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LE CLUB DES CINQ


ET LES GITANS
par Enid BLYTON
*

Une nouvelle aventure du Club des
Cinq. Et aussi " formidable " que les autres,
pour employer le terme favori de l'un de ses
membres. Les " Cinq " sont dcidment
insparables : ran!ois et "ic#el, $ais, et
coura$eu%, l'intrpide Claude, $ar!on
manqu, la timide &nnie qui s'efforce de se
montrer aussi brave que ses compa$nons.
'ans oublier leur c#ien, le sympat#ique
(a$obert qui, si souvent, a aid ses )eunes
ma*tres + triomp#er des dan$ers.
Le Club des Cinq va se lancer dans de
nouvelles aventures. Cette fois, il aura +
lutter contre des " trains fant,mes " et une
bande d'audacieu% voleurs.
-
.
ENID BLYTON
LE CLUB DES CINQ
VA CAMPER
ILLUSTRATIONS DE PAUL DURAND
HACHETTE
51
/
TABLE DES MATIERES
0. 1acances 2
00. Le campement 13
000. Le volcan d4&nnie ./
01. Les trains fant,mes /5
1. Le retour au camp 56
10. La )ourne + la ferme 67
100. ". &ndr fait son apparition 8/
1000. Une soire de paresse 36
09. Un visiteur nocturne 111
9. & la rec#erc#e d'un train fant,me
1-/
90. :; il est surtout question de <acquot
1.6
900. Claude se met en col=re
151
9000. ran!ois et "ic#el font une escapade 12/
901. <acquot devient campeur 168
91. Claude a ses propres aventures.
191
910. Les $ar!ons retournent au tunnel
-75
9100. >ouvelles surprises
-16
5
91000. L'vasion
-.1
909. ?uelle aventure @
-/-
CHAPITRE PREMIER
Vacances !
A (eu% belles tentes, quatre bBc#es, quatre
sacs de couc#a$e. (ites donc, et (a$obert C EstDce
qu'il lui faudra aussi un sac de couc#a$e C E
demanda "ic#el en riant de toutes ses dents.
2
Les trois autres enfants s'esclaff=rent, et
(a$obert, le c#ien, frappa le sol avec sa queue...
A Fe$ardeGDle, dit Claude, il rit aussi. 'a
bouc#e est ouverte )usqu'au% oreilles. E
Hous re$ard=rent (a$obert. :n aurait )ur, en
effet,
qu'un sourire distendait sa $ueule velue.
A C'est un amour, dit &nnie en le prenant dans
ses bras, le meilleur c#ien du monde, n'estDce pas,
mon vieu% (a$o C
I :ua#, oua#E, dit (a$obert, et pour montrer
+ &nnie qu'il tait tout + fait de son avis, il lui
donna un $rand coup de lan$ue sur le neG.
Les quatre enfants, ran!ois, $rand et fort pour
son B$e, "ic#el, qu'on appelait souvent "icJ,
Claude et &nnie, taient en train d'or$aniser un
campement pour les vacances. Claude tait une
fille, non un $ar!onK elle portail en ralit le nom
de Claudine, mais quand on le lui donnait, elle
refusait de rpondre. &vec son visa$e plein de
tac#es de rousseur, ses courts c#eveu% boucls,
elle ressemblait vraiment beaucoup plus + un
$ar!on qu'+ une fille.
A C'est rudement c#ic d'avoir la permission de
camper pendant toutes les vacances, rien que nous,
s'cria "ic#elK )e ne croyais )amais que nos parents
nous donneraient la permission apr=s l'aventure
6
terrible que nous avons eue l't dernier, quand
nous sommes partis en roulotte L1M.
(1) V!" #e $#%&e '"(c()en* + Le Club
des Cinq en vacances.
I "ais, nous ne serons pas vraiment seuls,
protesta &nnie. >'oublie pas que ". Clment
sera l+ pour nous surveiller. 0l campera tout
pr=s de nous.
I :# @ ". Clment @ s'cria "icJ en riant. 0l
ne nous $Nnera pas beaucoup. 0l sera bien trop
occup par ses c#ers insectes pour Ntre tout le
temps sur notre dos.
I En tout cas, s'il n'avait pas dcid de
camper lui aussi, nous n'aurions pas obtenu la
permission, dclara &nnieK )'ai entendu papa qui le
disait. E
". Clment tait professeur d'#istoire naturelle
au coll=$e des $ar!onsK c'tait un #omme d'un
certain B$e, rNveur et distrait, pour qui l'tude des
insectes tait devenue une passion. &nnie passait
d'un autre c,t quand elle l'apercevait, c#ar$ de
ses bo*tes pleines de spcimensK quelquefois, en
effet, des c#enilles s'en c#appaient. Les $ar!ons
l'aimaient et le trouvaient tr=s amusant, mais l'ide
8
que ". Clment serait c#ar$ de les surveiller leur
paraissait d'un comique ac#ev.
A C'est probablement nous qui serons obli$s
d'avoir l'Oil sur lui, dit ran!ois. 0l y a des types +
qui arrivent toutes sortes de msaventuresK il
en fait partie. 1ous verreG que sa tente
d$rin$olera + c#aque instantK il oubliera de faire
provision d'eau, ou bien il s'assoira sur son sac
d'Oufs. Ce brave Clment vit dans le monde des
insectes, pas dans le n,tre.
I ?u'il vive dans le monde des insectes tant
qu'il voudra, pourvu qu'il nous laisse
tranquilles E, s'cria Claude qui avait des ides
bien + elle sur la libert. A ?uelles vacances
patantes @ (ire que nous allons vivre sous la tente,
en pleine campa$ne, loin de tout le monde, et que
nous pourrons faire ce que nous voudrons sans
personne pour nous donner des ordres @ C'est
presque trop beau pour Ntre vrai.
I :ua#, oua#, approuva (a$obert en a$itant
la queue.
I 0l est content, lui aussi, + l'ide d'Ntre libre,
remarqua &nnie. Hu vas en poursuivre des
lapins, n'estDce pas, (a$o C Et avec toi nous ne
3
risquerons rienK tu aboieras si fort que personne
n'osera passer pr=s de notre camp.
I HaisDtoi une minute, &nnie, dit "ic#el en
brandissant la feuille de papier qu'il tenait.
inissons de vrifier notre liste pour voir si nous
n'oublions rien. Pon, o; en taisD)e C &# @ oui...
quatre sacs de couc#a$e.
I Hu voulais savoir si (a$obert en aurait un,
dit &nnie qui se mit + rire.
I Pien sQr que non, dit Claude. 0l couc#era +
sa place #abituelle, n'estDce pas, (a$obert C 'ur
mes pieds.
I EstDce que nous ne pourrions pas lui
ac#eter un petit sac de couc#a$e C demanda &nnie.
0l serait mi$non tout plein avec sa tNte bouriffe
qui sortirait.
I (a$obert ne veut pas Ntre mi$non,
dit Claude. Continue, "ic#el. 'i &nnie
t'interrompt de nouveau, )e la bBillonne avec
mon mouc#oir. E
"ic#el se remit + lire la liste. C'tait palpitant.
Un rc#aud + alcool, des seau% de toile, des
assiettes en mati=re plastique y fi$uraient et
c#aque ob)et donnait lieu + une discussion animeK
les quatre enfants taient #eureu% comme des rois.
