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La doctrine spirituelle

du P. Antonin Massouli op
Dans les
mditations de Saint Thomas
sur les trois vies
purgative, illuminative et unitive




















Auteur : fr. Augustin Laffay

Fr. Augustin Laffay op Histoire de lOrdre dominicain au XVII sicle
Article - Bibliothque de Domuni, Universit Dominicaine
2009 Tous droits rservs www.domuni.org
2

Plan de la confrence

La doctrine spirituelle du P. Antonin Massouli op .......................................................................................... 1
I. Lhomme .......................................................................................................................................................... 3
II. Le livre ............................................................................................................................................................ 3
1. Le plan et lide des Mditations ............................................................................................................... 4
1. Structure externe .................................................................................................................................. 4
2. Structure interne .................................................................................................................................. 5
2. La doctrine des Mditations ...................................................................................................................... 6
1. Premire partie. La ncessaire purification de la nature ...................................................................... 7
2. Deuxime partie. La vertu et la prire : se remplir ....................................................................... 10
3. Troisime partie. Lamour et lunion de lme Dieu ........................................................................ 13
En guise de conclusion................................................................................................................................. 15


Fr. Augustin Laffay op Histoire de lOrdre dominicain au XVII sicle
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De quelle manire la prire peut-elle cooprer la grce ? La prire peut-elle tre le
mrite de congruo qui nous ouvre les portes de la vie ternelle ? Cest dans la perspective de
cette double question que nous devons scruter la doctrine spirituelle formule au XVII
e
sicle
par le P. Massouli.

I. Lhomme

- Le P. Antonin Massouli (1632-1706) est un thologien dominicain de la rforme du P.
Michalis. Entr au couvent toulousain le jour de Pques 1647, il est trs attach la province
de Toulouse, alors en plein renouveau spirituel et intellectuel. Ce quil crit et dcrit, il le vit.

- Son uvre thologique et spirituelle est marque par lattachement saint Thomas en qui il
voit en mme temps le matre le plus clair de la Thologie et Matre de la vie
spirituelle (p. 115
1
). Cette lecture intgrale de saint Thomas est partage par un autre
dominicain de la rforme de Michalis, le P. Vincent de Contenson dans une synthse
thologique publie sous le titre de Theologia mentis et cordis. Aprs la mort de Contenson,
cest Massouli qui finira louvrage et assurera ldition du deuxime volume. Ce faisant,
Massouli et Contenson veulent lutter contre une scolastique desschante et raisonneuse et
nourrir les fidles qui sadressent eux.

- Si Massouli est connu pour ses travaux thologiques sur la grce par son grand ouvrage
Divus Thoma sui interpretes (1692-1693), il est galement ce nest pas moins important
pour notre sujet un des artisans les plus actifs de la condamnation du semi-quitisme
franais, en contribuant fortement la condamnation de Fnelon
2
.

II. Le livre

- En 1678, Massouli enseigne la thologie au couvent de Toulouse et espre une chaire
lUniversit de la mme ville. Il publie des Mditations de S. Thomas sur les trois vies
purgative, illuminative et unitive, pour les exercices de dix jours. Dautres ditions suivent.
Au XX
e
sicle, le P. Florand donna une dition critique et dfinitive de cet ouvrage
3
.

- Louvrage est offert en hommage aux moniales du monastre sainte Catherine de Toulouse
(p. 65-68 et p. 111). Il se prsente comme une srie de prdications donnes loccasion
dune retraite de trois jours. Le livre avait cependant t commenc pour un autre public,
explique lauteur. Peut-tre sagit-il des tertiaires de Toulouse ou des religieux du Noviciat
gnral (p. 69). Louvrage sadresse en tout cas un public cultiv, capable de se reconnatre
dans la Somme de thologie et habitu au vocabulaire scolastique.


1
Toutes les citations donnes entre parenthses dans le courant du texte renvoient ldition des Mditations
assure par le P. Florand en 1933. Une tude approfondie de la doctrine dAntonin Massouli devrait vrifier sa
fidlit saint Thomas : le P. Florand a dj soulign dans son travail lutilisation douvrages indment attribus
saint Thomas et la conception htrodoxe de la vertu du thologien toulousain. On pourrait faire dautres
rerves en ce qui concerne la notion de nature.
2
Pour cette question et pour la biographie de Massouli, on se reportera lintroduction donne par le P.
Florand : Antonin Massouli, Mditations de saint Thomas, Paris, Lethielleux, 1933, p. 1-106.
3
Antonin Massouli, Mditations de saint Thomas sur les trois vies purgative, illuminative et unitive pour les
Exercices de dix jours avec la Pratique des Mditations du mme Saint Thomas ou Trait des vertus dans lequel
les Actes des principales Vertus sont expliqus en particulier, nouvelle dition, introduction du R.P. Florand,
O.P., texte revu par le R.P. Adam, O.P., Paris, P. Lethielleux, 1933, 523 p. On citera cette dition.
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- Le but des Mditations est pratique : Massouli propose des exercices en dix jours
4
.
Cest le faire de la question de notre sminaire : comment faire pour cooprer notre
salut ? Pour atteindre ce but, lauteur se recommande de principes trs solides et de rgles
trs svres pour la vie spirituelle (p. 178). Ce dernier terme est important dans le climat de
dveloppement de la mystique du XVII
e
sicle. La vie spirituelle est plus que la vie intrieure.


