du comte Bouchard, et grce
l'intervention de Cluny; il se trouve dans la BibL Cluniacen,,
p. 299, 301.
3. Vita Buchardiy aud, Odone, ap. Duchesne, Script, Hist.
Emnc, t. IV, 122.
L'GLISE ET LA FODALIT.
45
<( tenant que je suis au service de l'immortel
empereur du ciel, porter devant lui ces cier-
c( ges, comme un gage de ma respectueuse liumi-
c< lit* ! D^
Le mme esprit porta les Giroie, les Grente-
mesnil, les Montgommery, et tant d'autres preux
normands, s'ensevelir dans les monastres qu'ils
avaient fonds ou restaurs. Il est juste de citer,
comme l'un des plus dignes d'entre eux, Hugues
d'Avranches, dit le Loup, cr comte palatin de
Chester par Guillaume le Conqurant, et dot de
cent soixante-deux manoirs ou seigneuries dans le
nouveau royaume.
En Angleterre, comme en Normandie, on avait
4.oujours vu le comte Tavant-garde. Aprs la con-
qute, il russit dompter ou contenir les Gallois
impatients du joug normand. Malgr les excs
nombreux qui dparaient la vie du hros, il n'avait
jamais perdu de vue les intrts de Dieu. Restau-
rateur, en 1085, de l'abbaye de Saint-Sever en
Normandie, et fondateur, en 1093, du monas-
tre de Sainte-Werburge, dans le comt de Chester,
41 finit par se faire moine dans cette dernire mai-
1. Vita Buchardij auct. Odone, ap. Duchesne, Script, Hist.
J^mnc, t. IV,
p.
125.

Ces paroles de Bouchard ne rappellent-
^lles pas rusage du bougeoir
y
tel qu'il se pratiquait au coucher du
roi Versailles, avant 1789?
5.
46
LTGLISE ET LA FEODALITE.
son, et mourut quatre jours aprs
y
tre entre
Souvent, empchs qu'ils taient par le mariage
ou par les engagements de la vie sculire, les sei-
gneurs attendaient jusqu'au lit de mort pour faire
Dieu l'offrande de leur personne. Les exemples
de
vture solennelle par des guerriers mourants
sont innombrables\ Nous n'en citerons qu'un seul,
avec les dtails touchants que nous fournit un nar-
rateur contemporain, Orderic Vital.
Pierre de Maule, dont il a t parl au chapitre
prcdent, avait laiss un fils, Ansold de Maule,
qui fut l'un des compagnons d'armes de Robert Guis-
card et l'aida vaincre l'empereur de Byzance. Se
sentant mourir, aprs cinquante-trois ans de che-
valerie, Ansold fait venir auprs de lui sa femme
et son fils. Il rappelle celui-ci ses devoirs envers
l'Eglise, envers le roi, envers ses vassaux et envers
les moines dots par son aeul; il le conjure de gar-
1. Order. Vital.,
p.
522, dit. Duchesne. Cf. le Mercier, Avran-
chin monumental et historique, t. I,
p.
65.
2. Voir surtout les chartes nombreuses dictes par des cheva-
liers leur lit de mort, dans Tinapprciable publication des Cartu-
laires de Saint-Pre de Chartres et de Saint-Bertin, faite avec
tant de soin par M. Gurard, pour la collection des Documents
indits relatifs rHistoire de France, Ces trois volumes de textes
originaux, avec les commentaires du savant diteur, sont indispen-
sables l'tude approfondie des institutions monastiques. Ils seront
avantageusement
complts par le Cartulaire de Redon, plus
ancien et plus prcieux encore, que M Aurlien de Courson a
rcemment
transcrit et va publier.
LtGLISE ET LA FODALIT. 47
der
envers ses sujets la foi qu'il leur doit, et de
veiller la tranquillit des religieux, sous pein^
d'encourir la maldiclion paternelle^. Puis, se
tournant vers sa femme, Odeline de Mauvoisin, il
lui dit : Chre sur et aimable pouse, nous

avons vcu ensemble plus de vingt annes sans


(c
dispute; maintenant je vais mourir : bon gr,
(c
malgr, je sens que ma fin approche. Je te de-
ce
mande la permission de me faire moine, et de
(c
prendre le noir vtement de Saint-Benot. Je dsire
ce
devenir le confrre de ceux qui, pour Tamourdu
ce
Christ, ont renonc aux attraits du monde; et je
ce
te prie, toi qui es ma dame, de me dlier du lien
ce
conjugal et de me recommander fidlement
ce
Dieu, afin que je sois dign de prendre la robe
et la tonsure des moines ^ La bonne dame,
qui, selon Thistorien, avait coutume de ne ja-
mais rsister la volont de son mari
%
pleura
beaucoup, mais elle consentit sa demande.
Alors les moines du prieur de Maule, qui n'a-
vaient pas voulu agir sans l'adhsion de la femme
et du fils de Pierre, lui couprent les cheveux, et
le revtirent de l'habit monastique. -Il mourut le
1. Order. Vital., L V,
p.
458, d. Leprevost.
2. Ibid.,
p.
459.
5. Bona millier, ejiis voluntati nunquam resistere assueta.,
Ibid,
m L'GLISE ET Li FODALIT.
surlendemain, jour de la fte de saint Jean l'van-
gliste, en 1118.
Il faut remarquer, celte occasion, que les
nobles qui prenaient ainsi l'habit ajoutaient tou-
jours au sacrifice de leur personne celui d'une por-
tion de leur patrimoine, et que, pour les donations
faites Farlicle del mort, comme pour toutes les
autres, ils avaient toujours soin de s'assurer du
(Tonsentement de leurs femmes et de leurs enfants.
C'est ce que constatent des milliers de chartes rela-
tives ces donations, en des termes presque tou-
jours semblables ceux qu'employait Raynauld,.
seigneur de Chtillon, lequel, en donnant l'glise
de Saint-Germain-sur-Norge l'abbaye de. Saint-
Bnigne de Dijon, en 1038, s'exprimait ainsi :
a
A
< tous les disciples de la loi chrtienne il parat na-
turel et dsirable d'enrichir, selon leurs moyens,
notre sainte mre l'glise, et de subvenir
ainsi au bien-tre des pauvres du Christ; et
<5c
cela pour le remde de leurs mes, la rmission
de leurs pchs et l'honneur du nom de Dieu et
c<
de ses saints... Rflchissant donc tout cela
et srieusement inquiet du salut et de la d-
<(
livrance de mon me, j'ai fait don au sanc-
tuaire du martyr saint Bnigne, prs le ch-
teau de Dijon, d'une certaine partie des biens
que mes parents m'ont laisss par droit hr-
L'GLISE ET LA FODALIT.
49
a ditaire; et, telle que je l'ai reue de mes an-
a ctres, par prcepte royal, et l'ai possde en
ce alleu, telle je l'abandonne Dieu et son
ce
saint martyr Bnigne, entre les mains de l'abb
ce
Halinard qui, ce mme jour, m'a consacr
c(
moine
;
ladite donation, approuve par mon
c<
pouse Elisabeth et par notre fils Humbert, a
<c
t prsente de leurs propres mains, en pr-
ce
sence de plusieurs prlats et nobles seigneurs
^


Mais, si nombreux que fussent les seigneurs qui
voulaient passer leurs derniers jours sous le froc
bndictin, on en comptait bien plus qui n'atten-
daient pas jusque-l, et qui, jeunes, ayant un bril-
lant avenir devant eux, s'arrachaient aux gran-
deurs, aux richesses, l'entranement des passions
et des luttes guerrires, pour se donner entire-
ment Dieu, pour consumer leur vie dans les tra-
vaux rustiques, dans les exercices de la pnitence
et de la prire claustrale; en un mot, -pour chan-
ger,' comme ils disaient, la servile libert de la
vie mondaine contre un servage qui donnait la
libert du ciel^.
Ds les premires lueurs de la splendeur monas-
1. Prard, Recueil de pices curieuses,
p.
186.
2. Quidam liber,
de servili libertate se in liberalem servitutem
transferens, Deo, cui servire rcgnare est, et S. Benedicto se ipsum
obtulit.
Monum. Boica, viii,
73, ap. Hurter, m, 461.
50 L'GLISE ET LA FODALIT,
tique, et avant saint Benot, Sulpice Svre avait
signal la prsence de nobles gaulois ou gallo-
romains dans des monastres fonds par saint Mar-
tin. Ces nobles, levs dans la mollesse, pratiquaient
cependant les plus dures austrits. On en a vu
d'clatants exemples presque chaque page de
notre ouvrage. Nul ne peut avoir oubli les noms
et les uvres de ces leudes de l'poque mrovin-
gienne, qui occupent le premier rang parmi les
propagateurs de Tordre monastique en France.
Saint vroul, saint Junien, saint VandrilleS saint
Riquier, saint Germer, qui dotrent de clbres
fondations de leur patrimoine, de leurs noms et de
leurs exemples, taient tous sortis, la fleur de
l'ge, du sein de la haute noblesse franque. Il en
fut de mme de saint Yrieix, chancelier du roi
Thodebert^; de saint Ansbert, garde du sceau de
Clotaire III, et de saint Lger, maire du palais de
Neustrie. Comme eux, saint Bavon, saint Ghislain,
saint Trond, saint Lambert, saint Vincent Madel-
gar, et les autres aptres monastiques des pro-
vinces flamandes, avaient pass par les splendeurs
et les preuves de l'aristocratie de ce temps, avant
1. Ou Vandrgisile.
2. GenerosissimB nobililas parentete et illius prsedicabilis stre-
nuitas de domo illum parentum regiam transire coegit in aulam.
Vita S, Arediiy ahh. Lemovic, in Acr. SS. 0. B., t. I,
p.
351.
Saint Yrieix mourut en 591.
L'GLISE ET LA FEODALITE. M
de se courber sous la rgle de Saint-Benot. Pen-
dant
toute la dure de la race mrovingienne,
d'clatantes conversions de ce genre viennent clair-
cir les rangs de Taristocratie guerrire, pour peu-
pler les clotres nouveaux qui s'lvent partout.
Rien de plus frquent alors que de voir de
beaux jeunes gens, aims des rois, sortis de la
premire noblesse, tels que Landpert, le suc-
cesseur de Vandrille Fontenelle, le neveu du
grand rfrendaire^ de Clotaire P% le favori
des rois Clotaire, Childric et Thodoric, aller
offrir l'abbaye o ils voulaient se faire moines
leurs baudriers militaires et les bracelets dont
ils se paraient dans les palais\ A la mme
poque, le successeur de saint Colomban
Luxeuil, Walbert, riche et vaillant seigneur du
Ponthieu, alla dposer sur l'autel de cette abbaye
les armes qui lui avaient conquis une renomme
1. Summus palatii referendarius.
2. Nobilissimi generis prosapia ortus... in aula rgis juvenculi'
Hlotarii filii Hlodovei sub sculari prius habitu militavit... Anno
rgis octavo... gladiis e ferro formatis exutus, ad fulgida Ghristi
castra devotissime convolavit et indutus galea salutis, lorica fidei ac
gladio spiritus, contra invisibilem hostem fliciter dimicavit... Erat
ditissimis atque honorabilibus parentibus... atque in domo regia in
maximo fulgens honore... statura quoque procerus adspectuque de-
corus... AcT. SS. 0. B., t. IV,
p.
319, d. Venet. Los bracelets qu'il
offrit taient orns de pierres prcieuses et valaient, selon le rcit
contemporain, 70 sols.

Landpert fut lu abb de Fontenelle en
665, et devint ensuite vque de Lyon.
52
L'GLISE ET LA FODALIT
sans tache dans les combats, et que Ton
y
con-
serva ensuite, pendant le cours des sicles,
comme un monument de la victoire la plus
mritoire qu'il soit donn l'homme de rem-
portera D'autres renonaient la fois leur
fortune et leur libert, au moment mme o
de brillants mariages allaient complter leur
existence mondaine. Vandrgisile, comte du pa-
lais de Dagobert; Austrgisile, panetier du roi
Contran
%
et ensuite archevque de Bourges;
Herblain, noble picard et grand chanson de
Clotaire 111'; Mnl, jeune seigneur angevin*,
fondateur de Ment en Auvergne, et bien d'autres,
donnrent, par de tels sacrifices, le premier gage
de leur saintet future.
Les plus hautes dignits, les plus clatantes
positions leur semblaient de nul prix auprs de
la douce humilit du clotre. L'Auvergne garde
encore le souvenir de deux puissants seigneurs
qui contriburent introduire l'ordre de Saint-
Benot sur ses montagnes : c'est d'abord Cal-
mine, comte de cette province et aussi d'une
1. AcT. SS. 0. B., t. IV,
p.
411.

On voit encore, quelque
distance de Luxeuil, Fermitage o saint Walbert passa les pre-
mires annes de sa conversion. Il mourut en 665.
2. Mapparius, Act. SS. 0. B., t. U,
p.
88.
3. Act. SS. 0. B., t. 111, p.
506.
4. IbicL,
p. 585.
L'GLISE ET LA FODALIT.
55
partie de l'Aquitaine, renomm dans l'histoire
par sa nombreuse clientle de jeunes patriciens,
par ses immenses richesses et ses vastes do-
maines remplis de villes et de chteaux^; c'est
ensuite Bonnet, issu de race romaine, qui, aprs
avoir t chanson et rfrendaire du roi Sige-
bert% devint gouverneur de Marseille et vque
de Clermont : tous les deux renoncrent toutes
les grandeurs pour embrasser la vie monastique.
Les montagnes des Vosges durent une de leurs
principales gloires au noble Romaric, leude
opulent et distingu des rois Thodebert II et
Clotaire IV. Sous son habit laque, ce seigneur
pratiquait dj toutes sortes de vertus, lorsque
Dieu voulut, au dire du narrateur contemporain,
rcompenser son chevalier de la valeur qu'il
dployait dans les combats du sicle, et le con-
duire aux champs de la cleste lumire*. Amat,
moine de Luxeuil, et lui aussi de noble race
romaine% tant venu prcher en Austrasie, Ro-
1. Vita S. fheofr. Calmel ahhat., in Act. SS. 0. B., t. III,
p.
450.
2. Act. SS. 0. B., t. III,
p.
79.

Il fut moine Manlieu, et
mourut en 709.
3. Yita
S. Romariciy aud. monacho subpari, in Act. SS. 0.
B., t. II,
p.
399.

Vita S. Eustasii, aud. covo; Ibid,,
p.
112.
4. Ibid,y
p.
399.
5. Ibid.,
p.
121.
54 LtGLTSE ET LA FODALIT,
marie le reut sa table, et, pendant le repas,
l'interrogea sur le meilleur moyen de faire son
salut :
Regarde, lui rpondit le moine,
ce
(c
plat d'argent; combien n'a-t-il pas eu dj
c(
de matres, ou plutt d'esclaves, et combien
ce
n'en aura-t-il pas encore*! Et toi, bon gr,
mal gr, tu en es le serf, puisque tu ne le
ce
possdes que pour le conserver. Mais il t'en
ce
sera demand compte, car il est crit : Votre
ce
or et votre argent se rouilleront, et cette
ce
rouille portera tmoignage contre vous^. Je
ce
m'tonne qu'un homme de grande naissance,
ce
trs riche, trs intelligent, comme toi% ne se
ce
souvienne pas de la rponse du Seigneur
ce
celui qui lui demandait comment il pourrait
ce
parvenir la vie ternelle : Si tu veux tre
ce
parfait, va, vends tout ce que tu as^ donne-le
ce
aux pauvres, et suis moi : tu auras ton trsor
<c
au ciel\
A partir de ce moment, Romaric
fut vaincu par l'amour de Dieu et par le dsir
du ciel. Il distribua aux pauvres toutes ses terres,
l'exception d'un seul grand domaine, rendit
1. Vita S, Eustasii, auct. covo; Ibid,,
p.
125.
2. Jac, V. 3.
5. Vita S, Eustasii,auct, covo;Ibid.
4. Matth., XIX, 21. Ce rcit a dj paru; mais il ne nous appar-
tenait pas de e supprimer ici. Voir les explications donnes ce
sujet dans l'avant-propos. (Note de Vditeur,)
L'GLISE ET LA FODALIT. 55
la libert une foule de serfs des deux sexes,
et se rendit Luxeuil, pour s'y faire moine.
Lorsqu'il se prsenta l'abb afin qu'on lui
coupt les cheveux, selon le rit d'admission dans
l'Ordre, plusieurs des domestiques qui nagure
taient son service, et qu'il avait affranchis,
tendirent en mme temps que lui leur tte aux
ciseaux monastiques. Romaric se plut recon-
natre ces anciens serviteurs non seulement
comme confrres, mais mme, parfois, comme
suprieurs, car il recherchait, dans le monas-
tre, les occupations les plus basses; et surpas-
sait tous les frres par son assiduit cultiver
les jardins, tout en apprenant par cur le Psau-
tier^
Vers la fin de sa vie, Romaric consacra le
domaine qu'il s'tait rserv la fondation d'une
abbaye de filles, dont il confia le gouvernement
Amat, le saint moine qui l'avait converti; il
en devint lui-mme le second abb, et cette mai-
son s'appela, d'aprs lui, Remiremont^ Elle
est devenue depuis un des chapitres nobles les
1. Vita
S. Romarici,
p.
400.
2. Romarici Mons. Le domaine s'appelait Habend, et Fabbaye
de Remiremoiit porte, dans les monuments primitifs, le nom ae
monasterium
Abendense, Cette fondation eut lieu vers 620, et Ro-
maric
mourut en 655.
56
LtGLISE ET LA FODiLIT.
plus clbres de l'Europe, et autour d'elle s'est
forme la ville actuelle de Remiremont.
Si nous ne craignions d'tendre ces recherches
beaucoup trop au del des limites de la France
mrovingienne, nous trouverions des exemples
analogues dans tous les pays chrtiens : ainsi
trois jeunes patriciens de Bnvent, partis de
leur ville natale avec leur pompeux cortge
ordinaire^, renvoient subitement leurs quipages,
changent leurs riches habits contre les haillons
de trois mendiants rencontrs sur le chemin, et
poursuivent pied leur route jusqu' Rome. De
l, aprs avoir retremp leur courage au tombeau
des saints Aptres, ils s'en vont se faire moines
Farfa, pour devenir, dans la suite, les fonda-
teurs et les trois premiers abbs de Saint-Vincent
sur le Vulturne^
Chez les Anglo-Saxons, o les rois eux-mmes se
faisaient moines, les nobles, qui partageaient
avec
eux l'autorit souveraine, leur
disputaient
Thon-
1. S. AuTPERT. Vita
S. Paldonis, etc., in Act., SS. 0. B., t. III,
p.
405.

Lo Marsic, Chron. Cassin, i, 4.
2. Saint-Vmcent sur le Vulturne est 12 milles du Mont-Cassin,
et fut fond en 705, Peu aprs, on voit Walfroi, patricien de Pise,
pre de cinq enfants, quitter le monde, d'accord avec sa femme, et
devenir abb de Palazzuolo en Toscane : Ssecularis et magnus in
vita... mutuo inler se sua cum conjuge quaerere
cperunl, utistud
triste desererent sseculum. Act. SS. 0. B., t. IV,
p.
178,
ad
ann. 765.
L'GLISE ET LA FODALIT.
57
neur de peupler les clotres. Les exemples abon-
dent : c'est d'abord, nous l'avons dit plus haut,
Owim,
Tun des premiers seigneurs des Est-Angles,
abandonnant ses charges, ses biens, ses proches,
fetse
prsentant dans un monastre avec une cogne
de bcheron la main, pour indiquer qu'il
y
vient travailler en qualit d'ouvrier*
;
c'est le riche
et illustre Benot Biscop, fondateur de Wearmouth,
c'est son cousin Esterwine, qui, confondu avec les
moines les plus humbles, se complaisait battre le
bl, traire les brebis et les vaches, travailler
au four et la cuisine, forger le fer, jardiner,
conduire la charrue, en un mot, se livrer aux
plus rudes fravaux des champs ^
Pendant toute l'poque carlovingienne, le mme
esprit domina la noblesse dont se composaient les
armes de Ppin, de Charlemagne et des princes de
mme race. On sait que le frre de Ppin, Carlo-
man, donna l'exemple du sacrifice des grandeurs
et des richesses, en devenant religieux au Monl-
Cassin, o il n'avait pas voulu se faire connatre.
L'histoire atteste que cet esprit d'humilit trouva
des imitateurs parmi les plus illustres seigneurs
de la cour de Charlemagne, tels que Guillaume ati
Court ]\eZj saint Benot d'Aniane, saint Barnard,
1. Bed., Hist. EccL, IV, 5.
2. Bed., Vita B. B. ahbat.,
p.
572, d. Giles.
58
L'GLISE ET LA FODALIT.
Angilbert,
Oger le Danois. On pourrait citer bien
d'autres
noms clatants. Ainsi le riche et noble
comte
Rodin, n dans les Ardennes, pre de Tab-
besse
sainte
Amalberge, aussi distingu par son
courage
la guerre que par son zle pour la bonne
administration
des intrts publics, abandonne la
haute
position qu'il occupe auprs de Carloman,
roi
d'Austrasie et frre de Charlemagne, pour
aller prendre l'habit monastique au mont So-
racle, aprs avoir fait de son immense patri-
moine deux parts, Tune pour les glises et les
monastres, l'autre pour les pauvres ^ Ainsi le
comte Unroc, qui avait ngoci, en 811, la paix
entre Charlemagne etHemming, le chef des Danois,
embrasse la. vie religieuse l'abbaye de Saint-
Bertin^ Ainsi, sous l'empereur Lothaire P% un
comte italien, Rotgaire, devient moine Saint-Fa-
ron-lez-Meaux, pour accomplir le vu fait un jour
que, renvers de cheval, dans un combat entre les
*
Francs et les Bulgares, il avait failli prir sous
le fer de l'ennemi
".
Ainsi, sous Charles le Chauve,
le comte Badilon, l'un des plus riches seigneurs
1. Vita s. Amalberg, c. 6 et 24, in Act. SS. 0. B., t. IV,
p.
220. I
2. JoANN. Imperius, c. lo, in Act. SS. 0. B., t. IV,
p.
221, ad
ann. 772.
0. HiLDEGAR., de Reb. gest. S. Faron., c. 119, ap. Act. SS.
B., t. V,
p. 627.
L'GLISE ET LA FODALIT.
59
de
l'Aquitaine, non content d'avoir consacr une
grande partie de son patrimoine restaurer le mo-
nastre de Saint-Martin d'Autun, se dcide
y
entrer lui-mme pour effacer les souillures de son
me, et ne tarde pas
y
devenir ce que les cri-
vains des temps fodaux appelaient un
parfait
chevalier du Christ ^ Ainsi, enfin, le comte Rasto,
ou Rathier, fils du comte de Diessen, aprs avoir
command avec clat les armes bavaroises contre
les Hongrois, fonde l'abbaye de Graffrath, o il
meurt sous le froc bndictin en 954.
Au dixime sicle, cette poque mconnue, o
tous les grands peuples de l'Europe assirent les
fondements de leur existence nationale, o s'enra-
cina en France, en Allemagne, en Angleterre, en
Espagne, l'organisation sociale qui devait durer
jusqu' la renaissance du paganisme, on vit la
noblesse fodale, qui, aprs l'glise tait l'me de
cette puissante organisation, fournir les mmes
exemples
d'abngation et de pnitence que dans
les temps antrieurs. Sans doute il s'accomplissait
peu de sacrifices aussi clatants que celui d'un Tur-
ketull,
chancelier d'Angleterre, abdiquant le gou-
vernement d'un vaste royaume pour se faire moine
1. Vita
S. Hug. JEcluens., c. 7 et 10,
in Act. SS. O.B.,
t.
Vil,
ad ann.
950.
60
L'GLISE ET LA FODALIT.
parmi les ruines de l'abbaye de Croyland
^
;
mais,
dans tous les royaumes chrtiens, se rencontraient
d^admirables religieux sortis des rangs de la haute
aristocratie pour se rapprocher de Dieu dans la
solitude, et pour se consacrer, sans rserve, la
restauration gnrale de l'Ordre Monastique qu'a-
vaient si cruellement atteint les ravages des Sar-
rasins, des Danois, des Normands et des Hongrois.
A rpoque dont nous parlons, la Belgique sem-
ble avoir t spcialement fconde en hommes d'une
trempe suprieure. L vivait Guibert de Gembloux^
l'un des plus nobles chevaliers du Brabant, et qui,
aprs avoir pris part toutes les guerres de son
temps, btit, sur le site mme du chteau paternel,
le grand monastre de Gembloux, qu'il dota de
tous ses biens, avant d'aller prendre le froc Gorze
o, comme s'exprime son biographe, le vtran de
la chevalerie se fit le conscrit du Christ, et le vieux
serf du monde, rachel par la libert divine,
l'af-
franchi de Dieu \
C'est de l que sortit Grard de Brogne^ Le
noble chevalier descendait d'un duc d'Austrasie
\
et il avait pass les premires annes de sa car-
i. Nous reviendrons ailleurs sur ce sujet.
2. Vita S. Guib., fund.
GembL, c. 3,
in Act. SS. 0. B., t. VII,
ad ann. 962.
5. Moine en 918, mort en 959.
4. C. 2.
L'GLISE ET LA FODALIT. 61
rire au service du comte de Namur, qui rendait
hommage sa valeur et sa prudence \ Ds lors
on avait remarqu que, dans les grandes chasses,
pendant que le comte et les autres chasseurs
faisaient* halte pour dner, Grard se relirait sou-
vent dans une petite glise de son patrimoine,
Brogne ^ Envoy en ambassade auprs du comte
Robert de Paris, le chevalier s'arrta Saint-
Denys, o la douce et solennelle harmonie du chant
des moines acheva sa conversion ^ Il leur demanda
avec instance
*
une relique de saint Eugne de To-
lde, dont cette grande abbaye possdait alors le
corps, el, s'tant fait moine pour l'obtenir, il la
rapporta en triomphe dans la petite glise o tant
de fois il tait venu prier pendant les chasses de
son suzerain. Il
y
cra, peu de temps aprs, un
monastre, qui devint bientt un centre d'attraction
pour les mes d'lite, et, selon le langage du temps,
comme une ruche fconde^, d'o s'chapprent
des
essaims de moins purs et zls, qui allrent,
sous la
direction du fondateur, rformer et repeu-
pler dix-huit autres monastres, tant en Flandre
qu'en Allemagne.
C'est en Belgique aussi que brilla le comte Ans-
1. C. 3.

2. IbicL
5. G. 5.

L C. 6.
5. Vita
S. Grard., in Act. SS. 0. B., t. VII, ad ann. 959.
3rof.NEs d'ccc. ri.
62 L'EGLISE ET LA FODALIT.
fred de Louvain ou de Brabant, hritier de quinze
comts, et renomm, ds sa jeunesse, pour son
courage et son intelligence. Aprs avoir accom-
pagn Rome Othon le Grand, qui l'avait charg
de veiller sur lui, Tpe nue la main* pendant
qu'il faisait sa prire la Confession des Aptres^
Ansfred, sous les deux Othons, avait pris une
part considrable au gouvernement de l'empire^
toutes les guerres de cette poque, et surtout la
rpression des brigandages qui dsolaient le Bra-
bant. Il avait us de ses grandes richesses pour fon-
der, de concert avec sa femme, la clbre abbaye de
Thorn^ , au diocse de Lige. Devenu veuf, il allait
se faire moine, lorsque Tempereur Othon III
lui imposa l'vech d'Utrecht. Alors, dtachant
son pe, le pieux chevalier la dposa sur Tautel
de Notre-Dame, Aix-la-Chapelle, en disant :
<c
Jusqu' prsent j'ai employ mon honneur et
<c
ma puissance temporelle contre les ennemis des
pauvres du Christ
;
dsormais je confie
ma
<c
sainte patronne, la Vierge Marie, la garde
et le
<c
salut de mon me\

1. Chron, Magdeb., ann. 955, ap. Act. SS. 0. B., t. VIII,
p.
78.
2. Anon. monachi S. Paul. Traject. Vita S.
Ansfredi
;
Ibidem.
0. Cette abbaye se changea plus tard, comme Remiremont, Mau-
beuge, etc., en chapitre noble de filles, o h preuve tait des plu-
difficiles.
4. Anonymus, Vita S. Ansfred,, Le, p. 81, d. Yen.
L'GLISE ET Li FODALIT. 65
Cependant arriv au dclin de ses jours*, et
ayant perdu la vue, Ansfred ralisa son premier
vu, et se fit moine au monastre de Heiligen-
berg : il
y
nourrissait tous les jours de sa main
soixante-douze pauvres, et de plus, il baignait les
lpreux et pansait les blesss qui se trouvaient
parmi ses pauvres. 11 se soumettait sans effort, lui
ancien vque et seigneur de la contre, recevoir
la discipline des mains du suprieur de l'abbaye
qu'il avait lui-mme fonde et'dote^ A son lit de
mort. Dieu lui rendit la vue, et alors il dit ceux
qui Venionvdiieii: Autour du Seigneur est la seule
lumire qui ne se voilera jamais
^
. Ce furent ses
dernires paroles. Lorsqu'on transporta son corps
de Thorn Utrecht, une odeur dlicieuse se rpan-
dit sur la route : elle sortait du cercueil de ce
puissant du sicle, de ce serviteur du Christ dont
la vie avait exhal l'inestimable parfum de l'humi-
lit et de la charit^.
L'attrait qui portait tous ces reprsentants de la
fodalit renoncer leur rang et leur fortune^
pour s'enrler dans l'arme de saint Benot, ne
parut jamais plus puissant qu'au onzime sicle
et pendant la priode o Hildebrand, appuy la
1. Ano^ym., /. c.y
p.
83.
2. Chron. Magdeb,, loc, cit.,
p.
84.
5. Ibid,
64 L'GLISE ET LA FODALIT.
fois
'
sur rOrdre Monastique et sur une portion
considrable de la noblesse fodale, entreprit de
purifier et d'affranchir l'Eglise.
Quand on veut signaler quelques-uns de ceux
qui, parmi les saints moines de ce temps, runis-
sent le double caractre d'une vie chevaleresque et
brillante dans le monde, et d'une pnitence g-
nreuse et exemplaire dans le clotre, on rencon-
tre tout d'abord saint Robert, fondateur de l'ab-
baye et de la congrgation de la Chaise-Dieu en
Auvergne. Ce Robert tait un digne descendant du
noble comte Graud, dont on a lu plus haut l'his-
toire. Il tait issu, lui aussi, d'un comte d'Au-
rillac, et avait pour mre la fille du comte de Ro-
dez. Lorsque sa mre le prsenta, aussitt aprs sa
naissance, au chevalier son pre, celui-ci baisa
l'enfant avec une vive joie, et, tout content d'avoir
un fils, il lui mit dans la main une grande pe,
comme pour indiquer au nouveau-n le noble m-
tier qui devait tre un jour le sien, aprs avoir
t celui de ses anctres; mais l'enfant rejeta de
sa petite main l'arme meurtrire, qui tomba
terre et se brisa^ : ce fut le prsage de son amour
pour la vie pacifique. Arriv l'ge mr, il alla
tudier au Mont-Cassin les saines traditions mo-
i. Branche, VAuvergne au moyen ge, t. I,
p.
98.
L'GLISE ET LA FODALIT. 65
nastiques
;
puis, revenant en Auvergne, il s'associa
deux
anciens chevaliers de son pre, avec lesquels
il se fixa dans une fort glaciale, situe entre l'Au-
vergne et le Velay, et si tendue, qu'un cheval vi-
goureux aurait mis plus de quatre jours la tra-
verser la course^ Ils en dfrichrent une grande
partie et
y
fondrent la clbre abbaye de la Chaise-
Dieu, qui sembla un moment devoir rivaliser avec
Cluny, et qui compta deux cent quatre-vingt-treize
prieurs parmi ses dpendances, dans les diverses
provinces de France, d'Espagne et d'Italie. Robert
y
mourut en 1067, aprs avoir gouvern, pendant
vingt ans, trois cents moines, restaur cinquante
glises, et civilis, par sa patience et sa vertu, la
population encore barbare de ces montagnes^ Au-
jourd'hui, ce n'est pas sans motion que le voyageur
visite le site o le gnie monastique a lev une
immense glise et fait surgir toute une ville. Au
milieu de bois de sapins qu'ont claircis des dfri-
chements successifs et de maigres cultures cres
aux environs, l'on aime se reprsenter Robert, le
fils des preux, arrivant sur le plateau dsol,
trois cents pieds au-dessus du niveau de la mer,
et promenant ses regards l'ouest sur le Cantal,
1. DoM Genoux, Hist, Cas Dei, Bibl. roy. Mss. F. S. Q. Lat.
5552, cit par Branche,
p.
103.
2. Marbod., Yita S. Roberti, in Act. SS. 0. B., t. IX,
p.
200.
66
L'GLISE ET LA FODALIT,
puis, au nord et Test sur les monts du Forez,
^ch-
risses de noires forts et o rgnaient l'horreur
et le silence. De grandes pierres, dresses par la
main de l'homme, attestaient seules sa prsence en
ce lieu sauvage, qu'habitaient pourtant quelques
paysans demi paens, dont l'hostilit contre les
trois chevaliers fut acharne. Nanmoins, en dpit
de tous les obstacles, de toutes les perscutions sus-
cits par les montagnards, Robert et ses deux fidles
persvrrent dans leur dessein. La nuit, du fond
des bois s'levaient des voix qui criaient :
ce
Ro-
cc
bert, Robert, pourquoi essayes-tu de nous chasser
ce
de nos demeures, loi qui n'es pas de ce pays^?

Mais Robert ne se laissa point effrayer par ces cris
qu'il attribuait au dmon. Arm de la cogne et de
la bche, il ouvrit des clairires dans la fort et se
mit labourer la terre. C'est alors, selon Thagio-
graphe, que la rgle de saint Renot lui aurait t
remise par un ange qui disparut aussitt sous la
forme d'une blanche colombe\
La noblesse d'Auvergne, parmi laquelle le comte
Guillaume, les barons de Mercur et de Livradois
se montrrent les plus gnreux, combla Robert
de riches donations : elle fit plus, elle lui fournit
i. DoM Genoux, loc sup. ciU,
p.
23.
2. Laube, Bihlioth, nov man.^ t. II,
p.
657.
L'GLISE ET LA FODALIT.
67
de
nombreux disciples*. L'un de ceux que Robert
aima le plus, Raoul de Saint-Sauvin, tait trou-
badour et jongleur (c'est ainsi qu'on appelait
alors les potes)
;
mais c'tait aussi un trs riche
chevalier qui donna quatre terres la Chaise-
Dieu, en s'y faisant moine^ Un autre des dis-
ciples de Robert tait le noble Adelelme, de Lou-
dun en Poitou, et de trs grande maison ^ Pour
complaire sa famille, et bien qu'il aspirt secr-
tement la vie spirituelle, il avait port le bau-
drier de chevalier pendant plusieurs annes*.
Mais, un jour, cdant une de ces impulsions
invincibles; alors si frquentes, Adelelme dis-
tribua tout son bien aux pauvres, et, de peur
d'tre retenu par ses amis, il partit de nuit,
accompagn d'un seul cuyer. Rienlt, renvoyant
ce compagnon importun, aprs l'avoir contraint
de changer de vtements avec lui, il se rendit nu-
pieds Rome et ft plusieurs autres plerinages
^
Aprs avoir pass deux ans voyager ainsi,
extnu par la fatigue et le jene, il vint se fixer
1. Liber tripartiius B, Roberti, in Act. SS. 0. B., t. IX,
p.
214.
2. Branche, VAuvergne au moyen ge,
p.
141. Cf. Mabillon,.
AnnaL Bened., t. V,
p.
9.
5. RoDULPH., Vita S.Adelelmif auct monach, coquali^ in Act*
SS. 0. B., t. IX,
p.
866.
4. /&V/.,p. 867.
5. Ibid,
68
L'GLISE ET LA FODALIT,
la Chaise-Dieu, o il prit l'habit, dit le bio-
graphe contemporain, avec une invincible humi-
lit^ Il tait tellement chang, que personne ne
le put reconnatre. Aussi ne dcouvrit-il le secret
de sa naissance qu' l'abb Robert, qui, trouvant
en lui toutes les qualits d'un vrai moine, le
nomma matre des novices. Adelelme devint le
troisime abb de la Chaise-Dieu; mais il fut
bientt appel en Espagne, o, plus tard, nous le
verrons la fois prcher la stricte observance de
la rgle bndictine, et marcher la tte des
armes castillanes dans la guerre contre les infi-
dles.

Aprs la mort de saint Robert, i' s'leva dans
le midi de la France une congrgation fonde,
comme celle de la Chaise-Dieu, par des nobles
convertis, et qui, elle aussi, eut des ramifications
jusqu'en Espagne. Lorsqu'en 1079, un second
saint Grard, originaire de Picardie, moine et
saint comme Grard de Rrogne, vint fonder en
Guyenne l'abbaye et la congrgation de la Grande-
:Sauve% il eut pour compagnons de sa pieuse
1. RoDULPH., Vita S. Adelelmi, auct. monach. coquali, in
CT. SS.O. B., t. IX,
p.
866.
2. Saint Grard, fondateur de Tabbaye et de la congrgation de
la Grande-Sauve, n en 1015 en Picardie, fut d'abord moine
Corbie,oii il crivit la vie de saint Adalard, puis plerin Rome sous
LonIX,qui l'ordonna prtre en 1050. Guri d'une longue et cruelle
L'GLISE ET LA FODALIT, 69
entreprise plusieurs chevaliers de Picardie, aussi
distingus par leur naissance que par -leur bra-
voureS et dont voici les principaux : Ebron, qui
avait quilt la profession militaire afin de pou-
voir servir Dieu jusqu' la mort dans une cellule
de reclus^; Herloy, frre du chtelain de Noyon,
trs riche, mais qui toujours, mme dans le
monde, avait su rester le matre et non l'esclave
de sa fortune^ Dans sa jeunesse, il s'tait livr
l'tude; mais les obligations de sa condition et
l'exemple de ses pareils l'avaient pouss au mtier
des armes, qu'il regardait comme le plus conve-
nable la noblesse. Il s'tait fait un nom au ser-
vice du roi Philippe de France, et, depuis long-
maladie, par l'intercession de saint Adalard, il entreprit un second
plerinage Jrusalem en 1U75. A son retour, il fut nomm abb
du monastre de Sainl-Vicent de Laon, qu'il essaya en vain de r-
former; puis abb de Saint-Mdard de Soissons, d'o il fut chass
par la reine Bertlie. Protg par le lgat Amat et par le duc
Guillaume VIII d'Aquitaine, il entreprit de fonder l'abbaye de la
Grande-Sauve, prs Rions, entre la Gironde et la Dordogne. Il la
gouverna jusqu' sa mort, en 1095, et fut canonis par Clestin III
en 1197.

On a publi, en 1844, un ouvrage intressant et com-
plet sur cette maison et sur son fondateur, intitul : Histoire de
rabbaye et congrgation de N. D. de la Grande-Sauve, ordre de
St-Benot, en Guienne, par l'abb Cirot de la Ville, 2 vol. in-
8,
Bordeaux, 1844.
1
.
Vita
S. Geraldi, Sylv Majoris abb,, auct. monach, coquali
c.
18, in AcT. SS. 0. B., t. IX,
p.
857.
2. Ibid., c. 22.
3. Ibid.
70 L'GLISE ET LA FODALIT,
temps, il vivait dans les camps, lorsque, louch
par la grce, et baptis une seconde fois par les
pleurs de la pnitence, il renona ses grands
biens pour devenir le disciple de l'abb Grard ^
Trois chevaliers du Laonnais, Guy, Gauthier et
Lithier, tous les trois renomms pour leurs
exploits de guerre% vinrent s'associer la nou-
velle fondation. Le plus jeune et le plus remar-
quable de ceux qui arrivrent ensuite tait Tecelin
de Coucy, lequel, selon l'annaliste contemporain,,
n'avait jamais t vaincu dans les nombreux com-
bats o son amour de la gloire l'avait engag^.
Tous ces preux renoncrent leur famille,
leur fortune, leur carrire, leur patrie,
Tenivrement de la vie militaire*; et, aprs tre
alls en plerinage Saint-Jacques de Compos-
telle, encore revtus de leurs armures de cheva-
liers^, ils revinrent prendre l'habit bndictin
la Grande-Sauve, et se mettre la disposition
i . Vita S. Geraldiy Sylv Majoris abh., aud. monach. coqualiy.
c. 18,
in AcT. SS. 0. B., t. IX,
p.
857.
2. Ibid., c. 23.
5. Ibid,

Il tait mari Adlade, vicomtesse de Coucy, et
avait trois fils. Cirot., loc, cit,,
p.
219. Lorsque son mari se donna
Dieu, Adlade se fit religieuse Nogent, abbaye clbre, situe
au pied de la montagne de Coucy, et qui existe encore comme
maison de campagne, Fexception de son glise.
4. Ibid.
5. Laicali habitu induti, c. 21
.
L'GLISE ET LA FODALIT.
71
de l'abb Grard, qui les employa dfricher
rpaisse fort au milieu de laquelle
s'levait
le
monastre ^
L, ces vaillants hommes
employrent
leur force arracher les ronces et abattre
les
arbres
%
accomplissant ainsi, littralement,
la
parole du prophte : Ils forgeront de leurs pes
des socs de charrue
j
et de leurs lances des
faux
\
L'exemple de ces chevaliers du nord de la France
entrana beaucoup de seigneurs gascons
d'abord
se porter dfenseurs de la
nouvelle abbaye, o leurs
enfants taient levs*, puis pourvoir, par des do-
nations abondantes, toutes ses ncessits^ et enfin
s'y faire moines eux-mmes. Arnaud, de Castil-
Ion en
Mdoc, raconte en ces termes sa propre con-
version, dans le diplme par lequel il fait abandon
de tous ses biens la Sauve :
Courez, tandis
<c
que vous tenez la lumire^ de peur que les tn-
bres ne vous surprennent; car je ne vewo pas
la mort du pcheurj mais qu'il se convei^tisse et
qu'il vive\ Donc, moi, Arnaud, chevalier, j'ai
compris un jour ces paroles du Seigneur, et
aussitt, le cur plein de componction, je me
1
.
C'est de cette fort qu'elle tirait son nom : Sylva Major
^
2. hid., c. 20, 25.
3. Is., n, 4.
4. CmoT, I, 292; ii, 97 et passim.
5. Chariul. Min. Sylv, Maj., fol. 14, ap. Girot, i, 275.
6. JoAN., xn,
35; Ezechiel, xxxm, il.
n
L'GLISE ET LA FODALIT.
c<
suis mis rflchir sur mes uvres, et trem-
ce
hier devant les peines terribles que mes pchs^
ce
me rservent. C'est pourquoi je me rfugie
c< auprs de vous, dom Grard, rvrend issime
c<
abb, dans cette grande fort o vous avez jet
c<
les fondations d'une glise; et, renonant la
ce
chevalerie sculire, en prsence de tous vos
ce
frres, je me donne, moi et mes biens, sainte
ce
Marie et vous*,
Le pieux donateur fut suivi par Raymond de
Genissac, qui occupait un rang distingu dans la
noblesse du pays^; par le vieux Raymond de Man-
gaude, depuis longtemps fatigu de la gloire du
monde et qui se prsentait, mme la
onzime
heure^, pour gagner le salaire promis, puis
par le
jeune Gaucelme de Montfaucon, qui avait mpris
la gloire avant d'en avoir abus*.
Benot de Civrac, son tour, tait venu s'offrir
la Sauve, avec la portion des domaines de famille
laquelle il avait droit; mais l'un de ses frres,,
qui voulait rester dans le monde, s'opposa d'abord
la donation, en revendiquant le patrimoine que
Benot avait abandonn Dieu. Toutefois Toppo-

1. ChartuL Min,, M. 78, ap. Cirot, 1,288.


2. CmoT, I, 289.
3. QhartuL Min., foL 49
;
Ibid.
4. ChartuL Min., fol. 77 et 84.
L'GLISE ET LA FODALIT.
73
wiit,
dompt son tour, se soumit bientt, accepta
de bon cur ce qui s'tait fait, et, pendant le reste
de ses jours, servit Dieu, comme simple convers,
dans l'abbaye o son frre tait prtre et moine ^
Les Lignan, les Tragomain, les Rions% et bien
d'autres seigneurs du voisinage, vinrent, leur
tour, peupler le nouveau monastre. Pntr de
respect et de sympathie pour le dvouement des
moines, le pieux duc Guillaume d'Aquitaine, d'ac-
cord avec ses barons, au concile de Bordeaux
en 1080, ajouta l'exemption spirituelle qui avait
t prononce par les lgats de Grgoire VU, le
droit de sauvetat; c'est--dire qu'il affranchit
compltement l'abbaye et le territoire d'alentour,
avec les personnes qui voudraient l'habiter, de
toute juridiction temporelle et de tout impt. Les
moines obtenaient, en outre, des droits d'asile, de
justice et de sauvegarde, en faveur des plerins et
voyageurs qui seraient acccompagns d'un reli-
gieux
La renomme du nouvel institut parvint jus-
qu'au roi de France, Philippe 1'% qui lui donna
1. ChartuL Min., fol. 32.
2. CiROT, I, 291. Au sicle suivant, on
y
voit les seigneurs de
Saint-Exupry, de Gabanic, d'Aubeterre, de la Ferrre, de Villars, etc.
CiROT., t. II, passim.
3. Voir le texte de et acte ap. Ci;ior, t. I,
p.
282 et 40 L
MOLNES d'oCC. VI. 5
i
74
LtGLlSE ET LA FODALIT,
en 1083 Tglise de Saint-Lger au Bois, afin d1
tenir le secours des prires des nobles personnagjp
qui dfrichaient et sanctifiaient la grande
fort\
Grce d'aussi puissantes protections, grce la
munificence inpuisable de la noblesse fodale,
Tabbaye de la Grande-Sauve compta bientt parmi
ses dpendances soixante et dix monastres ou
prieurs, tant en France qu'en Espagne et en
Angleterre ^
C'est cette poque, si belle et si peu connue,
que se rfre spcialement le curieux tableau de
J'abbaye
de Hirschau, dans la fort Noire, trac
par Trilhme qui fut successivement l'historien
et l'abb de cette clbre maison : 11
y
avait
(c
alors, dans notre abbaye, dit-il, c< une foule
(c
d'hommes considrables, qui brillaient dans
(c
l'Ordre Monastique comme les astres dans le
(( firmament. Beaucoup d'entre eux, avant leur
ce
entre en religion, portaient de grands noms
(C
et avaient obtenu une haute dignit dans le
a monde. A ct de ces moines issus du sang le
ce plus illustre, s'en trouvaient d'autres sortis de
<c l'humble race des pauvres et des paysans. Mais,
1. Chartul. Min., foL I^aS.
2. Les prcieux dbris de
celte grande et puissante abbaye ont
t arrachs une destruction
complte pat la sollicitude claire
et gnreuse de Mgr Donnet,
archevque
acti 3I de Bordeaux
L'GLISE ET LA FODALIT. 75
comme
une vritable charit fraternelle les
unissait, un mme genre de vie leur tait im-
pos tous : le noble, en effet, n'avait aucune
supriorit sur le serf; la noblesse du sang ne
donnait aucun droit aux charges de la maison.
Les bonnes uvres et la pratique de l'humilit
taient les seuls titres que l'on reconnt. Et,
^
cependant, on
y
comptait nombre de moines
verss dans toutes sortes de sciences, et non
moins remarquables par leur profonde connais-
sance des saintes critures que par le mrite de
leur vie. Grce ces religieux, le nom de Hir-
schau devint clbre dans toute l'Europe : les
uns, fils de ducs, de comtes, de puissants sei-
gneurs, avaient t clbres dans le sicle; les
autres, chanoines ou prlats d'glises cath-
drales et collgiales, taient vants pour leur
science ou pour la puissance de leur famille;
mais tous avaient foul aux pieds les grandeurs
du monde, pour se faire moines par amour de
Dieu; tous pratiquaient 1- humilit des pauvres
du Christ, avec autant de bonheur que s'ils
eussent t les plus ignorants des hommes, et
issus d'une ligne de mendiants \

1. Trithemius, Chron, Hirsaug,, ad ann. 1099,
t. I,
p.
322,
d. 1690.
76 L'GLISE ET LA FODALIT.
Au surplus, de quelque ct que l'on promne ses
regards en Europe, au onzime sicle, depuis Vl-
vation de Hildebrand au gouvernement de l'glise,
partout o la pnitence et l'amour de la solitude
ont runi des chrtiens, Tadmiralion s'attache aux
actes de ces chevaliers convertis, aux victoires de
ces grands curs dompts par Dieu seul. En Apu-
lie, voici deux patriciens de Capoue, Ladenulphe et
Adenulphe, qui, suivis de leur neveu, gravissent
le Mont-Cassin, pour
y
prendre l'habit de Saint-
Benot presque sur la tombe du saint patriarche, et
lui offrir leur patrimoine, qui s'tendait sur toute
la Gampanie\ Dans les Marches, c'est le jeune Ro-
dolphe qui, de concert avec ses deux frres ans,
donne la libert tous ses serfs, offre son ch-
teau, rput inexpugnable, Pierre Damien et se
fait moine dans la congrgation dirige par le saint
docteur\ En Souabe, le comte Eberhard de Nellen-
burg, reconnaissant des grces dont Dieu l'a combl,
se spare de sa femme et de ses six enfants, renonce
ses vastes domaines et la vie militaire, pour
s'enfermer dans le monastre qu'il fonde sur les
bords du Rhin, et qui sera le berceau de la ville
1. En 1051... Leo Ost., Chroji., II, c. 86.

On
y
lit la longue
numration
des domaines dont les deux chevaliers firent le sacri-
fice,
2. Sangti Ptri Damiani Vita
S. Rodulph., in Oper.y
p.
357.
L'GLISE ET L FODALIT. 77
de Schaffhouse^ La Champagne voit le comte
Guarin de Rosnay, la voix de Grgoire YII et
muni de sa bndiction apostolique, se donner,
lui et tous ses alleux, au prince des aptres et
saint Berchaire, dans l'abbaye de Montirender%
o il prend le froc. En Normandie, l'un des plus
grands seigneurs de la race conqurante, Hugues,
comte de Meulan, entre comme simple convers
l'abbaye du Bec^; et l'un des plus braves cheva-
liers du Vexin, Roger de Heudicourt, aprs avoir
t cruellement bless dans un combat, abandonne
tout son patrimoine l'abbaye de Saint-vroul, o
il se fait moine, et o il observe, avec amour, pen-
dant sept annes, la rgle bndictine, malgr la
blessure qui lui rappelle, en se rouvrant sans cesse,
de glorieux exploits*.
Mais, au fond de tant de forts dfriches, quels
sont ces charbonniers qui se livrent avec amour
aux rudes labeurs de leur tat? C'est brard, comte
de Breteuil et vidame de Chartres, avec plusieurs
compagnons de son sacrifice : on l'avait vu jeune,
beau, riche, toujours vtu avec magnificence,
1. Il mourut en 1075. Act. SS. 0. B., saec. VI,
p.
II, t. IX,
p.
342.
2. En 1082... Mabill., Ann., t. V, Append. n" 16.
o. En 1072... Orderic. Vital., 1. III,
p.
14,
d. Leprvost.
4. Sanies quantum testa ovi anseris capere posset. Ord. Vit.,
lib. III,
p.
114. De 1061 1066 environ.
78
L'GLTSE ET U FODALIT.
compt parmi les premiers nobles de France, et si
hautain, si irascible, qu'on osait peine lui par-
ler^
;
et voii que, subitement, touch par la grce,
il se dpouille de tout; fuit, pauvre et nu, loin de
son vaste patrimoine, et se met, pour faire pni-
tence, fabriquer du charbon, tout joyeux, en re-
venant de le vendre la ville, de pouvoir se dire :
ce
Enfin, j'ai donc atteint la suprme richesse" !

Le comte brard ne faisait d'ailleurs que suivre
l'exemple d'un de ses pairs, c'est--dire de Thibaud,
fils du seigneur de Provins, de la race des comtes
de Champagne, et dont l'histoire mrite qu'on s'y
arrte. Unjour, ce jeune seigneur, qui devait cein-
dre bientt le baudrier de chevalier, s'chappe du
chteau paternel avec son fidle Walter, et, rsolu
d'abandonner parents, amis, terres, fortune, il
laisse ses chevaux, ses cuyers, dans une auberge
du faubourg de Reims, et s'en va se cacher en
Allemagne\ L, il entre au service d'un grossier
paysan, gagne sa vie la sueur de son front et prend
1. GuiBERT. NoviGENT., De vitu sua, 1. I, c. 9.
2. Ibid,

Aprs avoir vcu quelques annes de la sorte,
Ebrard alla se faire moine Marmoutier, dont les religieux parlent
de lui en ces termes, dans un diplme de 1072 : Domnus Ebrar-
dus nudus et pauper effectus, patria et parentibus derelictis, pre-
gre profectus est. Ap. Mabill., Ann. Ben. y t. V, Append. n^ 6.
3. Vita S. Theobaldi, auct, Petro, abbaie quali, in Act SS.
0. B.,t. IX,
p.
167.
L'GLISE ET LA FODALIT. 79
la rsolution de dompter son orgueil en fauchant
les foins, en nettoyant les tables, en faisant du
charbon dans les bois^ Une aprs-midi qu'il s'tait
lou pour sarcler une vigne, et que la fatigue d'tre
rest longtemps courb, les corchures de ses mains
trop dlicates et de ses pieds privs de chaussures,
ralentissaient son zle pour le travail, le rustre
qui l'employait sans comprendre mme sa langue,
se mit Faccabler de coups d'aiguillon, qu'il
supporta patiemment et mme avec bonheur, dit
rhagographe, par amour pour la pnitence\ Aprs
ce rude noviciat, le jeune comte se rendit en pleri-
nage SaintJacques de Compostelle, puis Rome,
et finit par se faire moine en Lombardie^
Cette vie de bcheron et de charbonnier, em-
1. Vita S, Theohaldi, auct. Petro, ahhaie quali, in Act.
SS. 0. B.,t. IX,
p.
167.
2. Ibid,,
p.
168.
5. Il mourut en 1066, et fut canonis par Alexandre III. C'est en
son honneur que fut construite en Bourgogne, par le duc Robert II,
vers 1290, une glise priorale dont le chur, qui subsiste encore,
est un vritable prodige d'lgance, d'lvation et de beaut. On
y
voit la chsse de saint Thibaut, dont les Annales archologiques
de Didron on publi une exacte description, un portail Intral ad-
mirablement travaill, et enfin les tombes d'un chevalier et de sa
femme, qu'on place parmi les monuments les mieux conservs
de la sculpture chrtienne. Saint-Thibaut en Auxois est situ sur
la route de Semur Pouilly, sur les bords du canal. Tout voyageur
qui parcourt ce coin de la France ne doit, aucun prix, ngliger
cette merveille peu connue de la Bourgogne.
80 L^GLISE ET LA FODALIT.
brasse librement par les comtes de Breteuil et de
Provins\ fut aussi le but de l'ambition d'un pni-
tent plus illustre encore, et dont la conversion re-
mua profondment tous les curs sous le pontificat
de Grgoire VIL Simon% comte de Valois, de
Crpy, d'Amiens, de Mantes et du Vexin, de Bar et
de Vitry, porte-oriflamme de la couronne de France,
hritier de l'antique race des comtes de Verman-
dois, si redoutables aux rois carlovingiens, tait
1. C'est ce qu'il faut conclure des vers suivants, attribus par
les uns Thibaut de Mailly et par d'autres Thibaud de Montmo-
rency, seigneur de Marly, lequel se croisa en 1117 et se fit moine
cistercien en 1179. Ce pote-chevaiier du douzime sicle est cit
par Labbe et par Mabillon, in Act. SS. 0. B., t. IX,
p.
374 :
Ains vos vueil amentoivre de Simon de Crepy...
Quant qu'il avoit au sicle laissa et enha,
Bien le laissa voir, que sa terre en guerpi.
Dedans une forest essil s*enfoui
;
La devint charboners, i tel ordre choisi.
On ne sait pas pourquoi le P. Chifflet et les BoUandistes (tome Vil
de septembre,
p. 730) n'ont voulu Voir dans ce mot de charbon-
nier qu'une simple dsignation, motive par la couleur noire du
froc bndictin ; ils avaient sans doute perdu de vue les passages
de Guibert de Nogent et du biographe contemporain de saint Thi-
baut de Provins, que nons avons cits plus haut.
2. Voir, pour le dtail des titres et des possessions du comte
Simon, les BoUandistes (t. VIII, septemb.,
p. 719).
On croit gnra-
lement que la maison ducale de Saint-Simon descend de la sur
de Simon, laquelle pousa Herbert, comte de Vermandois, et prit
le nom de Saint-Simon en l'honneur de notre saint. Imhof., GeneaL
exe. familiar. Franc.,
p.
199. Act. SS. Bolland., /. c,
p.
745,
744.
L'GLISE E LA FODALIT. 81
Tun des vassaux les plus puissants, les plus belli-
queux de Philippe F% et passait pour le plus riche
seigneur terrien du royaume de France \ Injuste-
1. Le pre de ce Simon, Raoul III, comte de Valois, Crpy, etc.
(comme le porte la notice dcouverte Saint-Claude parle P. Chif-
flet et insre dans le volume du 30 septembre des Bollandistes,
no
45),
le pre de ce mme Simon avait pous Adle, fille du
comte de Bar-sur-Aube, de la faon la plus romanesque. Un jour
qu'il se rendait k Rome, Raoul, passant au pied du chteau de Bar,
apprend qu'une jeune dame, orpheline et veuve,
y
demeure. Il se
prsente devant cette dame, demande sa main, l'obtient et continue
sa route, aprs avoir fait serment de Tpouser au retour. Mais pen-
dant rabsence du chevalier, les grands du pays, peu soucieux de
subir une domination trop puissante, dcident que la comtesse
pousera Rainard, comte de Joigny, qui l'emmnera dans son ch-
teau. Revenu de Rome, Raoul court assiger Joigny, emporte et
dtruit le chteau, dlivre sa fiance captive et la conduit
la Fert,
o elle lui est enleve de nouveau. Raoul dlivre une seconde fois
la comtesse, l'pouse Crpy et devient, par ce mariage, comte de
Bar et de Vitry (Vie des saints de Franche-Comt, t. III,
p.
554
et suiv.).

Raoul III pousa plus tard Anne de Russie, veuve de
Henri I", sa parente au cinquime degr, d'o
excommunication.
Simon, le second fils de Raoul III, n en 1048,
lev la cour de
Guillaume le Conqurant, dont la femme, Mathilde, tait sa parente,
aimait passionnment la chasse, et cette passion fut l'origine de sa
conversion. Un jour qu'il chassait, tenant son pervier sur le poing,
il lui arriva de lancer l'oiseau contre une proie dont il dsirait
ardemment se rendre matre (De vit,, c. 1
).
Du dans son espoir,
il s'abandonna un vritable accs de fureur, pendant lequel il jura
de har, partir de ce moment, tout ce qui tait bien et d'aimer
tout ce qui tait mal. Cette espce d'engagement
diabolique fut
promptement suivi de repentir, et, ds lors, le jeune homme tra-
vailla srieusement s'affermir dans le bien.
Gauthier, le frre an de Simon, ayant t tu la guerre, ce
dernier demeura le seul hritier du comte de Valois. Un peu plus
82 LtGLISE ET LA FODALIT,
ment poursuivi par son suzerain, qui avait cherch
le dpouiller pendant sa minorit, Simon avait
rassembl ses vassaux et fait la guerre au roi avec
autant d'nergie que de succs^ Toutefois, dsireux
d'claircir tous les doutes sur la lgitimit de ses*
possessions, il alla, en 1075% consulter Rome le
pape Grgoire VII, dont il suivit les instructions en
rparant scrupuleusement toutes les injustices que
son pre avait commises.
A son retour en France, Simon reprit les hosti-
lits contre le roi, et il se montra si preux cheva-
lier, qu'il contraignit Philippe conclure un trait
qu'une assemble de la noblesse ratifia, et par lequel
ses droits furent reconnus et ses domaines restitus''.
Cette vie guerrire ne faisait pas oublier au vaillant
comte les pratiques de la pit : tout lass qu'il
g que Philippe P% le fils de sa belle-mre, le jeune comte eut
soutenir, avec des chances diverses, de sanglantes luttes contre le roi
de France, qui voulait lui enlever ses domaines. Obissant au conseil
de saint Grgoire VII, Simon n'hsita point faire exhumer le
corps de son pre de la ville de Montdidier, dont Raoul III s'tait
injustement einpar. A. la vue du corps, rduit en pourriture, d'un
prince nagure ^i puissant et si redout, Simon prit en dgot la
puissance et la gloire. Guib. Novig., De viia sua^ 1.
1, c. 10.
i. Vita S. Simonis, comitis Crespeiensis^ auctore synchrono,
c.
1,
post Yen. Guiberti Novig. Opra, d, d'Achery, 1651, fol.,
ji.fil^.
Cette vie se trouye aussi dans les Agi. SS. 0. B.
,
t. IX,
p. 374,
et dans les Bollamiistes, t. VIII de septembre.
2. En 1075, disent les BoUandistes, mais en 1074 selon Albric.
3. Ibid., c. 3.
L'GLISE ET LA FODALIT. 85
pouvait tre par les luttes et les exploits de la jour-
ne, il ne s'en faisait pas moins un devoir d'assister
aux matines des religieux*.
Cependant un ardent dsir de conversion et une
aspiration passionne vers la vie monastique s'-
taient empars de l'me du chevalier. Ce jeune et
brillant vainqueur, ce puissant seigneur qui pas-
sait pour l'homme de France le plus riche aprs le
roi, ne songeait plus qu' sacrifier sa gloire, son
opulence et sa vie, pour l'amour du ciel\ Ses barons
lui ayant choisi pour pouse la fille du comte hilde-
bert de la Marche, aussi belle de sa personne que
distingue par sa naissance, le comte ratifia ce
choix et s'en alla chercher la princesse jusqu'en
Auvergne, suivi par un brillant cortge. Mais, au
milieu de la pompe des noces, il profite des pre-
miers moments de libert qu'on lui laisse avec sa
fiance, et des premires caresses qu'autorise leur
future union, pour prcher la jeune fille la con-
tinence et la fuite du monde". Quand elle vit son
charmant fianc dcid renoncer elle et au ma-
riage, elle rsolut de montrer autant de gnrosit
1. Vita S. Simonis, c. 2.
2. Ibid., c. 6. Cf. GuiBERT. Novig., De vita sua, L I, c. 10.
5. Ibid., c, 4. Cf. GuiB. Novig., De vita sua, L I, c.
9;
Alberici
Trium Fo:^TUiN Chronic, ad ann. 1076, ap. Leibnitz, Accs, kislor,,
. 2.
84 L'GLISE ET LA FODALIT.
que lui, et elle partil% la nuit mme, avec deux
chevaliers, ses proches parents, pour aller se faire
religieuse la Vau-Dieu, dans une troite et sau-
vage valle, prs de la source de TAllier
%
o Ro-
bert, le grand aptre monastique de l'Auvergne,
avait fond un lieu de refuge pour les femmes
veuves de la province
^
A peine le comte Simon fut-il rentr dans ses
domaines, aprs cette glorieuse victoire sur lui-
mme, que le roi d'Angleterre, Guillaume le Con-
qurant, qui avait t son tuteur, le manda en
toute hte pour lui offrir la main de sa fille
Mathilde. Simon s'y refusa, prtextant d'une
affinit trop rapproche
\
qui le forait k de-
mander conseil au pape, et il partit de chez lui
pour prendre le chemin de Rome. Pralablement,
il voulut donner un gage de sa dvotion la m-
tropole monastique de Cluny, o affluait, pour ainsi
parler, toute la pit de cet ge. Le 22 mars 1070,
par une charte dresse en prsence de Philippe de
1. GuiB., 1.
1,
c. 10.
2. Ihid.

Tous deux se firent moines, et Tun d'eux devint
ensuite archevque de Bourges. Voir plus loin.
5. On admire encore le clotre dsert, mais toujours debout, du
monastre o vcut longtemps et saintement la gnreuse fiance
du comte de Grpy.
4. Simon tait, en effet, parent au sixime degr de la femme
du conqurant par Mathilde de Flandre.
L'GLISE ET LA FODALIT.
85
France et scelle du sceau royal, le comte faisait
don l'abb Hugues du nnonastre qu'il avait fond
dans le chteau deCrpy et o reposaient les cendres
de ses pres
*
. Aprs cela, Simon se mit en roule;
mais, avant de franchir les Alpes, il voulut s'arrter
Saint-Oyant, ou Saint-Claude, la clbre abbaye
du Jura dont on a racont plus haut l'origine, et il
s'y ft admettre comme moine. Mais, bientt, aspi-
rant une vie plus rude encore et une solitude plus
complte, il sollicite et obtient la permission de s'en-
foncer dans les hautes montagnes, peu prs inha-
bites, qui s'tendent au nord de Saint-Claude. Il
y
remonte jusqu' l'endroit o les eaux rapides du
Doubs sortent des profondeurs d'un antre, dans le
flanc du Noirmont, et se rpandent larges flots
travers d'immenses et sombres forts. C'est dans
ces bois, non partags par les Bourguignons aprs
la conqute, mais qu'une vague tradition affir-
mait avoir t postrieurement donns Saint-
Claude par Charlemagne; c'est sur ce sol st-
rile, qui, de fait, appartenait au premier occu-
pant, que Simon se btit une cabane au bord du
1. Dans cet acte, Simon dclare qu'ayant pour Hugues de Cluny
plus d'affection que pour nul autre en ce monde, il concde
cet abb et ses successeurs le monastre de Saint-Arnoul, bti
dans son chteau de Grpy, et dont il veut que l'abb soit choisi
parmi les religieux de Cluny, selon l'esprit de Dieu et la rgle de
saint Benot. (Ap. Bolland., 30 sept., n*
117.)
86 L^GLISE ET LA FODALIT.
Doubs^
,
gagnant sa pauvre vie faire le mtier de
bcheron, l'instar des deux comtes dont nous
parlions plus haut; ne se nourrissant que de pain
et de fruits sauvages, et rservant encore, sur cette
maigre pitance, de quoi'faire l'aumne aux voya-
geurs affams^ . Il contribua de la sorte aux dfri-
chements du Jura, qu'opraient graduellement,
depuis plusieurs sicles, les moines de Saint-Claude,
et on lui attribue gnralement la fondation de
douze monastres ou prieurs, au sein de ces mon-
tagnes peu prs inhabites^ . Mais il ne lui fut
pas donn de jouir longtemps de cette solitude tant
dsire. Le bruit de sa conversion s'tait rpandu
au loin, et avait rempli d'lonnement et d'admi-
ration la Normandie, la Flandre et toutes les pro-
vinces de France, jusqu'aux contins de l'Allemagne
o il avait t connu et aim\
1. Cette cabane de Simon a t Torigine du prieur de Mouthe,
dont est sorti uii -ehef-lieu de canton du mme nom, dans le dpar-
tement actuel du Doubs. L'glise de Mouthe est encore sous le vo-
cable de Saint-Simon.
2. GuiBERT, c.
9, 10.
0. Voir, sur ces dfrichements du Jura, Fexcellent Essai sur
Vhistoire de la Franche-Comt
y
par M. Edouard Clerc (t. I, 1837)
les Mmoires de Droz sur Pontarlier
(p. 121),
et la Yie de saint
Simon au tome HI des Vies des saints de Franche- Comt, par les
professeurs du collge catholique de Besanon, 1856.
4. Vita S. SimoniSy post Guibertum, c. 6.

Toutes les chroniques


contemporaines clbrent avec enthousiasme ta conversion de Si-
mon : (( Le voil, dit l'une d'elles, cet astre d'or, ce Simon si
L'GLISE ET LA FODALIT. 87
L'abb Hugues voulut profiter de l'ascendant que
devait exercer dsormais l'illustre pnitent, et il
le supplia d'aller demander au roi Philippe P"* la
restitution de quelques biens enlevs Cluny par ce
prince^ Le comte de Vermandois, nagure rival et
vainqueur du monarque, mais alors revtu du froc
bndictin, accepta la mission et alla trouver son
ancien ennemi Compigne% bien qu'il souffrt
encore d'une blessure faite par la chute d'un sapin
pendant qu'il se livrait au dur travail de pionnier
dans les forts du Jura. En entrant dans la ville,
Simon est reconnu par le peuple; une foule im-
mense, avide de le contempler, se rassemble autour
de lui, et le conduit, comme en triomphe, jusqu'au
palais, en faisant retentir l'air d'acclamations. Le
roi|le reoit avec toute sorte d'honneurs, et lui ac-
corde sur-le-champ l'objet de sa demande. De l
Simon se rend auprs du roi d'Angleterre, pour
rtablir la paix entre lui et son fils an Robert.
Au bruit de l'arrive du saint, plusieurs chevaliers
beau, qui renonce sa ravissante pouse, qui dserte le pays des
Francs o il dominait sur des milliers de serfs : Sydus aureum,,.
pulcherrimum Simon.., reliquit sponsam dcoratissimam,., et
iotam deserens Francorum gentem in qua inter rnillia servorum
dominabatur, (Hakiulf., Vita S. Arnulfi, c.
25.)
1. Ad FGuiBERi Opraf not. et observ., dit, d'Achery,
p.
597.
2. Pour
y
assister ja translation du saint Suaire.
5- ^^ita c. 11.
88 L'GLISE ET LA FODALIT.
qui avaient t autrefois ses vassaux, et beaucoup
d'autres au nombre de prs de mille, viennent au-
devant de lui, avec des prsents, de l'or, de l'ar-
gent, des mules, des palefrois*. Simon refuse
tout et se contente du succs de son intervention
entre le pre et le fils. Avant de quitter Guil-
laume le Conqurant, le comte eut avec lui et avec
sa femme des entretiens secrets o il leur fit goter
toutes les motions austres et consolantes de la
religion : la reine, inonde de larmes, tait mue
au point de ne pouvoir parler\
Simon alla ensuite visiter le Bec, dont son ami,
le grand saint Anselme, venait d'tre lu abb, et,
aprs avoir sjourn quelque temps dans ses do-
maines du Valois et du Vermandois, il revit avec
bonheur sa chre solitude, d'o bientt Grgoire VU
devait le faire revenir Rome'. Le pape lui confia
la mission de rconcilier Robert Guiscard avec le
Saint-Sige,
Simon russit dans cette nouvelle
ngociation, et il rendit ainsi l'glise romaine,
alors engage
dans la lutte la plus dangereuse
contre l'empereur Henri IV, l'inapprciable service
1. Vitay c. 11.
2. Ibid.
3. L'abb de Saint-Oyand, voulant garder Simon dans le Jura, lui
avait cach les lettres du pape
;
mais Grgoire menaa d'interdire
Tabbaye si Ton refusait d'obir son appel.
L'GLISE ET Li FODALIT.
89
de lui assurer l'alliance des Normands, qui devait
tre la sauvegarde de Grgoire VII et de ses succes-
seurs. Peu de temps aprs, Simon tombait malade,
et mourait Rome\ entre les bras du Souverain
Pontife, qui le ft enterrer parmi les papes^
L'clatante conversion du comte de Valois pro-
duisit une profonde impression sur la noblesse
contemporaine, et ft natre parmi elle de nom-
breux imitateurs. Lorsque Simon avait quitt ses
domaines pour aller se rfugier Saint-Claude,
cinq chevaliers de sa maison, tous de naissance
illustre et de trs bonne renomme, s'taient
joints lui^et ils ne tardrent pas suivre son
exemple.
Un autre seigneur, nomm Etienne, issu, du
ct paternel comme du ct maternel, d'une lon-
gue ligne de comtes*, venait peine d'tre arm
1. Le 30 septembre 1082, selon Mabillon (Act. SS. 0. B., t. IX),
mais en 1080 selon les BoUandistes (t. VKI, sept.,
p.
742).
2. Ibid., I, 14.
5. Vita S. Simon., post Glibertum, c. 6.

Praemiserat ante se
duos illustrissimos viros, domnum Rodulfum et domn. Franconem;
secum vero duxit D. Rotbertum, D. Arnulfum et D. Warnerium. Hi
omnes et secundum genus sseculi clarissimi et secundum Deum no-
bilissimi, postea se holocaustum Deo obtulerunt. Joann. Monach.
Chron. Besuens., in Spicileg., t. II,
p. 454,
d. in-fol.
4. Ptre nobilissimo progenitus, qui et ipse non solum consul,
sed etiam a ptre et avo consulibus originem duxit. De matre...
quid dixerim, nisi quod ex utraque parte... ex progenie consulum
,
90 L'GLISE ET LA FODALIT,
chevalier, lorsqu'il dposa le baudrier symbole de
cette dignit, pour se rendre son tour Saint-
Claude o il voulait apprendre immoler, sous le
joug de la rgle monastique, les penchants de la
nature dchue^ Pendant ses voyages en France, le
comte Simon, par l'humilit et la suave puret
dont ses discours et jusqu' son visage taient em-
preints, avait exerc, sur les chrtiens de tous
rangs et de to-ut ge, un attrait si puissant, que,
partout o il se prsentait, une foule d'hommes
et de femmes, en le voyant, se dcidaient embras-
ser la vie religieuse. Mais ce fut l'ordre de la cheva-
lerie qui lui fournit les plus nombreuses recrues.
x\u dire d'un crivain contemporain, l'exemple de
Simon sufft seul pour dcider le duc de Bour-
gogne et le comte de Mcon se faire moines
Cluny, et beaucoup d'autres seigneurs renoncer
au sicle\ En Italie, le comte exera la mme in-
fluence. Pendant la mission qu'il remplit auprs de
Robert Guiscard, dans l'intrt du pape Grgoire,
imo ab ipsis consulibus est generata? (Elle tait fille du comte de
Resnel.) Joann. Monach. Chron, Besuens,, in Spicileg., t. H,
p.
454.
1
.
Ibid,

Cet Etienne devint en 1086 abb de Bze, et fut l'un
des suprieurs les plus distingus du grand monastre.
2. GuiB. NoviG., De vita sua, I, c. 10.

Jain carus omnibus
erat quatenus Hugo Burgundise dux... et ejusdem ordinis quamplu-
res, pietatis affectu et illius dulcedine infammali, arma deponerent,
seculum relinquentes... Nobiles pariter et ignobiles, audito ejus
nomine, imitabantur. Vita S, Simon,, c. 6.
L'GLISE .ET LA FEODALITE. 91
il
dtermina,
par ses prdications, prs de soixante
chevaliers
normands se revtir de l'armure du
Seigneur,
c'est--dire prendre l'habit monastique,
dans
diverses abbayes de l'Apulie^ Aussi, un
chroniqueur
bndictin dsigne-t-il Simon comme
le chef de ces princes nagure semblables des
c(
lions par la terreur qu'ils inspiraient, des

lopards par la diversit de leurs crimes, mais


ce
qui, plus tard, devenaient humbles comme l'hy-

sope, odorants comme la myrrhe, et plus blancs


c(
que la neige ^ .
Parmi ces seigneurs, que l'exemple ou les exhor-
tations du comte de Valois portrent prendre le
froc, on doit citer Werner ou Garnier de Montmo-
rillon, l'un des deux chevaliers qui avaient ac-
compagn leur cousine, la jeune comtesse de la
Marche, fiance du comte Simon, dans sa fuite
et dans sa retraite la Chaise-Dieu^; Werner
comptait parmi les plus nobles seigneurs du
Poitou. Il avait prlud sa vocation monastique,
pendant qu'il servait encore le monde, en entre-
prenant le plerinage de Saint-Jacques de Com-
postelle, et, son retour du vnr sanctuaire, il
1. Vita S. Simon, ^ c. 15.
2. Chron, Besuens.
3. L'autre tait Hildebert deMontmorillon, frre de Garnier, de-
puis abbdeDeols et archevque de Bourges. Order. Vit., lib. VIII,
p. 714, d Duchesne. Mabill., Ann:Ben., 1. LXV, c. 98.
92 L'GLISE ET LA FODALIT.
avait sacrifi, pour soulager un mendiant malade,
des gants richement orns qui lui venaient d'une
femme tendrement aime ^ Entr ensuite comme
moine la Chaise-Dieu, il
y
servit Dieu pendant
quarante annes \ Un jour^ Tun des religieux du
monastre eut une vision o un ange, aprs lui
avoir impos une mission spciale, ajoutait ces
mots :
((
Je te parle au nom de celui que Martin
a
a vtu de la moiti de son manteau, et qui
ce
Garnier a donn ses gants brods. Le moine
lit part de cette vision Tabb et aux anciens du
monastre : on
y
savait bien l'histoire de saint
Martin Amiens, mais on se perdait chercher
ce que signifiaient les gants de Garnier. Enfin, le
vieux chevalier, Garnier de Montmorillon, fut in-
terrog, et il raconta simplement l'histoire du gage
d'amour dont il avait fait le sacrifice dans sa jeu-
nesse. Alors les religieux, tous ensemble, remer-
cirent Dieu, tmoin invisible et immortel des
moindres de nos bonnes actions ^
Une partie des vastes domaines que possdait,
1. Order. Vit.
2. Cas3e Dei monachus fere XL annis Deo militavit. Ibid.