17
Les prparatifs sont aussi amusants que les
vacances, conclut "ic#el. <e crois que nous
n'avons rien oubli.
I >on, nous emportons probablement trop
de c#oses, remarqua ran!oisK #eureusement,
". Clment a dit qu'il empilerait nos ba$a$es dans
la remorque de sa voiture. 'i nous
partions avec tout ce barda sur le dos, nous
n'irions pas loin.
I :# @ qu'il me tarde d'Ntre + la semaine
proc#aine @ s'cria &nnie. <e me demande
pourquoi le temps para*t si lon$ en attendant le
dpart et si court pendant les vacances C
I :ui, il vaudrait mieu% que ce soit
le contraire, convint "ic#el en riant. ?ui a la
carte C <e voudrais encore )eter un coup d'Oil sur
l'endroit o; nous allons. E
ran!ois sortit une carte de sa poc#e, la dplia
et l'tala sur le tapisK les quatre enfants s'assirent
tout autour. 'ur la carte fi$urait un plateau tr=s
vaste et tr=s isol, avec quelques rares maisons
parpilles !a et l+.
A Les #abitants ne sont pas nombreu%, dit
ran!ois en montrant l'une d'ellesK on ne peut pas
cultiver $randDc#ose sur cette terre qui est fort
11
aride. 1oici l'endroit o; nous allons et, pas tr=s
loin, il y a une ferme o; nous ac#=terons du lait,
des Oufs, du beurre, quand nous en aurons besoin.
Clment est d)+ mont l+D#autK il dit que la ferme
est petite, mais tr=s utile au% campeurs.
I Ce plateau est rudement #aut, dit Claude.
0l doit y faire un froid de loup en #iver.
I :ui, dit ran!ois, et mNme l't quand le
vent souffle. Clment nous a conseill de prendre
des laina$esK il para*t que l'#iver tout est blanc de
nei$eK quand les moutons s'$arent, ils sont
recouverts par les flocons et il faut une pelle pour
les d$a$er. E
"ic#el suivit du doi$t une route qui serpentait
sur le plateau.
A C'est le c#emin que nous prendrons, ditDil, et
)e suppose que nous nous arrNterons ici. 1ous
voyeG ce petit sentier, c'est celui qui conduit + la
ferme. La voiture ne pourra pas monter si #aut, et
il faudra que nous portions nos ba$a$es )usqu'+
l'endroit o; nous dresserons nos tentes.
I <'esp=re que nous ne nous
installerons pas trop pr=s de ". Clment C fit
Claude.
1-
I Pien sQr que nonK il a accept de
se c#ar$er de nous, mais d=s que nous
serons l+D#aut, il ne saura plus si nous e%istons,
dit ran!ois, )'en suis sQr. Un )our, il avait invit
deu% de mes camarades + faire une
promenade en voiture avec lui et il est revenu sans
eu%. 0l les avait compl=tement oublis et il
les avait laisss en pleine forNt.
I C#er Clment @ s'cria "ic#el. C'est le type
rNv pour nous surveiller @ 0l ne viendra pas
nous demander + c#aque instant si nous nous
sommes lav les dents ou si nous avons mis nos
)erseys.
Les autres clat=rent de rireK (a$obert montra
toutes ses dents et poussa de )oyeu% )appements. 0l
tait si content d'Ntre en compa$nie de ses quatre
amis et de participer + sa fa!on au% prparatifs des
vacances.
(a$obert passait l'anne scolaire en pension
avec Claude et &nnie.
ran!ois et "icJ lui manquaient beaucoup,
mais il appartenait + Claude et n'aurait pu
supporter de la quitter. Rar bon#eur, la directrice
de l'institution Clairbois autorisait ses l=ves +
$arder aupr=s d'elles leur animal favoriK sans cela
Claude n'aurait )amais accept d'y faire ses tudes.
1.
ran!ois replia sa carte.
A <'esp=re que tous les ob)ets commands
arriveront + temps, ditDil. >ous avons encore si%
)ours devant nous. 0l faut que )e rappelle + Clment
que nous partons avec lui, sans celaD il serait bien
capable de nous brQler la politesse. E
Ces si% )ours dur=rent une ternit et
l'attente tait presque intolrable. Rar bon#eur,
les paquets qui arrivaient de divers ma$asins
offraient une a$rable diversion. Les sacs
dcouc#a$e furent salus par des e%clamations
ent#ousiastes. A Epatant, s'cria &nnie.
I ormidable, renc#rit Claude en se
faufilant dans le sienK tu vois, )e peu% le fermer
)usqu'au cou, et il a une esp=ce de capuc#on. ?ue
c'est douillet @ <e pourrais y dormir par vin$t
de$rs auDdessous de Gro @ (ites donc, si nous
couc#ions dedans cette nuit C
I (ans notre c#ambre C questionna &nnie.
I :ui, pourquoi pas C 'implement pour nous
y #abituer E, dit Claude, persuade qu'un sac de
couc#a$e valait mille fois mieu% qu'un St
ordinaire.
1/
Et tous les quatre pass=rent la nuit sur le
parquet de leur c#ambre dans les sacs de couc#a$eK
le lendemain matin, ils dclar=rent que )amais ils
n'avaient aussi bien dormi.
A Le seul ennui, c'est que (a$obert voulait
absolument s'introduire aupr=s de moi, dit Claude,
et, vraiment, nous aurions t trop serrs.
('ailleurs, il aurait risqu d'Ntre touff.
I E# bien, moi, )'ai eu l'impression qu'il
passait la moiti de la nuit sur mon estomac,
$ro$na ran!ois. Ce soir, )'aurai soin de fermer la
porte de ma c#ambre si (a$obert passe la nuit +
courir partout.
I Ta m'est $al qu'il se couc#e sur
moi, mais il a la fBc#euse manie de
tourner en rond )e ne sais combien de fois avant
de trouver la place qui lui convient, se plai$nit
"ic#el. C'est ce qu'il a fait sur mon estomac la nuit
derni=re, c'est stupide.
I 0l ne peut pas s'en empNc#er, intervint
Claude. C'est une #abitude que les c#iens sauva$es
avaient, il y a des si=cles et des si=clesK ils
pitinaient les roseau% pour se faire une
confortable couc#ette, et au)ourd'#ui nos
15
c#iens continuent quoiqu'ils aient, eu%, des
nic#es faites + leur intention.
I <e voudrais bien que (a$obert oublie que
ses ancNtres dormaient dans les roseau% et
qu'il se rappelle qu'il est un $entil c#ien civilis
$Bt par ses ma*tres, dit "ic#el. <e suis sQr que
la trace de ses pattes est encore imprime sur mon
estomac.
I &llons donc, dit &nnie, tu
e%a$=res, "ic#el. :# @ que )e voudrais Ntre +
mardi... il me semble que mardi n'arrivera
)amais.
I Ratience, conseilla ran!ois, tout vient +
point pour qui sait attendre.E
En effet, le mardi arriva. C'tait une splendide
)ourne ensoleille, et sur le ciel d'un bleu clatant
vo$uaient de petits nua$es blancs.