La recherche du thme de la prire a orient notre lecture dans ce livre trs dense.
Paradoxalement lexpression mme de prire est peu prsente et peu significative. Cest le
mot oraison qui le remplace le plus souvent. Cest une tude attentive du plan de
louvrage qui a permis de mettre en vidence limportance de la prire : cest la clef de vote
de la vie en Dieu.

1. Le plan et lide des Mditations

1. Structure externe

- Le plan est fortement structur selon la structure tripartite traditionnelle :

Sur la vie purgative : dix mditations
Sur la vie illuminative : dix mditations
Sur la vie unitive : onze mditations ; la dernire mditation est en fait la conclusion de
lensemble du livre

- Chaque mditation est construite sur le mme modle en trois tapes :

Une analyse du problme
Dveloppe ensuite en trois points
Enfin une rflexion, une lvation spirituelle

- La deuxime partie de louvrage est prcde dun dveloppement doctrinal : Doctrine
prliminaire de S. Thomas sur la distinction des divers degrs des vertus et les diffrentes
manires de les pratiquer.

La troisime partie est prcde elle aussi dun dveloppement doctrinal : Doctrine
prliminaire de S. Thomas, sur la grandeur, lexcellence et la perfection de ltat dunion avec
Dieu, auquel se rapporte la contemplation.

Dans lanalyse de la doctrine des Mditations que lon propose plus loin, ces deux
dveloppements nont pas t tudis pour eux-mmes. Ils forment une excroissance destine
expliciter les notions utilises dans les mditations.




4
Le mot exercices revient deux fois, dans la premire et la dernire question (p. 123 et 407) : il nappartient
pas au vocabulaire dominicain courant.
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2. Structure interne

- Disposition des trente et une mditations
5

1. Quil est ncessaire dexciter en soi-mme
un grand dsir de savancer dans la vertu et
darriver la perfection (p. 123-128)
30. Lamour transformant qui fait que Dieu
seul vit en lme, et que lme ne vit quen
Dieu (p. 401-407)
2. Quil faut commencer se purifier par
lhorreur et la fuite du pch mortel (p. 128-
133)
29. De lamour ardent qui enflamme une me,
et qui commence de la transformer en Dieu
(p. 395-401)
3. Quil se faut purifier de toutes sortes
daffections au pch vniel (p. 133-138)
28. Lamour unissant (p. 387-395)
4. Quil faut mourir toutes les mauvaises
habitudes (p. 138-144)
27. La constance et la sainte hardiesse de
lamour (p. 381-387)
5. Quil faut fuir les occasions du pch (p.
144-148)
26. Lamour anantissant ou la crainte
respectueuse, et lanantissement de lme (p.
375-381)
6. Quil faut faire mourir en nous la
concupiscence de la chair, le dsir de toutes
sortes de plaisirs (p. 149-153)
25. Lamour de recherche qui fait courir lme
aprs Dieu (p. 368-374)
7. Quil faut faire mourir en nous la
concupiscence des yeux, et fuir la curiosit (p.
153-159)
24. De lamour aspirant ou du dsir de
possder Dieu (p. 360-368)
8. Quil faut faire mourir en nous lorgueil et
renoncer tout dsir de paratre et dtre
estim (p. 159-165)
23. De lamour souffrant (p. 351-360)
9. Quil faut mourir notre propre jugement,
et notre propre volont (p. 165-170)
22. De lamour agissant ou le dsir de
travailler incessamment pour Dieu (p. 343-
350)
10. Combien la tideur est dangereuse (p.
171-176)
21. Lamour languissant (p. 336-242)
11. De lhumilit et du bas sentiment quon
doit avoir de soi-mme (p. 219-224)
20. De lamour du prochain et de lunion
fraternelle (p. 272-278)
12. Du dsir de souffrir et de lamour de la
Croix (p. 225-230)
19. De la conformit la volont de Dieu, et
de la soumission quil faut avoir aux ordres de
sa Providence (p. 266-271)
13. Des trois tats dans lesquels nous devons
nous considrer : de plerins, de morts et de
crucifis (p. 231-235)
18. De la prsence de Dieu et des manires
diffrentes de la pratiquer (p. 261-266)
14. De la solitude (p. 236-242) 17. Du recueillement intrieur et de la solitude
du cur (p. 254-260)
15. Du silence (p. 242-248) 16. De loraison et combien elle est ncessaire
(p. 248-254)
31. Conclusions des exercices par trois importantes rsolutions (p. 407-412)


5
On a adopt par commodit une numrotation continue des trente-et-un chapitres. Dans les Mditations, la
premire partie et la deuxime partie dix chapitres chacune, numrots de un dix ; la troisime partie comprend
onze chapitres, numrots de un onze.
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Quelques remarques sur ce plan :

Le vocabulaire employ dans le titre comme dans le contenu des mditations permet de faire
cette prsentation. On a soulign quelques relations videntes (oppositions ou ressemblances).

Le plan dessine une espce de V :

- La premire mditation est toute entire centr sur le dsir de Dieu que nourrit lhomme :
cest en quelque sorte le point de dpart.
- La trentime mditation est tout entire centrs sur lamour qui nous rend semblables au
Christ, sur cette terre dj par participation : Dieu comble lhomme de ce dont celui-ci est
capable. On atteint ici la fin de la vie chrtienne.
- Les deux branches du V se rejoignent pour traiter la question de la prire : entre le dsir de
lhomme et la plnitude du don de Dieu, la prire constitue le point nodal de la rflexion.