Mais
c'aurait t Saint-Cyprien, selon le biographe du B. Bernard de
Tiron. Peut-tre ce Garnier est-il le mme que celui qui accompagna
le comte Simon Saint-Claude. Cf. Mabill., Ann. Ben
,
lib. LXIV^
c. 98, et lib. LXVII, c. 61.
5. Ormric. Vit., /. c.

L'GLISE ET LA FODALIT.
95
avant sa conversion, le comte Simon de Valois et de
Vermandois, appartenait au diocse de Soissons.
Cette ville eut pour vque, peu de temps aprs, le
moine Arnoul, qui, avant son lvation Tpisco-
pat, vivait dans une cellule aux environs de l'abbaye
de Saint-Mdard, dont il avait t lui-mme abb.
A l'heure mme o le saint comte Simon mou-
rait Rome, le reclus Arnoul eut, dans sa cellule
de Soissons, la vision de cette mort. Il l'annona
aux religieux du monastre, en les invitant faire
clbrer les obsques de l'homme illustre qui tait
la fois leur compatriote et leur bienfaiteur \ Les
moines obirent, tout en doutant de la vrit de
la prdiction; mais, avant que le mois ft coul,
ils purent se convaincre que le reclus avait dit
vrai.
Cet Arnoul avait beaucoup de points de ressem-
blance avec le comte Simon : comme lui, il avait
renonc tous les avantages et tous les honneurs
du monde, pour se donner Dieu dans la vie
monastique. Issu d'une maison illustre et trs riche
de la Flandre
%
propre neveu des comtes de Namur
,
1. Hariulfi, Abb. Aldenb. coqualis Vita S. ArnuL, L I, c. 25,
in AcT. SS. 0. B., t. IX,
p.
5i>4.
2. Celle de Pamle. Son pre tait (( non solum generis speota-
bilis nobilitate, sed et rerum copia mundanarum ditatus intci
caeteros compatriotas. Ibid,^ c. 1.
94 L'EGLISE ET LA FODALIT,
de Louvain, de Loos et de Mons, il avait t de
bonne heure arm chevalier
S
et il s'tait dis-
tingu par une valeur et une force physique qui
le mettaient au-dessus de tous ses contemporains,
et lui valurent le surnom d'Arnoul le Fort. Il Ttait
tellement, en effet, qu'il se servait d'un mt de
navire en guise de lance, et qu'il soulevait un
chariot de foin avec l'aide d'un seul homme. Lors-
que l'empereur Henri vint tenir sa cour Utrecht,
Arnoul tonna et surpassa tous les chevaliers alle-
mands par sa vigueur flamande ^ Il faisait, du
reste, le plus noble usage de cette force, dans les
expditions lointaines auxquelles il prenait part
comme vassal de l'Empire, et il s'efforait sans
relche de mettre fin aux guerres particulires qui
dsolaient le Brabant et la Flandre. Souvent il
y
russissait, grce sa valeur, qui tait irrsistible,
et surtout son loquence, qui lui donnait un grand
crdit dans les cours de justice des princes qu'il
servait comme vassal ou comme compagnon
d'armes \
Au milieu de tout cet clat, Arnoul ordonne un
1. Susceptis juxta votum amicorum, ritumque nobilium militiae
oignis. Hariulf., c. 5.

Omni huinana virtute praestaiitior in
rbus militaribus fuit. Compend, Vit ,S, Arn., eod. loc,
p.
555.
2. Hariulf.,
c. 4.
5. Ihid,, c. 5.
L'GLISE ET LA FODALIT. 95
jour son cuyer de prparer son plus bel quipage,
comme s'il voulait visiter, en grande pompe, la cour
du roi des Franais. Mais, au lieu de se rendre la
cour de France, c'est vers le clotre de Saint-Mdard
qu'il se dirige pour aller offrir Dieu ses armes, ses
riches habits et ses longs cheveux^ Il
y
vcut, comme
reclus et comme moine, sans prononcer une parole,
pendant trois ans et demi, jusqu'au jour o ses su-
prieurs le tirrent de force du clotre pour le nom-
mer abb. Mais, au bout de quelques annes, malgr
les supplications de ses moines qui, au nom du
saint martyr Sbastien, du vnrable confesseur
Mdard et du saint pape Grgoire dont ils poss-
daient les reliques
%
le conjuraient de ne point les
abandonner, il dposa la crosse abbatiale afin d'-
chapper aux exigences du roi Philippe de France,
qui voulait le contraindre l'accompagner dans ses
expditions militaires, la tte des chevaliers vas-
saux de l'abbaye^. rnoul refusa de reprendre
le mtier auquel il avait renonc en se faisant
moine; il rentra avec joie dans sa cellule de reclus,
d'o sa renomme se rpandit par toute la France,
et o tous les nobles du royaume venaient le visiter
1. Hariulf., c. 5.
2. Ibid,, c. 16.
5, Ibid., c, 16.
96 L'GLISE ET LA FODALIT.
et le consulter^ dans Tiiitit de la paix de Tglise
et du salut de leurs mes. A la mort de Tvque
de Soissons, on le fora de nouveau de quitter sa
retraite et de monter sur ce sige piscopal. En-
suite Grgoire VII le chargea de pacifier, en qua-
lit de lgat, les discordes sanglantes et sans cesse
renaissantes de la Flandre, eft d'y maintenir les
droits menacs de l'Eglise; mais, mme alors,
riiumble religieux ne cessa de voyager dos d'ne,
pour mieux constater son renoncement toutes
les splendeurs de la chevalerie".
yers l'poque o l'vque Arnoul remplissait
cette mission pacificatrice dans les provinces bel-
ges, il
y
avait Saint-Pierre de Gand un moine
de race noble, nomm Wdric% qui, muni de
l'autorisation du pape Grgoire VII, s'tait mis
parcourir la Flandre et le Brabant, pour
y
pr-
1. Hariulf., c. 8.
2. Ibid., Vita S. ArnuL, in Agt. SS. 0. B., t. IX,
p. 510^ 51(j,
545.

Cette vie de saint Arnoul est Tun des rcits les plus beaux
et les plus curieux de cet inapprciable recueil. Arnoul mourut le
jour de l'Assomption 1087, aprs avoir t consol par une vision
de Notre-Dame
qui lui avait promis qu'elle recevrait son me pour
la glorieuse fte de l'Assomption. Il s'opra sur la tombe du saint
une infinit de miracles qui
y
attirrent une immense affluence de
plerins de la Flandre, du Hainaut et de l'Artois, jusqu' la trans-
lation solennelle qui se fit en 1121. L. c,
p.
552.
3. Historia AffligemiensiSf c. 1,
ap. b'Xgeeky, Spicileg,, i. II,
p. 770.
L'GLISE ET LA FODALIT. 97
cher la foi et la rgularit des murs, compro-
mises
par la lutte entre l'Eglise et l'Empire. A sa
voix,
six chevaliers, parmi lesquels Grard le Noir,
qui passait pour l'homme de guerre le plus fameux
de ces contres
S
s'empressent de renoncer tous
leurs biens injustement acquis, et, pendant plu-
sieurs mois, ils s'attachent humblement aux pas
du prdicateur apostolique. Alors Wdric, les
voyant enflamms du dsir de se donner tout
entiers la vie religieuse
%
les adresse Hannon,
archevque de Cologne, qui tait alors le chef du
parti catholique dans l'Empire. D'aprs ses con-
seils, les six nophytes prennent la rsolution de
se consacrer la pnitence dans le lieu mme o
ils s'taient dshonors par leurs rapines \ Ils
choisissent un site dsert, entre Bruxelles et Alost,
non loin d'une grande route o les brigands
avaient coutume de se mettre en embuscade pour
piller les marchands et les voyageurs*. Ils s'y in-
stallent, n'ayant avec eux que trois pains, un fro-
mage et quelques outils de dfrichement^; ils
y
construisent un petit oratoire et un modeste
1. Hlsioria
Affltgemiensis, c.
1, ap. d'Aghery, Spicilecj, t. II,
,p-. 770.
2. lhid.,c. 2.
5. Ihid,
4. IbicL
5. Ihid,
MOINES D'oCC. VI.
(3
98 L^GLISE ET LA FODALIT.
refuge, pour les pauvres et les plerins. A peine
y
taient-ils tablis, qu'un chevalier du voisinage,
nomm Grard le Blanc, encore plus fameux par
sa cruaut que par son courage, devenait le hros
d'une extraordinaire aventure. Revenant un jour
son chleau, aprs avoir commis un meurtre,
Grard vit tout coup apparatre devant lui le
dmon qu'il servait depuis si longtemps et qui
venait enfin rclamer sa proie^ A cette vue, le
chevalier, saisi d'une terreur profonde, s'lance
au galop vers l'endroit o les nouveaux convertis
vivaient dans la pnitence et la pauvret. Il les
supplie de l'admettre parmi eux, et bientt de
loup qu'il tait il devient agneau, selon l'expres-
sion consacre en pareil cas par les annalistes
monastiques. Cette tonnante nouvelle passe de
bouche en bouche : on est stupfait de la conver-
sion si soudaine d'un homme considr jusqu'alors
comme un monstre de cruaut, et toute la pro-
vince merveille en rend grces Dieu^ Quel-
ques jours plus tard, un autre chevalier, Henrard,
galement coupable d'homicide, mais que le
remords avait dgot du monde, venait visiter
l'asile des nouveaux solitaires et examiner la vie
1. Historia Affligemiensis, c.
3, ap. d'AcherY; Spicileg.y 1. H,
p.
770.
2. Ibid.
rGLSE ET LA. FODALIT.
99
qu'ils
y
menaient*. Touch de leur union et de
leur austrit, il se dcide renoncer son patri-
ipoine, et vivre du travail de ses mains parmi
les pnitents d'Afflighem.
Telles furent, en 1083, les origines de cette riche
et clbre abbaye, destine devenir la plus opu-
lente, la plus industrielle et la plus populaire en
Belgique et dans les Pays-Bas. Dans un diplme
de confirmation, le comte Henri de Brabant, suze-
rain de tous les seigneurs convertis, dclarait hau-
tement qu'ils avaient dpos le baudrier de cheva-
lier pour entrer dans la chevalerie du Christ
\
Moins de trois ans aprs ce dbut dans la vie
spirituelle, les nouveaux moines d'Afflighem
avaient dj fait preuve de tant de dvouement
Grgoire YII et l'glise romaine, qu'ils atti-
raient sur leurs ttes les perscutions du parti de
l'empereur Henri IV^ Bientt ils furent rejoints
par Hribrand, riche et puissant seigneur d'un
chteau voisin*, suivi de sa femme, de ses proches
i. Cui seque ex pnitentia homicidii saeculum omne viluerat,
cpit explorare loci situm et inhabitantium conversationem.
2. AuBERT. MifiEus, Codex donat. piar.^ n
62, Opra, iom. L
5. Histor,
Afflig.,
c. 7.

Ces perscutions s'expliquent facile-
ment : les moines d'Afflighem avaient, en effet, choisi pour abb
un moine lorrain nomm Fulgence, exil de Verdun pour avoir
confess la liber l de l'glise et qui en avait apport Afflighem
l'esprit de Cluny et de Saint-Vannes
4. Ibid., c. 12.
100 L'GLISE ET LA FODALIT.
et de ses amis. Arm, pour la dernire fois de son
pe, et tenant sa bannire leve, non plus contre
ses ennemis temporels, mais contre ceux de son
me, le pnitent vint se dpouiller de son armure
et se proclamer le serf perptuel de Dieu et de
saint Pierre*. Au bout de trente jours, une heu-
reuse mort l'ayant appel prs de son nouveau
Matre, une si prompte rcompense excita l'ambi-
tion des cinq fils et des frres du dfunt, qui,
tous, successivement, se firent moines, bien que
plusieurs d'entre eux fussent maris, riches et
puissants. L'un des frres d'Hribrand se signala
surtout par son extrme humilit : on voyait ce
chevalier, si renomm nagure par sa bravoure,
rclamer, comme une faveur, l'autorisation de
conduire au moulin les nes qui portaient le bl
du monastre, et celle de graisser de ses nobles
mains les souliers des moines ^ C'tait ce der-
nier office que semblaient s'attacher spcialement
les preux convertis, les seigneurs qui voulaient
s'humilier volontairement, pour rendre encore
plus complet le contraste de leur vie nouvelle avec
leur vie passe.
Nous avons dj dit que le duc de Bourgogne,
devenu moine de Cluny, s'acquittait exactement du
1. Histor.
Afflig,,
c. 12.
2. lhid.,c, 14,15.
L'GLISE ET LA FODALIT. 101
mme genre de service. A celte poque, Roger de
Varenne, neveu du comte de Surrey, dont on vantait
la beaut autant que la valeur, avait quitt les ta-
blissements victorieux des Normands en Angleterre,
pour entrer Saint-vroul, o il vcut quarante-
six ans, lavant les chausses et graissant, lui aussi,
les souliers des frres du monastre^ Dans le sicle
prcdent, pendant que l'aptre de la Bohme et
de la Pologne, Adalbert, fils du duc de Lubicz, in-
time ami d'Othon III, et moine Saint-Alexis du
Mont-Avenlin, sjournait prs de l'empereur
Mayence, il avait coutum.e d'aller, toutes les nuits,
la drobe, chercher les chaussures des domesti-
ques du palais, pour les laver, et de les remettre
en place sans qu'on le vt^; ou bien encore il se
rendait, la tombe de la nuit, dans les forts
voisines, et il
y
coupait du bois qu'il rapportait
sur ses paules pour le service de la cour^ C'est
ainsi qu'il se consolait d'tre loin de son mo-
nastre, et qu'il se prparait au martyre qui l'at-
tendait sur les bords de la mer Baltique*.
Ces humiliations volontaires, cette svre dis-
1. Order. Vit., 1. VI,
p.
601.
2. Vita S, AdaJbertia cotaneo, c. 33,
in Act. SS. 0. B., t. VII,
et Pertz, Scriptores^ t. IV.
3.Adhem. Caban. Chron., ap. Labbe, BibL nov, Mss., t. II,
p.
168.
4. Labbe, Bibl. nov. Mss.,loc. cit.
C.
102 L'GLISE ET LA FODALIT.
cipline auxquelles les seigneurs pnitents s'assu-
jettissaient eux-mmes, ils l'imposaient gale-
ment, quand ils devenaient abbs ou prieurs,
tous ceux qui se rangeaient sous leur autorit.
C'est ainsi que le fils d'un seigneur flamand,
saint Poppon, abb de Saint-Trond, qui passait,
avant sa conversion, pour un trs vaillant che-
valier^, soumit une difficile preuve l'humilit
d'un jeune religieux de noble race, nomm
Contran, dont il avait remarqu les pieuses dis-
positions. Voulant dompter le prjug qui, dans
tous les pays, a inspir aux classes nobles ou
questres une rpugnance insurmontable pour
tout service pdestre, l'abb donna l'ordre Con-
tran de le suivre pied depuis Saint-Trond jusqu'
Stavelot; et, lorsque, puis par cette fatigue
inusite, le jeune novice fut de retour, Poppon
le fit coucher la porte du monastre ^ Contran
supporta parfaitement l'preuve, et devint lui-
mme, un peu plus tard, abb de Saint-Trond\
C'est ainsi, dit saint Pierre Damien, que Romuald,
issu de la famille des ducs de Ravenne*, avait
1. EvERHELM., Vita^ s. Poppon.^ c.
4,
ap. Act. SS. 0. B., t. YIII
p.
503.
2.
Chron, Trudonen,, lib. I, ap. d'Achery, Spicieg., t. II,
3. 1 mourut en 1055.
4. S. Petr. Dam., c. 3.
L^GLISE ET LA FODALIT.
103
coutume,
lorsqu'il gouvernait l'abbaye de Classe
et les ermitages de Pereo, d'astreindre l'obser-
vation de la rgle commune les moines de noble
condition aussi bien que les religieux les plus
illustres. Or, les contemporains, qui avaient vu
nagure ces seigneurs entours de tout le luxe
aristocratique du temps, couverts d'habits de soie
brods d'or, commandant de nombreux vassaux,
s'merveillaient de retrouver les mmes hommes
ne portant plus, en vertu d'un acte spontan de
leur libre arbitre, qu'une simple casaque pour
tout vtement, emprisonns, pieds nus, dans une
pauvre cellule, fabriquant des ustensiles de cui-
sine ou des filets pour la pche^ Parmi eux se
distinguait, par son humilit et sa ferveur, le
jeune Boniface, cousin de l'empereur Othon III,
qui se formait cette cole pour devenir le suc-
cesseur de saint Adalbert dans l'apostolat et le
martyre^
Si quelque circonstance spciale venait tirer de
leur retraite ces loups transforms en agneaux,
nul d'entre eux ne se dmentait. Le comte Fr-
dric, fils du duc de Lorraine, s'tait fait moine
Saint-Vannes de Verdun, aprs avoir t l'un des
1. S. Petr. Dam. in Vit. S. Romuald.f c. 55 et 41.
2. AcT. SS. 0. B., t. VIII,
p.
260.
104 L'GLISE ET LA FODALIT,
guerriers les plus redoutables de son temps^ Il
dut un jour accompagner son abb, le saint et
clbre Richard de Saint-Vannes
%
une assem-
ble tenue par l'empereur Henri IL En sa qualit
de parent de l'empereur, Frdric fut conduit et
plac sur l'estrade o sigeaient les princes et les
seigneurs les plus notables de l'Empire, tandis que
son abb restait confondu dans la foule des autres
ecclsiastiques \ Frdric obit d'abord; mais, ne
pouvant supporter une apparence de supriorit,
mme temporaire, l'gard de celui qu'il s'tait
donn pour pre^ il prit l'escabeau plac sous ses
pieds, et, descendant de l'estrade, il alla s'asseoir
au-dessous de son abb. Le pieux empereur, tou-
ch de tant d'humilit, ordonna qu'on les ft
monter tous les deux auprs de lui, mais que
l'abb occupt la place d'honneur*.
Rentr dans son monastre, Frdric
y
reprit
ses humbles habitudes. Le duc Godefroy, son
frre, tant venu le voir pendant qu'il tait dans
la cuisine laver la vaisselle, se prit dire :
c(
Voil vraiment un beau mtier pour un comte!
1. Hosti terribilis. Hug. Flaviniac, Chron, Virdun,, ap. Labbe^
Bibl. nov, Mss.y t. I,
p.
164.
2. AcT. SS. 0. B.,t. VIII,
p.
472.
5. Chron. Hug.Flaviniac.h.cT. SS. Bolland., lAjun,,
p.
980, et
Labbe, BibL nov. Mss., t. II,
p.
164.
4. Ibid.
L'GLISE ET LA FODALIT. 105
Frdric ne rpondit rien, parce que le silence
tait de rigueur dans la cuisine; mais, ayant en-
suite accompagn le duc dans un lieu o l'on
pouvait parler, il lui dit : Vous avez raison,
mon frre le duc : l'exercice auquel je me
Ci
livrais tout l'heure ne convient pas une
c(
personne telle que moi : il est, en effet, bien
a
au-dessus de ma naissance, car le matre que je
sers est tellement grand, que je dois m'eslimer
c(
trs honor d'tre employ au moindre office
c(
dans la maison o rsident le bienheureux
(( aptre saint Pierre et le glorieux confesseur
c( saint Vannes^
Quand les riches, les puissants de la terre, qui
dsiraient ainsi s'unir Dieu par le sacrifice
d'eux-mmes, taient maris, comme Hribrand
d'Afflighem et ses fils, il fallait solliciter le con-
sentement des femmes, qui, ordinairement, sui-
vaient l'exemple de leurs rnaris\ L'histoire d'une
1. Chron. Hug . Flaviniac,
f.
9S\.
2. Un exemple trs curieux, cit par M. Gurard dans ses excel-
lents prolgomnes du Cartulaire de Saint-Pre de Chartres
,
p.ccij, pourrait faire croire qu'aux onzime el douzime sicles la
femme dont le mari se consacrait Dieu tait rpute veuve, et
avait la facult de contracter un nouveau mariage. Mais il faudrait
des preuves nombreuses et nouvelles avant d'mettre cette conclu-
sion.
Ce qui est certain, c'est que les femmes, ainsi dlaisses dans
une sorte de veuvage {itaque ah eo viduata, dit une autre charte
106 L'GLISE ET LA FODALIT.
de ces vocations simultanes a t raconte, avec
de nombreux et touchants dtails, par le fils mme
de deux poux qui s'taient ainsi donns Dieu^
Il
y
avait Tournay, vers la fin du onzime sicle,
un chevalier nomm Raoul d'Osmond, qui ne le
cdait personne en noblesse et en bonne renom-
me ^ Ce Raoul, tomb gravement malade, avait
reu les sacrements avec beaucoup de contrition.
Mais, s'tant rtabli, il retomba bientt dans les
fautes que la crainte de la mort lui avait appris
redouter. Inquiet du sort de son me% il alla de-
mander conseil un religieux de Saint-Amand,
qui tait le frre de sa femme. Le moine, aprs
l'avoir interrog, lui dclara qu'il ne pourrait se
sauver qu'en embrassant la vie monastique, et
l'exhorta demander sa femme la permission
de prendre ce parti. Que si elle refusait, il pour-
rait, nonobstant, aller s'ensevelir dans la solitude
avec Dieu, car, ajoutait le saint homme, je ne
cite par M. Gurard, Ihid.^^,
222),
Reprenaient pas toujours
le voile, comme l'exige la discipline de l'glise; et que les maris
n'attendaient pas toujours le consentement de leurs femmes pour
embrasser la vie religieuse.
1
.
Hermann, abb de Saint-Martin de Tournay, dans son opus-
cule si prcieux intitul Narratio restaurationis abbati S. Mai'-
Uni Tornacensis, ap. d'Achery, Spicilegium, t. Il,
p.
898,
in-fol.
2. Nulli civium inferior. Ibid.,
p.
892.
5. IbicL,
p. 907.
L'GLISE ET LA FODALIT.
107
VOUS conseillerai jamais de perdre votre me
(( par amour pour ma sur^
Rentr chez lui, aprs cette conversation, le che-
valier s'assit sur son lit, et se mit pleurer amre-
ment^ La femme, qui s'appelait Mainsende" et
n'avait que vingt-quatre ans, le voyant en cet tat, lui
demanda la cause de son chagrin. Osmond chercha
d'abord dissimuler, mais elle insista, et, ayant ap-
pris ce qui se passait, elle dit Raoul d'essuyer ses
armes, car elle aussi voulait pourvoir, en mme
temps que lui et de la mme faon, son propre
salut :
(c
Vos craintes pour votre me, moi aussi
a
je les prouve pour la mienne*. Raoul, tout
rjoui de cette confidence, proposa sa femme de
quitter le monde avec lui ds le lendemain : mais
Mainsende lui confia qu'elle tait grosse depuis
deux mois de son quatrime enfant ^ Ils atten-
dirent donc ses couches : et, lorsqu'elle eut donn
le jour un quatrime fils, Raoul rsolut de s'ad-
joindre l'abb Odon, qui s'occupait alors de res-
1. Hermann, NarraiiOy etc., t. Il,
p.
907.
2. Lectulo residens amarissime flere incipit.
3. De militibus provinciae progenitam .

Elle tait fille d tfer-
maan, prvt de Saint-Amaad.
4. Vultille celare, sed illa niruis instante... Et quare propter
haec sic vos cruciatis... Propter me bene agere non dimittalis,
quia sicut vos de anima vesli*a timetis, sic ego de mea,
5. fttd.,p. 907.
108
L'GLISE ET LA FODALIT.
taurer,
avec la plus grande austrit, l'ancienne
abbaye de Saint-Martin de Tournay. En prsence de
beaucoup
d'ecclsiastiques et d'un peuple nom-
breux, le chevalier prit la main de sa jeune
femme, et, levant les yeux au ciel, il parla ainsi :
((
Seigneur, tu m'as donn cette pouse, et je te
c(
prends tmoin que je lui ai gard, jusqu' ce
jour, la fidlit que je lui devais : mainlcnanl,
ce
pour l'amour de toi, je l'abandonne et te la re-
c<
commande \
Il prit ensuite ses enfanls sur
ses bras, et les leva vers le ciel, pour les offrir
galement Dieu; car sa femme lui avait dit :
ce N'allons pas laisser nos enfants entre les mains du

diable, mais offrons-les avec nous-mmes Dieu^



Osmond, aprs cela, se rendit chez les moines de
Saint-Martin. L'abb Odon admirant l'ardeur de
cet homme si riche, dit ses religieux :
ce
Nous au-
cc
trs, moines, nous croyons valoir quelque chose;
ce
et nous voici tous vaincus par ce laque, ce publi-
e
cain, ce ZacheM
>>
Cependant il ne voulut pas
1. Domine Deus, ut mihi dedisti hanc conjUj^em... nunc aulem
pro amore luo eam relinquo, tibique eam commendo.
2. Non in manu diaboli relinquamus, sed potius nobiscum
Dec prsesentemus, divites enim sumus, et quocumque volueiimus
libenter cum eis suscipiemur.

Ces derniers mois indiquent qu'il


existait ds lors un usage qui dgnra plus tard en abus, celui
d'exiger une dot des sujets qui se prsentaient au noviciat.
3. Ecce nos monachi... aliquid fecisse putabamus, et tamcii a
sDeculari Zachseo publicano \icti sumus.
L'i'JiLlS:: ET LA Fi^ODALIT. 100
radmetlre
tout de suite, el, pour prouver sa voca-
tion, il lui imposa d'aller, pendant un an, gagner sa
vie, en travaillant de ses mains, en portant publi-
quement de Teau, en coupant du bois, en nettoyant
les curies. Le bon chevalier,se soumit sans rougir
des travaux aussi loigns de ses habitudes*.
Mainsende, loin d'tre dcourage par de telles
rigueurs, alla, de son ct, se donner l'glise
naissante de Saint-Martin, qu'elle dota de tous ses
biens'. Les assistants pleurrent lorsqu'elle dposa
sur l'autel le berceau qui contenait son nouveau-
n". L'abb lui imposa le mme genre d'preuve
1. Yade et publie coraiti populo victum luum laborandoquoere
aquain ad ta])ernas portaudo...
2. Mainsendis nulle timor terretur... super altare ducentas ai-
genti marcas ponil. Hermann, Narratio, etc.

Pour donner une
ide de ce que pouvait tre le patrimoine d'un chevalier trs riche
h cette poque, nous dirons ici, d'aprs l'abb Hermann, en quoi
consistait la fortune que ces deux poux abandonnrent en entier
h l'abbaye de Saint-Martin, savoir : un grand htel construit en
pierre, Tournay [domum lapideam non parv amplitudinis)
;
quatre moulins sur la Ries, un cinquime sur l'Escaut, et deux
iiulves super Cosienien ; les terres environnantes avec une ferme
(curlem); un haras (gregem eqnorum) qui donnait d'excellents
produits (equos magni pretii nuirivimus et vendidimus) : le tout
valu environ mille livres. De plus, une somme d'argent avec
laquelle l'abbaye, qui jusque-l n'avait pas possd passum quidem
ierr nrahilis, put acheter les terres qui entouraient Tghsc et
d'autres encore.
5. Minimumque
cum cuna super altare ponit, non. sii:e
lacryn:i
mullorum circumslantium,
MOINES d'oCC. VI.
7
110
L'GLISE ET LA FODALIT.
qu' son mari; elle dut aller gagner sa vie, par la
Yille, en lissant, en filant, en cardant de la laine,
et se nourrir de crotes de pain mendies ici et
l'^ Les dames de Tourna^ la plaignaient, et vou-
laient lui faire apporter des provisions par leurs ser-
vantes. Mais elle s'y refusa, et remplit la tche qui
lui tait prescrite, non seulement sans la moindre r-
pugnance, mais mme avec joie. Juge digne bientt
d'tre admise au nouveau monastre qu'un grand
nombre de conversions avait forc l'abb de Saint-
Martin d'tablir dans l'htel mme de Raoul, elle eut
l joie de vivre, pendant quarante annes, humble
#t peu prs oublie, dans l'htel dont elle avait
t la matresse\ Telle fut la double conversion
du chevalier Raoul d'Osmond et de sa femme
Mainsende; et je ne crois pas )>, dit leur fils qui
nous en a laiss le rcit,
je ne crois "pas que
c(
le doux Jsus puisse jamais ^oublier" .
y>
Beaucoup de chevaliers, riches et bien apparen*
1. Vade per urbem, et victum quaere... lanam pectendo, et si
forte tibi aliquis integrum panem dare voluerit, non suscipias,
sed frusta panis more pauperum conscissa.
2. EKultat femina talibus pasci deliciis, pulsoque rubore, publie
eleeiiiospas petit, matronis qu3B haec videbant flentibus,. ctperpe-
dissequas, etc.. Exultabat quod in domo cujus quondam domina
fuerat, nunc pro Dec tribu lationem sustinebat... Hermann, Narra-
tio, etc. 903, 910,921.
t 5. Cnjus non credo piuin Jesum posse oblivisci. i/W., 908.
L'GLISE ET LA FODALi.
111
ls,
suivirent, d'accord avec leurs femmes et leurs
enfants,
l'exempledeRaouP ;plusdesoixanledames
nobles se htrent d'entrer, comme converses, dans
l'htel d'Osmond, transform en monastre.
Il faut donc le remarquer, et c'est l'observa-
tion par laquelle nous terminerons notre tude
sur la noblesse catholique du onzime sicle, ces
conversions, ces dvouements, ces acies de gn-
reuse humilit, n'taient nullement des actes indi-
viduels ou exceptionnels. On s'tonnerait moins
si, de loin en loin, dans certains endroits privil-
gis, quelques hommes d'lite, quelques chrtiens
hors ligne, avaient offert la socit un spectacle
aussi sublime : mais ce fut, au contraire, par trou-
pes nombreuses, dans tous les pays et pendant
tous les sicles de la fodalit proprement dite,
que l'aristocratie peupla ainsi de ses plus illustres
reprsentants les monastres qu'elle avait fonds.
Le fait nous est attest, particulirement en ce qui
concerne les abbayes d'Allemagne, o l'orgueil du
sang fut toujours si puissant. A Reichenau, les
plus grands seigneurs se disputaient Thonneur
de revtir la coule bndictine^; Einsiedlen,
les moines virent leur solitude se transformer en
i. Hermann, Narratio, etc.,
p. 909, 910.

Voir les curieuses
preuves auxquelles l'abb Odon soumettait ses nophytes.
2. BucELiN, Constant, Rhenana, ad ann. 807,
112 LtGLISE ET LA FODALIT.
une sorte de sminaire de jeunes nobles, ducs^
princes, barons* : Hirschau, Schaffhausen,
Saint-Biaise, dans les plus grands monastres
d'Allemagne, surtout au onzime sicle, il
y
eut une telle affluence de convers de race noble,
qu'il fallut partout agrandir les difices monas-
tiques pour les loger. Une fois admis, ils sollici-
taient toujours les plus grossiers ouvrages; plus
leur naissance tait illustre, plus humbles de-
vaient tre les services qu'ils voulaient rendre
la communaut : De sorte que , dit l'his-
torien contemporain Bernold,
a
on voyait, dans
c(
les monastres, les comtes travailler au four,
ce
la cuisine, et les margraves mener patre les
c(
pourceaux \
)>
L'aristocratie fodale offrait donc, au onzime
sicle encore, le spectacle merveilleux qui, sept
cents ans auparavant, avait excit l'admiration
triomphante de saint Jean Chrysostome, lorsqu'il
montrait, avec un lgitime orgueil, aux riches et aux
savants de Byzance, les rejetons de la premire
noblesse cachs sous des vtements rustiques ou
serviles, logeant sous le chaume, couchant sur la
dure, occups planter, arroser, porter de Feau^
1. D. Calmet, Diarium Helvet.

Einsiedlen en allemand veut
dire solitude, ermitage,
2. Bernold., Chron., ad ann. 1085, ap. Pertz, V, 439.
L'GLISE ET LA FODALIT. JI3
remplir, en qualit de moines, l'office des plus
pauvres paysans^
Ainsi cette fodalit, tant calomnie, ennoblissait
le travail, en mme temps qu'elle le sanctifiait;
elle justifiait d'avance ces paroles d'un crivain
distingu de nos jours: Dans les aristocraties, ce
<c
n'est pas prcisment le travail qu'on mprise,
<c
c'est le travail en vue d'un profit. Le travail est
glorieux, quand c'est l'ambition ou la seule vertu
ce
qui le fait entreprendre\

Donc, rptons-le sans cesse, ce n'taient pas
seulement ses biens, son argent, ses chteaux,
ses terres, que donnait Dieu cette chrtienne
noblesse, c'tait encore et surtout sa personne et sa
vie. Sur les pierres des autels monastiques levs
par ses mains, elle immolait non pas seulement
son avarice, mais les habitudes de la vie et les
distinctions du rang, mais la mollesse, mais le
luxe, mais l'orgueil, celte suprme et indomptable
passion! Certes, ce n'tait pas exclusivement pour
le commun des hommes, pour les pauvres, les
vassaux et les infrieurs, mais pour eux-mmes
1. Nous avons dj parl des plaintes que saint Jean Ghrysoslome
met dans la bouche d'un pre qui se lamente de ce que son fils se
soit fait moine. Voir le trait intitul : Advevsus oppugnatores vit
monastic, lib. II, (om. I, d. Gaunie...
2. TocQUEviLLE, de la Dmocratie en Amrique, t. III, c. 18.
114 L'GLISE ET LA FODALIT.
aussi, que, sous le rgime fodal, les chevaliers,
les grands seigneurs, les princes de sang royal
fondaient et dotaient des monastres. Ce n'tait
pas, non plus, pour
y
rester simples spectateurs
de l'austrit et de la vertu d'autrui : non; c'tait
pour renoncer toutes les sductions d'une pompe
et d'une grandeur dont la socit moderne ne sau-
rait offrir mme l'image, elle qui n'a point laiss
debout une seule grandeur qui mrite d'tre sacri-
fie; c'tait pour changer les richesses et la puis-
sance contre les joies austres du travail, de la
mortification, de la solitude, pour substituer
leur sauvage et belliqueuse nature la douce et
humble nature du clotre. Ce qu'ils voulaient, et
ce qu'ils ont obtenu, c'tait de labourer, avec les
plus humbles et les plus obscurs chrtiens, le
champ de la pnitence; de revendiquer, l comme
ailleurs, la primaut du courage, du dvouement,
de l'honneur; d'tre l'avant-garde dans la guerre
contre le pch, contre les oppresseurs de l'Eglise,
et d'y porter les premiers et les plus rudes coups
aux ennemis de Dieu et des mes.
CHAPITRE III
Services rendus par les moines la socit
temporelle.
Leur rle dans la constitution politique des tats.
Ulilil temporelle des ordres religieux pour maintenir Tunit de
la chrtient.

Les moines se rappelaient leurs plus humbles
aussi bien que leurs plus puissants bienfaiteurs.

Les rouleaux
de la mort.

Les moines savaient rsister aux abus et aux in-
justices.

Ils rprimaient les violences de la noblesse.

Ils
dfendaient nergiqiiement les droits des pauvres.

Le peuple
avait en eux une pleine confiance.

Ils exeraient une grande
influence sur les lois.

Conduite des moines au parlement
d'Angleterre.
Dans les chapitres prcdents, nous avons fait
connatre l'influence puissante et fconde de Tes-
prit monastique sur une portion notable de la fo-
dalit qui dominait en Europe au moyen ge. Il
nous reste passer rapidement en revue les ser-
vices rendus par les enfants de Saint-Benot
dans les diverses branches de la vie sociale, jusqu'
la fin
du onzime sicle, ce qui nous permettra
d'achever de constater et d'expliquer l'aclionimpri-
116

L'GLISE ET LA FODALIT,
me par les moines cette socit si profond-
ment catholique. Leur influence avait sa source
principale dans le respect profond que devaient
naturellement inspirer aux gnrations enthou-
siastes et croyantes de cette poque la fidle obser-
vance des prceptes de l'Evangile, la pratique habi-
tuelle de ses conseils, et, de plus, ces miracles
d'austre pnitence, de sainte nergie, dont la
fondation des principaux monastres tait toujours
accompagne. Mais il faut aussi reconnatre qu'ils
avaient des titres d'un autre ordre, des titres
non moins directs, non moins positifs, quoique
plus humains, la confiance et Taffection des
peuples chrtiens, par la satisfaction qu'ils don-
naient plusieurs des besoins les plus lgitimes
de la socit temporelle\ Ce fut l, de tout
temps, une des plus belles gloires de l'Ordre
Monastique. Exclusivement fond dans un but spi-
rituel, n'ayant pour objet que la sanctification
individuelle, il n'en a pas moins contribu, par-
1. Du fond de la Thbade, sainte Eupbrasie sollicitait Tempe-
reur Thodose d'affranchir, en les dotant quand ils embrassaient
la vie religieuse, tous les esclaves qui cultivaient les immenses
domaines de son pre : Omnes conslitutos sub jugo servitulis nia-
numitte, et eis lgitima concde. Manda actoribus patris rnei ut
omne debitum dimitlant agricolis, quod a die patris mei usque ad
banc diem reddebant. {Vita S, Euphrosyn, c. 15, ap. Rosweyd,
p. 554.)
L'GLISE ET LA FODALIT.
117
tout et toujours, la prosprit gnrale, la
grandeur et la force de la socit laque. Jamais
la parole de Jsus-Christ : Quxnte'primumregnum
Dei etjustitiam ejus^ et hxc omnia adjicientur vo-
bis^ ne fut plus admirablement vrifie. Et, grce
l'accomplissement de cette promesse divine, Thisto-
rien de l'Ordre Monastique peut dfier sans crainte
ses mules de imiter une classe quelconque d'hom-
mes, qui, quehjue poque que ce soit, ait rendu
la socit temporelle, aux intrts terrestres de
l'humanit, des services comparables, par le nom-
bre et par l'importance, ceux dont le monde est
redevable aux moines.
Ceux-ci, plus que personne aprs la papaut,
contriburent resserrer les liens de l'unit entre
les diverses nations qui constituaient le grand corps
qu'on appelait, avec une si loquente justesse, la
chrtient. Tout homme qui a tudi avec quelque
soin les murs et les vnements du moyen ge,
demeure tonn de l'identit d'ides, d'institutions,
d'habitudes qui prsidaient alors la vie publique et
prive des diffrents peuples. Sauf en quelques
rares circonstances, et chez certains peuples
murs exceptionnelles, la plus gnreuse hospi-
talit rendait les voyages beaucoup plus frquents
et plus faciles qu'on ne se l'imagine aujourd'hui,
vrai dire, l'Europe chrtienne ne formait alors
7.
118 L'GLISE ET LA FODALIT,
qu'un seul tat, ou plutt qu'une seule association,
soumise sans doute des matres distincts, mais
assujettie des lois et des usages presque iden-
tiques, auxquels aucun chrtien n'tait tout fait
tranger. Cet ordre de choses, qui avait la foi
catiolique pour source, l'glise romaine pour
rgle, les croisades pour rsultats, fut profond-
ment altr depuis par les doctrines envahissantes
des lgistes, et enfin dtruit la suite de la Renais^
sance et de la Rforme; mais il exista, dans toute
sa force, du neuvime au treizime sicle, et les
moines en furent alors les principaux instruments.
Plus que personne ils avaient appris aux divers
peuples abdiquer tout sentiment d'troite nationa-
lit, fuir le patriotisme paen, ressuscit de nos
jours, qui consiste ne voir
dan?
tous les tran-
gers que des ennemis ou des suspects. Un abb du
neuvime sicle pouvait dire, avec toute raison,
un moine voyageur, que partout o se trouverait
la religion chrtienne, l serait sa patrie^ Les mo-
nastres taient en effet peupls de religieux de
tous les pays, et tous les pays recevaient galement
les leons et les bienfaits des fils de Saint-Benot".
1
.
iJocet enini ut ubicumque religionem suam, hoc est chrislia-
nam, invenerit, suam quoque patriain recognoscat. B. Lupi Ferra-
RiENSis Epist., n.
106, d.
Baluzii.
2. C'est ainsi que saint Rmi, de Reims, percevait des redevan-
L'GLISE ET LA FODALIT.
119
Missionnaires permanents, ils n'avaient, pour ainsi
dire, d'autres foyers que la vrit et le
devoir.
Nulle jalouse police ne demandait au moine d'o
1 venait, o il allait, quand l'ordre de son sup
rieur l'envoyait d'Irlande en Galabre^ ou de Hon-
grie en Espagne
%
ou de Picardie en Danemark^
pour
y
porter la lumire et la vertu. Nulle lgis-
lation fiscale et paenne ne venait enchaner le gn-
reux courage des trangers qui voulaient enrichir
une contre par leur dvouement et leur travail.
Et, de mme que les grandes abbayes envoyaient
au loin leurs enfants, sans distinction de patrie,
ainsi la munificence des princes et des seigneurs
n'hsitait point se rpandre sur d'autres pays que
les leurs, ds qu'ils avaient suffisamment pourvu
aux besoins des tablissements religieux directe-
ment confis leur sollicitude. Ainsi Alfred, non
content de ses nombreuses donations aux monas-
tres anglais, rpandait ses bienfaits sur diverses
abbayes de France, de Bretagne, d'Irlande; ainsi
Athelstane, autre roi anglo-saxon, envoyait une
somme considrable Saint-Gall en Suisse*, et
Edouard le Confesseur donnait des terres dans
ces considrables dans les diocses de Mayence et de Lige.
Voir Guraki), Polyptique de saint Rmi
y
p.
xx\ii.
i. S. Cataldo.

2. S. Martin de Dmes.
5. S. Anschaire.

4. En 929.
120 L'GLISE ET LA FODALIT.
rOxfordshire Saint-Denys en France^; ainsi Jes
vques et les princes allemands dotaient, dans
leurs villes, des tablissements spcialement r-
servs aux religieux d'Ecosse et d'Irlande^ Nous
ne parlerons pas de la gnrosit des empereurs
d'Allemngne Tgard du Mont-Cassin, car cette
gnrosit pouvait avoir pour but d'appuyer leurs
prtentions la souverainet de l'Italie; mais,
quand les rois de Castille comblaient de leurs pr-
sents l'abbaye franaise de Cluny, il est vident
qu'ils ne cdaient qu'au seul besoin de donner, de
la sorte, une preuve de leur affectueuse admira-
tion pour un institut religieux qu'ils regardaient,
avec raison, comme une force et une gloire com-
munes tonte la chrtienl.
En retour, les monastres ouvraient leurs por-
tes tous les trangers, tous les yoyageurs, quelle
que ft leur origine ou leur destination. Les
abbayes taient les principales htelleries de ce
temps. Les plerinages, surtout ceux de Rome, de
1. DiGBY, Mores catholici, t. X, p.
650.
2. Ces monastres portaient le nom de monasteria Scotorum;
il
y
en avait Metz, Verdun Wurtzbourg, Ratisbonne,
Erfurth, Cologne, Vienne et ailleurs.

Celui de Ratisbonne
subsisie encore, maintenu par l'expresse volont du roi Louis de
Bavire, et habit par un petit nombre de bndictins cossais.
Quand nous l'avons visit, en 1854, il s'y trouvait quatre moines
et deux lves.
L'GLISE ET LA FODALIT.
1^21
Saint-Michel du Mont-Gargano, de Saint-Jacques
de Compostelle, de la Terre Sainte, qui entranaient
alors un si grand nombre de fidles loin de leurs
foyers, amenaient chaque jour dans les enceintes
monastiques des chrtiens de tous les pays, de
tous les rangs. La situation des abbayes dterminait
ordinairement la voie suivie par les plerins.
En assurant ces infatigables voyageurs un gte
paisible et un accueil fraternel, en runissant et
en rapprochant, sous leur toit hospitalier, des
hommes que la foi et la pnitence avaient arrachs
leurs foyers lointains, ces htelleries monas-
tiques devenaient, l'insu mme de ceux qui les
habitaient, des points intermdiaires 1res impor-
tants pour les relations de peuples peuples\
La tendance l'unit, que nous venons de si-
gnaler, tait singulirement facilite par les affi-
liations des princes et seigneurs de diverses con-
tres aux monastres trangers qu'ils enrichissaient
de leurs bienfaits, comme aussi par les associa-
1. Voir dans VHistoire de la Grande-Sauve, par M. rabb
CiROT, t. I,
p. 504, la trs curieuse description de la Voie de
plerinage de Vabhaye de la Grande-Sauve Saint-Jacques de
Compostelle, avec l'indication de toutes les haltes dans les diverses
glises et monastres qui servaient de stations presque chaque
journe de marche. Le savant historien remarque judicieusement
que la recherche des anciennes voies de plerinages est au moins
aussi intressante pour nous que celle des voies romaines
;
et il
b'est livr cette recherche avec autant d'rudition que de sagacit.
J22 L'GLISE ET LA FODALIT.
lions que formaient entre elles des abbayes appar-
tenant des provinces ou des royaumes distincts.
Ces deux usages remontaient aux premiers temps
de l'Ordre bndictin. Au onzime sicle surtout,
les ramifications des ordres nouveaux et des con-
grgations spciales tendaient sur les divers royau-
mes de la chrtient l'empire d'une confraternit
puissante. Cluny et le Mont-Cassin taient, comme
Rome, des centres o tout venait aboutir, et d'o
rayonnait jusqu'aux extrmits de l'Europe l'es-
piit de charit et de dvouement. Les ncrologes
des principaux monastres tmgignent, sous la
'
forme la plus touchante, de l'union des curs
et de la communaut de prires, qui rapprochaient
les races les plus diverses et fournissaient l'es-
prit chrtien les plus prcieuses ressources. A l'ab-
baye de la Grande-Sauve, par exemple, on voit
que les moines d'Aquitaine clbraient, tous les
ans, par des services solennels et par des aumnes
extraordinaires, la mmoire des religieux ou cha-
noines affilis leur association Valenciennes,
Saragosse, Burgos, Rome, Pavie, Gorbie,
Aurillac, Orlans, au Mont-Gassin, Laon,
Meaux, Anchin, enfin Lincoln et Bardeney,
en Angle^erre^
1. Voir l'Extrait du ncrologe de Fabbaye de la Grande-Sauvp
ap. GiROT, Histoire de la Grande-Sauve, t. I,
p.
500.
L'GLISE ET LA FODALIT.
125
Ces mmes ncroluges renferment la preuve de
la sainte et admirable galit que les moines ta-
blissaient, devant Dieu, entre leurs amis et leurs
bienfaiteurs de toute nation et de toute con-
dition. En ouvrant, au hasard, celui de la grande
abbaye de Saint-Germain des Prs, qui comprend
le tableau des obits ou mmoires des religieux
et des bienfaiteurs de la maison, depuis Ppin
le Bref jusqu' Louis le Gros, on trouve, dans une
seule page les mentions suivantes : Clment,
laque, notre ami... Mamburge, notre amie...
Drogon, chevalierj notre associ... Louis, roi des
Franais... Piichard, troisime duc des Nor-
mands..- Adlade, femme... Franois, vque...
Constance, reine... Chrollinde et Bertrude, filles
de comtes... Philippe, roi des Franais... Louis,
empereur des Romains... Obolerius, chevalier de
Dreux... >> Et plus loin,
ce
Odon, laque, notre
domestique... Charles second, empereur, ami
des glises ^
Une. autre coutume, d'une incontestable ancien-
net% tmoigne aussi de l'unit de foi et de Tes-
4. Ncrologe ancien, mois de juillet et aot, apud Dom Bouil-
LART, Histoire de Saint-Germain des Prs, pices juslificatives,
p.
cxiv.
2. Voir le savant travail de M. Lopold Delisle sur les rouleaux
des morts, dans la Bibl. de Vcole des Charles^ t. 111, IP srie,
p.
571 et suiv.
\U L'GLISE ET LA FODALIT.
prit de charit qui rapprochaient les uns des
autres les chrtiens de race et de pays diffrents.
Chaque fois qu'un moine mourait dans quelque
monastre, il en tait fait part aux glises et
couvents associs, afin d'obtenir des prires l'in-
tention du dfunt. Ces lettres, transcrites en tte
d'une longue bande de parchemin enroule
autour d'un cylindre, portaient le nom de rou-
leau des morts. En gnral, la formule en tait
trs simple^
;
mais, s'il s'agissait de la perte
de quelque homme clbre, de quelque illustre
personnage, le moine le plus loquent de la
communaut prenait la plume pour clbrer les
vertus du dfunt. L'encyclique tait ensuite
confie un courrier ou porte-rouleau [rotulifer')^
qui s'en allait d'glise en glise, d'abbaye en
1. Un tel, enfant de notre congrgation, est mort: nous con-
jurons tous, les fidles engags dans la vie religieuse d'inter-
venir pour lui auprs de Dieu. (Voir D. Martne, De ritibus, t. IV,
col. 794.)
2. Rotuliger,
rotuJifer^ hrevifer, tomifer,
rotulariuSy etc. Le
porte-rouleau devait tre reconfort partout o il se prsentait :
Cursorem... reficite lassum, operite nudum, et itineiis ei quart-
tulumcumque addite supplementum. On lui fournissait mme de
l'argent : Saint-Germain des Prs, par exemple, il recevait
quatre deniers, et le chantre devait veiller tous ses besoins :
Canlor dbet -roUigero ministrare. (V. Histoire de Saint-Germain
des Prs^ pices justificatives, clxx, et Lopold Delisle, loc. cit.,
p.
370-373.)
L'GLISE ET LA FODALIT. 125
abbaye,
portant suspendu son cou le funbre
message^ A sa vue, les religieux accouraient et
les interrogations se croisaient :
a
D'o \enez-

vous? Quel nouveau malheur venez-vous annon-


ce
cer^? Aprs avoir satisfait ces questions, le
messager droulait la lugubre missive, et, ds que
l'abb ou le prieur en avait pris connaissance, la
cloche sonnait pour appeler les religieux Tglise
o Ton allait prier en commun pour l'me du
mort.
1. Inde cutis coUi teritur pr pondre rolli.
Rolligeri coUum nequit ultra tollere rollum.
(Rot. de s. Brunone, n'' 175.)
2. Tomiferum fratres ut conspiciunt venientem :
Qui vestros apices fert nimium lugubres,
Unde domo quserunt, vel qui gerus, unde rotuLis,
l'nde vel errantes profrt unde pcdes.
(Ex rolul. GauzJierti, ap. D. Martne, Hist, de Marm,y t. I, n^
45.)
La prsence trs frquente des porte-rouleaux de la mort dans
certains pays
y
rpandait une grande tristesse. Aussi, l'un des
potes les plus originaux du temps, Baudry de Bourgueil, une
poque o la foi commenait s'affaiblir, se plaignait-il de la
vue continuelle de ces oiseaux de mauvais augure :
Obsecro jam pareat lam seape vcnire veredus;
Per nimios usus nimium sua verba veremur.
Vivant prlati pro quorum morte vagatur
Vultur edax, corvusque niger, volitansquc veredus,
Necnon bubo canons dirum mortalibus omen,
Significant mortem praesaganturque cadaver.
Sic rotulus scmper mortem cujuslibet al'fert.
Ergo sit a nostris penitus conventibus exsul,
am si spe vcnit, nummi merccde carebit.
(DiciiEsN., Script. Franc. y t. V,
p. 255.)
126 L'GLISE ET LA FODALIT.
Les moines devenaient ainsi les compatriotes et
les frres de tous les chrtiens
;
grce leur douce
et persvrante influence, la charit et la foi pu-
rent opier, ds lors, parmi les hommes, la seuk
galit qui n'implique ni la confusion ni l'anan-
tissement de toute hirarchie sociale : elles purent
raliser, pour un temps, cette fraternit des nations
qu'on a cherch depuis, mais en vain, fonder sur
l'amour du gain et la cupidit industrielle,
L'OrdieMonastiqueexera, d'ailleurs, une action
encore plus manifeste et plus fconde sur les prin-
cipes et les rgles del constitution politique, dans
les divers royaumes de la chrtient. Prenant part,
ct des rois et des seigneurs, tous les actes
solennels de la vie des peuples \ les abbs des
principaux monastres sigeaient aux dites d'Alle-
magne et de Hongrie, aux corts d'Espagne, aux
parlements d'Angleterre et de Sicile, dans toutes
les assembles publiques de France et d'Italie.
Ils
y
portaient cette science, cet ordre, cette sagesse
pratique qu'il a toujours fallu reconnatre, bon
gr, mal gr, dans les chefs lus par les ordres reli-
gieux.
Beaucoup de ces lus avaient occup, dans les
armes ou dans le monde, avant leur conversion,
1. Vingt-neuf abbs bndictins furent convoqus au sacre de
Piiilippe, fils du roi Henri P% en 1059.
/
L'GLISE ET LA FODALIT. 127
les positions les plus considrables, et le peuple
sentait que les rois n'auraient pu trouver nulle
part des conseillers plus dsintresss, ni les peu-
ples des reprsentants plus indpendants et plus
dignes.
Partout, les monastres rguliers offraient des
modles de bons gouvernements : l'autorit
y
tait
respecte jusqu'au scrupule, mais, en mme temps,
tempre avec sagesse. Les trois lments consti-
tutifs d'une bonne organisation politique
y
taient
reprsents par l'obissance absolue de la commu-
naut aux ordres de l'abb et l'intervention obliga-
toire des chapitres et du conseil des doyens, par
l'lection des suprieurs, rserve aux anciens, et
par la libert des suffrages accorde tous, quant
la disposition des biens monastiques.
Oulre leur grande exprience des hommes et des
choses, les religieux apportaient dans les conseils
des rois et des nations un courage qui ne reculait
devant aucun danger : nulle part la fatale ten-
dance de l'homme abuser du pouvoir qu'il tient de
Dieu ne rencontra jamais un frein plus efficace
que chez les enfants et les confrres de saint Dun-
stan, de saint Grard de Hongrie, de saint Domi-
nique
de Silos, et de tant d'autres moines rests
inbranlables en face des princes lyranniques. Le
droit de rsistance au pouvoir injuste, droit qui
128 . L'GLISE ET Li FODALIT.
formait la base de toutes les constitutions politiques
du moyen ge, trouvait dans Tesprit monastique un
aliment inpuisable et un invincible appui.
On s'est demand souvent quelle est la disposi-
tion qui constitue le fond de toutes les garanties
d'ordre, de scurit etd'indpendance inventes par
la sagesse politique, quelle estla vertu sans laquelle
toutes ces garanties sont drisoires : C'est, coup
sr, rnergie morale qui inspire l'homme la
force et le besoin de s'opposera l'injustice, de pro-
tester contre les abus de la puissance, alors mme
que ces abus et ces injustices ne retombent pas
directement sur lui. Or, cette nergie morale tait
inhrente au caractre et la profession des moi-
nes. On en a vu cent exemples dans les pages qui
prcdent; on en trouverait cent autres dans n'im-
porte quel volume des annales monastiques, jusqu'
la ruine de l'indpendance des abbayes, jusqu'au
triomphe de la commende par le concordat de
Lon X. k mille ans de distance, le mme cou-
rage calme et indomptable clate dans la rpri-
mande adresse par saint Benot au roi Totiia\
comme dans la rponse de l'obscur prieur de So-
lesmes au seigneur de Sabl, contre lequel il
avait d soutenir les privilges de son couvent.
1. s. Gregor. Magn., Vita S. Pair, Bencd., c. 15.
rGLISE ET LA FODALIT. 129
Ce
seigneur de Sabl, ayant un jour rencontr le
prieur sur le pont de la ville, lui dit :
o
Moine, si
c( jenecraignnisDieu, je te jetterais dans laSarthe!
(c

Monseigneur, rpondit le moine, si vous
((
craignez Dieu, je n'ai rien craindre*. A
peine une agglomration s'tait-elle forme dans
le voisinage d'un monastre, que des hommes
libres, trop faibles pour rsister seuls aux attaques
des leudes francs, venaient s'abriter sous le patro-
nage vnr des moines. Le commerce sollicitait
leur appui contre l'avidit des seigneurs inf-
rieurs, l'industrie contre les vexations du fisc, la
classe faible contre l'oppression des forts et des
violents. Sur ces diverses catgories d'hommes,
les moines tendaient la protection illimite que
leur assuraient eux-mmes les privilges royaux
et le respect des peuples : ils avaient cur de
faire jouir leurs vassaux des franchises dont les
avaient combls et Dagobert et ses successeurs.
Au moyen ge, les abbs des grands monas-
tres se signalaient, en gnral, par un zle intr-
pide, non seulement dfendre les droits et les
privilges de leur ordre, mais encore poursuivre
i. Ms. de la Bibl. royale, cit dans VEssai liist. sur Vabbaye
de SolesmeSj
1846, p.
46.

Ce prieur s'appelait Jean Bougler
;
il fut lu en
1515, et orna son glise des remarquables sculptures
qu'on
y
admire encore.
^50 L'GLISE ET Li FODALIT,
tous les genres d'oppression. Presque tous mri-
taient rloge dcern l'abb Godehart, lev
depuis l'vch de Hildesheim, et dont il a t
dit que rois et princes le craignaient autant qu'ils
^honoraient^
Pour ramener les oppresseurs leurs devoirs,
les moines savaient employer, au besoin, le langage
le plus pre, convaincus, comme parle Thistorien
du vnrable abb Pierre de Prouse, qu'il faut non
seulement loucher, mais encore poindre les cou-
pables, conformment au texte de Salomon, o. il
est dit que les paroles du sage doivent percer le
(c
cur, comme des aiguillons ou comme des clous
<c
enfoncs dans un mur^ Sortis pour la plu-
part, ainsi qu'on l'a vu, des rangs de la noblesse
fodale, ils n'en bravaient pas moins les passions
et les intrts de cette noblesse, chaque fois qu'il
le fallait, pour maintenir les droits des pauvres et
ceux de Pglise.
Citons, ce propos, un trait d'Enguerrand,abb
de Saint-Riquier au onzime sicle'', et qui, af-
fam de justice, ce que rapporte son biographe^
1. Fuit ergo regibus et priinoribus, et formidini et honori. Yiia
S. Godehardi, auct. Wolfro, ejus quaL, in Act. SS. 0. I>.,
t. VllI,
p.
362.
2. Act. SS. 0. B., Append., t. VIII,
p.
047.
5. Mort en 1046.
L'GLISE ET LA FODALIT. 151
ne craignait aucune puissance humaine \ II tail
d'usage, cette poque, que la chevalerie du Pon-
thieu se runt, tous les ans, pour clbrer la fte du
bienheureux Riquier, et honorer celui qu'ils regar-
daient comme leur suzerain et leur patron cleste.
Or, comme le comte de Ponthieu, seigneur de la pro-
vince, redoutait la juste svrit de l'abb, il n'o-
sait ni l'aller visiter ni se dispenser de se prsenter
devant lui, la tte de ses chevaliers. Enguerrand,
au contraire, cherchait une occasion de reprocher
publiquement au comte ses crimes contre Dieu et
ses iniquits contre les pauvres, et il le ft avec
une telle svrit, qu'on et cru, dit l'hagiographe,
entendre un matre parlant son serviteur plutt
qu'un moine parlant un comte.
Les moines ne se bornaient pas, du reste,
poursuivre les grands criminels et dnoncer les
forfaits clatants : la moindre violation des lois de
l'ternelle justice, la moindre atteinte aux droits
des pauvres, leur tait un motif suffisant pour
intervenir, pour protester, pour s'exposer mille
ennuis,
quelquefois mille dan^^ers, en allant
menacer les oppresseurs du courroux cleste. C'est
ainsi
qu'on vit Ysarn, abb de Saint-Yictor de
Marseille,
employer tour tour la douceur et la
1. Chron. CentuL, lib, IV, c. 6 et
8,
in d'Achery Spicieg.,
toffl. IL
152 L'GLISE ET LA FODALIT.
svrit auprs d'un seigneur pillard des environs
de Castellane, afin de lui arracher les pourceaux
et les moutons vols aux paysans d'alentour*, et de
l'obliger expier ses rapines sous le froc monas-
tique. C'est ainsi qu'un saint moine du Mont-Cassin,
Amico, invoqu par un pauvre laboureur auquel
un chevalier voisin avait enlev le seul buf qu'il
possdait, n'hsitait point quitter sa cellule pour
aller convertir le ravisseur. Aprs avoir puis vai-
nement toutes les ressources de la prire, Amico dit
au prvaricateur qu'il mourrait de mort violente;
et en effet la prdiction s'accomplit le jour mme :
le chevalier fut tu dans une rixe, et le buf resti-
tu au paysan par les parents du mort^ De mme
saint Romuald, retir dans une abbayedes Pyrnes,
se croyait oblig d'intervenir auprs d'un comte
riche et orgueilleux qui avait fait enlever la vache
1. Viia S. Ysarni, auct. anonym. qual., c. 14,
in Aci. SS.
0. B., t. VIII, adann. 1048.
2. Agi. SS. 0. B., t. VH!,
p. 655, ad ann. 1045.
Grgoire de Tours [Yita Pair, except., t. II,
p. 450)
ra;. porte le
trait suivant de la vie du B. Nicetius prolgcant les moissons du pau-
vre : Cuni propinqui ad urbem, cadenle sole, fixis tentoriis mansio-
neni parareiit, illi confestini laxatis cquilibus per seg. tes pauperum
dimiserunt; quod cernensB. Nxelius,
niiscricorJia motus, ait : Ex-
pellite quantocius equos vestros a segcte pnuperis, alioquin removebo
vos a communione mea. At illi indignantes dixcrunt : Quienam est
hsec causa quam loqucris? adhuc enim
episcopalem apicein non es
adep'us,et jam excominunicalionem niinaris!...
Tune cursu rapido
habeus, ejecit equos a scgete. j
UGLISE ET LA FODALIT.
155
truii pauvre laboureur. Le comle resta inflexible,
dclarant qu'il savourerait, ce jour-l mme,
son dner, une tranche de la vache grasse de
son vass;d; mais il mourut trangl par le premier
morceau qu'il voulut avaler
^
.
Cette protection que le peuple trouvait au-
prs des moines pendant leur vie, il la leur de-
mandait encore aprs leur mort. Saint Pierre Da-
mien raconte qu'une pauvre femme de Toscane,
qui un certain Castaldio avait aussi enlev sa vache,
accourut, en pleurant, l'glise o tait enterr le
mme abbRomuald, en s'criant :
<<
H ! saint Ro-
(c
muakl, protge donc ma misre; ne mprise pas
cr
ma dsolation, et rends-moi la bte qu'on m'a
ce
injuslement drobe^ ! La prire fut exauce;
le voleur, comme domin par une impulsion sur-
naturelle^ abandonna sa proie, et rentra chez lui
pour
y
mourir.
Le mme sentiment de foi rgnait dans tous les
pays chrtiens. A Perrecy, en Bourgogne^, un
1. s. Petr. Damia.x., Viia s. Romualdi, n. 17.
2. Ibid,, n. 104.
o. Perrecy, dans le CharoUais, avait t donn Tabbaye de
Fleury,
en
840, par Eccard, comte d'Autun, de Mcon et de Chlon.
(Voir son testament et tout le prcieux cartulaire de ce prieur,
dans
Pkrard, Recueil de pices curieuses servant VHistoire de
Bourgogne,
p.
22 et
40.)

La porte de la curieuse glise de Per-


recy reproduit, sur une moindre chelle, mais avec exactitude, le
MOINES d'oCI:. VI. 8
134 L'GLISE ET LA FODALIT,
chevalier trs redout, nomm Hugues Bidulphe,
avait, roccasion d'une meute, battu un paysan
dpendant de l'abbaye de Fleury, au point de lai
casser un bras^ : le bless, ne trouvant personne
pour venger son injure, entra dans Tglise abba-
tiale; et, s'approchant de Tautel consacr saint
Benot, il
y
posa son bras, en disant : a
Saint
Benot, mon seigneur, je reconnais que je sois
<c
ton serf et que tu es mon seigneur ; or,
<c
regarde ce bras meurtri : il tait toi, et nul
autre n'y avait droit : si c'tait toi qui l'avais
<c
bris, je ^n'aurais pas me plaindre. Mais,
<c
mon seigneur, pourquoi as-tu permis que
c(
Hugues Bidulphe, qui ce bras n'appartient
<c
nullement, l'ait ainsi broy? Sache que, dsor-
cc
mais, je ne pourrai rendre aucun service, ni
ce
toi, ni aux tiens, moins que tu ne tires de
<c
lui une juste vengeance ^ Les moines runis
autour de l'autel joignirent leurs larmes et leurs
prires celles de l'infortun. On ne dit pas s'il
fut guri; mais, quelques jours de l, l'injuste
chevalier commena d'prouver une douleur aigu
magnifique porche de Fleury ou de Saint-Benot-sur-Loire. Rien
de plus intressant, pour l'histoire de l'art, que cette influence de
la mre sur sa fille, jusque dans l'architecture.
1. Radulph. Toitar., mon, Floriac.^ De mirac, S. Bened.^ i
Agt. SS. 0. B., t. VI,
p.
451.
2. Ibid.
L'GLISE ET LA FODALIT, 155
au mme bras que celui qu'il avait cass au
paysan; le mal gagna tout le corps, et bientt
Bidulphe mourut en proie de poignantes an-
ofoissesV
Par de tels actes et par de tels rcits, les moines
habituaient les opprims se confier en leur bon
droit et en la justice du ciel. Ils dposaient ainsi
sans cesse, au sein de la socit chrtienne, une
incorruptible semence de force et de libert, qui,
se combinant merveilleusement avec le respect
de l'autorit lgitime, devait rendre impossible,
chez les nations catholiques, le retour permanent
de la tyrannie paenne. Ds le sixime sicle, on
voit saint Columba, le fondateur d'Iona, l'aptre
monastique des races celtiques, user de son im-
mense ascendant, en Ecosse et en Irlande, pour
amener Taffranchissement des esclaves. Tantt il
refuse de gurir le pre nourricier du roi d'Ecosse,
si l'on ne lui accorde la libert d'une pauvre
esclave irlandaise^; tantt il envoie une pe
manche d'ivoire, l'objet le plus prcieux dont il
puisse disposer, pour la ranon d'un homme du
peuple qui avait t condamn l'esclavage,
1. Radulph. ToiTAK., De mirac, S. Bened. in Act. SS. 0. B-
t. IV, page 451.
2. Adamnan., Vita s, Columb.i^. BoUand., Acr., t. II, junii^
p.
220.
136 L'GLISE ET LA FODALIT.
comme auteur d'un meurtre, et envoy Tona
pour
y
expier son crime^
Ce n'est pas tout : les moines travaillaient

faire prvaloir des notions d'humanit dans les
lois et dans les coutumes dont ils taient souvent
les rdacteurs : leur influence prdominait dans
les tribunaux, dans les assembles de tout ordre,
oii leur place tait toujours marque ct des
vques et des barons, et o assistaient souvent,
avec eux, les bourgeois et les paysans\ Pendant
longtemps les abbs formrent la majorit du
parlement anglais : c'est grce eux que put
s'tablir et s'enraciner la constitution la plus sage
et la plus durable que le monde ait connue. On a
vu le moine Hedda prsider, en qualit d'vque
de Winchester, la confection d'un code protec-
teur des laboureurs et des indigents. Dans ce
code, promulgu en 692 par le roi anglo-saxon
1. Adamnan., Vita S. Columb,
p.
225.
2. Par exemple en 1089, lors d'un procs entre les moines de
Redon et les chapehiins du duc de Bretagne : Tune episcopi simul
cum abbatibus qui illic aderant, et optimales, et milites, ruricol
necnon et burgenses, et etiam ipsi judices, uno ore conclamave-
runt monachorum causam esse justam, clericorum vero injustam.

Dans l'acte de fondation de l'abbaye de Rill, en 1150, on voit


le sire de Fougres convoquer, avec le clerg de ses terres, maxi-
mam partent baronum suorum^ burgensium et rusiicorum. Ces
deux actes sont cits dans Texcellente Histoire des peuples bretons^
par M. Aurliende Courson, t. Il,
p.
218.
L'GLISE ET LA FODALIT.
137
Ina, avec le concours de sa noblesse, il tait ex-
pressment stipul que les serfs forcs par leurs
matres de travailler le dimanche seraient imm-
diatement affranchis.
Nous empruntons l'un des plus savants inves-
tigateurs des origines britanniques le tmoignage
suivant : Quoique les prlats anglais aient sou-
c(
vent tent d'tendre leurs privilges au del des
<c
bornes convenables, cependant l'existence d un
ce
ordre investi de franchises que les rois ne
c(
peuvent enfreindre, est en soi une garantie
<c
directe et efficace des droits des autres clas-
<c
ses de la communaut. Quelque puissants
qu'aient t les nobles, il est fort douteux qu'ils
<c
eussent pu se maintenir contre la royaut, s'ils
<c
avaient t privs de l'appui des vques et
des abbs, placs au premier rang des paii^s
de la monarchie. La mitre a rsist bien
des coups qui eussent bris le heaume, et la
crosse a tenu en respect plus d'ennemis que la
lance. Cest donc ces prlats que novs devons
principalement le maintien des
formes et de l'es-
prit d'un gouvernement libre, garanti non par la
force, mais par la loi; et l'autel a t ainsi la
pierre angulaire de noire ancienne constitution^ >>
1. Sir FRArscis Palgrave, Hist.
of
England,
1851, Anglo-Saxon
8.
158 L^GLISE ET LA FODALIT.
Or, il ne faut point oublier qu'en Angleterre,
jusque dans le douzime sicle, non seulement les
abbs qui sigeaient au parlement, mais encore le
primat et presque tous les vques, taient moines
et lus par des moines.
Priode
p.
70.

C'est, nanmoins, ce mme auteur qui dclare
ne s'expliquer les austrits de la jeunesse de saint Dunstan qu'en
le supposant atteint de folie.
CHAPITRE IV
Services rendus par les moines la science,
Tducation,
aux lettres et Thistoire.
Culture des lettres dans les monastres. Amour des livres chez les
moines.

coles monastiques.

Grandeur de Saint-Gall.

Les Ekkehard et les Notker.

Les tudes prescrites par toutes
les rgles monastiques.

Monastres foyers de lumire et cen-
tres de vie intellectuelle.

Moines remarquables par leur zle
littraire, de saint Pacme saint Bernard.

L'criture sainte
principale tude des moines.

La Bible n'tait pas lue seulement


par les clercs.

L'ducation des enfants contie aux abbayes.

La plupart des coles avaient des religieux pour matres.

L'instruction publique presque entirement concentre dans


les clotres.

Deux sortes d'coles dans les monastres.

du-
cation qu'y recevaient les laques.

coles monastiques de fem-


mes.

Religieuses savantes.

Anciennet des bibliothques
monastiques.

Les livres de thologie ne remplissaient pas
seuls les bibhothques des abbayes.

Sans les moines, nous ne


possderions rien de l'antiquit classique.

Transcription des
manuscrits par les moines.

But spirituel des travaux littrai-
res.

Services spciaux rendus l'histoire par les moines, en
France, en Allemagne, en Angleterre, en Italie.

Qualits des
historiens monastiques.
Nous abordons ici un terrain beaucoup plus ex-
plore que celui o nous avons jusqu' prsent
140 L'EGLISE ET LA FEODALITE.
port nos pas, et nous en profiterons pour abrger, i
le plus possible, la tche qui nous est impose. Les
clameurs pousses contre les ordres religieux, pen-
\
dant tant de sicles, par l'ignorance, la haine et la
cupidit, ont graduellement cess, du moins pour
ce qui concerne le ct litlraire et scientifique de
l'institution : elles ne s'lvent plus gure que de
ces bas-fonds de la foule o les erreurs et les men-
songes survivent longtemps encore aprs avoir t
abandonns par ceux qui les avaient d'abord accr-
dits. Les hommes, mme le plus superficiellement
verss dans la science historique, savent bien que
parler aujourd'hui de l'ignorance des moines, ce
serait proclamer leur propre ignorance. Cependant,
comme l'cho de ces vieilles calomnies retentit en-
core, de loin en loin, mme dans les ouvrages et les
cours destins la jeunesse, il peut tre utile de rap-
peler ici certains faits irrfragables sur la nature
et l'tendue des services rendus aux lettres et
l'instruction publique par l'Ordre Monastique, en
ayant soin de ne pas descendre, dans les recher-
ches, en de de l'poque contemporaine de saint
Grgoire VU et immdiatement antrieure celle
de saint Bernard.
La nouvelle socit chrtienne s'tant constitue
travers mille obstacles et mille orages, il s'agis-
sait de constituer aussi, grce aux efforts persv-
L'GLISE ET LA FODALIT. 1 U
rants de l'glise et de la milice bndictine, la
science et l'enseignement que comportait naturel-
lement cette civilisation. D'illustres moines, comme
Bde, Alcuin et Raban Maur
y
avaient, depuis long-
temps, travnill sans relche, et, pendant tout le
cours du dixime sicle, leurs hritiers s'taient
dvous, avec autant de zle que de succs, au soin
de l'ducation et la culture des lettres, dont la
destine reposait tout entire entre leurs mains.
Ne voulant point suivre les Mabillon^ et les Zie-
gelbauer^ dans la dmonstration irrcusable qu'ils
ont fournie des immenses travaux littraires et
scientifiques de leur Ordre, nous nous bornerons
rappeler que, partir de la chute de l'empire
romain jusqu'au treizime sicle, ce fut grce aux
moines que la science, l'tude et l'ducation pu-
rent tre mises l'abri des ravages de la barbarie,
et recevoir tous les dveloppements qui convenaient
une socit catholique et militaire. Toutes les
rgles monastiques s'accordaient autoriser ou
prescrire l'lude aux religieux. La plus ancienne
de toutes, celle de saint Pacme, est formelle sur
1. Mabillon, Trait des tudes monastiques, 1691, in-4% et
Rflexions sur la rponse de M, Vabh de la Trappe au Trait des
tudes
monastiques. Paris, 1695, iii-12.
2. Magnialdi ZiEGELBAUER, Obscrvatioues literari ordinis S.
Bened, Aug. Vindelic,
1784, 4 voL in-foL
U'2 L'GLISE ET LA FODALIT.
ce point. Elle exigeait que tout religieux st lire et
crire. Lorsqu'un moine se prsentait en dehors
de ces conditions, on lui mettait sur-le-champ un
alphabet entre les mains \ La rgle de saint Be-
not laissait chaque religieux quatre heures par
jour pour la lecture, c'est--dire pour l'tude. Cas-
siodore, le contemporain et l'mule du grand saint
Benot, avait fait de sa vaste abbaye de Viviers, en
CaLbre, une vritable acadmie. Il avait compos,
l'usage des enfants qu'il levait, un trait sp-
cial o il les prparait l'tude des saintes Ecri-
tures par des notions dtailles sur la grammaire,
la rhtorique, la dialectique, l'arithmtique, la
musique, la gomtrie, l'astronomie, c'est--dire
sur les sept arts libraux. La dialectique tait en-
seigne par lui-mnie, et aussi par son collabora-
teur Denys le Petit, ce moine, Scythe de naissance,
qui expliquait le grec premire vue et le tradui-
sait en latin avec une gale facilit
%
A la mme poque, mais une autre extrmit
de l'Europe, l'abb Magloire, dans l'le de Jersey,
prsidait l'ducation d'enfants de race noble, que
l'hagiographe reprsente allant rciter leurs le-
ons, haute voix, au milieu des rochers battus
1. Reg, S. Pacom. V. Alb. de Brogle,III, 104.
2. Cassiod., Inst.f c. 25.
L'EGLISE ET Li FODALIT.
143
des flots, pour ne point troubler la sieste de leurs
professeurs^
La rgle clbre crite, un sicle environ aprs
celle de saint Benot, par un solitaire inconnu
qu'on appelait le Matre^ parce qu'on le trouvait
sans rival, cette rgle obligeait les moines se li-
vrer l'tude des lettres jusqu' l'ge de cinquante
ans^ Les rgles de saint Aurlien^ et de saint Fer-
rol* rendaient cette obligation universelle; et
celle de Grimlacus identifiait la profession de
solitaire avec celle de docteur^
La tradition monastique fut toujours, sur ce point,
compltement d'accord avec la rgle. En Orient
comme en Occident, la culture littraire, sans tre,
de droit, insparablement attache la profession
religieuse, devint, en fait, d'usage constant et
comme une distinction spciale, dans l'immense
majorit des monastres ^ Sm fond des dserts de
r 1. AcT. SS. 0. B.,
p.
228.
2. Usque ad quinquagenariam aetatem litt eras meditari, c. 50.
Cf. Mabillon, Trait des tudes,
p.
43-44, et RflexionSy t. .
p.
59.
5. Litteras oinnes discant.
4. Omnis qui nomeQ vult monachi vindicare, litteras ignorar,
non liceat.
5. Solitarius dbet esse doctor, non qui doceri indigeat, c. 20.