A C'est si$ne de beau temps, dit ran!ois au
comble de la )oie. Esprons que ". Clment se
rappellera que c'est au)ourd'#ui le dpart. 0l doit
Ntre ici + di% #eures. >ous emportons des
sandUic#es pour tout le monde. "aman a )u$ que
c'tait plus sa$e au cas o; ". Clment aurait oubli
les siens. Et s'il a des provisions, tant pisK nous
ferons un effort supplmentaire. Et d'ailleurs (a$o
est tou)ours l+ pour finir les restes. E
12
(a$obert tait aussi sure%cit que les quatre
enfants. 'on instinct lui disait que des vnements
a$rables se prparaientK sa queue frtillait, sa
lan$ue pendait, et il #aletait comme s'il avait d)+
parcouru des Jilom=tres. 0l se )etait dans les
)ambes de tout le monde, mais personne ne le
$rondait.
". Clment arriva avec une demiD#eure de
retard, )uste au moment o; l'on croyait qu'il avait
oubli sa promesse. 0l tait au volant de sa vieille
voiture.
APon)our, bon)our, criaDtDil, le visa$e clair
par un lar$e sourire. 1ous Ntes prNts C Rarfait.
EmpileG vos ba$a$es sur l+ remorqueK les miens y
sont d)+. <'ai apport des sandUic#es pour tout le
mondeK c'est ma femme qui les a prpars.
I >ous ne risquons pas de mourir de faim
au)ourd'#uiE, dclara "ic#el en aidant ran!ois +
porter les tentes et les sacs de couc#a$e, tandis que
les fillettes suivaient avec les petits
p
aquetsK bient,t
tout fut dans la remorque et ran!ois arrima les
ba$a$es avec les cordes. Les enfants dirent adieu +
leurs parents, debout sur le seuil de la porte, et
prirent leur place.
16
". Clment embraya et la voiture .dmarra
avec un bruit de vieille ferraille.
A&u revoirE, cri=rent les $randes personnes, et
la m=re de ran!ois a)outa une derni=re
recommandation : A &u moins, cette fois, ne vous
lanceG pas dans les quipes....
I >'ayeG pas peur, cria $aiement ". Clment,
)'y veilleraiK sur un plateau aussi sauva$e et aussi
dsert, ils ne risquent pas d'avoir la moindre
aventure. &u revoir. E
0ls partirent en faisant des si$nes d'adieu et
en criant : A &u revoir, au revoir tout le
monde. Enfin nous partons @ Surra# @ la vie est
belle @E
La voiture s'lan!a sur la route, entra*nant la
remorque derri=re elle. Les vacances
commen!aient @
18
CHAPITRE II
Le ca&'e&en*
". Clment n'tait pas un tr=s bon c#auffeurK il
appuyait sans cesse sur l'acclrateur et prenait les
13
vira$es + une vitesse imprudente. (e temps en
temps, ran!ois se retournait pour s'assurer que les
ba$a$es taient encore dans la remorque. 'oudain,
+ un tournant, il vit le paquet des sacs de couc#a$e
bondir tr=s #aut dans les airs, mais, par bon#eur, il
ne retomba pas sur la route. Le )eune

$ar!on posa la main sur l'paule de ".
Clment.
A "onsieur, pouveGDvous ralentir un peu, s'il
vous pla*t C La remorque sera vide quand nous
arriverons si les ba$a$es continuent + sauter +
c#aque instant.
I "a parole, )'avais oubli ce que nous
tra*nons derri=re nous, dit ". Clment en
ralentissant aussit,t. FappeleGDmoi + l'ordre si )e
fais plus de soi%ante + l'#eure. La derni=re fois que
)'ai pris la remorque, )'ai sem en c#emin la moiti
de mes valisesK )e ne tiens pas du tout +
recommencer.
ran!ois n'y tenait pas davanta$eK il $arda
donc un Oil fi% sur l'indicateur de vitesses et,
quand l'ai$uille dpassait le soi%ante, il donnait
une petite tape sur le bras de ". Clment.
". Clment ne s'en formalisait pasK il tait au%
an$es. Ce qui lui paraissait le plus a$rable dans
son mtier de professeur, c'taient les vacances.
-7
Rendant l'anne scolaire, il n'avait pas asseG de
temps + consacrer + ses c#ers insectesK maintenant
il allait passer plusieurs semaines dans le paradis
de ses rNves, c'estD+Ddire un endroit sauva$e,
peupl de sauterelles, de scarabes, de papillons,
de c#enilles et
autres bestioles aussi sduisantes. 0l se
promettait d'associer + ses tudes ses )eunes
compa$nons qui feraient ainsi de rapides pro$r=s
en #istoire naturelle. Les enfants auraient t
#orrifis s'ils avaient devin ses intentions.
Seureusement ils ne s'en doutaient pas....
:n ne pouvait re$arder ". Clment sans avoir
envie de rire tant son p#ysique tait cocasse. 'es
sourcils en broussaille surmontaient des yeu%
marron, tr=s dou%, qui ressemblaient + des yeu% de
sin$e. C'tait, du moins, l'opinion de "ic#el. 'on
$rand neG, d'o; sortait une forNt de poils, et sa
moustac#e #risse avaient un aspect froce que
dmentait le menton rond creus par une fossette.
"ais c'taient les oreilles qui surprenaient le plus
&nnieK elles taient tr=s $randes et pointues, et la
droite, quand ". Clment le lui ordonnait, frtillait
de la fa!on la plus amusanteK la $auc#e, elle,
Vrefusait de bou$er. Le professeur avait des
c#eveu% pais et tou)ours en dsordre, et ses
-1
costumes taient trop amples pour lui. Les enfants
le trouvaient tr=s sympat#ique. 0l tait si biGarre, si
dsordonn, si distrait et si dou% bien que, +
l'occasion, il pQt entrer dans de violentes col=res.
ran!ois avait souvent racont au% autres
l'#istoire de Fobert (umont. ". Clment avait un
)our dcouvert Fobert en train de maltraiter un
petit $ar!on dans le vestiaire du coll=$eK il l'avait
saisi par sa ceinture et le secouait. &vec un
mu$issement de taureau furieu%, ". Clment se
prcipita sur Fobert, l'attrapa par sa ceinture, le
souleva, et l'accroc#a + une pat=re.
A 1ous restereG l+ )usqu'+ ce que quelqu'un
vienne vous dcroc#er, avait cri ". Clment
d'une voi% de tonnerre. "oi aussi, )e sais me servir
d'une ceinture. E
Ruis il tait parti avec le petit $ar!on terrifi,
laissant Fobert suspendu au mur et tout + fait
incapable de se librer. La punition avait dur
lon$temps, car les coll$iens, quand ils revinrent
apr=s une partie de football, la )u$=rent trop
mrite pour l'abr$er. A Et si la pat=re n'avait pas
cd sous son poids, Fobert y serait encore, avait
conclu ran!ois en riant. Pon vieu% Clment, on
--
ne croirait )amais qu'il est capable de c#oses
pareilles.
&nnie aimait beaucoup cette #istoire, et ".
Clment dsormais faisait fi$ure de #ros + ses
yeu%. Elle tait tr=s contente d'Ntre assise
pr=s de lui dans la voiture et de bavarder. Les
trois autres se serraient dans le fond. (a$obert tait
+ leurs pieds. Claude refusait de le prendre sur ses
$enou% + cause de la c#aleurK le c#ien se consolait
en se tenant debout contre la porti=re pour re$arder
le paysa$e.
1ers midi et demi, on fit #alte pour d)euner.
". Clment dballa une quantit de sandUic#es
confectionns par "me Clment et tous plus
dlicieu% les uns que les autres.