La dernire mditation rsume en trois points le propos gnral du livre dans un
dveloppement parntique :

- Ce que lhomme doit ncessairement viser : Il faut mortifier son corps, soumettre sa
raison, exciter sa volont et retrancher ses apptits. (p. 408).
- Le moyen que lhomme doit adopter pour arriver au but : Il ne faut pas esprer de faire
jamais un grand progrs dans la vertu sans un grand recueillement, sans cette solitude du cur
et sans ce profond silence qui rendent notre oraison continuelle et qui nous tiennent sans cesse
en la prsence de Dieu. (p. 409). Cette phrase confirme notre lecture en prsentant comme le
centre du livre les mditations sur la solitude (14 et 17), le silence (15) et loraison (16).
- Ce dont Dieu comble lhomme : un amour qui le transfigure ds cette terre et le rend sans
cesse plus semblable au Christ : Cest cet amour qui donne le prix toutes nos actions,
toutes nos souffrances et toutes nos paroles. Sans la charit, dit S. Paul, je ne suis rien. (p.
410).

2. La doctrine des Mditations

Dans lintroduction quil donne la premire de ses mditations, lauteur :

- fait rapidement allusion au but du livre et en somme au but de la vie chrtienne : notre
salut , notre perfection (ces termes apparaissent deux fois, p. 123 et 124). Cela seul
peut nous rendre heureux.
- voque longuement la situation de celui qui se livre ces exercices : il doit avoir un
dsir sincre et trs ardent dentrer dans les voies de son salut et de savancer sans relche
vers la perfection (p. 123).
=> La vie spirituelle est donc examine du point de vue de lhomme. Massouli ne part pas de
Dieu (la vie trinitaire ou la vie dans lEsprit-Saint) mais de lhomme et de son dsir de Dieu,
pour remonter jusqu la cause de notre dsir de Dieu : Dieu lui-mme qui se penche par
amour sur sa crature.

Dans lordre de la nature, explique Massouli, Dieu nous a donn un cur si vaste que rien
ne le peut remplir que lui seul. Dans lordre de la grce il nous a command de vider ce cur
de toutes les affections de la terre, pour mriter, par ce dpouillement entier, de le possder lui
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seul. Dans lordre de la vie spirituelle, il nous fait souvent sentir quelque consolation, pour
nous faire dsirer de le possder lui seul. (p. 361). De ce court dveloppement, on peut tirer
la justification du plan de Massouli.

1. Premire partie. La ncessaire purification de la nature

1. Ds la premire page, Massouli aborde le thme du mrite avec une connotation morale :
lenjeu de la vie humaine, son caractre tragique tient dans le fait quelle est un temps
prcieux que Dieu nous a donn pour mriter . Ne serait-ce pas une trange folie de se
perdre soi-mme pour acqurir un bien qui nous deviendrait inutile, quand nous serions une
fois perdus ? (p. 124).

La premire mditation de la premire partie dveloppe ce thme : Dieu, principe extrieur
des actes humains, nous incline accomplir notre devoir dhomme de trois manires :

- tout dabord en tant quil est la fin de toute la cration et, spcialement, la fin pour laquelle
lhomme a t cr.
- ensuite en nous mettant dans lEglise qui est le lieu o nous recevons toute la plnitude de
grces dont nous avons besoin : les grces que nous recevons dans et par lEglise nous
permettent donc de mriter la grce de notre salut, nous permettent de cooprer notre propre
rdemption
6
.
- enfin Dieu nous a mis dans un tat particulier o il nous oblige de nous rendre saints :
ltat de vie, la profession du chrtien il nen est aucune de mauvaise, rappelle Massouli,
sinon celle qui porterait au pch comporte non seulement une invitation mais une
obligation devenir saint.

Deux traits caractrisent ce premier aspect du mrite :

- le mrite est une obligation divine et universelle : cest la nature mme de lhomme, sa fin,
qui exige ce mrite. On pense lappel universel la saintet fortement soulign par Vatican
II.
- lhomme doit cooprer son propre salut : il faut nous rendre saints . Cest une question
de justice et, indissociablement, une question damour : Cest un excs damour qui a oblig
Dieu se donner moi, il est juste que je me donne tout lui, par lexcs dun amour
rciproque. (p. 126) ; O Dieu qui mritez tout notre amour, prvenez-moi de votre grce,
afin que je ne vous offense jamais avec dlibration. (p. 138).

Dieu est la cause premire du mrite de lhomme ; la purification des passions puis le travail
vertueux vont tre cause intrieure du mrite de lhomme en mettant en jeu lintelligence et la
volont.


6
Implicitement, Massouli bloque ici appartenance lEglise et baptme sacramentel. On ne saurait en tirer
argument pour limiter les membres de lEglise de la terre aux membres baptiss et vivant de manire visible dans
la communion ecclsiale. Lauteur livre des notes dune retraite prche des moniales, ces expressions les
concernent en premier chef. On sen rendra compte en lisant le dveloppement suivant, p. 126 : Il [Dieu] nous
a mis dans le sein de lEglise qui est le centre de la religion, o nous recevons une si grande abondance de
grces, que, selon les principes du Docteur Anglique, dans lusage dun seul sacrement, nous en recevons plus
que nen ont reu tous les infidles depuis la naissance du monde, et quils nen recevront jusqu la fin.
Massouli glose ici la ST, I-II, q. 109, a. 10, ad 3. Ce texte, dans un article consacr la grce de persvrance,
parle de la grce du Christ sans prciser grce sacramentelle.
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2. La situation concrte de ce chrtien oblig en justice collaborer son salut appelle un
nouveau dveloppement : dans cet tat de langueur et de faiblesse o nous nous trouvons, la
grce na pas toute sa perfection . Gurie dans sa partie spirituelle par notre adorable
Sauveur, il demeure une corruption dans la partie charnelle de lhomme (cf. ST I-II, q. 109, a.
9, corpus). Glosant saint Thomas laide dun apocryphe de saint Bernard, Massouli appelle
non pas un second Rdempteur, mais une seconde rdemption [] pour rformer nos
corps et les dlivrer de la corruption, et quainsi il supple ce quil manquait pour une
rparation parfaite (p. 139).