Nous empruntons ces divers textes Mabillon.


6. Voir la dmonstration de cette assertion dans M,vbillois, Trait
j
t. I, c. 13 et 14.
144 LtGLlSE ET LA FODALIT.
Tabenne et de Nitrie, Ttude de rcrilure sainte et
des Pres tait place par les solitaires de la Tli-
bade au mme rang que la pnitence et la prire.
11 en fut ainsi dans tous les pays o se propagea
l'Ordre bndictin. Plus les abbayes taient renom-
mes pour la science de leurs religieux, plus
elles taient approuves et vnres dans l'Eglise.
Voubli des lettres\ comme s'exprime un moine
historien, fut toujours signal comme une cause
de dcadence, et le rtablissement des tudes tait
un point essentiel dans toutes les rformes. Le
duc Tassilon de Bavire, en parlant des fondations
(le ses anctres, tait donc parfaitement autoris
les qualilier de monastres d'tudes^\ On ne citera
pas une abbaye clbre par le nombre et la sain-
tet
de ses religieux qui ne l'ait t en mme
temps par l'lude et l'enseignement des lettres.
Nous l'avons dit ailleurs, et on ne saurait assez
le redire, Fulda, Corbie, Ferrires, Aniane, Mar-
moutier, Croyland, Fleury, Cluny, Le Bec, furent
des fojers de lumires, des centres de vie intellec-
tuelle, comme on n'en a pas vu depuis dans le
monde. Ces saintes maisons, et d'autres encore, riva-
lisrent, pour la plupart, avec cette illustre abbaye
de Lrins, que Mabillon dfinit si justement : ^Une
1,
Oblivio litterarum. Guillelm. Malmesb., De AngL, I, 5.
2. Monasteria studio um.
L'GLISE ET LA FODALIT.
145
acadmie de vertu et de science, ouverte tou-
tes les nations du monde Le Mont-Cassin,
m-
tropole de rOrdre Monastique, revendiquait noble-
ment la primaut par la fcondit et la permanence
de ses travaux intellectuels, qui tonnent l'rudi-
tion moderne% aprs avoir fait la gloire d'hommes
tels que Paul Diacre, l'ami et le correspondant de
Charlemagne; l'abb Berthaire, Franais de nais-
sance, mdecin en mme temps que moine et mar-
tyris par les Sarrasins en
889; l'abb Frdric,
l'archevque Alphano et l'abb Didier, que leurs
gots littraires n'empchrent pas de compter
parmi les champions les plus intrpides de la
libert de l'glise et les collaborateurs les plus
actifs de Grgoire VII.
Il est incontestable que, depuis saint Pacme et
saint Basile jusqu'aux contemporains de saint An-
selme et de saint Bernard, presque tous lesjmoines
i. Mabillon,
RflexionSy t. II,
p.
58.
2. Voir la rcente histoire du Mont-Cassin, en trois volumes
in-8, par D. Luigi Tosti, moine de cette abbaye, qui promet un
digne successeur aux anciens pres de cette maison.

Cf. Giese-
BRECHT, De litterarum studiis apud Italos primis Medii Mvi scu-
lis
;
Berolini,
1845, in-4. Les trente dernires pages de cet opus-
cule sont consacres au Mont-Cassin, et renferment de trs
prcieux
dtails. D'ailleurs il suffit de parcourir le Chronicon S, Monast.
Cassinensis, par Lon d'Ostie et Pierre Diacre (apud
Murator.,
Script.
y
t. IV), pour se convaincre du dveloppement des tudes
dans ce monastre*
MOINES D'OGC. TI.
146 L'EGLISE ET LA FODALIT.
minents se distingurent par leur amour des
saintes lettres et leur zle pour l'ducation. A
Tappui de cette assertion, il doit suffire de citer
un petit nombre de noms clatants, tels que Cas-
siodore, Denys le Petit, saint Benot d'Aniane%
Raban Maur, Alcuin, Loup de Ferrires, Gerbert,
et tous les abbs de Cluny, depuis saint Odon
jusqu' Pierre le Vnrable. Tous se montrrent
fidles au prcepte de saint Jrme, crivant son
disciple : Ayez toujours un livre la main ou
c(
sous les yeux^ , et l'exemple de Bde, qui disait
avoir toujours aim crire, apprendre ou
enseigner\
Dans chaque monastre on avait successivement
tabli une bibliothque, de vastes salles de travail,
o, pour augmenter le nombre des livres, d'habiles
calligraphes transcrivaient des manuscrits, et enfin
des coles ouvertes tous ceux qui avaient le be-
soin ou la vocation de la science. A Montirender*,
1. Les expressions du biographe de ce saint rformateur de
rOrdre Monastique mritent, ce semble, d'tre cites : Monasterio-
rum salubres consuetudines didicit suisque tradidit monachis obser-
vandas... Instituit cantores, docuit lectores, habuit grammaticos,
et scientiae scripturarum peritos, librorum multitudinem congre-
gavit. Vita, c. 27. Act. SS. 0. B., t. IV,
p.
192, d. Venet.
2. Epist. ad Rustic,
5. Epist, ad Accam^ cite par Mabillon, Trait des tudes,
p.
80,
4. Gerbert envoyait demandera la bibliothque de Montirender
les Commentaires de Csar, que les moines
y
avaient transcrits.
L'GLISE ET LA FODALIT. 147
Lorsch, Corvey, Fulde, Saint-Gall,
Reichenau, Nonantule, au Mont-Cassin, Wear-
moulh, Saint-Alban, Croylan, existaient des
bibliothques clbres^ A Saint-Michel de Lune-
bourg% il
y
en avait deux, l'une pour l'abb,
l'autre pour les moines". En d'autres abbayes,
comme Hirschau, l'abb lui-mme prenait sa
place au scriptoiium o beaucoup d'autres moines
s'occupaient de transcriptions\ A Saint-Riquier,
les livres, achets haut prix, ou transcrits avec
le plus grand soin, taient regards comme les
perles les plus prcieuses du monastre^
ce Voil ,
disait le chroniqueur de l'abbaye, faisant, avec
un naf orgueil, le compte des volumes qu'elle
renfermait, a voil les richesses du clotre, voil
les trsors de la vie cleste, qui engraissent l'me
<c
par leur suave abondance
;
voil comment nous
(c
accomplissons l'excellent prcepte : Aimez la
ce
science des critures, et vous n'aimerez pas les
ce
vices\

1
.
Voir les catalogues de plusieurs de ces grandes bibliothques
rcemment publis par le cardinal Mai, au tome V du Spicilegium
Romanum, 1839-42.
2. Fond en 961.

5. Hurter, t. III,
p.
582.
4. Gerbert., Hist. Nicjr Silv, I, 162.
5. Chron. CentuL^ lib. IV, c. 1,
in d'Achery, Spicileg., t. II.

Il
y
avait dans cette abbaye, ds Tan 831, deux cent cinquante-
six volumes renfermant cinq cents ouvrages.
6. IbicL, m, c.
3;
Spicileg,, II,
p.
311.
148 L'GLISE ET LA FODALIT.
Si nous voulions numrer les principaux centres
d'tudes en ce sicle, il faudrait nommer presque
toutes les grandes abbayes dont nous avons cit les
fondateurs, car la plupart formaient, ds lors, de
vastes maisons d'tude, non moins frquentes par
les enfants des serfs et des pauvres que par ceux
de la noblesse et des hommes libres ^ Ds le milieu
du sicle prcdent, un concile de Mayence avait
ordonn que tous les enfants seraient conduits soit
aux coles des monastres, soit celles de leurs
prtres, pour
y
apprendre les rudiments de la foi
et l'oraison dominicale dans leur langue mater-
nelle^ Ce n'tait donc pas seulement aux futurs ha-
bitants du clotre, mais tous les enfants chrtiens,
en gnral, que les moines ouvraient leurs portes
et accordaient le bienfait de l'instruction. Aussi,
l'histoire considre-t-elle le monastre comme
une cole
^
dont l'importance varie avec celle du
couvent, o les sciences et les lettres profanes sont
enseignes, aussi bien que la thologie, et o l'on
tudie, en mme temps que le latin, l'hbreu, le
grec et l'arabe. Parmi les plus renommes de ces
1. Cttpit,cVAix-la-Chapelle de Van 789, ap. Baluze, cit par
M. Mignet.

Nous reviendrons ailleurs sur celte ducation des
laques au sein des monastres.
2. HuRTER, t. VI,
p.
579.
5. Tritiiemius, Chron, Hirsaug.y anno 890.
L'GLISE ET LA FODALIT. 149
coles, on citait au premier rang l'tranger :
le Mont-Cassin, Saint-Maximin de Trves, Saint-
Alban de Mayence, Prm, Fulda, Saint-Gall, Hir-
schau, Gandersheim o la religieuse Hroswitha com-
posait ses drames clbres, Reichenau o saint Wof-
gang se prparait devenir l'aptre de la Hongrie^;
en France : Fleury, Gorze^ Corbie, Saint-Denis,
Saint-Martin de Tours, Saint-Bnigne de Dijon,
Saint-Vincent de Toul, Saint-Germain des Prs,
Luxeuil sous les abbs Adson et Constance, Aurillac
o se forma le futur pape Gerbert, et surtout Saint-
Remy de Reims, o Flodoard et Richer crivirent
les annales de leur pays et de leur sicle. La re-
nomme de l'abbaye de Fleury s'tendait au loin, et
les moines qui s'y formaient la science et la
pit, auprs du tombeau de saint Benot,
y
avaient
cr un foyer de lumire o devaient venir s'clai-
rer, plus tard, les futurs rgnrateurs des ludes
et de la rgularit monastique en Angleterre ^
1. Othon., Vita S. Woffgangiy c. 3, ap. Pertz, Script,, t. II,
p.
522.

Cette vie renferme en outre des dtails curieux sur les
tudes littraires et philologiques auxquelles se livrait la jeune no-
blesse, mme en dehors des monastres. V. ch. 4 et 5. Cum autem
quadam die in Marliano de nuptiis Mercurii et Philologise legeret
Henricus, eximia Francorum Suevorumque prosapia genitus, etc.
On voit ce mme ouvrage de Martianus cit comme faisant partie
del bibliothque de Saint-Gall au neuvime sicle. Rappert., De
casibus
S. Galli, c. 10.
2. Nous dpasserions les limites qui nous sont assignes, en ci-
150
L^GLISE ET LA FODALIT.
Saint-Pierre de Gand tait presque la hauteur de
Fleury : les religieux de ces grandes maisons dcla-
raient qu'ils
y
trouvaient tout runi, le repos, le bon-
heur^ Ttude, l'clat de leur ordre etlesalut^ Tous
les saints abbs, tous les moines devenus vques,
et dont les noms retentissent dans les annales con-
temporaines, veillaient avec une sollicitude infati-
gable la culture des lettres dans, leurs monas-
tres^
;
les qualits qui dterminaient le choix des
suprieurs, particulirement le savoir personnel,
prenaient rang parmi les vertus les plus mri-
toires : le gouvernement des coles semblait une
branche essentielle du gouvernement des mes\
Ce zle fcond des moines pour la science ne
se concentrait pas dans l'enceinte des monastres
;
il
y
avait dans les palais des rois d'Allemagne et
de France des coles tenues par des religieux*. Les
vques sortis de l'Ordre Monastique continuaient,
dans leurs diocses, la pratique de l'enseignement
tant, d'aprs les crivains originaux, les preuves de la grandeur
scientifique de toutes ces maisons. On en trouvera plusieurs runies
dans les notes de la Vie du B. Lanfranc, p.
35 de l'dition de ses
uvres publie par d'Achery en 1648.
1. ZiEGELBAUER, Hist, m Utt. 0. S. B,y I, 65.
2. RicHER, 1. CXI, c. 42. Mabillon, Act. Sandor. 0,B., t. VII,
et Ann. Bened., t. II et ll, passim.
3. Vita
S. Oswaldi, c. 10,
in Act. SS. 0. B., t. Vil,
p.
711.
4. Mabill., Annal. ^ t. III,
p.
164.
L'EGLISE ET LA FEODALITE. 151
public^ Quand un religieux clbre par son savoir,
comme Gerbert, ouvrait une cole, une arme de
disciples se pressait autour de lui% et sa renomme
excitait au loin l'mulation de ses concurrents
\
D'ailleurs, soit que les moines transportassent au
dehors le thtre de leur enseignement scientifique,
soit que les laques de tous les rangs allassent en
recueillir les trsors au sein des abbayes, le rsul-
tat tait le mme. Qu'on parcoure l'histoire trs
importante du moine Richer, rcemment retrou-
ve*, ou bien les drames admirables de la religieuse
Hroswitha^ et qu'on dise si ces productions des
monastres du dixime sicle n'indiquent pas un
dveloppement de culture intellectuelle tout fait
incompatible avec l'ide que l'aveugle ignorance
des modernes a rendue populaire sur la nuit du
moyen ge! Alors, du moins, le monde chrtien ne
1. Voir Pexemple de saint thelvvold, in Act. SS. 0. B., t. VII,
p.
599-605, et de saint Dunstan, dont il sera question plus tard,
2. Turm discipulorum^ dit Richer, en parlant de l'cole tenue
par Gerbert Reims, 1. CXI, c. 45.
3. Il faut lire le curieux rcit des luttes mtaphysiques entre le
Saxon Otric et le Franais Gerbert, devant Tempereur Otton h Pavie
et en prsence de nombreux coliers : numerus quoque
scholasti-
corumnonparvus. Richer, t. III, c. 55 65.
4. Voir la Notice critique sur Richer par M. Guadet,
dans Fdi-
tion qu'il a donne de cet historien, t. I,
p.
xxii, etc. Voir surtout
Richer lui-mme,
p. 616, 642, 645 de Fdition de Pertz.
5. Ils viennent d'tre traduits et publis avec un soin pieux par
M. Charles Magnin.
152 L'GLISE ET LA FODALIT.
s'y trompait pas
;
il allait chercher, avec calme et
confiance, l'abri des abbayes bndictines, cette
forte ducation des races occidentales qui a rendu
possibles toutes les merveilles de foi, de courage,
de ferveur et d'humilit dont l'Europe a t illu-
mine, depuis le onzime sicle jusqu'au quin-
zime, depuis saint Grgoire VU jusqu' Jeanne
d'Arc.
Nous avons nomm Saint-Gall, et il faut bien
revenir, un moment, sur ce vaste tablissement
monastique, dont la splendeur rayonna au loin
pendant les trois sicles qui sparent Charlemagne
de Grgoire VU, et surtout l'poque des derniers
Carlovingiens. Il lui avait fallu lutter, pendant
plus de cent ans, pour dfendre son indpendance
contre les vques de Constance, Saint Othmar,
que Charles Martel
y
avait plac comme abb,
tait mort, martyr d'une cause ^ qui ne fut dfi-
nitivement gagne que sous Louis le Germanique,
grce aux efforts de l'abb Hartmot^ Mais, pendant
ces luttes comme aprs, les possessions du mo-
nastre s'accrurent graduellement, et l'on assure
1^ Il prit dans un cachot o Fvque Sidonius Tavait fait
plonger en 759. Walafrid., Vita S. Olhmar. Iso, De miracuL S.
0^/im. Ratpert., Decasibus S. Galli, c. 2. Von Arx, Geschichte
des kantons S. Gallen.^ t. I,
p. 23, 29.
2. Arx, I,
25,52, 71, 158, 181.
L'GLISE ET LA FODALIT. 155
qu'elles arrivrent renfermer cent soixante mille
journaux de terre^ par suite des innombrables do-
nations que lui firent les nobles et les hommes
libres de la Suisse et de la Souabe. Les principaux
seigneurs de ces contres tenaient honneur d'tre
les vassaux ou tenanciers de l'illustre abbaye,
titres divers; d'autres lui confiaient leurs enfants
et lui fournissaient, ainsi, la plupart de ses abbs
les plus distingus ^ A l'ombre de ses murs vivait
un peuple entier, divis en deux branches : la
familia
inlus, qui comprenait les laboureurs, les
ptres, les ouvriers de toutes les professions, et
la
familia foris,
compose des serfs astreints trois
jours de travail par semaine. Au dixime sicle,
on comptait Saint-Gall cinq cents moines, dont
cinquante-deux taient prtres et trente-neuf
diacres ; ou sous-diacres; de plus vingt tudiants"'.
Tous ces religieux s'associaient la grande fa-
mille des agriculteurs pour travailler aux champs,
et laplupart,ditunnarrateur contemporain, savaient
pntrer jusqu'au ciel par l'humilit, et, par la
1. Arx, I, 156.
2. Hartmot, abb en 852, Bernard en 885, Salomon en 890,
Burkard en 959, et, de plus, le mdecin etl'coltre Iso, mort en
871, Notker le Bgue, etc., taient issus des races militaires ou
questres du duch d'Allemanie ou de Souabe.
5. Ildefons von Xnii, eschichte des kanto7is S, Gallen^l,
55,
128.
154 L'GLISE ET LA FODALIT.
charit, s'lever au royaume ternels Les religieux
s'taient surpasss dans la construction de leur
glise^
;
et comme s'exprimait le moine historien
dj cit :
ce
On voyait bien au nid quel genre
d'oiseaux
y
habitaient \
)>
Une nombreuse srie d'hommes minents sortit
de ce nid. Nous citerons d'abord l'abb Salomon,
vque de Constance, qui, ministre de Louis le
Germanique et de ses quatre successeurs, gouverna
trente ans la grande abbaye o il avait t lev.
Saint-Gall ensuite possda comme deux dynasties
de moines clbres, celle des Ekkehard et celle
des Notker. Ekkehard P% chef des coles, puis
doyen, conseiller intime de l'empereur Ollon le
Grand, est l'auteur d'un pome historique sur
Gauthier d'Aquitaine*; son neveu Ekkehard II, lui
aussi chef des coles, chapelain et prcepteur d'Ot-
1. Fragm. ERMENRiciad Grimoald,, crit vers 840, ap. Mabill.,
Veter, Analeda,"^. 421, d. in-foL
2. Cod. Ms. S. Gall, 397.
^
.
3. Ermenr. Epist,, loc. cit.

Saint-Gall possde encore le plan
primitif de l'abbaye et de toutes ses dpendances, telles qu'elles
existaient au neuvime sicle. Ce monument unique et inappr-
ciable pour l'tude de l'architecture monastique a t reproduit
imparfaitement par Mabillon au tome II des Ann, Bened,; mais
M. Keller Fa publi, sous forme de fac-simil, dans un opuscule
ad hoc; Zurich,
1844, m-.
4. Ce pome a pri; il existait encore 'en 1155 Pfeffers, en
1220 Mri. Ekkehard F mourut en 975.
L'GLISE ET LA FODALIT.
155
ton II,
possdait l'art alors si rare de la stnogra-
phie\ et il passait pour le plus beau des moines
qui eussent jamais revtu le froc deSainl-Benot^
;
Ekkehard III, cousin germain du prcdent, fut
trente ans doyen de l'abbaye de Saint-Gai 1 au
onzime sicle, et il sut inspirer une telle affection
l'un de ses confrres, nomm Wickard, que
celui-ci, en le voyant mourir, se jeta sur le corps de
son 'ami et expira de douleur^; enfin Ekkehard IV,
savant philosophe, principal auteur de l'inappr-
ciable chronique de sa communaut*, put voir en-
core, lui vivant, une foule de comtes et de cheva-
liers, jeunes ou vieux, se revtir de la coule, et
suivre la procession des moines dans le clotre de
la clbre abbaye^
1. Ekkard, c.
16, p.
58.
2.
Facie decorus, statura procerus... Nemini unquam Benedicti
cucullus decentius insederat. Cet Ekkehard fut surnomm Palatinus,
cause de sa vie passe la cour. Il mourut en 990.
3. Necrolog, S. GalL 21 mart. Ekk. IV, in Cas. et lib. Benedict.,
p.
261.
4. Intitule De casibus S. Galli, Le titre De casibiis S. Galli
est du reste commun une chronique commence par Ratbert do
Thurgovie au dixime sicle, continue par Ekkehard IV au
onzime, par Burkard au douzime, et par Conrad de Pfeffers au
treizime. Elle a t publie en entier par Goldast, in Script, rer
,
Alamanicarum, t. I, d. Senkenberg, in-fol., mais avec une exces-
sive incorrection. Nous ne croyons pas qu'il existe un monument
plus prcieux et plus complet de la vie intrieure d'un grand mo-
nastre.
5. De casibus, c. 16. Ekkehard IV mourut en 1070. Il
y
eut
156
L'GLISE ET LA FEODALITE.
^
Avant les Ekkehard, les Notker s'taient montrs
encore plus remarquables. Le premier, Notker le
Bgue
S
issu du sangdeCharJemagne, pote, musi-
cien clbre, auteur de cinquante proses et de chants
longtemps rests populaires, fut vnr comme
saint aprs sa mort. Un autre, peintre, mdecin,
pote, calligraphe% trs recherch par les deux
premiers Otton, fut surnomm grain de poivre'%
cause de sa svrit, ce qui n'empcha pas ses con-
|
frres de l'inscrire dans leur ncrologe avec le
titre de trs doux docteur et mdecin \ Un troi-
sime
,
surnomm Notker rexcellent
,
ou le bon
abb^ neveu du prcdent, gouverna l'abbaye, de
un cinquime Ekkehard, dit Minimus, qui crivit, sous Innocent III,
la vie de Notker le Bgue, laquelle se trouve dans le tome II de
Goldast.
1. Balbulus, Il s'intitulait dans ses crits : Mger et Balbulus et
vitiis plenus... Notker cucallariorum S. Galli novissimus. Il mou-
rut en 912. Son pome sur le danger de la mort, qui commence
ainsi: Media vita in morte sumus, fut pendant plus de cinq cents
ans un chant populaire et mme un chant de guerre trs usit en
Allemagne. Arx, I, 95. Le dernier des Ekkehard a crit la vie de
ce premier Notker, et Ekkehard IV a beaucoup parl de lui dans le
De casibus S, Galli,
2. Scriptor, pictor, medicus et poeta. Ekk., De casib.y c. 9
et 12.
5. Piperis granum, propter severitatem disciplinarum. Ekk., De
casibus^ c. 9.
4. Obitus Notkeri, benignissimi doctoris et medici. Necrolog,
Qov,
L'GLISE ET LA FODALIT.
157
975 981,
avec autant d'habilet que d'clat Un
quatrime, Notker Thistorien, aprs avoir t long-
temps
prvt de Saint-Gall, en sortit pour rfor-
mer et diriger le diocse de Lige^ Enfin, le cin-
quime, Nolker dit LabeOj tait rput l'homme la
fois le plus docte et le plus aimable de son temps^;
thologien, pote, musicien, philosophe, astronome,
mathmaticien, trs vers dans la connaissance
des langues grecque et latine, il passait, en outre,
pour l'an des premiers crateurs de la littrature
germanique parce qu'il avait traduit les Psaumes,
le livre de Job, et compos un commentaire
d'Aristote, en langue vulgaire*. Dans sa dernire
maladie, le vieux moine convoqua les pauvres
des environs venir dner auprs de son lit, et,
ayant joui pour la dernire fois du plaisir de les
voir repus, il expira au milieu d'eux ^
1. Les rsultats de sa bonne administration furent compromis,
plus tard, par un mauvais abb nomm Grard, de 990 1001;
mais celui-ci fut remplac par Burkard II, qui rtablit tout ce que
Grard avait compromis et dshonor.
2. Il fut fait vque en 971, et mourut en 1008.
3. Chron, Hepidanni, ad ann. 1022.
4. Il russit exprimer des abstractions philosophiques dans
l'allemand encore informe de son poque
;
on en voit des exemples
remarquables dans les citations de Voin Arx, t. I, 262 et 269. Sa
traduction des Psaumes a t imprime dans le Thsaurus de
Schilter.
5. En
1022, l'ge de soixante-seize ans. Il
y
eut, au treizime
158 L'GLISE ET LA FODALIT.
Sous des hommes aussi suprieurs, le travail
intellectuel ne pouvait tre nglig Sainl-Gall :
la postrit savante Ta pu constater en recueillant
les manuscrits de leur fameuse bibliothques les
plus beaux, les plus exacts qui existent\ orns des
miniatures les plus dlicates et transcrits par les
moines, avec un soin religieux, sur un parchemin
d'une finesse extrme, qu'ils prparaient eux-
mmes". La renomme du plus clbre de ces
laborieux copistes, Sintram, tait si rpandue, que
tous les pays situs au nord des Alpes clbraient
son nom^ et aussi son zle ce point infatigable
que chaque grande abbaye d'Allemagne possdait
au moins un livre copi de sa main^
Le vaste dictionnaire qui porte le nom de Voca-
bulaire de Salomon^ et qui fut rdig par les moi-
nes de Saint-Gall, servait d'encyclopdie littraire
et scientifique\
Le latin tait leur langue habitaelie
sicle, un sixime Notker, qualifi de doctissimus et benignissimus.
AcT. SS. 0. B.,t. VU,
p. 15.
i . Voir les accroissements successifs de cette bibliothque nu-
mrs par Ratpert et Ekkehard, De casibus S. Galli, passim.
2. C'est le tmoignage que leur rendent Mabillon, Baluze, et
autres juges comptents.
5. Ils reliaient aussi eux-mmes
leurs livres, et l'on a conserv
les noms des plus habiles relieurs. Diqby, Mores catholici, X, 242.
4. Ekk., in Casib,, c. i,
p.
20.

5. Erk., c. 1.
6. Ce manuscrit, de 1070 pages, a t imprim au quinzime
sicle. Arx, I, 101.
L'GLISE ET LA FODALIT. 159
et obligatoires et ils rcrivaient mieux qutons
leurs contemporains, ce qui ne les empchait point
de consacrer leurs soins au dveloppement litt-
raire de la langue allemande. Dans les deux coles
attaches au monastre, on expliquait Gicron,
Quintilien, Horace, Trence, Juvnal, Perse, Ovide,
et mme Sophocle^ L'tude du grec
y
tait cul-
tive, autant que celle du latin, par des moines
qu'on appelait les
frres
hellnes^. La duchesse
Hedwige de Souabe avait elle-mme enseign la
langue grecque Tabb Burkard II, pendant qu'il
tait encore enfant, et elle lui avait donn un
Horace en rcompense de son habilet trs grande
versifier*. Cette duchesse, son tour^ avait appris le
latin du doyende Sain t-Gall, Ekkehard P\ avec lequel
elle expliquait Virgile. Quanta EkkehardlII, Notker
Labeo et Ekkehard IV, ils lisaient Homre, fai-
saient des vers grecs^ et, dans la dialectique, pre-
naient pour guide Platon aussi bien qu'Aristote^
1 . Nemo prseter exiles pusiones quicquam alteri nisi latine loqui
ausus est. Ekk., c. 10.
2. Ekk., Lib. Benedict,,
p.
345. Cit par Arx.
3. Fratres hellenici. Cod, Ms.,
381, p.
9. Ibid.,
p.
184.
4. Il lui avait exprim en vers Tembarras caus par \h baiser que
la
savante duchesse lui avait donn. Ekk., in Casib., c. 10. Il fut
lu abb en 1001.
5. V. Arx, I, 260.
6. Notker Labeo fit une paraphrase de la Logique d'Aristote en
allemand. Arx en cite un fragment considrable, t. I,
p.
262.
160
L'GLISE ET LA FODALIT.
La principale tude des moines tait, comme on
doit le penser, celle de l'Ecritm^e sainte. En exa-
minant, mme sans les approfondir, les monu-
ments de ces sicles que l'hrsie a os reprsenter
comme
trangers la connaissance des livres saints,
il est facile de se convaincre que non seulement
les ecclsiastiques, c'est--dire les savants de profes-
sion, possdaient fond les saintes Ecritures, mais
encore que les laques, les princes, les hommes de
guerre, le pauvre peuple lui-mme les savaient
peu prs par cur et comprenaient parfaitement
les citations, les allusions sans nombre qui remplis-
saient les conversations, les correspondances, les
diplmes, les actes crits, les rcits historiques et
les sermons de cette poque.
Lorsqu'on ouvre un volume quelconque des doc-
teurs ou des historiens du moyen ge, et qu'on
songe qu'il a t possible de faire croire, jusqu' nos
jours, une portion notable du genre humain, que
la connaissance de la Bible tait systmatiquement
drobe aux hommes qui composaient des livres
ou qui en lisaient dans ce temps-15, on demeure
stupfait de l'tonnante puissance du mensonge et
de l'incroyable facilit avec laquelle son empire
s'tend et s'enracine. Avec les relations intimes qui
existaient, au moyen ge, entre les moines et les
laques, comment concevoir que ces derniers n'eus-
L'GLISE ET LA FODALIT.
161
sent pas acquis la connaissance des rcits et des
textes de la Bible ?
S'il est hors de doute que les moines faisaient
de
l'criture sainte la base de leurs tudes tholo-
giques, il est galement certain qu'ils
y
rappor-
taient une foule d'autres sciences cultives par eux,
et, notamment, tout ce qu'ils pouvaient savoir en
fait de sciences physiques^ De l ce fait que, dans
la plupart des ouvrages du moyen ge, le terme
de scripturx ou scripturx sacrx ne dsignait pas
toujours l'Ecriture sainte, mais toutes sortes de
livres qui traitaient des vrits chrtiennes ou eccl-
siastiques et pouvaient aider l'intelligence de la
parole de Dieu^ Grce cette extension illimite,
les moines taient loin de se borner l'interpr-
tation de la Bible ou aux diverses branches de la
thologie, qu'on suppose avoir t leur tude ex-
clusive jusqu' la Renaissance. Ils ne demeuraient
trangers aucune connaissance : la philosophie,
dans sa forme scolastique, la grammaire et la ver-
sification, la mdecine, la botanique, la mcani-
que, l'astronomie, la gomtrie dans ses applica-
1. Voir ce sujet la belle dmonstration de Mabillon, dans ses
Rflexions sur la Rponse de M. Vahh de la Trappe, t. I, art.
15,
et le passage prcieux qu'il cite de saint Grgoire Thaumaturge.
2. Voir la preuve dans Mabillon, Rflexions,
t. I,
p. 199, 256;
t. II,
p.
99.
162 L'GLISE ET LA FODALIT,
tions les plus pratiques, taient l'objet de leurs
recherches et de leurs crits ^ Leur vie dans le
clotre tait, en quelque sorte, la continuation per-
manente de leur ducation premire
^
Cette science laborieuse et varie des moines
trouvait une application aussi naturelle qu'univer-
selle dans l'ducation de la jeunesse. On peut affir-^
mer que ce fut l le principal emploi de Tactivit
monastique pendant tout le moyen ge. Le bien-
fait de l'instruction fut peu prs exclusivement
rpandu par leurs soins, depuis le neuvime jus-
qu'au quatorzime sicle, c'est--dire pendant l'-
poque de la plus grande splendeur et de la plus
grande puissance de l'glise. Lorsque l'enseigne-
ment passa aux corporations sculires, par la fon-
dation des universits, les ordres religieux, dans
tous les pays, n'en demeurrent pas moins chargs
1. Entre mille monuments de cette diversit d'tudes au seia
des monastres, nous indiquerons le pome curieux adress par le
moine saint Alfano, issu des princes de Salerne, Thodin, fils du
comte des Marses, novice au Mont-Cassin; on
y
trouvera le dtail
des occupations de la journe dans le grand monastre, et des no-
tions sur les tudes astronomiques, botaniques, etc. qu*on
y
suivait.
Ce pome a t publi par Giesebrecht dans l'opuscule que nous
avons dj cit.
2. C'est ce qu'indique trs bien un curieux passage relatif aux
moines de l'abbaye de Saint-Michel de Hildesheim, au onzime
sicle, dont il est dit : lia ui timidius in claustro quam in sdwlis
manum
ferul subducere viderentur. Chron. S. Mich,, ap. Meib.
Script, ver. Germ., t. II,
p.
517
L'GLISE ET LA FODALIT.
165
de pourvoir Pducation religieuse et intellec-
tuelle d'une grande partie de la jeunesse chr-
tienne. Depuis l'poque des premires fondations
de Cassiodore en Calabre jusqu' celle des der-
nires communauts supprimes, de nos jours, en
Bavire, en Espagne et en Suisse, les monastres
sont rests toujours fidles cette tradition, except
toutefois ceux dont la commende avait dvor la
substance et ananti la discipline.
En thse gnrale, tout monastre tait une
cole, et ces deux mots furent presque toujours
synonymes ^ Les solitaires de la Thbade recevaient
des mains de leurs amis, rests dans le monde,
des enfants qu'ils avaient mission d'lever^ Saint
Jean Chrysostome atteste que, de son temps dj,
les habitants d'Antioche envoyaient leurs fils tu-
dier dans les monastres". La rgle de saint Benot
fait une mention expresse des soins qu'exige l'du-
cation des jeunes coliers* : lui-mme avait donn
1. C*est pour cela que Tassilon, duc de Bavire, dans un di-
plme donn Kremsmunster, qualifie les abbayes fondes par ses
anctres de monasteria studiorum. Hurter, t. IV,
p.
99.

Un au-
teur franais, Baudoin Moreau, cit par Ziegelbauer (I,
8),
a con-
stat cette vrit dans les termes suivants : Omnia cnohia erant
gymnasia, et omnia gymnasia cnohia.
2. Ddit eam ad discendas litteras intra monasterium. Yita S,
Marinse, ap. Rosweyd,
p.
395.
5. Advers,
oppugnatores vit monastic, lib. III.
4. Infantium usque ad quintum decimum setatis annum, disci-
164 L'EGLISE ET LA FODALIT.
'
des leons aux fils des nobles Romains ^ Les rgles
les plus anciennes, celles dj cites de saint Basile,
du moine appel le Matre^ de Grimlacus et au-
tres, renfermaient des dispositions analogues^
Sous les Mrovingiens, ds qu'une abbaye tait
fonde, soit en France, soit en Belgique, de nou-
veaux convertis
y
venaient en foule supplier les
religieux d'initier leurs enfants l'tude des scien-
ces et des belles-lettres. C'tait un usage' constant
que tous les monastres reussent des coliers ve-
nant de toute part comme des abeilles la ru-
cc
che'* .
Les dcrets rendus par le moine Lanfranc,
archevque de Canlorbry, pour rorganiser les
abbayes d'Angleterre aprs la conqute, contien-
plinse diligentia sit et custodia ab omnibus
;
sed et hoc cum omni
mensura et ratione. Cap. 70.

Yoir d'autres passages analogues
aux chapitres
30, 37, 45 et 63 de la Rgle.
1. Cpere ad eum Romae urbis nobiles et religiosi concurrere,
suosque filios omnipotenti Deo nutriendos dare. S. Greg. Magn.,
DiaLy I, 5.

Saint Maur et saint Placide, ses premiers disciples,
taient issus des premires familles de Rome. Cf. Mabillon, Trait
des tudes monastiques,
p.
65.
2. Voir Mabillon,
Rflexions, art. vi, t. I,
p.
53 65.
3. Ihid., art. xii.

Saint Benot n'avait pas fix d'ge pour
rentre des enfants dans les monastres. Saint Grgoire le Grand
exigeait dix-huit ans pour l'admission dfinitive la profession;
mais il
y
a une foule d'exemples d'enfants reus ds l'ge de sept, de
cinq et mme de trois ans. Dom Pitra en a cit plusieurs dans son
Histoire de saint Lger,
p.
100.
L'GLISE ET LA FODALIT.
165
nent les
prescriptions les plus minutieuses sur l'-
ducation des lves riches et pauvres qui devaient
grandir Tombre du clotre*. En feuilletant les
usages de Gluny, rdigs par le saint moine Udal-
ric, contemporain, lui aussi, de Grgoire VII, on
pourra se convaincre de la forte et exacte disci-
pline en mme temps que de la scrupuleuse solli-
citude qui prsidait l'ducation des nombreux
enfants recueillis par cette reine des abbayes^ Le
bon religieux termine par les mots suivants le cha-
pitre qu'il consacre aux enfants : Aprs avoir sou-
(( vent considr avec quel soin on veille sur eux,
(c
nuit et jour, je me suis dit, dans mon cur,
^
qu'il serait difficile que le lls du plus grand roi
% pt tre lev dans un palais avec plus de sollici-
cc
tude qu'on n'en tmoigne au dernier d'entre eux,
(c
Cluny\
)>
Mais il n'y a rien, peut-tre, qui dmontre
mieux combien cette uvre d'ducation s'tait iden-
tifie avec l'esprit monastique, que la charte con-
serve dans les archives de Saint-Gall par laquelle
un serf, ijn homme de corps de F abbaye, con-
1. Dcrta pro orcL S. Bened., ap. Wilkins, Concil. ancjlic.
et Bihl, Patrum, t. XVIH,
p. 765, d. Lugd.
2. Aniiquiores consuetudines Cluniacensis monastrii, colle-
tore S. Udalrico, monacho henedictOy lib. HI, c.
8,
ap. d'Achery^
Spicileg,^ t. I,
p.
690.
3. hid.
166 L'GLISE ET LA FODALIT.
sacre une partie de son pcule fonder la conces-
sion annuelle d'une coupe de vin pour chaque
colier de Tabbaye, le jour dePques^
Depuis la rgnration des tudes dans les cath-
drales et dans les monastres, sous Gharlemagne, il
s'tait conserv un certain nombre d'coles pisco-
pales dans divers chefs-lieux de diocse, mais non
1. Pueris adhuc scholse deditis cyatus cum vino prsebeatur.

Ce serf (leibiegene) se nommait Erchenbert, et ses biens taient
situs Elk. Charte cite par Arx, Hist, deS.-Gall, t. l,
p.
189.

M. de Gourson raconte, dans le Moniteur universel du 17 mars


1854, coi. 302 {les Anciennes forts)^ un trait dlicieux del vie
de S. Lubin (Leobinus), qui vivait au milieu du sixime sicle
et qui mourut, aprs avoir t vque de Chartres, en 556. Un
jour qu'il gardait les bufs de son pre dans un pturage [in pas-
cuis), prs de Poitiers, Lubin vit venir un moine de Noaill; et,
comme il avait grand dsir d'apprendre lire, il supplia le reli-
gieux de lui tracer les lettres de Palphabet. Mais celui-ci, cum
non haberet codicis at tabularum supplementum, prout poiuit
apices in cingulo scripsit ; ut qui multis erat profuturus ad
exemplum castitatis, ipse clibatus zona circumdatus, candoris
instar fragraniis lilii^ circa rens haberet 'cingulum litteris in-
scriptum veritatis, (Act. SS. 0. B., saec. I,
p. 123.)
L'iiagiographe ajoute que le pre du jeune Lubin lui accorda des
tablettes, mais sans lui permettre de renoncer aux travaux des
champs. Lubin passa sept annes dans un monastre (in quodam
monasterio). Oblig, pendant le jour, de vaquer aux fonctions de
cellerier, il consacrait ses nuits l'tude
;
et, comme il craignait
d'exciter les murmures des frres, fenestr qu oculis fratrum
patula erat vlum opposuit^ ut lumen eis redderet subobscu-
rum, et ipse lectionis caperet incrementum. Plus tard, Lubin
devint plerin de la science, visita Saint-Calais, Saint-Loup, Saint-
Csaire, Lrins, et revint mourir dans sa premire cellule.
L'GLISE ET LA FODALIT.
167
dans tous\ Les coles piscopales avaient elles-
mmes le plus souvent des moines pour fonda-
teurs et pour matres^ : on le voit par l'exemple
de
Gerbert Reims, et, mieux encore, par celui
du moine Thodore, archevque de Cantorbry,
qui, avec le concours de l'abb Adrien, son ami,
enseignait aux jeunes Saxons non seulement les
saintes critures, mais en outre les rgles de la
posie, l'astronomie, l'arithmtique, et amenait
ses lves se servir du grec et du latin pres-
que aussi facilement que de leur langue mater-
nelle\ Mais la plupart des diocses envoyaient
leurs lves aux coles des monastres : au onzime
sicle, par exemple, la jeunesse de Lyon, Besanon,
Autun, Langres, Chlons et Strasbourg allait
tudier Luxeuil, sous Tcoltre Constance, mort
eri
1015'.
Il
y
avait des coles, dites Palatines,
dans les palais des rois de France et d'Allemagne,
et d'autres coles prives et libres dans plusieurs
villes; mais presque toutes celles dont on a gard
le souvenir taient tenues par des religieux. Au
i. (jiESEBTyECiiT, De litter. stucUis ap. Halos,
p.
14.
2. Mabillon,
Prf.
insc. III Bened.^
p.
46.
5. Bed., Hist. eccles.,l\, 2.
4. Ce Constance tait auteur d'un trait sur la nature des liquides.
Hist lut, de France, t. YI,
p. 82. Son disciple Gudenus crivit
une lgie touchante sur la mort du savant moine.

V^oy. Ed. Clerc,


Essai sur Vhist, de Franche-Comt
y
1.
1, p.
245
;
et d'Aciiery, Spicileg,
168 L'EGLISE ET LA FEODALITE.
premier rang des moines professeurs brillrent
le clbre Alcuin, chef des coles de la cour de
Charlemagne, puisRemy, moine de Saint-Germain
d'Auxerre, qui dirigea successivement l'cole ru-
rale des prtres de Reims et l'cole palatine de
Paris tablie dans le palais de Charles le Chauve.
Le saint homme
y
enseignait surtout la dialec-
tique et la musique, et il passe pour avoir contri-
bu, plus que personne, rpandre l'tude des
lettres dans la France du neuvime sicle*. Plus
tard, se firent distinguer Hildric Bnvent,
sous l'empereur Louis II, et, au onzime sicle,
Guillaume d'Averse et Benot de Cluse^ Les juges
les plus comptents regardent les Bndictins
comme les premiers matres et les vritables fon-
dateurs des plus clbres coles de PEurope mo-
derne, telles que les universits de Paris", d'Ox-
1. Ex Remigio propagata est per universam fere Galliam scientia
litlerarum. Mabill.,
Prf,
in V sc. Ben., n. 43. Cf. Prf/in IV
sc, n.
481, etm Ysc.,n. 7 ;
FlodoarDjIIv. IV,c.5; Ziegelbauer,
1.
1, p.
l26.

Ce fut Remy qui forma saint Odon, deuxime abb de


Cluny. Voir sur le caractre la fois laque et ecclsiastique de ren-
seignement, dans les coles des palais mrovingiens et carlovingiens,
les excellentes dmonstrations de Dom Pitra, Hist, de saint Lgei\
cil. 2 et
3,
et d'OzANAM, tudes germ.y t. II, c. 9.
Sous Clotaire II, le chef de Tcole palatine portait le titre ^ahh
du palais.
2. GiESEBRECHT, /. C,
p. 15, 16. Cf. Mabillon, AnnaLy t. IV,
p.
726, et
Prf.
in sc, IV Bened,,

vm, n. 181.
3. Mabillon,
Prf.
in IV sc. Ben., n. 182.
L'GLISE ET LA FODALIT.
169
ford*, de
Cambridge^ et l'cole de mdecine
de
Salerne'.
L'instruction publique tait donc presque enti-
rement concentre dans les clotres*, et elle
y
tait abondamment distribue tous ceux qui la
rclamaient. C'tait l que les petits enfanls ve-
naient apprendre lire, selon le tmoignage de
saint Boniface% aptre et martyr de l'Allemagne,
et que se formaient ces hommes qui, comme
le vnrable Bde, Boniface, Alcuin et tant
d'autres, furent la fois la lumire et l'honneur
del chrtient; c'tait l qu'accourait une foule
d'tudiants de tous rangs et de tous pays; foule
si nombreuse, que la seule cole abbatiale de
Fleury, ou Saint-Benot-sur-Loire, comptait, dit-
1. WooD, Hist, univ. Oxonien,, I. I,
p.
12.
2. Nous donnerons plus loin l'histoire de cette fondation, due
un abb de Croyland au douzime sicle.
5. ZiEGELBAUER, pars II, c. 3,
sect.
3, p.
505.
4. Le grand Alcuin, tour tour lve et suprieur de Fcole
monastique de la mtropole d'York, nous apprend qu'on
y
ensei-
gnait la grammaire, la rhtorique, la jurisprudence, la posie, l'as-
tronomie, l'histoire naturelle, les mathmatiques et la chronologie,
en mme temps qu'on
y
expliquait les mystres de la sainte cri-
ture.

Alcuin, Poem, de Pont, et SS. Ecoles. Eborac, V,
1451-
1447.
5. Parlant des habitants de l'abbaye de Fulde, saint Boniface dit :
Sunt peneomnes peregrini, quidam presbyter
i,
quidam monachi...
et
infantes ad legendum litteras ordinati. Act. SS. Boll., t. I jun.
p.
490.
MOINES b'oCC. VI.
10
170
L'GLISE ET LA FEODALITE.
on, cinq mille coliers, aux dixime el onzime
sicles^ Il
y
avait des coles jusque dans les Celles
ou prieurs dpendants des principales abbayes,
et cela ds le neuvime sicle^; mais celles
des abbayes offraient naturellement plus de res-
sources. Tandis que les monastres ordinaires ser-
vaient d'coles primaires la jeunesse des environs,
les sujets distingus taient runis dans les coles
suprieures tablies dans les grandes et riches
communauts, sous la direction de religieux non
moins verss dans la littrature profane que dans la
thologie\ Sans craindre de rpter ici des noms
bien des fois cits, nous rappellerons encore les
1. JoAN. DE Bosc, Bibl. Floriacens,, ap. Ziegelbauer, pars I,
p.
255. Cf. AcHERi, Essai sur la question de savoir si le christianisme
a nui aux sciences, dans les Annales de philosophie chrtienne,
t. XVIII,
p.
156. Ce prcieux opuscule a t tir part, mais
cinquante exemplaires seulement : c'est pourquoi nous prfrons citer
la collection plus rpandue oii il se trouve insr par fragments
successifs. On sait que sous Tanagramme d'AcnERi se cache un
pieux Jsuite, le P. Cahier, peut-tre le plus savant archglogue de
nos jours.
2. Legend. S. Meinrad, in Propr. Einsiedlensi, cit par Landolf,
Ursprung des Stiftes Maria EinsiedL,
p.
51.
5. Cette distinction est parlaitement tablie par Trithemius : In
omnibus ordinis nostri coobiis, in Germania et Gallia maxime,
monachorum scolastici et monachi habebantur, qui juniores quos-
que et ingenio prsestantes in primitivis literarum scientiis erudi-
rent, et postea qui habiles inventi fuissent, ad ltiora transmitte-
rent. In solis autem famosioribus cnobiis... constituebantur ad
officium docendi alios monachi omnium doctissimi, et non solum
L'GLTSE ET LA FODALIT. 171
coles
monastiques qui, par l'tendue et la va--
rit de leur enseignement, par le nombre de
leurs lves, furent, du huitime au treizime
sicle, les vrais centres d'ducation des races
chrtiennes. C'taient, en Italie, le Mont-Cassin,
Nonantule, Pomposa et Classe^; en Allemagne,
Fulda% Fritzlar, Hersfeld, Saint-Gall, Reichenau,
Corvey, Prm, Hirschau, Wissembourg, Metloch^
Saint-Maximin et Saint-Matthias de Trves, Saint-
Alban de Mayence
;
en Angleterre, un autre Saint-
Alban, Glastonbury,Malmesbury, Croyland etSaint-
Pierre de Gantorbry; en France et en Belgique,
Marmoutier, Fontenelle, Fleury, Lobbes, Aniane,
Corbie, Ferrires, Saint-Germain d'Auxerre, Saint-
Mihiel en Lorraine, Saint-Amand, Saint-Evroul,
Gembloux, le Bec, Gluny, la Ghaise-Dieu, Saint-
Maeul, au Puy.
in divinis sed etiam in secularibus literis eraditi, ad quos mitte-
bantur monachi altioribus disciplinis eruditi. Chron. Hirsaug, Cf.
ZiEGELBAUER, pars I,
p.
189.
1
.
On remarquera que les monastres italiens taient moins f-
conds sous ce rapport que ceux d'Allemagne, de France et d'An-
gleterre. GiESEBRECHT,
p.
15. Certains dsordrcs avaient fait Sup-
primer l'cole des enfants au Mont-Gassin, pendant le onzime si-
cle, et saint Pierre Damien en flicitait Tabbaye (Ep, II, 17).
Mais
cette cole
y
fut promptement rtablie, puisque Glase II, pape en
1118,
y
avait t lev et que saint Thomas d'Aquin
y
fut plac
ds l'ge de cinq ans.
2. Erat Fulda pulcherrima academia honestissimarum rerum ac
disciplinarum.
Bruschius, Monast, Germ. chron.,
p.
59,
172 L'GLISE ET LA FODALIT.
Ce furent l, vrai dire, les universits
de
l'Europe chrtienne, depuis l'poque de Charle-
magne jusqu' celle de saint Louise
Naturellement, ces grandes coles taient de
deux sortes, ou, pour mieux dire, dans les prin-
cipaux monastres existaient deux coles : l'une
intrieure, pour les novices, pour les futurs reli-
gieux, pour les enfants que leurs parents desti-
naient la vie claustrale; l'autre, extrieure,
pour ceux qui devaient un jour rentrer dans le
monde, et o Ton recevait, avec les fils de la
noblesse guerrire, les clercs envoys par les v-
chs^ Il
y
avait, en effet, deux genres distincts
1. Nous devons renvoyer, pour le dtail des services rendus
^'ducation par l'Ordre Monastique, aux excellents travaux de Ma-
BiLLON,
Prf,
in sc. 111 Benedict,,

iv, et surtout ceux de
ZiEGELBAUER, Hist. ve Ut, 0. S, B., pars I, c. 1 et 2. Ce dernier a
rellement puis le sujet. On trouve aussi un fort bon rsum
dans HuRTER, Essai sur les institutions de VEglise au temps d'In-
nocent 111, t. III.
2. Exteriorem in qua magnatum nobiliumque liberi fmgeban-
tur. Brouwer, Antiq, Fuldens.,
p.
56. Cf. Mabillon, Trait des
tudes,
p. 51, et
Prf.
in sc, 111 Benedict,^

iv, n. 40. Zie-
gelbauer, Hist. lit. 0. S. B,, pars I,
p. 190,
208.

Le concile
d'Aix-la-Chapelle, en
817, voulut interdire ces coles doubles: ut
schol in monasterio non habeantur, nisi eorum qui oblati sunt.
Mais cette prescription ne fut pas excute. On appelait les enfants
destins au clotre oblati, et les autres, les coliers proprement
dits, nutriti, La distinction est parfaitement marque dans ce
texte d'Ekkehard de Saint-Gall, que D. Pitra a mis en lumire:
Traduntur post brve tempus schol claustri cum B. Notkero et
L'GLISE ET LA FODALIT. 175
d'ducation ou de discipline,
comme on disait
alors
: l'ducation monastique et l'ducation lib-
rale ^ L'une et l'autre se puisaient au sein des
monastres, o, depuis Charlemagne, les rgle-
ments bndictins, d'accord avec les lois civiles,
appelaient et les enfants de la noblesse
militaire,
pour les rendre capables d'exercer dans l'Eglise
ou dans le monde les devoirs de leur haute con-
dition, et les fils des plus pauvres serfs, pour les
affranchir et les anoblir par l'instruction ^
Hur-
cteris monaghici habitus pueris. Exteriores vero, id est canonic,
Isoki cum Salomone et ejus comparibus. Ekkehard,
Vita S.
Notkeri, c. 7.
i. Disciplina monastica et Uheralis, ou bien Disciplina regu-
laris et scholaris. Act. SS. 0. B. passim, et ailleurs.
2. Dans le capitulaire d'Aix-la-Chapelle, en 789, se lit ce qui
suit : Et non solum servilis conditionis infantes, sed etiam inge-
nuorum filios adgregent sibiquesocient, et ut scholae legentium fiant,
psalmos, notas, cantus, computum,
grammaticam per singula mo-
nasteria vel episcopia discant. Baldze, t. I,
p.
174.
Voici ce que
dit ce sujet un savant protestant du dix-septime sicle : Nec
modo ingenuorum sed servorum etiam liberi erudiebantur, quorum
qui infimo ordine erant, psalmos canere et sacros libros lgre
discebant, quae eadem et abbatum cura erat, delectis quidem
monachis magistrisve, qui ei muneri praeessent. Nobiles maxime
incollegiis et monasteriis instituebantur, ex quibus, qui magis pro-
fecissent, ssepe sodales facti et promoli ordine, magno honori et
collegiis et monasteriis fuere. Joacii. Vadian., De collegiis monas-
teriisque Germaniy in GiOL])x?>T., Script. Alamann., t. III,
p.
3.

Autres exemples : on voit, au dixime sicle, des moines irlan-


dais ouvrir une cole sur le site de Fancienne abbaye de Glaston-
bury : Suscipiunt filios nobilium liberalibus studiis imbuendos...
Adest ergo nobilissimus in Ghristo puer Dunstanus... litterarum stu-
10.
174
L'GLISE ET LA FODALIT.
ter, dans son remarquable Essai sur les institU''
lions de l'glise au temps d'Innocent III^ croit
mme avoir trouv dans un passage de la rgle
de saint Ferrol, cit ci-dessous
S
la premire
trace de renseignement mutuel, dont on a voulu
faire, de nos jours, une arme contre le catholi-
cisme. Aussi, un savant crivain moderne a-l-il
pu dire qu'au douzime sicle on distribuait de
la science au peuple la porte des vchs et
des couvents, comme du pain aux pauvres et des
mdicaments aux malades
^
Les auteurs qui ont soutenu que les coles
monastiques d'autrefois taient destines la
seule ducation des futurs moines se sont donc
tromps aussi compltement que les crivains
qui ont prtendu que toute intervention des
ordres religieux dans l'ducation tait une viola-
tion de leurs rglements^. Des faits sans nombre
dio intentus acerrimo...

Flebat scholasticoruni coaetaneaturba..
OsBERN, Vita S. Duistani, in Anylia sacra, t. Il, et Act. SS. 0. B.,
ssec. IV, pars,
p.
842 et seq.
1. HuRTER, loc, cit., t. IV,
p.
571.
/
2. M. Charles Magnin, Revue des Deux Mondes, tome AU, P^ srie.
Il cite l'exemple de Tabb de Sainte-Genevive de Paris, au douzime
sicle, lequel divisa Tcole de son monastre en deux classes : l'une,
dans l'intrieur, pour les novices et profs
;
l'autre, l'entre de la
maison, pour les coliers du dehors.
3. Tels, par exemple, que M. Etienne-Marie Portails, ministre des
cuites de Napolon P% lequel soutient que des moines qui rclame-
L'GLISE ET LA FODALIT.
175
attestent que les monastres taient partout des
foyers
d'ducation non seulement pour les jeunes
clercs,
mais encore pour la jeunesse laque, et
qu'on
y
allait tudier, comme le firent Lanfranc
et saint Anselme l'abbaye du Bec, sans avoir
aucune intention d'embrasser la vie monastique \
Que l'on ouvre, au hasard, un volume quelconque
des Actes des Saints de l'ordre de Saint-Benot
se rfrant la premire moiti du onzime sicle,
et Ton
y
trouvera, presque chaque page, des
preuves irrfragables de l'existence de cet usage.
Tantt c'est le fils du prince de Capoue, iVthe-
nulfe^ qui, livr comme otage l'empereur
raient quelque emploi dans l'ducation se dnonceraient eux-mmes
pour de trs mauvais religieux. [Discours, Rapports, etc. publis:
par son
petit- fils,) Quand on rapproche de telles affirmations de
passages formels de la rgle de saint Benot, et d'une foule d'exemples
donns par les moines les plus saints, on reconnat que l'ignorance
de ce prtendu prince des lgistes modernes tait presque gale
sa malveillance instinctive contre la libert de TEglise.
1. Il est vrai que le canon 45 du dcret rendu la grande
assemble d'abbs convoque par Louis le Dbonnaire Aix-la-
Chapelle, en 817, dfendait d'admettre dans les coles monas-
tiques d'autres enfants que ceux qui avaient t offerts par leurs
parents pour tre faits moines [oblaii). Mais cette disposition tait
videmment en contradiction avec la force des choses. L'amour
des peuples chrtiens pour les moines Femporta sur cette prohi-
bition, qui ne fut pas excute, ainsi que le prouvent des mil-
liers d'exemples de l'usage contraire. Voir Ziegelbauer, Hist.
litt. Ord. S. B., pars I, c.
5,
et le P. Cahier: Si le christianisme
a nui aux sciences^ c. xix,
p. 118, note 2,
loc, sup. cit,
2. Giesebrecht,
p. 18, 19, a runi plusieurs preuves de ce fait
176 L'GLISE ET LA FODALIT.

Otton, est envoy en Allemagne pour


y
tre lev
dans un monastre* o il ne portait pas mme
le costume religieux^; tantt c'est le jeune comte
de Sommerschenburg, Bernward, depuis vque
de Hildesheim, qui, pendant ses tudes au monas-
tre de cette ville, en sort volont, pour ainsi
dire, afin que sa famille puisse admirer ses
progrs dans la versification, la logique, la pein-
ture et la ciselure^ Le successeur de Bernward,
saint Godehard*, trouva Tcole monastique de sa
cit piscopale remplie de jeunes tudiants, zls
et instruits, qui le mirent mme de subvenir
tous les besoins de son diocse^ Ailleurs, on
important, et il n'hsite pas dclarer que la jeune noblesse ita-
lienne allait gnralement tudier dans les clotres. Mais il se
trompe en supposant que les annales monastiques des autres pays
fournissent des exemples moins nombreux ou moins concluants que
ceux qu'il a runis sur l'Italie.
1. Il devint ensuite abb du Mont-Cassin, et mourut vers 1010.
2. C'est ce qu'il est facile de dduire du texte de la Chronique
du Mont-Cassin, 1. II, c. 29, o il est dit, en parlant de sa fuite du
monastre: a Monastica veste indutus fugam arripuit... cucul-
lam, quam fugse occasione simulanter induerat... S'il n'avait re-
vtu la coule que pour se cacher en sortant du monastre, il ne la
portait donc pas habituellement. Voir aussi ce qui est dit au c. 30.
3. Vita S. Bernwardi, auct. Tangmaro, presbyt. quali, in Act.
SS. 0. B., S3ec. VI, pars prima,
p.
203.
4. Mort en 1038.
5. Le texte entier mrite d'tre mdit : Cnobium suum pasto-
rali cura sapienter gubernavit... Juvenes quoqiie et pueros, quos
nihi boKse indolis et sapidos invenit, per diversa scholarum studia
L'GLISE ET LA FODALIT. 177
voit Gotescalc, fils d'un prince des Slaves du Meck-
lenbourg,
et plus lard gendre du roi de Dane-
mark,
tudier au monastre de Lunebourg, d'o
il s'chappe en apprenant la mort de son pre\
Ailleurs encore, un saint abb, Guillaume de
Saint-Bnigne% ragissant contre l'ignorance et le
relchement du clerg sculier de la Normandie
et d'autres contres de la France, appelle aux
coles monastiques qu'il dirige Fcamp, Bze,
Dijon, etc., une foule d'lves pris indiffrem-
ment dans les familles riches ou pauvres, parmi
les fils d'hommes libres ou de serfs. Ces derniers
ne payent aucune rtribution et sont nourris aux
frais des abbayes^ transformes en de vritables
sminaires, dans le sens
moderne du mot.
circumquaque dispertivit, quorum certe postea
servimine variam ac
multiplicem ecclesise suae utilitatem inlectione,
scriptura et pictura,
ac plurali honestiori clericalis officii disciplina
conquisivit. Vita S.
Godehardi, auct, Wolfero, ejus qual. et discip,, in Agt. SS. 0. B.
saec. VI,
p.
409.
1. Aprs avoir commenc par faire la guerre aux chrtiens,
pour venger la mort de son pre, Gotescalc devint
Taptre du
Mecklenbourg, et mourut martyr en 1068. Act. SS. Boll.,
die dju-
nii. Helmold, Chron. Slav.y 1. I, c. 28.
2. Mort en 1031.
3. Ici encore le texte est trop curieux pour ne pas mriter toute
Fattention
du lecteur : Cernens vigilantissimus pater quodnam
non solum illo in loco
(
Fcamp
),
sed etiam per totam provinciam
illam, nec non per lotam Galliam, in plebeiis maxime scientiam
psallendi ac legendi deficere et annullari clericis, instituit scholas
178
L'GLISE ET L\ FODALIT.
Sans doute, il
y
avait l un moyen indirect de
recruter les rangs monastiques eux-mmes, car
un certain nombre d'lves devaient naturellement
prfrer la vie religieuse toute autre; sans doute
aussi l'Eglise tait appele recueillir les meil-
leurs fruits d'un tel enseignement; mais, encore
une fois, on ne le refusait aucun des laques
qui voulaient en profiter, mme avec l'intention
avoue de rester dans le monde Aussi voit-on
les fils de possesseurs de fiefs qui relevaient
de Saint-Gall faire leur ducation dans cette
sacri ministerii, quibus pro Dei amore assidui instarent fratres
hujus officii docti, ubi siquidem gratis largiretur cunctis doctrine
benefcium ad cnobia sibi commissa contuentibus
;
nullusque
qui ad hc velet accedere prohibetur. Quin polius iam servis quam
liberis^ divitibus cum egenis, uniforme caritatis impenderetur
documentum. Plures eiidim ex ipsis cnobiis, utpote rerum tenues,
accipiebant victum. Ex quibus quoque nonnulli in sanctse con-
versationis monachorum devenere habitum. Radulph. Glaber., in
Vita S. Guillelm,, n. 11.

On voit donc que l'abb Guillaume
avait fond de vritables sminaires cinq sicles avant le concile
de Trente, et que ces maisons d'ducation ressemblaient mme
aux petits sminaires de nos jours.
1. Voir les nombreux exemples et tmoignages cits par Ziegel-
//^BAUER,f ist. litt. 0. S. B,, pars I, c. 1, et c.
2,
1 et seq.

Wernherus, dictus Kempho, curtem nobis contulit hoc pacte ut
Marquardus nepos ejusdem quinde cim annis apud nos erudiendus
si libenter
profiteri
voluerit, consortio nostro adunetur. (Monu-
menta Boica^ t. X,
p. 149.)

On trouve dans le mme recueil
(t. I,
p. 184) une donation faite au monastre d'Au l'intention
d'un enfant qui ne devait choisir un tat qu'aprs avoir termin
ses tudes.
L'GLISE ET LA FODALIT. 179
grande abbaye/, o, comme dans toutes les autres,
on ne reconnaissait parmi les lves d'autre sup-
riorit, d'autre distinction que celle de la capa-
cit^ Souvent, en effet, ct des fils de serfs
ennoblis par la science et nourris par la charit
des moines, on voyait assis des fils de chevaliers,
comme ceux, par exemple, que la noblesse d'Aqui-
taine avait confis au fondateur de la Grande-
Sauve^; ou comme ce jeune crois, nagure lieu-
tenant du vaillant Bohmond, et qui, revenu de
Palestine, plein de reconnaissance pour son matre
saint Anselme, lui adressait, l'abbaye du Bec,
un reliquaire renfermant des cheveux de la sainte
Vierge*.
En Allemagne, les enfants des seigneurs de la
plus haute noblesse taient aussi, de trs bonne
heure, confis aux moines ^ Sous les Carlovingiens,
l'abbaye de Saint-Biquier, en Picardie, comptait
1. 11 est dit de Tutilo, le fameux musicien : Filios aliquorum
in loco ah abbate destinaio fidibus edocuit (Ekkeh., De casib, S.
Gain, c.
5) ;
et de l'abb Notker (975-985) : Filios aliquorum qui
patrum
bnficia habituri erant, adsumptos severe educaverat,
Ibid.y c. 16.
2. Ekkehard, De casib. S. Galli, 10.
5. CiROT, Histoire cle la Grande-Sauve^ t. I,
p.
292, et passim,
4. In quo sub tuo patrocinio ad setatem hominis provectus sum.
Eadmer, Hist, novorum, 1. IV,
p. 75, d. Gerberon.

Il s'appelait
Igyrus, et tait magister militum du clbre Bohmond.
5. Meibom., in Dedic, Vindiciar, Billing,, ap. Ziecelbauer.
180
L^GLISE ET LA FODALIT,
cent enfants dans son cole, parmi lesquels des fils
de ducs, de comtes et des premiers seigneurs du
royaume ^ A Fleury, Reichenau, il
y
avait des
collges spciaux pour les jeunes nobles, d'o ils
sortaient pour se marier et suivre la vie militaire^
A
Saint-Germain d'Auxerre, au temps de la con-
qute de l'Angleterre par les Normands, l'abb de
Silby offrait au jeune Hugues, lev dans ce monas-=
tre, le choix entre le baudrier de chevalier, dans
le sicle, et la chevalerie monastique, dans le
clotre\ A la mme poque, le jeune Jarenton,
lev Cluny avec le plus grand soin, renonait
la profession monastique, qu'il devait illustrer plus
tard, pour embrasser la vie militaire*.
Quelquefois mme on voyait, dans les coles mo-
nastiques, des fils de rois et des rois futurs, tels
que Ppin le Bref et Robert le Pieux, qui furent
1. Chron, CentuL, in Spicileg., t. IL
2. Bruschius, Monast. Germ, Chron.,
p.
8. Voir, du reste,
les sages rflexions de Ziegelbauer sur ce passage, Hist. litt. 0. S.
B., parsl,
p.
217.
5. Hist. monast, Selebiensis in Anglia, c.
4,
ap. Labbe, Bibl.
nov. ms., I,
p.
597.
4. Milita n'a potius instrumenta appetens. Hugo Flaviniac, ap.
Labbe, t. I,
p.
197.

Le fait n'est pas nouveau : on avait vu,
quatre sicles auparavant, le noble Aicadre, aprs avoir tudi,
depuis dix ans jusqu' quinze, au monastre de Saint-Hilaire de
Poitiers, rentrer dans le monde et
y
passer plusieurs annes avant
de retourner au service de Dieu. Agi. SS. 0. B., t. II,
p.
954 et
seq.
L'GLISE ET LA FEODALITE. 181
levs, Tun Saint-Denis, l'autre Reims, Sanche
le Grand, roi de Navarre et de Castille, sortait du
monastre de LeyreS comme Louis le Gros, roi de
France, de l'abbaye de Saint-Denis, o, au dire de
Suger, il tait devenu un thologien trs inslruit%
1. Mabillon, Amial., 1. LV, c. 29.
2. Litteratissimus theoiogus.

Il faut noter ici Terreur commise


par M. Guizot, quand il soutient, dans la
6 leon de son Histoire de la
civilisation en Europe, que les coles ecclsiastiques taient des-
tines l'ducation du seul clerg, et que Fglise ne faisait rien
pour le dveloppement intellectuel des laques. Dans ses coles
(qui taient, redisons-le, presque toutes monastiques), l'glise
offrait au contraire Tinstruction et l'ducation tous les laques
qui en avaient besoin. Mais on conoit fort bien que nombre
d'entre eux, destins la vie militaire ou agricole, selon qu'ils
appartenaient la noblesse ou au peuple, n'aient pas prouv le
besoin d'une instruction trs tendue. Reprocher cela l'glise,
c'est lui reprocher d'avoir subi les conditions de l'tat social
auquel elle prsidait. L'un des principes fondamentaux de cet tat
social obligeait celui qui voulait se consacrer la science ou
renseignement de se consacrer en mme temps l'glise, soit
comme clerc, soit comme moine, afin de trouver, dans celte voca-
tion, d'abord une discipline morale et intellectuelle, puis un bn-
fice
qui fournt aux besoins de la vie du savant, dans un temps oii
nul ne jouissait des produits de la proprit littraire. Cette identit
entre l'tat ecclsiastique et la profession des lettres ou des sciences
tait parfaitement exprime, dans l'ancienne langue franaise, par
l'expression clergie, qui signifiait science, comme le mot clerc
tait synonyme de lettr [un loup, quelque peu clerc, prouva par
sa harangue.., La Fontaine). La mme identification des deux mots
science et clerg se retrouve dans la langue allemande de nos
jours, o le terme laie [laque) s'emploie dans le sens d'tranger
une science, a un art, un mtier quelconque.

On sait que
l'ancienne socit germanique se divisait en trois ordres ou tats,
MOINES DOCC. TI. 11
182 L'GLISE ET LA FODALIT.
ce qui, par parenthse, ne l'empcha pas d'tre
un trs vaillant chevalier et un trs habile politi-
que. Enfin, le grand Alfred, le plus illustre des
rois d'Angleterre, le librateur de sa patrie, le
hros victorieux de cinquante-deux combats, ne
rougit pas, parvenu l'ge mr, de rparer ce que
son ducation avait eu d'imparfait, en allant se
mettre Tcole des Bndictins qu'il avait tablis
Oxford, pour apprendre, sous leur direction, la
grammaire, la philosophie, la rhtorique, l'his-
toire, la musique et la versification ^
Les monastres de femmes, l'instar des abbayes
d'hommes, renfermaient des coles o taient le-
ves non seulement les futures novices, mais encore
nombre de jeunes filles destines la vie des cours
ou du monde\ L'une des plus anciennes rgles re-
latives aux monastres de femmes, celle de saint
Csaire d'Arles, institue au cinquime sicle et
introduite, cent ans plus tard, par sainte Rade-
gonde Poitiers, voulait que toutes les surs
ainsi qualifis : Lehrstand^ Wehrstand, Nhrstand, littralement :
l'ordre qui enseigne, l'ordre qui dfend,
l'ordre qui nourrit
chacun des deux autres et lui-mme
;
ou, en d'autres termes, le
clerg, la noblesse et le peuple.
1. Cf. iELRED, Spelman, Oudin, ap. ZiEGELBAUER, pars I,
p.
o26,
327.
2. Hist. littr. de France, t. IX,
p.
127. Cf. P. Cahier, /. c,
t. XVIll,
p. 107, note.
5, et 108, note 1.
L'GLISE ET LA FODALIT. 185
sussent lire et les obligeait consacrer deux heures
par jour la lecture^ Sainte Lioba, Tamie et
l'auxiliaire de saint Boniface, avait introduit l'tude
des Pres et celle du droit canon dans l'enseigne-
ment de son monastre, transform par elle en
une sorte d'cole normale l'usage des abbayes
voisines^ Les princes et les seigneurs allaient
y
chercher leurs compagnes, comme le fit, Her-
ford, le roi Henri l'Oiseleur lui-mme. Toutes les
abbesses exemplaires se distinguaient par leur
sollicitude pour le bien-tre matriel et les progrs
intellectuels des jeunes lves du clotre. L'histoire
monastique n'a pas ddaign de raconter et les ca-
resses que prodiguait l'illustre Adlade de Luxem-
bourg, abbesse de Yilich% aux petites filles de son
1. Omnes bonas litteras discaat
;
omai tempore duabus horis,
hoc est a mane usque ad horam secundam, lectioni vacent. G. 17.
2. Vita S. Liob, ap. Agt. SS. 0. B., saec. III.

M. Michelet,
dans un mmoire lu Tlnstitut le 2 mai 1858, disait ce qui suit
de la docte Lioba : La Bible ne sortait presque jamais de ses
mains
;
lors mme qu'elle tait couche, elle se la faisait lire en-
core. On continuait pendant qu'elle dormait, et son biographe
assure que si Ton passait une syllabe, elle se rveillait l'instant.
Michelet, Discours sur Vducation des femmes,

Le canon 22
du liv. II du concile d'Aix-la-Ghapelle, en 816, renferme les recom-
mandations les plus dtailles sur Fducation des jeunes filles
{puell) dans les abbayes de femmes, sur le choix des matresses
parmi les religieuses, sur les parties de l'criture sainte que les
jeunes lves devaient tudier, etc.
3. Morte en 1015.
184
L'GLISE ET LA FODALIT.
cole qui rpondaient exactement aux questions
de leurs matresses de grammaire, et le soin
qu'avait la bonne suprieure d'aller tous les jours,
aprs les matines, pendant l'hiver, rchauffer les
pieds de ses jeunes novices encore coiiches\
L'histoire parle avec admiration des illustres
monastres de Bethlem, fonds par sainte Paule
et par sa llle, sous les auspices de saint Jrme :
c'taient la fois des coles de thologie et de
langue : l'hbreu et le grec
y
taient l'objet d'tudes
quotidiennes de la part des deux illustres femmes
dont saint Jrme prenait toujours les avis, et qui
le fortifiaient contre tous les dcouragements\
Ds l'introduction de l'Ordre Monastique dans
les divers pays chrtiens, les coles de filles tenues
par les religieuses ne cessrent de fournir la
socit catholique une lite de femmes aussi dis-
tingues par l'intelligence que par la pit, et
qui rivalisaient d'ardeur, dans l'tude des lettres,
avec les moines les plus instruits". Il est connu
que toutes les religieuses de chur devaient savoir
le latin, et qu'on leur crivait toujours en cette
1. Viia S. Aldelheid. abbat., auct. Bertha, ejiisd. sanciim. et
coqual.^ c. 10, 15, in Act. SS. 0. B., sc. YI, pars prima,
p.
142,143.
2. s. HiERON. Epist. 92, ad Eustoch.