A (u pBt, des Oufs, de la Dsalade, des
sardines, du $ruy=re @ :# @ monsieur Clment, vos
sandUic#es sont bien meilleurs que les n,tresE,
s'cria &nnie en mordant dans deu% + la fois, l'un
au pBt, l'autre au% Oufs.
Hous firent #onneur au repas. (a$obert,
affam lui aussi, recevait la derni=re bouc#e de
c#aque sandUic# et attendait avec impatience son
tour. ". Clment ne se conforma pas + cet usa$e,
et (a$obert le rappela + l'ordre en lui prenant des
-.
doi$ts le croQton d'un succulent petit pain au
)ambon. ". Clment en resta ba#i.
A C'est un c#ien remarquable, ditDil en le
caressant, il conna*t ses droitsK sa malice est
e%traordinaire. E
Claude fut ravie de cet lo$e. Elle soutenait
qu'aucun c#ien ne pouvait montrer plus
d'intelli$ence que son c#er (a$o et elle ne se
trompait pas. 0l lui obissait au doi$t et + l'Oil et
semblait deviner d'avance ses penses. Et si, sur le
plateau, ". Clment oubliait l'e%istence des
enfants, il serait l+ pour les prot$er.
0ls s'taient munis de quelques bouteilles d'eau
minrale, et des prunes mQres + point composaient
le dessert.
(a$obert refusa les prunes, renifla l'eau
minrale, puis il alla boire au petit ruisseau qui
coulait non loin de l+.
Fassasis, les voya$eurs remont=rent en
voiture. &nnie s'endormit, la tNte contre le bras de
". Clment. "ic#el bBilla et se disposa aussi +
faire la sieste. Claude n'avait pas sommeil ni
(a$obert non plus. ran!ois sentait ses paupi=res
s'appesantir, mais il n'osait pas quitter des yeu%
l'indicateur de vitesses. ". Clment, ra$aillardi par
-/
un bon d)euner, ne paraissait que trop dispos +
battre ses records.
A >ous ne nous arrNterons pas pour $oQter ,
dit brusquement ". Clment, et sa voi% sonore
veilla "ic#el en sursaut. A >ous arriverons vers
cinq #eures et demie. 1oyeG, on aper!oit le
plateau l+Dbas.... Fe$ardeG ces tac#es rou$esK
la bruy=re est en fleur. E
Hous carquill=rent les yeu%, e%cept &nnie
qui dormait profondment. & $auc#e, s'levait le
plateau couvert de $enNts et de bruy=reK il
s'tendait sur des Jilom=tres et des Jilom=tres et se
perdait au loin dans une brume violette.
A >ous allons prendre cette route + $auc#e et
nous ne tarderons pas + Ntre sur le plateau E,
dclara ". Clment.
0l fit une si brusque embarde que les ba$a$es
bondirent de nouveau dans la remorque. La voiture
s'en$a$ea sur une route escarpe et laissa derri=re
elle deu% ou trois petites maisons. Rlus loin, c'tait
la solitude avec quelques fermes tr=s espaces. Ta
et l+ des brebis s'arrNtaient de pa*tre pour re$arder
ces tran$ers.
A 00 ne nous reste qu'une trentaine de
Jilom=tresE, dit ". Clment en freinant pour viter
deu% $ros moutons plants au milieu de la route. A
-5
Ces sales bNtesDl+ devraient bien c#oisir un autre
endroit pour se raconter leurs petites #istoires.
ileG, laisseGDmoi passer.E
(a$obert aboya et voulut descendre. Les
moutons se dcid=rent + s'carter, et la voiture
continua. &nnie, rveille en sursaut par un
ca#ot, demanda o; l'on tait.
A ?uel domma$e @ 1ous dormieG si bienE, dit
". Clment qui donna un coup de volant et faillit
verser dans un foss. A >ous sommes presque
arrivs, &nnie. E
La route devenait de plus en plus escarpe et le
vent fra*c#issait. Le plateau s'tendait + perte de
vue sous son manteau de bruy=re et de $enNts,
travers par des ruisseau% qui coulaient en
$aGouillant.
A >ous pourrons boire leur eau, dclara ".
Clment, elle est limpide comme du cristal et
froide comme la $lace. 0l y a un de ces ruisseau%
tout pr=s de l'endroit o; nous camperons. E
Les enfants accueillirent avec )oie cette
nouvelle. Le $rand seau de toile qu'ils avaient
apport leur aurait paru tr=s lourd s'il avait fallu
faire un lon$ tra)et. La pro%imit d'un cours d'eau
leur viterait une ennuyeuse corve.
-2
". Clment quitta enfin la route pour prendre
+ $auc#e un troit sentier sillonn d'orni=resK
impossible d'aller vite, et les )eunes voya$eurs
eurent le temps de remarquer tous les dtails du
paysa$e.
A<e vais laisser la voiture iciE, dclara ".
Clment en s'arrNtant pr=s d'un $rand roc#er qui
s'levait, nu et $ris, au milieu de la bruy=reK A elle
sera + l'abri du vent. <e crois que nous serions bien
l+Dbas pour camper. E
00 montrait un petit espace entour de $ros
buissons de $enNts et tapiss de bruy=re. ran!ois
approuva d'un si$ne de tNte. C'tait l'endroit rNv.
A C'est tr=s bien, monsieur, ditDil. Rar quoi
fautDil commencer C >ous $oQtons ou nous
dfaisons nos ba$a$es C
I WoQtons d'abord, rpondit ". Clment
sans #sitation. <'ai apport un rc#audK cela vaut
mieu% qu'un feu de bois. Les marmites et les
casseroles noirciront moins.
I >ous avons un rc#aud aussiE, dit &nnie
qui descendait de la voiture et )etait un re$ard
autour d'elle. A C'est dlicieu% ici.... Fien que la
bruy=re, le vent et le soleil. L+Dbas, estDce la ferme
o; nous irons c#erc#er des Oufs C E
-6
Elle montrait une maison sur la colline
oppose. RarDderri=re, dans un c#amp, trois ou
quatre vac#es et un c#eval paissaient. Un petit
ver$er s'tendait d'un c,t et un pota$er de l'autre.
:n ne s'attendait $u=re + voir une ferme si bien
tenue au milieu de la lande.
A C'est la ferme du Wrand C#Nne, e%pliqua ".
ClmentK elle a c#an$ de propritaire, )e crois,
depuis mon "dernier passa$e ici. <'esp=re que les
nouveau% seront $entils. 1oyons, nous resteDtDil
quelque c#ose + man$er pour notre $oQter C E
&nnie avait eu la prcaution de mettre de c,t
des sandUic#es et des morceau% de $Bteau. 0ls
s'assirent sur la bruy=re et attaqu=rent les
provisions.
(a$obert attendait avec patience sa part et
re$ardait les abeilles qui bourdonnaient autour
d'eu%. 0l y en avait des centaines.
A "aintenant, c'est le moment de monter nos
tentes, dit ran!ois quand il eut aval la derni=re
bouc#e. 1iens, "icJ, dc#ar$eons la remorque.
"onsieur Clment, nous n'avons pas l'intention de
camper trop pr=s de vousK nous sommes bruyants,
nous vous dran$erions. :; vouleGDvous que nous
installions votre tente CE
-8
". Clment ouvrit la bouc#e pour protester et
dire qu'il serait tr=s content d'avoir la compa$nie
des quatre enfants et de (a$obert, mais
il rflc#it que ce serait lui qui risquait de
$Nner ses )eunes compa$nons. 0ls voudraient
c#anter, rire, or$aniser des )eu%K son voisina$e les
empNc#erait de s'amuser. 0l approuva donc leur
pro)et.