Lincorporation lEglise par le baptme assure le salut de notre me ; une participation
active la seconde rdemption nous vaudra la perfection de la grce. Le mme
Rdempteur, Jsus-Christ, est luvre dans les deux cas ; cest notre manire de nous
associer son uvre qui diffre. Cette affirmation doit recevoir un commentaire thologique
(cf. I-II, q. 109, a. 6). Baptis dans la mort du Christ et fait participant de sa rsurrection, le
chrtien est saint, de la saintet du Christ, dans lEglise. Mais sa personnalit nest pas encore
entirement pntre par la grce : le vieil homme nest pas mort, il survit sous la forme
de lamour-propre et de la concupiscence. Une deuxime phase de la rdemption exige la
coopration du chrtien. Dans lune et dans lautre phase, la grce est premire mais dans le
premier cas, la vie reue est pure grce. En effet, un mort peut recevoir la vie mais ne peut pas
se la procurer lui-mme en aucune manire. En tudiant la question de la ncessit de la
grce, nous avons dj vu quon ne peut se donner la grce de natre. Au contraire, dans la
deuxime phase, le vivant a le pouvoir de se dvelopper, de crotre, de parvenir la plnitude
de sa force vitale. Celui qui a t justifi peut agir saintement et ses actes saints portent du
fruit en lui pour Dieu. Cest le problme du mrite.
Une prire rsume et conclut ce dveloppement important : mon Dieu, je ne puis rien faire
sans vous, et je puis tout faire avec vous (p. 144).

3. La collaboration de lhomme son salut pour mriter les grces de la seconde rdemption
passe dabord par la purification de la volont. Massouli suit de prs le plan de la I-II qui
prsente, dans les questions 22 48 ces actes rgls par la volont que sont les passions.

- Dune manire ngative, Massouli insiste sur les passions du concupiscible, en particulier
sur le plaisir marqu par lentre en possession dun bien : La passion du plaisir est la
premire et la plus forte de toutes nos passions, parce que le plaisir exerce un empire absolu
sur lhomme avant lusage de la raison. (p. 149).

En acte, la purification de la volont se traduit concrtement par la fuite des occasions
dprouver le plaisir du plaisir (p. 153). Tant que nous persistons dans loccasion, nous
sommes dans un tat oppos la grce. Dieu ses lois, et il nest pas en notre pouvoir de les
changer. Or les lois de la providence sont de laisser agir les causes, selon les dispositions o
elles se trouvent. Persister dans loccasion, cest chuter coup sr : nous faisons
volontairement, et avec choix, tout ce qui peut causer notre chute . Vouloir tre trouv
innocent cest, dans ce cas, vouloir un miracle ! Il faut donc que celui qui aspire la
perfection, commence mriter les grces de Dieu par la fuite des occasions. (p. 146).

Cette doctrine parat excessivement svre et mme fausse : il ny a pas formellement de
pch quand la volont nest pas engage. Il faut comprendre que loccasion engage la
volont : Sans les occasions, crit Massouli, nous serions presque tous innocents ; car
peine se trouve-t-il quelquun qui soit mchant par tude ; de sorte que nous pouvons dire en
quelque manire, que nous ne sommes pcheurs que par occasion. (p. 144) Par ailleurs,
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lauteur nanalyse pas un acte concret. Il dgage des catgories gnrales. Quand il prcise sa
pense, le lecteur est amen nuancer des jugements abrupts. Les Mditations multiplient les
dnonciations du plaisir jusqu ce que lauteur dclare Quil faut tre sans cesse en garde
contre le plaisir, de peur quil ne devienne la seule fin pour laquelle nous agissons (p. 150).
La seule dnonciation poursuivie est celle du plaisir comme fin.

- Dune manire positive, la purification de la volont est obtenue par la soumission Dieu de
notre esprit et de notre volont, pour les lui rendre agrables : Ds maintenant, mon Dieu,
jabandonne ma propre volont. [] Nest-il pas bien juste, mon Dieu, que pour ne dpendre
que de vous seul, je ne veuille jamais me gouverner moi-mme, et que je renonce ma propre
volont pour me soumettre entirement la vtre ? (p. 170). La propre volont dont
parle lauteur, cest la volont coupe de Dieu. Contre cette fausse conception de la libert de
lhomme, Massouli cite le canon 22 du deuxime concile dOrange (Nemo habet de suo nisi
peccatum et mendacium) et affirme avec force que tout ce qui vient de nous comme de
nous, est fltri et gt (p. 167 n. 2 et p. 168).