Cf. Ozanam, t. II,
p.
101.
3. Sanctimonialium studiuin quondam ardens in litteris exco-
lendis, dit Mabillon, in
Prf.
sc. III Ben., n. 47.
L'EGLISE ET LA FODALIT.
185
langue^
Il serait facile de citer une foule d'ab-
besses et de religieuses lettres et savantes.
Qu'on
veuille bien se rappeler sainte Aure, compagne
de saint Eloi, et la religieuse Bertile, dont les
doctes leons sur l'criture sainte attiraient
Chelles, ds le sixime sicle, une affluence consi-
drable d'auditeurs des deux sexes; sainte Rade-
gonde, dont Fortunat raconte les srieuses tudes
sur les trois Pres grecs saint Grgoire, saint
Basile, saint Athanase^
;
enfin sainte Gertrude,
abbesse de Nivelle, qui envoyait des messagers
Rome et en Irlande pour
y
acheter des livres, et
en ramener des trangers instruits.
La race anglo-saxonne fut surtout fconde en
femmes de cette sorte : plusieurs se firent remar-
quer parmi les princesses tablies dans les nom-
breuses abbayes d'Angleterre, comme Edith, fille
naturelle du roi Edgar et qui, leve par sa
mre dans le monastre de Wilton,
y
brilla par
sa science aussi bien que par sa vertu \ Parmi les
religieuses associes, en Allemagne*, la mission
1. Histoire littraire de France, t. IX,
p.
127 130.
2. Fortunat. Oper.,
p.
I, lib. VIII, c. 1.

La vie de sainte
Radegonde
a t crite, par Tune de ses religieuses, avec une admi-
rable
simplicit.
3. AcT. SS. 0. B., t. VII, ad ann. 984.

Elle mourut en 984.
4.
Chunihilt et filia ejus Berathgiht, valde eruditse in liberali
186 L'GLISE ET LA FODALIT,
du moine anglais saint Boniface, se trouvait sainte
Lioba, place par lui la tte de la premire ab-
baye de filles fonde dans le nouveau patrimoine
dont il venait de doter l'glise. Ce fut auprs
d'elle que le grand missionnaire voulut tre en-
terr. Lioba tait si zle pour la science, que
jamais elle ne quittait les livres, hormis pen-
dant le temps de l'office
;
elle tait verse dans tout
ce qu'on appelait alors les arts libraux, con-
naissait fond les crits des Pres, le droit ca-
nonS
cultivait la posie latine, et soumettait ses
essais saint Boniface, qui les apprciait beaucoup.
Elle forma, par ses leons et par son exemple,
de nombreuses lves, qui devinrent, leur tour,
des abbesses remarquables. A elle l'honneur d'avoir
initi la science chrtienne les jeunes filles
appeles peupler les nouveaux monastres qui se
fondaient la voix des missionnaires saxons^ Les
Allemands lui doivent vritablement l'introduction
chez eux de cette culture monastique qui devait,
deux sicles plus tard, jeter un si vif clat dans la
personne de Hroswitha, cette illustre religieuse de
Gandersheim, dont le pur et potique gnie^ a
scientia, in Turingorum regione constituebantur magistrse. Othlo,
Vita S,
Bonif,, I. I, c. 25.
i.
RuDOLPH., Vita S. Lioh, in Act. SS. 0. B., t. IV.
2. hid.
3. Il
y
eut encore Gandersheim une autre Hroswita, fille du
L'GLISE ET LA FODALIT. 187
reu, grce l'rudition contemporaine, une tar-
dive mais clatante conscration\ On sait qu'elle
a crit l'histoire en vers de Tempereur Otton le
Grand, celle de l'illustre monastre qu'elle habi-
tait, et plusieurs vies de saints, galement ri-
mes^ Mais le plus beau titre du pieux crivain,
duc de Saxe et quatrime abbesse du lieu, au neuvime sicle
;
elle
composa un trait de logique fort estim : elle a t souvent con-
fondue avec Fauteur des drames, mais tort, comme Ta dmontr
M. Magnin,
p.
xiv.
1. Elle mourut en 997. Les uvres si curieuses de cette clbre
religieuse, qui ont fix de tout temps Tattention des savants, sem-
blent dsormais voues une popularit nouvelle, grce a Fexcellente
publication de M. Charles Magnin intitule Thtre de Hroswita;
texte et traduction,
(
Voir aussi Tarticle ingnieux de M. Philarte
Chasles sur cet ouvrage dans la Revue des Deux Mondes, 1845,
t. XI,
p.
707. )M. Magnin a rendu, par cette publication, un service
essentiel Thistoire et la littrature des sicles catholiques.
Mais on a peine s^ expliquer qu'un rudit aussi consciencieux
puisse encore parler srieusement de la nuit du moyen ge^ et
mconnatre le dveloppement intellectuel de l'Ordre Monastique,
particulirement dans le dixime sicle, au point de dire que Tab-
baye de Gandersheim fut en Allemagne une sorte d'oasis intellec-
tuelle jete au milieu des steppes de la barbarie !
2. Voir, dans l'introduction de M. Magnin, Tnumration exacte
des nombreux pomes religieux, historiques et dramatiques de cette
femme illustre, qui rend compte elle-mme, avec une grande mo-
destie, de ses tudes : Hac matura adhuc aetate vigens, necscientia
fui proficiens
;
sed nec alicui sapientum affectum mese intentionis
consulendo enucleare, ne prohiberer pro rusticitate. Unde, clam
cunctis et quasi
furtim nunc in componendis sola desudando, nunc
maie composita destruendo, satagebam juxta meum posse, licet
minime necessarium, ahquem tamen conficere textum ex sententiis
Scriplurarum,
quas intra aream nostri Gandersheimensis collge-
188 L^GLISE ET LA FODALIT,
c'est d'avoir compos les drames qu'elle fit repr-
senter dans son abbaye. Ces pices nous tonnent
par une connaissance extraordinaire des auteurs
de l'antiquit paenne, Plante, Trence, Virgile,
Horace, et plus encore par une science du cur
humain bien extraordinaire chez une femme com-
pltement spare du monde. Dans ces monu-
ments littraires aussi difiants que curieux, Hro- !
switha a revtu d'une forme attrayante et nouvelle
plusieurs des lgendes les plus touchantes de la i
tradition catholique, et, en un langage souvent pa- 1
thtique, quelquefois sublime, elle a dpeint, avec
une rare nergie, le sacrifice de l'amour humain
l'amour divin, et le triomphe glorieux de la sainte
faiblesse des vierges chrtiennes sur toutes les pas-
sions et toutes les souffrances de la chair ^
ram cnobii. Elle ajoute que son premier succs revient Rikkarde,
matresse des novices, puis la royale princesse Gerberge, ncujus
nunc subdor dominio abbatissse, quse setate minor, sed, ut impe-
rialemdecetneptem (Ottonis I""') provectior, aliquot auctores quos ipsa
prior a sapientissimis didicit, me admodum pieerudivit. rosvithaH,
Prfatio in pera sua, Vignon edidit,
p.
16.
1. Voici comment elle rsume elle-mme le but de ses drames :
Quo... laudabilis sacrarum castimonia virginum, juxta meifacul-
tatem ingenioli, celebraretur... Detestabilem inlicite amantium
dementiam et maie dulcia coUoquia orum mente tractavi... quia
quanto blanditise amantium ad illiciendum promptiores, tanto et
superni adjutoris gloria sublimior et triumphantium victoria pro-
batur gloriosior, praesertim cum feminea fragilitas vinceret, et virile
robur confusioni subjiceret. Hrosvitha, Prfatio in comdias.
L'GLISE ET LA FODALIT.
189
Hroswitha fut la plus clbre, mais non la
seule
religieuse savante de cette priode du moyen
ge. Au sicle de saint Grgoire VU, la ille de
Guillaume le Conqurant, Ccile, abbesse de la
Trinit de Caen, et l'abbesse de Saint-Amand,
Emma, taient aussi renommes pour leurs con-
naissances en grammaire, en philosophie et en
posie ^ Un peu plus tard, Herrade de Landsperg,
qui gouvernait quarante-six religieuses nobles au
Mont-Sainte-Odile, en Alsace, composa, sous le titre
de Hortus deliciarum^^ une sorte de cosmologie qui
est regarde comme la premire tentative d'une
encyclopdie scientifique, et qui se distingue par
rtendue des notions qu'elle renferme sur la
peinture, la gographie, la mythologie, la philo-
sophie et l'histoire. L'Allemagne doit de plus une
abbesse d'Eichstatt d'avoir conserv le Heldenbuch^
c'est--dire le trsor de ses popes hroques aux-
quelles elle attache avec raison un si haut prix\
i. Hist, lut, de France, t. IX,
p.
150.
2. Cet ouvrage fameux existe en manuscrit la bibliothque de
Strasbourg
;
il a l l'objet d'un essai trs incomplet de M. Engel-
hard, intitul: Herrad von Lansperg und ihr Werk., Stuttgart,
1818. Voir des notices prcieuses sur ce monument dans l'Essai
du savant et infatigable P. Cahier : Si le christianisme a nui aux
sciences, dans les Annales de philosophie chrtienne, t. XVIII,
p. 437, et XIX,
p.
54.
3. GRREs, Histor, polit. Bltter, t. XVII,
p.
482.

Hurter,
t. III,
p.
575-580, cite une abbesse, litterarum scientia clara,
11,
190 L'GLISE ET LA FODALIT.
La principale et la plus constante occupation de
ces Bndictines lettres tait la transcription des
manuscrits. On ne sait pas assez combien de ser-
vices ont rendus la science et l'histoire les
mains dlicates des religieuses du moyen ge :
elles mettaient ce travail une dextrit, une l-
gance et une attention que les moines eux-mmes
ne pouvaient atteindre, et nous leur devons quel-
ques-uns des plus beaux monuments de la merveil-
leuse calligraphie de cette poque. L'introduction de
cet art remonte, on le sait, aux premiers sicles du
christianisme. Eusbe parle dj de jeunes vierges
que les docteurs contemporains employaient comme
copistes*. Au cinquime sicle, sainte Mlanie la
Jeune se distinguait par l'exactitude et la beaut de
ses transcriptions^ Au sixime, les religieuses des
monastres
d'Arles, excites par l'exemple de leur
abbesse, sainte Csarie, sur de l'archevque saint
Csaire,
acquirent une rputation non moins bril-
lante". Au septime sicle, sainte Gertrude, si sa-
d'aprs Egmonti Chron. Belg., et des religieuses voisines d'Ad-
mont, qualifies de valde litterat et scientia S, Scriptur mira-
biliter exercitai, par Gerbert, Hist. Nigr Silv^
p.
91.
1. Le P. Cahier, /. c,
p.
215.
2. Mabillon, Trait des tudes inonast,,
p.
59.
3. Libres divines puchre scriptilant virgines Chrisfi, ipsam ma-^
gislram
habentes.
Cyprian., Vita S. Csar,, in Act. SS. 0. B.,
t. I,
p.
688.
L'GLISE ET LA FODALIT. 191
vante dans les 'saintes Ecritures, envoyait deman-
der Rome et en d'autres pays d'outre-mer, non
seulement des ouvrages de haute posie chrtienne,
mais, en outre, des hommes capables de diri-
ger les mditations de ses religieuses et de les
mettre mme de comprendre, avec la grce du
Saint-Esprit, le sens mystrieux de certaines all-
gories^ Au huitime sicle, saint Boniface priait
une abbesse de lui crire en lettres d'or les Ep-
tres de saint Pierre^ Au neuvime, les Bndic-
tines d'Eeeck, sur la Meuse, et principalement
les deux saintes abbesses Harlinde et Renilde, se
craient une vraie clbrit par leurs uvres cal-
ligraphiques, et par la richesse des ornements
qu'elles
y
ajoutaient\ Enfin, pour nous arrter
l'poque de saint Grgoire YII, une religieuse
contemporaine de ce pape, Diemude, recluse Wes-
sobrunn en Bavire, entreprenait de transcrire une
srie d'ouvrages importants, dont la seule num-
ration effrayerait le lecteur moderne*
;
ces ouvrages
formaient, lit-on dans l'pitaphe de la sainte% foute
i. Vita s. Gertrud., c. 2 et 5, ap. Act. SS. 0. B., t. Il,
p.
465.
2. s. BoNiFAcii Epist. 28.
3. Act. SS. 0. B., t. il.
p.
658.
4. On peut en voir la liste extrmement longue dans Pez, Th-
saurus
Anecdot, noviss. Dissert. Isag.j in 1.
1, p.
xx.
5. ni kalendas aprilis obiit pie memorie Diemut inclusa que e
suis manibus bibliothecam S. Petro hic fecil.

Cette sainte re-
192 L'GLISE ET LA FODALIT,
une bibliothque dont elle avait fait hommage

saint Pierre, ce qui ne Tempchait pas d'entrete-
nir avec Herluca, religieuse du monastre voisin
d'Eppach, une correspondance spirituelle, remar-
quable par la suavit du langage^ Comme on le
pense bien, ces nobles et pieuses femmes ne co-
piaient point sans comprendre : elles savaient pro-
fiter de ce qu'elles transcrivaient\
Les religieuses rivalisaient donc ainsi avec les
moines pour agrandir et fconder le champ de la
science catholique.
Tout le monde sait que la transcription des ma-
nuscrits formait une des occupations les plus habi-
tuelles des moines. C'est ainsi qu'ils alimentaient
les bibliothques claustrales dont il a t parl plus
haut, et auxquelles la science moderne doit ses
principales ressources. Ici encore, il faut remonter
l'origine de l'Ordre Monastique pour trouver les
premires traces d'une coutume qui, ds lors, s'i-
dentifiait pour ainsi dire avec la pratique de la vie
cluse semble avoir laiss un profond souvenir dans Tme des
religieuses de Wessobrunn, car, plus de cent ans aprs sa mort,
son anniversaire
y
tait ft par un repas spcial et par un service
solennel, en vertu d'un legs fait par le moine Conrad Pozzo au
profit de ses confrres lettrs : omnibus litteratis confratribus
Deo ibidem militantibus. Hist. polit, Bltter, t. XXIII,
p.
847.
1. Epistolae suaves valde, etc. Ibid,,
p.
21.
2. Le P. Cahier, /. c,
p.
217.
L'GLISE ET LA FODALIT. 193
religieuse. Au fond de la Thbade, dans les monas-
tres
primitifs de Tabenne, chaque maison,
nous
l'avons dit, avait sa bibliothque*. Il en est fait
mention expresse dans la rgle de saint Benot^
Cassiodore, chez qui se retrouvaient toutes les gran-
des traditions catholiques, avait dot son abbaye
d'ouvrages aussi nombreux que prcieux. A dater
de ces patriarches de TOrdre Monastique, et pen-
dant tous les ges de son histoire, nommer un mo-
nastre important, c'est en mme temps indiquer
une sorte d'oasis de la science. Tous les abbs no-
tables, tous les religieux fameux par leur pit ou
leur austrit, se faisaient remarquer par leur zle
et leurs efforts laborieux pour rassembler, acheter,
conserver les livres, pour en augmenter le nombre
parla transcription. Je doute qu'il soit possible de
citer un monastre ou un abb connu qui fasse
exception la rgle gnrale^ De l ce dicton si
connu, qu'un clotre sans livre est un chteau sans
arsenal\
1. Trait des tudes monastiques,
p.
10 et 34.
2. C. 48.
3. Le dsir d'abrger nous oblige renvoyer, pour la dmons-
tration de cette assertion, Ziegelbauer, Hist, litter. ord, S. Ben,,
pars I, c. 5 et
6, sect.
1, d'o le P. Cahier a extrait l'excellent
article Des bibliothques du moyen ge, dans son Essai dj cit :
S'il est vrai que le christianisme ait nui au dveloppement des
sciences humaines.
4. Littralement : Un clotre sans armoire (de livres) est un
194 L'GLISE ET LA FODALIT.
Nous nous bornerons, pour chapper aux redi-
tes, citer quelques noms et rappeler quelques
faits : au septime sicle, saint Benot Biscop, fon-
dateur et abb de Wearmouth en Angleterre, fai-
sait cinq voyages d'outre-mer afin de rechercher
et d'acqurir des livres pour son abbaye, o il en
rapportait, chaque fois, de grandes cargaisons^;
au neuvime sicle, Loup de Ferrires transfor-
mait son monastre de Saint-Josse sur Mer en une
sorte d'entrept pour le commerce des livres avec
rAngleterre ^
Vers la mme poque, au milieu des guerres
qui ravageaient la Lombardie, l'abbaye de Bobbio
runissait la plupart des trsors littraires qui
font aujourd'hui l'orgueil de la bibliothque Am- 1
brosienne. Le monastre de Pompose, prs Bavenne,
avait, au dire des contemporains, une biblioth-
que plus belle que celles de Bome ou de n'importe
quelle autre ville du monde ^ L'abbaye de Groy-
clteau fort sans arsenal : Claustrum sine armario quasi castrum
sine armamentario, cit par S. Bernard. Cf. Martne, Ths, anecd.,
t. I, c. 511.
1. Libros non paucos vel placito pretio emptos, vel amicorum
dono largitos retulit... innumeram librorum omnis generis copiam
apportavit... Bibliothecam quam de Roma nobilissimam copiosis-
simamque advexerat.
2. Lupi Ferrar. Epist. 62.
3. Elle fut rassemble par Tabb Jrme en
1093'.
Hnrici Gle-
L'GLISE ET LA FODALIT, 195
land comptait trois mille volumes ds le onzime
sicle; la bibliothque de Novalese en possdait
six mille sept cents, que les moines sauvrent, au
pril de leur vie, lors de la ruine de leur abbaye
par les Sarrasins en 905. Hirschau renfermait une
quantit norme de manuscrits^ Mais Fulda l'em-
portait, par le nombre et le choix de ses ivres,
sur tous les monastres de l'Allemagne et peut-tre
du monde chrtien^ Des crivains assurent, d'un
autre ct, que Tabbaye du Mont-Cassin possdait,
sous l'abb Didier, l'ami de Grgoire VII, la plus
riche collection qui se pt trouver. De l le sjour
en Italie de l'Africain Constantin, qui, aprs avoir
habit quarante ans en Orient pour
y
tudier les
traditions scientifiques de l'Egypte, de la Perse,
de la Chalde et de l'Inde, avait t chass de
Carthage par d'envieux rivaux. Or ce Constantin,
tant venu prendre l'habit prs duttonibeau de
saint Benot, dota sa nouvelle demeure du riche
trsor de livres recuelli dans ses voyages\
mciEpist., ap. MoNTFAucoN, Diar. Italie. ^ c.
6. Nonantule,
Casa Auria, et surtout la Chiusa, rivalisaient avec elle.
1. Ingens eopia, dit Trithemius en parlant de la dvastation de
cette abbaye en 1002.
2. ZiEGELBAUER, t. I,
p.
484. Il donne les anciens catalogues de
la bibliothque de cette abbaye et de plusieurs autres, avec une
foule de dtails du plus grand intrt pour la science bibliogra-
phique.
3. Petk. DiAc, Chron. Cassin,, 1. III, c. 35.
196 L'GLISE ET LA FODALIT.
Les bibliothques ainsi cres par les labeurs
des moines devinrent comme l'arsenal intellectuel
des princes et des grands : l'empereur Charles le
Gros emportait de Saint-Gall les homlies de saint
Grgoire sur les vangiles
;
l'impratrice Richarde
empruntait au mme couvent le commentaire du
grand docteur sur Ezchiel, et l'archichancelier
Luitward les Eptres de saint Jrme- Un sicle et
demi plus tard, l'impratrice Gisle
y
faisait
demander, son tour, la traduction allemande
de Job et des Psaumes \ Ces livres tant recherchs
amenaient naturellement un change de services
rciproques entre les abbayes et les diverses con-
grgations : on se les offrait, on se les envoyait de
loin; la charit et l'esprit d'union
y
trouvaient
leur compte, aussi bien que la science : Voici un
c<
gage de notre affection, et nous en exigeons un de
c(
la vtre
%
))
crivait Durand, abb de la Chaise-
Dieu, saint Anselme, alors prieur du Bec, en lui
1. Noies marginales derancien catalogue de Saint-Gall, cit par
Arx, t. I,
p.
95 et 191.

Unurn ex his datum est Garolo rgi.
Habet domna Richardis, etc. Ekkehardus IV, in Lib, Bndiction.
S, GalL
2. S. Anselm. Epist. I, 61.

Voyez aussi le passage du 1. J, ep.
10 : Domno abbate concedente, me volente, nuUo fralrum resis-
tente,
nostro pariter et vestro compensalo commode, libenler vobis
quoscumque libres, vel potius quaecumque habemus, mittemus
quando exigetis : quos vero de nostris vos habetis, dimittemus
quamdiu exigetis.
L'GLISE ET LA FODALIT. 197
demandant
les ptres de saint Paul. La correspon-
dance de Loup de Ferrires, celles de Gerbert, de
Lanfranc, de Pierre le Vnrable, contiennent sur
ce
point des dtails aussi touchants qu'instructifs ^
Il en faut conclure qu' l'poque dont nous par-
lons, les livres taient loin d'tre aussi rares qu'on
se le figure, dans la vieille Europe chrtienne cou-
verte de monastres dont chacun avait sa biblio-
thque. Il en existait dans toutes les cathdrales,
dans toutes les glises collgiales et dans beaucoup
de chteaux ^ Il a t souvent parl du prix exces-
sif de certains livres pendant le moyen ge :
Robertson et ses copistes, l'appui de cette thse,
citent volontiers la fameuse collection d'homlies
que Grcie, comtesse d'Anjou, acheta en 1056
moyennant deux cents moutons, un muid de fro-
ment, un de millet, un de seigle, plusieurs peaux
de martre et quatre livres d'argent \
L'exemple
produit toujours son effet; mais on oublie de
dire que ces livres, valus si cher, taient d'ad-
mirables monuments de calligraphie, de pein-
ture et de ciselure : autant vaudrait donc citer les
sommes exorbitantes payes dans les ventes,
par les
bibliomanes
de nos jours, pour prouver que, depuis
1. Le P. Cahier, /. c, t. XVIII,
p.
29 55.
2. Ihid,
3. Mabill.,
Annal., I. LXI, c. 6.
198 L'GLISE ET LA FODALIT.
rinvention de l'imprimerie, les livres sont hors de
prix^ Au surplus, l'amour ardent de la comtesse
Grcie pour les beaux ouvrages, d'autres, Bien ant-
rieurement, l'avaient manifest : Bde raconte qu'Al-
fred, roi des Northumbriens, au septime sicle,
donna huit manses ou hydes de terre saint
Benot Biscop en change d'une Cosmographie
que l'abb bibliophile avait achete Rome^
Le^ moines aimaient les livres^ avec une passion
que les modernes sont loin d'avoir surpasse. On
en trouve des preuves et dans leurs crits et dans
mille traits de leur vie. Ils entreprenaient sou-
vent des voyages longs et difficiles pour se procu-
rer des manuscrits, ou seulement pour les con-
sulter : nous possdons, par exemple, le curieux
rcit d'une excursion faite par le moine Richer, de
Reims, dans la ville de Chartres, o il voulait voir les
Aphorismes d'Hippocrate^ Ces livres, une fois ac-
1. J'emprunte cette remarque l'anglican Maitland, dans son
prcieux ouvrage intitul The Darke ges
(p,
67),
o il livre une
juste drision les insipides lieux communs dbits, depuis un sicle,
|)ar les historiens protestants et philosophes, sur la barbarie du
moyen ge. Il cite ce propos un seigneur anglais qui, en 1812,
paya, dans une vente l'enchre, la somme de cinquante-six mille
cinq cents francs (2260 liv. sterl.) l'exemplaire unique dixmQ cer-
taine dition du Decamron.

A coup sr, dit Maitland, l'exemple
de la comtesse Grcie fait plus d'honneur et son esprit et son
sicle.
2. Bde, Vita ahh.,
p.
588, d. Giles.
3. Richer, 1. IV, c.
50, p.
642, d. Pertz.
L'EGLISE ET LA FEODALITE. 199
quis, taient regards comme le plus prcieux trsor
des monastres. Les religieux du Mont-Cassin, obli-
gs, vers 580,
d'abandonner leur abbaye la fureur
des Lombards, ne songrent emporter avec eux
que leurs livres et le texte de la Rgle de leur saint
Patriarche ^ Lorsque les Sarrasins arrivrent, en
905, Novalese, en Pimont, le premier soin des
moines, aprs une courte prire la sainte Vierge,
fut de courir la bibliothque : l,ditlachronique%
ils se chargrent les uns les autres de manuscrits,
comme de vritables btes de somme, et ils les em-
portrent, travers les montagnes, jusqu' Turin.
(c
Nos livres ,
disait ses moines Hugues, prieur
de la chartreuse de Witham,
ce
sont nos dlices et

nos richesses en temps de paix, nos armes offen-

sives et dfensives en temps de guerre, notre nour-

riture dans la faim, notre mdecine dans la mala-

die\ ))
c(
Sans tude, sans livres, la vie d'un
(^
religieux n'est rien, disait un moine de Mri*.
4. Paul. Diac, De]gest.Longob.,\.iy,c. 18,
ap. Muratori,
Script.^
1. 1.
2. Cite par Audin, Hist, de Lon J,
p.
400,
comme
tant dans
Muratori, Antiq. liai., t. III,
p. 187; mais tort sans
doute, car
nous Fy avons en vain cherche.
3. Cit par Mabillon,
Rflexions sur la Rponse
de M. de Ranc^
t. II,
p.
159.

Hugues fut depuis vque de


Lincoln, et canonis.
4. Vita omnium spirituaiium hominum sine litteris nihil est.
Actafund, Murens.,
p. 48, ap. Hurter, t. III,
p.
576.
200
'
L'GLISE ET LA FODALIT.
Malheureusement, une certaine poque, le prix
des manuscrits devint tellement exorbitant, que
les pauvres clercs se virent dans l'impossibilit
d'acqurir ceux dont ils avaient besoin pour leurs
tudes : On n'a pas assez remarqu )), disait rcem-
ment l'ancien lve le plus savant de notre Ecole
des chartes,
les services que les bibliothques
monastiques rendaient dans ces circonstances. Le
(c
prt des livres tait considr comme une uvre
<c
de misricorde des plus mritoires^
)> Il faut dire
que, pour s'en dispenser, quelques communauts
avaient imagin de placer sous l'anathme les ou-
vrages de leur bibliothque, c'est--dire d'interdire,
sous peine d'excommunication, les emprunts et les
prts de livres. Mais cette rigueur goste, si peu
conforme au vritable esprit monastique, fut for-
mellement condamne, ds 1212, au concile de
Paris, dont les Pres, en termes touchants, rap-
pelrent des sentiments plus charitables
cer-
tains moines un peu trop bibliophiles : Nous fai-

sons dfense aux religieux de jurer qu'ils ne pr-


(c
tcroni pas leurs livres aux pauvres, car ce prt
c<
est une des principales uvres de misricorde.

Nous voulons que ces livres soient diviss en deux


ce
classes : les uns devant rester dans la maison,
1. Voir L. Delisle, Bibliothque de Vcole des Chartes, IIP
srie,
t. I,
p.
225.
L'GLISE ET LA. FODALIT. 201
ce
pour l'usage des frres, les autres en sortir pour
ce
tre prts aux pauvres, d'aprs l'avis de ^abb^
)>
Tous ces faits attestent le haut prix qu'on atta-
chait l'instruction au moyen ge. Saint Maeul de
Cluny aimait tant la lecture, que, mme quand il
voyageait cheval, il avait toujours *un livre la
main. Halinard, abb de Saint-Bnigne de Dijon,
depuis archevque de Lyon, et l'un des plus coura-
geux champions de la libert ecclsiastique, avait
la mme habitude, et Ton remarquait que les vo-
lumes qu'il lisait alors, pour se rcrer, taient
surtout ceux des philosophes anciens^
C'est donc une erreur de prtendre que les livres
de thologie et de pit remplissaient seuls les
bibliothques des moines. Quelques adversaires
des Ordres religieux l'ont, il est vrai, soutenu;
mais la preuve du contraire ressort de tous les
monuments^ On possde les catalogues des princi-
pales
bibliothques monastiques* pendant les si-
1. Labbe, Sacrosancta Concilia
y
t. XI, c. 69 et 7i.
2. Chron. S, Benign., in Spicil,
,1,11, p.
392. Halinard fut
fait archevque en 1046.
3. Voir Fexcellente rfutation de la thse de M. Libri, sur ce
point, par le P. Cahier, op, cit., t. XVII,
p. 355;
XVII,
p.
31.
4. Voir surtout Ziegelbauer, /. c.

Dans le catalogue de Pfeffers,


donn
par Arx, Hist. de S.-Gall, t. I,
p.
295, on trouve Homre,
Thocrite,
Aristote et tous les classiques latins. Il en est de mme
dans les
catalogues des bibliothques de Lorsch, Orbais, Corbie,
Fulda,
Nonantule,
et autres monastres du septime au douzime
202
L'GLISE ET LA FODALIT.
des que des historiens regardent comme les plus
barbares, et ces catalogues justifient pleinement
le jugement du grand Leibniz, qui a dit : Les
ce
livres et les lettres nous ont t conservs par les
(c
monastres ^

On sait que si, d'un ct, les Bndictins trans-
plants en Islande ont recueilli les Eddas et les
principales traditions de la mythologie Scandinave,
de l'autre, tous les monuments de la Grce et de
Rome qui ont pu chapper aux dvastations des
barbares ont t sauvs par les moines d'Italie, de
France, d'Allemagne, et par eux seuls ^
Que si, dans
quelques couvents, la raret du parchemin et l'igno-
rance de certains suprieurs ont fait disparatre,
sous le grattoir des copistes, un petit nombre d'ou-
sicle, publis par le cardinal Mai au tome V de son Spicileglum
Romanum, 1841, et dans ceux de Saint-Alban's, Saint-Michel de
Bamberg, Benedictbeuren, etc., qu'on trouve dans Ziegelbauer.
Pierre Diacre, Chron, Cassin., 1. III, c. 63,
donne la liste de la
bibliothque du Mont-Cassin au temps de Grgoire VII; on
y
trouve
presque tous les potes et historiens de l'antiquit.
1
.
Constat enim libros et litteras monasteriorum ope fuisse con-
servatas. Lettres Magliabecch
2. On doit se rappeler entre autres les cinq premiers livres des
Annales de Tacite, retrouvs Corbie; le trait de Lactance sur
la Mort des perscuteurs, dcouvert par Baluze Moissac; l'Aw-
lularia de Plante et les commentaires de Servius sur Virgile, pu-
blis au seizime sicle, d'aprs les mss. de Fleury. On voit, par
une lettre de Gerbert, que la Rpublique de Cicron se trouvait
labibliothque de Fleury au dixime sicle. Zikgelbauer, II, 520.
L'GLISE ET LA FODALIT. 205
vrages prcieux, comment oublier que, sans ces
copistes, nous ne possderions rien, absolument
rien, de l'antiquit classique?
Du reste, les moines ne se bornaient pas des
soins de simple conservation et de transcription
scrupuleuse; ils tudiaient avec intelligence et
prudence les dbris des civilisations antrieures;
la plupart des crivains monastiques citent fr-
quemment les anciens, et on peut s'tonner de les
voir tellement familiariss avec des auteurs dont
la tendance tait, en gnral, si diffrente de la
leur. L'Irlandais Lievin, l'aptre monastique de la
Flandre, au septime sicle, invoquait les Muses
dans les vers qu'il dictait pendant les laborieuses
excursions qui devaient aboutir au martyre : il se
vantait d'avoir bu la source de Castalie et de
savoir jouer de la lyre crtoise^ Alcuin numre
parmi
les livres de la bibliothque d'York les uvres
d'Aristote,
de Gicron, de Pline, de Virgile, de Stace,
de Lucain, de Trogue-Pompe. Dans sa correspon-
dance
avec
Charlemagne, il cite Ovide, Horace,
Trence
et Gicron, avouant que, dans sa jeunesse,
il
tait plus mu des larmes de Didon que des
^

Et qui Castalio dicebar fonte madentem
Diclseo versii posse movere lyram
;
Carmin nunc lacero dictant inihi veiba Camnae.
(De S. Bavonisepitaphio, Agt. SS. 0. B., saec. II,
p. 405.)
204 L'GLISE ET LA FODALIT.
psaumes de David. L'abb Jrme de Pompose,
qui on reprochait d'avoir ml, dans la biblio-
thque de son monastre, les fables des gentils la
grave thologie des chrtiens, rpondait qu'il avail
voulu laisser chacun la libert de se livrer son
got et d'exercer ses facults comme il l'entendrait^
Dans la liste des livres qu'on distribuait aux moines
de Farfa, d'aprs un rglement de 1009, on trouve
Tite-Live ct de saint Augustin et du vnrable
Bde^ On voit, par la correspondance du pieux et
zl Loup de Ferrires, qu'il empruntait successi-
vement ses amis le trait de Oratore de Cicron,
un commentaire sur Trence, les uvres de Quin-
tilien, celles de Salluste, de Sutone, et qu'il s'oc-
cupait, en mme temps, de rectifier le texte des
Verrines de Cicron et celui du livre de Macrohe".
L'un des moines les plus exemplaires du onzime
sicle, Hermann Contract, son lit de mort,
rvait
encore au bonheur de lire et de relire VEorten-
nus de Cicron*. L'abb Didier du Mont-Cassin,
qui devint pape aprs Grgoire VII, faisait trans-
crire Horace et Snque, le trait de Natura deo-
1. MoNTFAucoN, Itev Italic, 1. c.
2. Ce rglement appliquait les Consuetdines de Cluny cette
abbaye italienne.
3. Voir la curieuse polmique entre Ranc et Dom Mabillon
ce sujet.
4. Berthold,
ann. 1054, ap. Pertz,
p.
268.
L'GLISE ET LA FODALIT. 205
rum de Cicron et les Fastes d'Ovide \ L'ancien
ami de Didier, Tarchevque Alfano, moine du
Mont-Cassin, cite sans cesse, dans ses crits, Pla-
ton, Arislote, Varron, Cicron, Virgile, Apule, et il
imite dans ses vers Ovide et Horace \ Saint Anselme,
abb du Bec, au temps de saint Grgoire VU, re-
commandait ses lves d'tudier avec soin Virgile

et les autres crivains profanes, en laissant de ct


les passages trop libres\ Enfin, saint Pierre Da-
mien parat avoir exprim le vritable esprit de
l'Eglise, lorsque, parlant des tudes faites par
Grgoire VII lui-mme sur les auteurs paens, il
lui applique ce passage de l'Exode :
ce
C'est enlever
c(
aux Egyptiens leurs trsors, pour en construire
ce
un tabernacle Dieu, que d'tudier les potes et
ce
les philosophes, afin de se faire un esprit plus
ce
subtil et plus propre pntrer les mystres de
ce
la parole divine*.

1. Chron. Cassin., 1. III, c. 45.
2. GlESEBRECHT,
0/?. cit.,
p.
52.
3. Exceptis his in quibus aliqua turpitudo sonat. Epist. i, 55.
4. B. Petki Dam. Opusc. xxxii, c.
9, p.
655.

Voir aussi un
passage
prcieux de la vie de saint Maeul, sur le discernement
avec lequel cet abb de Gluny tudiait les philosophes anciens, ap.
AcT. SS. 0. B., sc. V,
p. 791.

Le fameux passage de saint
Oun
contre les crivains paens ne saurait tre invoqu ici
rencontre
des opinions exposes plus haut, car Ouii, quoique
lve du
monastre de Saint-Mdard et fondateur d'Orbais, ne se
ft point moine. Cf. Ozanaji, tudes germaniques^ t. 11, chap. 9,
MOINES d'ocC. VI.
12
206
L'GLISE ET LA FODALIT
On a donc considrablement exagr la prten-
due ignorance du moyen ge en gnral^, et des
moines en particulier^ relativement l'antiquit
paenne^ L'tude attentive des monuments monas-
tiques dmontre, au contraire, que les crivains
classiques taient peut-tre plus gnralement con-
nus et gots alors qu'ils ne le sont en France
a l'heure o nous crivons. Sans doute on n'y
puisait pas, comme on l'a fait depuis la Renais-
sance, le code de la morale et de la politique
l'usage des peuples chrtiens, et l'on tait veill
sur les dangers qui pouvaient en rsulter pour les
murs
;
mais la lecture des chefs-d'uvre de l'an-
tiquit paenne exerait tant d'attrait sur les reli-
gieux, que, pendant toute la dure des grands si-
cles de splendeur monastique, et dans tous les pays
p.
i66.

Il
y
tablit trs bien que la vhmence mme de l'at-
taque contre les auteurs anciens prouve Fautorit qu'ils avaient
conserve.
1. En plein dixime sicle, dans cet ge tnbreux par excel-
lence, selon nos docteurs modernes, on tudiait, dans les coles
piscopales de Paderborn, Horace, Virgile, Sallusle et Stace, en
mme temps que l'astronomie, les mathmatiques, la dialectique
et la musique. Vita S. Meinverci, c. 52, ap. Leibniz, Script.
Brunsw,y I, 546.
2. Voir les deux chapitres intituls: Historia studii antiquit
et Hist, politioris litteratur, dans Ziegelbauer, pars II, c. 5,
sect.
5, et c. 6.

Nous avons dj cit les preuves des tudes
grecques et latines qui se faisaient Saint-Gall et ailleurs au
dixime sicle.
t
L'GLISE ET LA FODALIT.
207
chrtiens, on vit des saints et des docteurs obligs
de rprimer, dans les clotres, le penchant des
moines vers ces tudes qu'on les accuse d'avoir m-
connues, tandis qu'elles les dominaient souvent
outre mesure^ Saint Basile^ saint Jrme% saint
Grgoire le Grand,saint Paschase Radbert*, Loup de
Ferrires, Rathier de Vrone, saint Pierre Damien%
Lanfranc et autres, durent s'lever contre le got
excessif des lettres paennes, et signaler les dangers
qui pouvaient en rsulter pour les murs^ Ces aver-
i. C'tait surtout Virgile qui semblait, en quelque sorte, tour-
ner Jatte ces pieux solitaires. Voir divers traits de la vie d'Alcuin,
de saint Odon (Act. SS. 0. B., saec. V,
p. 154)
et de saint Maeul
Ibid.,
p.
768.
2. Il recommandait la lecture d'Homre comme un livre qui
porte la vertu
;
mais, en mme temps, il dsapprouvait qu''n
apprt aux jeunes religieux les fables des paens. Apud Mabill.,
Rflexions, t. I,
p.
187 et 209.
5. QuaB enim communicatio lucis ad tenebras ? quid facit cum
Psalterio Horatius ? cum Evangeliis Maro? cum Apostolis Cicero?
S. HiER0N.,t. I, c. 51. Voir aussi, dans Tptre ad Eustochium, la
fameuse vision du jugement qui l'attendait dans l'autre monde, o
le juge cleste lui reproche de n'tre pas chrtien, mais cicronien.
4. In
Prf.
lib. III in Matth,
5. Opusc. xni.
6. S. Augustin, dans ses Confessions, t. I, c. 12
;
S. Grgoire
le Grand, dans sa lettre Tvque Desiderius,l. IX,
p.
18;
S. Lan-
franc, s'lvent non seulement contre l'abus, mais mme contre
Fusage des auteurs paens. Maitland, dans son ouvrage dj cit, a
rsum la plupart des inhibitions monastiques relatives ce sujet
(TheDarckacjes, n'' xi,
p. 175, etc.). M. Ozanam a donn aussi quel-
ques indications prcieuses dans son excellent travail sur les Saur-
208 L'GLISE ET LA FODALIT,
tissements, ces rprimandes, qui se retrouvent de
sicle en sicle sous la plume des moines les plus
illustres, constatent du moins que l'usage des au-
teurs classiques tait assez rpandu chez les Bn-
dictins pour dgnrer en abus. Plusieurs traits
curieux de l'histoire monastique indiquent claire-
ment que ce danger n'tait nullement imaginaire^
Mais un dtail qui marque la fois l'habitude fr-
quente de ces lectures, et le peu d'estime que de
vrais religieux devaient en faire, se trouve dans le
passage des Coutumes de Cluny qui prescrit les
signes divers en usage pour demander des livres
dans les intervalles o le silence tait de rigueur.
Pour avoir un volume, en gnral, on tendait la
main en faisant signe de remuer des feuillets, tan-
dis que, pour dsigner un ouvrage paen, on se
grattait l'oreille comme un chien, parce que, dit le
rglement, les infidles peuvent bien tre compars
cet animaP. C'est dans le mme esprit que deux
moines allemands, apologistes de Grgoire VII, ])\di-
ces potiques de la Divine Comdie. \o^. le Correspondant, i, IX,
p.
514, et les tudes germaniques, t. II,
p.
338, o rminent
crivain a trait le sujet fond et avec sa supriorit ordinaire.
1. Voir un trait fort curieux dans la Chronique de S. Riquier,
c.
15, in d'Achery, Spicileg,, t. II,
p.
538. Il
y
a aussi un pome
important de saint Alfano, moine du Mont-Cassin au onzime si-
cle, contre l'tude excessive d'Aristote et de Platon au monastre
de Casaurio. Ap. Giesebrecht, /. c,
p.
32.
2. Martne, De antiq. monach, ritibus, 1. V, c.
18, p.
289.
L'GLISE ET Lk FODALIT.
209
aient la suscription suivante en tte d'un trait
adress par eux, en 1076, un docteur contempo-
rain :
ce
A dom Bernard, qui, au grand profit de son
<c
me et de ses auditeurs, a quitt la lyre badine
d'Horace pour la harpe mystique de David ^
Pour en revenir cette transcription continuelle
des manuscrits, qui alimentait et multipliait les
bibliothques claustrales, on ne sait pas assez
quel point c'tait une uvre laborieuse et mri-
toire. Elle Ttait tellement, que les rgles et les
usages monastiques purent l'assimiler compl-
tement au travail des mains, ce rude labeur
agricole par lequel les Bndictins dfrichrent
une grande partie de TEurope^ et qui constituait,
comme chacun sait, une des obligations les plus
strictes dans toutes les Bgles. Saint Martin n'impo-
sait pas d'autre tche ses disciples \ Cassiodore,
ce grand homme, ce consulaire qui, aprs avoir
t ministre de quatre ou cinq rois, termina sa
vie dans un monastre fond par lui-mme, avait
trac le code de la transcription dans son trait de
Orthographia, o il recommande ce travail, de
prfrence tout autre% en mme temps
qu'il en-
1. Epist, Adalberti et Bernaldi, De damnt, schismat, ap.
UssERMAN, Prodromus Germani sacre^ t. II,
p.
214.
2. SuLPiT. Sever., Vita s Martini^ c. 7.
Voir Tadmirable extrait qu'en donne le P. Cahier, op, cit.^
12.
iO
LTGLISE ET LA FODALIT.
M
seigne les premiers lments de l'art de la reliure,
dont les uvres sont aujourd'hui si curieusement
recherches. Il voulait que les ouvriers apprissent
orner les manuscrits, afin que la beaut des saintes
lettres ft rehausse par l'clat d'une riche couver-
ture, pour raliser, en quelque sorte, la parabole
du Seigneur qui, lorsqu'il convoque ses lus aux
festins du ciel, les veut pars de la robe nuptiale.
Saint Ferrol dit expressment, dans sa Rgle
crite au sixime sicle, que celui qui n'ouvre pas
la terre avec la charrue doit peindre le parchemin
avec les doigts^
Aussi les plus illustres moines ne ddaignaient-
ils pas ce genre de travail comme exercice de
pjmtence : saint Jrme, saint Eustase, abb de
Luxeuil, le vnrable Bde, Raban Maur, Lan-
franc% et une foule d'autres saints et savants ab-
bis, transcrivaient tantt
leurs propres
ouvrages,
ntlceux
d'autrui'. Ce
travail ne fut nulle part
organis
avec plus de soin et de zle que dans
.
XVIII, p.
148. Il
y
avait des calligraphes
parmi les moines de la
Tiibade,
les plus austres qui furent
jamais. Pallad., c. 59.
Hist.
lawriac,
ap.
Rosweyde.
1.
Paginam
pingat dgito qui terram non
proscindit aratro, c. 28.
2. La
bibliothque
du Mans possde un
manuscrit de THexame--
ron de saint
Ambroise,
que Lanfranc corrigea
pendant le sjour
qu'il fit chez les
Bndictins de cette ville. A la fm du ms., on lit,
de la main du grand homme : Lanfrancus
ego correxi.
5. Voir les nombreux
exemples
recueillis par Mabillon, Trait
L'GLISE ET LA FODALIT. 211
la
grande abbaye allemande de Hirschau,
au
onzime
sicle. L'abb Frdric prenait place lui-
mme au scriptorium o nombre de moines fai-
saient des copies^ Son successeur, Guillaume de
Hirschau, avait choisi parmi ses religieux douze cal-
ligraphes excellents, qu'il chargeait spcialement de
la transcription des livres saints et des Pres D'au-
tres, en nombre illimit, copiaient les ouvrages
d'une moindre importance\ C'tait une vritable
pnitence, car les hommes du moyen ge, les moi-
nes comme tous leurs contemporains, aimaient
peu la vie sdentaire; ils ne pouvaient s'y livrer
qu'en imposant une contrainte perptuelle leurs
habitudes et leur nature. Mais l'exemple de tant
de pieux personnages, de tant de grands hommes,
et, par-dessus tout, la sainte vertu de Tobis-
sance, enchanaient les religieux cette tche
fatigante. Plus d'un aveu, chapp la plume
des laborieux copistes, trahit la fois le poids
de l'preuve et le mrite du sacrifice. Un religieux
de Saint-Gall a plac ces lignes dans un coin d'un
des beaux manuscrits de l'abbaye : a
Celui qui
ne sait pas crire croit que ce n'est point un tra-
ces iudeSy
p.
50
;
Rflexions sur la Rponse de Ranc, t. II,
p. 95.
1. Inter
1061 et 1069. V. Trithem., Ann. Hirsaug,,p.
214.

Gerbert., Hist. Nig. Silv, I, 162.


2. Trithem.,
p. 229.
212 L'GLISE ET LA FODALIT.
a
vail
;
mais , s'il n'y a que trois doigts qui crivent,
c(
tout le corps fatigue \

Les moines dans leurs clotres n'taient jamais
chauffs, et ils supportaient le froid le plus ri-
goureux pendant de longues heures du jour et de
la nuit^ Aussi ne peut-on lire sans motion les
1. Eadbert., in Cod, Ms, S, Gallens,^ n^ 243, ap. Arx, t. I,
p.
87.
2. Ex hoc dum, lector bone, fructum codice carpis,
Qui fuerit scriptor interdum, quaeso, memor sis :
Pauper et exiguus huic nomen erat Ludovicus.
Sedibus externis hic librum quem modo cernis,
Dum scripsit, friguit, et quod cum lumine solis
Scribere non potuit, perfecit lumine noctis :
Sis, Deus, istorum merces condigna laborum.
(Pez, Thesaur. anecd, noviss. Diss, Isag,^ t. Il,
p. 913.)
M. de Montalembert a crit au crayon, en marge du volume in-
terfolie dont nous nous servons pour cette dition, les lignes que
voici : Il faut placer ici la dlicieuse inscription cite par M. L. Delisle
et transcrite sur une feuille part Carlov. studia B.

Nous
avons vainement cherch cette feuille part
;
mais le tome II du
savant livre intitul : le Cabinet des manuscrits de la Bibliothque
nationale, renferme plusieurs inscriptions relatives aux copistes, et
parmi ces inscriptions se trouve sans doute celle qui avait frapp
rillustre historien des Moines d'Occident. Et d'abord voici des vers
tracs la fin d'un vangliaire du onzime sicle, class dans les
manuscrits latins de la Bibliothque nationale sous le n 11960:
Naula rudis pelagi ut ssevis ereptus ab undis,
In portum veniens, pectora laeta tenet :
Sic scriptor fessus, calamum sub calce laboris
Deponens, habeat pectora Iseta quidem.
nie Deo dicat grates pro sospite vita,
Proque laboris agat iste sui requie.
Mercedes habeat Christo douante per vum
Ille qui hune librum scribere jussit. Amen.
Dans un sacramentaire inscrit sous le n 12050 du fonds latin,
L'GLISE ET LA FODALIT. 215
quelques lignes places, par le moine F^ouis de
Wissobrunn, la fin de la copie du commentaire
de saint Jrme sur Daniel : Bons lecteurs qui
<c
vous servez de ce travail, n'oubliez pas, je vous
prie, celui qui l'a copi : c'tait un pauvre frre
ayant nom Louis, et, tandis qu'il transcrivait le
le copiste, qui s'appelait Rotrade et avait t ordonn prtre, en
855,
par Hilmeralde, vque d'Amiens, invoque en ces termes les
prires des prtres qui feront usage de son sacramentaire :
Ego Piotradus,misericordia Dei indigens, victus Hilmeraldi antis-
titis jussionibus, victusque episcopalis auctoritatis excommunicatio-
nibus, IIIINonas Martii, sacerdotalis ministerii trepidus suscepi offi-
cium, anno incarnationis Domini DGCGLlI, indictione I, epacta VII,
concurrente VII, termino paschali IV Kalendas Aprilis. Quicumque
hanc ordinationis mese adnotatiunculam legeris, et per hune codi-
cem dominici corporis consecrationem recitaveris, tuis, quBso, pre-
cibus adjutus dicatum Christi exhibere sacerdotium et supernae
visionis consequi merear bravium.
Te quoque suppliciter, Christi benedicte sacerdos,
Codicis istius t'rueris qui forsitan usu,
Inter sacrorum solemnia sis memor ipse,
Posco, mei, precibusque Deum mihi conciliato
Obsequio cujus clestia munera Hbas.
A la fin d'un autre manuscrit du fonds latin, portant len** 12296
et dont les caractres dnotent l'poque carlovingienne, on lit une
inscription dans laquelle le scribe, nomm Garembert, invite le
lecteur, qui ne souponne peut-tre pas les .difficults du travail
des copistes, prendre garde d'effacer les lettres avec ses doigts:
Amice qui legis, rtro digitos teneas, ne subito litteras deleas... si-
cut navigantibus dulcis est portus, ita scriptori novissimus versus.
En tte d'un martyrologe crit au douzime sicle, est figur
un moine
genoux, offrant un livre saint Pierre, et la peinture
est accompagne de cette inscription:
In nomine sanctse et individuse Trinitatis. Ego, frater Nevelo,
214 L'GLISE ET LA FODALIT.
volume apport d'un pays tranger, il avait froid,
et il a d terminer la nuit ce qu'il n'avait pu
c(
transcrire la clart du jour. Mais vous, Sei-
gneur, vous serez pour lui la digne rcompense
c<
de ses travaux.

Ces humbles copistes travaillaient silencieuse-
ment et avec une assiduit sans relche. C'est ainsi
que douze jeunes moines du monastre rgnr de
Saint-Martin de Tournay, la fin du onzime sicle,
transcrivirent avec une telle ardeur les manuscrits
recueillis ou emprunts par leur prieur Raoul,
que bientt aucune abbaye des Pays-Bas ne fut en
hujus sancti cnobii Corbeiensis alumnus, in sancto habitu con-
stitutus, sed conscientise sarcina utcumque peragravalus, hune li-
bellum, propriis sumptibus elaboratum et propria manu prout
potui descriptum, obtuli domino et patroni nostro beatissimo
Petro apostolo.
Le frontispice qui prcde la Rgle de saint Benot dans le
mme manuscrit, reprsente encore frre Nvelon prostern aux
pieds du saint
;
puis, la fin d'un martyrologe abrg qui termine
le Yolume, le bon moine a plac l'avertissement suivant : Qui-
cumquelector hic legerit, hoc desse non ignorantia Nevelonis sed
detruncatione folii exemplaris. Qui vero alio repperit boc quod
hic deest, buic paginse caritatis amore inserere procuret. Quicum-
que nos tenes sive legis, scito domnum Nevelonem nos ad hoc
scripsisse ut nos adjungamur libro de capitule ab eodem Nevelone
composite.
Au bas de la page se lit cette recommandation : lector, m-
mento Nevelonis, qui prout potuit ad compendium legentium nec
[rion] caritative scripsit. Amen

V. L. Delisle, Cabinet des
manuscrits de la Bibliothque nationale, t. II,
p.
111'
121.

{Note de Vditeur.)
LtGLlSE ET LA FODALIT. 21
possession
d'une bibliothque plus nombreuseV;
c'est ainsi que procdait Othlon, moine de Tegernsee
et de
Saint-Emmeran, vers la mme poque, qui
nous a laiss l'numralion effrayante de ses tra-
vaux, parmi lesquels dix-neuf missels crits tout
entiers de sa propre main et qui faillirent lui
coter la vue^ Or, quand mme, comme des au-
teurs mal informs l'ont suppos, les moines ne
se seraient livrs un tel labeur que pour occuper
leur oisivet, comment ne pas admirer des hommes
qui, selon la rflexion trs juste d'un moderne,
auraient entrepris, par rcration et en guise de
dlassement, une uvre laquelle les copistes les
plus habiles taient obligs de consacrer tant de
jours et de nuits^?
Du reste, n'oublions point que ce genre de r-
cration ou plutt ce surcrot de fatigue tait non
seulement justifi, mais sanctifi, chez les moines,
par la fin spirituelle qu'ils se proposaient. Oza-
nam rappelle qu' l'abbaye de Fulde, une inscrip-
1. Narratio restaurationis, etc., in Spicilecj
.
, t. II,
p.
913.
2. Apud Pez, op. cit., t. III,
p.
x. Mabillon, Analect.y t. IV,
p.
M8, dit. ia-fol.

Othlon naquit en 1013.


5. Denina, dlie Rivoluz, d'ItaliUy t. III,
p.
265. L'anglican
Maitland propose aux savants de son pays, qui parlent avec mpris
de l'oisivet monastique, de commencer par faire une copie exacte
des uvres de Bacon ou de tout autre auteur un peu volumineux,
afin de se faire une ide pratique de cette prtendue oisivet. The
Darhf agcs,
p.
417.
216 LtCxLISE ET LA FODALIT.
tion en vers, trace au-dessus de la porte de la salle
o travaillaient les copistes, les exhortait multi-
plier les livres, en prenant soin de reproduire cor-
rectement les textes, et ne pas les altrer par des
inscriptions frivoles^ Ds l'origine, Gassiodore avait
dfini le vritable but des travaux littraires et sur-
tout des transcriptions auxquelles les moines con-
sacraient leur temps : Quelle heureuse invention

,
dit-il,
ce
et quelle glorieuse fatigue que celle qui
(c
permet de prcher aux hommes, par les mains
c(
aussi bien que par la voix; de substituer les
doigts la langue, d'entrer en relation avec le
c(
reste du monde sans sortir du silence, et de com-
battre, avec Tencre et la plume, les suggestions
illicites du diable! car chaque mot des saintes
ce
Ecritures transcrit par le moine studieux est une
ce
blessure faite Satan... Un roseau taill, en cou-
ce
rant sur Tcorce,
y
trace la parole divine, comme
ce
pour rparer l'injure de cet autre roseau dont
ce
le diable ft frapper, au jour de la Passion, la tte
ce
du Seigneur\
Il est certain que les humbles
fils de Saint-Benot ne prtendaient, en aucune
faon, se faire des savants ou des pdagogues : ce
n'tait l ni leur mission, ni leur intention, ni
1. OzANAM, loco. cit.y II, 501.
2. De Instit, divin. Script,
j
t. II, c. 7.
L^GLISE ET LA FODALIT. 217
leur
devoir. Les paroles employes pour la b-
ndiction du scriptorium, ou salle de transcrip-
tion,
indiquent assez le but et Pesprit de leur tra-
vail :
ce
Daignez, Seigneur, bnir le scriptorium de
<(
vos serviteurs, afin que tout ce qu'ils
y
crivent
<c
soit compris par leur iulelligence et ralis par
ce
leurs uvres ^ Tout ce que les moines ont fait
pour la science n'tait donc qu'une uvre de surro-
gation; c'tait le superflu de leur temps, de leur
force, de leur zle, dont ils faisaient ainsi l'aumne
la postrit. On peut par consquent affirmer har-
diment que les hommes les plus doctes que la terre
ait ports ne le devinrent que par occasion. Ils tu-
diaient, comme l'a dit, mille ans aprs Cassiodore,
le plus illustre des moines du dix-septime sicle,
dom Mabillon, ils tudiaient, non pour devenir sa-
vants, mais pour se rendre plus capables de pra-
tiquer les vertus religieuses^ Leurs monastres
n'taient point des acadmies de sciences, mais des
coles de Jsus-Christ". C'est ainsi qu'ils conci-
liaient l'amour de l'tude avec le renoncement
toute gloire littraire et purement humaine; car,
pour emprunter encore le langage de Mabillon, on
i. WkcREKYyin Not. Oper. Guibert, Novig.
2. Rflexions sur la Rponse de Vabb de la Trappe, t.
1,
p.
47.
3. Ibid.,1^.
157.
MOINES D*OCC. TI. 13
218 L'GLISE ET LA FODALIT.
f
peut fort bien mpriser les sciences humaines et
nanmoins s'en servir utilement au profit des
choses saintes et de la vertu, comme ou se sert des
richesses pour subsister, pour faire Taumne,
quoiqu'on les mprise comme chrtien et comme
religieux. C'est ainsi que les Bndictins se main-
tinrent, pendant douze sicles, entre deux opinions
extrmes et errones : Tune qui proclamait l'tude
et la science inutiles et mme nuisibles de vrais
moines^; l'autre qui ne voulait reconnatre aux
moines d'autre mission que d'tre des savants, des
crivains ou des commentateurs ^ A ceux qui pro-
fessent encore cette dernire erreur, il faut rap-
peler la belle prire de saint Autbert, abb de
Saint-Vincent de Vulturne en Italie, la fin de
son commentaire sur l'Apocalypse : Plaise ta
divine majest, Seigneur, de m'accorder, avec la
'
1. Le clbre Ranc fut le principal promoteur de ce paradoxe,
si admirablement rfut par Mabillon dans son Trait des tudes
monastiques et dans ses Rflexions sur la Rponse de M. Vahh de
la Trappe; Paris,
1693, in-12. Ce dernier livre est un modle de
style, de discussion noble, modre et concluante
;
c'est le chef-
d'uvre de la polmique chrtienne. Il mrite de compter parmi
les plus beaux monuments littraires du dix-septime sicle.
2. C'est une illusion de certames gens qui ont crit dans le
sicle prcdent, que les monastres n'avaient t d'abord tablis
que pour servir d'coles et d'acadmies publiques, o l'on faisait
profession d'enseigner les sciences humaines. Mabillon, Trait
des tudes monastiques, part. I, c. 1.
L'GLISE ET LA FODALIT. 219
ce
science,
l'tude et la pratique de la \^rlu ! Mais,
ce
si je n'ai pas le bonheur de possder l'une avec
c(
l'autre, j'aime mieux passer pour un insens que
(( pour un savant sans vertu. Car, enfin, j'ai quitt
((
mon pays et mes parents non pour obtenir de toi
((
le don de la science, mais bien pour tre, par
(c
toi, conduit la vie ternelle, par la voie d'une
ce
vertu parfaite. Je ne veux point prendre le
ce
change; et, si je ne mrite pas d'avoir la fois
ce
la science et la vertu, enlve-moi la science, je
ce
t'en supplie, Seigneur, pourvu seulement que
ce
tu ne me laisses pas sans vertu \

Mais il faut abrger: sans quoi combien n'aime-
rions-nous pas suivre tant d'illustres religieux
dans les voyages lointains et laborieux qu'ils ont
souvent entrepris par amour de la science, depuis
les temps reculs de saint Ildephonse de Sville^ et
de saint Adson de Vienne% jusqu' ceux de Mabi lion
et de Montfaucon, de Quirini et de Pez, dont les
prgrinations offrent peut-tre la matire d'un des
chapitres les plus anims et les plus fconds de
l'histoire littraire
*
!
1. Cit par Mabillon, Trait,
p.
8.
2. Au septime sicle, Mabill., Annal., L XXII, c. 37.
3. Ibid., \. XXIil,
p.
163.
4. Il
y
a peu de rcits plus intressants que le Voyage littraire
des deux Bndictins, W, Martne et Durand, de 1700 1710. Ce
voyage donne une ide de ce que durent tre les plerinages scien-
220 L'GLISE ET LA FODALIT.
# Combien aussi nous aimerions numrer, en
dtail, les services rendus par le zle infatigable
des moines toutes les branches des connaissances
humaines : la thologie, o tant de controver-
sistes et de missionnaires se sont signals; au droit
canon et civil, dont les premiers collecteurs, Denys
le Petit et Reginon de Prum, Burcard de Worms
et Gratien, l'auteur du fameux Dcret, taient tous
moines, de mme que Marculphe et Antgise, les
diteurs des Capitulaires; la mdecine, constam-
ment pratique, enseigne dans les clotres% depuis
saint Benot jusqu' saint Bernard, et dote par les
religieux du Mont-Cassin^dela clbre cole de Sa-
lerne; l'astronomie et aux mathmatiques, culti-
ves par un si grand nombre de saints religieux";
enfin, la philosophie, qui, au dire d'un de ses
tifiques de leurs prdcesseurs. Ziegelbauer a recueilli sur ce sujet
de prcieux dtails (pars I, c.
5)
qui sont avantageusement com-
plts par la Correspondance de Mabillon et de Montfaucon pen-
dant leurs voyages en Italie, rcemment publie par M. Valry.
Voir aussi VJter Italicum de Mabillon, Vlter Alemannicum de
Gerbert, etc.
1. Voir les exemples nombreux et concluants rassembls par
Ziegelbauer, pars II, c.
5,
sect. o, Hist, medicin prout inter
Benedictinos excult,
2. C'est--dire par l'abb Didier, l'archevque Alfano de Salerne,
et le moine Constantin l'Africain, tous les trois religieux du Mont-
Cassin.
5. Cassiodore, Gerbert, NotkerLabeo, Adelbold, Hermann, Con-
tract., etc., etc.
L'EGLISE ET L\ FODALIT. 221
historiens les plus rudits, n'eut gure d'autre
asile, pendant huit sicles, que la famille de Saint-
Benot ^
Cette tche, dj accomplie par Ziegelbauer,
dpasserait les limites qui nous sont traces
;
mais
avant d'abandonner le sujet si vaste de l'activit ,
scientifique et littraire des moines, nous ne pou-
vons nous dispenser de rappeler l'importance des^
services qu'ils ont rendus l'histoire.
Sur ce terrain, on peut l'affirmer sans crainte,
ils sont sans rivaux; et l'on est, en gnral, assez
dispos le reconnatre. L'ide des recherches
historiques les plus solides et les plus laborieuses
s'allie volontiers, dans beaucoup d'esprits, avec le
souvenir des Bndictins
;
mais, trop souvent, l'on
se borne dcerner cet hommage la congrgation
de Saint-Maur et aux autres religieux modernes
qui ont rempli nos bibliothques de leurs admi-
rables collections. Or, cela ne suffit pas : il faut
que justice soit aussi rendue aux anciens moines
qui, depuis l'origine de leur Ordre, n'ont nglig
aucun effort pour rdiger, pour conserver les an-
nales des nations chrtiennes^; car, il ne faut pas
1. Brucker, Hist, philosoph.y t. III,
p.
556.
2. Qu'on veuille bien jeter un coupd'il sur l'numration vrai-
ment effrayante des historiens monastiques de tous les pays, qu'a
donne Ziegelbauer (pars IV,
p. 319-626), et Ton demeurera con-
fondu par le nombre et l'importance de leurs travaux.
222 L'GLISE ET LA FODALIT.
l'oublier, ce sont les anciens chroniqueurs monas-
tiques qui, par leurs nombreux et infatigables
travaux, ont fourni aux Mabillon, aux Pez, aux
d'Achery, auxMartne, aux Calmet, et tant d'au-
tres Bndictins illustres des deux derniers sicles,
les principaux matriaux de ces prcieuses compi-
lations auxquelles leurs diteurs pouvaient, sans
sortir de leur modestie habituelle, donner si juste-
ment le nom de Trsors^ C'est grce ces moines
du moyen ge que nous a t rvle l'histoire
de six sept sicles qui, sans leurs crits, seraient
demeurs compltement inconnus, et qui embras-
sent la priode o toutes les nations de l'Europe
se sont constitues. Ainsi, non contents de nous
avoir conserv les monuments de l'antiquit
paenne, les moines nous ont lgu ceux de nos
propres origines dans deux sries de travaux qui
1. Thsaurus novus anecdotorum, de D. Martene etD. Durand,
1717, 9 vol. in-foL Thsaurus anecdotorum novissimus, de D.
Bernard Pez; Aug. Vindel., 1729-21, 6 vol. in-foL

Voir dans
les Preuves de l'histoire de Bretagne par Dom Morce (t. I,
p. 243)
le curieux passage o l'auteur des Actes de Vahhaye de Redon se
compare un laboureur qui abat les forts, incendie les troncs d'ar-
bres, etc. : Primitus silvas excidit, truncos incendit; postea aratrum
bene aptat, terr.im aperit, sulcos dirigit; dehinc domum reverti-
tur nec multo post ipsam terram co9equat,deinde semina ex ordine
jactat... Ita et nos similiter, etc. Ce passage a t cit par M. del
Borderie dans son discours sur les saints de Bretagne, prononc au
Congrs breton de 1848.
L'GLISE ET LA FODALIT. 225
ont immortalis leur laborieuse exactitude, dans
les Annales gnrales ou Chroniques dresses par
ordre chronologique, et dans les Biographies des
saints ou autres personnages illustres.
Ceux mmes qui n'ont pas rdig des ouvrages
expressment historiques nous ont laiss dans
leurs cartulaires les seuls documents dont l'ar-
chologie puisse disposer pour rsoudre les pro-
blmes les plus importants de la vie sociale, civile,
domestique et agricole de nos pres
^
. Grce leur
esprit essentiellement conservateur, leurs biblio-
thques servaient d'archives aux tats, aux glises,
aux familles.
Tous les peuples chrtiens peuvent leur rendre
le tmoignage que ne craignait pas de leur accor-
1 . Leurs cartulaires sont les plus curieux monuments de l'his-
toire du temps, dit M. Ch. Giraub, Recherches sur la Bretagne,
p.
579. On distingue parmi ces monuments, invoqus chaque jour
par les savants de tous les pays, les cartulaires de diverses abbayes
de Bretagne, la suite des histoires de D. Lobineau et de D. Mo-
rice; ceux de diverses maisons de Bourgogne, dans Prard; et
surtout le Polyptique de l'abb Irminon, de Saint-Germain des Prs,
dit rcemment par M. Gurard
;
les cartulaires de Saint-Pre de
Chartres eideSaint-Bertin^ par le mme diteur, et celui de Sainte-
Trinit de Rouen, par M. Deville, dans la Collection des docu-
ments indits publis par le ministre de Pinstruciion
publique.

Celui de Saint-Bertin fut termin par Folcuin, moine en 948


et qui avait pour quatrime aeul Charles Martel.
Esprons que la
publication du prcieux cartulaire de Redon, depuis longtemps pr-
pare par le savant historiographe de la Bretagne, M. Aurlien de
Courson, viendra bientt augmenter nos richesses en ce genre.
224 L'GLISE ET LA FODALIT,
der un protestant anglais, en prsence des puritains
du dix-septime sicle :
a
Sans les moines, nous
(c
n'en saurions pas plus que des enfants sur notre
histoire nationale^ L'Angleterre, convertie par
des moines, a eu tout particulirement se louer
des historiens que lui ont fournis ses abbayes. Un
moine, Gildas, avait dpeint en traits de feu les
malheurs de la Grande-Bretagne aprs l'abandon
des Romains^ Nous devons un autre moine, au
vnrable Bde, dans son Histoire ecclsiastique du
peuple anglais^^ le rcit dtaill de l'admirable re-
naissance catholique de cette le sous les Saxons.
L'exactitude de son rudition, l'autorit qu'il
exera par ses crits sur tout le moyen ge, peu-
vent, ajuste titre, le faire regarder comme le pre
de l'histoire catholique. Aprs lui, Ingulphe, abb
de Croyland* , et Orderic Vital, moine de la Croix
Sainl-Leufroy
^,
nous ont laiss le tableau le plus
1. JoAN. Marsham, npoTTuXaiov in Monastic. Anglican,, t. I, ad
linem.
2. De Excidio Britannorum, Londini, 1586.
5. Historia ecclesiastica gentis Anglorum : elle s'tend jusqu'en
751. Bde mourut en 755. Voir Tavertissement du nouvel diteur
anglais, le rv. J. A. Giles, au tome II de Tdition complte des
uvres de Bde, en 12 volumes in-8% 1845.
4. Historia Croylandensis, ap. Gale, Script, rer. Anglic.y t. I,
Son histoire s'tend jusqu'en 1091 : il mourut en 1109.
5. Historia ecclesiastica. dans le recueil de Duchesne, Scriptor,
hisf^
Normann. 1619. M. Leprvost en publie une nouvelle el ex-
L^GLISE ET LA FODALIT. 225
fidle, le plus impartial, le plus anim, de la lutte
des Saxons contre les Normands, et des vicissi-
tudes de
rglise d'Angleterre la mme poque.
Leurs crits, mine inpuisable de renseignements
sur les murs, les lois^ les ides du temps, runis-
sent Tattrait de la biographie l'importance de
l'histoire.
La France n'a pas t moins bien partage.
Selon une tradition qui ne manque pas d'autorit,
le plus ancien de ses historiens et l'un des plus no-
bles personnages de son antique glise, saint Gr-
goire de Tours, appartenait l'Ordre Monastique^
Plus tard, une longue srie de moines-historiens,
chaque jour mieux apprcis parmi nous, viennent
successivement poser les premires assises du grand
difice de nos annales. Abbon, moine de Saint-
Germain des Prs, crit l'histoire des guerres du
roi Eudes et celle du sige de Paris par les Nor-
mands, dont il avait t le tmoin oculaire \ A
Saint-Remy de Reims, les annales du dixime
cellente dition, dont les trois premiers volumes ont paru. Cette
histoire s'tend jusqu'en 1141.
1. C'est Tavis de Trithemius et de Ziegelbauer : mais haud con-
stat, dit Mabillon, Annal,, 1. VIII, c. 62.
2. On a dj dit plus haut que cet Abbon, surnomm
le Courb
(Cernuus)y doit tre distingu du saint martyr Abbon, abb de
Fleury la fin du dixime sicle, et auteur d'un Epitome de vitis
Roman. Pontificum.
15.
226 L'GLISE ET LA FODALIT.
sicle sont rdiges, avec un soin <onsciencieux,
d'abord par l'abb Frodoard\ pote et docteur
renomm, en mme temps qu'historien judicieux
;
puis par le moine Richer, dont l'histoire, nouvel-
lement retrouve, a t salue avec tant de bonheur
par la science moderne^ L'uvre de ces deux il-
lustres religieux de Saint-Remy est complte et
continue par Helgaud^ et par Aimoin*, moines
de Fleury l'un et l'autre; par Oderan, moine de
1. N en 894, Frodoard vivait encore en 966; auteur de
YHistoire de Reims et des Annales, qui vont de 919 966. Ma-
billon voit en lui prcipuum decimi sculi ornamentum et prouve
qu'il tait moine. Annal., t. III, 1. XLIII, c. iO. Son pitaphe en
vieux franais montre qu'il fut en outre abb :
Vequit caste clercq, bon moine, milieu abb.
M. Pertz, le plus savant historiographe de TAUemagne, le qualifie de
insignis historiarum scriptor . Monum. hist, Scriptores, t. III,
p.
366.
2. L'histoire de Richer, qui s'tend de 880 995, a t retrou-
ve Bamberg, en 1833, par M. Pertz, et publie d'abord par lui
dans le tome III de ses Scriptores, puis par M. Guadet, pour
la Socit de l'Histoire de France, en deux tomes avec traduction,
1845-1846.
3. Auteur de la vie du roi Robert,
4. Mort en 1008, auteur de la Vie du saint martyr Ahbon et
du Recueil des miracles de saint Benot Fleury, o se trouvent
une foule de faits curieux pour l'histoire contemporaine.

Voir la
collection de Duchesne et celle de D. Bouquet.

Aymoin, qui a crit


les quatre livres des Gesta rerum Francorum, o il rsume avec
intelligence et sagacit les rcits de Grgoire de Tours, de Frd-
gaire et d'autres crivains plus anciens,
y
ajoute de prcieuses tra-
ditions empruntes probablement aux chants piques de son temps.
L'GLISE ET LA FODALIT. 227
Saint-Pierre-le-Vif, Sens*
;
par Adhmar de Gha-
banais, moine de Saint-Cybar, Angoulme^ Raoul
Glaber, Tun de nos plus prcieux annalistes, tait
religieux Saint-Germain d'Auxerre; il crivit
VHistoire de son temps^, pour obir aux ordres de
saint Odilon, ab de Cluny, et de Guillaume, abb
de Saint-Boniface, et aussi pour exaucer les vux
des moines studieux de Cluny, qui se dsolaient de
voir que personne ne s'occupt de transmettre la
postrit les vnements d'un sicle non moins
important pour l'glise que pour les peuples*.
Enfin, Hugues, abb de Flavigny, a donn, avec
plus de dtail qu'aucun autre, l'histoire du onzime
sicle tout entier ^ Ces divers rcits monastiques
ont servi de base aux premiers monuments natio-
naux et populaires de notre histoire, aux clbres
Chroniques de Saint-DenySy qui, rdiges trs an-
1. Mabillon, Anna/., ad 1022.
.
2. Exprsenobili Gabanensi familia. MABiLL.,ad 1018.