A <e vais dresser ma tente ici, pr=s de ce $enNt,
rponditDil. <e crois que vous serieG tr=s bien l+Dbas
o; ces buissons forment un demiDcercleK ils vous
abriteront du vent et nous serons voisins tout en
$ardant notre indpendance.
I Rarfait, monsieur E, dit ran!ois.
"ic#el et lui se mirent en devoir de dresser les
tentes. C'tait tr=s amusant. (a$obert, selon son
#abitude, se )etait dans les )ambes de tout le monde
et emportait dans sa $ueule les cordes dont on
avait besoin, ce qui soulevait des tempNtes de rire.
?uand le soir tomba, les trois tentes taient
montes, les bBc#es tendues par terre et les sacs
de couc#a$e tout prNts. (eu% dans c#acune des
tentes des enfants et un dans celle de ". Clment.
-3
A <e vais me couc#er, dit ". Clment. <e ne
peu% plus tenir les yeu% ouverts. Ponsoir, dormeG
bien... E 00 disparut dans la nuit.
&nnie bBilla et les autres l'imit=rent.
.7
MICHEL ET LUI SE MIRENT EN
DEVOIR DE DRESSER LES TENTES
.1
A Couc#onsDnous aussi, proposa ran!ois.
&pr=s un $oQter si copieu%, nous pouvons nous
passer de d*ner. Une tablette de c#ocolat et
quelques biscuits nous suffirontK nous les
man$erons dans notre sac de couc#a$e. Ponsoir,
les filles. Ce sera patant de se rveiller demain
matin. E
"ic#el et lui se retir=rent dans leur tente.
Claude et &nnie en firent autant avec (a$obert.
Elles se ds#abill=rent et se $liss=rent dans les sacs
de couc#a$e.
A C'est formidable, dit Claude en repoussant
(a$obert. <e n'ai )amais t aussi bien de ma vie.
<e t'en prie, (a$obert, tiensDtoi tranquilleK tu ne
vois donc pas la diffrence entre nies pieds et mon
estomac C L+, c'est mieu%.
I Ponsoir, dit &nnie + moiti endormie.
Fe$arde, Claude, on voit les toiles + travers
l'ouverture de la tenteK comme elles sont
brillantes@E
"ais Claude n'eut pas le temps d'admirer les
toilesK elle dormait d)+. (a$obert leva une oreille
en entendant la voi% d'&nnie et poussa un petit
$ro$nement. C'tait l+ sa fa!on de dire bonsoirK
puis il posa sa tNte sur ses pattes et s'endormit.
.-
A >otre premi=re nuit de campement, pensa
&nnie avec bon#eur. <e ne veu% pas dormir. <e
resterai veilleK )e re$arderai les toiles et )e
sentirai l'odeur des $enNts. E
"ais mal$r ses belles rsolutions, une
seconde plus tard, elle tait au pays des son$es.

..
, Debout, paresseux , dit Annie.
./
CHAPITRE III
Le $#can )-Ann!e
ran!ois s'veilla le premier le lendemain
matinK un bruit tran$er rsonnait auDdessus de sa
tente : A CoorDlie @ CoorDlie @ E Le )eune $ar!on se
redressa et se demanda o; il tait et qui appelait.
Ruis il se rappela : il tait dans sa tente avec
"ic#el. 0l campait sur un plateau et ces cris auD
dessus de sa tNte venaient d'un courlis, l'oiseau de
la solitude.
0l bBilla et se recouc#aK ce n'tait pas encore
l'#eure de se leverK un rayon de soleil passait
.5
par l'ouverture de la tente. ran!ois tait
#eureu% et douillettement couc#K mais la faim le
tourmentait d)+. 0l re$arda sa montre : si% #eures
et demie. 0l avait encore du temps devant lui. 0l
trouva dans la poc#e de sa veste une tablette de
c#ocolat et la croqua. Ruis il resta immobile +
couter les courlis et + re$arder le soleil qui
montait dans le ciel. Le sommeil s'empara de
nouveau de luiK il fut rveill par (a$obert qui lui
lc#ait la fi$ure. Les filles le re$ardaient par
l'ouverture de la tente et riaient. Elles taient d)+
prNtes.
A(ebout, paresseu%, dit &nnie. >ous vous
avons envoy (a$obert pour vous rveiller. 0l est
sept #eures et demie. >ous sommes leves depuis
lon$temps.
I 0l fait une matine splendide, renc#rit
Claude. La )ourne sera c#aude. LeveGDvous. >ous
allons faire notre toilette au ruisseau. Ce serait
stupide de transporter des seau% puisque nous
avons un cours d'eau si pr=s de nous. E
"ic#el ouvrit les yeu%. ran!ois et lui
dcid=rent d'aller prendre un bain dans le ruisseau.
0ls quitt=rent la tente et attendirent au soleil le
retour des fillettes.
A C'est l+Dbas, dit &nnie en indiquant la
direction.
.2
(a$obert, accompa$neDles et montreDleur le
c#emin. C'est un ruisseau ravissant, entre deu%
rives couvertes de fou$=res. L'eau est tr=s froide, )e
vous avertis. >ous avons laiss le seau l+DbasK
rapporteGDle plein, vouleGDvous C
I Rourquoi asDtu besoin d'eau puisque tu as
d)+ fait ta toilette C demanda "ic#el.
I Et la vaisselle C 0l faudra bien la laver, dit
&nnie. <e viens d'y penser + l'instant. 'i nous
allions rveiller ". Clment C 0l n'a pas encore
donn si$ne de vie.
I >on, laisseDle dormir, conseilla ran!ois.
0l est probablement puis d'avoir conduit si
lon$temps. >ous lui $arderons son d)euner.
?u'estDce que nous avons + man$er C Hu sais que
nos parents nous ont recommand de faire un
d)euner copieu% le matin.
I (u c#ocolat, des tartines et mNme
du )ambonE, rpondit &nnie qui tait une
tr=s bonne petite mna$=re et qui aimait beaucoup
faire la cuisine. A Ce matin, nous nous
contenterons de lait condens. 'aisDtu
allumer le rc#aud, ran!ois C
I Claude s'en c#ar$era, dit ran!ois. <e ne me
rappelle plus si nous avons apport une poNle et un
$ril.
.6

I :ui, )e les ai emballs moiDmNme,
dit &nnie. (pNc#eGDvous d'aller prendre
votre bain, le d)euner sera prNt + votre retour. E
(a$obert courut en tNte pour montrer le
c#emin.
ran!ois et "icJ entr=rent aussit,t dans l'eauK
le c#ien ls re)oi$nit et mNla ses aboiements + leurs
rires.
A <e suis sQr que nous avons rveill le pauvre
". Clment, dit "ic#el quand ils furent sortis de
l'eau. ?uel bon bain @ <'ai une faim de loup.
I >ous trouverons le d)euner prNtE, dit
ran!ois.
0ls retourn=rent aupr=s des tentes. ". Clment
n'avait pas fait son apparitionK il avait vraiment le
sommeil lourd.
Les quatre enfants s'assirent sur la bruy=re et
dvor=rent leur d)euner. &nnie avait fait $riller du
pain, et les $ar!ons lui dirent qu'elle tait une
fameuse petite mna$=re. Ce compliment la
combla de )oie.