4. Une rflexion dune importance capitale, sous forme de prire adresse Dieu, conclut
la premire partie du livre :
Ainsi, bont infinie, vous recevez dans votre sein les plus grands pcheurs qui sont tout de
glace lorsquils viennent vous, et dautre part, vous recevez les justes qui sapprochent de
vous tout ardents par la charit. Mais lorsquune me a t reue une fois dans ce sein
damour et de misricorde, et que, par la tideur, elle se rend indigne de votre grce, cest
alors que vous la rejetez, et quelle vous fait horreur. Aussi, par une noire ingratitude,
rpondant si peu lamour dun Dieu qui est tout amour pour elle, demeurant tide au milieu
de ce grand feu dont une seule tincelle embrase les Sraphins, enfin travaillant avec tant de
langueur et dindiffrence viter les dangers de son salut dont elle a t retire, ne mrite-t-
elle pas dtre abandonne et de perdre toutes les grces quelle a reues ?

Mon Dieu, que je ne tombe point dans cette excrable tideur : oprez en moi une conversion
parfaite : changez entirement mon cur ; et que dsormais, je devienne languissant,
indiffrent, insensible pour toutes les choses du monde, mais que je sois tout zle et tout
ardeur pour les plus petites choses qui peuvent contribuer ma perfection et mon salut. (p.
175-176).

=>
Les diffrents aspects envisags sous langle de la vie purgative dans la premire partie des
Mditations sont rsums dans cette prire :

- La dimension dramatique de la vie humaine manifeste par la gravit de lenjeu : il sagit du
bonheur en Dieu ou de labandon ternel et de la perte de toutes les grces reues.
- La distinction de deux types de grces est nettement affirme : la grce premire du salut,
qui plonge dans le sein damour et de misricorde et la seconde grce.
- La ncessit de mriter cette dernire grce en travaillant de toutes ses forces la
purification des passions est rappele.

Un aspect moins apparent dans la premire partie est fortement soulign dans cette prire de
conclusion : lamour tendre et misricordieux de Dieu et la rponse que lui donne lhomme.
La troisime partie dveloppera longuement ce point et montrera que lamour finalise cet
effort asctique.

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2. Deuxime partie. La vertu et la prire : se remplir

Aprs avoir trait de la ncessaire purification des passions, Massouli sattache dans la
deuxime partie parler dvelopper ce qui relve des vertus avant daborder la prire. Pour
saint Thomas, la prire est un acte de la vertu de religion : il faut tre juste pour tre prier. Le
dveloppement sur la prire a t plac par Massouli au centre du livre, au cur de cette
deuxime partie et de tout le livre, on y reviendra longuement.

1. La premire mditation de la seconde partie est consacre lhumilit. Le proemium de
cette partie doit tre cit :
La premire et la plus ncessaire de toutes les vertus et celle qui est le fondement de toutes
les autres, cest lhumilit. Elle ressemble la terre qui est le plus bas de tous les lments, et
nanmoins le centre et comme le fondement du monde. Lhumilit entre toutes les vertus
morales approche le plus des vertus thologales [In IV Sent, dist. 33, q. 3, a. 3, ad 6], la Foi,
lEsprance et la Charit, qui regardent immdiatement Dieu ; et elle tient en quelque manire
le premier rang parmi les vertus morales [I-II, q. 161, a. 5, ad 2], parce quelle soumet lesprit
et le cur Dieu, et les tient toujours ouverts linfluence cleste de la grce. (p. 219).

Massouli insistant sur le fait que lhumilit est le fondement de ldifice spirituel (p.
220), fait droit la vertu qui va qualifier toute lattitude chrtienne et appelle toutes les vertus.
En dveloppant ce qui concerne la vertu dhumilit, cest de toutes les vertus quil entend
parler.

Trois considrations doivent conduire lhumilit :

- la grandeur de Dieu : sans lui nous ne sommes que nant ; Si nous avons ltre, nous le
recevons tout moment et par laction continuelle de Dieu. (p. 221).
- Jsus-Christ, vrai Dieu et vrai homme, cause exemplaire de notre salut qui sest abaiss, par
humilit, jusquaux pieds des animaux (p. 222).
- lhomme dans son tat de pch : se rfrant au commentaire sur les Sentences sur un point
que Thomas abandonnera dans la Somme de thologie, Massouli crit que selon S.
Thomas, si Dieu nous traitait selon toute la rigueur de sa justice, le pch le moins volontaire
de tous les pchs, cest--dire le pch originel, mriterait non seulement que nous fussions
privs de la vue, et de la possession de Dieu ; mais aussi que nous fussions anantis (p.
223).

2. La deuxime tape du travail vertueux rcompens par la prire, la fois effort et don, tient
dans lamour de la croix. Il est donc trs important dapprendre lusage que lon doit en
faire. Il faut imprimer bien profondment dans notre cur lamour de la Croix, et nous
exercer sans cesse la porter, jusqu ce que nous soyons parvenus cet heureux tat, o non
seulement nous pourrons la souffrir sans nous plaindre, mais lembrasser mme avec plaisir et
la dsirer avec ardeur. (p. 225).
La croix, insiste lauteur est source de mrite : Quiconque se plaint de la Croix, ou il en perd
le mrite, ou il le diminue, et il augmente la croix quil refuse de souffrir [] (p. 226) ;
Jsus-Christ a mrit par ses souffrances, les deux choses qui lui manquaient : que son corps
fut revtu de gloire, et que la divinit ft reconnue et adore de tout le monde []. (p. 229).
Linsistance sur la souffrance du Christ na rien de morbide : cest la passion du Christ qui
agit comme une cause mritoire, alors quil est viator. Cest la raison de son importance,
raison que Massouli garde constamment prsente lesprit.