Il naquit
vers 988 et mourut en
1028,
pendant son plerinage la Terre
Sainte. Son histoire s'tend jusqu'en 1025 : elle a t d'abord pu-
blie par le P. Labbe dans sa Biblioth. nov. manuscr., puis repu-
blie avec de grands loges et en entier par Pertz, au tome IV de
s.es Scriptores.
3. En cinq livres, depuis Tavnement de Hugues Capet jusqu'en
1046. Ap. DuCHESNE, t. IV.
4. Tam in Ecclesiis Dei quam in plebibus. Rad. Glaber, in Vita
S. Hugon., c. 27, ap. Act. SS. 0. B.
5. Son histoire se termine en 1102; elle a t publie par
Labbe, ubi supra. Cf. HisU littr. de France, t. X,
p.
81.
228 L'GLISE ET LA FODALIT.
ciennement en latin, traduites en franais au com-
mencement du treizime sicle, et renfermant
comme Tessence des traditions historiques et po-
tiques de l'ancienne France, contriburent particu-
lirement constituer, aux yeux des rois
et de
leurs principaux vassaux, le tribunal de la postrit.
L'Italie offre peu prs le mme spectacle
et les mmes ressources. Anastase le Biblioth-
caire, l'historien le plus minent de la papaut,
tait moine^ Les premiers volumes de la grande
collection de Muratori^ sont remplis de chroniques
monastiques, sources inapprciables pour Ttude des
origines italiennes, notamment celle des abbayes
de Saint-Vincent de Vulturne% de Novalese, de
Farfa*, de Casa Auria\ Le Mont-Gassin, comme il
convenait l'abbaye mre de l'Occident, fut une
ppinire d'historiens distingus : de l sortirent
Jean Diacre
%
le biographe de saint Grgoire le
Grand, et Paul Diacre, l'ami de Gharlemagne et
l'historien des Lombards''; puis Lon, cardinal-
1. Abb de S. Maria in Transtevere, sous Nicolas I''. Cf. Ziegel-
BAUER et MuRATORi, Scvipt,, t. III, pars I,
p.
V.
2. Rerum Ital. Script, ab anno 500 adann. 1500. 24 vol. in-fol.
5. Chronicon Vulturnense, de 703 1071.
4. De 681 1104.
5. De 866 1182.
6. Il vivait Rome sous Jean VIII et du temps de Gharlemagne.
7. Padli Varnefridi DiACONi, De Gestis Longobardorum, libri VI,
ap. Murt., 1.
1,
pars II.
L'GLISE ET LA FODALIT. 229
vque d'Ostie, premier auteur de la fameuse
Chronique du Mont-Cassin
;
et enfin Pierre Diacre,
le continuateur de Lon, qui acheva cette uvre
importante, place partons les savants au premier
rang des monuments historiques du moyen ge^
Un autre moine du Mont-Cassin, Amat% a retrac
la merveilleuse histoire des conqutes de la che-
valerie normande dans les Deux-Siciles, histoire
reproduite et complte par le moine sicilien Geof-
frovMalaterra".
Quant l'Allemagne, grce ses Bndictins,
1. Lon, dit Marsicanus, cause de la province dont il tait
originaire, et d'Ostie, a cause de son vch, mourut en 1112 :
charg par Tabb Oderisio d'crire l'histoire de l'abbaye, il en
composa les deux premiers livres et les trente-cinq premiers cha-
pitres du troisime, qui conduisent le lecteur jusqu'en 1086.
Pierre Diacre, Romain issu des comtes de Tusculum, et biblioth-
caire de l'abbaye, a compos les derniers chapitres du troisime
livre et le quatrime en entier
;
il s'arrta en 1138, et mourut en
1140, a trente-trois ans. Il ne mrite pas la mme confiance que
Lon, au dire de Mabillon. Muratori a donn la meilleure dition
de cette chronique, avec les notes de l'abb Angelo de Noce, au
tome IV de sa collection.
2. M. Champollion-Figeac a publi en
1833,
pour la Socit de
l'Histoire de France, une version, en franais du treizime sicle,
de cette importante histoire, qu'on croyait perdue. C'est la source
la plus ancienne que l'on puisse consulter pour les origines de la
puissance normande en Italie. Dans ses prolgomnes, le savant
diteur a parfaitement tabli que le vritable auteur de cette his-
toire tait Amat, moine du Mont-Cassin, et depuis vque deNusco,
mort en 1093.
3. Muratori,
Script, t. V.
230 L'GLISE ET LA FODALIT.
^lle semble, ds ces temps reculs, avoir mrit
la couronne de l'rudition historique qu'elle a
si glorieusement conquise de nos jours ^ ginard,
Thegan, Nithard, et surtout Rodolphe de Fulda,
auxquels nous devons de connatre en dtail les des-
tines des Garlovingiens, appartenaient l'Ordre
Monastique. Charlemagne avait parmi ses histo-
riens un religieux de Saint-Gall^
;
et les mmoires
de cet illustre monastre", successivement rdigs
par les moines les plus distingus, la plupart contem-
porains des vnements qu'ils racontent, nous ont
laiss le tableau le plus sincre et le plus pitto-
resque de leur poque. Le neuvime sicle eut un
historien estim dans Reginon, abb de Prm\ La
seule abbaye de Lobbes, en Relgique, produisit
trois annalistes d'un mrite srieux: l'abb Folcuin,
qui crivit l'histoire de ses prdcesseurs; Fabb
Hriger, qui composa celle des vques de Lige^
;
et le moine Adelbod, depuis vque de Lige,
i. Voir les innombrables chroniques monastiques dans toutes
les collections de Scriptores allemands, notamment dans celles
d'Eccard, Pez, Leibniz, Canisius, Pistorius, Mencken, fel, etc.
2. De Gestis Caroli Magni, libri II, scripti a quodam monacho
S, Gain, anno
884, ap. Canisium, Thesaur, Mon., d. Basnag., t. If.
3. De casibus S, Galli.
4. Sa chronique, insre dans le recueil de Pistorius, finit en
905. n mourut en 908.
5. Gest.
pontif, Leodiens., ap. Chapeauville, t. L

Il mourut
en 1007.
L'GLISE ET LA FODALIT. 231
biographe de l'empereur Henri IP. Les rgnes de
Henri P"" et d'Otton le Grand furent raconts, avec
talent et conscience, par Witekind, moine [de Cor-
vey, qui dirigea pendant quarante ans l'cole de ce
grand monastre\ Ditmar, noble saxon, et moine
de Magdebourg, avant d'tre vque de Mersebourg,
a laiss la chronique la plus dtaille que nous
ayons sur la priode des empereurs de la maison
de Saxe^
Au premier rang des historiens du onzime sicle
se place Hermann Contract, fils du comte de Wo-
ringen, lev Saint-Gall et moine Reichenau*.
C'tait l'un des personnages les plus intressants
et les plus aimables de son poque : aussi humble
que savant, austre pour lui-mme, indulgent pour
les autres, professeur loquent, infatigable dans ses
tudes, inimitable dans sa patience, dfenseur
1. 11 mourut en 1027. Il tait astronome aussi bien qu'historien,
et fut l'auteur d'un Libellus de ratione inveniendl crassitudinem
sphr, ap. Pez, Ths, anecd., t. III,
p.
2.
2. Ses uvres, Res gest Saxoni et Vita Othonis
/, ont t
publies par Meibom, Scriptor,^ t. I.
3. Elle s'tend de 920 1018, ap. Leibniz, Script, rer. Bruns--
wic,
4. Ex nobilissima Alamannorum prosapia ortus. Pertz, t. V,
p.
67.
Il mourut en
1054, quarante et un ans. Voir sa chronique
dans Pertz, t. V, et ailleurs
;
sa vie dans Ussermann, Germanice
mcr prodromus, t. I,
p. 145, et le touchant loge qu'en fait son
continuateur
Berthold, ap. Pertz et Ussermann, confirm par
Stenzel, Geschichte der frankischen Kaiser, t. I,
158, et t. II, 99.
232
L'GLISE ET LA FODALIT.
nergique de l'orthodoxie et de la rgularit,
il
tait malgr de cruelles infirmits trs recherch,
cause de sa science varie et profonde, par de nom-
breux lves de tous pays, et aim avec passion par
ses confrres, que ravissait l'extrme suavit de son
caractre^ Toutefois, comme historien, il fut, ainsi
que tous les crivains contemporains, clips par
Lambert d'Aschaffenbourg, moine de Hersfeld,
qui traa le rcit de la grande lutte entre l'glise et
l'Empire^ avec une autorit et une impartialit
que nul n'a jamais os lui contester". Ce rcit
fut continu et dvelopp, dans l'intrt de la
cause catholique, par Berthold de Reichenau, Ber-
nold de Saint-Biaise* et Ekkehard, abb d'Au-
rach^; puis, sous l'influence du parti imprialiste,
1. Berthold, ap. Pertz, t. V,
p.
267.
2. Il s'arrte en 1077, aprs l'entrevue de Canosse.
5. Voir le beau tmoignage que lui rendent les protestants Sten-
zel et Pertz [Scriptor,^ t. V,
p. 146). Il
y
sur lui une assez bonne
dissertation, intitule Comparatio critica Lamb, Schafn, Annal,
cum aliquot ejusdem vi chron., auct. P. Frisch. Monachii, 1830.
4. Cet historien a t souvent confondu avec Berthold, moine de
Reichenau, lve et continuateur d'Hermann Contract
;
mais son
existence distincte a t solidement tablie par D. Gerbert dans la
prface du tome H du Prodromus Germani sacr d'UssERMANN,
1792, et par Pertz (Script,, t. V,
p. 385),
qui, le premier, a pu-
bli le texte complet de sa prcieuse chronique, d'aprs le manu-
scrit de la bibliothque de Munich.
5. L'importante chronique d'Ekkehard a t retrouve en entier
par le professeur Waitz de Kiel, et publie pour la premire fois
LtGLISE ET LA FODALIT.
235
par Sigebert de Gemblours, moine toujours remar-
quable par sa ferveur et sa rgularit, malgr
sa
partialit notoire en faveur des adversaires de
l'glise ^
Vers la mme poque, un Irlandais, Marianus
Scotus% vint se faire moine en Allemagne, o
il fit des tudes approfondies afin d'arriver rec-
tifier toute la chronologie en usage jusqu'alors,
dans une chronique trs rpandue durant le
moyen ge, et qui a eu de nombreux conti-
nuateurs". Un moine franais, nomm Martin,
devenait le premier historiographe de la Pologne*,
par Pertz au t. VI de ses Scriptores, L'diteur rend pleine justice
la candeur et la perspicacit de l'historien, qu'il place au pre-
mier rang des crivains du moyen ge.

On pourrait ajouter
ces trois historiens Bruno, l'auteur du rcit intitul De Bello Saxo-
nico, si, comme semble l'indiquer un passage de son ouvrage, il
tait moine de Mersebourg.
1. Mabillon, Ann, Bened,, 1. LXXII, c. 46. Sigebert mourut en
1112, anne o se termine sa chronique, qui a t continue
jusqu'en 1206 par Robert de Thorigny, abb du Mont-Saint-Michel.
2. Ego Marianus, peregrinus factus pro regno clesti, patriam
mutuavi, et in Colonia monachus effectus sum. Chronic, Si an-
num J056.
3. Elle* s'arrte 1082, et fut continue par Dodechin (ap,
Pis-
TORiuM, Script, rer. Germ., t.
1)
et Florent, moine de
Worcester,
de 1083 1117 (Londres, 1592; Francfort, 1601, et ap. Pertz,
tome V). Voir Tinlressant prambule qu'y a ajout Waitz dans la
collection de Pertz.
4. Il crivit en 1109 la vie du roi Boleslasill et de ses anctres.
'
Martini Galli, ChronicQriyed. J. V. Bandtke
;
Varsovie, 1824, p.
xx,
XXII. Cf. OssoLiNSKi, Anmerkungen zu Vinc, Kadluheky
p.
110.
234 L'GLISE ET LA FODALIT.
tandis qu'un autre religieux, Nestor
^
d'origine
polonaise, rdigeait les annales primitives de la
Russie, nouvellement convertie la foi chr-
tienne. Ces annales furent composes dans la
langue nationale, Kiew, au sein du monas-
tre de Peczora, qui tait alors la ppinire
du clerg orthodoxe et le foyer de cette civi-
lisation catholique o la Russie venait d'entrer
et dont elle devait malheureusement trop tt
sortira
Il suffit de citer, entre tous les crivains du
onzime sicle, Guillaume de Malmesbury, Guibert
de Nogent, Otton de Frisingue, l'abb Suger, Odon
de Deuil, pour prouver que, durant cette priode,
les moines ne faillirent pas leur mission d'histo-
riographes de la socit chrtienne. Et qui pour-
rait leur contester la plupart des conditions nces-
saires pour bien remplir cette haute mission? Ils
ne travaillaient ni pour le gain ni mme pour le
succs, mais uniquement pour la gloire de Dieu.
Leur but, c'tait de faire vivre, dans la mmoire de
leurs frres, les vnements passs de leur temps
et dans leur voisinage; de recueillir ceux dont ils
1. N en 1056, mort en 1116.

Sa chronique a t traduite
et publie par M. Louis Paris.
2. On sait que les liens de l'Eglise russe avec Tunit catholique
ne furent compltement briss qu'au quinzime sicle.
L'GLISE ET LA FODALIT. 235
avaient t tmoins ou que leur avait transmis la
tradition. Or, grce l'organisation sociale du
moyen ge, cette tradition tait reste aussi puis-
sante que durable. Les moines crivaient, au sein
de la paix et de la libert du clotre, dans toute la
candeur et la sincrit de leur me^ Us n'avaient
ni famille ni proprit compromettre en osant
dire la vrit aux puissances
;
et leurs crits, com-
poss sous la surveillance des suprieurs monas-
tiques et la haute protection de l'glise, chap-
paient toute censure pralable de l'autorit
temporelle, en mme temps qu'aux dangers ou
aux complaisances d'une publicit tendue et im-
mdiate ^ Leur seule ambition, c'tait d'tre les
fidles interprtes des grandes leons que Dieu
donne aux hommes par l'histoire, en leur rap-
pelant la ruine des superbes, l'exaltation des
humbles, et la redoutable certitude des jugements
ternels \ Calmes au sein de la scurit, de
l'obissance du clotre et des joies de la sainte
pauvret*, les moines annalistes offraient aux chr-
1. Order. Vit., Prolog, in Ecoles, histor,
2. C'est ce qu'a trs sagement remarqu le protestant Stenzel,
Geschichte der frankischen Kaiser^ t. Il,
p.. 15, 16,
dans son
travail sur la critique des sources de l'histoire
d'Allemagne au
douzime sicle.
5. Order. Vit., 1. VI,
p.
632.
4. W., 1. XIII,
p.
924.
256
L GLISE ET LA FODALIT.
tiens, que la vie du monde loignait des recherches
historiques, le fruit fcond de leurs longues tudes S
Si les princes et les seigneurs ne se lassaient pas de
fonder, de doter, d'enrichir les monastres, les
moines se lassaient tout aussi peu d'enregistrer^
pour les transmettre la postrit, les services et
les exploits de leurs bienfai^|prs^ Ils payaient de la
sorle la chevalerie catholique la dette d'une juste
reconnaissance,
a
princes et seigneurs, disait
l'un d'eux, vous nous donnez la paix, en bravant
tous les prils, en accomplissant les plus hauts
(( faits : nous de vous crer, en retour, par nos
labeurs, une immortelle renomme \

La composition des chroniques monastiques,
loin d'tre livre au caprice individuel, tait l'objet
de la sollicitude spciale des chefs de commu-
naut. A Saint-Gall, on avait commenc de trs
bonne heure, et on continua pendant plusieurs
sicles., d'crire l'histoire officielle de la maison,
qui embrassait celle de tout l'empire. A Corvey, le
prvt ou prieur tait charg du mme office pen-
dant toute la dure de ses fonctions*. En Angle-
1. Order. Vit.,
U
III,
p.
^59, d. Leprvost.
2. JoAN. Marsham, ap. Dugdale, /. c.
3. GuiLL. Malmesb., Prom. libr. de Gest. reg, Anglor.
4. Ordonnances des abbs Marqward en 1093 et Wiboldenll50,
ap, Stenzel, II,
p.
12.
L'GLISE ET LA FODALIT. 257
terre, dans tous les monastres de fondation royale,
on
choisissait un religieux instruit, exact, pour re-
cueillir les faits et gestes du roi vivant; puis, au pre-
mier chapitre gnral tenu aprs la mort de chaque
souverain, une commission, forme des religieux
les plus prudents, dressait, d'aprs ces notices,
ime chronique du rgne qui venait de finir, et qui
devait tre dpose dans les archives du monastre
^
Quant la loyaut ou l'impartialit des chroni-
queurs, elle est assez garantie par celle qu'ils ont d-
ploye en nous transmettant eux-mmes le rcit des
dsordres qui trop souvent troublaient et dconsid-
raient leurs propres monastres
;
et, certes, ils ont
acquis par l le droit d'tre crus dans les jugements
qu'ils portent sur les vnements extrieurs ^ C'est
aux moines de Saint-Denis que nous devons le rcit
le plus exact des troubles ignominieux du rgne de
Charles VI; c'est grce aux annales de Saint-Vaast
qu'il nous est possible de suivre les raffinements
de perfidie et de cruaut du roi Louis XI s'cfforant
1. ScoTi Chron., lib. XVI, c. 50, cit. in
Prf,
ad Matthjeum
Paris., d. 1571.
2. Cette impartialit n'excluait pas le patriotisme, surtout chez
les moines franais, tels que Richer et Suger. Le savant Pertz
reproche au premier d'tre patriae ultra quam ferri potest stu-
diosum, et \ana3 gloriae quse \el in Napoleonis nuntiis (bulletins)
indignationem
populorum incurrit, deditum . Scriptores^ t. III,
p.
564.
258 L'GLISE ET LA FODALIT.-
d'arracher l'hritire de Bourgogne les riches
domaines de ses anctres. Ce n'tait pas une vaine
formule que la noble indpendance professe par
Orderic Vilal, lorsqu'il disait, lui, moine anglais,
dans un monastre normand : Je raconterai les
rvolutions d'Angleterre et de Normandie sans
c(
flatter personne, car je n'attends ma rcompense
c(
ni des vainqueurs ni des vaincus S

1. Scriptores, 1. III, c. 15.
CHAPITRE V
Services rendus l'art par les moines.
Moines artistes.

Architectes.

Maons.

Peintres et calligra-
phes.

Diversit des tudes claustrales.

Moines sculpteurs,
joailliers, fondeurs.

Verriers, ciseleurs, mailleurs.

Musique
religieuse et chant grgorien dans les abbayes. L'orgue perfec-
tionn par les moines.

cole de chant Wearmouth.

Ecrits
de moines sur la musique.

Guy d'Arezzo tait moine ^


Si l'on franchit l'troite limite qui, dans Tintel-
ligence humaine, spare le domaine de la science
et de la littrature du domaine de l'art, on retrouve
encore ici, comme partout, les moines au poste
d'honneur, Tavant-garde du mouvement chr-
tien. On reconnat en eux les principaux instru-
ments de la lente et salutaire rgnration qui
1. En marge du volume interfoli que nous avons sous les yeux,
M. de Montalembert a crit au crayon les mots suivants ; Revoir
pour ce chapitre la Nova bibliotheca, ms. de Labbe, t. I,
p. 470
507. Il
y
a l, en effet, de nombreux dtails sur les arts du
dixime au onzime sicle. Plus loin Fauteur indique un chapitre
spcial intercaler au sujet des spultures monastiques. (Note de
rditeur,)
no L'GLISE ET LA FODALIT,
a dgag l'art de toute influence paenne, et qui Ta
revtu de la forme compltement et exclusivement
catholique d'o sont sortis tant et de si inimi-
tables chefs-d'uvre. Trop longtemps mpriss
par l'troit esprit qui a mconnu tout la fois
l'histoire, la science et les grandeurs des sicles
catholiques, les monuments produits, pendant ces
sicles, par l'union merveilleuse de l'enthousiasme
et de l'humilit, ont fini, de nos jours, par tre
tudis, compris, admirs, et la justice qu'on leur
rend gnralement ne pourra que profiler, par
surcrot, aux Ordres religieux. S'il nous tait per-
mis ici de comprendre dans nos apprciations
l'poque o l'art chrtien a atteint son apoge,
comme nous aimerions montrer cet art se main-
tenant, par l'esprit monastique, dans sa vigueur,
sa puret et sa fcondit, sous des formes nou-
velles, surtout parmi les Frres Prcheurs M comme
nous nous empresserions d'en suivre les progrs
si remarquables, jusqu'au jour o il atteignit cet
idal de la beaut transfigure par la foi, cette per-
fection enchanteresse de la grce, de la noblesse
et de la puret, dont le type se trouve dans la
1. Nous ne pouvons qu'indiquer ici Texcellent ouvrage du P. Mar-
chese,
dominicain Florence, sur la gloire de son Ordre, intitul :
Memoria
dei pittori, scultorl e architetti domenicani. Firenze,
1845-1846,
2 vol. in-8^
L'GLISE ET LA FODALIT. 241
Madone,
telle que Dante Ta chante, et telle que
Ta
peinte le bienheureux Dominicain Jean de
Fiesole, si justement surnomm le Frre Anglique!
Mais, tout en nous renfermant dans la priode qui
nous occupe spcialement, nous pourrons du moins
constater que les moines prparrent, par leurs
innombrables travaux d'art, l'avnement de cette
perfection de l'art catholique qui a rgn du
douzime au quinzime sicle^
;
et nous aurons la
consolation de ne trouver, sur notre chemin,
aucune trace de cette dpravation du sens chrtien
qu'on a appele la Renaissance, et qui, selon
nous, a creus le tombeau de la vraie beaut et de
la vraie posie.
.
Ds l'origine de l'Ordre Monastique, saint Benot
avait prvu, dans sa Rgle, qu'il
y
aurait des artistes
dans les monastres, et il n'avait impos l'exer-
cice de leur art, l'usage de leur libert, qu'une
seule condition, ^humilit^ Sa prvision fut accom-
^, Voir Rio, de la Posie chrtienne : forme de Vari.
2. C. 57.

On verra plus loin comment Tun des rformateurs
monastiques du douzime sicle, saint Bernard deTiron, attirait et
employait les artistes. A ceux qui voudraient traduire littralement
le mot
artifices par ouvriers
y
nous rpondrions :
1
qu'au moyen
ge les artistes n'taient gure que des ouvriers, mais qu'en revan-
che les ouvriers taient presque tous des artistes
;
2
que la nature
des recommandations faites par saint Benot prouve assez qu'il
s'agissait d'ouvriers appliqus des travaux d'un ordre lev et
MOINES d'oCC. VI.
14
U'2
L'EGLISE ET LA FEODALITE.
plie, et ses prescriptions s'excutrent fidlement.
Les monastres bndictins renfermrent bientt
non seulement des coles et des bibliothques,
mais encore des ateliers d'art, o l'architecture, la
peinture, la mosaque, la sculpture, la ciselure, la
calligraphie, le travail de l'ivoire, la monture des
pierres prcieuses, la reliure et Tornementation,
dans les diverses branches, furent tudis et pra-
tiqus avec d'autant d'ardeur que de succs, sans
jamais porter atteinte l'austre discipline de
l'institut.
L'enseignement de ces arts divers formait mme
une partie essentielle de l'ducation monastique\
Les plus grandes et les plus saintes abbayes
taient prcisment les plus renommes par le
zle qu'on
y
dployait pour la culture de l'art.
Saint-Gall, en Allemagne, comme nous l'avons dj
dit; le Mont-Cassin, en Italie; Cluny, en France,
furent, pendant plusieurs sicles, les mtropoles
de l'art chrtien. Plus tard, Saint-Denis, sous
l'abb Suger, leur disputa cet honneur. A l'ombre
de son immense glise, la plus grande de la chr-
tient, avec les innombrables abbayes qui relevaient
intellectuel, pouvant inspirer Torgueil, c'est--dire de vritables
artistes dans le sens du langage moderne.
1. Voir les passages cits plus haut sur Ttude de la peinture
dans les
monastres de Hildesheim.'
rGLSE ET LA FODALIT. 245
d'elle, Cluny formait comme un vaste foyer o tous
les arts recevaient un dveloppement prodigieux,
auquel ne devaient pas tre pargns les reproches
exagrs de saint Bernard ^ Le Mont-Cassin suivait
la mme impulsion
;
et Ton voit que l'abb Didier,
lieutenant et successeur de saint Grgoire VII, con-
duisait de front, sur une chelle colossale, la recon-
struction de son monastre et de vastes travaux de
mosaque, de peinture, de broderie et de ciselure
en ivoire, en bois, en marbre, en bronze, en
or, en argent, excuts par des artistes byzantins
ou amalfitains, et qui lui valurent l'admiration
des contemporains ^ La grotte sacre de Subiaco,
berceau de l'Ordre Monastique, nid sauvage d'o
devait sortir la civilisation, reut son tour la pa-
rure de l'art consacr par la foi\ Le monastre qui
renferme ce sanctuaire et que Hildebrand, avant
d'tre pape, avait confi au moine-cardinal Cros-
cenzius, fut, pendant les cinquante-deux ans de son
1
.
Voir le curieux tableau que fait saint Bernard des magnifi-
cences artistiques de Cluny. Apologia ad Guillelmum, c. 12.

Nous
y
reviendrons.
2. Lo Ostiensis, Chron. Cassinens., lib.III, c. 11, 20, 28, 29,
30, 53, pleins de dtails inapprciables.
3. L'abbaye de Sainte-Scholastique, galement situe Subiaco,
avait t dj revtue de peintures murales lors de sa construction,
au huitime
sicle, aprs le ravage des Sarrasins. Chron, Subiac,
ap. MuRATORi, Script., 1. XXIV,
p.
930.
244 L'EGLISE ET Lk FEODALITE,
gouvernement, orn de peintures nombreuses, qui
subsistent^ en partie et tmoignent de la tradition
dont Cimabu et Giotto, dont les Pisans et les
Florentins devaient tre les glorieux et intelli-
gents continuateurs. De l'autre ct des Alpes,
un second lieutenant de Grgoire VU, saint Guil-
laume, abb de Hirschau, n'apporta point une
moindre ardeur la culture des arts; il tablit
deux coles d'architecture : l'une Ilirschau
mme, l'autre au monastre de Saint-Emmeran
de Ratisbonne^
Au onzime sicle, on 'pouvait affirmer qu'
l'exemple de Didier et de Guillaume, la plupart
des moines clbres par leui^s vertus, leur science
ou leur dvouement la libert de l'glise, l'-
taient galement par leur zle pour l'art,, et sou-
vent aussi par leur talent personnel en ciselure,
en peinture ou en architecture. On drogeait
la Rgle en permettant et mme en ordonnant
aux moines artistes, lorsque leur conduite tait
exemplaire, de sortir de la clture et de voyager,
1
.
Ghron. ms. S. Celle, par Bmi. --Voyez Memoriadelsacro speco,
p.
28. Le mme abb orna Tglise de Sainte-Scholastique d'une
fouJe d'objets d'art d'un travail admirable. Chronicon. Subiac,
p.
988.
2. Ses services ont t convenablement apprcis par Heideloff,
Die Bauhiitte des Mittelalters in Deutschland, p.
5. Cf. Trithemius,
Chron. Hirsaug,, ann. 1070 et 1083.
L^GLISE ET LA FODALIT.
245
pour perfectionner leur talent ou
dvelopper
leurs tudes \
Quand la charit l'exigeait,
on
les envoyait au loin, en vritables missionnaires
de Fart, porter dans les contres trangres les
traditions et les rgles de la beaut monumentale.
C'est ainsi qu'un abb de Wearmouth, auquel le
roi d'Ecosse Natan avait demand des architectes,
se hta de les faire partir pour enseigner aux Piets
la construction des glises en pierre, selon Tusage
des Romains^
L'architecture ecclsiastique a t partout rede-
vable aux moines de ses plus remarquables progrs.
Ce fut le noble Benot Biscop qui l'introduisit dans
le nord de la Grande-Bretagne
%
o les Saxons ne
connaissaient encore que des difices en bois. L'abb
Biscop, pendant ses nombreux voyages Rome,
avait tudi et appris les rgles de l'architecture
ecclsiastique : il sut dcouvrir, en France, des
maons capables de les appliquer, et, dans ses
i. C'est ce que prouve ce passage relatif Tutilon de Saint-
GaiI : Abbatum vero sub quibus militaverat permissu, plerumque
et praeceptis, multas propter artificia simul et doctrinas peragra-
verat terras. Ekkeh., De Casib. Sancti Galli, c. 5.
2. Natanus, rex Pictorum... architectes sibi initti petiit, qui
juxta morem Romanorum, ecclesiam de lapide in gente ipsius
facerent... reverendissimus abbas Geolfridus misit architectes...
Beda, Hist. eccles.yl. V, c. 21.

Ceolfrid tait le successeur
de saint Benot Biscop, au septime sicle
(690),
5. Beda, Yiia BB. abbaL,
p. 366, d. Giles.
14.
246 L'GLISE ET LA FEODALITE.
rudes travaux, dit un historien, il fut soutenu par
le double amour de la patrie et de Tart^
L'ordre de Cteaux, dont tout ce que nous crivons
aujourd'hui n'est qu'une prparation la future
histoire, est celui de tous qui nous a laiss les di-
fices les plus admirables. Pendant les six sicles
qui sparent saint Benot de saint Bernard, comme
durant tout le cours du treizime et du quator-
zime sicle, les moines surent appliquer d'innom-
brables construlions la magnificence et la solidit
que comporte le grand art par excellence. Non seu-
lement ils levrent Cluny la plus vaste basilique
de toute la chrtient^ au moyen ge, mais en
outre ils couvrirent tous les pays de l'Europe ca-
tholique d'une profusion d'glises, de clotres, de
salles capitulaires, dont il nous reste peine les
noms et quelques ruines : parmi ces ruines il en
est qui mritent de compter au nombre des mo-
numents les plus prcieux. Parmi les monastres
remarquables par leur beaut architecturale, et
1. Amor patrise et voluptas elegantiae asperos falebant labores.
2. Elle avait 555 pieds de long, 9 pieds seulement de moins
que Tglise actuelle de Saint-Pierre de Rome (564
pieds), qui
tait alors beaucoup moins grande qu'aujourd'hui. Notre-Dame de
Paris n'a que 396 pieds. Trois autres glises abbatiales, Vzelay,
Saint-Denis et Pontigny, qui subsistent encore, ont respectivement
375, 335 et 314 pieds de long. J'emprunte ces chiffres la Chro-
nique de Vzelay
^
par Tabb Martin.
L'GLISE ET Li FODALIT. 247
dont on peut, encore aujourd'hui, apprcier les res-
tes, nous
citerons Croyknd, Fountains, Tintern, Net-
ley, en
Angleterre; Walkenried, Heisterbach, Alten-
berg,Paulinzelle, en Allemagne; les chartreuses de
Miraflores, de Sville, de Grenade
S
en Espagne;
AlcobaaetBatalha, en Portugal; Souvigny, Vzelay,
Saint-Denis, le Mont-Saint-Michel, Fontevrault,
Pontigny, Jumiges, Saint-Bertin, en France : noms
jamais chers aux vritables architectes, et qu'il
suffit de prononcer pour [frapper d'une ineffaable
rprobation les barbares auteurs de la ruine et de
la profanation de tant de chefs-d'uvre !
Si l'on veut se faire une ide de la grandeur majes-
tueuse des constructions monastiques, il faut visiter
l'Angleterre. L'uvre de dvastation
y
a t moins
complte et moins irrparable qu'ailleurs, d'abord
parce que la proprit monastique
y
a t peu mor-
cele aprs la confiscation, et, en second lieu, parce
que les moines
y
avaient consacr leur art la con-
struction des cathdrales, o on les avait substitus
aux dignitaires des chapitres. Or, ces cathdrales
existent encore, et elles ont mme t conserves
1. Je ne sais s'il reste encore quelque chose de ces deux der-
nires
chartreuses, si riches en merveilles deJ'art : quand je les
ai visites en
1845, Tune tait en dmolition^ et Tautre transfor-
me en faencerie par un vandale belge, qui en interdisait l'entre
aux trangers.
248
L'GLISE ET LA FODALIT.
par les schismatiques anglicans avec la plus louable
sollicitude. On
y
retrouve, malgr des additions
rcentes, la trace visible de Timmense mouvement
architectural qui, aprs la conqute, clata dans
toute TAngleterre grce aux moines normands
appels par le duc Guillaume et auxquels on doit
les magnifiques glises de Gantorbry, de Lincoln,
de Rochester, de Durham et de Glocester^
Quand nous disons que les innombrables glises
monastiques rpandues sur la surface de l'Europe
entire furent construites par les moines, il faut
entendre l'assertion dans le sens littral. Ils
furent, en effet, non seulement les architectes,
mais encore les maons de leurs difices : aprs
avoir dress leurs plans, dont la noble et savante
ordonnance excite encore notre admiralion% ils les
excutaient de leurs propres mains, et, en gnral,
sans le secours d'ouvriers trangers^. Ils travail-
1
.
Ce mouvement a t bien compris et parfaitement caractris
par M. Vitet, dans son excellent article sur Tarchitecture du moyen
ge en Angleterre. Revue franaise, juillet 1838, l. VII,
p.
225,
2. Nous n*en citerons qu'un exemple entre mille. Il est dit
d'Ansteus, moine de Gorze et abb de Saint-Arnoul de Metz, au
dixime sicle : Architecturse non ignobilis ei peritia suberat : ut
qui quidquid semel disposuisset, in omnibus locorum et aedificiorum
symmetriis vel commensurationibus non facile cujusquam argui
posset judicio. Viia S. Joann, Gorz,, c. ^,
in Act. SS. 0. B.,
saec. V,
p. 387.
3. Cel^ est expressment constat dans la Vie de saint thel-
L'GLISE ET LA FODALIT. 249
laient en chantant des psaumes \ et ne quittaient
leurs oulils que pour aller l'autel ou au chur'.
Ils entreprenaient les tches les plus dures et les
plus prolonges, et s'exposaient toutes les fati-
gues et tous les dangers du mtier de maon^
Les suprieurs eux-mmes ne se bornaient pas
tracer les plans et surveiller les travaux : ils
donnaient personnellement l'exemple du courage
et de l'humilit, et ne reculaient devant aucune
fatigue. Tandis que de simples moines taient sou-
vent les architectes en chef des constructions*, les
abbs se rduisaient volontiers au rle d'ouvriers.
C'est ainsi qu'au neuvime sicle, Saint-Gall, un
wold, moine et vque de Winchester. Act. SS. 0. B., ssec. V,
p.
618.
1. Par exemple, lors de la construction de Ramsey, au neu-
vime sicle. Act. SS. 0. B., saec. V,
p.
727-760.
2. Henricus in cujus manu semper dolabrum versatur, excepto
quando stat ad altaris sacri ministerium. Ermenrici Epist, ap.
Mabillon, Analecta,
p. 421, d. in-fol.
3. Par exemple, lors de la construction du monastre de Pom-
pose, sous l'abb Guy
(1046)
: Fratribus dperantibus aliquando
crates lapidum ruderibus graves, non sine diabolico instinctu de
superioribus, mri ruerunt in terram. In que casu quidam ex ope-
rariis, quia supererant cratibus, delapsi ad ima... quidam vero dum
corruentes muro tignisque aliquibus inhaerent... Act. SS. 0. B.,
saec. VI, parsl,
p.
511.
4. La belle glise de l'abbaye de Montierneuf, Poitiers, qui
subsiste encore en partie, eut un de ses raoines pour constructeur,
en 1080. Mss. Fonteneau, cit par M. de Cherg, dans le Mm. des
Antiq, de VOuest, amae 1844, p.
174, 255.
250 L'EGLISE ET LA FEODALITE.
jour qu'une partie de la communaut avait en vain
consacr ses efforts extraire de la carrire une
des normes colonnes d'un seul jet qui devaient
servir l'glise abbatiale, l'abb Ratger, voyant
tous les frres extnus de fatigue, continua seul
travailler, jusqu' ce que, saint Gall lui venant en
aide, il russit dtacher le bloc dont on avait
besoin ^
Au dixime sicle, saint Grard, abb de Broi-
gne% revenant de Rome, escortait lui-mme, tra-
vers les passages si difficiles des Alpes, les blocs de
porphyre qu'il faisait transporter, dos de mulets,
d'Italie en Belgique, parce que, dit son biographe,
il croyait que son glise devait tre belle%
Lors de la construction de l'abbaye du Bec, en
1055, son fondateur et premier abb, Herluin,
tout grand seigneur normand qu'il tait,
y
travail-
lait comme un simple maon, portant sur le dos la
chaux, le sable et la pierre*. Un autre Normand,
Hugues, abb de Selby, dans le Yorkshire, agit de
mme, lorsqu'en 1096 il rebtit en pierre tous les
difices de son monastre, antrieurement con-
struits en bois : revtu d'une capote d'ouvrier, et
1. Fragm Ermenrici, ubi supra,
2. Voir sa vie raconte plus haut.
5. Vita S. GerardL Act. SS. 0. B., saec. V,
p.
274.
4. WiLLELM. Gemeticensis, lib. VI, c. 9, ap. Duchesne.
L^GLISE ET LA FODALIT. 251
ml aux autres maons, il partageait tous leurs
labeurs^ Les moines issus des plus illustres familles
sesignalaient par leur zle dans les travaux manuels.
Hezelon, par exemple, aprs avoir t chanoine du
chapitre de Lige, le plus noble de l'Allemagne,
aprs s'tre fait connatre par son rudition et son
loquence, tait devenu simple moine Cluny, et l
il dirigeait la construction de la grande glise fonde
par saint Hugues, prfrant ses titres, ses pr-
bendes, sa rputation mondaine le surnom de
cimenteur^ j emiprunt son occupation habituelle.
Hugues de Flavigny rapporte que, lors des vastes
travaux entrepris Saint-Vannes, vers l'an 1000,
l'un des moines de l'abbaye, Frdric, comte de
Verdun, frre du duc de Lorraine et cousin de
l'empereur, creusait lui-mme les fondations du
nouveau dortoir, et transportait sur son dos la terre
qui en provenait\ Or, un jour que le nombre des
frres, pendant la construction des tours de l'glise
abbatiale tait insuffisant pour transporter, dans
des hottes, le ciment jusqu'aux tages suprieurs,
Frdric donna l'ordre l'un des moines prsents,
qui tait de famille trs noble, de remplir la cor-
1. Mabillon, Anw., t. V, L LXIX, c. 86.
2. Cmentarius. Mabillon, Annal. y ad 1109.
5. H0GO Flavinuc, Chron. Virdun,, pars II, c.
7, ap. Labbe,
Bbl. nov. Mss.,
1,
164.
252 rGLISE ET LA FODALIT.
ve. Mais celui-ci, rougissant, rpondit qu'une telle
tche n'tait pas faite pour un homme de sa nais-
sance. Alors l'ancien comte de Verdun prit lui-
mme la hotte remplie de ciment, la chargea sur
ses paules, et monta jusqu' la plate-forme oij
travaillaient les ouvriers. En redescendant, il re-
mit la hotte au jeune rfractaire en l'exhortant
ne plus rougir dsormais devant personne de rem-
plir une tche dont s'tait acquitt, en sa prsence,
un comte n fils de comte
^
Lorsque, au onzime sicle, l'institution des
frres convers se fut gnralement rpandue, ces
frres aidrent les moines dans leurs constructions,
mais sans se substituer compltement eux et
sans les dcharger de leur participation l'rection
des difices imporlants^ Au sein de ces tablisse-
ments, dont les plans et la construction, nous le
rptons, taient l'uvre des moines eux-mmes, il
1. Hugo Flaviniac, Chron. Virdun,
2. Le rapprochement des divers textes relatifs la construction
de rglise abbatiale de Hirschau, en 1085,
fournira les claircis-
sements les plus positifs ce sujet : Inter quos (conversos) fuerunt
omnium artium mechanicarum peritissimi operatores
;
qui omnes
totius cnobii structuras suis manibus summa diligentia consum-
maverunt... Erant enim fabri lignarii et ferrarii, latomi quoque et
muratores optimi : qui monasterium simul et ecclesise (ut in sculp-
tura turrium hodie cernitur) totius sedificium pulchra dispositione
construxerunt. Trithemius, Chron. Hirs,, anno 1070, p.
228.
Hujus structurae artifices pro magna parte monachi fuerunt,
barbati, sive conversi, et oblati, quos hodie Donatos appellamus...
;
L'GLISE ET LA FODALIT.
253
s'lait organis, on Ta dj dit, de vastes ate-
liers o tous les autres arts taient exercs,
mais
toujours sous cette grande et stricte loi de l'hu-
milit qu'avait impose le saint lgislateur de
l'Ordre.
On n'a pas assez remarqu la varit des travaux
auxquels se livraient simultanment les moines
artistes, ni la facilit extraordinaire avec laquelle
ils reportaient leurs talents sur des objets divers.
Le mme homme tait souvent architecte, orfvre,
fondeur, miniaturiste, musicien, calligraphe, fac-
teur d'orgues, sans cesser d'tre thologien, prdi-
cateur, littrateur, quelquefois mme vque ou
conseiller intime des princes \ Nous en avons cit
plus d'un exemple dans le cours de notre rcit^
in ter quos eranfe latomi, fabri lignarii, ferrarii et magistri procul
dubio in omni scientia architectures peritissimiy qui totum opus
consilio et manibtis pulchro tabulatu lapideo perfecerunt, sicut in
ipsius ecclesise fabrica usque inpraesens cernitur. Ibid,, ann. 1085,
p.
255.
1. C'est l'excellente rflexion du P. Cahier, qui, le premier, ce
qu'il nous semble, a constat la diversit des talents de ces hommes
multiples^ comme il les appelle si justement (Si le christianisme
a nui aux sciences,

xiv).
2. Entre autres, saint loi, Tutilon de Saint-Gall, saint Duns-
tan, saint Bernward, saint Godehart, Gerbert.
Rapprochons ici
les diverses citations sur Tutilon : Erat valde eloquens... caelatura
elegans,
picturae artifex, ac mirificus aurifex
;
musicus in omni
gnre
instrumentorum, et fislularum, prse omnibus... in struc-
turis et cseteris artibus efficax, concinnandi in utraque lingua
MOINES D*OCC. VI. 15
254 L'GLISE ET LA FODALIT.
Nous en pouvons ajouter plusieurs autres, qui se
rapportent au onzime sicle. Ainsi Mannius, abb
d'Evesham en Angleterre, est dsign comme ha-
bile la fois dans la musique, la peinture, la cal-
ligraphie et l'orfvrerie^
;
Foulques, grand chantre
de l'abbaye de Saint-Hubert des Ardennes, tait
aussi bon architecte qu'lgant miniaturiste^ Un
moine distingu, que nous avons dj rang parmi
les historiens, Hermann Contract, tout infirme et
contrefait qu'il tait% trouvait le moyen de cultiver
avec un grand succs la posie, la gomtrie, la
mcanique, la musique et surtout l'astronomie;
il savait fond le grec, le latin et Varabe\ et
nul ne pouvait rivaliser avec lui pour la fabrica-
promptulus... Picluras et aurificia carminibus et epigrammatibus
decorabat singulariter pretiosis. Ekkehard, De casibus S, Galli,
C. 3, ap. GOLDAST.
1. Monast. Anglic, I, 151.
2. Prsecentorem. . . in iiluminationibus capitalium literarum et
incisionibus lignorum et lapidum peritum. Chron, Andagin,^ ap.
Martne, AmpL Collect., t. IV,
p.
925.

C'est au P. Cahier que


nous devons ces deux dernires indications : il traduit avec raison
les termes de la chronique par ces mots : matre en constructions,
soit pour la charpente^ soit pour la coupe des pierres.
5. De l son surnom de Cotitractus, Ne... per se movere, neve sal-
tem se
in aliud latus vertere posset
;
sed in sella quadam gestatoria
a ministro suo depositus, vix curvatim ad agendum quodlibet sedere
poterat. Berthold, ap. Pertz, t. V,
p.
267.
4. Trium linguarum, grsecse, latin et arabicae, peritissimus. Tri
THEMius, Ann. Hirsaug.
L'GLISE ET LA FODALIT. 255
tion des
instruments de musique et d'horlogerie
^
Pendant
la guerre des investitures, et sous le
pontificat d'Urbain II, le parti catholique en Alle-
magne comptait parmi ses chefs Thimon, noble
bavarois, qui fut successivement abb de Saint-
Pierre de Salzbourg, archevque de cette ville, et
qui, aprs avoir t longtemps perscut et empri-
sonn pour la foi, mourut martyr en Palestine. Or,
ce Thimon, lev au monastre d'Altach,
v
tait
devenu peintre, fondeur et sculpteur. Pendant les
intervalles de la terrible lutte laquelle il prit une
si noble part, il avait orn les monastres de sa pro-
vince des productions de ses talents divers \ Lors-
qu'aprs avoir t fait prisonnier en Syrie, il parut
devant le tribunal du prince musulman qui devait
le condamner au martyre, et qu'on lui demanda
quel tait son tat, il rpondit qu'il tait architecte,
joaillier, peintre, et qu'il faisait, du reste, l'ap-
plication symbolique de ces arts divers aux vrits
de la foi qu'il professait et qu'il voulait confesser^
1. In horologicis et musicis instrumentis et mecanicis nulli par
erat componendis. Berthold, /. c,
p.
268.

Il trouvait encore
le temps
d'adresser une correspondance en vers ad arnicas suas
quas
dam sanctimoniales
feminas. Docen., Archiv.y III,
8,
cit par
Pertz.
2. Yita S, Gebehardi, arch, Salisb. a quod. Admontensi monacho
;
1619, in-i8,
p.
142.
3. Passio S. Tiemonis, ap. Gretser, Oper,, t. VI,
p.
464.
256 L'GLISE ET LA FODALIT.
Indiquons maintenant, par quelques traits rapides,
quelle importance les moines attachrent constam-
ment la pratique de la peinture en miniature,
qui fut vritablement une prparation la grande
peinture religieuse ^ L'art de la miniature se con-
fondait avec celui de la calligraphie, puisque l'un
et l'autre avaient pour objet d'embellir et de glori-
fier en quelque sorte les livres saints, ou les monu-
ments de la liturgie, des saintes lettres, de l'his-
toire, de l'antiquit classique, transcrits par les
moines sur parchemin, quelquefois sur vlin teint
en pourpre, avec des caractres d'or et d'argent.
Ils en ornaient aussi les lettres majuscules et les
marges de ces peintures dlicieuses, qui sont
encore les plus prcieux trsors de nos biblioth-
ques.
Ds le sixime sicle, Gassiodore avait institu,
dans ses abbayes fondes en Calabre, des labora-
toires pour la peinture en miniature, en mme
temps que pour la transcription des manuscrits.
Au neuvime sicle, il
y
avait des peintres habiles
parmi les moines de Corvey; et Sintrairim deSaint-
Gall faisait la fois l'admiration et le dsespoir des
calligraphes. Godemann, abb de Thorney en 970,
orna des plus riches peintures un Benedklionale,
1. C'est l'aveu du jsuite Lanzi, assez peu intelligent, du reste^
en fait d'art chrtien.
L'EGLISE ET LA FEOADLITE. 257
qui est
regard comme le chef-d'uyre de l'art
saxon ^ Le moine Bernward, depuis vque de
Hildesheim,
excellait dans la dcoration des manu-
scrits
qu'il transcrivait\Cet art dlicat tait spcia-
lement cultiv dans tout TOrdre de Cluny; saint
Bernard rapporte qu'on ne reculait devant aucune
dpense pour cet objet, et il reproche aux Clu-
nistes de faire pulvriser de l'or pour l'employer
aux miniatures. Dans les monastres de femmes,
les religieuses ornaient galement leurs uvres
calligraphiques de prcieuses miniatures : celles
*
de VHortm deliciarum^ par l'abbesse Herrade
de Sainte-Odile, ajoutent une valeur infinie cet
important recueil". Pendant dix sicles, depuis
Cassiodore jusqu' l'poque de la Renaissance et
de la Rforme, les moines, surtout les Bndictins
et les Camaldules*, en Allemagne et en Italie,
persvrrent, avec une infatigable sollicitude et
1. Ce manuscrit clbre est encore chez le duc de Devonshire,
Chatsworth. Le fac-simil en a t publi par M. Rakewode Gage,
rudit catholique, mort il
y
a quelques annes.
2. In scribendo enituit... Picturam limate exercuit. V. plus
haut un curieux passage de la Yie de saint Bernward.
3. On peut en voir un fac-simil curieux dans le P. Cahier,
p.
164 de la rimpression de son Mmoire.
4. Reppelons seulement les admirables livres de chur de Fer-
rare, de Sienne et du monastre degV Angeli de Florence, uvre
des moines
des treizime, quatorzime et quinzime sicles, si bien
juge par M. Rio, de la Posie chrtienne,
p.
180, 182.
258 L'GLISE ET LA FODALIT.
nn succs toujours croissant, dans leurs travaux
de peinture et de calligraphie ^ Il est douteux
qu'on puisse trouver dans l'histoire du monde
l'exemple d'un laheur aussi constant et aussi
fcond.
Mais l'poque o nous sommes arrivs, les
moines ne se bornaient pas la miniature. A
Saint-Gall particulirement, ils opraient sur une
plus grande chelle : les annales de l'illustre maison
vantent la diversit des sujets et l'clat des cou-
'
leurs qui couvraient les murs de l'glise du dixime
sicle^ Les moines de Reichenau envoyrent leurs
confrres des peintres pour les aider dans cette
uvre. Deux sicles auparavant, saint Benot Biscop^
abb de Wearmouth, avait fait revtir tout le pour
1. Le P. Cahier en cite des preuves irrcusables dans son num-
ration
chronologique des calligraphes et des miniateurs ecclsias-
tiques, la plus exacte que nous connaissions (Si le christianisme a
nui aux sciences,

xxv etxxx). Cet art a t encore plus longtemps
conserv dans les monastres grecs, et il s'y pratique encore au-
jourd'hui, mais toujours avec l'infriorit qui caractrise toutes le&
uvres de l'Orient chrtien, compares celles de
l'Occident. Voir
DiDRON, Voyage au mont Athos, dans les Annales archolog. de
1846, et sa traduction du Guide de la peinture; enfin une excel-
lente note du P. Cahier sur ce sujet,

xxix,
p.
195 de la rimpres-
sion.
2. Il est dit, entre autres, de Cunibert, abb d'Altach : Doctor
sermone planus, piclor ita decorus, ut in laqueariis exterioris
S. Galli
ecclesise circule videre est. Ekkeh., De casihuSf c. 5.
Cf. BuRKHARD,
De casib., c. 1 et 2.
L'GLISE ET LA FODALIT.
259
tour des deux glises de son monastre de peintures
qui
reprsentaient l'histoire de Noire-Seigneur et la
concordance de l'Ancien et du Nouveau Testament
^
En 823,
par ordre d'nsgise, abb de Fontenelle,
Madalulphe de ^Cambrai avait peint le rfectoire
de l'abbaye de Luxeuil, qui avait deux cents pieds
de long^ Les belles fresques de l'glise abbatiale
de Saint-Savin en Poitou excitent encore aujour-
d'hui l'admiration des artistes''. Les glises de
l'Ordre de Cluny, toujours au premier rang pour
la grandeur et la beaut, taient en gnral ornes
de peintures, probablement fresque \ D'autres
moines employrent leur talent graphique la pro-
pagation de la vraie foi chez les infidles : on voit,
par exemple, qu'en 866 le roi des Bulgares, Mi-
chel m, se fit baptiser avec les siens, par suite de
la frayeur que lui avait inspire la vue d'un ju-
gement dernier qu'un moine missionnaire, saint
Mthodius, avait peint sur les murs de son pa-
1. Yen. Beda, d. Giles,
p.
576. Vita S. BenecL Biscop, c. 5
et 9.
2. AcT. SS. 0. B., in Vita S, Ansegis., c.9.
5. Elles ont fo!irni la matire de la magnifique publication faite
rcemment par MM. Mrime et Grard Sguin, dans la Collection
des documents indits relatifs rhistoire de France.
4. s. Bernard., Apolog. ad Guillelm., c. 12.

On sait que
le grand
saint tait domin par des prjugs
violents contre Tart
religieux,
prjugs que son Ordre sut heureusement rejeter, aprs
sa mort.
260 L'EGLISE ET LA FODALIT.
lais\ Le but constant des efforts de tous ces pieux
artistes, ce n'tait pas seulement, dit le vn-
rable Bde, d'orner les glises, mais d'instruire
les illettrs, en exposant leur vue des sujets em-
prunts l'histoire sainte, aux rcils vangliques,
l'Apocalypse ou la vie des saints^
Les moines contriburent donner la peinture
son application la plus grandiose et la plus solen-
nelle en la fixant sur le verre, et en crant ainsi ces
vitraux qui font la plus resplendissante parure du
temple chrtien. Saint Benot Biscop fit venir en
Angleterre^ des verriers employs en France, ds
le septime sicle, par l'abb Philibert, le fonda-
teur de Jumiges. Saint Philibert s'y tait signal
en faisant construire un dortoir long de trois
cents pieds, o il
y
avait autant de fentres que de
lits, et dont chacune tait garnie de verre transpa-
rent, au grand avantage des lecteurs*.
En Allemagne, les premiers vitraux connus fu-
1. Pingendi non rudem. Cedrenus, edit. reg.,
p.
540, cit par
d'Agincourt, Hist. de Vart, d. ilal., t. I,
p.
264. Mthodius
fut Faptre des Bulgares, des Moraves, et d'autres nations slaves :
il fut aussi l'un des auteurs de la liturgie slavonne.
2. Yen. Beda, Vita B. abb
p.
568, d. Giles.
5. Yen. Beda, ibid,^
p.
566.

Je pense que c'est un des pre-
miers exemples connus de l'emploi des vitraux : encore n'est-il pas
certain que ces vitraux fussent coloris.
4. Vita S. Philiberti, ac.
7, p.
Act. SS. 0. B., ssec. II, c.
7,
p.
820.
L'GLISE ET LA FODALIT.
261
rent ceux des monastres de Hirschau et de Tegern-
see. Ceux de Tegernsee furent fabriqus aux frais
d'un seigneur voisin, c'est--dire du comte Ar-
nold, que Tabb Gosbert^ remerciait en ces ter-
mes :
c<
Jusqu' prsent les fentres de notre glise
n'taient fermes qu'avec de vieilles toiles. Grce
vous, pour la premire fois le soleil promne
ses rayons dors sur le pav de notre basilique,
en passant travers les peintures qui s'talent sur
des verr.es de diverses couleurs
;
tous ceux qui jouis-
sent de cette lumire nouvelle admirent Ttonnante
varit de cette uvre extraordinaire, et leur cur
se remplit d'une joie inconnue\
)>
Les religieux de la mme abbaye de Tegernsee
se signalrent, pendant plusieurs sicles, dans un
autre art, celui de la ciselure et de l'orfvrerie,
o les moines firent preuve d'autant de patience,
de zle et d'habilet que dans la peinture des ma-
nuscrits".
1
.
Elu en 982 : il tait de race noble et rput pour sa science.
2. Pez, Thesaur. anecdot. Eccles., t. YI, part. I,
p.
122.

Ces vitraux taient fabriqus par les moines eux-mmes
;
aussi les
abbayes eurent-elles bientt des ateliers de verrerie o Ton fabri-
quait des vitraux pour les prlats et les seigneurs du voisinage.
3. Trois moines, nomms tous les trois Werner, furent les
principaux
artistes et crivains de cette savante abbaye, de 1081
1180. Il est dit du premier, qui vivait en 1090 : Artificiosus ana-
glypba in
scripturis et in picturis et in ornamentis Jibrorum de auro
et argento
subtilis. Tabulam in superiore parte triangulalam de auro
13.
262 L'GLISE ET LA FODALIT.
Les principaux orfvres ou argentiers du moyen
ge taient moines : les chroniques monastiques
font souvent mention de religieux, d'abbs mme,
dont le talent de ciseleur ou d'orfvre^ tait re-
nomm de leur temps. Les annales de Saint-Gall
rapportent une tradition qui tmoigne du prix
qu'attachaient les hommes du neuvime sicle aux
ciselures de Tutilon, moine clbre cette poque
par le nombre et la diversit de ses talents. Un
jour qu'il sculptait une image de Notre-Dame, deux
plerins, qui venaient lui demander l'aumne,
crurent apercevoir dans son atelier une dame
d'une clatante beaut, qui semblait guider la
main de l'artiste^ et qu'ils prirent pour sa sur;
mais ayant racont le fait aux autres religieux^
ceux-ci pensrent que c'tait la sainte Vierge elle-
mme qui daignait diriger le pinceau du peintre\
N'oublions pas l'Anglais Anketill, qui aprs
avoir t matre de la monnaie du roi de Dane-
mark revint en Angleterre se faire moine Saint-
et argento et electro et gemmis et lapidibus ornatam, et quinque
"vitreas fenestras et quoddam fusile opus de are factum et lavacro
aptum, huic ecclesise contulit. Pez, Thesaur., t. III,
p.
m,
p.
515.

Voir, sur les services rendus Fart et la posie allemande par


le monastre de Tegernsee, la thse du docteur Kugler intitule
De Werinhero^ sc. XII, monacho Tegernsensi^ etc.
;
Berolini, 1851.
1. On les dsignait ainsi : aurifres^ aurifabrilis artis periti^
arfntarii, etc.
;
le plus souvent, sculptores,
2.
Ekkeh., De casib, S. Galli, c. 5.
L'GLISE ET LA FODALIT. 265
Alban's, et se rendit clbre en fabriquant une
chsse
magnifique destine recevoir les ossements
du saint patron de l'abbaye
\
Malgr la disparition, par suite des dvastations
de la Rforme et de la Rvolution, d'une foule
d'objets d'art du moyen ge, il nous reste encore
assez de chsses sculptes et mailles, assez de
prcieuses couvertures de livres en or, en argent,
en ivoire sculpt; assez de crosses abbatiales, de
diptyques, de merveilleux bas-reliefs; assez de
beaux ouvrages en cuivre ou en bronze, tels que
fonts de baptme% crucifix, encensoirs, chande-
liers, pour qu'il nous soit possible d'apprcier le
degr d'lgance et de perfection auquel les moi-
nes avaient su porler leurs travaux dans ce genre.
On trouve, sur leurs procds, les dtails les
plus curieux dans les traits du moine Thophile,
qui vivait du dixime au douzime sicle". Disons
1. Matth. Paris, Vit S. Alb. abbatum,
p. 37, 58,
d. Watts.
Ceci se passait vers 1140. Rien de plus curieux, du reste, que
tout le rcit relatif cette chsse et aux pripties de ce grand tra-
vail, dans Matthieu Paris.
2. Voir la notice savante, loquente et consciencieuse de M. Di-
dron sur les fonts de baptme en cuivre, orns de sculptures en re-
lief, qui existent encore Saint-Barthlmy de Lige et que fit faire
le noble Hellin, abb de Sainte-Marie, en 1115. Ann. archoL,
t. V,
p. 28.
5. Tmo^niLE, prtre et moine (Essai sur divers arts, publi par
le comte
Charles de Lescalopier, et prcd d'une introduction par
J,-Marie
Guichard
;
1845, in-4).
264 L'GLISE ET LA FODALIT.
seulement ici que cette branche de l'art monasti-
que doit tre place sous la tutelle de deux saints
moines, Tun et l'autre orfvres et mailleurs :
saint Eloi, ministre de Dagobert, saint Thau,
enclave saxon rachet par loi et dont ce dernier
avait fait son lve et son compagnon de travail. Le
lecteur n'ignore point que des moines et des abbs
figurrent longtemps la tte de la grande cole
d'orfvrerie et d'maillerie fonde en Limousin
par les deux saints abbs de Solignac, et remise
en honneur, de nos jours, grce la science mo-
deste et solide de M. l'abb Texier^
Nous ne saurions ne point parler d'un art le
plus charmant et le plus puissant de tous, celui
qui rpond le mieux aux besoins de l'me, qui
en exprime le mieux les motions, qui exerce sur
les curs l'empire le plus incontestable, quoique le
plus phmre. L'glise seule a pu imprimer la
musique un caractre durable, populaire et sacr;
dans cette uvre, aussi difficile que mritoire, elle
a eu les moines pour auxiliaires aussi zls qu'in-
fatigables. Saint Grgoire le Grand, pre de la
1. Essai sur les argentiers et mailleurs de Limoges, par
M. Fabb Texier; Poitiers, 1843. M. Texier signale surtout le moine
Guillaume, au dixime sicle, le moine Grimamond de la Chaise-
Dieu en
1077, Tabb Isembard de Saint-Martial, moine ds son
enfance, abb de 4174 1178; Pierre, abb de Mauzac en 1168.
L'EGLISE ET LA FEODALITE. 265
Yraie
musique religieuse, s'y tait adonn, comme
on
sait, dans le monastre de Saint- Andr,
Rome, avant d'tre pape; le chant grgorien,
fruit de son gnie et de son autorit, souvent
repouss, bien plus souvent altr par les gnra-
tions postrieures, a t maintenu et pratiqu par
l'Ordre dont il tait sorti, plus fidlement que par
aucune autre fraction de la socit chrtienne^
La raison en est simple : la musique, c'est--
dire le chant qui en est la plus haute expres-
sion, s'identifiait, pour les moines, avec Taccom-
plissement de leur premier devoir. Dans chaque
monastre, la clbration obligatoire de certains
offices au chur, par la communaut tout entire
et sept fois par jour, imposait naturellement aux
moines Ttude la plus attentive de la musique sa-
cre. Aussi, les monastres ont-ils toujours eu des
coles o cet art occupait une place importante.
La tradition musicale avait t communique
Saint-Gall par un moine romain, reu comme hte
dans l'abbaye lorsqu'il se rendait Metz, par ordre
de Charlemagne, pour
y
tablir des coles de chant
grgorien. C'est l que furent composs la plupart
des morceaux adopts pour l'office divin et consa-
i. Voir, sur rintroduction du chant romain ou grgorien en
France et en Angleterre par les moines, Mabillon,^ Prfat. in
sc, Il Bened.f n** i04, d. in-4\
t^66 L'GLISE ET Li FODALIT.
crs par l'Eglise pendant le moyen ge^ L'histoire
a conserv le souvenir de l'enthousiasme qui trans-
porta Conrad P^ roi d'Allemagne, lorsqu'il enten-
dit chanter Mayence, par un moine de Saint-Gall
et par trois vques, ses lves, la grand'messe du
jour de Pques.
Dans la mme priode du moyen ge vcurent
trois musiciens unis par la plus tendre amiti^ :
Nolbert le bgue ou le saint, Ratbert et Tutilo. Rat-
bert, noble Thurgovien, aprs avoir crit les pr-
cieuses annales de son monastre
%
composa des
chants en langue allemande, et, son lit de mort,
il se vit entour de quarante prtres et chanoines,
ses lves enthousiastes, venus au monastre pour
clbrer la fte de saint Gall.
Tutilo enseignait la jeune noblesse de France
l'art de jouer des instruments cordes et vent; et
il tait, de plus, peintre, acrhitecte, hellniste,.
i. Le texte suivant, dont on pourrait rapprocher tant d'autres,
est intressant pour tablir ce point. Il s'agit de Gerwold, riche et
noble seigneur, fait abb de Fontenelle sous Gharlemagne : Scholam
in eodem cnobio esse instituit, quoniam omnes pne ignares litte-
rarum invenit : ac de diversis locis, plurimum Christi gregem aggre^
gavit, optimisque cantilenae sonis, quantum temporis ordo sinebaty
edocuit. Erat enim quanquam aliarum litterarum non minium gna-
rus, cantilenae tamen artisperitus, vocisque suavitate excellentia non
egenus. Chronic. FontanelL, c. 16,
in Spicileg,,i, II,
p.
278.
2. Ekk., Decasib,, c.
5, p.
24.
5. V. le re^cueil intitul : Casus S, Galli.

Ratbert mourut vers
897.

Arx, I, 96-192.
L'GLISE ET LA FODALIT.
267
latiniste,
astronome, ciseleur trs habile, ce qui ne
Tempchait pas d'tre, en mme temps, un homme
de prires, de larmes secrtes
S
et, pour un grand
nombre, un vritable saint.
Tous les rformateurs de l'Ordre bndictin,
tous ses principaux docteurs et crivains, saint
Benot d'Aniane% saint Dunstan% saint Odon de
Cluny, et bien d'autres, taient de bons musiciens,
et ils employrent leur autorit entretenir ou
perfectionner la musique ecclsiastique. Le saint
moine Adalbert, le grand aptre des nations slaves,
avait compos la musique et les paroles d'un can-
tique slavon qui commence par ces mots : Hospod-^
yne pomyluy ny, et qui, aprs le martyre du mis-
sionnaire, devint le chant national des Bohmes\
Mme pendant les grandes luttes du onzime sicle,
entre l'Eglise et l'Empire, plusieurs des moines
qui
y
prirent part, tels que Humbert, abb de
Moyen-Moutier, Guillaume de Hirschau, les papes
saint Lon IX et Victor III, ne cessrent de cultiver
la musique avec zle ^
1. Filios nobilium fidibus docuit, etc. Ekk., in Casibus, IV, c. 5.
2. IbicL
5. Instituit cantor, etc. V. plus haut, propos de saint Benot
d'Aniane.
4. L'air not se trouve dans Boleluczky, Rosa
Bohemica, 1657,
in-18.
5. Voir
les tmoignages curieux de ce fait runis par Ziegelbauer,
Hist. Hier.
0. S. B., pars II,
p.
342.
268 L'GLISE ET LA FODALIT.
L'orgue, cette cra lion spciale de l'art
chr-
tien, seul digne d'associer sa voix majestueuse
aux
pompes du seul culte vraiment divin, l'orgue
dut aux moines le perfectionnement de sa construc-
tion, et c'est grce eux que l'usage en fut
g-
nralement introduite Un illustre religieux du
sixime sicle, Cassiodore, a donn du roi des
instruments la description la fois la plus an-
cienne et la plus exacte\ Elphge, abb de Win-
chester, au dixime sicle, fit construire le plus
grand orgue dont il soit fait mention dans les an-
nales du moyen ge: il fallait soixante-dix hommes
pour le manier'.
1. Les orgues arrivrent d'abord en France sous Ppin, en 757,
par un envoi que lui fit l'empereur de Constantinople. Peu de temps
aprs, un moine, Wicterp, vque d'Augsbourg, en fit construire un
pour sa nouvelle cathdrale. Stengel, Comment, de reb. August.,
pars II,
p. 65.

L'usage s'en rpandit en France et en Allemagne
plus vite qu'en Italie. 11
y
a d'intressants renseignements sur les
services rendus par les moines pour la construction des orgues,
,
dans l'article de M. de Coussemaker publi par les Annales archo-
logiques, t. III,
p. 280.
2. Organum itaque est quasi turris diversis fistulis fabricata, qui-
bus flatu follium vox copiosissima destinatur, et ut eam modulatio
dcora componat, linguis quibusdam lignes ab interiore parte con-
struitur quas disciplinaliter magistrorum digiti reprimentes, gran-
dissimam
efficiunt, et suavissimam cantilenam. Cassiod. Cf. Civilt
cattolica
du 22 septembre 1851.
o. Il
y
en a une description rime et trs dtaille ap. Act. SS.
0. B.,
saec. V,
p.
628 et seq., au prologue de la Vie de saint
Switbin.
A la
mme poque, le comte Ailwin donna l'abbaye de
L'GLISE ET LA FODALIT. 2G9
Les
Bndictins avaient introduit en x\ngleterrc
le chant grgorien en mme temps que la foi catho-
lique. Un moine romain, appel Jean, archichan-
tre de Saint-Pierre et qui avait accompagn saint
Benot Biscop l'abbaye de Wearmouth,
y
fonda,
suivant l'usage romain, une sorte d'cole centrale
de chant, d'o sortirent de nombreux lves^
Les moines anglais semblent avoir t, entre
tous les religieux de l'Ordre de Saint-Benot, ceux
qui aimrent la musique avec le plus de passion.
ce
Je voudrais bien , crivait un abb de Yarrow,
disciple et successeur du vnrable Bde, son
compatriote saint Lulle, archevque de Mayence,

je voudrais bien avoir un harpiste qui jout


((
de cette harpe que nous appelons la rote; mais

j'ai l'instrument, et je n'ai pas l'artiste. En-


ce
voyez-le-moi, et, je vous en prie, ne riez pas de
ce
ma demande^ Cette passion entranait parfois
de graves abus : pour les rprimer, le concile de
Ramsey un orgue dont voici la description : Cupreos organorum
calamos, qui in alveo suo super unam cochlearum denso ordine
feraminibus insidenles, et diebus festis folliuni spirimento fortiore
pulsati, praediilcem melodiam et clangorem longius resonantem edi-
derunt. Ds lors les moines s'habiturent fabriquer cet instru-
ment et en jouer. Cf. Mabill., Ann., t. H, 1. XXIII, c. 29, et
Prf. in sc. III Benedid., VI, n. 105.
1. Bed.,IV,
18.
2. Inter Epist.
S. Bonifac, n''
89, edit. Serrarius.
270 L'GLISE ET Li FODALIT.
Gloneshove, en 747, ordonna d'expulser des mo-
nastres les joueurs de harpe, les musiciens et les
bouffons \
Mais les moines, si zls pour la musique, si
habiles dans la facture des instruments et dans la
composition musicale, l'taient galement dans la
haute thorie de l'art. Cette thorie a eu, pendant
tout le moyen ge, les moines pour principaux in-
terprtes, et les plus fameux auteurs qui ont crit
sur la musique appartenaient l'Ordre Monastique.
Cent ans avant la naissance de saint Benot, un
moine d'Egypte, saint Pambon, abb de Nitrie,
avait compos un trait sur la psalmodie ^ Plus
tard, et de sicle en sicle, on vit se succder des
religieux, auteurs de savants traits sur la musique,
parmi lesquels figurent, au premier rang, Hucbald
deSaint-mand%dontles contemporains ou lves
furent Reginon de Prm, Remy d'uxerre, Odon
de Cluny, Gerbert, Aurlien de Rome, plus tard
Guillaume, abb de Hirschau; Engelbert, abb
d'Amberg
;
Hermann Contract, qui joignait tant
d'autres mrites celui d'tre le plus savant musi-
1. G. 20-
2. Instituta Patrum de modo psallendi sive cantandi, publis
par le prince abb Gerbert de Saint-Biaise, dans sa collection.
5. Mort en 952. V. Mmoire sur Hucbald et ses traits de mu-
sique, par M. G. de Goussemaker
;
Paris, Techener, in-4^
. L'GLISE ET LA FODALIT.
271
cien de son temps*, et une foule d'autres que nous
avons dj
nomms parmi les lumires de l'Ordre
bndictin^ Saint Bernard, par son trait de Ra-
tione cantus, continua glorieusement cette srie
d'crivains minents, qui ne doit se clore qu' la
fin du dix-huitime sicle, avec un autre Gerbert,
prince abb de Saint-Biaise dans la fort Noire,
diteur d'une clbre collection d'crivains sur la
muique, dans laquelle le premier rang est assign
trs justement aux Bndictins
\
On sait que le systme des notes modernes fut
d'abord mis en usage au monastre de Corbie par
l'abb Ratbold, et qu'aprs lui Guy d'Arezzo, en
tablissant l'chelle des intonations diatoniques,
se constitua l'inventeur du solfge
;
mais combien
savent que ce Guy tait un saint moine de l'abbaye
de Pompose, prs Ravenne*?
1. Bertholdi, Herimanni continut, ^ ap. Pertz, t. V,
p.
267,
268.
2. Trithemius, Chron. Hirsaug.^ passim.
5. Scriptores ecclesiastici de musica sacra, potissimum
ex
variis Itali,^ Galli et Germani codicihus manuscriptis
collecti,
et nunc primum puhlica luce donati a Martino Gerberto,
monas-
terii et congr. S. Blasii, in silva Nigra abbate; 3 voL in-4\

Typis s. Blasianis, mdcclxxxiv.
4. Rathold mourut en
985; Guy vivait en 1026. Le premier
substitua les notul caudat, dont on se sert encore aujourd'hui^
aux lettres
;
Guy d'Arezzo
y
ajouta le systme des clefs et des
lignes. Telle n'est pas l'opinion de plusieurs savants modernes qui
272 L'GLISE ET LA FODALIT.
Ainsi c'est un illustre moine, saint Grgoire
le Grand, que le chant ecclsiastique, l'expres-
sion la plus haute de la vraie musique, doit son
origine; c'est un moine que la musique mo-
derne doit les procds de simplification qui ont
rendu son enseignement moins difficile; ce sont
des moines qui, dans les solitudes de la Thbade
comme dans les monastres de la fort Noire, ont,
pendant quatorze cents ans, enrichi le trsor de la
science musicale par leurs recherches et leurs
traits : ce sont, en un mot, de pauvres religieux
qui, du huitime au douzime sicle, ont compos
dans la solitude du clotre et l'lan de la prire
ces immortels chefs-d'uvre de la liturgie catho-
lique, mconnus, mutils, parodis ou proscrits
par le got barbare des liturgistes modernes, mais
o la vraie science n'hsite point reconnatre,
de nos jours, une finesse d'expression ineffable,
ont crit sur la musique : ils affirment que Guy d'Arezzo n'a rien
invent de ce qu'on lui attribue, ni les lignes de la porte, ni le
nom des notes, ut^ r, mi^
fa,
mais qu'il a simplement fait usage,
avec intelligence, de tous les procds connus avant lui, rendant
ainsi la musique le grand service d'introduire dans son ensei-
gnement cette lucidit pratique qui est propre au gnie. italien. V.
Mabill., Ann., t. IV, l. LIX, n 80
;
L LV, n 100, et Append,,n'' 7
;
Ftis,
Biographie des musiciens^ article Guy d'Arezzo
;
Kiesewel-
LER,
Histoire de la musique europenne. Voir aussi ce que dit Or-
deric Vital sur le talent de composition musicale dploy par plu-
sieurs abbs normands du onzime sicle, lib. III,
p.
95
;
IV,
p.
247.
L^GLISE ET LA FODALIT. 275
un je ne sais quoi d'inimitable, de pathtique et
d'irrsistible, de limpide et de profond, une vertu
suave et pntrante, et, pour tout dire, une beaut
toujours naturelle, toujours frache, toujours pure,
qui ne s'affadit jamais et jamais ne vieillit^
Jusqu' leur dernier jour, fidles leur ancienne
gloire, les glises monastiques conservrent les
doux trsors de cette divine mlodie, qui, selon
la parole du moine Orderic Vital, ne se taisait
qu'aprs avoir rempli les curs chrtiens de paix
et de joie^
1. Bani, matre de la chapelle pontificale du Vatican, ifemone
storiche sulla vita di Palestrina, t. II, c.
3, p.
81, cit par Jouve,
Essai sur le chant ecclsiastique, dans les Annales archologiques
de DiDRON, t. V,
p.
74. Cf. Jainssens, Vrais Principes du chant
grgorien,
p.
187.

Le savant crivain Bani ajoute, avec trop
de raison, que les mlodies substitues par la liturgie moderne
ces anciens chefs-d'uvre sont stupides, lourdes, insignifiantes,
discordantes, froides et fastidieuses : stupide^ insignificanti, fasti-
diose,
absone, rugose, Ibid.
2. Dulcis cantilena divini cullus, quse corda fidelium mitigat ac
Icetificat, conticuit. Order. Vit., 1. XIII,
p.
908.
CHAPITRE VI
Les moines et la terre.

Les moines
et les pauvres.
Tendance fondamentale de l'esprit monastique.
Les moines agriculteurs.

Abbs laboureurs.

Dfrichements
par les moines.

Moine martyr du travail,



Aisance des paysans
sur les domaines monastiques.

Nouvelles industries introdui-
tes par les moines.

Fabriques cres par les Bndictins.

Travaux publics accomplis par eux.

Irrigations et dessche-
ments.

Fondations au milieu de marcages.

Hardiesse et
prudence.

Travail ennobli.

Pauvret soulage.

Aum-
nes rgulires.

Charits extraordinaires.

Pauvres assimils
aux moines.

Aumnes prises sur le ncessaire.

Les pau-
vres de Cluny.

Service d'un aumnier de couvent.

Visite
des indigents.

Soins donns aux alins.

Hospitalit mo-
nastique.

La cloche des moines.

Le salut est leur but unique.