A C'est moi qui m'occuperai des repas, dclaraD
tDelle, mais Claude m'aidera + laver la. 1aisselle,
n'estDce pas, Claude CE
Claude montra peu d'ent#ousiasmeK elle
dtestait ls beso$nes fminines, par e%emple
.8

laver la vaisselle et faire les lits. Elle prit un air
boudeur.
A :# @ cette Claude @ s'cria "ic#el. "ais,
apr=s tout, pourquoi s'imposer cette corve C
(a$obert ne sera que trop content de nettoyer les
assiettes d'un coup de lan$ue.
Hout le monde se mit + rire, mNme Claude.
A Ta va, ditDelle, )e t'aiderai, bien sQr, &nnieK
seulement ne salissons pas trop d'assiettes pour ne
pas compliquer le travail. X aDtDil encore du pain
$rill, &nnie C
I >on, mais il y a des biscuits dans cette
bo*te en fer. (ites, les $ar!ons, qui ira c#erc#er du
lait + la ferme tous les )ours C <e suppose qu'on
nous vendra aussi du pain et des fruits C
I >ous nous en c#ar$erons, ran!ois et moi,
dit "ic#el. &nnie, tu devrais prparer le d)euner
de ". Clment. &llons le rveiller, sans cela il
dormira )usqu'+ ce soir.
I <'y vais, dit ran!ois. <e ne crierai pas +
tueDtNte, il ne m'entendrait pasK )'imiterai le
bourdonnement d'une abeille et il se rveillera
aussit,t.
00 s'approc#a de la tente, toussota et appela
poliment :
A 1ouleGDvous venir d)euner, monsieur C... E
.3
>e recevant pas de rponse, le )eune $ar!on
ritra son appelK puis, tonn, il )eta un re$ard
dans la tente. Elle tait vide.
A ?u'y aDtDil, ran!ois C cria "ic#el.
I 0l n'est pas l+, dit ran!ois. :; peutDil
NtreCE
00 y eut un silence. Rrise de panique, &nnie
pensa un moment qu'une nouvelle aventure
commen!ait. Ruis "ic#el cria :
A &DtDil emport son insectier, tu sais, la bo*te
de ferDblanc qu'il attac#e sur son dos quand il va +
la c#asse au% insectes. Et re$arde si ses vNtements
sont l+. E
ran!ois entra dans la tente.
A Ta va, annon!aDtDil au $rand soula$ement
des autresK son complet a disparu et sa bo*te +
insectes aussi. 0l a dQ partir de tr=s bonne #eure,
avant notre rveil. <e parie qu'il a oubli notre
prsence, et aussi son d)euner.
I Cela lui ressemblerait, dit "ic#el. Hant pis
pour lui, nous ne sommes pas ses $ardiens. 0l est
libre de faire ce qu'il veut et de se passer de
d)euner si !a lui c#ante. 0l reviendra quand sa
bo*te sera pleine d'insectes, )e suppose.
I &nnie, nous allons + la ferme, "ic#el et
moi, et nous verrons ce qu'on peut nous vendre,
/7

dit ran!ois. 'i nous voulons faire une
promenade au)ourd'#ui, ne perdons pas de temps.
I Pon, approuva &nnie. 1asDy aussi, Claude.
<e peu% me c#ar$er de la vaisselle puisque les
$ar!ons m'ont apport de l'eau. EmmeneG
(a$obert, il a besoin de se d$ourdir les pattes. E
Favie d'esquiver la corve de la vaisselle,
Claude ne se le fit pas dire deu% foisK elle partit
avec les $ar!ons et (a$obert en direction de la
ferme. &nnie vaqua + sa beso$ne en fredonnant.
?uand elle eut termin, elle re$arda si les autres
revenaient. 0ls taient invisibles, et ". Clment
n'tait pas encore de retour.
A <eD vais aller me promener moi aussi, dcida
&nnieK )e n'ai qu'+ suivre le ruisseau et )e ne
risquerai pas de m'$arer. <e verrai o; il prend sa
source. Ce sera tr=s amusant.
En quelques minutes, elle attei$nit le ruisseau
et se mit + $ravir la colline qu'il descendait en
c#antonnant $aiement entre deu% rives $aGonnes
o; les fou$=res poussaient en abondance. La
fillette puisa de l'eau dans sa main, la $oQta et la
trouva dlicieuse. Elle arriva enfin au sommet de
la collineK le ruisseau prenait sa source l+K il sortait
en $lou$loutant d'un tertre couvert de bruy=re et
descendait vers le
/1
plateau, tout )oyeu% de s'battre dans la
lumi=re du soleil.
A C'est donc l+ que tu commences E, dit &nnie.
Un peu fati$ue par son ascension, elle
s'allon$ea sur la bruy=re pour se reposer. ?u'il
faisait bon se c#auffer au soleil et couter la
musique de l'eau et le bourdonnement des abeilles.
'oudain un autre bruit se mNla + ces sons )oyeu%.
La fillette d'abord n'y prNta pas attention, puis elle
se redressa pouvante.
Le bruit tait sous elle, dans les entrailles de la
terre @ C'tait un $rondement sourd et effrayant.
A ?ue se passeDtDil C EstDce un tremblement de
terre CE se demanda &nnie.
Le $rondement se rapproc#ait, s'amplifiait.
&nnie n'osait mNme pas se lever et s'enfuirK elle
restait immobile, affole. Un cri sinistre retentit et
une c#ose e%traordinaire eut lieu. Un $rand nua$e
de fume blanc#e sortit du sol et resta un moment
suspendu dans les airs avant d'Ntre dispers par le
vent.
Sorrifie, &nnie ne faisait pas un mouvement.
C'tait si brusque, si inattendu, sur cette colline
paisible. Le $rondement rsonna encore un
moment, puis s'tei$nit au loin.

/-
&lors &nnie se leva d'un bondK elle descendit
en courant la colline et se mit + crier : A C'est un
volcan, au secours, au secours... )'tais assise sur
un volcan. 0l va y avoir une ruption, au secours,
au secours, c'est un volcan 1 E
Elle courait perdument. 'on pied #eurta une
racine de bruy=reK elle trbuc#a et se mit + rouler
sur la pente en san$lotant. Elle s'arrNta enfin et
entendit une voi% an%ieuse qui demandait : A ?ui
est l+ C ?u'y aDtDil C E C'tait la voi% de ".
Clment.
&nnie, soula$e, s'cria :
A"onsieur Clment, veneG + mon secours. <'ai
trouv un volcan ici. E
Une telle terreur vibrait dans sa voi% que ".
Clment arriva prcipitamment. 0l s'assit pr=s de la
fillette tremblante et lui mit la main sur l'paule.
A ?u'y aDtDil C demandaDtDil. (e quoi asDtu
peurC
I L+Dbas, il y a un volcan, monsieur
Clment, rpta &nnie. 0l $rondait, et, tout + coup,
des nua$es de fume sont sortis de terre. Rartons
vite avant que la lave coule le lon$ de la
colline.
I &llons, allonsE, dit ". Clment et, + la
/.
$rande surprise d'&nnie, il se mit + rire. A Hu
ne sais vraiment pas ce que c'tait C
I >on, )e ne sais pas.