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3. Lamour de la croix, les efforts raliss par lhomme pour se mettre sa juste place devant
Dieu appellent, de la part de Dieu, une juste rcompense : la grce qui nous fait les enfants
de Dieu par adoption, nous donne un droit la gloire, aussi solide que celui dun fils qui
tiendrait entre ses mains le testament de son pre, qui la institu son hritier. Et ce qui fait
connatre la dignit de cet tat, cest que Dieu, aprs lalliance quil a faite avec lhomme ne
pourrait pas plus refuser la gloire un juste qui, par la grce le droit de la possder, quen
priver un Bienheureux qui la possde dans le Ciel. [] Rjouissons-nous par avance de la
promesse de Dieu, qui est plus fidle que nous, et rendons-nous indiffrents pour tous les
plaisirs et toutes les cratures du monde. (p. 232).

La notion de mrite est bien enracine dans la notion biblique de la promesse. Dieu promet
son peuple, dans lancienne Alliance, lEglise, dans la nouvelle, et chacun de ceux qui,
dans lEglise, lui appartiennent, la vie ternelle, le bonheur sans fin. Il se promet lui-mme.
Par ailleurs, Dieu est fidle et cette fidlit, au-del de toute obligation qui le contraindrait,
garantit aux croyants laccomplissement de ses promesses. Cette obligation, cest lobligation
dun pre pour son enfant bien aim. Or la promesse elle-mme est une pure grce. En faisant
cette grce, Dieu ne se soumet pas un ordre prtabli quil lobligerait comme de lextrieur
mais il attend que lhomme dsire cette grce et sefforce vers elle.

4. Humble, amoureuse de la croix, assure de recevoir rcompense cette grce purement
gratuite que Dieu veut lui faire et qui est lui-mme, lme entre dans le mystre de la prire.

- La seizime mditation se prsente comme le pivot du livre : De loraison et combien elle
est ncessaire est entoure de trois mditations qui indiquent le contexte de la prire : De
la solitude (14
e
mditation), Du silence (15
e
mditation), Du recueillement intrieur et
de la solitude du cur (17
e
mditation). Ces trois mditations attirent lattention sur le fait
que la prire est le point de rencontre des prvenances de Dieu et de leffort vertueux de
lhomme : Lamour de la solitude est un gage anticip des biens que Dieu nous promet ; car
il est certain que plus il nous loigne des cratures, plus il nous veut approcher de lui (p.
236). Le silence est le soutien, et le fondement de la solitude. [] le silence et le repos de
lme qui se renferme toute en elle-mme pour nentendre que la voix de Dieu, et ne parler
qu lui seul, est labrg ou la source de toute justice, et de toutes les vertus (p. 242-243).
On ne doit cependant pas oublier que la rencontre de Dieu avec sa crature suppose une
discontinuit radicale : Dieu et lhomme (mme le juste ) ne sont jamais sur le mme plan.

- Il faut citer en long la mditation De loraison et combien elle est ncessaire pour mettre
en vidence son importance :
Il ne nous doit pas tre plus naturel de respirer que de vivre et de prier. LEcriture dit que
Dieu a cr lhomme, in animam viventem ; cest--dire quil lui a donn une me dont la
nature est sa vie mais selon la paraphrase chaldaque, in animam loquentem ; cest--dire
une me qui il a donn lusage de la parole, pour nous apprendre que Dieu ne nous a crs
que pour le bnir, le louer et le prier. Dieu, selon S. Thomas, a attach notre oraison notre
salut, et laccomplissement de ses desseins, qui ne sont quamour pour ses lus, et qui tendent
tous leur prdestination. Quand nous prions, dit-il, ce nest pas pour changer les ordres de
Dieu, cest pour les accomplir, et pour obtenir ce quil dsire de ne donner quau mrite de
loraison, afin que les hommes mritent de recevoir par leur prire ce que le Tout-Puissant
avait rsolu de leur donner avant tous les sicles par sa seule bont
7
. Ainsi Dieu a renferm
dans loraison, tous les biens dont nous pouvons avoir besoin ; et nous sommes bien

7
ST II-II, q. 83, a. 2
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coupables si, faute de prier, nous ne faisons que gmir inutilement au milieu de nos erreurs,
de nos tideurs et de nos faiblesses ; puisque nous pouvons trouver si aisment les remdes
pour nous relever de tous ces maux, dans la seule oraison. Cest donc de loraison que nous
devons faire lacte le plus ordinaire de la vie spirituelle.

Les trois points dvelopps la suite de cet exorde expliquent en fait comment loraison est
la fois le couronnement et le soutien du travail longuement voqu dans la premire moiti du
livre : purification des passions et mise en uvre des vertus.

- Cest dans loraison que nous recevons toutes les lumires ncessaires pour dissiper nos
erreurs (p. 249) : loraison, source de lumires purifie donc lintelligence. Si dans
loraison, je vous consultais sur mes doutes, premire vrit ! si je mapprochais de vous,
lumire ternelle ! je pourrais toujours tre assez clair, et je sentirais mon avancement dans
la vertu, parce quon ne vous prie jamais inutilement. (p. 250).
- Cest de loraison que nous tirons toutes nos forces pour soutenir notre faiblesse (p.
249) : les passions ( faiblesse , afflictions , tentations ) sont pures dans la prire.
De l vient que les saints sobstinent saintement ne jamais abandonner leurs oraisons
[]. (p. 251).
- Cest par loraison que nous excitons notre ferveur pour surmonter notre tideur (p.
249) : la considration ritre de nos mystres purifie la volont. Dieu rserve ce quon
lui demande, afin que ce refus enflamme le cur, et quil augmente en nous le dsir dtre
exaucs (p. 252). Tchons mon me de mriter cette grce par la faveur de loraison et de
la prire (p. 253).