^
'
En essayant d'indiquer les innombrables services
rendus la socit temporelle par des hommes qui
avaient pour rgle et pour but le renoncement
toutes les comptitions et tous les avantages de la
vie
mondaine, nous avons abord un champ trop
vaste pour nos forces. Il faut donc nous hter de
le parcourir. Aprs avoir trop superficiellement
L'GLISE ET LA FODALIT. 275
numr ce que les moines ont fait pour l'lite
du genre
humain qui a le loisir de cultiver les
sciences, les lettres et les arts, nous croyons de-
voir encore indiquer, par quelques traits rapides,
ce qu'ils ont tent pour le bien de cette multitude
d'hommes que Dieu astreint gagner leur vie la
sueur de leur front, et qui, trop souvent, ne trou-
vent pas mme le moyen d'accomplir la dure loi
de leur condition ici-bas.
L'agriculture, comme chacun sait, est la profes-
sion de la grande majorit du genre humain; or,
l'on peut hardiment affirmer, d'abord, que les
moines ont plus fait pour l'agriculture que pour
toute autre science, et, en second lieu, que per-
sonne n'a fait autant qu'eux pour la terre. Ce fut
leur gloire en Italie, en Espagne, dans les Gaules,
en Germanie, dans la Grande-Bretagne, a dit l'un
de nos contemporains enlev trop tt la scienceS
1. M. Paillard de Saint-Aiglan. Cet crivain fait remarquer la
grande ressemblance qui existe entre le monastre antique, tel que
Tavait conu saint Benot, et une colonie agricole tablie sur une
terre rcemment dcouverte et qui doit tout tirer de son sein. L'au-
teur ajoute, et rien n'est plus vrai, que le monastre bndictm
semble offrir une copie exacte de la riche villa romaine. Jardins,
moulins bras, fours, tables et ateliers, groups autour d'un di-
fice principal, compltent en effet la ressemblance. Varron
y
au-
rait retrouv jusqu'aux esclaves vtus de tuniques brunes, avec la
cucuUe. Mais, au lieu des maldictions de Vergastulurriy il aurait
entendu les chants de la prire, etc. M. de Gourson, dans le i/o-
^276
L'GLISE ET LA FODALIT.
d'avoir commenc les dfrichements et travaill
les premiers rendre au sol sa fcondit. On a pu
proclamer, sans aucune exagration, que les ori-
gines monastiques sont les origines mmes de Ta-
griculture libre et de l'industrie libre dans le
monde. Les cnobites avaient lutter contre l'in-
fertilit des lerrains o ils tablissaient leurs re-
traites, comme ils avaient lutter contre les
tnbres des intelligences et la dpravation des
curs. Mais ils surent triompher de tous les ob-
stacles; encourags par les libralits des rois et
des grands, ils dfrichrent les bois, desschrent
les marais, fertilisrent le sol sablonneux, con-
quirent sur la mer les premiers polders, et, grce
leur dvouement inbranlable devant les fatigues,
les maladies et la mort. Ton vit de vastes champs
autrefois hrisss de broussailles, couverts d'eaux
stagnantes et ftides, se couvrir de moissons et de
fruits. Oui, les mmes hommes que nous avons vus,
tout l'heure, cultiver toutes les branches de la
science humaine, remplir avec un succs constant
la mission si difficile de l'enseignement, conserver,
en la dveloppant, la tradition des arts les plus
dlicats et les plus raffins
;
ces mmes hommes
sortaient de leurs cellules, la pioche ou la cogne
niteur
universel de mars 1854, Fragments sur les anciennes forts^
avait fait, de son ct, la mme remarque.
L'GLISE ET L FODALIT.
277
la main, pour aller dfricher les forts, la-
bourer les landes, desscher les marais, et faire
connatre au monde chrtien les mthodes d'agri-
culture les plus sages et les plus productives ! Ils
conduisaient de front les travaux de l'ordre le
plus diffrente Depuis que le monde existe, ja-
mais classe d'hommes n'a consacr au travail de
la terre des efforts plus persvrants et plus f-
condse C'est un hommage qu'il faut rendre
l'Ordre de Saint-Benot, mais sans prtendre con-
centrer ses services dans cette sphre unique.
On peut, du reste, s'expliquer facilement l'ar-
dent dvouement des Bndictins l'uvre des
dfrichements et les admirables rsultats qu'ils
en ont obtenus. La cause principale en est dans la
rgle mme de leur vie, partage entre le travail
et la prire, selon la tradition des premiers soli-
taires d'Orient et d'aprs l'expresse volont de
saint Benot. De mme que la clbration des
offices religieux, plusieurs fois renouvele dans
1
.
((Le moine bndictin tait tour tour un contemplateur re-
ligieux,
un laboureur, un artisan, un lettr. Il passait de l'glise
Tatelier, de la culture des champs l'tude des lettres. Mignet,
Mmoire sur la conversion de VAllemagne, 1841, p.
141.
2.
Pour se faire une ide exacte des soins donns Fagriculture
par les
moines, ds l'origine, il faut lire un texte trs important
de la Vie
de saint Mesmin, abb de Micy, texte emprunte aux Act.
SS. 0. B., et cit par M. Aurliende Gourson, dans son travail sur
les anciennes
forts.
MOINES
d'oCC. VI. 16
278
UGLISE ET LA FODALIT,
la journe, amenait les religieux cultiver et per-
fectionner la musique avec un succs toujours
croissant
;
de mme la pratique constante de la loi
du travail manuel leur faisait trouver dans Tagri-
culture les ressources les plus abondantes et les
applications les plus ingnieuses et les plus f-
condes.
Au surplus, voici le passage de la Rgle de saint
Benot, qui, en imposant aux religieux de l'Ordre
la grande loi du travail matriel, a valu au monde
de si magnifiques rsultats : L'oisivet est l'en-
<c
nemie de l'me; c'est pourquoi les frres doi-
c<
vent, certaines heures, travailler de leurs
ce
mains, et, dans d'autres, s'occuper de saintes
c( lectures. Nous croyons devoir ainsi rgler leur
(c
temps : Depuis Pques jusqu'aux calendes d'oc-
<c
tobreS ils sortiront ds le matin, et travailleront
a
ce qui sera jug ncessaire, partir de Prime
ce
jusqu' la quatrime heure. Depuis la quatrime
ce
heure jusqu' Sexte, ils liront. Aprs Sexte et
ce
le repas, ils se reposeront en silence sur leurs
ce
lits, ou, si quelqu'un veut lire pour son propre
ce
compte, il le fera, mais sans troubler les au-
cc
trs. Aprs None, les frres travailleront jusqu'
1. Depuis le l^""
octobre jusqu'au carme, ils devaient travailler
partir de Tierce jusqu' None, et, pendant le carme, depuis
Tierce jusqu' la dernire heure.
L'EGLISE ET LA FODALIT. 279
(c Vpres. Si quelque ncessit
locale ou la pau-
<c
vret
oblige les religieux faire par eux-mmes
a leurs
rcoltes, qu'ils ne s'en affligent pas; car
((
ils se montrent vraiment moines en vivant du
a
travail manuel^ comme leurs pres et comme les
^ aptres. Mais que tout se fasse avec mesure,
c
pour ne pas accabler sous le poids du travail les
(c
faibles, qui ne doivent point rester oisifs^

Si quelquefois, comme on l'a vu, la transcrip-
tion des manuscrits et d'autres travaux intellec-
tuels taient regards comme l'quivalent des tra-
vaux de la terre, il n'en est pas moins certain
que l'tude, et mme l'enseignement des lettres,
ne dispensaient pas absolument les religieux qui
s'y livraient de l'obligation du travail
manueP.
1 . Otiositas inimica est animse : et ideo certis temporibus occu-
pari debent fratres in labore manuum, certis iterum horis in lec-
tione divina... Mane exeuntes...laborent quod necessarium fuerit...
Si autem ncessitas loci aut paupertas exegerit ut ad fruges coUi-
gendas per se occupentur, non contristentur : quia tune vere mo-
nachi sunt, si labore manuum suarum vivunt... Omnia tamen
mensurate fiant propter pusillanimes. G. 48.

Plus loin, cette


dernire recommandation est ainsi dveloppe : Fratribus infirmis
vel delicatis talis opra aut ars injungatur, ut nec otiosi sint, nec
"violentia laboris opprimantur.
2. Certains chapitres de la Rgle de saint Benot
semblent des
pages de Varron, de Columelle et de Caton.

V. Dom
Calmet, t. I,
p. 514, sur le chapitre 52 de cette Rgle, et t. II,
p.
424, sur le
chapitre
66.
Les
Bndictins surent mettre partout en pratique, avec Tardeur
et Tnergie
inteUigente d'ouvriers libres et dvous, les excellents
280 L'GLISE ET LA FODALIT.
A plus forte raison, les moines qui ne se livraient
point aux tudes littraires, et le grand nombre de
nobles et d'hommes de guerre qui venaient revtir
le froc de convers dans les monastres, aux dixime
et onzime sicles, devaient-ils faire preuve d'acti-
vit dans les occupations agricoles. Aprs les nom-
breux traits que nous avons cits de cette activit
laborieuse, chez les fils de rois, chez les princes,
les comtes et les chevaliers, il doit nous suffire de
rappeler ici quelques noms : Garloman, oncle de
Charlemagne ; Guillaume, duc d'Aquitaine, Adal-
bert, fils d'un duc de Bohme; Hugues, duc de
Bourgogne; Guy, comte d'Albon; Hermann, mar-
grave de Bade; Frdric, frre du duc de Lorraine,
et tant d'autres qui, devenus moines, se signa-
lrent par leur zle et leur courage entreprendre
les travaux les plus pnibles et les moins relevs.
Toutefois il n'est point inutile de faire remarquer
que les abbs et autres suprieurs donnaient eux^
prceptes de culture adopts Lrins et au Mont-Cassin. Pour eux,
l'expression n'est point exagre, la culture de la terre fut comme
une immense aumne rpandue sur toute une contre. Tour tour
charpentiers, maons, architectes traant le plan de vastes construc-
tions, peintres et orfvres employs k la dcoration des glises, in-
gnieurs chargs de desscher les marais, de diriger les cours
d*eau, de renfermer les rivires dans leur lit, les moines, quand
ces diverses uvres taient acconiplies, redevenaient cultivateurs,
bergers,
vignerons, plus infatigables que les plus rudes paysans de
leur voisinage.
L'GLISE ET hk FODALIT.
281
mmes
l'exemple de rassujettissement le
plus cou-
rageux au travail. Toutes les fois que le
gouverne-
ment des monastres, ou les intrts
gnraux
de
l'glise laissaient quelque libert ces chefs de
communaut, ils taient les premiers aux champs,
la tte des moines laboureurs. Il en fut ainsi
pendant toute la priode dont nous avons esquiss
l'histoire. Nous avons montr plus haut Herluin,
le premier abb du clbre monastre du Bec, oc-
cup lui-mme piocher, semer, sarcler^ dans
l'enceinte du monastre qui bientt allait recevoir
Lanfranc et saint Anselme. .. Il est dit expressment
de saint Benot d'Aniane, le grand rformateur de
rOrdre Monastique sous Charlemagne, qu'il con-
duisait la charrue avec ceux qui labouraient, bchait
avec ceux qui dfonaient la terre, et fauchait avec
les faucheurs ^ Un trait racont par saint Grgoire
le Grand, au sujet du saint abb Equutius, l'lo-
quent missionnaire contemporain de saint Benot,
atteste que l'usage rgnait, chez les Bndictins,
1. Videres abbatem colo sementem, manu rostmm vel sarculum
gestantem, ad agriculturam prseire monachos, etc. Parmi les abbs
placs la tte des monastres aprs les invasions barbares, il n'en
est pas un, on le peut affirmer, dont le biographe n'ait constat la
participation
aux travaux de la terre, au labourage, la moisson,
la fauchaison,
etc.
2. Vita S, Bened,, auci, Ardone, discip, suo^ in Act. SS. 0. B.,
ssec. IV, pars I,
p.
204.
16.
282
L'GLISE ET LA FODALIT.
depuis l'origine de l'Ordre. Un jour que Tenvoydu
pape tait venu dans le couvent du saint homme,
et le cherchait parmi les copistes du scriptorium,
pour l'amener Rome avec lui, les calligraphes
interrogs lui rpondirent : Il est l-bas, dans la
(c
valle, couper du foin^
Si nous voulions numrer les diverses contres
o
s'est manifeste l'influence bienfaisante des
moines sur Tagriculture, il nous faudrait citer
toutes les provinces de l'Europe, depuis le dtroit
de Gibraltar jusqu'au golfe de Bothnie, et depuis
les extrmits de l'Ecosse jusqu'aux bouches du
Danube. Ce serait une tche aussi longue que su-
perflue
;
il est la fois plus court et plus sr d'in-
viter les dtracteurs des institutions monastiques
rechercher et signaler ?a contre o la charrue
des moines n'a pas prcd ou au moins dvelopp
les cultures qui ont enrichi l'ingrate postrit :
assurment on attendra longtemps leur rponse.
Il ne faut pas, du reste, apprcier ces travaux
agricoles d'aprs la situation des proprits monas-
1. Fesline ad ejus monasterium cucurrit (Julianus), ibique
absente illo antiquarios scribentes reperit, ubi abbas esset inquisi-
vit. Qui dixerunt : In valle hac qu monasterio subjacet, fnum
secat. s. Gregor. Magn., Dialog., I, 4.

Gomme le remarque
le P. Cahier, XVII, 150, dans ces deux lignes quelle perspective,
quelle
chappe de vue sur l'avenir d'une institution, alors au
berceau !
L'EGLISE ET LA FODALIT.
285
tiques au
moment de leur confiscation. On doit, au
contraire,
se rappeler que, peu d'exceptions
prs^
les
moines s'tablissaient dans des lieux dserta
et d'accs
difficile^ qu'on leur abandonnait prcis-
ment parce qu'ils taient incultes et que personne
ne voulait prendre la charge de les dfricher ^ II
est certain qu'en gnral les terres concdes aux
monastres n'taient d'aucune valeur et que les do-
nateurs ne les croyaient pas dignes d'tre gardes
pour leur propre compte. A l'poque de saint
Grgoire VII, comme celle de saint Seine et de
saint Evroul, dans les sixime et septime sicles,
la plupart des abbayes prenaient naissance dans des
forets innaccessibles, dans des sites jugs presque
inhabitables mme par les populations rudes et ner-
giques de cette poque. La Chaise-Dieu, en Au-
vergne^; la Grande-Sauve, en Aquitaine'; Reichen-
1. Il faut le dire, les moines seuls semblaient alors se soucier
de la terre
;
elle n'tait d'aucune valeur, d'aucun produit; ils n'a-
vaient qu' vouloir pour en obtenir la possession : ils le voulurent,
et bien en valut l'humanit, car, mme en ce point, ils ont servi
la civilisation. Ils dfrichrent les terres incultes, repeuplrent les
pays abandonns, fondrent des paroisses..., tablirent des mar-
chs, convertirent les fleuves en route de commerce... Ch. Giraud,
Recherche sur les coutumes de Bretagne. Revue de lgisLy t. I
(XVII),
p.
585.
2. En
1046. Marbod., Vita S, Roherti, ahh.XasDei^ in Act.
SS.
0. B., saec. VI, pars II,
p.
192-194.
3. En
1079. Vita S. Gerardi, c. 20,
in Act. SS. 0. B., ssec. VI,
pars II,
p.
886.
284 L'GLISE ET LA FODALIT.
bach, en Souabe^
;
Anchin et Afflighem, en Belgique^
(pour ne citer que quelques-unes des principales
fondations du onzime sicle), s'levrent au milieu
de vastes forls coupes de ravins, peuples par des
btes fauves et par des brigands, o l'on ne pouvait
arriver qu'en se frayant un chemin, le fer la main,
travers les broussailles et les ronces. Il fallait se
rsigner vivre, pendant de longues annes, dans
ces solitudes improductives, en luttant contre la
faim et l'intemprie des saisons, avant d'arriver
les fertiliser par le travail. Mais les moines ne recu-
lrent point devant cette ncessit. Pendant tout le
douzime sicle, on vit le nouvel Ordre de Cteaux
rechercher, avec une sollicitude persvrante, les
sites les plus dserts et les plus inaccessibles, pour
y
tablir ses innombrables fondations\
Au milieu du sicle dernier, on a fait grand bruit
de la prtendue dcouverte de la clbre valle de
Chamouny, au pied du mont Blanc : les savants dece^
temps-l
prtendaient qu'elle tait reste inconnue
i. En 1085. Trithem., Chron. Wirsaug,,ly 255.
2. En 1079 et 1085.
5. Faut-il rappeler nos contemporains oublieux les admirables
travaux des Cisterciens de nos jours en Afrique ? Les dfrichements
de la Trappe de Staouli attestent, certes, que les fils de Saint-Ber-
nard n'ont
pas dgnr de leurs pres, et ont su rester fidles
la tradition
qui fait, depuis treize cents ans, la gloire de l'Ordre
Monastique.
L'GLISE ET LA FODALIT. 285
l'Europe
jusqu'au moment o des voyageurs an-
glais^
y
avaient pntr, non sans difficult,
en
1741. Il est trs vrai que Chamouny ne fut qu'alors
signale l'oisive curiosit du public; mais on ou-
blie de dire que, avant Pocoke et Windham, saint
Franois de Sales avait franchi les dfils qui con-
duisent ce coin recul de son diocse, en se meur-
trissant les pieds et les mains jusqu'au sang pendant
le trajet; on oublie de dire que, ds l'an 1090, les
Bndictins avaient obtenu du comte Aymon de
Genve le don de la valle, alors tout fait inculte et
inhabite, et qu'ils
y
avaient fond un prieur^ dont
le territoire, successivement mis en culture, se trou-
vait, en 1330% assez peupl pour qu'un code
y
ait
t publi afin de rgler les rapports des habitants
entre eux, avec les religieux et les trangers. Natu-
rellement, les savants du dix-huitime sicle, tout
en mangeant le pain fait avec le bl rcoll dans
l'ancien dsert dfrich par les moines, ne dai-
1. Pococke et Windham. M. de Saussure les
y
suivit en 1760.
2. Le diplme de donation a t retrouv dans un vieux coffre,
Chamouny, et publi par TAnglais Sherwill, Historical sketch
of
Chamouny
;
Paris, 1832.

Le comte Aymon
y
fixe les limites de
la valle
depuis la Dioza, prs Servez, jusqu'au col de Balme, et il
la donne
tout entire aux Bndictins, sous le nom de Campus
munitus,
tymologie assez naturelle du nom moderne de Chamouny
ou Chamonix,
Elle a sept lieues et demie de tour.
5. Le 12 janvier 1330 : les habitants
y
sont qualifis de Commu-
niens.
2S6 L^GLISE ET LA FODALIT.
gnrent pas prononcer leur nom, et la Rvolution
agit de mme leur gard lors.qu'elle vint les
expulser du lieu qui leur devait sa culture, sa po-
pulation et jusqu' son nom. C'est l, du reste^
riistoire de mille colonies semblables rpandues
sur la surface de l'Europe
^
Pour triompher des obstacles sans nombre
qu'opposaient aux pionniers du christianisme la
nature et trop souvent l'ingratitude ou la vio-
lence des hommes, il fallait une ardeur et une per-
svrance surnaturelles. Les Bndictins les pui-
saient dans l'esprit d'abngation et de sacrifice qui
constituait leur force ici-bas, et dans l'espoir de
la rcompense cleste que devait leur valoir un
jour leur humble soumission au joug du travail
volontaire. Aussi, le dcouragement leur tait-il
inconnu. En vain voyaient-ils leurs travaux chouer,
leurs cultures disparatre, leur vie se consumer
en efforts
souvent inutiles; ils revenaient la
charge, eux ou leur postrit spirituelle, jusqu' ce
que la victoire se dclart pour eux. En vain les
hordes barbares venaient-elles, de tous cts, Sar-
i. La contre qui spare la Belgique de la Hollande, et qu'on ap-
pelle la Campine, a t dfriche par les Prmontrs d'Averbode et
de Tongerloo, qui servaient de curs plus de cent paroisses de ce
pays, et qui, jusqu' la spolation franaise en 1795, instruisaient les
paysans autant dans le labourage que dans les prceptes de la Vie
chrtienne.
Verhoeyen, op, cit.,
p.
79. Aubert Mireus,
L'GLISE ET LA FODALIT.
287
rasins,
Normands, Hongrois, Danois, ravager les
moissons,
incendier les btiments et arroser de sang
les
ruines fumantes des monastres; toujours de
nouveaux religieux se prsentaient pour reprendre
Tuvre des martyrs, et pour recommencer la lutte
l mme o elle avait t plus meurtrire.
C'est ainsi qu'aprs l'horrible dvastation de la
Bretagne par les Normands, au dixime sicle,
quand cette contre n'tait plus qu'un vaste bcher,
quand les ronces avaient envahi jusqu'au sanctuaire
de la cathdrale de Nantes, on vit les moines de
Rhuys, ayant leur tte saint Flix, leur abb, don-
ner l'exemple du travail et du courage,
reconstruire
les monastres et les maisons dtruites, recom-
mencer labourer les champs, planter des vi-
gnes et des vergers, et rendre ainsi la
province
la fertilit et la vie^
On avait vu de mme, au septime
sicle, malgr
le sang vers d'un martyr,
d'autres
moines entre-
prendre le dfrichement
de la fort
Noire, en
Souabe. Un jeune prince irlandais,
Trudpert, frre
du religieux qui devait le premier
monter sur le
sige de Sallsbourg,
avait choisi une valle dserte
du
Brisgau
pour
y
fixer
sa retraite. Il ne lui fallut
1. Ad,
S. Gild., ap. Aurlien de Courson, Hist, des
peuples bre-
tons, n,
370, 375. Cf. Chron, Nannet,, apud D.
Bouquet, t. VIII
p. 256.
288
L'GLISE ET LA FODALIT.
pas moins de trois annes pour dfricher cette soli-
tude, pour arracher les broussailles et niveler le
terrain^ Aussi laborieux que s'il tait n dans
quelque rude famille de laboureurs,Trudpert, aprs
avoir travaill pendant toute la journe, passait
presque toute la nuit en prire. Un jour que, suc-
combant de fatigue, sur le midi, il s'tait laiss aller
au sommeiP, l'un des six ouvriers que le seigneur
du pays lui avait adjoints, irrit de ce que le saint
le faisait trop travailler, lui fendit la tte d'un
coup de hache'. Un monastre s'leva aussitt sur
le site consacr par la mort de ce martyr du tra-
vail, et, partir de ce moment jusqu'au onzime
sicle, la fort Noire devint l'un des principaux
foyers de la fconde activit des Bndictins.
Grce cette indomptable persvrance, les moi-
nes purent porter l'agriculture un degr de per-
fectionnement qu'elle n'avait encore atteint nulle
part, et faire connatre le prix de la terre aux^
anctres de leurs futurs spoliateurs. A la diffrence
de la plupart des heureuses entreprises de ce monde,
la prosprit croissante des moines ne faisait tort
personne, car ce n'tait qu'aux dpens des forts,
1. Vita S, Ruperti, ap. Gasinium, Led. aritiq,, pars II,
p.
519.
2. Ibid.
3. Vita S, Rudperti, in Act. S S. Bolland., die 26 april. Cf.
xM. Gerbert., Historia sllv Nigr^ 1.
1, p.
46-54.
L'GLISE ET LA FEODALITE.
289
des dserts,
des rochers, des marais ou de la mer,
qu'ils
parvenaient s'enrichir. Ils ne cherchaient
jamais tirer de leur proprit tout ce qu'elle pou-
vait rapporterS car ils mnageaient l'avenir et ne
voulaient puiser ni la terre ni les hommes. A peine
installs dans leurs nouveaux domaines, et avant
mme d'en avoir pu retirer le moindre profit, ils-
concdaient aux pauvres, qui de partout accouraient
auprs d'eux, les essarts ou dfrichements qu'on
leur abandonnait^
La nombreuse population rurale qui ne tardait
pas se grouper autour des monastres, participait
largement leur bien-tre et trouvait, sous leur
douce et paternelle administration, avec l'abon-
1. C'est un des principaux arguments que les spoliateurs de nos
jours ont oppos, dans la dite suisse, aux monastres du canton
d'Argovie
;
et ils s'en sont fait un prtexte pour donner ces cou-
vents des administrateurs laques, avant de confisquer tous leurs
biens pour se les approprier rvolutionnairement. En mme temps,
avecla logique habituelle aux spoliateurs, ils reprochaient aux mmes
religieux d'tre trop riches. Les victimes avaient beau rpondre
que, si elles taient trop riches, cela prouvait au moins qu'elles
n'administraient pas si mal leurs terres, et que, d'un autre ct,
s'il tait vrai que leur administration ft mauvaise, il tait absurde
de les accuser d'tre trop riches : la force brutale l'a emport sur
la justice et la raison, et les couvents d'Argovie ont disparu, malgr
le pacte fdral qui garantissait leur existence !
2. Ddit quoque omnes incisiones ipsius sylv3e quae ad prsens
tune factae erant, et quge deinceps faciendse essent, causa seminandi,
ab omnibus qui operari ibi voluissent. Charta de fundatione S.
Genesii Thiernensis, ap. Brancue, VAuvergne au moyen ye,
MOINES d'oCC. VI, 17
290
L'GLISE ET Lk FODALIT.
dance des secours spirituels et la scurit de la vie,
l'exemption de la plupart des charges oppressives
qui, de tout temps, avaient pes sur Thabitant des
campagnes. A mesure que les proprits monas-
tiques
augmentaient d'tendue et de valeur, les
paysans
d'alentour voyaient, de plus en plus, s'ac-
crotre leur petite fortune, et ils finirent par tre
substitus, pour ainsi dire, aux religieux dans une
portion de leurs domaines. Cette rvolution tait
singulirement favorise par les conditions faciles
que les moines avaient cur d'accorder aux
laboureurs qu'ils employaient. Pour n'en citer
qu'un exemple, rappelons que la reine des abbayes
de rOccident, le Mont-Gassin, ne demandait aux
mtayers qui cultivaient ses immenses domaines,
que le septime des grains et le tiers du vin^
N'aspirant jamais une jouissance immdiate^
1. Cette loi fut introduite par Tabb Aligerne, du Itfont-Cassin,
lorsqu'il voulut, vers 960,
repeupler les terres de son monastre/
dvast et incendi par les Sarrasins : Prudens abbas, a vicinis
terris,
quae vastatse non fuerint, agricolis mox evocatis in posses-
siones illos
monasterii quotquot cultoribus indigebant, cum univer-
sis eorum
familiis habitaturos induxit : placito tam cum eis quos
ibi invenerat,
quam eis quos ipse conduxerat, libellari staluto, ut
de tribus totius ejusdem terroe redditilms, hoc est tritici et hordei
ac milii, partem septenam : de vino autem tertiam annualiter mo-
nasteno darent : cetera in suis suorumque usibus possiderent :
quodusquehodie slabiliter ac perenniter observatur. Lo Ostiens.^
Chron, Cassin., t. II, c. 5.
L'GLISE ET LA FODALIT.
291
n'ayant point de famille enrichir, ils
pouvaient
facilement
offrir leurs tenanciers, aux
culti-
vateurs associs leurs vastes exploitations agri-
coles, des bnfices qui les encourageaient au
travail, en laissant leurs mes de salutaires loisirs.
Aussi, le grand nombre reconnaissait-il la vrit
du dicton que la reconnaissance avait rendu po-
pulaire dans toute TAUemagne : //
fait
bon vivre
sous la crosse^.
Le systme d'exploitation rurale des moines
tait donc aussi habile que bienfaisant. Avec quel
art et quel soin ne consultaient-ils pas les exigences
du sol et du climat, pour perfectionner les cultures
anciennes et en introduire de nouvelles ! Un histo-
rien minent de nos jours, dans son Tableau de
l'tat de l'Eglise sous Innocent IIP, a consacr son
incomparable rudition et sa rare perspicacit
1. Unter dem Krummstab ist es gut wohnen; et les popu-
lations soumises, depuis la scularisation des souverainets eccl-
siastiques en 1802, au rgime des tats modernes, doivent le r-
pter souvent. Ce proverbe s'appliquait autant aux vchs qu'aux
abbayes : mais nous avons montr que la plupart des diocses alle-
mands avaient t fonds par des moines, ou provenaient, comme
Fulda, Warden, etc., de la transformation de quelque grand monas-
tre en vch.
2. HuRTER, Histoire dlnnocent III, tome III, liv. 21, c. 7. Les
deux derniers
volumes de cet ouvrage ont t traduits part par M. de
Saint-Chron,
sous le titre trs juste que nous donnons dans notre
lexte.
292
L'GLISE ET Li FODALIT,
relever et rsumer les services que les monas-
tres ont rendus aux peuples chrtiens dans cet
ordre de travaux. Nous ne pourrions que le copier
;
nous aimons mieux renvoyer nos lecteurs son
livre.
Une tche quelque peu longue, mais aussi facile
qu'intressante, serait de complter celte num-
ration, en interrogeant les divers ouvrages qui trai-
tent des origines agricoles de chaque pays. On
y
verrait partout les moines initiant les populations
aux mthodes et aux industries les plus profita-
bles
;
p.cclimatant, sous un ciel rigoureux, les
fruits utiles, les graines les plus productives;
important sans cesse dans les contres colonises
par eux, soit des animaux de meilleure race, soit
des plantes nouvelles et ignores jusqu' eux
;
introduisant ici l'lve des bestiaux et des chevaux,
l celle des abeilles, ailleurs la fabrication de la
bire par le houblon
;
en Sude, le commerce des
grains
;
en Bourgogne, la fcondation artificielle
du poisson^
;
en Irlande, les pcheries de saumon'^
;
dans le Parmesan, les fromageries^; enfin favori-
1. Un moine de Motier-Saint-Jean, dom Pinchon, imagina
de fconder artificiellement les ufs de truites par un procd
dcrit dans un manuscrit dat de 1420 et publi par M. le baron
de Montgaudry, la Pisciculture,
p.
1012.
2. Les
moines de Cork, Digby, Mores catholici, t. X,
p.
488.
5. P. Angelo Fumagalli, Antichit Longobardiche-Milanesi,
L'GLISE ET LA FODALIT.
295
sant la
culture de la vigne \ et plantant les vigno-
bles les plus estims dans la Bourgogne% sur le
Rhin, en Auvergne, en Angleterre, et dans une
foule
d'aulres pays d'o la vigne a disparu depuis".
Dans leur double sollicitude pour le progrs du
travail et le bien-tre du peuple plac sous leur
tutelle, les moines tablissaient, d'un ct, des d-
bouchs indispensables au commerce et l'in-
dustrie qui s'essayaient, en quelque sorte, en ce
temps-l; et, de l'autre, ils effectuaient de vastes
travaux d'utilit publique, que nulle autre puis-
sance que la leur n'tait en position d'entre-
1
.
Le clbre vignoble du Glos-Vougeot doit son existence aux
moines de Cteaux
;
celui de Johannisberg, aux moines de Fulda
;
ceux de la Bergstrasse ont t crs par Tabbaye de Lorsch
;
ceux trs estims encore de Weilheim et Bissingen, par Saint-
Pierre de la Fort-Noire. Il
y
a mille exemples pareils.
2. Les Bndictins de la Vote firent venir des vignes de Beaune
pour en planter les bords de l'Allier
;
ceux de Pbrac cou-
vrirent d'arbres fruits, imports du Vivarais, les valles voisines
de leur monastre. La basse Auvergne doit aux religieux de Mozat
la multiplication du noyer, arbre si prcieux pour elle. La Chaise-
Dieu fut un grand' centre d'changes de productions agricoles,
cause des nombreuses possessions de l'abbaye, rpandues dans
diverses provinces et dont les produits venaient ncessairement
y
aboutir. Branche, rAuvergne au moyen ge,
p.
465-4;64;.
5. Les moines de Croyland Pavaient introduite jusque dans les
marais
de l'le d'Ely. Matth. Paris.

Voir, pour de curieux dtails


sur les
nombreux monastres qui cultivaient la vigne dans le nord
de la France, le savant mmoire du docteur Fuster, sur les Change-
ments oprs dans le climat de la France^ insr dans le Corres-
pondant, t. X,
p.
459 et fiuiv.y 1845, et depuis imprim part*
294 L'GLISE ET Lk FODALIT.
prendre. Les foires et les marchs les plus frquen-
ts onl eu le plus souvent pour origine les pleri-
nages qui runissaient les fidles de diverses contres
la porte des monastres ^ L'industrie des toiles
et des draps a t partout perfectionne par les
moines\ A Saint-Florent lez Saumur, au dixime
sicle, ils craient une manufacture de tapisseries
trs florissante. Dans la Normandie, ce sont eux qui
introduisirent les procds Taide desquels les
peaux taient prpares pour la tannerie, et l'on
sait que cette industrie fait encore la richesse de
Saint"Pierre-sur-Dives'. En Lombardie, la fabrique
des draps et celle des soieries, dont l'une nourrissait,
au douzime sicle, soixante mille mes, et Tautre
quarante mille, avaient t toutes deux cres
par l'Ordre bndictin des Humilis^ dont saint
Bernard s'tait fait le propagateur*. En Pomranie
et en Prusse, les Cisterciens furent les premiers
introduire le tissage des draps. Ce sont quelques
monastres de filles qui ont dot la Belgique de ces
fameuses fabriques de dentelles qui, sous les noms
1. On peut en voir une numration curieuse dans Branche, op.
cit.,
p.
505.
2. GRRES, Histor, polit. Bltter, t. XVII,
p.
-482.
5. L. DE GlanVILLE, prface la nouvelle dition de VHistoire
des miracles par l'abb Haymon.
.jj4. Cesare
Caktu, M/ano eil suo territoriOi ISA^, t. I,
p.
23.
L'GLISE ET LA FODALIT. 295
deMalines,
Valenciennes, Bruxelles, etc., ont tant
contribu enrichir ce pays^
Mais les services que les moines rendaient la
socit, par les grands travaux qui se liaient leurs
exploitations agricoles, taient bien autrement
tendus et universels. Aprs avoir dfrich les
forts partout o elles mettaient obstacle aux pro-
grs de la culture et de la population, les Bn-
dictins veillrent plus que personne la conserva-
tion de ces mmes forts dont la disparition
graduelle entrane des consquences si fcheuses
pour le climat et la fertilit du sol. Ils plantaient
des arbres l o le besoin s'en faisait sentir. Dans
le rgime des eaux, mme prvoyance, mme solli-
citude laborieuse. De tous cts on admirait leurs
efforts pour creuser des viviers, former des tangs,
distribuer les eaux vives% endiguer les rivages de
la mer, rectifier le cours des rivires, empcher
les inondations, contenir les alluvions, entretenir
des bacs sur les courants les plus rapides, et cons-
truire des ponts dont la solidit, la hardiesse et
1. Verhven, Mmoire sur la constitution belge
^
p.
114;.
2.
Les moines des abbayes de Saint- Laurent et de Saint-Mar-
tin
furent
les premiers recueillir et faire arriver dans Paris
les eaux des sources qui se perdaient, soit aux Prs-Saint-Gervais
soit
Belleville. Horace Say, tudes sur Vadministration de
Paris,
296 LTGLISE ET LA FODALIT,
l'lvation tonnent encore aujourd'hui les re-
gards*.
Quelques crivains d'outre-Manche font honneur
aux moines de l'invention du drainage. Un pro-
pritaire avait achet un potager dpendant autre-
fois d'un domaine monastique. Frapp de l'extrme
fertilit de ce jardin, l'Anglais l'agrandit notable-
ment. Mais, comme la portion de terre nouvellement
acquise ne donnait point de produits comparables
n ceux de l'ancienne, le sol fut fouill, et l'on
y
dcouvrit tout un systme de canaux et de tuyaux
appliqus au drainage. Le fait est-il exact? Il est
du moins affirm par les hommes les plus dignes
de foi. Quoi qu'il en soit, les moines ne cessrent
de travailler avec une invincible persvrance
l'assainissement et la fertilit de la terre, en
desschant les marais, en crant de vastes ptu-
rages par des irrigations. C'est aux Cisterciens
amens par saint Bernard aux environs de Mi-
lan, que la Lombardie doit le systme d'irriga-^
] . C'est un moine d'Einsiedeln qui a construit le premier pont
si hardi connu sous le nom de pont du Diable. Chronique d'En-
sied., c. 27. Voir l'numration des ponts construits par les moines
sur les rivires de l'Auvergne, dans Branche, VAuvergne au moyen
gey
p.
470. On sait qu'un ordre spcial, dit des Frres Pon-
tifes, fut institu par un berger, saint Benezet, constructeur du
clbre pont d'Avignon, en 1177. Act. SS. Bolland., die 14 aprih,
p.
260,
LTGLISE ET LA FODALIT.
297
tions qui en a fait le pays le plus fertile de l'Eu-
rope^ Ils ne se contentaient pas de couper les marais
par des canaux d'assainissement et par d'indes-
tructibles chausses, qui leur attiraient les bn-
dictions du peuple chrtien^; ils allaient eux-
mmes
y
fixer leur demeure, afin d'tre moins
distraits de leurs travaux. Bientt, grce leur
industrie et la bienfaisante influence du bon
exemple, les marcages inaccessibles et pestifrs
devenaient des centres de vie et de population.
En France, Claimarais, prs Saint-Omer, porte
dans son nom mme la preuve d'une telle origine;
en Angleterre, d'illustres abbayes furent fondes
dans des emplacements semblables : ainsi Glaston-
1. Voir le trait spcial du P. Fumagalli, sul Vlrrigazione de'
prati promossa ed estesa dei monaci di Chiarivalle, au t. II
de Antichit Longob.-Milan,,
p.
155.

I monaci Cisterciensi
aveano fra noi dilatalo iprati perenne regolandone le acque in
modo si artificioso, che ogni anno si facea triplice ricolto di
fieno, oltre restarvi la pastura per le bestie. Cantu, Milano e il
suo terriloriOf
p.
23. Cf. Lavezari, Elementi d'Agricoliura,
Milano, 1784
;
Grgoire, Essai sur Vagriculture en Europe
;
l'abb
SiBouR, Discours sur Valliance de la religion et de Vagricullure
^
Aix, 1844.
2. L'abb Egelric, devenu vque de Durham au temps d'Edouard
le Confesseur, fit traverser le grand marais de Depyng
par une route
solide,
construite avec des poutres et du sable ;
ouvrage immense,
qu'on
nomma, d'aprs lui, Elricherode, et qui fit bnir son nom
par tous les Saxons du centre de l'Angleterre. Lngllph, Croyland,
p. 64, d.
Gale.
17,
298 L'GLISE ET LA FODALIT.
bury, Croyland, RamseyS Thorney, ly^ surtout,
devenu ville cpiscopale. Plus d'une fois, dans les
pages qui vont suivre, nous aurons occasion de re-
venir sur ces grandes exploitations monastiques :
nous ne rsistons pas au dsir de placer, ds ici,
sous les yeux des lecteurs, le tableau qu'un vieil
historien a trac de l'un de ces sjours marca-
geux du centre de l'Angleterre, de l'abbaye de
Thorney", fonde par saint thelwold et dont
Guillaume de Malmesbury parle ainsi : C'est une
<(
image du paradis, o semblent dj se reflter
la douceur et la puret des cieux. Au sein des
<c
marais s'lvent en foule des arbres, qui parais-
((
sent vouloir lancer jusqu'aux toiles leurs tiges
droites et unies : l'il enchant se promne sur
un ocan de verdoyants herbages; le pied qui
ce
parcourt ces spacieuses prairies ne rencontre
1. Habeo (c'est le duc Ailwin, fondateur, qui parle)... fundum
quemdam... palustri uligine circmseptum... Ab hominum frequen-c
tia alienus et solitarise conscius est tranquillitatis... Videns vir
sanctus locum mariscorum paludibus undique cinctum... etc. Vita
S, OswalcLy in Act. SS. 0. B., saec. V,
p.
759. Cf. Eadmer, in Angl.
Sacra, t. II,
p.
199.
2. Est qusedam regio famosa... paludibus et aquis in modum
insulae circumdata, unde et a copia anguillarum quae in eisdem pa-
ludibus capiuntur, Elige nomen accepit {Eel veut dire anguille, en
anglais). Act. SS. 0. B., ssec. V, c.
25, p.
615.
5. Thorneie propter condensitatem dumorum vocata. At vero
Ethewoldus vpres extirpari, spinas sarciri jussit... Guillelm.
Malmesb., de Gest. pontif,, i^, 169, d. Savile.
L'GLISE ET LA FODALIT.
299
d'obstacle
nulle part. Pas la moindre
parcelle

de terre inculte. Ici, le sol se cache sous des


<( arbres fruitiers; l, il se couvre de vignes
qui
tantt rampent sur le sol, tantt se dressent sur
des paisseaux. La nature et l'art luttent qui
l'emportera; et l'un supple tout ce que l'autre

a oubli de produire. Que dire de la beaut des


difices? Qui ne s'tonnerait de voir de vastes
constructions s'lever au milieu des marais sur
<c
d'inbranlables fondations? douce et profonde
c(
solitude, vous avez t donne aux moines par
c(
Dieu, afin que leur vie mortelle les rapprocht
a
chaque jour davantage du cieP !

Si donc, comme on le leur a reproch avec tant
d'injustice et d'ingratitude, les moines avaient
partout les terres les plus fcondes, les prairies les
plus riches, les vergers les plus productifs, c'tait
le fruit de leur travail, c'tait surtout la cons-
quence et des services qu'ils avaient rendus
tous les peuples chrtiens, et des bienfaits dont ils
avaient combl, pendant dix sicles, les classes
indigentes et ouvrires. L'utilit gnrale tait tou-
jours le but de leurs entreprises, et chacune de
leurs
spculations tait un bienfait public. De l
leur
richesse, la plus lgitime par son origine, la
1. GuiLL.
Mrlmesb., wW swpm.
300 L'GLISE ET LA FODALIT.
plus honorable par son emploi, qui fut jamais; de
l cette bndiction visible de Dieu sur des posses-
sions o se ralisaient si manifestement les paroles
du roi-prophte : Tu as visit notre terre, et tu
c(
l'as enivre. Le fleuve de Dieu
y
coule pleins
(c
bords : tu leur as prpar une nourriture comme
toi seul pouvais la leur donner. Tu as inond
(( leurs rivages de ta fcondit; tu as multipli
ce
leurs semences. Les moissons germeront avec
ce
joie sous ta rose. Tout le cours de l'anne sera
ce
couronn de ta bndiction. Tes champs seront
ce
remplis de richesses. Les dserts deviendront de
t
ce
gras pturages. Les montagnes seront revtues
ce
d'abondance. Les troupeaux se couvriront de toi-
cc
sons, et les valles regorgeront de froment. Et,
ce
alors, leur voix criera vers toi, et chantera
ce
rhymne de tes louanges^

Grce la constante et austre conomie des
moines, leurs exploitations offraient le modle des
travaux les plus hardis et les plus prospres; on
y
admirait l'union parfaite de la grandeur et de la
prudence. Jusqu'au dernier jour de l'existence des
monastres, et d'un bout de l'Europe Tautre, on
a constat la supriorit de leur administration et
des produits de leurs domaines sur ceux de la pro-
1. Ps. LXIY.
L'EGLISE ET LA. FODALIT. 301
prit laque : juste et clatante rcompense de
leur admirable activit, il faut bien l'avouer;
noble hommage que n'ont pu leur refuser ceux-l
mmes qui ont contribu leur ruine et qui se
sont enrichis de leurs dpouilles^!
Il est un autre hommage, une autre justice que
leur doivent les catholiques : c'est de reconnatre
qu'ils ont donn au monde chrtien la plus grande
et la plus salutaire leon, en ennoblissant le tra-
vail manuel, exclusivement rserv aux esclaves
dans le monde romain dgnr. Celte leon, les
moines l'ont donne, d'abord, en consacrant
l'agriculture l'nergie et l'intelligente activit
d'hommes libres, revtus le plus souvent de la
double autorit du sacerdoce et de la noblesse hr-
ditaire; puis, en associant, sous le froc bndictin,
1. Voir entre autres, pour FAllemagne, l'ouvrage de Fabricius,
intitul Ueber den Werth der geistlichen Staaten und Regierungen
in Deutschland, Francfort, 1797; et, pour la pninsule hispanique,
les remarquables aveux de lord Caernarvon, dans son Voyage en
Portugal et en Galice, Londres, 1839, p.
219, 220, 395,
etc. Ces
deux auteurs sont protestants. Voyez aussi les voyages de Beckford
et de Murphy en Portugal. J'ajouterai que mes propres observations
sur ces deux malheureux pays, quoique trop rapides, m'ont inspir
absolument la mme conviction que celle de tous ces voyageurs,
sur l'excellenle qualit de la culture, et sur le bonheur des ha-
bitants dans les terres appartenant aux monastres que le vandalisme
moderne vient de supprimer. Les exploitations actuelles des Trap-
pistes en France, objet de tant d'obstacles et de jalousie, fournis-
sent la mme dmonstration.
302 L'GLISE ET LA FODALIT.
les fils de rois, les princes et les seigneurs aux
plus rudes labeurs des paysans et des serfs.
Rappelons-nous que l'honneur rendu la pau-
vret a toujours t l'une des rgles de l'institut
bndictin, et l'amour des pauvres l'une de ses
principales sollicitudes. Pour les enfants de Saint-
Benot, l'aumne tait le premier devoir de la
richesse; une arme de pauvres soulags par leurs
mains formait le plus bel ornement de leurs
domaines,
ce
Peu nous importe , disait un abb
du onzime sicle \
ce
que nos glises se dressent
ce
vers le ciel, que les chapiteaux de leurs colonnes
ce
soient cisels et dors, que nos parchemins
ce
soient teints de pourpre, que l'or soit fondu
ce
dans les caractres de nos manuscrits, et que
ce
leurs reliures soient revtues de pierres pr-
ce
cieuses, si nous n'avons que peu ou point de
ce
souci des membres du Christ, et si le Christ lui-
ce
mme est l qui meurt nu devant nos portes\

C'est grce surtout aux moines que la pauvret,
proscrite et mprise chez les Romains
abtardis,,
fut mise sous la sauvegarde de l'glise, ennoblie
t place au sommet de l'chelle sociale; c'est grce
eux que le pauprisme, ce flau des temps mo-
1. Thieffroy, abb d'Epternach, mort en 1106.
2. Flores Epitaphii Sandorwm, Luxemb., 1619,
ap. Mabillon,
AnnaL, h lxxi, n. 23.
, L'EGLISE ET^LA FODALIT. 505
dernes,
demeura comme touff dans son berceau;
que l'aumne
devint une ressource certaine et uni-
verselle pour les pauvres, et que Tingalit des for-
tunes, ce mal^ insparable de toutes les formes
sociales, cessa, jusqu' un certain point, de pro-
duire la plus triste et la plus dangereuse de ses
consquences.
On doit comprendre, d'aprs ce qui a t dit
plus haut sur la nature des exploitations monasti-
ques, comment la misre disparaissait des campa-
gnes exploites ou possdes par les moines. La
permanence de travaux toujours modrs, avec des
bnfices assurs, loignait les crises et consolidait
une prosprit solidement tablie. Au jour de la d-
tresse, au sein des plus grandes calamits, la cha-
rit des abbayes ouvrait partout des asiles aux indi-
gents. Dans les famines, dans les pidmies, c'tait
la porte des monastres qu'accourait le peuple
afflig, sr d'y trouver un abri, des consolations
et des secours
;
car il savait que la dernire obole
des moines lui appartenait, et que de leurs plus
prcieux trsors rien ne serait pargn, quand il s'ar
girait de soulager les membres souffrants de Jsus-
Christ. C'est ce que prouva surabondamment,
pen-
dant la grande disette de 1051,
l'admirable charit
de l'abb
Odilon de Cluny, vendant jusqu'au globe
d'or qu'il
tenait de l'empereur saint Henri, et de
504 L'EGLISE ET LA FODALIT.
l'abb Guillaume de Saint-Bnigne, dpouillant le
tombeau du saint patron de son abbaye des pier-
reries, des perles et des mtaux prcieux qui le
recouvraient et qui furent employs nourrir les
affams. Lors de famine de Tan 1000, Lopic, abb
de Saint-lban's, avait aussi fait vendre les vases
sacrs et employ, pour nourrir les. pauvres, tout
l'argent mis en rserve depuis longtemps pour
construire une nouvelle glise :
ce
Les fidles du
c(
Christ, disait-il, et surtout les pauvres, sont
c(
le vritable temple de Dieu, et c'est celui-l
c( surtout qu'il faut difier et conserver ^ ))
Un sicle
plus tard, en 1140, anne de trs mauvaise rcolte,
un autre abb de Saint-Alban's, Geoffroy, se signa-
lait par la mme charit : il, avait fait fabriquer,
grands frais, par le clbre orfvre dom Anketill,
la fameuse chsse dont il a t parl, et qui de-
vait renfermer les reliques du premier martyr de
l'Angleterre. Mais, la vue del misre du peuple,^
il fit arracher de la chsse les plaques d'argent avec
les pierres fines qui
y
taient dj enchsses, et
il vendit le tout, afin d'acheter des vivres pour les
indigents ^ En 1082, au fort de la lulle entre saint
Grgoire YII et Henri IV, lorsque la disette svis-
sait en Allemagne, plusieurs milliers de pauvres
1. Matth. Paris, Yit XXIII abba. S. Alban.,
p.
42,
d. Watts.
2. Ibid.
L'GLISE ET LA FODALIT. 505
chapprent
la mort, grce aux charits de la seule
abbaye
de
Gottweih, nouvellement fonde par un
des
lgats du pape\
Cette charit ne brillait pas seulement dans les
crises et les dtresses extraordinaires : elle consti-
tuait, pour ainsi dire, la vie quotidienne des moines,
dans la juste proportion des richesses de chaque
abbaye. Quelques traits suffiront pour caractriser
des faits qui se rencontrent chaque page de l'his-
toire, et que nous mettons en lumire moins pour
faire honneur aux moines que pour clairer certains
esprits malveillants parce qu'ils ne savent pas.
Que si nous examinons les chroniques des di-
verses abbayes, les constitutions particulires
chacune d'elles, nous
y
verrons l'aumne rgle-
mente avec autant de prcision que de sollicitude,
et ces minutieux dtails formeront comme autant de
rayons de la gloire monastique.
Les rglements spciaux que l'archevque Lan-
franc, moine du Bec, avait donns aux religieux
anglais, instituaient, dans chaque maison, un au-
mnier ayant la mission expresse de faire recher-
cher, dans les environs, tous les malades
et in-
firmes indigents^
1. Vita
S. Allamni^ ap. Gretser, t. VI, p.
455.
2. Eleemosynarius aut per se, si opportunum sibi est, perquirat,
aul per Yeraces et fidles homines cum luulta ^ollicitudine perquiri
36
L'GLISE ET LA FODALIT.
En Picardie, Corbie, saint Adalard tablit
qu'on distribuera, chaque jour, l'hospice des pau-
vres, qui attenait au monastre, quarante-cinq pains
de mture de trois livres et demie chacun, et cinq
pains de froment*; mais il a soin de spcifier que
ce nombre sera dpass s'il arrive plus de plerins
ou de voyageurs que d'ordinaire, car il ne veut
pas qu'on retranche rien de la portion d'aucun
faciat ubi segri et dbiles jaceant, qui non habent undese sustinere
valeant. Dcret, pro Ord. S. Bened,^ c. 8,
sect. m,
p.
257.

11
ie faut point croire, dit M. Aurlien de Courson, dans un travail
sur les anciennes forts publi dans le Moniteur universel, en 1854,
il ne faut pas croire que, mme dans les provinces les plus recules,
des mdecins habiles fussent introuvables en ce temps-l. Les actes
des saints de Bretagne attestent, en effet, qu'au fond de l'Armorique
S. Melaine, S. Malo, S. Magloire, exeraient la mdecine dans les
champs aussi bien que dans les villes. levs par des druides con-
vertis au christianisme, les aptres de la petite Bretagne acquirent
sinon une science profonde et raisonne, du moins des connais-
sances mdicales fondes sur une longue exprience. Depuis le fa-
meux Elpide, ce prtre de Lyon que Thodoric, roi des Ostrogoths,
-avait appel comme mdecin sa cour, Fart de gurir n'avait pas
^
cess d'tre cultiv dans les Gaules. Ainsi Reovalis, mdecin de
Poitiers, tait all chercher la science jusque dans la patrie d'Hippo-
crate, et de nombreux disciples avaient profit de ses leons. D'un
autre ct, le biographe de saint Prix nous apprend que cet vque
avait runi plusieurs mdecins habiles dans son hpital de Cler-
mont, o vingt lits taient toujours occups par des malades
(vu'' sicle).
Ferrires, Saint-Gall et bien d'autres communauts avaient in-
stall
un service mdical et des pharmacies au milieu des forts et
des montagnes.
niii. Quales vassali accipiunt.
L'GLISE ET LA FODALIT. 507
indigente Ce n'est pas tout : le gnreux neveu
de
Charlemagne
fait noter, par crit, tout ce
qu'on devra donner aux pauvres en boissons, l-
gumes, fromages, vtements, argent; il dclare que
le cinquime de la dme des troupeaux et des fer-
mages aura la mme destination, et il termine son
rglement charitable en adjurant les religieux
chargs des fonctions d'hospitaliers de se montrer
moins parcimonieux que lui-mme\
A Saint-Cyprien de Poitiers, quand un religieux
mourait, l'aumnier prenait sa portion, ou livre^
pendant trente jours, pour la distribuer aux pau-
vres. Cet aumnier faisait, chaque jour, au son
de la cloche, l'aumne toute personne allant
et venant, entretenait cinq lits, en son logis, pour
c
les pauvres malades , et il avait charge de
(.
payer une femme pour nourrir, blanchir et ali-
c
menter lesdits pauvres; le lundi de la Cne,
c
treize d'entre eux recevaient, chacun, deux pains
c
pesant deux livres et demie, deux harengs, deux
( plats de fves valant quatre deniers; puis,
c
autres six-vingts pauvres on donnait un pain
pesant une livre, un plat de fves et un hareng
1.
D'AcHERY, Spicileg,, t. I,
p.
486 : not ad Guibert. Novig.
Opra,
p. 582.
2. Ihid,,
lib, I de Miraculis S. Adalardi, ap. Cirot, Histoire de
la
Sauve-Majeure, t. I,
p.
402.
508 L'GLISE ET LA FODALIT.
c(
pour chacune A Vilich, prs Bonn, sur le Rhin,
l'abbesse, sainte Adlade de Luxembourg
%
avait
tabli que quinze pauvres seraient nourris et ha-
bills perptuit avec le produit annuel d'un des
manoirs du monastre, lequel, cette fin, serait
considr comme appartenant au Seigneur. De
plus, la nourriture de quinze autres indigents de-
vait tre, pendant toute Tanne, prleve sur les
provisions de la communaut, qui payait chacun
de ces pensionnaires 15 sols le jour de Nol, et
12 sols chaque fte d'aptre".
L'un des caractres principaux de l'aumne mo-
nastique consistait dans l'assimilation des pauvres
aux moines eux-mmes. Ainsi, dans les monas-
tres d'Italie, trois pauvres s'asseyaient, chaque
jour, la table de l'abb, et recevaient la mme
pitance que les religieux*. A Marmoutier, en Tou-
raine, rgnait le mme usage, demeur en vigueur
jusqu' la fin du douzime sicle
;
les trois htes
1
.
Rebet
y
Rapport sur les titres de S, Cyprien, ap. Bulletin de la
Socit des antiquaires de VOuest, 1842.
2. Morte en 1015.
5. Vita S. Adelheidis abbat-^auct. Bertha, sanctimon, coquali,
c. 2,
in AcT. SS. 0. B,, scul. VI, pars prima,
p.
142 et seq. Il faut
lire dans cette biographie le rcit des tendres prcautions prises par
Tabbesse de Vilich pour nourrir de ses propres mains les indigents
et les malades pendant une famine.
4. S.
PfiTRi Damiani, Opusc.
35, c. ?
L'&LISE ET LA FODALIT. 309
taient
censs reprsenter la personne mme du
Christ^ A Moissac, en Gascogne, les choses se pas-
saient de mme, et, de plus, le jeudi saint, on
distribuait deux cents pauvres du vin et un peu
d'argent. A Selby, dans le Yorkshire, l'abb Hu-
gues avait pour coutume, tous les jours dner,
de servir d'abord lui-mme le potage de tous les
moines; puis, d'aller prendre la cuisine et de
placer sur sa propre, table deux portions destines
aux pauvres et qu'il comparait la sienne afin de
s'assurer que celle-ci ne dpassait pas la leur\ A
Ratisbonne, le saint abb Ramwold, devenu plus
tard vque, servait chaque jour au rfectoire, de
ses propres mains, cinquante pauvres. Comme il
portait toujours avec lui une bourse destine ses
aumnes, on l'appelait le Porte-sac des pauvres".
A Saint-Hubert, dans les Ardennes, l'abb Tho-
doric, ami et contemporain de Grgoire VU, ser-
vait chaque jour douze pauvres table, et, aprs
leur avoir lav lui-mme les pieds et les mains, il
1. En 1182. Ep. GuiBERT. Gemblacens. inMARTNE, Thes,anecd.,
I, 606:
2. Il mourut en 1096. Mabillon, Annal.
,
t. Y, L lxix, n.46.
3. Saccellarius eorum appellari et esse non erubuit. Vita S. Ra-
muoldi,
c.
2, in Act. SS. 0.B.,S9ec. YI, parsl,
p.
13. Ce titre de
Saccellarius
rpond celui de Sckelmeister
,
que porte encore le
trsorier
de certaines administrations en Suisse, et qui veut dire litt-
ralement
: matre du petit sac.
310 L'GLISE ET LA FODALIT.
se prosternait devant eux comme devant Notre-
Seigneur Jsus-Christ^
A. Saint-vroul, sous Tabb Osberne
(1063)^
l'aumnier, le jour fix pour la commmoration
de la famille monastique (le 25 juin), rassemblait
autant de pauvres qu'il
y
avait de moines dans
l'abbaye; le cellrier leur donnait manger et
boire dans la maison des htes, aprs quoi le cha-
pitre et toute la communaut leur lavaient les
pieds, comme cela se pratiquait, le jeudi saint,
la crmonie du Mandatum^\ Cette crmonie du
Mandatum", usite dans toutes les anciennes ab-
bayes de France et de Normandie, se propagea ra-
pidement, aprs la conqute, dans les monastres
d'Angleterre. L'archevque Lanfranc, moine du
Bec, en rgla minutieusement la forme, dans ses
dcrets pour les Bndictins anglais : selon ses
prescriptions, chaque moine et chaque tudiant
devait laver un pauvre : j'abb avait le privilge
1. Hist.Andagin.y n.
14, in Ampl. Collect., t. IV.
2. Cet usage durait depuis un sicle du temps d'Orderic,
et
il fut transport Noyon-sur^Andelle et Saint-George de Bo-
cherville. Le mme abb Osberne tablit que sept lpreux seraient
nourris a perptuit par la communaut, et qu'ils recevraient
chaque jour la nourriture et la boisson de sept religieux. Orderig
Vital, l.III,
p. 101,
d. Leprv.
3. Ainsi nomme parce que, pendant le lavement des pieds, on
chantait l'antienne Mandatum novum do vobis.
L'GLISE ET LA FODALIT.
3H
d'en laver deux. Quand les moines taient rangs
de front, chacun avait son pauvre devant lui^ et
s'agenouillait pour adorer le Christ en la per-
sonne de es membres souffrants^; puis l'ablution
faite, on baisait sur la bouche et sur les yeux ces
amis prfrs du divin Matre. Les frres morts
dans l'anne conservaient leur privilge d'indi-
gents : des moines taient dsigns pour rempla-
cer les dfunts et pour accomplir, en leur nom, la
crmonie de rablution\ Quand Ingulphe, le sa-
vant historien, Anglais de naissance, fut appel
par Je Conqurant gouverner l'abbaye de Croy-
land, alors la plus importante de l'Angleterre, il
y
introduisit la mme coutume, mais en la ren-
dant quotidienne par une touchante extension.
Tous les jours, aprs la grande messe, les moines
lavaient les pieds de trois pauvres, puis, la cons-
cration acheve, l'aumnier allait ouvrir la grande
porte du monastre, et
y
introduisait trois indigents
trangers ou voyageurs, ou bien, leur dfaut, trois
vieillards des environs, lesquels recevaient l'hom-
mage du Mandatum et les secours qui l'accompa-
gnaient*,
1. Ante pauperes suos.
2. Ut adorent Ghristum in paupeiibus.
3. Dcret,
pro Ord. S,Bened,y in Oper. Lnfranci,
p.
265, d.
d'Achery.
4. Ingulph.
Croyland, Hist.j^, 102, d. Gale.
512 L'EGLISE ET LA FODALIT.
On se tromperait en supposant que ces aumnes
provinssent uniquement du superflu des moines;
ceux-ci les prenaient, au contraire, sur leur nces-
saire. Combien de fois, dans les annales monas-
tiques, ne voit-on pas les pauvres recevoir le dernier
pain qui restt au monastre! Les nobles du voi-
sinage venaient, il est vrai, remplacer presque
immdiatement par une offrande celle des bons
moines; mais cet change de sentiments frater-
nels ne se faisait pas en vain : le feu de la cha-
rit passait d'homme homme, comme ce flam-
beau o les anciens voyaient le symbole de la
vie!
Saint Robert, le fondateur de la Chaise-Dieu,
n'avait encore que trois moines avec lui, lorsqu'un
jour, tant rest seul prier, pendant que ses com-
pagnons travaillaient, il fut interrompu par un
pauvre qui demandait l'aumne. Robert court aussi-
tt sa cellule et donne tout ce qu'il
y
trouve,
c'est--dire la moiti d'un pain qui restait du
souper de la veille. Quand les trois solitaires, leur
retour des champs, s'aperurent qu'il n'y avait
plus rien manger, l'un d'eux, nomm Dalmace,
qui avait t chevalier dans le monde, se plaignit
vivement; mais le saint l'apaisa d'un mot, et, au
mme
instant, on vit arriver trois btes de somme
charges
de vivres, qu'envoyait un abb voi-
L'GLISE ET LA FODALIT. 515
sin^ La vie de saint Simon de Crpy, celle de saint
Josse et de bien d'autres nous offrent des traits ana-
logues.
Ils se confiaient la fois en la misricorde
de Dieu et en la gnrosit de leurs frres, et rare-
ment cette confiance tait trompe. Leurs senti-
ments rpondaient ceux de saint Adalard, abb de
Corbie, qui l'on remontrait que ses largesses
puisaient les provisions du monastre, et qui r-
pondait, en souriant, par les paroles du Psalmiste^ :
Inquirentes Domimimnon minuentur omni bono'\
A plus forte raison la gnrosit monastique n'a-
vait-elle pas de bornes l o, grce une bonne
administration et une savante conomie, le
superflu abondait. Dsireux d'encourager la gn-
reuse noblesse qui, au temps de Grgoire Vil,
s'empressait de doter et de peupler les monastres
rgnrs de la fort Noire, un annaliste contem-
porain a racont que ces illustres pnitents regar-
daient comme mal employ tout l'argent qu'ils ne
dpensaient pas pour les pauvres et les malades*.
A Hirschau, la plus considrable de ces abbayes, il
y
avait tous les jours deux cents pauvres nourris
1. Marbod., VitaS, Roherii/mkcT, SS. 0. B., s^j^c. VI, pars II,
p.
195.
2. Lib. 1 Miracul, Adalardi^ n. 4,
ap. Cirot, Hist* de la Sauve-
Majeure, I,
p.
402.
5. Ps. xxxiii, 11.
4. Bernold., ann. 1085.
MOINES d'oCC. Y1. 18
514 L'GLISE ET LA FODALIT,
la porte du couvent
;
le mardi gras et le jeudi saint,
neuf cents indigents recevaient, chacun, une livre
de lard et deux livres de pain^ A Gluny, dix-sept
mille pauvres taient annuellement nourris et en-
tretenus^ Puisqu'il est encore question de Cluny,
disons que la prcieuse collection intitule Biblio-
thque de Cluny renferme un vrai code de la cha-
rit, et, de plus, le registre des aumnes obli-
gatoires et permanentes qui se faisaient dans les
diverses maisons de l'Ordre, mme la fin du qua-
torzime sicle, une poque d'appauvrissement et
de relchement". L sont rangs, par provinces et
par royaumes, les abbayes et les prieurs, les doyen-
ns et les simples rsidences de Timmense com-
munaut; l, au-dessous du nom de chaque mai-
son, sont indiqus d'adord le nombre de religieux
qui devaient Thabiter, puis les offices et enfin les
aumnes d'obligation; l se lisent, chaque page,
des mentions comme celles-ci : Aumne (c'est--
1. Cless, Cultur-Geschichte von Wurtemberg, 11,445,
ap. Hurter^.
III, 595.
^
2. S. Udalric, Consuet. Cluniac,
5. Catalogus abbatiarum, prioratuum et decanatuum, mdiate et
immdiate abbatise Gluniacensi subditorum, per provincias, et nume-
rus monachorum... et quoi missae consueverunt celebrari, ante
magnam mortalitatem... etquibus diebus fieri dbet eleemosyna.
Bihliotheca CluniacensiSjetc,,colleg, D.Mart., Marrier et Andras
QuERCETANus, Lutet. Paris., 1614, iii-fol..
p.
1705 1752.
L'GLISE ET LA FODALIT. 315
(lire distribution de secours) tous les jours; au-
mne
trois
fois
la semaine; aumne tous les pas-
sants;
aumne gnrale le dimanche; aumne
tous ceux qui demanderont^.
A Cluny, le grand saint Hugues avait rglement
le service de la charit jusque dans les dtails les
plus minutieux^ D'aprs ses ordonnances, les
voyageurs cheval taient reus par le gardien de
rhospice, les voyageurs pied par l'aumnier : le
grnetier leur fournissait tout de suite une livre de
pain chacun, et une demi-livre le lendemain ma-
tin
;
ils recevaient, en outre, du poisson, des l-
gumes, de la viande, lorsque le temps le permettait,
puis du vin et une pice d'argent^ S'ils venaient
de trs loin, on les faisait entrer au rfectoire
1. Prenons au hasard la page 1707-1708 et transcrivons. Au
prieur de Luzy : Debent celebrare quotidie unam missam, et dbet
fieri omni die eleemosyna. Au prieur de Chaudiaco, enh^^onnsiis:
Dbet ibi fieri eleemosyna generalis omni die dominica, et quotidie
omnibus transeuntibus et advenientibus. Au prieur de Bourbon-
Lancy iDebetibidem fieri eleemosyna generalis ter in hebdomada,etc.
Ailleurs on trouve, pour le prieur de Vaulx, prs Poligny : Ante-
quam detur (eleemosyna), pulsatur sicut in Cluniaco.

Au prieur
deCarrion, en Espagne : Eleemosyna fit omni die transeuntibus pere-
grinis petentibus. Au prieur de Saint-Jean de Vercemale, en Lom-
bardie
: Fit ibi eleemosyna omnibus petentibus.
2.
Antiq. consuetud, a Bernard. Monach. digest., c. 14, ap.
d'Acher.,
Not ad V. Guib. Oper,, p- 582.

Cf. Udalr., Consuet.
Clun,,l\l
n.
3. Custos hospitii... Eleemosynarius... Granaturius. Ibid,
ol6 L'GLISE ET LA FODALIT,
avec leurs Yalises\ Chaque jour douze grandes
tourtes taient mises au four pour les petits enfants
et les vieillards, pour les aveugles et les boiteux\
Dix-huit pauvres logs dans l'abbaye avaient des
prbendes, c'est--dire des portions aux divers re-
pas qui taient en tout semblables ceux des reli-
gieux. De plus, il
y
avait [yo\s prbendes destines
honorer la mmoire du saint abb Odilon, de
Tempereur saint Henri et du roi d'Espagne Froy-
lan^ : elles taient servies, toutes les trois, au r-
fectoire, la table de l'abb, et elles taient ensuite
livres
l'aumnier, pour tre distribues aux pau-
vres. Ce dernier avait un service si tendu, si fati-
gant, qu'il lui fallait cinq serviteurs pour l'aider.
Il devait, une fois par semaine, aller visiter tous
les pauvres malades des environs, auxquels il por-
tait du pain, du vin, et des paniers pleins de
viande*; il entrait lui-mme chez les malades du
sexe masculin;
mais, s'il
y
avait des femmes, il se
1. Cumaulem peditesseu pauperes clerici peregrini de longinqua
terra veniunt ad eleemosynariurn (raumnerie)... accepta licentia,
ducet illos in refectorium cum pris suis. Antiq, consuetud,, etc.
2. Dantur quotidie XII torta (de trois livres chacune) pupillis et
viduis, claudis et caecis, senibus et aniculis. Ibid.
5. Ce prince est toujours nomm Fredelannus par les crivains
clunistes; c'est celui qui est ordinairement dsign sous le nom de
Fernand F, roi de Lon et de Gastille, pre d'Alphonse VI, le grand
bienfaiteur de Cluny.
4. Ibid.
L'GLISE ET LA FODALIT.
517
tenait la porte, et leur envoyait des vivres par
son
domestique. Que si la femme ou le mpagnon
de quelque pauvre voyageur^ par suite de maladie
ou d'excs de fatigue, n'avaientpu parvenirjusqu'au
monastre, il tait prescrit de leur faire porter, par
quelque pauvre suffisamment valide, la mme pi-
tance qu'aux autres.
Un contemporain de saint Hugues de Cluny,
l'abb Guillaume de Hirschau, cette grande lumire
de l'Allemagne monastique au onzime sicle,
s'occupait, avec une sollicitude scrupuleuse, de
soulager les indigents, de les visiter dans leurs
chaumires, de clbrer lui-mme leurs humbles
obsques. Il travaillait surtout la gurison des
pauvres alins, en employant cette fin les
moyens spirituels% mme au milieu des luttes
prolonges qu'il fallait soutenir contre les imp-
rialistes pour l'indpendance de l'Eglise et les
droits de saint Grgoire VIL L'ami intime de cet
abb Guillaume, le moine qui servait d'interm-
diaire entre Cluny et Hirschau, et qui fut un
illustre champion de la libert ecclsiastique, en
mme (emps qu'un grand docteur de l'Ordre Monas-
tique,
saint Udalric, rdacteur des Coutumes de
Cluny^
se dpouillait, en voyage, de ses vtements
i. Antiq,
consuetud., etc.,
p.
585.
2. Heymo,
VitaB. Ifi//i., Act. SS. 0. B.,s3ec. VI, pars II,
p.
755.
18.
318
L'GLISE ET hk FODALIT.
de dessous pour en couvrir les pauvres qu'il ren-
contrait, et on le vit, pendant l'hiver, ter de ses
pieds des chaussures fourres, pour les donner
une mendiante qui les lui demandait^ Quant saint
Guillaume, dans l'expansion de son me compatis-
sante, il n'oubliait pas mme les petits des oiseaux; il
disait, en hiver, au disciple qui a crit sa vie :
Vois
comme ces pauvres volatiles souffrent de la faim
c(
et du froid : prends donc des gerbes d'avoine et
ce
rpands-les autour des buissons, afin qu'ils trou-
cc
vent de quoi manger\ On raconte le mme
trait de saint Ansfred,ce vaillant chevalier, devenu
moine en ses vieux jours, et dont nous avons fait
connatre plus haut l'immense charit pour ses
frres^ L'abb Guillaume de Fcamp avait cou-
tume d'errer par les carrefours et de pntrer dans
les chaumires, la recherche des affams et des
lpreux dont il voulait soulager la misre*-
C'est encore des moines que l'Europe doit les
premiers hpitaux, les premires lproseries qu'elle
ait connus. D'illustres religieux, saint Pammaque,
1. VitaS. Udalr., c. 57, 38, in Act. SS. 0. B., ssec. VI, pars II,
p.
799.
2. Heymo, uhi supra.
3. Anon. non. s. Pauli VitaS. Ansfr.y
in Act. SS. 0. B., sc. YI,
pars I,
p. 91, c. 10 in fine. Voir Thistoire de S. Ansfred, racon-
te plus haut,
p.
61.
4. Baldr. archiep., Epist. in Neustvia pia,
p.
227.
L'GLISE ET LA FODALIT.
3i9
abb Rome du temps de saint Jrme, saint Ba-
sile, saint Jean Chrysostome, saint Augustin, inau-
gurrent, par leurs fondations, cette merveilleuse
invention du christianisme. Dans son enthousiasme
pour l'immense hospice cr par saint Basile Ce-
sare, saint Grgoire de Nazianze donnait cette
ville le glorieux nom de cit de la charit, et il la
mettait au-dessus des sept merveilles du monde
antique. Et ce n'tait pas aux pauvres de leur voisi-
nage que se bornait la charit des moines : ils ne
s'informaient jamais de la patrie d'un malheureux;
les trangers et les voyageurs taient, au contraire,
l'objet spcial de leur sollicitude. La rgle de saint
Benot est formelle sur ce pointa et jamais prcepte
ne fut plus ponctuellement excut. L'hospitalit la
plus gnreuse, offerle tout ce qui se prsentait,
tait une des pratiques les plus chres la charit
monastique, la loi commune et constante de toutes
les communauts rgulires. Le moine charg sp-
cialement de recevoir les trangers, sous le nom de
prvt des htes {prxpositus hospitnm)^ devait leur
tmoigner des gards aussi tendres que respectueux :
il s'agenouillait devant eux, pour leur laver les
mains et les pieds. Ainsi faisait saint Cuthbert,
l'abbaye
de Ripon\ Le logis des voyageurs et des
1. Regul, c. 55.
2. Bed., Vita S. Cutliberti,
520 L^GLISE ET LA FODALIT.
htes {domm hospitum^ domus peregrinorum
et
pauperum) constituait une partie essentielle des
difices de chaque monastre; on peut voir, dans le
plan de Sainl-Gall au neuvime sicle, l'importance
et l'tendue des constructions affectes cet objet^
L'histoire du moine Richer fait connatre la douce
joie qu'prouvait un voyageur du dixime sicle,
loign de son domicile par le devoir ou l'amour
de la science, lorsqu'il venait demander un asile
la fraternelle charit des moines ^ A Saint-Gall,
par un raffinement de dlicate attention, c'tait au
religieux le plus savant ou le plus renomm
qu'tait dlgue la fonction d'htelier, ou de guide
des trangers^; Notker le Bgue et Tutilon, l'un et
l'autre clbres, remplirent tous deux cette charge.
Aussi, les contemporains ne tarissaient-ils pas en
loges sur l'accueil que recevaient les trangers
dans les htelleries monastiques,
a
Chacun
w,
disait-on,
y
est reu par la charit, qui est la
1. Elles renfermaient une brasserie, une boulangerie, deux dor-
toirs, etc., le tout rserv Tusage exclusif des pauvres voyageurs.
Keller, Bauriss des KL S. Gallen,
p.
26, 27.
2. Noxinhorruerat... cum basilicam S . Pharonis introii, fratribus
adhuc parantibus potum charitatis. . . a quibus ut frater exceptus, dul-
cibus alloquiis, cibisque sufficientibus recreatus sum. Richeri, 1. VI,
c.
50, d. Pertz,
p.
643.
5. Une disposition analogue se trouve dans les prescriptions du
concile monastique de 827 : Ut docti fratres eligantur qui cum super-
venientibus monachis loquantur, c. 65, ap. Baluzu Capitular,
L'EGLISE ET LA FEODALITE.
521
(c
mre des vertus, par la concorde, qui est la fille
(c
de la charit, par la simplicit, qui est la sui-
(( vante de l'une et de l'autre : toutes trois
y
ont
(C
lu domicile,
y
vivent en commun, et toutes
(C
trois courent au-devant du voyageur qui s'y pr-
ce
sente \

Il tait donc connu partout que les monatres
taient des htelleries gratuites, toujours acces-
sibles non seulement aux moines en mission, mais
encore aux voyageurs trangers, aux naufrags,
aux pauvres, aux plerins. Si grand qu'en ft le
nombre, chacun d'eux, en dehors de toute consi-
dration de rang ou de nationalit, pouvait compter
sur un accueil affectueux dans un gte tranquille
et sr :
Qu'on demande ,
dit un historien en
parlant des usages de l'abbaye normande du Bec,
ce
qu'on demande aux Espagnols ou aux Bourgui-
cc
gnons, ou n'importe quels trangers, com-
cc
ment ils ont t reus au Bec. Ils rpondront que
ce
la porte du couvent est toujours ouverte tous,
ce
et que son pain appartient tout le monde ^
>>
On rencontrait les bons moines le long des roules
les plus frquentes comme au sein des contres les
plus
rarement visites. Des bords de la Baltique jus-
1. EuMENRici
EpisL ad Grimoald, (ann. 840),ap.MABiLLON, Veier,
Annales,
p. 421, et Ziegelbauer, t. I,
p.
206.
2. RDiiRiG Vital, t. IV,
p. 246, d, Leprvost.
322 L'GLISE ET LA FODALIT.
qu'aux Apennins, on pouvait suivre trois ou quatre
grandes lignes de monastres qui traaient, pour
ainsi dire, leur route aux plerins, aux ouvriers, et
leur offraient des refuges et des secours pendant
tout le trajet. Ces devoirs d'hospitalit taient re-
gards confime les plus sacrs et les plus obliga-
toires pour les moines. Lorsque Gebhard, arche-
vque de Saltzbourg, principal lieutenant de saint
Grgoire VII en Allemagne, eut fond, en 1074,
Tabbaye d'Admont dans une gorge sauvage et
presque inaccessible de la Styrie, il
y
choisit sa
spulture, et, sur sa tombe, on grava cette pita-
phe o le pote, s'adressant Tabbaye elle-mme,
parle ainsi :
c<
Fleur d'Admont... Gebhard t'a fait
c(
natre, afin que tu fusses la consolation de chacun.