I E# bien, sous ce $rand plateau, deu% ou
trois lon$s tunnels permettent au% trains de
passer d'une valle + l'autreK tu ne le sais pas C Ce
sont ces trains qui ont fait le bruit que tu as
entendu, et la fume sortaitD des locomotives. 0l y a
de $rands trous d'aration !a et l+ pour que la
fume puisse s'c#apper.
I :# @ mon (ieu, dit &nnie qui devint rou$e
comme une cerise. <e ne savais pas qu'il y avait des
trains l+Ddessous et )e croyais vraiment que )'tais
assise sur un volcan. 1ous ne le direG pas au%
autres, ils se moqueraient de moi.
I <e ne dirai rien, promit ". Clment, et
maintenant )e crois qu'il vaut mieu% retourner l+D
bas. 1ous aveG d)eun C <'ai une faim de loupK
)e suis parti tr=s t,t pour suivre un
papillon que )'avais vu voler pr=s de ma
tente.
I >ous avons d)eun il y a deu% #eures, dit
&nnie, mais si vous vouleG venir avec moi, )e vous
ferai $riller du pain et )e vous donnerai une tranc#e
de )ambon.
I Hu me mets l'eau + la bouc#e,
//
I dit ". Clment. E# bien, pas un mot sur
les volcansK c'est notre secret.
0ls retourn=rent au% tentes o; les autres
s'tonnaient de l'absence prolon$e d'&nnie. 0ls ne
se doutaient $u=re que la pauvre enfant s'tait
assise sur un volcan @
/5
CHAPITRE IV
Les *"a!ns .an*/&es
Les $ar!ons et Claude se mirent aussit,t +
raconter leur visite + la ferme.
AC'est une ferme mod=leE, dclara ran!ois
pendant qu'&nnie s'empressait de servir + d)euner
+ ". Clment. A Une )olie maison, une laiterie
reluisante de propret, des tables bien tenues.
Fien n'y manque. i$ureGDvous qu'il y a mNme un
piano + queue dans le salon.
I Les fermiers sont donc bien ric#esK c'est
/2
c#er un piano + queue @ s'cria &nnie qui
faisait $riller le pain.
I Le fermier a une belle voiture, continua
ran!ois, toute flambant neuveK elle a dQ lui
coQter $ros. 'on fils nous l'a montre, et il nous a
montr aussi des mac#ines a$ricoles ce qu'il y a de
plus moderne.
I C'est e%traordinaire, dit ". Clment. <e me
demande comment on peut $a$ner tant d'ar$ent sur
ce plateau. Les derniers propritaires taient des
travailleurs, mais, certainement, ils n'auraient
pu ac#eter ni une voiture ni un piano + queue.
I Et si vous voyieG leurs camions, s'cria
"ic#el. (es merveilles @ <e crois que ce sont des
camions de l'arme. Le $ar!on a dit que son p=re
s'en servait pour porter les produits de la ferme au
marc#.
I ?uels produits C demanda ". Clment en
re$ardant la petite ferme. <e n'aurais )amais cru
qu'ils avaient besoin de plusieurs camions pour
cela. Une vieille c#arrette pourrait leur suffire.
I C'est ce que nous a racont le petit $ar!on,
reprit "ic#el. 0ls ont l'air tr=s + leur aise. Le
fermier doit Ntre bien #abile.
I >ous avons des Oufs, du beurre, des fruits
/6
et mNme du )ambon, dit Claude. La m=re du
$ar!on nous a vendu tout cela tr=s bon marc#K
nous n'avons pas vu le fermier. E
". Clment d)eunait avec apptit. 0l carta
d'un $este les mouc#es qui avaient envie de sa
tartine, et, pour c#asser l'un des insectes qui s'tait
pose sur elle, il a$ita violemment son oreille droite.
La mouc#e, surprise, s'envola.
A:# @ recommenceG, supplia &nnie. Comment
faitesDvous C CroyeGDvous que, si )e m'e%er!ais
pendant plusieurs semaines, )e pourrais aussi
bou$er mon oreille C
I <e suis persuad que non, dit ". Clment
en terminant sa tartine. <e vais crire devant ma
tente. ?u'ailleGDvous faire C Une promenade C
I >ous pourrions emporter, notre d)euner,
proposa ran!ois, et piqueDniquer dans un
endroit a$rable. Ta vous va C
I :# @ oui, approuva "ic#el. Reu%Dtu nous
prparer quelque c#ose, &nnie C >ous t'aiderons.
Rar e%emple, nous poumons faire durcir des
Oufs.
?uelques minutes plus tard, le repas tait prNt
et envelopp dans de la cellop#ane.
A 1ous ne vous perdreG pas C demanda ".
Clment.
/8
I :# @ non, monsieur, rpliqua ran!ois en
riant. <'ai une boussole et une carte. >ous vous
verrons ce soir, + notre retour.
I Et vous, monsieur Clment, vous Ntes sQr
de ne pas vous $arer C demanda &nnie d'un ton
inquiet,
I &nnie @ 1eu%Dtu te taire @ s'cria "ic#el
stupfait.
"aYs ce n'tait pas une insolenceV ". Clment
tait si distrait qu'il pouvait tr=s bien se perdre et
ne )amais retrouver son c#emin.
A>on, dit le professeur en souriant, )e suis d)+
venu dans le pays. <'en connais tous les ruisseau%,
tous les sentiers et tous les volcans. &nnie se mit
+ rire. Les autres re$ard=rent ". Clment en se
demandant quels taient ces volcansK mais ni ".
Clment ni &nnie ne leur donn=rent d'e%plication.
Les enfants prirent con$ du professeur et se
mirent en route.
A 00 fait un temps dlicieu% pour se promener,
remarqua &nnie. Rar o; passonsDnous C
I 'uivons un sentier, conseilla ran!ois. Ce
serait un peu fati$ant de $rimper toute la )ourne
dans la bruy=re.
Us s'en$a$=rent donc dans le premier c#emin
qui s'offrit + eu%.
/3
Ce doit Ntre un sentier de ber$er, dit "ic#el.
Cela ne doit pas Ntre dr,le de $arder des moutons
toute l'anne sur ces collines dsoles. E
0ls marc#=rent lon$temps. Un dou% parfum
montait des bruy=res en fleurK des lGards
s'enfuyaient devant eu% et des papillons de toutes
couleurs volti$eaient. &nnie aimait surtout les
bleus et elle se promit de demander leur nom + ".
Clment.
0ls d)eun=rent au sommet d'une colline qui
dominait une vaste prairie o; paissaient des
moutons. &u milieu du repas, &nnie entendit le
mNme $rondement qui l'avait tant effraye le
matin. Et, + peu de distance, )aillit un nua$e de
fume blanc#e. Claude devint tr=s pBle. (a$obert
se mit + aboyer. Les $ar!ons clat=rent de rire.
A >'ayeG pas peur, &nnie et Claude. C'est un
train qui passe dans le tunnel. >ous tions d)+
prvenus et nous nous demandions ce que vous
ferieG quand vous entendrieG ce vacarme et quand
vous verrieG la fume.
I <e n'ai pas peur du toutE, dclara fi=rement
&nnie.
Les $ar!ons la re$ard=rent avec tonnement.
En $nral, elle se montrait moins brave et
57
c'tait Claude, l'intrpide, qui avait donn des
si$nes de terreur. "ais Claude s'tait d)+ reprise
et riait avec les autres. Elle appela (a$obert.