5. Le premier effet de la prire, cest la prsence de Dieu : Une me bien intrieure qui vit
toujours recueillie au-dedans delle-mme, qui a toujours lesprit et le cur levs vers Dieu,
peut tre regarde sur la terre comme une image de la vie du Ciel. (p. 254-255 ; cf. II-II, q.
83, a. 13 et 14). Cette me trouve Dieu en elle, entend sa voix, gote ses douceurs. En effet,
le vritable sige de Dieu, et le lieu o il se plat demeurer, cest lme du Juste. (p.
256). Cette prsence simple est une source de joie : Il faut ncessairement, dit S. Thomas,
que la joie soit insparable de la charit (p. 259 ; cf. I-II, q. 70, a. 3). Une consquence
concomitante du recueillement intime et de lunion du cur avec Dieu, cest quil rend
loraison continuelle.

Une prire rsume ces considrations sur la prsence de Dieu dans la dix-septime
mditation : Cest aujourdhui, mon Dieu, que jentreprends tout de bon, en mappuyant sur
votre grce, dentrer dans un entier oubli de toute la nature, et de tous les objets crs, et afin
de mieux profiter de mon bonheur, puisque votre amour vous oblige de faire votre demeure au
dedans de moi-mme ; cest l que je me veux renfermer pour demeurer seul avec vous seul,
et vous possder en repos, aprs avoir quitt tout le monde. (p. 260).

La dix-huitime mditation dveloppe insiste encore sur la puissance enveloppante de cette
prsence : nous devons nous regarder comme abms dans cet ocan qui nous environne, qui
nous pntre, qui est au dedans de nous, plus intime que nous-mmes et dont nous ne pouvons
jamais sortir (p. 261).

6. La conformit la volont de Dieu, labandon la Providence, reprsentent un premier
lieu de vrification de la vrit de notre prire. Lunique volont providentielle de Dieu
saccomplit toujours. De notre point de vue, explique Massouli, elle se manifeste par la
justice de Dieu et par son amour. De mme que quand on sloigne dun ple, on
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sapproche du ple qui lui est oppos, ainsi le pcheur peut bien changer dordre, mais non
pas se soustraire la Providence. Sil sort du cercle de lamour o il est trait avec douceur,
il tombe dans le cercle de la justice o il est trait avec rigueur. [I q. 19, a. 6 ; QD 23 De
veritate, a. 7]. De sorte quil faut toujours que la volont de Dieu soit accomplie, ou par
lhomme, lorsquil se laisse conduire avec amour, ou dans lhomme lorsquil se laisse traiter
avec rigueur par la justice. (p. 268-269). A lvidence, cest la prire qui permet que la
volont de Dieu soit accomplie par lhomme et donc vcue comme un amour, et non pas dans
lhomme, comme lexercice dune justice implacable.

7. La perspective adopte par Massouli pourrait sembler trs individualiste. Je commence
donc aujourdhui, mon Dieu, dentrer dans ce sentiment quil ny a que vous et moi dans le
monde entier. (p. 266). Lquilibre est rtabli dans la dernire mditation de la deuxime
partie : Une me qui veut tre agrable Dieu, doit tre fidle dans lexercice de lamour
envers le prochain (p. 272 ; cf. II-II, q. 25 consacre lobjet de la vertu de charit).
Ce dernier thme offre loccasion dune rcapitulation : le fruit de grce de la vie du Seigneur,
cest lunion ralise dans la puissance de lEsprit-Saint. Ce qua mrit le Seigneur se
rduit bnir, favoriser et sanctifier les curs vritablement unis (p. 275). Or ce que
Jsus-Christ a mrit pour son corps qui est lEglise, nous pouvons le mriter notre tour les
uns pour les autres par la prire : les membres de lEglise ne sont pas indiffrents les uns aux
autres.
Le thme de lunion, de lamour entre le prochain offre enfin Massouli une transition avec
la dernire partie de ses Mditations consacre la vie unitive . Il ny a pas de
contradiction entre lamour de Dieu par dessus toute chose et lamour du prochain.

3. Troisime partie. Lamour et lunion de lme Dieu

1. Lamour commande la vie spirituelle : le mot est omniprsent dans la troisime partie de
louvrage. Dj dans la premire partie, Massouli annonait le thme en parlant de lme
toute de feu pour les cratures et toute de glace pour Dieu, toute languissante, toute
oisive, lorsquil sagit du service de Dieu, pour qui il faudrait avoir mille curs pour laimer
autant quon le devrait. (p. 174). Les dveloppements essentiels concernant lamour
ninterviennent cependant qu la fin de la retraite de dix jours laquelle correspondent les
Mditations. Ce point doit tre bien compris : la considration de lamour ne conclut pas
le propos de Massouli mais le finalise :

Si lme se purifie par les rigueurs de la Vie Purgative, et si elle se remplit des beauts
et des lumires de la Vie illuminative, ce nest que pour mriter de sunir son divin
poux. Or, cest lamour seul et la divine charit qui peut faire cette union, comme cest
le Saint-Esprit qui unit les personnes de la Sainte Trinit. Cet amour unissant fait toute la
flicit dont une me peut tre capable. Cest donc maintenant quil lui faut abandonner
tout notre cur, sans lui donner ni bornes, ni limites : et il faut exciter de plus en plus
cette flamme jusqu ce quelle opre en nous une entire transformation, et que notre
cur devienne semblable un fer embras qui, tant tout pntr du feu, ne parat plus, et
nagit plus que comme le feu mme. (p. 279-280).