Il t'a richement dote, afin que tu eusses de quoi


c(
nourrir les affams, vtir les nus, donner un
ce
gte au voyageur et un asile ceux qui ont
ce
perdu leur chemina

Jusqu'au dernierjour de leur existence, et mme
quand le plus triste relchement se fut introduit
chez eux, les moines pratiqurent ces vertus chari-
tables.
Au fond des Ardennes, mme la fin du dix-
huitime sicle, l'hospitalit des religieux de Saint-
1. Vita S. Gebhardi, a Monach. ADMOiST.,.d. 1619, p.
139.
L'GLISE ET LA FODALIT.
525
Hubert
tait Tunique ressource de ceux qui allaient
du Brabant Luxembourg ^ Au sommet des plus
hautes
montagnes, telles que le Saint-Bernard
ou
le Saint-Golhard, on trouvait la charit toujours
prvoyante et toujours dsintresse. Un monastre
existait ct des deux hospices fonds sur le mont
Saint-Bernard par l'immortel archidiacre
d'Aoste,
Bernard de Menthon. A Saint-Michel de Cluse,
situ au dbouch d'un des passages les plus fr-
quents des Alpes, Tabb Benot, celui-l mme
qui, pour la cause de Grgoire VU, avait souffert
perscution, accueillait tous les voyageurs, donnait
des vtements, de l'argent, des chevaux ceux
qui en manquaient ou qu'on avait dpouills en
route, veillait lui-mme leur nourriture, les ser-
vait de ses propres mains, faisait baigner les
malades, les gardait quelquefois des mois et des
annes entires sous son toit\ Et on ne sortait
de ces asiles que charg des marques de la
munificence des htes; car, comme le disaient
les moines de Fcamp,
ce
c'est un usage que nos
c(
anctres nous ont transmis, de ne jamais laisser
1. Verhoeven, Mmoire sur les constitutions de la nation belge
y
Lige,
1790,
p.
65.

Voir aussi ce que dit Aubert Le Mire sur
rhospitalit de Tabbaye de Postel, au milieu des bruyres de la
Campine, pendant le xvii* sicle. Ibid,,
p.
77.
2. Agi. SS. 0. B.,sc. VI, pars II,
p.
705.
524
L'GLISE ET LA FODALIT.
partir qui que ce soit sans quelque prsent^ )>
A ubrac, o existait un hpital monastique
fond la fin du seizime sicle, au milieu des
montagnes les plus dsertes du Rouergue, les
moines sonnaient, tous les soirs, pendant deux
heures, une cloche destine appeler l'tranger
gar dans les brouillards ou que la nuit sur-
prenait dans les forts; cette cloche portait pour
inscription les mois suivants : Errantes revoca^ et
le peuple la nommait la Cloche des perdus^.
On retrouvait encore les moines, avec leur cloche,
au bord des mers, sur les plages les plus pril-
leuses, occups signaler les dangers aux naviga-
teurs et prparer un refuge aux naufrags. Leur
charitable invention tait donc antrieure celle de
nos phares. Les abbs d'Arbroath, en Ecosse, avaient
eu rheureuse ide de placer une grosse cloche sur
recueil le plus dangereux de la cte du Forfarshire,
qui porte encore aujourd'hui le nom de Rocher de la
Cloche^. Le mouvement des vagues branlait la clo-
1. Baldric, Epist.^l. c.
2. Cet usage dura jusqu' la confiscation de rhpital,en 1791. La
Cloche des perdus, refondue par les derniers religieux en 1772,
vient d'tre restitue la nouvelle glise d' Aubrac, rige en succur-
sale. Voir VAncien Hpital d'Aubrac, par Vahh Bousquet, cur
de Busems, Rodez, 1845, ouvrage plein de dtails prcieux pour
rhistoire des derniers sicles.
o. Bell-Rock : l'cueil a 450 pieds de long et 250 de large; il
esta 12 pieds sous Teau, aux plus hautes mares. Cette cloche fut
L'GLISE ET LA FODALIT.
525
che, dont le son avertissait les mariniers.
Les B-
ndictins de Tabbaye de Tavistock s'tablirent,
ds
96
1
, aux les de Scilly, situes aux extrmits
de la
Cornouaille anglaise et si tristement
clbres
par la
multitude de naufrages qui dsolent ces rivages^
La ville de Copenhague doit son origine un monas-
tre fond, parTarchevque Absalon, sur les bords
de la Baltique, pour
y
recueillir les naufrags.
La reconnaissance des fidles ne devait
pas faire
dfaut celte tendre et infatigable
sollicitude
pour
les membres souffrants de Jsus-Christ
: elle
se
manifestait tantt par des traditions
merveilleuses,
tantt par une conscration
populaire
des noms
et des souvenirs, que tout le gnie des savants ne
saurait tablir ni remplacer. Jean de
Montmajour,
abb de Saint-Allyre, ayant, pendant une disette,
donn tout le bl de sa maison aux
pauvres, le
peuple auvergnat racontait que, depuis
lors, les
greniers du monastre restaient
toujours
remplis, et
qu'aprs la mort de Tabb,
lorsqu'on
eut grav ses
armoiries sur sa tombe, une main
cleste et lumi-
neuse vint les effacer et
y
substituer
trois pains,
vole par un capitaine hollandais. De 1807 1811, on
y
a construit
un phare.
1
.
Sous Henri I", Richard de Wick leur accorda la dime du produit
de ces les et spcialement des lapins, pour le bien de son me et
de celles de ses parents. Troutbeck, Surveij
of
the ancient and pr-
sent State
of
the Scilly island; Sherborne, 1795.
MOINES D*OCC. VI.
526
L^GLISE ET LA FODALIT.
comme le vrai blason de cet ami du pauvret L'un
des
principaux prieurs de Tordre de Cluny avait
pour armes vraiment farlantes
trois bourses ou-
vertes. Dans ce monastre, situ sur les bords de
la Loire, entre Orlans et Nevers, le prieur Grard
avait pour habitude non seulement d'inviter les
trangers qui passaient sur cette grande route du
nord au midi de la France, accepter l'hospitalit
de la maison, mais mme de les
y
contraindre^ :
aussi les pauvres avaient-ils coutume de dire :
Allons la charit des moines !
>> et, de ce tou-
chant et populaire hommage sortit le nouveau nom
de la Chrit-sur'Loirey seul souvenir qu'ait su
conserver l'ingrate postrit^ !
Tels taient donc ces hommes dont les immenses
et fconds travaux ont arrach des hommages la
malveillance la plus acharne, mais qui n'ont pu
russir dsarmer le bras d'un implacable et slupide
1. AuDiGiER, Hist. ms. d'Auvergne, ap. Branche,
p.
468.
2. Consuet, Clumac.,prom.nSpiciL, I, 641.
^
3. Pauperes se invicem invitantes : Eamus, dicebant, ad sanc-
torum karitatem, Unde factum est ut, ex illa et frequenti et diurns
invitatione, nomen hujusmodi aptarent loco. Richard. Cluniac,
Chron., in Gallia christ.
^
XII, 403.

Ce prieur fut fond en 1056


par Hugues, abb de Cluny, aux frais de Challent, donateur, sur
le site d'une abbaye ruine de S,-Cyrdont il porta d'abord le nom.
Il renfermait cent moines, et avait cinquante-deux ceU dans sa
dpendance immdiate. Bibliothque de Vcole des Chartes , t.
III,
p.
561.
L'GLISe ET LA FODALIT. 327
vandalisme. Au sein mme de la dgnration que
les influences laques avaient introduite dans les or-
dres
religieux, les moines lurent, jusqu' leur der-
nierjour, les bienfaiteurs du pauvre et les utiles ser-
viteurs de la socit ^ Chose jamais remarquable,
ces services rendus tous furent d'autant plus
minents, d'autant plus nombreux, que les moines
taient rests plus fidles la rigueur primitive
d'une institution qui les tenait l'cart des intrts
et des passions humaines, qui leur- interdisait
toutes les jouissances et les splendeurs de la vie
sociale. En un mot, plus ils surent renoncer au
monde, et mieux ils le servirent. Car, encore une
fois, tout ce dont nous venons de les louer ne cons-
tituait nullement le but qu'ils se proposaient : leurs
uvres si mritoires n'taient que la consquence
logique, mais trs indirecte et trs surbordonne, de
l'inspiration qui les avait fait natre. Les moines
n'aspiraient en aucune faon l'admiration ou
la reconnaissance de la postrit. Ils ne songeaient
nullement remdier au pauprisme, ou faci-
liter les communications entre les divers pays de
l'Occident. Ils n'avaient en vue ni l'utilit pu-
blique,
ni le dveloppement des sciences, ni les
1
.
On peut consulter k ce sujet rouvrage ci-dessus cit sur r
h-
pital d'Aubrac,
et en outre tous les livres et toutes les traditions
relatives
aux
derniers temps des monastres.
328 L'GLISE ET LA FODALIT.
charmes de l'art, ni les progrs de Tagriculture,
ni aucune gloire d'ici-bas \ Ils eussent t, coup
sr, douloureusement surpris, s'ils avaient pu
souponner qu'un jour l'Europe en viendrait
ne plus les admirer et ne plus les com-
prendre qu'en se plaant au point de vue de l'un
ou l'autre des rsultats indirects et infrieurs de
leur institution. Ils n'ont cependant jamais fait
mystre de leurs vritables intentions. Rien de plus
facile pntrer que le secret de leur grandeur et
de leur dure. Ils avaient, comme ils l'ont toujours
proclam, pour principe, l'abngation de soi
;
pour
mthode, l'obissance; pour but unique, le salut.
La sanctification de l'me par la prire, le travail
et la solitude, c'tait l leur ambition, leur raison
d'tre. Obir toujours, obir avant tout au chef qui
reprsente Dieu, voil le principe de leur force,
de leur dure, de leur fcondit, le rsum de la
rgle laquelle tout, jusqu'aux penchants les plus
lgitimes, tait sacrifi. Nous avons tous,
^
crivait le moine Guillaume de Saint-Remy son
ancien prcepteur, une passion incroyable pour
la lecture; mais il n'est aucun de nous qui ost
1. Leur principal mrite ne fut pas, comme on Ta dit avec
trop d'humilit, d'avoir conserv les manuscrits ou les lettres, ou
Tagriculture, mais bien la vertu, la vertu austre, la vertu chr-
tienne. )) Comte Csar Baldo, dlie Speranze (Ttalia, c. 7.
L'GLISE ET LA FODALIT. 529
c< prfrer le plaisir de lire au devoir d'obir ^
Dans l'tude, comme dans tous les genres de
travaux, comme dans la pratique de l'aumne elle-
mme, ils n'aspiraient qu' sauver leurs mes et
celles de leurs frres. Tout ce qu'il
y
a eu de grand,
d'utile, de beau, de touchant dans leur existence,
n'est d qu' cette seule pense. C'tait pour l'me
d'Alphonse VI, roi de Castille, leur bienfaiteur,
que les moines de Cluny avaient imagin, en m-
moire de lui, de laver les pieds de trente indi-
gents, le jeudi saint; de donner manger cent
autres, le jour de Pques; et enfin de servir, chaque
jour, la premire table du rfectoire, le dner
du roi dfunt, que l'on portait ensuite un pau-
vre
%
confondant ainsi, par une admirable dlica-
tesse, la reconnaissance envers un mort chri avec
la charit due aux vivants. Quand le moine Guy
d'rezzo, l'inventeur du solfge, eut dot la science
musicale d'une mthode qui devait l'immortaliser,
il pensa non pas la gloire, aux progrs de l'art,
au profit matriel, mais seulement au bien de son
me, et il crivait modestement :
Puisque, au
lieu de dix ans qu'il fallait auparavant pour ap-

prendre imparfaitement le chant, nous faisons

1. Mabill., Ann,, t. V, 1. Lxii,n. 89. Guillaume fut fait abbe


en 1071.
2. LoRAiN,
Essaisur Clunij,
p.
91.
55
L^GLISE ET LA FEODALITE.
ce
unehntre en un an ou deux^ nous esprons que

tous ceux qui viendront aprs nous, et qui pro-


c(
fileront de ce progrs, prieront Dieu pour la r-
mission de nos pchs, et que leur charit l'ob-
tiendra de la misricorde divine ^

L'empereur Otton III, tant all visiter l'abb
saint Nil au mont Gargane, lui dit :
Demandez-
cc
moi comme un fils tout ce que vous voudrez,
ce
et je vous le donnerai avec joie. Le moine r-
pondit, en mettant la main sur le cur de l'em-
pereur :
c<
Je ne demande qu'une seule chose
ce
Votre Majest, c'est le salut de son me^
)>
Ainsi donc, dans les plus grandes choses comme
dans les plus petites, pour eux-mmes comme
pour les autres, l'intrt de l'me tait ce qui
proccupait uniquement les moines. Pour le fonda-
teur d'abbayes, qui abattait les forts ou creusait
les rochers, afin d'y crer une maison de Dieu";
pour le chevalier qui se dpouillaitde son patrimoine
ou qui se consacrait lui-mme la vie claustrale;
pour le copiste qui couvrait le parchemin de ses
transcriptions laborieuses, commepour l'artiste qui
les ornait de ses miniatures; pour le convers qui
1. Baron., Ann., ai ann. 1022. Mabill., ad ann. 1026.
2. Act. S. Nili,e. CARioPHYLus,ap. Pertz, Script,, t. IV,
p.
616.
3. Gotteshaus, terme expressif et ordinairement usit dans Fan-
cienne Allemagne pour dsigner un monastre.
LtGLISE ET LA FODALIT. 551
dfriehait la terre ou gardait les troupeaux; pour les
religieux
qui chantaient les louanges du Seigneur
dans le chur des glises, qui partageaient les
travaux du pauvre dans les champs, qui se livraient
passionnment Ttude dans la solitude des clo-
tres, pour tous ces hommes d'lite, le salut ternel
tait le ple unique de l'intelligence et de la volont,
l'ocan o allaient se jeter tous les courants de la
pense. Mais, en se consacrant tout entiei^ Dieu,
ils ont mrit, selon la promesse divine, que tout
le reste leur ft donn par surcrot, et, les yeux
toujours fixs vers cette unique lumire, ils ont su
durer plus longtemps que les plus puissantes mo-
narchies, sauver tous les trsors de la littrature
et de la science, crire l'histoire des sicles qu'il-
lumina leur vertu, rgnrer et sanctifier les arts,
remplir les bibliothques de leurs crits, lever
des monuments innombrables et gigantesques, d-
fricher la moiti de l'Europe, montrer tous les
gelures
de courage contre tous les genres d'ennemis,
supprimer l'indigence, force de charit; et, aprs
avoir ainsi vcu, mourir dans des transports d'a-
mour et de joie, ayant la paix dans le cur et le
sourire sur les lvres.
Car c'est ainsi qu'ils mouraient. ]Nous le savons,
grce ces mmes chroniqueurs qui ont enregistr
les actes de leur vie, et conserv le souvenir de leur
552 LtGLISE ET LA FEODALITE.
dernier jour. A ct de la mort bienheureuse, de
la mort des saints
(morsfeUx),
il
y
avait la mort
joyeuse {mors hilaris),^\3i mort du simple moine
heureux de mourir comme il l'avait t de vivre*.
Les annales monastiques sont remplies de dtails
sur la fin de ces serviteurs de Dieu; elles rapportent,
par exemple, comment le moine Grold de Saint-
Gall rendit son me en glorifiant Dieu, en souriant
ses frres et en saluant les saints qu'il voyait
venir au devant de lui^ Ils nous apprennent
encore comment, au Mont-Cassin, le moine Ran-
discius, au lit de mort, faisait taire les chants des
religieux en leur disant : Silence ! silence ! N'en-
cc
tendez-vous pas retentir les Laudes dans le ciel ?
Ne voyez-vous pas les anges qui chantent ces Lan-
ce
des, avec leurs vtements et leurs visages res-
cc
plendissant comme la neige? Je vous en conjure
par Dieu, faites silence, et laissez-moi jouir des
c(
suaves dlices de ce chant.

Et en disant ce&^
mots il expirait^.
Philosophes si srs de votre science, politiques
si habiles conduire les nations, industriels si ver-
1. Voir, dans la table des matires du Menologium Benedictnum
de Bucelin,rarticle intitul Mors hilaris, distinct de celui de Mors
felix.
2. Ekkehard, Le^. Benedict.yms.S.Gall.,^. 154, ap.ARx,!, 271.
3. Chron, Casin,, 1. 111, c. 51, ap. Murator,, IV, 468.
L'GLISE ET LA FODALIT.
. 555
ses dans Fart de crer la richesse, lgistes qui
avez men captives la religion et la libert, princes
qui avez lev le pouvoir absolu sur les ruines des
anciennes franchises, rformateurs sociaux qui avez
tout nivel sous le joug de l'uniformit dmocra-
tique, vous tous, auteurs et docteurs de la socit
moderne, ce ne sont pas l vos uvres : tout cela
s'est fait avant vous et sans vous
;
votre uvre,
vous, a t d'asservir, de corrompre et enfin de
dtruire ces augustes institutions; et, aprs avoir
spoli et profan les sanctuaires o avaient rgn,
pendant douze sicles, la charit, la prire et le
bonheur, d'y introniser l'gosme et la cupidit ou
bien la dvastation et le nant.
19.
LIVRE XIX
SAINT GRGOIRE VII, MOINE ET PAPE
Surrexit Elias propheta, quasi ignis,
verbum ipsius quasi facula ardebat.
quis potest simililer sic gloriari tibi ?
qui dejecisti reges ad perniciem, et
confregisti facile potentiam ipsorum, et glo-
riosos de lecto suo.
qui ungis reges ad pnitentiam, et
prophetas facis successores post te.
Ecclsiastique, xlviii, 1-8.
Et dixit Dominus ad me : Ecce dedi verba
mea in ore tuo: ecce constitui te hodie su-
per gentes, et super rgna, ut evellas, et
destruas, et disperdas, et dissipes, et sedifi-
ees, et plantes.
Jrmie, I, 9-10.
Dlia fede christiana il santo atlela,
Benigno a' suoi et a' nemici crudo
Con dottrina et con volere insieme,
Con l'ufficio apostolico si mosse.
Quasi torrente cli' alta vena preme;
E negli sterpi eretici percosse
L'impeto suo piii vivamente quivi
Dove le resislenze eran pi grosse
..... Tal tu l'una ruota dlia biga,
In che la sancta Chiesa si difese
E vinse in campo la sua civil briga.
Dante, Paradiso, c. xii.
CHAPITRE PREMIER
tat de l'glise au milieu du onzime sicle.
Abus et scandales dans l'glise.

Tyrannie laque.

Interven-
tion rparatrice des moines.

La suprmatie spirituelle du
saint-sige reste intacte.

Le concile de Sutri,

Dposition
de trois papes rivaux.

Triple flau : la simonie, Tincontinence


des prtres, les envahissements du pouvoir sculier.

Le
moine Ariald, martyr du clibat ecclsiastique.

Philippe de
France protge les simoniaques.

En Allemagne le mal est plus


rpandu qu'en France.

Avnement de Henri IV.



Vente
effronte des vchs, abbayes, etc.

L'glise tout entire est
souille.

Les moines vques ne sont plus qu'une exception.

Moqueries des simoniaques contre les moines.



Ceux-ci
appels sauver l'glise.
Pendant que l'Ordre Monastique brillait d'un si
pur clat, l'Eglise, arrive au onzime sicle de
son institution, subissait la plus grande preuve
qu'elle et encore connue.
Le saint-sige, l'piscopat, le clerg sculier
tout entier ployaient sous le faix d'abus invtrs
et de scandales odieux. Habile tirer parti d'une
telle
corruption intrieure, assure de l'appui des
nombreux
complices que lui fournissaient
un pis-
538
- SAINT GRGOIRE VII,
copat avili et un clerg dprav, la tyrannie laque
put tendre une main victorieuse sur Tpouse de
Jsus-Christ , et tenter de Tenchaner pour tou-
jours aux pieds du trne de la puissance humaine.
Mais Dieu lui rservait une arme libratrice et
vengeresse : FOrdre de Saint-Benot, plus fort et
plus fcond au onzime sicle qu'il ne l'avait ja-
mais t , a bien pu se laisser entamer par la
corruption gnrale, mais il n'y succombera point.
Il conduira la justice et la misricorde divine
d'innombrables champions. C'est de l que sorti-
ront le salut de l'glise et celui de la libert sous
une srie de saints pontifes presque tous issus de
la famille bndictine et que dominera, par la gloire
comme par le gnie, Hildebrand, le plus grand des
moines et le plus grand des papes.
Il importe de constater le mal, afin de mieux
apprcier le remde. Mesurons donc, autant qu'il
nous sera loisible, l'abme o s'enfonait l'glise
lorsque Hildebrand fut envoy de Dieu pour la sau-
ver, et commenons par la papaut.
Ici le mal remontait trs haut. Le Saint-Sige
ne semblait avoir chapp aux souillures que lui
infligrent au dixime sicle certains pontifes
indignes que pour s'affaisser sous la domination
de la puissance temporelle : c'tait changer de
honte et de danger.
MOINE ET PAPE.
539
Olton le Grand
,
en allant au secours
de la
papaut sans cesse compromise par les passions
des Italiens, s'tait trouv entran, par les fautes
mmes des papes, prendre leur gard une
sorte d'attitude protectrice et suprieure, compl-
tement diffrente de celle de Charlemagne et de
ses successeurs ^ Cette attitude tait d'autant plus
mal fonde que, comme tous les princes franais,
italiens et allemands pourvus de la dignit im-
priale depuis la mort du grand empereur^ Otton
ne devait ce litre qu' la papaut. Il avait pr-
sid la dposition de deux papes, Jean XII et
Benot V, l'un profondment indigne, l'autre pur,
exemplaire, mais tous deux lgitimement lus et
canoniquement inviolables^
;
il avait dict le choix
de Lon VIII, de Jean XIII, de Benot YI, qui
durent naturellement se regarder comme sescra-
1
.
Ce point essentiel est parfaitement tabli par Hfler, Hist, des
papes allemands, t. I, introd.,
p.
46-52; par Bowden, Hist. de
Grg, VU, Hv. I, c. 2 et 5,
ainsi que par M. Jager, dans son excel-
lente Introduction la traduction de VHistoire de Grgoire VU par
VoiGT, o il rfute victorieusement la mauvaise foi de Fleury.
2. C'est ce qui est parfaitement dmontr par les textes runis
dans l'ouvrage de M. Gosselin, du Pouvoir dn pape au moyen ge,
ch.
5, art.
3, p.
615 628.
3.
Romanorum prccpotens imperator valentiorem sibi in Christo
apostolicum
nomine Benedictum, quem nullus absque Deo judicare
poterit,
injuste ut spero accusatum deponi consensit, quod utinam
non
ecisset.
Dithmar de Mersebourg, ap. Leibmtz, Script., t.
11,
340 SAINT GRGOIRE VII,
tures, surtout en prsence des rvoltes toujours
renaissantes des Romains. Cependant, par une pro-
vidence toute spciale, aucun affaiblissement de
la toute-puissance spirituelle des papes ne se ma-
nifesta durant cette poque d'abaissement moral*.
On a des preuves innombrables de la reconnaissance
de leur suprmatie sur les mtropolitains, les v-
ques et tous les ordres de l'glise
^
;
et cette supr-
matie, les papes zls et purs, tels que Grgoire V,
pouvaient l'exercer tout entire. Quelques-uns,
mme parmi les moins difiants, ont signal, par
des actes officiels, leur sollicitude pour la rgu-
1. Voltaire lui-mme Ta reconnu : On s'tonne, dit-il, que
sous tant de papes si scandaleux et si peu puissants, l'glise ro-
maine ne perdit ni ses prrogatives ni ses prtentions. Essai sur
les murs, t. I, c. 35. A quoi le comte de Maistre rpond : C'est
fort bien de s'tonner, car le phnomne est humainement inex-
plicable.
2. Plusieurs crivains attribuent cette suprmatie inconteste
des papes du dixime sicle l'influence exerce par le code des
fausses dcrtales, qui avaient paru au milieu du sicle prcdent,
et qui acquirent peu peu force de loi dans toute la chrtient. Mais
ces dcrtales se taisent sur les prrogatives les plus essentielles
de la papaut, et, d'ailleurs, elles n'taient fausses qu*en ce sens
qu'elles transformaient des rcits biographiques en dcrets solennels,
et plaaient des dcisions rcentes sous des noms plus anciens.
Vouloir, comme M.Guizot,faire dater de l l'origine de la puissance
pontificale, c'est mconnatre tous les rsultais de l'histoire des huit
premiers sicles de notre re. Cf. Ozanam, de Vtablissement du
Christianisme en Allemagne, dans le Correspondant, t. IV,p. 413;
Laferrire,
Revue de lgislation, t. VIII,
p.
612, et Pierre Varin,
Archives administratives de Reims, t. I,
p.
109.
MOINE ET PAPE.
341
larit des
monastres et pour d'autres
institutions
ecclsiastiques. Ce qui prissait en eux, ce n'tait
pas leur
infaillible et immortelle autorit
;
c'taient,
hlas! leur dignit, leur libert, leur vertu person-
nelle.
La papaut se releva cependant et compta quel-
ques annes de splendeur, sous deux moines, Gr-
goire V et Sylvestre II
;
mais, aprs ce dernier
pontife, elle retomba, comme au sicle prcdent,
sous le joug des passions et des intrts de ce monde.
Pendant toute la premire moiti du onzime sicle,
des papes mdiocres et faibles
(
l'exception du seul
Grgoire VI) se succdrent, au gr d'abord des
comtes de Tusculum, voisins puissants et dange-
reux de Rome, puis des empereurs allemands.
Une nouvelle dynastie s'tait leve aprs saint
Henri ^ Le premier souverain de la maison de
Franconie, Conrad IP, quoique atteint du vice
commun son poque, la simonie^, ne s'carta
point de la voie trace par ses pieux prdcesseurs :
comme eux, il se montra toujours plein de sym-
pathie pour les moines*;, comme eux, il visita
i. Vide
supra.
2. De 1024 1059.
5. VoiGT,
Hildebrand und sein Zeitalte, Th.
p.
9.
4. Si paci et tranquillitati ecclesiarum Dei pia ac benigna sol-
licitudine
prospicimus, hanc vicissitiidinem nos a pio creatore
542 SAINT GRGOIRE VII,
avec respect le Mont-Cassin, dfendit l'abbaye im-
priale contre les vexations des princes de Capmie^
et mrita les regrets des amis de l'Ordre et de
rglise, Mais, sous son fils Henri IIP, recom-
mandable du reste par de grandes qualits et par
une sincre rpulsion pour la simonie% les incon-
vnients de la position prise par Otton le Grand
vis--vis de l'glise se reproduisirent et s'aggra-
vrent. Il devint alors vident que l'glise ne se
gouvernait plus elle-mme et qu'elle tait la merci
du souverain d'Allemagne. Henri sembla vouloir
le proclamer, en frappant de disgrce l'voque
Wazon, de Lige, coupable d'avoir dit que, comme
vque, il reconnaissait devoir l'empereur la
fidlit, mais au pape seul l'obissance*. Henri III
ne se contentait pas de disposer^ en matre absolu,
des abbayes et des vchs de l'Allemagne entire,
d'une grande partie de l'Italie et des deux Bour-
no&tro accepturos credamus, ut et re^ni nabis a Deo cammissi gu-
bernacula in hoc tempore cum pace et tranquillitate possidere
valeamus, ac in regno seternse beatitudinis requiem... invenia-
mus. Diplme pour Tabbaye de Corvey^ in Ampliss. Collect,^ t. II,
p.
607.
1. II leur donna un abb lorsque les religieux se furent volon-
tairement dpartis entre ses mains du droit d'lection.
2. n rgna de 1039 1056.
5. Stenzel, Geschichte der frnkischen Kaiser, t.
11^ p.
450.
4. Summo pontifici obedientiain,, vobis autem debemus fdelita-
tem, Anselm., Gest, Leod, Episcop,, c. 55,
ap. Hcefler, t.. ,
27.
MOINE ET PAPE, 545
gognes ou royaume d'Arles : se faisant une arme,
contre la libert des lections papales, tantt des
choix indignes et tumultueux qui avaient lieu trop
souvent Rome, tantt des services qu'il rendait
rglise romaine, dont il tait Vavou^ en la
dfendant contre la tyrannie des comtes de Tuscu-
lum, il avait fini par confisquer toute libert au
profit de la puissance impriale. Il russit, au con-
cile de Sutri, en
1046
S faire dposer trois papes
rivaux
%
qui furent successivement remplacs,
grce son autorit prpondrante, par trois
autres, tous les trois allemands\ Un honteux dcret
du concile de 1047 consomma l'usurpation en
soumettant les futures lections la volont de
fempereur comme patrice romain. On peut juger
de ce qu'il pouvait rester d'indpendance aux
vques et aux abbs, sous le sceptre d'un prince
qui disposait ainsi de la tiare.
1
.
Le rcit le plus complet de cette crise humiliante pour Fglise
se trouve dans l'ouvrage de Bonizon, vque de Sutri et de Plai-
sance, martyris en 1089. Cet ouvrage, intitul Liber ad amicmn
(apud fele, Script, rer. Boicarum, t. II,
p. 801),
est assez in-
exact sur les vnements antrieurs
;
mais il contient le rcit le plus
fidle
des vnements arrivs en Italie depuis le rgne de Henri III.
2. Benot IX, Sylvestre III et le vertueux Grgoire VI, qui se re-
connut
lui-mme coupable de simonie. Nihil melius putabat quam
electionem
clerico et populo per tyrannidem injuste sublatam bis
pecuniis
restaurare. Bomzo,
p. 802.
3. Clment II, Damase II et Lon IX.
344 SAINT GRGOIRE VII,
Henri III tait cependant anim d'un zle louable
et nergique en faveur de l'glise^; nul doute qu'il
ne crt la servir et la dfendre eu la subordon-
nant son autorit et en lui faisant payer, au prix
de la libert, l'ordre et la scurit qu'elle attendait
de lui. Il voulait sincrement le bien de l'glise,
mais la condition de la gouverner lui-mme, et,
vrai dire, ce fut lui qui seul en eut la direction
pendant les dix premires annes de son rgne.
Cette confusion de pouvoirs suscita moins de
difficults qu'on ne l'avait d'abord suppos. L'in-
fluence du prince tait considre comme une con-
squence naturelle de la trs grande autorit que
la gnreuse pit des empereurs de la maison de
Saxe leur avait value dans les affaires ecclsias-
tiques. Il semble entrer dans les desseins de Dieu
que son immortelle glise, comme pour rendre
encore plus visible le miracle de sa dure et de
son triomphe, soit sans cesse ici-bas expose un
double danger : car telle est la dlicatesse extrme
et permanente de sa position, qu'elle n'a souvent
pas moins craindre de ses amis que de ses enne-
mis. Trop souvent les fils de ses plus dvous
protecteurs lui ont fait payer avec usure la ranon
1. Aussi saint Grgoire VU, dans sa correspondance, parle tou-
jours du prince avec respect et affection. Il savait apprcier ses
intentions, tout en dmolissant son uvre.

MOLNE ET PAPE.
545
des bienfaits
de leurs pres. C'est une leon que les
empereurs
franconiens et les Plantagenets d'Angle-
terre
n'ont pas t les seuls lui donner.
Mais ce n'tait pas tout que cet asservissement de
l'glise mre et matresse. Toutes les glises cour-
baient la tte sous un joug encore plus honteux,
celui d'une corruption effrne et, selon toutes les
apparences, irrmdiable. La foi vivait intacte dans
le cur des peuples catholiques, que nulle hrsie
n'avait encore infects; mais, hors des monastres,
les vertus sacerdotales semblaient avoir dsert les
rangs du clerg charg de guider et de maintenir
les peuples dans la voie de la vrit. Si cet tat
s'tait prolong, nul ne peut calculer les cons-
quences qui en seraient rsultes pour l'avenir de
l'humanit; car l'Eglise et la socit civile vivaient
alors dans une trop troite alliance pour que l'une
pt souffrir sans l'autre.
Ces maux se rsumaient sous trois chefs : la
simonie, ce honteux commerce des choses saintes,
o les chefs du clerg taient trop souvent les com-
plices actifs des laques; l'habitude du mariage
ou du concubinage chez les clercs, lesquels, aprs
avoir achet leurs bnfices des seigneurs, des-
cendaient au niveau de ceux-ci par l'incontinence;
enfin les envahissements du pouvoir scuher et
l'anantissement
de la libert et de la puret des
546
SAINT GRGOIRE VII,
'
lections ecclsiastiques, tous les degrs, par suite
de l'abus des investitures et des consquences que
l'autorit royale prtendait tirer de cette institu-
tion.
Il est difficile, pour ceux qui ne connaissent l'-
glise que telle qu'elle est sortie de la fournaise,
pure et sauve par les hroques efforts de prs
d'un sicle de luttes, depuis saint Lon IX jusqu'
Calixte II; il est difficile de se figurer qu'elle ait
pu tomber si bas, que les rois
y
disposaient, de fait
et sans contrle, de toutes les charges, de toutes
les dignits ecclsiastiques; que tout
y
tait v-
nal, depuis l'piscopat et quelquefois la papaut, 4
jusqu'au moindre bnfice rural
;
enfin que le
clerg tout entier, la seule exception des moines
et de quelques vques et clercs cits comme des
merveilles, vivait dans un concubinage permanent,
systmatique. Et cependant il en a t ainsi, car
tous les auteurs sont unanimes pour le prouver par
.
d'irrcusables tmoignages. Voil ce qu'il faut sa-
voir et proclamer, pour connatre la fois et la
terrible porte des dangers qui peuvent menacer
l'Eglise ici-bas, et l'immensit des services que
lui ont rendus les papes sortis de l'Ordre Monas-
tique.
Nulle part le mal n'tait plus grand qu'en Italie,
nulle part la dpravation du clerg n'atteignait un
MOINE ET PAPE.
547
degr plus horrible/. Ce n'est pas que rpiscopat
y
ft expos aux atteintes du despotisme royal,
comme en Allemagne, en France ou en Angleterre;
au contraire, la puissance des vques
y
avait con-
sidrablement grandi depuis la chute des Carlovin-
giens. L'Italie n'tait le sige d'aucune souverainet
capable d'clipser ou de rprimer une telle autorit,
saufpendant les rares apparitions des empereurs ou
des rois allemands. Mais la haute influence de P-
piscopat, loin de tourner au profit de l'glise, tait
au contraire une arme entre les mains de ses plus
redoutables ennemis. La trs grande majorit des
vques d'Italie ne se contentait pas d'appuyer, de
toutes ses forces, au dtriment du saint-sige, les en-
vahissements des empereurs dont ils recevaient l'in-
vestiture, l'exemple des vques d'Allemagne; ils
exeraient en outre et propageaient la simonie avec
la plus rvoltante effronterie\ Ils avaient fait de
toutes les charges ecclsiastiques une denre vnale,
1
.
La plus forte preuve de Thorrible dpravation qui rgnait alors
dans le clerg sculier d'Italie, se trouve dans le trait de saint
Pierre Damien intitul
Liber GomorrhianuSy qui fut approuv par
le pape saint Lon IX, mais qu'iUexandre II jugeait avec raison
d'une trop grande crudit pour tre livr au public. C*est pourquoi
le pape
droba cette uvre son auteur et Tenferma dans une cas-
sette.
Voir les plaintes de saint Pierre Damien ce sujet, liv. II,
C.6.
2.
DoLLiNGER,
Lehrbuch der Kirchen Geschichie, t. II,

-82.
Stentzel,
Geschichte der frnkischen Kaiser, t. I,
p.
109.
548 SAINT GRGOIRE Vil,
dont le march tait public ^ Nous n'en citerons
qu'un exemple: il
y
avait, en
1060, Florence,
un vque, fils d'un seigneur de Pavie, nomm
Theuzon Mezzabarba, dont les moines et les ca-
tholiques zls ne respectaient gure l'autorit,
parce qu'ils l'accusaient d'avoir achet notoirement
son vch. Le pre de l'intrus, homme simple
et franc, l'tant venu voir, des Florentins di--
i
rent au vieillard :
ce
Seigneur Theuzon, avez-
(c
vous pay une grosse somme au roi pour obtenir
ce
l'piscopat de votre fils? )>
ce
Par le corps de
ce
saint Cyr, rpondit Theuzon,
ce
on n'obtient pas
ce
un moulin, chez le roi, sans qu'il en cote
ce
beaucoup d'argent; aussi ai-je pay, pour T-
ce
vch de Florence, trois mille livres comme un
ce
S0l^
Aprs avoir, de la sorte, achet leur dignit, soit
de l'empereur, soit de ses vicaires ou de quelque
autre usurpateur laque; aprs avoir pay, au poids
de l'or, aux mtropolitains et aux chapitres, le prix
de leur prtendue lection, les prlats prvarica-
teurs
se craient, leur tour, d'importantes res-
sources en vendant au clerg infrieur les offices
ecclsiastiques de tous les degrs et le droit d'oc-
1
.
Omnia ministeria ecclesiastica eo tempore ita habebantur ve-
nalia, quasi in foro ssecularia mercimonia. Radul. Glabr., l.V, c.
5-
2, Flur, Hist, ecdsiastiq.f 1. LXI, cl.
MOINE ET PAPE.
349
cuper les paroisses et les bnfices^ . Tels taient ces
prlats qu'un contemporain, saint Pierre Damien,
vque comme eux, qualifiait de brigands hr-
tiques, et dont il disait qu'il tait plus facile de
convertir un juif que de les amener rsipis-
cence^
Les papes eux-mmes avaient se reprocher
d'avoir lch la bride cette cupidit effrne.
C'est le tmoignage que rendait contre eux le
pape Victor III, dans le tableau qu'il traait, tant
encore abb du Mont-Gassin, des dsordres et des
maux de l'glise sous l'empereur Henri III:
ce
Par
suite de la ngligence des souverains pontifes,
)>
disait le vnrable abb,
l'Italie tout entire
c(
succombe au flau; le clerg, presque sans excep-
cc
tion, vend et achte le don du Saint-Esprit^; les
1
.
Dj le pape Sylvestre i avait dnonc les'vques qui payaient
aux archevques le prix de leur conscration, et qui vendaient
leur tour les ordres au clerg infrieur. Domnizo, Fauteur de la
Vie rime de la comtesse Mathilde, qui est Tune des sources les
plus authentiques pour Thisloire de ce temps, dit expressment :
Sed et omnis episcopiis urbis
Plbes
vendebat, quas sub se quisque regebat
Exemple
quorum, manibus nec non laicorum
Ecclesiae Christi vendebantur maledictis
Presbyleris, clericis, quod erat confusio plebis.
Vita MatildiSy I, 16.
Plbes veut dire paroisse, en italien pieve.
2. s. Petr. Dam., in Vita S. Romualdi, c. 35.
o. Desiderii, abb. Casin., Dial. de mirac, lib. III, ap. Murator.,
Script., IV,
p.
596.
MOINES d'oCC. VI.
20
550 SAINT GRGOIRE VII,
<c
prtres et les diacres vivent publiquement avec
des femmes, et s'occupent de constituer des
ce
hritages leurs enfants; des vques entretien-
ce
nent des concubines dans leurs maisons, sous
le titre d'pouses, au sein mme de Rome.

Un autre contemporain, grand ennemi des Alle-
mands, est oblig d'avouer qu'en 1040, lors de
rlection de Clment la papaut, l'on aurait
<(
eu grand'peine trouver un seul prtre Rome
a
qui ne ft ou illettr, ou simoniaque, ou con-
cubinaire^

Mais le sige principal du flau tait en Lombar-
die. Ds
820, le pape Pascal P' avait reproch
l'glise milanaise de vendre les ordres sacrs ^ Or
le mal n'avait fait qu'empirer depuis lors, el; au on-
zime sicle il tait arriv au comble. La chasse,
l'ivrognerie, Tusure, la dbauche sous toutes les
formes,
y
taient habituellement et universelle-
ment pratiques par les ecclsiastiques de tout or-
dre \ Les prtres s'y disputaient qui aurait les
habits les plus somptueux, la table la plus copieuse,
ou la plus belle matresse \ Le clerg en masse ache-
tait l'ordination et les bnfices, se livrait tous les
1. BoNizo, liib. ad amie,
p.
802.
2. Dllinger, op. cit,, t. II,
p.
87.
5. B. ANDREiE Vita S. Ariald., ap. Act. SS. 0. B., die 27 junii.
4. Vita S, Anselm, Lucens,, c. 12,
in Act. SS. 0. B., t. IX.
MOINE ET PAPE. 351
dsordres et nourrissait une haine profonde contre
la suprmatie romaine... En vain quelques prtres
et quelques clercs rests purs, dirigs par deux no-
bles milanais, le chanoine Anselme de Badoagio^
le saint diacre Ariald% et appuys par un certain
nombre de laques fidles, avaient-ils form, sous
le nom de Palaria, une grande association pour
la dfense de la foi^ Cette association, qu'encou-
rageaient les lgats apostoliques Pierre Damien' et
Hildebrand, ne russit, aprs une lutte hroque de
vingt annes contre la dpravation et les violences
sanguinaires du clerg lombard, qu' mettre mo-
mentanment un frein au dbordement; le mal,
foment par Guido, l'archevque simoniaque de
Milan, finissait toujours par renatre et par l'em-
porter. Les capitaines des villes et les feudataires
qui vendaient les bnfices leur profit, les fa-
1
.
n importe de distinguer entre les deux Anselme qui figurent
dans l'histoire de Tglise pendant cette priode : le premier, An'
selme de Badoagio, vque de Lucques, fut pape sous le nom
d'Alexandre II; le second, neveu du prcdent, fut comme lui cha-
noine de Milan et vque de Lucques; il dirigea la comtesse Ma-
thilde, et Tglise le vnre sous le nom de saint Amelme de
Lucques, On verra plus loin l'histoire d'un troisime Anselme,
ga-
lement Italien, saint Anselme de Gantorbry.
2. Ex equestri progenie trahens ortum, vir hberalibus studiis ad-
prime
eruditus. Bokizo, /. c,
p.
805. 11 eut pour associ dans sa
tentative un autre diacre, Landulphe, que Bonizon qualifie ainsi .
ex majorum
prosapia ortus, vir urbanus et facundissimus.
5. BoNizo,
/. c.
552
SAINT GRGOIRE VII,
milles des innombrables clercs simoniaques, sou-
tenus par les parents mmes de leurs concubines,
formaient une arme trop nombreuse et trop in-
tresse au scandale pour que les efforts des ca-
tholiques orthodoxes pussent alors triomphera Le
chef du parti catholique, le diacre Ariald,
y
con-
quit la fin le martyre. Voici en quels termes un
moine qui fut son disciple et que l'Eglise a aussi
batifi le B. Andr, raconte la dernire lutte de
ce glorieux dfenseur du clibat ecclsiastique :
Deux clercs, envoys par la nice de l'archevque
c(
Guido, arrivrent tout coup dans l'le dserte
ce
qu'habitait Arald et se jetrent sur lui comme
ce
des lions affams se jettent sur une proie. Ayant
ce
tir du fourreau les pes affiles dont ils s'taient
ce
munis, ils saisirent leur victime, chacun par une
ce
oreille, et l'interpellrent en ces termes :
ce
Dis,
ce
sclrat, notre matre est-il un vritable et digne
ce
archevque?
ce
II ne l'a jamais t, rpondit
ce
Ariald, car ni dans le pass ni actuellement il
ce
n'a fait ni ne fait uvre d'archevque. A ces
ce
mots, les deux bandits abattirent les oreilles du
1. BoNizo, /. c,

Voir, pour les dtails intressants de cette
lutte, Arnclph., Ehi, MedioL, et Landulph. Senior., Hist. Mediol.,
ap. MuRAT., Script.^ t. IV; Puricelli, de SS. martyr. Ariald, et
Herlemb.y
1657, et ap. Act. SS. Bolland., die 27 junii. Le Manuel
d'histoire ecclsiastique du professeur Dllinger en donne un ex-
cellent rsum.
MOINE ET PAPE. 553
ce
saint diacre, qui, levant les yeux au ciel, s'-
cc
cria :

Je vous remercie, Seigneur Jsus, d'avoir
ce aujourd'hui daign m'admettre parmi vos mar-
cc
lyrs.
Interrog une seconde fois, Ariald r-
cc
pondit, avec une hroque constance :
ce
Non,
ce
votre matre n'est point ce que vous prtendez.))
ce
Alors, les deux bourreaux lui enlevrent le nez,
ce
la lvre suprieure, et lui crevrent les deux
ce
yeux; aprs quoi, ils lui couprent la main
ce
droite, en disant :
ce
C'est elle quia crit les let-
ce
trs envoyes Rome par toi. Cela fait, les sc-
ce
lrats accomplirent sur le patient la plus honteuse
ce
des mutilations, en ajoutant par drision :
ce
Tu
ce
as t un prdicateur de la chastet, maintenant
ce
tu seras chaste jamais. Enfin, on lui arracha
ce
la langue, par une ouverture faite au-dessous du
ce
menton, en prononant ces odieuses paroles :
ce
Elle se taira maintenant, cette langue qui a de-
ce
mand la dispersion des familles de clercs et fait
ce
sparer les maris de leurs pouses.
Mais dj
ce
Tme d'riald 2[vait quitt la terre
L'hroque chrtien mourut le 27 juin 1066;
mais cette mort n'amena point la fin de la guerre :
le sang
du martyr servit seulement fconder les
1
.
Nous
empruntons ici la traduction des textes originaux qu'a
donne M. le comte d'Horrer dans un rcit anim intitul la Pataria
de Milan,
au tome XXIIl de V Universit catholique, juin 1847.
20.
354 SAINT GRGOIRE VII,
germes de la victoire qui fit pins tard triompher la
cause de runit et du clibat, mme au sein de
l'Eglise la plus rebelle la discipline romaine.
En Espagne, des dsordres analogues avaient d
se produire, l'occasion du mariage des prtres^
car on voit le concile de Girone, tenu en 1078 par
un lgat de Grgoire YII, condamner, dans trois
canons diffrents, la transmission hrditaire de&
bnfices ecclsiastiques aux fils des prtres et des
clercs
^
En France, le pouvoir royal dominait dj dans
les lections piscopales el
y
donnait pleine car-
rire la simonie. Une foule de prlats franais,
comme le prouvent les rcits contemporains, ne
devaient leur dignit qu' l'argent dont ils l'avaient
paye. La simonie tait devenue le principal re-
venu de la royaut, celui dont les produits taient
les plus rguliers et les plus abondants. Le roi
Philippe l^% que l'histoire signale comme l'homme
le plus vnal en matires spirituelles% ne se
contentait pas de vendre les dignits ecclsiasti-
ques; il ajoutait cette ressource celle de piller
les marchands trangers qui venaient aux foires
1. Can. 3,
4 et 5, ap. Labb. et Goletti., ConciL, t. XII^
p.
627.
2. Hoininem in rbus Dd venalissimum. Guibert. Novig,, de Vii
sua^ 1. m, c, 2.
MOINE ET PAPE.
555
en France. A son exemple, certains seigneurs met-
taient ranon les plerins franais qui se ren-
daient Rome^
Quant au clerg secondaire, on pourra juger
combien il avait profit des exemples donns par
ses suprieurs, d'aprs la rsistance acharne qu'il
opposa aux dcrets rformateurs de saint Gr-
goire Vil, spcialement dans les mtropoles de
Reims et de Rouen. En Normandie, les prtres se
mariaient publiquement, moyennant payement
d'une taxe aux vques% et ils lguaient effron-
tment leurs glises et leurs bnfices leurs fils
ou les donnaient en dot leurs filles^
Partout, les enfants des prtres, dshonors par
le fait seul de leur naissance, objet de la rproba-
tion populaire aussi bien que des interdictions ca-
noniques, se transformaient en autant d'adver-
saires acharns de la cause catholique. L'E-
glise, disait le pape Renot VIII en plein concile,
1. Voir les reproches nergiques qu'leyait contre Philippe P'
S. Grgoire. VIL Regist., 1. I, ep. 35; II, ep. 5 et 18.
2. Voir les prohibitions du concile de Lillebonne ce sujet, en
1080. Labbe et Goletti, t. XII,
p.
650-654.
3. Pro consuetudine tune temporis per totam
Normamiiam hoc
erat, ut presbyteri publie uxores docereat, nuptias cekbrarent,
filiosac filias'procrearent, quibus haereditario jure post obitum suum
ecclesias relinquerent, filias suas nuptui tradetes, multoties, si aliu
deesset possessio, ecclesiam dabant in dotena.
356 SAINT GRGOIRE VII,
c(
l'Eglise n'a pas de pires ennemis que ces fils
ce
infmes de pres infmes ^
En Allemagne, le mal tait encore plus inv-
tr et plus gnral qu'en France, car il avait in-
fect jusqu' l'Ordre Monastique lui-mme. La si-
monie
y
rgnait en souveraine, dans toutes ses
varits
;
elle imposait tout l'ordre ecclsiastique
une soumission servile aux volonts et aux in-
trts du matre terrestre; et, de la sorte, elle ta-
blissait, entre les vices des princes et la faiblesse
de l'glise, les liens d'une honteuse solidarit. Ce
n'taient pas seulement les achats de bnfices que
les docteurs catholiques rprouvaient sous le nom
de simonie : ils en trouvaient tous les caractres
dans les complaisances obsquieuses, dans les adu-
lations coupables dont les clercs accablaient les
princes, en vue d'obtenir d'eux des faveurs quel-
conques^ Du reste, l'argent tait le moyen le plus
habituellement et le plus fructueusement employ
;
1. Ipsi quoque clerici... ampla prsedia, ampla patrimonia et qux-
cumque bona possunt, de bonis Ecclesiae.... infamis patris infami-
bus liliis adquirunt..,. Hi sunt qui tumultuantur contra Ecclesiam :
nulli pejores hostes Ecclesige quam isti. Prfat. Benedict, VllI ad
conciL Ticin. Mansi, XIX,
p.
344, ap. Hfler, I, 206.
2. Voici la dfinition que donne saint Pierre Damien des diff-
rentes espces de simonie : Tria dicuntur esse munerum gnera,
scilicet munus a manu (i. e. pecunia), munuis ab obsequio (i. e.
obedientia subjectionis), et munus a lingua (i. e. favor adulationis).
Opiiscul. XXII, c. 1,
contra clericos aulicos.
MOINE ET PAPE. 557
de l'autre ct du Rhin, comme en France et en
Italie, les vques taient, pour la plupart, les au-
teurs ou les ministres intresss de cette profana-
tion. Elle
y
prenait des proportions d'autant plus
alarmantes, qu'elle se combinait avec l'usage des
investitures, plus frquent et plus universel en Al-
lemagne qu'ailleurs, et qui avait amen les empe-
reurs s'arroger le droit non seulement de con-
frer des favoris les fiefs territoriaux attachs
aux divers bnfices, mais encore de livrer toutes
les dignits de l'Eglise des candidats de leur
choix.
Les prtres, chez qui trop souvent l'ambition
tenait lieu de conscience, s'habituaient considrer
le pouvoir laque comme l'unique source des di-
gnits ecclsiastiques; ils savaient que ce pouvoir
avait toujours besoin d'argent, et que leurs offres
pcuniaires sduiraient les princes mme les mieux
intentionns, puisque la simonie constituait leur
revenu le plus certain. Ce monstrueux abus s'tait
tellement invtr, que les souverains les plus
pieux et quelquefois les plus austres en plaisan-
taient comme d'une infirmit gnrale. Lorsque
Otton
le Grand eut confr l'vech de Ratisbonne
un
saint moine de Saint-Emmeran, nomm
Gunther,
il lui demanda ce qu'il comptait don-
ner
pour prix de l'piscopat obtenu; quoi le bon
358 SAINT GRGOIRE VII,
religieux rpondit, en riant :

Rien que mes sou-
liers*. Or, qui ne conoit ce qu'une pareille v-
nalit devait amener d'abus chez les clercs, dont
on devait attendre moins de dsintressement et de
simplicit que de la part d'un Gunther? L'histoire
nous montre la cour des empereurs inonde de
clercs avides, drgls de murs, l'afft des pr-
latures vacantes, les disputant aux enchres et tou-
jours prts se maintenir, par de serviles complai-
sances, dans les dignits qu'ils devaient la plus
scandaleuse prvarication \
Il faut rendre l'empereur Henri III cette justice,
qu'il ft de gnreux efforts pour dtruire le flau
de la simonie% que son pre, Conrad II, avait
au contraire dvelopp. Dans une runion gnrale
des prlats de l'Empire, le prince, un jour, avait
adress d'nergiques remontrances au sujet de
l'avarice et de la cupidit des clercs : Tous les
ce
ordres del hirarchie ecclsiastique, disait-il,
<c
depuis les chefs de l'glise jusqu'au portier, sont
a
crass sous le poids de leur damnation, et le
1. Annalista Saxo, ad ann. 952. Diethm. Merseb., Chron,, II, 8^.
c. 17.
2. Gesta Trevirens, Archiep., ap. Martke, Ampiss. Collectio,
t. IV,
p.
171.

Voir en outre, passim, Lambert d'Aschaffenbourg,^


tous les auteurs contemporains, et ceux de notre temps, Vigt,.
Stentzel, Dllinger, Alzog., etc.,
5. C'est le tmoignage qu^ lui rend saint Pierre Damien.
MOINE ET PAPE.
359
brigandage spirituel, selon la parole du Seigneur,
c(
les domine tous^ Henri rendit mme un dit
par lequel il tait interdit de payer ou de recevoir
"de l'argent pour aucun grade ou office ecclsias-
tique, sous peine d'anathme. Il promettait de
donner lui-mme l'exemple: Dieu, disait-il,
a
Dieu m'a livr pour rien et par pure misri-
<c
corde la couronne de l'Empire: je ferai donc

de mme pour tout ce qui tient ^glise^



Mais ce n'tait point l'nergie d'un laque que
Dieu rservait jl'honneur de purifier l'Eglise : il
fallait pralablement l'affranchir, et c'est quoi
ne songeait gure Henri HI. Les bonnes intentions
du prince restrent donc compltement inefficaces,
et, lorsqu' sa mort, en 1056, la couronne d'Alle-
magne chut Henri IV encore enfant, la simonie
-et le concubinage dsolaient l'envi l'glise ger-
manique. Depuis lors, les deux flaux ne firent que
s'tendre et s'enraciner. Ils atteignirent leur apoge
lorsque le jeune roi se mit gouverner par lui-
mme. Henri vendait ouvertement, au plus offrant,
les vchs, les abbayes, les doyenns
;
d'autres
fois, il les livrait des clercs impudiques, compli-
ces de ses dbauches^ ou ceux dont il savait que
1. Radolph. Glabr., Hist., lib. V, c. 5,
ap. Duchesne, Script,
t. IV,
p. 58.
2. IbicL
5. Vita S, Anselm, Lucens,, c. 22.
560
^
SAINT GRGOIRE VII,
la basse complaisance n'opposerait jamais de rsis-
tance sa volont^ Souvent mme il pourvoyait
successivement deux concurrents du mme vch,
se rservant, comme pour ajouter la drision la
plus sacrilge cupidit, de faire dposer le premier
comme simoniaque, si le second offrait une somme
plus forle^
La libert des lections avait donc compltement
disparu
;
l'lection elle-mme n'existait plus,
vrai dire, que de nom : sous une vaine formalit
se dguisait le choix impos par le roi, comme cela
se pratique encore aujourd'hui dans l'glise angli-
cane. Quand, par hasard, le clerg d'un diocse ne
voulait pas accepter le candidat qu'il plaisait au
roi de lui imposer, Henri intervenait et rendait,
par le fait, impossible tout autre choix^: le clerg
finissait toujours par cder. C'est ainsi que le roi
tait parvenu faire lever sur le sige mtro-
politain de Cologne un homme de rien, nomm
Hidulphe, si dtest et si mpris que, lorsqu'il
paraissait dans les rues, le peuple lui jetait des
pierres et le poursuivait de brocards et de paroles
injurieuses*. Mais Hidulphe, malgr tout, faisait
1. Lambert, ann. 1076.
2. Bruno, de Bello Saxon., c. 15,
ap. Pertz, V, 534.
5. Lambert, ann. 1076'.
4. Ibid.
MOINE ET PAPE, oGl
partie,
depuis
longtemps, du chapitre de la cath-
drale de Goslar, o Henri IV rsidait habituelle-
ment, et dont les chanoines, hommes dgrads
par tous les vices d'une cour dbauche et sans
frein, formaient comme la ppinire qui four-
nissait d'vques les grands siges d'Allemagne et
d'Italie\ Aussi le mpris et Thorreur qu'inspi-
raient aux fidles des pasteurs de cette espce n'a-
vaient-ils point de bornes^
11 est facile de comprendre quel lien fatal et puis-
sant unissait les trois flaux de l'incontinence, de
la simonie et des investitures. Les misrables pr-
tres qui avaient commenc par payer fort cher, au
prince ou l'vque, leur sacerdoce et leur bn-
fice, taient obligs, en outre, d'entretenir une
femme et des enfants. Leur ardent dsir devait
tre, par consquent, d'abord de s'indemniser de
1. Par exemple, outre Hidulphe, archevque de Cologne, l'in-
digne successeur du grand Hannon, Rupert, vque de Bamberg,
Guillaume, vque de Vrone, tous assistants au conciliabule de
Worms, o Grgoire fut dclar dchu de la papaut. Cf. Dllinger,
Handhuchy t. II,
p.
137 150.

Une ancienne Vie de saint Ben-
non, reproduite par les Bollandistes, Act. SS. Junii, t. III,
p.
160,
donne la liste complte des quarante-six vques qui furent tirs
de ce chapitre pendant les rgnes de Henri IV et de Henri V.
2- Virum pessimse existimationis in populo, eo quod rgi fami-
Uarissimus et omnibus ejus secretis semper intimus fuisset. C'est
ce que dit Lambert d'Aschaffenburg (ann. 1075) de ce Rupert que
Henri avait pris dans le chapitre de Goslar pour faire de lui un
vque de Bamber .
MOINES d'oCC. VI. '21
562 SALNT GRGOIRE YII,
leurs sacrifices pcuniaires , et , en second lieu
^
d'assurer le sort de leur famille, en transformant,
autant que faire se pouvait, leur bnfice en une
proprit hrditaire, qu'ils s'efforaient de faire
passer l'un de leurs enfants ou de leurs proches.
Mais, pour
y
parvenir, il fallait l'appui de l'auto^
rite temporelle. De l l'empressement du clerg^
nerv par son dshonneur mme, courir au-
devant de l'investiture impriale,
y
chercher la
vritable source et la garantie unique de toute au-
torit spirituelle, et, en mme temps, de l'anan-
tissement complet de la libert et de la dignit
ecclsiastiques.
Selon l'nergique langage d'un docteur du dou-
zime sicle, les princes de ce temps-l imposaient
l'glise, non pas les lus de Dieu, mais les leurs,
afin de mieux les humilier, aprs les avoir choisis.
L'Eglise, de matresse qu'elle avait t, tait deve-
nue servante. Ce n'tait plus l'lection des clercs,
le consentement des nobles, la ptition des peuples,
qui dterminaient le choix des vques. On ne re-
cherchait plus ni la saintet ni la science. Le pre-
mier venu n'avait qu' se prsenter la main
remplie d^argent, et il devenait le prtre non du
Seigneur, mais de Mammon, du prince de ce monde
qui Satan a dit : Je te donnerai tout, si tu te pros-
ternes et si tu ni adores. Les clients des souverains
MOINE ET PAPE. 365
exploitaient
incessamment l'orgueil et ravarice de
leurs matres, et leur tmoignaient d'autant plus
de servilit, qu'ils taient srs par l d'arriver
au
fate des dignits ecclsiastiques. Cette lpre, des-
cendue d'un tre souill, c'est--dire de l'empereur,
et passant par des pontifes dj corrompus, se
rpandait sur tout le corps du clerg. Quand un
vque avait achet son sige plusieurs centaines
de marcs, il n'avait rien de plus press, pour
remplir sa bourse vide, que de vendre aux prtres
les abbayes, les prvts, les archiprtrs, lesarchi-
diacons, les paroisses, et aux clercs le sacerdoce :
et ceux qui avaient acquis toutes ces choses trafi-
quaient, leur tour, des divers offices de l'glise^
et mme des lieux de spulture, pour se rembour-
ser de leurs avances ^
Les choses se passaient ainsi en Italie, ainsi en
Allemagne, ainsi mme en France. L'glise entire
tait souille. Tous les tmoignages sont d'accord
pour attester que, depuis les vques jusqu'aux
derniers des curs, tout l'ordre ecclsiastique tait
atteint d'une contagion dont le douloureux souvenir
s'est prolong travers les sicles catholiques, et
ne ft que crotre en intensit jusqu'au jour o
Hildebrand
se dressa, comme un mur, contre le
1. Gerhor.
Reichersperg., De stat, EccL, c. 10, ap. Gretser,
t. IV,
p.
249
364
SAiNT GRGOIRE VII,
flau, rtablit le droit ancien, sauva la puret de
l'glise en mme temps que sa libert, et refoula
le torrent de la corruption dans son ignoble lit\
Mais, on peut l'affirmer, tout le gnie de Hilde-
brand et t impuissant pour arrter le mal et
pour le gurir, s'il n'avait pu disposer, dans celte
lutte suprme, des ressources que lui prsenait
l'Ordre Monastique.
On a vu, par tout ce qui prcde, que cet Ordre
avait constamment et glorieusement lutt contre
la corruption humaine, non seulement dans le
monde, mais encore et surtout dans le sein de l'-
glise. A l'poque o nous sommes arrivs, l'glise
gmissait sous le triple joug de la simonie, de Tin-
continence sacerdotale et de la suprmatie tempo-
relle. Or l'Ordre Monastique se dveloppait, depuis
six sicles, en s'appuyant, lui, sur trois principes
diamtralement opposs ceux qui dominaient
dans le monde et qui se rsumaient dans les trois
vux de pauvret, de chastet, d'obissance. Les
moines, nous l'avons dit, n'chappaient pas tou-
jours la contagion. Qui ne sait, en effet, quels
scandales et quels maux avaient souill certains
monastres? Mais il est incontestable que les scan-
dales
y
taient moins clatants, les maux moins
1. Gerhor. Reichersperg., Expos, in Ps. xxxix, ap. Pez, Ths,
aneccL noviss,,L
MOINE ET PAPE. 365
incurables
qu'ailleurs, et qu'on
y
voyait renatre
et ragir sans cesse, et avec une incomparable
splendeur, l'nergie primitive de l'institut.
A regard de la simonie, l'ide mme de la pro-
prit avait t profondment modifie et en quel-
que sorte transforme, dans toutes les institutions
monastiques, par la rgle invariable qui interdi-
sait rigoureusement au moine la possession de
tout bien propre. La simonie rgnait, il est vrai,
l o les princes s'taient arrog le droit de dis-
poser des abbayes
;
mais elle disparaissait natu-
rellement lorsque des princes pieux, comme il
s'en rencontrait souvent^ renonaient pourvoir
aux abbayes, tout en gardant par devers eux la
disposition des vchs et autres bnfices scu-
liers. En France, par exemple, l'avnement des
Captiens, les rois renoncrent, pendant deux ou
trois sicles, la nomination des abbs, et la si-
monie ne s'exera plus que dans les relations des
abbs avec les vques ou des moines entre eux.
En Allemagne mme, l'influence du flau ne fut
ni si dltre ni si profonde parmi les moines que
parmi les membres du clerg sculier pourvus de
dignits
ecclsiastiques, puisque, ct de l'abb
lu
prix d'argent, il
y
avait toujours des moines
qui,
dpouills de tout, le premier jour de leur
entre
dans le clotre, devaient ncessairement
Zm SAINT GRGOIRE VII,
ragir, tt ou tard, contre un chef simoniaque.
En ce qui touchait au clibat ecclsiastique, la
continence avait t, depuis l'origine, la loi uni-
verselle et obligatoire des moines, loi sans cesse
confirme, en Orient comme en Occident, par les
conciles et par les papes. Quels qu'eussent t les
usages suivis, les doctrines professes, les abus to-
lrs, diverses poques et dans divers pays, rela-
tivement au mariage des prtres, partout et tou-
jours les religieux taient rests purs de tout
soupon cet gard; jamais aucun lien d'affec-
tion exclusive et domestique n'tait venu encha-
ner leur dvouement Dieu et au prochain. Les
chutes individuelles n'avaient pu porter atteinte
au principe fondamental de leur institution
;
car,
au sein mme des plus grandes irrgularits, en
fait de puret du moins, on les avait presque tou-
jours trouvs sans reproche ^
Enfin, en ce qui touchait la subordination du
spirituel au temporel, il n'tait pas craindre que
des hommes obligs par un vu solennel, et en-
1 . Il a t dit des moines anglais du temps de la conqute et que
Lanfranc rforma : Secularibus haud absimiles erant nisi quod
pudicitiam non facile proderent, canum cursibus avocari... Spu-
mantis equi tergum premere, tesseras quatere, potibus indulgere,
delicatiori victu.... et caetera id genus, utmagis illos consules quam
monachos frequentia famulantium diceres. Wilhelm Malmesbur., de
Gestis
pontif. angL^ lib. I, c. i, in Lanfranco.
MOINE ET PAPE. 567
chans par riiabitude de toute leur vie aux liens
de la plus stricte obissance envers leur suprieur
spirituel, pussent hsiter prfrer Tautorit de
rglise et de son chef tout autre pouvoir. Les
papes, en travaillant avec une si constante sollici-
tude garantir Tindpendance de l'Ordre Monas-
tique contre les excs du pouvoir piscopal, avaient
t guids par un instinct d'une admirable justesse.
Ils devaient donc, au moment voulu, trouver dans
les rangs des moines l'arme dont ils avaient be-
soin pour dfendre le sanctuaire et reconqurir la
libert de Tpiscopat lui-mme. Nous verrons que,
malgr les donations et les exemptions sans nombre
que les princes s'taient plu confrer aux enfants
de Saint-Benot, leur reconnaissance n'alla pres-
que jamais jusqu' les entraner trahir la cause
de l'unit, ni cette sainte libert de l'glise sans
laquelle leur existence n'et t qu'une contradic-
tion et une folie
Aussi, l'instinct des souverains ne les trompa
jamais cet gard : mesure que se dveloppait,
dans leur esprit et dans leurs actes, le systme
qui
tendait
soumettre l'glise l'autorit royale, au
moyen des investitures, les vques, que Charle-
magne et ses
successeurs prenaient en majorit

1. DLLiNGER, Lehrbuch, t. II,


p.
15.
368 SAINT GRGOIRE VII,
dans les monastres, cessrent d'tre choisis parmi
les moines : la chapelle impriale devint le smi-
naire des vques. Un moine vque ne fut plus
qu'une exception excitant la surprise et le mcon-
tentement des familiers de cour. Divers traits
nous montrent combien tait profonde la rpulsion
instinctive des courtisans laques et mme eccl-
siastiques contre les moines en gnral. Ds la fin
du dixime sicle, quand Tempereur Otton II con-
fra l'vch de Ratisbonne saint Wolfgang, moine
de Notre-Dame des Ermites, en Suisse, la haute
naissance du saint religieux^ ne suffisait plus pour
mettre ce choix l'abri de la critique. Voyant un
jour le prlat dire la messe, revtu, sous ses orne-
ments pontificaux, du froc monastique en gros
drap, un chevalier dit haute voix :
ce
L'empereur
a t bien maladroit le jour o il a pris cet homme
mal tourn et mal vtu pour faire de lui un
vque, de prfrence tant de
nobles seigneurs
qui abondent en ses tats^
>>
Les vques d'Allemagne taient choisis plus ra-
rement encore au sein des monastres.
Lorsqu'on
4052 Conrad II appela au sige
mtropolitain de
1. Il tait fils du comte de PfuUingen, en Souabe, et d'une com-
tesse de Veringen. P. Landolf, Vrsprung
Einsiedlens,
p.
106.
2. Arnolfus, De memoria B. Emmerani ejusque cultorum,
in
AcT. SS. 0. B., t. VIII,
p.
10.
MOINE ET PAPE. 369
Mayence un pieux moine de Fulda, nomm Bar-
don, les familiers de la cour impriale blmrent
tout haut la nomination d'un homme de cette es-
pce, comme ils disaient, un sige si minent :
C'est un moine qui peut valoir quelque chose
((
dans son petit monastre, ajoutaient-ils, mais il
(c
n'est point fait pour un trne archipiscopal
;

et ils se moquaient du nouvel lu, en criant : Mo,
mo, premire syllabe du nom de moine [monachus)
qui leur tait tout fait odieux. Ce paysan tait
cependant de trs vaillante race, et proche parent
de l'impratrice; mais, leurs yeux, tre moine
effaait toutes les qualits*.
On le voit, le remde existait cl du mal,
et les auteurs du mal le pressentaient. Les moines
avaient dj converti la moiti de l'Europe; ils
avaient rempli l'glise du parfum de leur vertu et
de l'clat de leur saintet : il leur restait mainte-
nant la sauver du plus grand danger qu'elle et
encore couru.
1. Vita
S. Bardonisy in Act. SS. 0. B., l. X,
p.
9-14.
21.
CHAPITRE II
Hildebrand avant son lection la papaut,
Opinions diverses sur Torigine de Hildebrand.

Il est moine
Rome et lve de Laurent d'Amalfi.

Il accompagne Gr-
goire VI en France.

Son sjour Cluny.

Ses voyages en
Allemagne.

Son entretien avec Lon IX.

Ses conseils au
pape.

Premier coup port la puissance impriale.

Dcrets
de Lon IX.

Importance du concile de Reims.

La libert
des lections ecclsiastiques revendique.
~
Condamnation de
Brenger.
Les Normands champions de l'Eglise romaine.

Mort sublime de Lon IX.

L'glise d'Orient se dtache de
Rome.

Avnement de Victor IL

Mort de Henri III.

Etienne X est lu sans que l'empereur intervienne.

Pierre
Damien.
Son austrit.

Son indpendance d'esprit.

Do
minique le Cuirass.

Les comtes de Tusculum.

Un pape
intrus.

Pontificat de Nicolas II.

L'autorit de Hildebrand
s'accrot sans cesse.

L'lection du pape exclusivement confie
aux cardinaux.

Alliance avec les Normands.

flannon vque
de Cologne.

Saint-Jean Gualbert et les moines de Vallom-
breuse.

Avnement d'Alexandre II.

Progrs de la puis-
sance temporelle.

Hildebrand est lu pape.
C'tait donc sur l'Ordre Monastique que de-
vaient ncessairement s'appuyer tous les efforts
tents
pour rformer, purifier et affranchir TE-
MOINE ET PAPE. 371
glise, et c'est ce que comprenait bien, en entrepre-
nant une telle uvre, Hildebrand, le plus grand
des enfants de Saint-Benot, Hildebrand, que l'Or-
dre Monastique semble avoir donn l'Eglise et
la chrtient comme un glorieux quivalent de
tous les bienfaits dont l'une et l'autre l'avaient
combl.
Fils d'un charpentier toscan
\
mais d'origine
germanique, comme son nom l'indique, Hilde-
1. Onuphrius Panvinus, lib. IV, de varia creatione Rom, Pon-
iif...,
soutient qu'il tait noble, et issu de l'illustre maison des Al-
dobrandini, princes de Pitigliano. Petraccius, abb de l'Ordre de
Vallombreuse, au xvn^ sicle, s'est efforc de prouver que Hilde-
brand tait fils du comte de Soane, et de la clbre famille des
Aldobrandeschi, fondue depuis dans les Orsini et les Sforza. Le
savant boUandiste Papebroch [Act, Sanct, Maii, t. VI,
p. 111, 150
et
159) ne parat pas loign d'attribuer au saint pontife une nais-
sance plus releve qu'on ne le suppose ordinairement. Nous avons
suivi l'opinion commune, rapporte d'abord par l'Annaliste saxon,
ad. ann. 1074, ap. Egcard., I, 513, et confirme par le cardinal
Baronius dans ses Annales. Un contemporain, mais le plus ardent
des adversaires de Hildebrand, Benzo, dit de lui :
Natus matre suburbana, de paire caprario,
Cucullatus fecit nidum in Petri solario.
(Panegyr. Henr, IV,
1, 6, ap. MENCKEN,Scr. rer.Germ., 1. 1.)
Nous aimons cette tradition qui attribue au pre du plus grand
des vicaires de Jsus-Christ l'humble mtier qu'exerait le pre
nourricier de Notre-Seigneur lui-mme. Nous demandons seule-
ment qu'on veuille bien n'en pas tirer des consquences qui sont
au moins des anachronismes, comme l'a fait M. le comte Alexis de
Saint-Priest,
qui, la fin de son livre sur la Royaut^ dclare que
ia
dmocratie est monte sur le trne de S. Pierre en la personne
de
Grgoire VIL
572 SAINT GRGOIRE VII,
brand avait t moine, Rome, ds son enfance,
au monastre de Sainte-Marie au Mont-AvenlinS
dont son oncle tait abb. lve d'un trs sa-
vant archevque bndictin, le clbre Laurent
d'Amalfi
%
il se lia tendrement saint Odilon
de Cluny. Attach de bonne heure au vertueux
pape Grgoire VI, il le vit, avec indignation, con-
fondu avec deux indignes comptiteurs et dpos
en mme temps qu'eux, par l'influence arbitraire
de Tempereur, Sutri Ml suivit ensuite le pontife
exil en France, et, aprs sa mort, il alla se ranger
parmi les moines de l'abbaye de Cluny*, qu'il avait
dj habite auparavant
%
et o, selon plusieurs
1
.
Qui porte aujourd'hui le nom de prieur de Malte.
2. Potens in litteris ac biglassus, graece noveral et latine. S. Petr.
Dam., in Vita S. OdiL BibL Cluniac,
p.
528. Quorum uterque
animus conglutinabatur individui amore spiriturGoTSADus, in Vita
ejusd., 1.
1, c. 14.
5. Victrix causa diis placuit, sed vida Catoni, dit Otton de Fri-
singue (VI,
55) ;
cette occasion, il ajoute que Hildebrand, devenu
pape, prit le nom de Grgoire VII par amour pour le pontife dpos
et comme pour protester contre l'injustice de sa dposition. Du reste
Grgoire YI, que Bonizo qualifie 'idiota et vir mir simplicitatis
,
avouait l'emploi de sommes d'argent dpenses pour assurer son
lection
.
A. BoNizo,
p.
802 805.
5. Paul Bernried, Vita, cap. 1,
dit expressment qu'aprs sa pre-
mire ducation par son oncle, au Mont-Aventin,
Jam
adolescentiam
ingressus,
profectus est in Franciam, domiturus inihi carnis petu-
lantiam
et molestia peregrinationis et instantia eruditionis, et
qu'il ne revint Rome qu'au bout de quelques annes. Le bon r-
MOINE ET PAPE. 575
crivains, il fut revtu des fonctions de prieur \
Toutefois, pendant une partie de sa jeunesse, il
dut sjourner la cour impriale d'Allemagne, o il
produisit une grande impression sur l'empereur
Henri III et sur les vques les plus recommanda-
bls du pays, par l'loquence de ses prdications.
sultat d'un tel voyage ne pouvait videmment tre obtenu que dans
un monastre, et les nombreux traits que divers auteurs ont rap-
ports sur les relations de Hildebrand avec Cluny permettent de
conclure que ce fut l qu'il sjourna pendant sa premire absence
(AcT. SS. Ord. Ben., t. IX,
p.
407). C'est l'avis de Papebroch, 1. c,
p. 107,
qui fixe, avec beaucoup de justesse, la date des excursions
de Hildebrand en France, la premire dont nous venons de parler,
pendant sa jeunesse, et la seconde aprs la dposition de Grgoire.
Quant au second voyage, il est clair qu'il embrasse tout l'intervalle
entre cette dposition et l'avnement de Lon IX, puisque Gr-
goire VII dit de lui-mme (in Conc. Rom. VII, ad ann. 1080) : In-
vitus ultra montes cum domino papa Gregorio abii
;
sed magis
invitus cum domino papa Leone ad vestram specialiter ecclesiam
redii.
1 . Cluniacum, ubi forte Hildebrandus prioratus ut dicitur obedien-
tiam administrabat. Otton.Frising., VI,
33,
confirm par Duchesne,
in not, BibL Cluniac, Mabillon, Ann. I, 58, n. 113, dit qu'il n'a
trouv aucune preuve de l'exercice de ces fonctions par Hildebrand
;
et Papebroch, 1. c, pense qu'il tait alors trop jeune; mais il oublie
que Cluny, la mme poque, lisait pour abb un homme de
vingt-cinq ans, S. Hugues, antrieurement prieur, et que Hildebrand
n'tait pas moins
g
que ce dernier, si, comme l'tablit le savant
hagiographe, sa naissance date de 1020 environ. 11 nous sem-
ble donc que Hildebrand a d tre revtu de celte charge, dans
l'intervalle
trs court coul entre l'lection de saint Hugues, qui
tait prieur
sous Odilon, et l'arrive du pape Lon IX, c'est--dire
pendant le mois de janvier 1049, S. Odilon tant mort le l'^'" janvier,
et Lon IX avant l intronis Rome le 13 fvrier.
37.i SAINT GRGOIRE VII,
L'empereur disait qu'il n'avait jamais entendu
personne prcher la parole de Dieu avec plus de
courage* : c'tait Mose chez Pharaon
^
Hildebrand habita donc et put tudier successi-
vement les deux camps d'o devaient sortir les
plus dvous soldats et les plus acharns adver-
saires de la cause qui bientt allait se personnifier
en lui. Dieu prparait ainsi, tantt sous l'austre
discipline du clotre, tantt au sein des agitations
du monde, le gnie du moine qui devait vaincre
le monde avec l'aide des moines
^
Ge fut Cluny* que Hildebrand rencontra, en
1. Paul Bernried, c. 4.
2. Voir la curieuse lgende (incompatible du reste avec Tge des
deux personnages) relative aux disputes du jeune Hildebrand, pen-
dant qu'il tait la cour de Henri III, avec le fils du roi, depuis
Henri IV, le songe de Timpratrice, etc., dans VAnnalista Saxo
y
ann. 1074, ap. Pertz, t. VI,
p.
702.
3. ScHOPFLiN, Alsatia illustrata,
p.
474. Hfler, Die Deutsche
iPbsie, II,
1, 5.
4. C'est Otton de Frisingue qui place le lieu de cette entrevue
dcisive
Cluny. Gumque assumpta purpura pontificaH per Gallias
iter ageret, contigit eum Gluniacum venire... Is (Hildebrandus)
Leonem adiens semulatione Dei plenus... redarguit, illicitum esse
inquiens, per manum laicorum summum pontifcem ad totius Eccle-
siae gubernalionem violenter introire. Verum si suis se crederevelit
consiliis, utcuraque, et quod majestas imperialis in ipso non exa-
cerbetur, quodque libertas Ecclesige in electione canonica rehovetur
se poUicetur effecturum. Inclinans ille ad monitum ejus, purpuram
deponit,
peregrinique habitum assumens ducens secum Hildebran-
dum iter carpit. Lib. VI, c. 35. Cette version a t adopte dans
MOINE ET PAPE.
575
1049,
le nouveau pape, Brunon, vque de Toul,
issu de la puissante et pieuse race de Nordgau et
d'Eggsheim, dont les anctres s'taient signals
les uns par leurs fondations monastiques, les autres
en terminant sous la coule leur belliqueuse car-
rire. Brunon, lui aussi , avait t moine
*
: son cousin
,
l'empereur Henri III, l'avait fait lire, de sa pleine
autorit, Worms,le i^*" dcembre 1048, et procla-
mer sous le nom de Lon IX. Hildebrand, le voyant
dj revtu de la pourpre pontificale, lui reprocha
les leons de la fte de saint Grgoire VII, au Brviaire romain, et
suivie par la plupart des historiens. Mais Bonizo, qui est, selon
Stentzel, le plus exact des auteurs contemporains, semble indiquer
que Tentrevue eut lieu Besanon
;
il dit que Tabb de Cluny,
ayant voulu aller au-devant du nouveau pape, Hildebrand cpit
rogare patrem ne illo tenderet, dicens eum non Apostolicum sed
Apostaticum qui jussu imperatoris Romanum conareiur arripere
pontificatum. L^abb saint Hugues n'en alla pas moins Besanon
t hc venerabili episcopo (Brunoni) intimavit. Il n'est pas dit
expressment que Hildebrand l'et accompagn
;
mais le pape de-
manda le voir : quod et factum est, ajoute Bonizo, sans dire si ce
fut Besanon ou Cluny. V. Liber ad amicum, ap. fele, Script,
rer, Bocar., II, 805.