2. Suivant un opuscule De dilectione faussement attribu saint Thomas, Massouli mdite
longuement sur les diffrentes rpercussions de lamour divin dans la vie spirituelle de
celui qui gravit le chemin de prire :

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- amour languissant qui rend insupportable tout ce qui nest pas Dieu ou pour Dieu (p.
336)
- amour agissant , car On na jamais vu quun vritable amour soit oisif. (p. 343).
- amour souffrant car, comme le rappelle saint Ignace, cit par Massouli, Amor meus
cruci affixus est (p. 355). Dans une phrase, au sens assez obscur, lauteur semble rappeler
que, dans la passion, la batitude est mrite par la souffrance qui a valeur de mrite (p. 358).
- amour aspirant , ou dsir de possder Dieu (p. 360).
- amour de recherche qui fait courir lme aprs Dieu (p. 368).
- amour anantissant qui insiste sur la crainte de Dieu pour mriter de lapprocher (p.
378).

3. La vingt-septime mditation marque une nouvelle tape : dans le progrs de ses
consolations, lamour prenant de nouvelles forces, lme entre dans une sainte hardiesse, elle
ose prtendre et demander ce quil serait tmraire desprer, si tout ntait permis
lamour. (p. 382) Ce quelle dsire ainsi, cest lunion avec Dieu qui sera traite dans la
vingt-huitime mditation. Comme chaque tape de la progression que lauteur vient de
rappeler, mais avec plus dinsistance encore, la dignit requise de celui qui dsire recevoir le
baiser du Divin poux est fortement souligne : Rendons-nous dignes de recevoir la grce
de Dieu par la pnitence, pour mriter de parvenir cette familiarit avec Dieu par un amour
particulier. (p. 386). Un peu plus loin : pour nous rendre dignes de cette union
indissoluble, ou pour nous y disposer, il faut considrer quune me qui est leve ce
comble de faveur doit faire tous ses efforts pour sy conserver []. (p. 388). Leffort de
lme consiste se maintenir dans cet tat doraison vritable qui est mritoire, en fin de
compte, de lunion avec Dieu (cf. p. 392, 394). Le thme de la prire est donc constamment
prsent, sous-jacent, dans cette partie consacre lunion Dieu.

4. Lamour nest jamais sans feu, ni le feu sans ardeur. Dieu est lui-mme un feu [] (p.
395). Cest ce feu qui enflamme lme, commence de la transformer en Dieu et rpand sa
chaleur autour delle. Comment pouvons-nous mriter, acqurir la perfection laquelle nous
sommes appels autrement que par lamour ? Cest lamour seul que rien nest
impossible : et sil ne peut remettre la nature dans les droits de cette premire innocence, il
peut mriter une plus grande grce, que celle qui aurait accompagn cet tat. (p. 398). Au
passage, lauteur arme son lecteur contre lerreur quitiste : le pur amour (il nemploie pas le
mot), ne se trouve quau terme de nombreuses purifications. Cest une des dviations les plus
graves du quitisme que davoir laiss penser que les mes peuvent sy tablir par un seul acte
de volont, sans de trs longs efforts et sans des purifications douloureuses dont le Saint-
Esprit a linitiative

5. Dans un dernier dveloppement qui a valeur de rcapitulation gnrale, le P. Massouli
annonce que le temps des Mditations est enfin pass ; il faut maintenant commencer les
vritables exercices, et travailler avec soin ce que vous avez promis Dieu. (p. 407).
Comme gage du srieux de sa dmarche, cest par une prire que le P. Massouli conclut son
propos :
Mon aimable Seigneur, ne permettez point que je sois de ces vierges, de ces toiles, de ces
disciples infidles ; et puisque vous voulez que lamour lemporte sur la crainte, je veux vous
aimer lavenir le plus purement et le plus parfaitement quil me sera possible ; et pour cela,
mappuyant sur votre grce avec laquelle je puis tout, et voulant y correspondre fidlement, je
vais commencer ds aujourdhui faire mourir toutes mes passions, conserver en moi un
recueillement perptuel, autant que linfirmit humaine et lattention que je dois apporter
mes obligations, le peuvent souffrir. Mais ce que je veux qui soit la fin et la perfection de ma
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vie, cest que je mabandonne votre saint amour, et que je veux tout faire par lamour et
pour lamour. (p. 412).

En guise de conclusion

Massouli a voulu dcrire, au XVII
e
sicle, le chemin qui mne la gloire quil appelle, dans
la trentime mditation, la vie de lme en Dieu est la vie de Dieu en lme. La prire, on la
vu, est ncessaire sur ce chemin : Dieu conditionne certains biens notre prire, pour
augmenter notre confiance en lui et pour reconnatre quil est cause de tous les biens.

La prire, on le comprend mieux en mditant les Mditations, modifie dune certaine manire
notre appartenance au corps du Christ. Telle que lentend Massouli, elle fait passer celui qui
a t justifi dune simple appartenance une appartenance qui relve de lunion et rejaillit en
grces pour lui et pour les autres.































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