Brunon de Segni, dans sa Vie de Lon IX
(BiB. MAX. Patr., XX,
p. 1750),
croit au contraire que ce fut
Worms que Hildebrand persuada Lon de prendre ce parti. C'est
l'avis qu'a suivi Mabillon, I, 58,
n. 115.

Quoi qu'il en soit, toutes


les autorits dmontrent l'influence qu'avait prise Hildebrand sur
le nouveau pape, avant de se rendre avec lui en Italie, en passant
ncessairement par Besanon et Cluny. V. Act. SS. Bolland.,
p.
109. ^
1
.
C'est ce que prouvent ses dernires paroles, que nous citerons
plus loin.
376
SAINT GRGOIRE VU,
d'avoir accept le gouvernement de l'Eglise et lui
conseilla de sauvegarder la libert ecclsiastique
en se faisant de nouveau lire canoniquement
Rome. Brunon se rendit cette salutaire remon-
trance : dposant la pourpre et les ornements pon-
tificaux, pour prendre l'habit de plerin, il se fit
accompager par Hildebrand Rome, o son lection
fut solennellement renouvele par le clerg et par
le peuple romaine C'tait un premier coup port
l'autorit usurpe de l'empereur. A partir de ce
moment, Hildebrand fut enlev Clunypar le pape,
malgr la vive rsistance de l'abb saint Hugues ^
Gr cardinal sous-diacre de l'glise romaine et
abb de Saint-Paul hors des Murs, il marche sans
s'arrter vers le but qu'il poursuit. Guid par ses
conseils^ Lon IX, aprs tre all se retremper au
Mont-Gassin,
prpare plusieurs dcrets de condam-
nation
formelle contre la vente des bnfices, contre
le
mariage des prtres, et ces dcrets sont fulmins
dans une srie de conciles tenus en de et au del
des Alpes,
Rome, Verceil, Mayence, Reims.
L'ennemi, tranquille jusque-l au sein de sa do-
1. Voir les dtails de cette rlection dans Bonizo,
p.
805.
2. Quem ab abbate, multis precibus vix impetraverat. Bonizo, 1. c.
3. Ejusdem Hildebrandi consilio omnia in itinere et in bac civi-
tale
fecit. MS. de Vita
Pontif,, ap. Bolland., 1. c. Gujus consilio
synodum
mox congregavit. Bonizo, 1. c.
MOINE ET PAPE. 577
mination usurpe, se sentit frapp au vif \ Cepen-
dant les voques prvaricateurs, complices ou au-
teurs de tous les maux que le pape voulait gurir,
feignirent, autant qu'ils le purent, de ne pas com-
prendre la nature et la porte des actes du pontife^
Ils espraient que le temps serait pour eux; mais
ils furent bientt dsabuss.
Entre les nombreuses assembles convoques et
prsides par le pape Lon IX, le concile de Reims,
tenu en 1049, fut surtout important". Domin par
les suggestions de certains seigneurs qui savaient
que leurs violences et leurs attentats contre la foi
conjugale
y
seraient signals et fltris, aux yeux
de toute la chrtient\ excil par certains prlats
galement compromis, le roi de France, Henri P%
1. Tune fortis armatus, qui in multa pace custodierat atrium
suum, sensit se obligatum.... Haec synodus gladium in viscera mer-
sit inimici.... Bonizo, 1. c.
2. Quod audientes episcopi, primo quidem veritati non volonts
resistere tacuere
;
postea vero, suadente humani generis inimico,
inobedientes celavere. Bonizo, Episcop, Sutriensis deinde Placen-
tin.,
p.
803.
5. Voir le trs curieux rcit de ce concile dans VHistoria dedi-
cationis ecclesi S, Remigii, apud Baron., Annal., in Append. ad
1049; Mabill., Act. SS. 0. B., t. VIII; Coletti, ConciL, t. XI,
p.
1397.
4. Tels taient, en juger par les sentences rendues dans le con-
cile, les comtes Enguerrand et Eustache, Geoffroy d'Anjou, Hugues
de Brame et Thibaut de Blois.
378 SAINT GREGOIRE VII,
s'opposa de toutes ses forces la tenue du concile^;
t. nombre d'vques franais, qui avaient acquis
leur dignit par la simonie, se firent de l'oppo-
sition du roi un prtexte pour fuir une assemble
o ils craignaient de voir leurs mfaits mis en
lumire. Le pape tint bon : il n'avait pu runir
autour de lui que vingt vques; mais, en re-
vanche, il s'y trouvait cinquante abbs bndic-
tins ^ Grce leur appui, des canons nergiques
purent tre promulgus pour rprimer les deux
grands scandales du temps, et divers prlats cou-
pables furent dposs^ On alla plus loin : un
dcret rendu dans ce mme concile revendiqua,
pour la premire fois depuis de longues annes, la
libert
des lections ecclsiastiques, en dclarant
qu'aucune promotion Tpiscopat ne serait valide
1. On retrouve, chez les conseillers du roi Henri P% les arguments
peine i^ajeunis de nos lgistes modernes : Rgi suggerunt regni
isui decus annihilari, si in eo Romani pontificis auctoritatem domi-
nari permitteret. . . Addunt quod nullus antecessorum ejus id repe-
riatur aliquando concessisse ut ob similem causam in Franciae urbes
ingressus pateret alicui papge. Hist. dedicat.,
p.
1400. Cepen-
dant le roi n'osa point noncer publiquement ces objections : il se
borna convoquer les vques et Tabb de Saint-Remy (dans l'glise
duquel le concile devait avoir lieu) une expdition contre des sei-
gneurs insurgs.
2. Hist, dedicationis eoclesise S, Remigiij 1. c.
5. L'vque de Langres, accus et convaincu de crimes horribles,
celui de Nantes, de Coutances et de Nevers. Ibidem, et Act. SS. 0.
B., t. IX, in Vita
S. Lon., 1. XI, c. 4.
MOINE ET PAPE.
579
sans rlection du clerg et du peuple ^ Ce fut le
premier signal de la lutte entreprise pour Taffran-
chissement de l'glise^ et le premier gage de l'in-
fluence prpondrante de Hildebrand. Ds lors tout
fut chang. Un nouvel esprit souffla sur l'glise;
une nouvelle vie palpita au cur de la papaut.
Mais ce n'tait pas seulement la discipline et la
libert de l'glise qui avaient des dangers cou-
rir : la foi ej, la pit catholique taient menaces
jusque dans leurs racines par l'hrsie de Brenger
contre la sainte eucharistie. Ici encore les moines
furent l'instrument du salut. Lon IX condamna le
premier cette doctrine impie% laissant ses suc-
cesseurs le soin de confirmer sa sentence, et
Hildebrand, Lanfranc, Durand, Guitmond et
autres moines, la mission de rfuter, par l'autorit
de la science et de la tradition, le dangereux hr-
siarque dont l'attitude quivoque et les cauteleux
crits rendaient la rpression difficile*.
1 . Ne quis sine electione cleri et populi ad regimen ecclesiasti-
cum proveheretur. Can,
1,
ap. Coletti, ConciL, t. XI,
p.
1411.
2. DLLiNGER, Lehrbuch, t. II,
p.
9.
3. Au concile de Rome, en 1050.
4. Jamque scatebat omnis Gallia ejus doctrina per egenos scola-
res, etc.
V. Continut. Bedje, ap. Commelin, III, c. 27.

On sait
que Brenger mourut, comme plus tard Abailard, aprs avoir donn
toutes les marques d'une pnitence sincre, et aprs avoir regagn
Pestime de
plusieurs des personnages les plus orthodoxes de son
temps.
580
SAINT GRGOIRE
\I,
Dans rintervalle de ces
assembles, Lon IX,
infatigable dans son zle, portait l'dification et la
rforme monastique' en Alsace et en Lorraine,
partout o il rencontrait les fondations de ses pieux
anctres, comme au del du Rhin, en Italie et
jusqu'en Hongrie. Saint-Diey,
Fulda, Hirschau, Su-
biaco et Farfa, entre autres grandes maisons
%
re-
urent des mains de l'illustre pontife une vie nou-
velle. Le Mont-Cassin le vit trois fois gravir ses
pentes, pour venir se reposer des
grandeurs au sein
de la pnitence, et s'associer tous les exercices
des moines, dont il lavait humblement les pieds^
Vaincu et fait prisonnier parles Normands, qui ne
devaient se transformer que plus tard, sous saint
Grgoire YII, en champions si dvous de l'Eglise,
Lon IX les vainquit, son tour, force de sain-
tet et de courage, et il leur arracha un premier
serment de fidlit au Saint-Sige, en leur accor-
dant une premire investiture de leurs conqutes*.
1. Orderig Vital, 1. I,
p.
572.
2. Parmi les autres monastres qui lui durent la
confirmation de
leurs privilges ou la revendication de leurs droits, on remarque
Nonantule, Cluny, Stavelot, S.-Remy de Reims, S.-Augustin de
Gantorbry, S.-Vannes de Verdun, Andlau, Remiremont, Corbie
S.-Victor de Marseille, le Mont-S. -Odile, S.-Maximin de Trves,
Sainte-Sophie de Bnvent. Les actes officiels sont indiqus dans
HFLER, Deutsche Pbste, t. H, passim,
5. Chron, Cassin., I, 2. Act. SS. 0. B., t. IX,
p.
582.
4. WiBERTi, Vita S.
Leonis, in Act. SS. 0. B., t. IX,
p.
75.
MOINE ET PAPE. 581
La mort vint rclamer le pontife au bout de cinq
'
ans de rgne. Son agonie fut sublime. Aprs avoir
exhort les vques, dans les termes les plus so-
lennels, veiller sur le troupeau du Seigneur et
le dfendre contre la dent des loups, Lon se fit
transporter. dans l'glise de Saint-Pierre, et l, en
prsence de son cercueil qu'il avait ordonn d'y
placer, il passa deux jours presque entiers, tantt
exhortant, avec une infinie douceur, les fidles qui
se pressaient autour de lui, tantt prostern devant
l'autel et priant haute voix : Jsus )>, disait-
il,
ce
bon pasteur, exauce les prires de ton ser-
<c
viteur pour cette glise o lu as voulu que moi,'
ce
indigne, j'occupasse la place du bienheureux
ce
Pierre. C'est toi. Seigneur, que je la recom-
c(
mande : entoure-la du rempart inexpugnable de
<c
ta protection
;
repousse loin d'elle le schisme et
<c
la perfidie des hrtiques. Ah ! daigne la dfendre
<^ contre les embches de ses ennemis, toi qui as
<c
vers pour elle ton sang prcieux; et, s'il est des
ce
hommes que j'aie lis ou excommunis tort,
ce
en dfendant la foi, absous-les, je t'en supplie,
toi, le clment et le misricordieux M Aprs
qu'il eut ainsi pri, un parfum dlicieux s'exhala
de l'autel de Saint-Pierre et embauma l'glise.
1. Lo Beinevent., De oht, S. Lon. y in Act. SS. 0. B., t. X,
p.
81 82.
582 SAINT GRGOIRE VII,
Alors, s'approchant du cercueil de pierre, o il
retrouvait comme l'image de sa cellule de moine^
le pape entretmt le peuple de la fragilit de la
gloire terrestre :
ce
Voyez tous
, disait-il, ce
ce que
ce
c'est que la condition humaine : moi qui suis
ce
sorti presque du nant, pour arriver au comble
ce
de la gloire d'ici-bas, me voici prt rentrer de
ce
nouveau dans le nant. J'ai vu changer en palais
ce
spacieux ma cellule de moine : et, maintenant,
(c
il me faut rentrer dans l'troit espace 'de cette
ce
tombe... pierre! sois bnie entre toutes les
ce
pierres, et bni soit celui qui t'a cre et qui
ce
a voulu que ti gardasses ma poussire ! Sois-moi
(c
fidle, pierre, et, de mme que Jsus-Christ a
ce
fond son Eglise sur la pierre apostolique, puisses-
ve
lu ainsi garder fidlement mes os, jusqu'au jour
ce
du jugement, afin qu' la venue du terrible juge
ce
tu puisses merendre ton crateur et au mien^ !

Vers l'aube, ceux qui veillaient le mourant eurent
une vision: ils crurent voir les saints aptres Pierre
et Paul qui s'entretenaient avec leur successeur, en
crivant des paroles mystrieuses ^ Les dernires
paroles du pontife furent pour confier Hildebrand
l'administration de l'glise romaine". Au moment
1. Lo Benevent., De ohit. S. Lon,, in Act. SS. 0. B., t. IX^
p.
81-82.
2. Ibid.,
p.
85.
--
S.BoNizo, 1. c,
p.
804.
MOINE ET PAPE. 585
O Lon IX expirait, les cloches de Saint-Pierre son-
nrent d'elles-mmes. On enterra Je pape, comme
il l'avait demand, dans l'glise du prince des
Aptres et devant l'autel de Saint-Grgoire le
Grand. Ainsi mourut le premier des pontifes r-
gnrateurs qui et subi l'ascendant, dsormais
irrsistible, du moine Hildebrand. Avec Lon IX,
l'Ordre de Saint-Benot prit possession du Saint-
Sige, comme d'un patrimoine hrditaire. Et, en
effet, pendant un sicle, ce patrimoine ne devait
point sortir de la glorieuse famille bndictine\
Au moment o la lutte allait devenir flagrante
et terrible entre la papaut et l'empire d'Occident,
l'Orient, par un dcret impntrable de Dieu, se
dtacha dfinitivement de l'unit catholique. Quoi-
que Photius et port, deux sicles auparavant, une
atteinte fatale la puret et l'orthodoxie de
l'glise byzantine, cette glise tait loin d'avoir
rompu tout lien avec le Saint-Sige. Mais avilie par
les passions de son clerg et par sa complicit avec
toutes les misres d'un peuple abtardi, elle chap-^
pait de plus en plus la paternelle autorit du
Saint-Sige pour devenir le jouet du despotisme
imprial. Enfin, aprs une longue suite de patriar-
ches lus et dposs, au gr du pouvoir laque,
i.
ZiGELMUER, HisL vei lit. 0. s. B., pars I, c.
1, p.
45,
584
SAINT GRGOIRE VU,
le schisme fut consomm par Michel Crulaire
qu'avait pouss, en 1043, sur le sige patriarcal,
la main de l'empereur Constantin Monomaque. La
scission s'opra sous le vain prtexte des observances
grecque et latine au sujet du pain azyme, des vian-
des
suffoques et du chant de YaUeluia\ Le pape
saint Lon IX, aprs avoir combattu par crit les
prtentions des Grecs, n'avait rien nglig pour em-
pcher la rupture : il mourut avant qu'elle devnt
irrparable.
L'Ordre de Saint-Benot avait fourni Lon IX
des dfenseurs intelligents et zls de l'autorit
pontificale. Parmi les lgats envoys Constan-
tinople pour tenter un rapprochement entre les
deux glises, on remarque deux moines lorrains,
que Lon IX avait appris connatre et estimer
dans son diocse deToul. C'est d'abord Humbert,
abb de Moyenmoustier, qu'il avait fait cardinal-
vque de Sainte-Rufine et abb de Subiaco, puis
Frdric, frre du duc de Lorraine, depuis abb du
Mont-Cassin et pape sous le nom d'Etienne X\ Hum-
bert rfuta les assertions du patriarche schisma-
1. Voir, entre autres, Fleury, Rohrbacher et Tabb Jager, Cours
d'histoire ecclsiastique,
19^
leon, dans V Universit catholique^
t. XVIII.
2. Frdric, lui, n'embrassa la vie religieuse qu' son retour de
Constantinople. Ils eurent pour collgue, dans leur lgation, Pierre,
archevque d'Amalf.
MOOE ET PAPE.
585
tique et de ses apologistes, dans un crit plein de
Yerve et de science^: il se retira, aprs avoir
dpos
surTautel de Sainte-Sophie un acte d'excommuni-
cation contre l'auteur et les fauteurs du schisme.
Frdric, devenu pape, chargea son successeur
au Mont-Cassin, Tabb Didier, de continuer la
mme tche, dont Didier s'acquitta sans fruit, mais
non sans honneur\ Plus tard, sous Alexandre II,
un autre moine, Pierre, que Hildebrand tait all
chercher dans son monastre de Salerne, fut con-
duit Rome et prsent au pape, qui le fit vque
d'Anagni et lgat Constantinople. Il
y
demeura
jusqu' la mort de l'empereur Michel Ducas, et il
contribua de son mieux maintenir une apparence
d'unit entre la cour de Byzance et l'glise ro-
maine''; mais, pas plus que ses prdcesseurs, il ne
russit changer le fond de la situation.
Lon IX mort, les Romains voulurent lire Hil-
debrand, et ils ne renoncrent leur projet* que
sur ses instances les plus vives. Alors ce dernier se
i
. 11 est insr dans l'appendice du tome XI des Annales de Ba-
ronius.
2. Chron, Cassin., 1. II, c. 98.
5. Mabillon, inn., 1. LXX, c. 114. Pierre ne mourut qu'en llOo
t fut canonis par Pascal II.
4. Cum
persensisset ven. Hild. Romanum clerum et populum in
ejus consensisse
electionem, vix multis lacrymis et supplicationibus
potuit impetrare
Bonfzo,
p.
804,
MOINES
D*OCC. VI,
22
586
SAINT GRGOIRE VII,
hta de franchir les Alpes et se dirigea vers l'Alle-
magne
S
muni des pleins pouvoirs du clerg et du
peuple romain, pour choisir, sous les yeux de l'em-
pereur Henri III, celui que ce prince jugerait le
plus digne de la tiare parmi les prlats de l'Em-
pire \
Les choses s'taient bien modifies, en peu de
temps, grce l'ascendant d'un moine. Le mme
empereur qui nagure avait pu faire dposer trois
papes et en nommer ensuite trois autres, s'inclinait,
moins de huit ans aprs le concile de Sutri, devant
l'initiative de l'Eglise romaine, en attendant le
moment trs prochain o elle deviendrait la ma-
tresse exclusive de ses choix.
Hildebrand dsigna Gebhard, vque d'Eich-
sttt^, et, malgr l'empereur, qui dsirait garder
1. Au concile de Mayence en novembre 1054, selon Stentzel,
dans son excellente table chronoL, la fin de VHist, des emper.
franconiens, II, 234.
2. Id fuit in Victoris II electione singulare quod unius Hilde-
brandi suffragio Romanarn sedem adeptus est. Id enim Hildebrandi
in Ecclesiam meritis ab universo clero datum est, ut quem ex im~
peratoris consensu elegisset ejus rata esset electio. Cantelius, Met^
urb, hist.y II,
4, ap. Bowden, Life ofGreg. F//, I, 173.
3. Telle est la version de tous les historiens, et notamment du con-
tinuateur d'HERMANN CoNTRACT., aun. 1054; de Bonizo,
p.
804; de
LON d'Ostie, in Chron, Cassin,, II; cette version a t adopte par
Fleury, Mabillon, Hofler, et Ton ne conoit pas comment Stenzel
{Gesch, der
frank.
Kaiser, y I, 162) a prfr au tmoignage des
auteurs contemporains, dont il a fait un si juste loge
(1,
158,
et II,.
MOINE ET PAPE.
587
auprs de lui ce prlat investi de toute sa confiance,
malgr Gebhard lui-mme \ il le ramena Rome,
o le clerg procda son lection, selon l'antique
coutume
%
sous le nom de Yictor II. Le nouveau
pape, au pril de sa vie% se conforma aux conseils
de Hildebrand et continua la guerre faite par son
prdcesseur aux vques simoniaques et aux pr-
tres maris. Hildebrand, envoy comme lgat en
France, s'empressa d'assembler un concile dans la
province de Lyon, o il dposa tout d'abord six
vques convaincus du pch qu'on regardait alors
comme le pch contre le Saint-Esprit. L'archev-
que d'Embrun tait prvenu du mme crime; mais,
comme il avait achet ses accusateurs, personne
n'leva la parole contre lui. Alors Hildebrand en-
joignit au prlat de dire tout haut: Gloire au Pre
et au Fils et au Saint-Esprit. L'archevque put
dire: Gloire au Pre et au Fils; mais il ne russit
72),
le rcit si improbable de Benzo, dont il a lui-mme dnonc
les mensonges grossiers, II, 80-88. Voir aussi Voigt,
p.
51.

G-
rard tait fils du comte Hartwig de Calw en Souabe, et parent assez
loign de F empereur.
1 . La chronique du Monl-Cassin dit qu'il n'aima plus les moines
partir de ce moment, et cause de la violence que lui avait faite
le moine
Hildebrand en lui imposant la papaut. Liv. Il, c. 89,
ap.
MURAT., t. IV.
2. BoNizo, 1. c.
5. Les simoniaques essayrent de l'empoisonner dans le vin de la
communion. Lamb. Ascheffenb., ad ann. 1054.
588 SAINT GRGOIRE VJI,
point, malgr tous ses efforts, prononcer les
mots et Spiritui sando. Se voyant ainsi convaincu
par le jugement de Dieu, l'archevque confessa son
crime et se rsigna la dposition. Cet exemple
produisit une impression tellement salutaire sur
l'Eglise de France, que quarante-cinq vques et
vingt-sept prlats d'un ordre infrieur se reconnu-
rent coupables de simonie et abdiqurent leur
dignit^
L'empereur Henri III mourut sur ces entre-
faites, la fleur de rge% en laissant le trne
d'Allemagne son fils unique, enfant de six ans,
mais dj lu et couronn, du vivant de son pre,
sous la rgence de sa mre, l'impratrice Agncs\
Cette dernire circonstance ne pouvait tre que
fovorable l'affranchissement de l'Eglise. Aussi
peine Victor II avait-il suivi l'^npereur dans la
tombe
\
que le clerg romain se hta de procder,
pour la premire fois, l'lection du pape sans au-
cune intervention impriale. En l'absence de Hilde-
brand, le choix unanime des lecteurs se fixa sur
1. S. Ptri Damiani Epist ad Dominic, opusc XIX. Coletti,
Concil.y t. XII,
p.
6. Baron., Ann, 1055. Hujus miraculi testis fuit
abbas Hugo.... de quorum verborum certitudine dubitantem omufs
Europa confretat. Guill. Malmesb., De gest. reg, AngLy l. III.
2. Le 5 octobre 1056, trente-neuf ans.
5. BoNizo, Lib, ad amie, p.
805.
4. 28 juillet 1057.
MOINE ET PAPE. 589
l'ancien chancelier et lgat de Lon IX Gonstant-
nople, sur Frdric, moine et abb du Mont-Cassin\
Le nouveau pape, que les liens les plus troits unis-
saient la cause de la libert du Saint-Sige, tait
frre de Godefroy, duc de Lorraine, mari de la com-
tesse Batrice deToscane, et Van des princes le
plus en tat de rsister l'empereur. lev sur le
trne, sous le nom d'tienneX, c'est peine s'il eut
le temps de signaler son trop court pontificat par
quelques mesures nergiques en faveur de la disci-
pline ecclsiastique et du clibat, et par de nouvelles
ngociations destines ramener l'glisedeConstan-
tinople l'unit . Ce fut Etienne qui cra Hildebrand
archidiacre de l'Eglise romaine% et qui, d'aprs
l'avis de celui-ci, nomma cardinal-vque d'Ostie^
Pierre Damien, le moine le plus austre et le plus
loquent de son temps.
N en 1007 et abandonn par sa mre, cet en-
fant, destin tre l'un des adversaires les plus
courageux du mariage des prtres, avait t, chose
1. Voir les dtails de Tlection dans Lo Ostiens., Chron. Cas-
sin,,\. Il, c. 97.
2. Cette promotion est attribue par quelques auteurs saint
Lon IX, par Hugues de Flavigny Nicolas II, par Baronius
Alexandre II. Bonizo dit formellement qu'elle fut Toeuvre d'Etienne.
5. Bonizo dit que Lon IX fit saint Pierre Damien cardinal
;
mais
son
tmoignage
ne saurait prvaloir contre celui du biographe con-
temporain
du saint. Cf. Act. SS. Bolland.
,
t. II, Febr.
p. 411, 417.
22.
590 SAINT GRGOIRE VII,
curieuse, sauv de la mort grce aux soins de la
femme d'un prtre. Avant de devenir moine, Da-
mien s'tait fait oonnatre et par sa science et par
le zle qu'il apportait l'ducation de nombreux
lves ^ A trente-trois ans, il avait embrass la vie
monastique^ A partir de ce jour, il avait nergi-
quement attaqu les dsordres du clerg dans de
nombreux crits, et s'tait signal par la plus tendre
dvotion pour la sainte Vierge". On racontait l'exces-
sive rigueur des pnitences qu'il s'imposait lui-
mme et auxquelles il soumettait les religieux de
son monastre*. Depuisde longues annes il difiait
l'Italie, adressant aux divers papes d'utiles encou-
ragements, de vigoureuses remontrances, et mme
quelquefois d'pres censures ^ Il fallut contrain-
dre Pierre Damien, sous peine d'excommunication,
1. AcT. SS. 0. B., t. IX,
p.
256.
!2. Vita Ptri Damiani, in Oper. S. Petr., I, 111.
5. Ce fut lui qui introduisit le premier chez les moines l'usage de
roffice quotidien de la sainte Vierge.
\. A Fonte vellana, en Ombrie, o la rgle s'observait dans
toute sa svrit primitive. Celte abbaye, trois sicles plus tard, ser-
vit d'asile Dante, qui
y
crivit une grande partie de son pome.
Beaucoup de monastres italiens se rangrent graduellement sous
Fautorit de Damien, sans toutefois former un ordre distinct (comme
Vallombreuse ou les Camaldules), mais dans une union trs intime.
Mabill.,IV, 515.
5. Voir ses lettres et opuscules adresss Grgoire YI, Clment II,
Lon IX, Victor II.
MOINE ET PAPE. 591
d'accepter la dignit de cardinal, et il
y
dbuta par
une svre exhortation ses collgues sur la d-
cadence de la discipline ecclsiastique ^ Mais les
heures qu'il passait avec les papes et les empe-
reurs lui semblaient aussi inutiles que celles qu'on
emploierait crire sur le sable Son me avait
soif du ciel, et il attendait impatiemment le jour du
triomphe des saints, qu'il a chant en vers admi-
rables". Dans son impatience de mourir au monde,
il n'aspirait qu' la retraite,
ce
laquelle lui tait due,
disait-il, commelerepos un vieux soldat*. Mais
l'actifHildebrand l'envoyait sans cesse, en qualit de
lgat, Milan, en France, en Allemagne, le forant
combattre, jusqu' son dernier soupir, la simo-
nie, le dsordre des murs, l'oppression laque
^
Pierre obissait toujours, mais non sans protester,
1 . Il
y
dit : Ecclesiastici siquidem genii ubique pne disciplina
negligitur. Lib. II, ep. 1.
2. Opusc. XII, c. 30.
3. Ad perennis vitge fontem
Mens sitivit arida,
Claustra carnis prsesto frangi
Clausa quaeiet anima,
Gliscit, ambit, eluctatur,
Exul t'rui patria
Nam et sancti quique, velul
Sol prclarus, rutilant,
Post triumphum coronati
Mutuo conjubilant,
Et prostrati pugnas hostis
Jam securi numerant.
In
fine
Operum, p.
785.
4. Lib. I, ep. 9.
o. Ad mortem usque stvenue decernavit, dit le Brviaire romain
du 25 Fvr. Lon Xll a rendu son culte obligatoire en lui donnant
le titre de Docteur de Tdise.
592 SAINT GRGOIRE VII,
l'homme qu'il appelait l'immuable colonne du
Sige apostolique ^
On a essay crinterprter certains passages de
ia correspondance du grand saint de manire
y
dcouvrir des symptmes d'opposition contre Hil-
debrand. Rien n'est moins fond. Le grand vque
ne se plaignait que d'une chose, de la violence que
lui faisait Hildebrand, en l'obligeant rester au
milieu des luttes publiques et au fate du gou-
vernement ecclsiastique, tandis qu'il soupirait
toujours aprs la paix de la solitude. C'est dans ce
sens seulement qu'on doit entendre les passages
o Pierre appelle Hildebrand un tyran, une espce
de saint satanesque, de pape divin, et le souverain
de cette Rome o il fallait obir au matre du pape
plutt qu'au pape lui-mme^ Du reste, Pierre
s'levait avec encore plus de vigueur et de pas-
sion que Hildebrand lui-mme contre les affreux
1. Ep. II, 9.
2. Lib. I, ep. 10, aliter opusc. XX, c. i : Sed hic forte blandus
ille condoluit : qui me colaphizando demulsit, qui me aquilino ungue
palpavit, querulus erumpet in vocem... Sed hoc sancto satanae meo
respondeo, etc. P.
580, dit. de 1625.
Et dans ses uvres potiques :
Vivere vis Romae, clara depromito voce :
Plus domino papae quam domno pareo papae.
Et ailleurs :
Papam rite colo, sed te prostratus adoro :
Tu facis hune Dominum, te facit iste Deum.
MOINE ET PAPE,
595
dsordres du clerg italien ^ L'unit de leurs vues
el de leurs efforts tait complte, et Damien
pouvait,
h bon droit, en crivant son illustre ami, se
rendre le curieux tmoignage que voici :
ce
Dans tous tes combats, dans toutes tes victoires,
(c
je me suis jet ta suite, non pas seulement
(c
comme un compagnon d'armes ou un cuyer,
ce
mais comme un foudre de guerre : ta volont a
ce
tenu lieu, pour moi, de l'autorit des canons;
c(
j'ai toujours jug, non pas d'aprs mon impres-
(( sion, mais d'aprs tes dsirs De plus, avec
(( quelle bndiction ton nom n'a-t-il pas t pro-
c(
nonce par ma bouche ! Demande-le au seigneur de
ce
Cluny {c est--dire l'abb Hugues). Disputant
c(
un jour avec lui sur ton compte : Il ne sait pas, me
disait-il, avec quelle douce tendresse tu l'aimes;
ce
s'il le savait, il brlerait pour toi d'un incompa-
c(
rable amour \

L'horreur qu'inspiraient alors la simonie et Tin-
continence des prtres aux mes pures et ferventes,
eut pour rsultat de peupler les nouveaux monastres
d'Italie. C'est ainsi que saint Pierre Damien vit se
ranger parmi les solitaires qui suivaient sa direc-
tion
Fonte Avellana, dans les montagnes de l'Om-
1
.
Voir ce que nous avons dit plus haut du Liber Gomorrhianus
de saint Pierre Damien.
2. Lib. Il, ep. 8.
594
SAINT GRGOIRE YII,
brie, un pnitent que l'Eglise honore sous le nom
de saint Dominique le Cuirass ^ Dominique avait
embrass la vie monastique afin d'expier la conduite
de ses parents, qui avaient achet son ordination
par le don d'une belle fourrure ^ Le souvenir
de cette prvarication pesait tellement sur la con-
science de l'homme de Dieu, qu'il ne consentit
jamais recevoir le sacerdoce \ Mais, par com-
pensation, il s'imposait les pnitences les plus ter-
ribles, portait toujours sur la poitrine une sorte
d'armure de fer et se condamnait de longues et
frquentes flagellations dont le rcit excitait l'ad-
miration et redoublait la ferveur de ses contem-
porains. Saint Pierre Damien, qui nous a transmis
l'histoire de Dominique le Cuirass*, le procla-
mait son matre, le reconnaissait pour un vrai
philosophe de Tcole du Christ^, et, aprs la mort
dy saint, il le pleura comme la lumire de sa vie\
1. Loricatus, Il mourut en 1062.
2. S. Petr. Damian., de Vita S. Dominici, c. 6.
5. Ibid,
4. In Oper.,
p.
358-65, edit. 1625, fol., et Act. SS. 0. R., t. X.
5. Ibid,, c. 7-
6. Saint Pierre fut averti, par un songe, qu'il allait devenir aveugle.
Il consulta son ami Hildebrand ce sujet
;
et celui-ci lui rpondit :
Familiaris tibi aliquis extinguetur, qui tibi et charus sit sicut oculus
et lumen tuum et splendor in bonis operibus videatur. Trois jours
aprs Pierre, apprenait la mort de son cher Dominique. Ibid.,
c. 15.
MOINE ET PAPE.
595
Hidelbrand ne se laissait point absorber par sa
participation si directe aux luttes de la papaut
;
au
milieu de ses missions comme lgat, o il ton-
nait la France et l'Allemagne par un savoir et une
loquence admirables^ , il ne perdait pas non plus
de vue ses devoirs de moine et d'abb de Saint-Paul
de Rome. Il introduisit la plus stricte rforme dans
son abbaye, o de tels dsordres s'taient intro-
duits, que des bestiaux entraient librement dans
l'glise, et que des femmes servaient les religieux
au rfectoire ^
Hildebrand, dont le pouvoir grandissait chaque
jour, venait de se rendre, comme lgat, auprs de
l'impratrice rgente, lorsque la mort surprit le
pape Etienne X^ Peu de jours avant sa fin, le
vnrable pontife, ayant convoqu les cardinaux et
le clerg romain, leur avait dit tristement :
Je
sais qu'aprs ma mort il s'lvera, parmi vous,
a
des hommes pleins d'eux-mmes, qui cherche-
ront s'emparer de ce sige avec l'aide des la-
c(
ques et en contradiction avec les dcrets des
saints Pres.

1. Aderat ibi
{
Mersebourg, Nol,
1057) inter alios regni prin-
cipes etiam Hildibrant abbas de S. Paulo, mandata dferons a sede
apostolica, \ir eteloquentia et sacrarura litterarum eruditione valde
admirandus.
Gamb. Aschaf., ann. 1058.
2. PaulBenried, YitaS. Greg. VIl,c. 1.
0. 29 mars 1058.
596
SAINT GRGOIRE VII,
Il n'y eut qu'une voix pour protester et pour
promettre au pape que les choses ne se passeraient
pas ainsi. Peu de temps aprs, Etienne mourait
entre les bras de l'abb Hugues de Cluny, en sup-
pliant les Romains de ne lui point donner un suc-
cesseur avant le retour de Hildebrand^
Cependant la faction si longtemps oppressive des
comtes de Tusculum s'tait ranime, et, malgr les
efforts de Pierre Damien, elle avait russi placer
un intrus de leur famille, Benot X, sur le trne
pontifical. Si ce candidat avait pu se maintenir, la
papaut n'aurait chapp au joug imprial que
pour devenir la proie de la haute aristocratie ro-
maine par un mouvement inverse celui qui, sous
les Ottons et Henri HI, n'avait drob l'glise aux
passions patriciennes que pour l'asservir la poli-
tique des empereurs. Hildebrand ne pouvait con-
sentir ni l'une ni l'autre de ces ignominies. Il sut,
en cette occasion, employer une dernire fois l'auto-
rit impriale contre les barons. A la nouvelle de
la mort d'Etienne X, il revint en Italie
;
mais,
s'arrtant en Toscane, et d'accord d'une part avec
la rgente Agns et les seigneurs allemands, de
l'autre, avec les Romains orthodoxes, il fit lire
Sienne Grard de Bourgogne
%
vque de Florence
i. Lo Ostiens., 1. II, c. 100.
2. Lo Ostiens., 1. III, c. 15. Lambert. Schafnab., ann. 1059.
MOINE ET PAPE.
397
SOUS le nom de Nicolas IL L'intrus ne put
pas rsis-
ter ce double ascendant : il rentra dans l'obscu-
rit, et l'glise fut dlivre pour toujours de l'in-
fluence abusive de cette maison de Tusculum, d'o
tant de papes indignes ou mdiocres taient sortis.
Sous le pontificat de Nicolas II, l'autorit de Hil-
debrand ne fit que s'accrotre \ Il en profita pour
faire consacrer solennellement les rsultats dj
obtenus, et cela par une mesure dont sept sicles
ont confirm la sagesse. Un concile de cent treize
voques, tenu Rome% renouvela les condamna-
tions antrieures contre les simoniaques et les pr-
tres maris
;
et, pour mettre l'abri de ce mal
rongeur^ l'glise mre et matresse, il ordonna
qu' l'avenir l'lection du pontife romain serait
exclusivement confie aux cardinaux, sauf les res-
pectueux gards dus au futur empereur Henri et
ceux de ses successeurs qui auraient obtenu per-
sonnellement du Saint-Sige le droit d'y interve-
1. C'est ce que dmontrent entre autres les grossires invectives
deTvque Benzon, qui s'adressent autant aux papes orthodoxes qu'
leur premier ministre Hildebrand : Tempore quidem Nicolai, quem
velut asinum pascebat in stabulo.... postremo jurejurando ligavit
illum miserrimum, quod nil ageret, nisi per ejus jussionis verbum.
Ap.MfiNCK,
Script. Germ.y
1,
1006-1063. Une autorit autrement res-
pectable
confirme le fond de ces donnes : S.Pierre Damien, comme
on l'a vu, qualifie Hildebrand de Dominus pap.
2. Avril 1059.
5, Ne venalitatis
morbus subrepat.
MOINES D'oCG. VI. 25
598
SAINT GRGOIRE Vil,
nir^ Ce respect tait, certes, bien diffrent de la
soumission servile et absolue que l'empire exigeait
nagure; et, pourtant, on ne devait pas en rester l.
Parmi les signatures du dcret de Nicolas II figure
celle de Hildebrandy moine et sous-diacre^^ ^ et ce
n'est pas trop s'avancer que de lui en imputer la res-
ponsabilit. Un autre dcret du mme concile, et
non moins important, dispose que, dans le cas o
quelqu'un serait lev sur le sige de Rome sans
lection canonique de la part des cardinaux et du
clerg, prix d'argent, ou par faveur humaine, ou
par violence populaire et militaire, cet lu sera
tenu, non pour apostolique, mais pour apostat
%
et
qu'il sera loisible aux clercs et aux laques fidles
d'expulser l'intrus par l'anathme ou par tout autre
moyen et de le remplacer par le plus digne, mme
en dehors de Rome, en l'investissant del pleine au-
1. Concil., Labb. et Cossert., d. Coletti, t. XII,
p.
50.
2. Hildebrandus, monachus et subdiaconus. Les signatures de tous
les pres du concile existaient sur un exemplaire manuscrit de cette
constitution la Vaticane, du temps du P. Labbe. Concil., t. C,
p.
57.
3. Si quis pecunia, vel gratia humana, vel populari seu militari
lumultu, sine concordi et canonica electione etbenedictione cardina-
lium episcoporum ac deinde sequentium ordinum religiosorum cle-
ricorum fuerit inthronizatus, non papa nec apostolicus, sed aposta-
ticus habeatur, liceatque cardinal, episc. cum religiosis et Deum
timentibus clericis et laicis, invasorem, etiam cum anatliemate et
humano auxilio et studio, a Sede Apostolica repeliere.
MOINE ET PAPE.
399
torit
apostolique pour gouyerner Tglise, mme
avant toute intronisation ^ On le voit, il n'est plus
question de sanction impriale dans ce second d-
cret, o le pape et les pres du concile semblaient
avoir voulu, par un instinct prophtique, s'opposer
l'avance aux efforts du clerg simoniaque, concu-
binaire et imprialiste pour se donner des papes
leur convenance, comme ils le firent dans les lec-
tions schismatiques des antipapes Cadalos et Gni-
bert de Ravenue.
Dans ce mme concile, la rgle des chanoines et
chanoinesses, quoique observe presque partout,
depuis plus de deux cents ans, fut abroge^ sur la
1. Nostra auctoritate apostolica extra urbem congregati.... eligant
quem digniorem et utiliorem Ap. Sedi perspexerint, concessa ei auc-
toritate regendi et disponendi res ad utilitatem S. R. E., secundum
quod ei melius videbitur, juxta qualitatem temporis, quasi omnino
inthronizatus sit. ConciL Goletti, t. XII,
p.
46. Cf. Bomzo,Lib,ad
umic,
p.
806-807. Une clause analogue, quoique moins explicite,
se trouve dans le dcret qui rserve aux cardinaux Tlection. Ibid.
,
50. 11
y
a de bonnes rflexions sur ce point dans Alzog, Hist, univ.
de rglise, iY2Lduci, de MM. Goschler et Audley, t. II,
p.
165.
2. L'espace nous a manqu pour raconter toutes les phases par
o passa l'institut des chanoines rguliers, depuis sa fondation par
hrodegang, vque de Metz, en 758. Nous avons dit que Louis le
Dbonnaire avait dj t oblig de le rformer en 816. Il suffira de
constater que toutes les tentatives faites pour concilier la vie com-
mune avec la jouissance d'un revenu particulier, autoris par la rgle
de Ghrodegang, chourent successivement. Il arriva partout de trois
choses l'une : ou les chanoines des cathdrales et des collgiales,
qui avaient adopt la rgle de Ghrodegang, la laissrent tomber en
400 SAINT GRGOIRE Vil,
proposition de Hildebrand, parce que, depuis les
changements introduits sous Fempereur Louis le
Dbonnaire, au concile de 817, cette rgle auto-
risait le pcule. Louis fut lui-mme blm, dans
le dcret du concile, d'avoir chang une institu-
tion ecclsiastique sans le consentement du Saint-
Sige, parce que, tout empereur et pieux qu'il ft,
il n'en tait pas moins un laque
^
Le parti imprial, qui comptait beaucoup d'ad-
hrents parmi les vques simoniaques, ne pouvait
qu'accueillir avec irritation un dcret qui rservait
exclusivement aux cardinaux l'lection du pape : ils
qualifirent donc d'innovation cette loi que leurs
adversaires et l'Ordre Monastique tout entier consi-
draient comme un retour ncessaire et heureux aux
conditions rgulii^es du gouvernement libre de
l'glise catholique.
Cependant il fallait trouver les moyens de main-
tenir l'uvre nouvelle dont s'inquitaient chaque
dsutude et reeyinveni sculiers
;
ou bien ils furent remplacs par
des moines, ou enfin ils durent reconnatre le principe de la pau-
vret vanglique et la communaut des biens. C'est ce qui eut lieu
dans les abbayes de chanoines rguliers fondes ou rformes au
onzime sicle, partir du concile de Rome en 1065, et qui ne se
distinguaient des abbayes bndictines que par quelques diffrences
sans importance.
1. Dcret, ap. Gorch, Reichersperg., in Balluz., MiscelL, t. V,
125, et Mabill., AnnaL, 1. LXl, n. 54.
MOINE ET PAPE.
401
jour davantage les partisans et les instruments des
anciens abus. Hildebrand comprit alors quelle force
la papaut affranchie pourrait trouver, contre les
rancunes de l'empire, dans les belliqueux Normands
dont les exploits contre les Sarrasins et les Grecs
schismatiques augmentaient sans cesse le renom
et le pouvoir dans le midi de l'Italie. Il les avait vus
garder fidlement la promesse de soumission qu'ils
avaient faite au pape Lon IX, leur prisonnier
Civitella, et, d'aprs cela, il avait donn Nicolas II
le conseil de se rapprocher d'eux, d'investir leur
r
chef, Robert Guiscard, du titre de duc d'Apulie,
moyennant le payement d'un tribut annuel, et,
aprs serment de secourir la papaut contre tout
ennemi, de lui soumettre toutes les glises con-
cdes, et de concourir dfendre la libre lection
des papes futurs*. Guillaume de Montreuil, issu
de la race gnreuse de Giroie, dont nous avons vu
les pieuses largesses envers les abbayes normandes,
fut proclam gonfalonier du Saint-Sige, et il
soumit l'autorit pontificale tout ce qu'il
y
avait
de schisrtialique en Campanie\ Nicolas se servit
aussi du bras de ces preux pour extirper la simonie
et le concubinage des prtres dans le midi de
1. Baron., inw.,ad ann. 1059.
2. Orderic Vital, 1. ll,
p.
56, 87, d. Leprevost. Cf. Chronique
de
Robert Viscar, 1. I, c. 2, d. Gharnpollion.
402 SAINT GRGOIRE VII,
ritalie^ Le vieux pontife mritait, du reste, par
sa pieuse humilit, que ses efforts attirassent sur
sa tte les bndictions du ciel : tous les jours il
lavait lui-mme les pieds de douze pauvres, et cette
douce et misricordieuse charit n'excluait nulle-
ment la fermet, car, sa mort, aprs deux ans de
pontificat, il laissa l'glise, avec le souvenir de
ses rares vertus, des moyens de dfense plus ner-
giques qu'elle n'en avait jamais possd jusqu'a-
lors^
Autant de papes nouveaux, autant de crises dan-
gereuses qui auraient d compromettre et anantir
l'uvre de Hildebrand, si sa constance et t
moins nergique et la protection d'en haut moins
persistante. Il arriva, au contraire, que chaque
lection contribua soit enraciner son autorit,
soit augmenter ses forces.
A la mort de Nicolas II, les cardinaux, en excu-
tion des dcrets du dernier concile, adressrent un
1 . Per eos cilissime Romanam urbem a Capitaneorum tyrannide
liberavit. Bonizo, 806. Cf. Guill., Apull., ap. Murt., Script., t. V^
p.
252.
2. HFLER, Deutsche Pbste, 358, 560.

On aime vpir travers


les sicles non seulement la doctrine et le pouvoir, mais l'esprit et
le caractre, rester identiques chez les souverains pontifes. Lon XII,
mort en 1829, faisait dner douze pauvres au Vatican, tous les jours,
depuis celui de son avnement jusqu' celui de sa mort, et il allait
souvent les servir lui-mme. Artaud, Hist. de Lon
Xllfh
358,
MOINE ET PAPE. 405
rapport la cour impriale
;
mais Grard, moine
de Gluny,
qu'ils
y
avaient envoy, n'ayant pas t
reu, ils passrent outre, sur Tavis de Hildebrand
et de Tabb Didier du Mont-Cassin. Leur choix se
fixa sur un personnage qu'on supposait devoir tre
le plus agrable la cour impriale, mais qui, en
mme temps, offrait les plus srieuses garanties
l'glise : ils proclamrent Anselme de Badagio,
vque de Lucques, d'une illustre maison milanaise
et ancien disciple de Lanfranc l'abbaye normande
du Bec\ Anselme s'tait signal comme lgat en
Lombardie par son zle contre les simoniaques et
les nicolates, et il devait rgner douze ans, sous le
nom d'Alexandre IP.
Les vques lombards, ces taureaux indompta-
bles, Qomme les appelle un contemporain, toujours
les plus favorables la simonie, toujours les plus
hostiles l'indpendance de Rome, avaient rsolu
de ne plus accepter pour pape qu'un homme de leur
pays et qui st compatir leurs faiblesses^ : mais
leur tentative choua. En vain persuadrent-ils

la rgente Agns et son conseiller de
consentir
l'lection d'un antipape, en la personne de Ca-
1. Vila Alex. //,in Cona7. Lbbe, d. Venet.,XII, 69.

Il tait
noble milanais, et s'appelait Anselme de Badagio.
2. 1^' octobre 1061.
5. BoNizo,
p. 807.
404 SAINT GRGOIRE VI,
dalos^, chancelier de Henri III, et dont la vie
scandaleuse offrait tous les gages possibles la
cause des simoniaques et des anticlibataires; en
vain cet antipape russit-il s'assurer l'appui
de l'Allemagne et des imprialistes italiens, et l'al-
liance du Csar de Constantinople^; en vain ob-
tint-il le concours de la majorit des vques
allemands et celui des prtres maris^; l'glise
tait dj assez forte pour rsister et pour vaincre,
mme par les armes. Guid par Hildebrand, qu'il
avait nomm, ds son avnement, chancelier de
la sainte Eglise, soutenu parle Mont-Cassin, par
Gluny, par l'pe des Normands, Alexandre l'em-
porta, et il mrite d'tre signal par la postrit
comme le pape qui l'glise, longtemps asservie,
doit d'avoir reconquis son antique libert*. Le sage
et saint Hannon, archevque de Cologne, aprs
avoir enlev l'administration de l'empire la
rgente Agns et son indigne favori, Adalberl,
1. A Ble, le 28 octobre 1061.
2. Benzo, Panegyr,, II, c. 14. Stentzel, I, 210.
5. Glerici uxorali... amodo vocentur et Cadaloitse. Sperant enim
quia si Cadalous, qui ad hoc gehennaliter aestuat, universali Eccle-
sise Antichristi viae prsesederit, ad eorum votum, luxurige frgena laxa-
bit. S. Ptri Dam. Opusc. XVIII, diss.
2, c. 8. Tune simoniaci cge-
labantur, concubinati vero sacerdotes ingenli exultabant tripudio.
BoNizo,
p.
807.
4. Ecclesiam jamdiu ancillatarn in pristinam reduxit libertatem.
Otto Frising., V[, 54.
MOINE ET PAPE. 405
archevque de Brme, se pronona dans le concile
d' Augsbourg pour le pape lgitime, grce-au savant
plaidoyer de Pierre DamienS surnomm juste
titre par Alexandre II l'il de la papaut et Tin-
branlable appui du sige apostolique^ .
De toutes parts, l'esprit catholique se ranimait
;
le nombre des fidles s'augmentait, et leur zle
s'enflammait de plus en plus contre le clerg simo-
niaque et concubinaire^. C'tait l l'uvre parti-
culire des moines. Partout et toujours, il faut le
rpter, ces admirables auxiliaires, l'instar de
Hildebrandetde Pierre Damien, intervenaient avec
autant d'nergie que de dvouement dans la lutte
qui devait sauver la libert et la puretde l'glise.
Ils comprenaient bien que cette cause tait inspa-
rable de la saintet et de la dure de leur propre
institut.
Ce furent les moines du nouvel ordre de Vallom-
breuse, ayant saint Jean Gualbert leur tte, qui
mirent un frein l'empire del simonie en Toscane,
par l'opposition qu'ils soulevrent contre l'vque
simoniaque Pierre de Pavie. Les religieux du
mme
1. Voir la discussion entre lui et un regius advocatus audit
concile. Ap. Labbe, an. 1052, t. XII. Stentzel traduit avec raison le
latin Osbor par Augsbourg, I, 250.
2. Epist. Alex. lladServ.f arch. Remens.
5. BoNizo,
p.
807.
23.
406 SAINT GREGOIRE VII,
ordre, Florence, avaient t, la nuit, assaillis par
les gens arms deTvque, battus, dpouills, bles-
ss, mutils. Accuss Rome, blms par saint
Pierre Damien lui-mme, poursuivis avec acharne-
ment par rpiscopat, menacs de mort par le duc
Godefroy de Toscane, ils ne trouvrent d'appui
que dans Hildebrand^ Mais ils n'hsitrent point
continuer la lutte et ils finirent par l'emporter,
grce au dvouement de l'un d'eux, Pierre, qui
subit l'preuve du feu, en passant travers deux
bchers enflamms, afin de dmontrer la culpa-
bilit de ^vque^ Le peuple florentin fut con-
vaincu; l'vque dpos se convertit; et, par un
admirable retour sur lui-mmes, il se fit moine
Vallombreuse, parmi ceux-l mmes qui l'avaient
poursuivi avec tant d'acharnement, tandis que
l'hroque Pierre devenait vque d'Albano et car-
dinal, sous le nom immortalis de saint Pierre
Igne. On ne saurait donc s'tonner de la faveur
particulire que le pape Alexandre II tmoigna
toujours aux moines. Le gnreux pontife, tandis
que ses propres droits taient contests Rome,
1. Au concile de Rome, 1063. Pars maxima episcoporum Petro
favebat, et omnes pne monachis erant adversi : sed archidiaconus
Ildebrandus monachorum in omnibus auditor et defensor faclus est.
Vita S. Joann. Gualb., c. 61, in Act. SS. 0. B., t. IX.
2. Vita S, Joann. Gualb,, ubi supra.
MOINE ET PAPE,
407
dfendait hroquement les privilges de Corbie
contre l'vque d'Amiens, ceux de Saint-Denis
contre l'vque de Paris
S
ceux de Saint-Michel
de Cluse contre l'vque de Turin% et, eu la mme
anne, exemptait l'abbaye de la Trinit de Ven-
dme de toute juridiction piscopale, la prire
de l'vque diocsain lui-mme". Ce fut Nicolas II
qui mit dfinitivement un terme aux perscutions
incessantes de l'vque de Mcon contre Cluny
\
et
qui dclara ce sanctuaire l'abri de tout interdit
ou excommunication piscopale, afin qu'il ft, pour
tous et en toute circonstance, un port de salut et
de misricorde". Le saint-pre tendit en outre
toutes les abbayes dpendantes du Mont-Cassin les
1. Eni062.
2. L'archidiacre Hildebrand fut surtout utile l'abb de Cluse
dans cette lutte. En plein concile, il rprimanda l'vque en ces ter-
mes : Quidest, episcope, quid loqueris?ubi estsapientia tua? Tuum-
ne dicis abbatem, tuique solius fore juris? Qua auctoritate, quaeso
aut qua ratione tuum asseris? Num possessio tua aut servus tuus
est? Itane sacri canones anime exciderunt tuo, etc. Et comme
l'vque refusait de reconnatre Tabb Benot, lu sans son consen-
tement, le pape le bnit et le consacra lui-mme. Vita V, Bened., in
AcT. SS. 0. B., t. IX,
p.
700.
3. BihL Cluniac,
p.
507-511. Mabill. AniiaL, 1. LXII, n'^ 12.
Au concile de Ghalon, tenu cette fin par S. Pierre Damien, lgat
d'Alexandre, l'vque de Mcon jura de respecter dsormais les
liberts de Cluny, et fit pnitence pendant sept jours au pain et
l'eau. IbicL
4. En 1066.
5. Bulle duiOmai 1067.
408 SAINT GREGOIRE VI,
grandes exemptions dont jouissait l'illustre
monas-
tre, et assura ses immunits et ses vastes posses-
sions contre les entreprises piscopales, en les
replaant sous ce qu'on nommait alors la libert
tutlaire de Rome\ En 1071, Nicolas ddiait lui-
mme l'glise de la mre abbaye, rcemment con-
struite avec magnificence par les soins de l'abb
Didier, en mme temps que s'levait Cluny,*
sous l'inspiration de l'abb Hugues, la plus grande
glise de la chrtient. Le pape voulut clbrer
lui-mme l'imposante crmonie, assist par Hil-
debrand, en prsence de cinquante-quatre arche-
vques ou vques, de nombreux seigneurs nor-
mands et italiens, et d'une immense population,
qui couvraient les flancs de la sainte montagne
et les campagnes environnantes^ Toute cette
foule fut nourrie et hberge par la splendide
gnrosit du grand monastre, auquel le pape, dans
1. Sub tutela et Romana libertate. Bull, du iO mai 1067.
2. S. Leomart., Chron. Cassin,, 1. III, c. 50. Le Mont-Cassin,
sous rexcellente
administration de Tabb Didier, de la maison des
princes de Bnvent, avait repris son ancienne fcondit. Ce fut
en cette mme anne 1071 qu' la prire de Barisen, roi de Sar-
daigne, Didier envoya des moines fonder six abbayes dans l'le. II
faut dire que cette sainte maison, auxiliaire si constante et si utile
de la papaut, savait dfendre ses droits et sa libert lectorale,
mme contre la papaut, lorsque celle-ci menaait d'y porter
atteinte;
c'est ce qui eut lieu lorsque Victor II voulut rformer
l'lection de Tabb Pierre, en 1056. Leo, Chron. Cass., 1. Il, c. 95.
MOINE ET PAPE. 409
une bulle relative cette ddicace, dcernait le titre
de
(( gymnase normal de la rgle monastique,
fond par le trs saint pre Benot, en vertu non
pas d'un dsir humain, mais d'un ordre exprs de
Dieu^
.
Cette vnration professe pour la grandeur
monastique s'unissait naturellement, dans l'me
d'Alexandre II, comme dans celle de Hildebrand,
au respect scrupuleux des droits de l'Eglise romaine.
C'est pour cela que, aprs la conqute de l'Angle-
terre par les Normands, Lanfranc, le premier Nor-
mand plac sur le sige primatial de Cantorbry,
tait somm par Hildebrand de venir prendre le
pallium Rome, selon un antique usage tomb en
dsutude depuis 1027. Lanfranc s'empressa d'o-
bir, et, en le voyant s'avancer, le pape se leva,
pour lui faire honneur, en disant :
Ce n'est pas
c<
parce qu'il est archevque que je me lve, mais
1. Quod monasticge normae constat esse principale gymnasiiim...
non studio hominum, sed Dei imperio, a sanctissimo ptre Bene-
dicto constructum. Bnlle du 10 octobre 1071. Cette bulle et celle
que nous citons dans la note 1 ci-contre, indites jusqu'en 1842,
ont
t tires des archives du Mont-Cassin, et publies par Dom
Luigi
TosTi dans son histoire de cette abbaye. Elles portent Tune
et l'autre la signature de Hildebrand, ainsi conue : Ego Hilde-
randus
qualis cumque Rom, Ecclesi archidiac, SS, Le fac-
simil de cette auguste signature, ainsi que de celles de S. Pierre
Damien et de Tabbc Didier, a t donn par Dom Tosti, t. I,
p.410.
410 SAINT GRGOIRE Vil,
ce
parce que, l'abbaye du Bec,^ j'tais assis ses
(( pieds, avec les autres coliers ^
Cependant l'Allemagne tait devenue le foyer
des envahissements de la puissance temporelle
rencontre du gouvernement de l'glise. Les liber-
ts et la rgularit des monastres, aussi bien que
les droits et les privilges des laques,
y
avaient t
scandaleusement fouls aux pieds, sous l'adminis-
tration de Tarcheveque Adalbert de Brme. Mais de
plus grands maux encore suivirent la majorit dn
jeune roi Henri IV, livr, de bonne heure, tous
les excs. Le dernier acte de la longue carrire de
Pierre Damien, comme lgat apostolique, fut d'a-
mener une rconciliation temporaire entre Henri
et sa femme Berthe, qu'il voulait rpudier sans
autre motif qu'une rpulsion insurmontable. Pierre
dclara catgoriquement au jeune roi que jamais
le pape ne consentirait dfrer la couronne imp-
riale au prince qui aurait donn un tel scandale
^
Ici, comme toujours, comme en tous pays, la rup-
ture de l'glise avec la royaut eut pour origine,
ou du moins pour occasion, la protection tendue
1. GisLEBERT, VitaS. LanfranCj
d. d'Acher., c. 11.
2. Lambert, ad. ann. 1069.

Pierre mourut en 1072Fanza,
persvrant jusqu' la fin dans Fexercice des austrits les plus
extraordinaires, aprs avoir rconcili les habitants de Ravenne
avec le Saint-Sige.
MOINE ET PAPE.
411
par le Saint-Sige
sur les droits d'une femme inno-
cente et indignement perscute. Mais ce n'tait
pas le seul grief de l'Eglise et des Allemands contre
Henri IV. D'accord avec Sigefroi, archevque de
Mayence, le prince prtendait soumettre la dme
et la Thuringe et les possessions des abbayes de
FuldeetdeHersfeld, au mpris de droits qui remon-
taient l'introduction mme du christianisme en
Germanie. Les Thuringiens, dont les intrts taient
d'accord avec ceux de leurs moines, essayrent
d'abord de rsister, mais subirent la plus cruelle
oppression. De leur ct, les Saxons, pills, vexes,
outrags dans l'honneur de leurs femmes, par les
garnisons des chteaux construits d'aprs l'ordre du
jeune roi, frmissaient sous un joug jusqu'alors
inconnu, et ils avaient rsolu de le briser. Les princes
les plus puissants de l'empire, tels que les ducs de
Bavire et de Carinlhie, taient eux-mmes l'objet
de calomnieuses accusations, poursuivis outrance
et dpouills de leurs fiefs, selon le caprice du roi.
Les plaintes et l'indignation du peuple allemand re-
doublaient de violence*, et Henri IV eut se fliciter
d'avoir pris la prcaution d'interdire aux Thurin-
giens, sous peine de mort, d'en appeler Romc^
1. Lambert, ad ann. 1072-1075, et passim.
2. Lambert, ad ann. 1073, ap. Pertz, V,
p. 195.
412 SAINT GRGOIRE VII,
Mais on n'arrtait pas facilement alors le cri de la
justice opprime. Alexandre II l'entendit, ce cri,
et il se sentit assez fort pour agir: il excommunia
les conseillers perfides qui abusaient de la jeunesse
de Henri IV, et somma le prince de comparatre
devant lui. Mais Dieu rappela le pape de ce monde
avant que la guerre et clat dans toute sa
violence. Alexandre II put donc mourir sans avoir
craindre de voir dgnrer l'uvre qu'il avait si
noblement commence. Ses obsques n'taient pas
encore termines, que dj la voix unanime du
clerg et du peuple romain appelait Grgoire YII
acclam pape couronner l'entreprise du moine
Hildebrand. Ce dernier, on s'en souvient, avait
plus d'une fois refus la papaut^; il dsirait
vivement laisser d'autres l'honneur du comman-
dement, tout en consentant partager, au second
rang, la responsabilit de la lutte. Mais Dieu et le
peuple romain en jugrent autrement. Pendant que
Hildebrand prsidait aux funrailles solennelles du
1. Un tmoignage non suspect, celui de Thierry, vque de Ver-
dun, Fun des fauteurs les plus acharns du schisme imprialiste,
nous apprend que Hildebrand avait t dj plusieurs fois appel
la papaut, mais qu'il s'y tait drob par la fuite : Decentibus
patribus ssepe electum et accitum, semper quidem animi, aliquando
etiam corporis fuga dignitatis locum dclinasse. Thesaur. Anecdot,^
t. I,
p.
218. On verra encore, plus loin, un extrait trs curieux de
rimportante lettre de Thierry.
MOLNE ET PAPE. 415
pontife dfunt, un mouvement unanime et irrsis-
tible se manifesta parmi le clerg et les fidles, qui,
d'une communevoix, dclarrent qu'ils le voulaient
pour pape. Surpris et effray par ces clameurs po-
pulaires, Hildebrand voulut monter en chaire pour
calmer le tumulte et dtourner l'assemble de sa
rsolution; mais il fut devanc par un cardinal*,
qui parla de la sorte :

Vous savez, mes frres, que,
ce
depuis le temps du pape Lon, c'est Hildebrand
ce
qui a exail la sainte glise romaine et qui a dli-
ce
vr la cit. Or, comme nous ne saurions trouver
ce
un meilleur ni mme un pareil candidat, choi-
cc
sissons-le pour pape, l'unanimit, lui qui a t
ce
ordonn dans notre glise et dont nous connais-
cc
sons et approuvons tous les actes\

Aussitt des acclamations formidables firent re-
tentir l'glise de Latran, et l'on cria : Saint Pierre
a lu pape le seigneur Grgoire!
Couronn et intronis, malgr ses larmes et ses
gmissements
%
Hildebrand espra quelque temps
\ . Hugues, surnomm le Blanc, Candidus ou Blancus, person-
nage fort quivoque. 11 faut remarquer que Grgoire le destitua de
sa charge quelque temps aprs, propier ineptiam et ejus mores
inconditos. Lamp. Schafnab., ann. 1074, ap. Pertz, V. 242. Voir
de curieux dtails sur lui dans Bonizo, Lib, ad amie,
p. 807, 809,
810.
2. Bonizo, Lib. ad amie, 811.
3. In Lateranensi ecclesia dum Hildebrandus archidiaconus
esset in ejus exsequiis occupatus, repente factus est in ipsa ecclesia
4U SAINT GRGOIRE VII,
pouvoir chapper au fardeau qu'il redoutait ^ En
effet, le jeune roi d'Allemagne, le futur empereur
Henri IV, n'avait t, en aucune faon, consult
maximus cleri et populi Romani concursus clamantium et dicen-
tium.... Nimis expavit, et quasi extra se raptiis eucurrit ad pul-
pitum, cupiens populum ipsum spare.... Sed Hugo candidus car-
dinalis, ubi omnium vota in archidiaconum convenisse indubitanter
cognovit, citius prsecucurrit nos Episcopi cardinales unanimiter
ipsum eligimus Et continuo universitate populi et cleri
acclamante, dominum Gregorium papam S. Petrus elegit ; inuiu^
rubea chlamyde et papali mitra insignitus, invitus et mrens
in 6. Ptri cathedra fuit intronizatus. Acta Vaticana, ap. Baron.,
Ann., an. 1073, et Gretser, t. VI,
p.
13. Concursus clericorum
virorum ac mulierum clamantium : Hildebrandus episcopus.
BoNizo.

Dum sanctissimus Gregorius.... voto communi cleri-
corum et laicorum diu renitens esset electus. Vita S. Anselmi
Lucens,, c. 2, in Act. SS. 0. B., t. IX. Selon une autre version,
Grgoire se cacha pendant quelques jours prs de Fglise de Saint-
Pierre aux Liens : sed tandem vix inventus ad apostolicam sedem
vi perductus ordinatur. Berthold., Constans. Chron, ann. 1075,
ap. UssERMANN, t. II,
p.
17. Id culminis captus atque coactus cum
magno ejulatu ostendit. Epist, Bernaldi adBernardum, ap. Usserm.,
t. II,
p. 417, et Gretser, t. VI,
p.
87. Cf. Paul Bernried, c. 27,
et les lettres de Grgoire lui-mme, 1. I, ep. 1, 5, 4, 8,
9. Le
rcit officiel donn par Baronius, d'aprs les Acta Vaticana, place
le lieu de l'lection Saint-Jean de Latran, tandis que le dcret
d'lection rendu par les cardinaux, et galement publi par Baro-
nius, le met Saint-Pierre ad Vincula : il est possible que le sacr
collge se soit runi dans cette dernire glise pour dlibrer,
avant mme que le mouvement populaire se soit dclar Saint-
Jean de Latran, o devaient naturellement se clbrer les fun-
railles. Bonizon, contemporain, dit du reste expressment que
l'lection eut lieu Saint-Jean de Latran, et que Grgoire fut
entran et intronis Saint-Pierre aux Liens.
1. Regest. S. Gregor. VII, Ep, I, 1.
MOINE ET PAPE. 415
sur cette
lection, dont les vques corrompus du
royaume
demandaient l'annulation, en reprsentant
au prince les dangers dont le menaait un homme
du caractre de Hildebrand^ De son ct, le pape
dsirait que sa conscration ft diffre jusqu'aprs
acquiescement du roi et des seigneurs allemands
son lection; il avait mme crit Henri pour le
supplier de refuser son consentement, et pour lui
dclarer qu'une fois pape, il ne laisserait point im-
punis les excs auxquels le roi s'abandonnait ^ Mais
Henri, se contentant de Tespce de dfrence de
Hildebrand, approuva l'lection de celui qui de-
vait anantir jamais sa prrogative usurpe
".
Ce-
pendant Henri, depuis longtemps, avait pu con-
1. Lamb., ann. 1075.
2. BoNizo,
p.
811.

Ne assensum prseberet attentius exoravit
quod si non faceret, certum sibi esset, quod graviores et mani-
festos ipsius excessus irnpunitos nullatenus toleraret. Gard. Aragon.,
ap. MuRATORi, Script., t. Ilf, 1. I,
p.
504. Cette lettre ne se trouve
pas dans le recueil des ptres du pape ; mais l'autorit de Bonizon,
pour les faits contemporains et italiens, est incontestable (voy.
Stentzel, t. II,
p. 72). 11 est d'ailleurs certain que Grgoire diffra
sa conscration pendant deux mois, puisqu'il intitule toutes ses
lettres, depuis le 21 avril jusqu'au 28 juin : Gregorius in Ro-
manum
Poniificem elecius; et que celle^ du 50 juin seulement
portent : Gregorius episcopus, servus servorum Dei. Bonizo dit
expressment qu'il fut ordonn prtre la vigile de la Pentecte, et
sacr le jour de saint Pierre 1075.
5. Voir dans Lambert d'Ascbaffenburg le rcit de l'ambassade
du comte Eberard de Hellenburg Rome.
M6 SAINT GRGOIRE VII.
natre et apprcier, avec toute la chrtient, le grand
homme qu'il allait avoir pour adversaire. Depuis
longtemps, les yeux du monde taient fixs sur
Hildebrand, qu'amis et ennemis s'accordaient
reconnatre pour le plus nergique reprsentant de
l'autorit du Saint-Sige et de la majest romaine.
Voici, du reste, quelques vers adresss au premier
ministre d'AlexandreII par un moineduMont-Cassin,
Alfano, devenu plus tard archevque deSalerne. Ils
expriment bien l'opinion des catholiques du temps,
et, de plus, ils font comprendre comments'alliaient,
dans l'esprit des moines, les grandeurs chrtiennes
de l'Eglise mre et matresse avec les clatants sou-
venirs de cette Rome paenne, que la Rome des papes
pouvait seule remplacer et surpasser :
ce
Tu sais, Hildebrand, quelle est la gloire r-
serve ceux qui se dvouent la chose publi-
que. La voie Sacre, la voie Latine, et le sommet
illustre du Capitole, ce trne de l'empire, sont l
c(
pour te servir d'enseignements ^ Aussi, ne recu-
c(
leras-tu ni devant le labeur le plus rude, ni de-
ce
vaut la fraude la plus perfide; tu ne crains pas
ce
le venin cach de l'envie, plus dangereux que la
ce
peste aux gens de bien et qui n'est mortel que
1. Idem sacra
Et Latina refert via,
lllud et Capitolii
Culmen eximium, Thronus
Pollens imperii, docet.
MOINE ET PAPE.
417
ce
pour eux. Mais cette haute science du bien et de
ce
l'honnte, que tu professes, t'a prouv qu'il vaut
ce
mieux inspirer l'envie que la ressentir. Le droit
ce
est toujours du ct de ton jugement; la rare
ce
nergie de ton cur, ta noble vie dvoue tout
ce
entire la poursuite du bien, fournissent ton
ce
gnie et la vigueur et les armes qu'il emploie
^
ce
Grce toi, Rome redevient la reine des villes.
ce
Grce toi, Rome redevient juste : et la barbarie,
ce
toute fire qu'elle est de ses royales gnalogies,
ce
s'arrte et tremble devant toi. Arm de ton gnie
ce
et du glaive flamboyant de l'archi-aptre Pierre,
ce
va dompter la cruaut et briser la viplence des
ce
barbares, et fais-leur sentir, jusqu' leur der-
ce
nier jour, le poids du joug antique\ Oh! qu'elle
ce
est grande, la force de l'anathme! Tout ce que
ce
Marias, tout ce que Csar n'ont pu achever qu'au
1. Omne judicio tuo
Jus favet....
Cordis eximius vigor
Vita nobilis, optimas
2. Eas timet
Seva barbaries adhuc
Clara stemmate regio.
His et archiapostoli
Fervido gladio Ptri
Frange robur et impelus
Illius, vtus ut jugum
Usque sentiat ultimum.
Res secuta, probant quidem
Juris ingeniuni, modo
Cujus artibus tueris.
Maxima nece militum*
Voce tu modica facis.
Roma quod Scipionibus
Ceterisque
Quiritibus,
Debuit mage quam tibi?..
Tu quidem....
.... manet...
.418 SAINT GRGOIRE VIL
(c
prix du sang de tant de soldats, toi, ta le fais
avec une simple parole! A qui Rome doit-elle le
plus, aux Scipions et ses autres hros, ou bien
toi dont le zle