A Ce n'est rien, (a$o, viens ici. Hu sais ce que
c'est qu'un train, n'estDce pas C E
Cet incident fournissait un nouveau su)et de
conversation. C'tait dr,le de penser + ces trains
souterrains qui traversaient le plateau dans des
tunnels o; le soleil ne brillait )amais, en emportant
des $ens qui lisaient leur )ournal ou parlaient entre
eu%.
A 1eneG, dit ran!ois, continuons. >ous irons
)usqu'au sommet de la proc#aine colline, et puis, )e
crois que ce sera l'#eure de retourner. E
0ls trouv=rent un petit sentier qui, sans doute,
ne devait servir qu'au% lapins tellement il tait
troit. &u sommet de la colline, une surprise les
attendait. (ans la valle, + leurs pieds, il
aper!urent plusieurs voies de c#emin de fer,
silencieuses et dsertes. Elles sortaient d'un tunnel
et, environ #uit cents m=tres plus loin,
aboutissaient + une esp=ce de $are de tria$e.
A Fe$ardeG @ cria ran!ois, des rails qui ne
sont plus employs, sans doute C <e suppose que le
tunnel est tr=s vieu% aussi.
51
I &llons )eter un coup d'Oil, dit "ic#el.
1eneG, il est encore de bonne #eure et nous
trouverons bien un raccourci pour rentrer. E
0ls descendirent la colline, arriv=rent + quelque
distance du tunnel et suivirent les rails )usqu'+ la
$are sans rencontrer personne.
A :# @ s'cria "ic#el, il y a des vieu% four$ons
sur ces rails, l+Dbas. :n dirait qu'ils n'ont pas servi
depuis cent ans. &llons les pousser.
I >onE, protesta &nnie effraye.
"ais les deu% $ar!ons et Claude, qui ne se
sentaient pas de )oie + l'ide de )ouer avec de vrais
trains, coururent )usqu'au% four$ons arrNts sur les
rails. ran!ois et "ic#el en pouss=rent unK il roula
et alla #eurter les tampons d'un autre. Le c#oc fit
un vacarme assourdissant dans la $are silencieuse.
La porte d'une masure s'ouvrit brusquement et un
personna$e terrifiant en sortit. C'tait un #omme
qui avait une )ambe de bois, deu% lon$s bras de
$orille et un visa$e aussi rou$e qu'une tomate,
avec une $rande moustac#e $rise. 0l ouvrit la
bouc#eK sans doute allaitDil pousser des #urlements
de col=reK mais il se contenta de c#uc#oter :
?u'estDce que c'est que !a C >'estDce pas
asseG affreu% d'entendre la nuit des trains
fant,mes C
5-
, REGARDE0 ! CRIA 1RAN2OIS3
DES RAILS444 5
5.
>'aiD)e pas droit + un peu de tranquillit dans la
)ourne C
Les enfants le re$ard=rent avec ba#issement
et le crurent fou. L'#omme s'approc#aK sa )ambe de
bois tapait le sol avec un bruit sourd. 0l balan!ait
les bras et fermait + demi les yeu% comme s'il n'y
voyait pas + un m=tre devant lui.
A<'ai cass nies lunettesE, $mitDil.
Et les enfants tonns et consterns virent deu%
larmes couler le lon$ de ses )oues.
A Le pauvre vieu% H#omas + la )ambe de bois a
cass ses lunettes. Rersonne ne s'inqui=te du pauvre
vieu% H#omas, maintenant, personne du tout.
0ls ne surent que rpondre. &nnie avait piti de
ce vieillard tran$e, mais elle se cac#ait derri=re
ran!ois. H#omas plissa de nouveau les yeu% pour
les voir.
A 1ous n'aveG donc pas de lan$ue. EstDce que
)'ima$ine de nouveau des c#oses ou estDce que
vous Ntes bien l+ C
I >ous sommes l+ en c#air et en os, dit
ran!ois. (e l+D#aut, nous avons aper!u ces
vieu% four$ons et nous sommes descendus pour les
re$arder. ?ui NtesDvous C
I <e viens de vous le dire, )e suis le vieu%
5/
H#omas + la )ambe de bois, dit le vieillard avec
impatience, le $ardien. "ais )e ne sais pas du tout
ce qu'il y a + $arder. EstDce qu'on croit que )e vais
surveiller des trains fant,mes C <amais de la vie.
Hr=s peu pour H#omas + la )ambe de bois. <'ai vu
de dr,les de c#oses dans ma vie, oui, et )'ai souvent
trembl dans ma peau. "ais )e ne veu% plus
surveiller des trains fant,mes. E
Les enfants l'coutaient avec curiosit.
A ?uels trains fant,mes C E demanda ran!ois.
H#omas s'approc#a. 0l re$arda autour de lui
comme s'il avait peur d'Ntre entendu, et parla plus
bas que )amais.
A (es trains fant,mes que )e vous dis. (es
trains fant,mes qui sortent seuls du tunnel, la nuit,
et y retournent sans mcanicien. X a personne
dedans. Une nuit, ils viendront c#erc#er le vieu%
H#omas, mais )e suis un malin, moi. <e m'enferme
dans ma cabane, )e me $lisse sous mon lit et
)'teins ma bou$ie, et les trains fant,mes ne savent
pas que )e suis l+.E
&nnie frissonna. Elle saisit la main de
ran!ois.
Aran!ois, partons. <'ai peur. C'est #orrible.
?u'estDce qu'il veut dire C E
55
Le vieillard c#an$ea brusquement d'#umeurK il
ramassa un caillou et le )eta sur les enfants.
A ileG, )e suis $ardien ici. Et qu'estDce qu'on
m'a dit C :n m'a dit de c#asser tous ceu% qui
s'approc#eraient. ileG, que )e vous dis @E
Herrifie, &nnie s'enfuit. (a$obert $ronda, et il
aurait saut + la $or$e du vieu% $ardien si Claude
ne l'avait retenu par son collier. "ic#el se frottait
la tNte + l'endroit o; le caillou l'avait atteint.
A >ous partons E, ditDil pour apaiser H#omas.
'ans aucun doute, le vieillard n'avait pas toute sa
raison. A >ous ne savions pas que c'tait dfendu
de venir ici. 'urveilleG vos trains fant,mes. >ous
ne reviendrons plus. E
Les $ar!ons et Claude firent demiDtour et
re)oi$nirent &nnie. ,
A ?ue voulaitDil dire C demanda la fillette
effraye. ?u'estDce que c'est que des trains
fant,mes C (es trains qui n'e%istent pas C EstDce
qu'il les voit vraiment la nuit C
I 0l les ima$ine, dit ran!ois. 0l vit tout seul
ici, dans cette vieille cabane isole, et il a le
cerveau dtraqu. >'aie pas peur, &nnie, les trains
fant,mes n'e%istent pas.
I "ais il parlait comme s'ils e%istaient, $mit
52
&nnie. <e ne voudrais pas voir un train
fant,me. Et toi, ran!ois C
I "oi si, )'aimerais beaucoup en voir un E, dit
ran!ois, et il a)outa en se tournant vers "ic#el : A
Et toi, "icJ C 1eu%Dtu que nous venions $uetter
une nuit C Rour voir ce qui se passe ici. E
56
CHAPITRE V
Le "e*%" a% ca&'
Les enfants et (a$obert laiss=rent la $are
dserte derri=re eu% et $ravirent la pente couverte
de bruy=re pour retourner + leur campement. Hout
en marc#ant, les $ar!ons parlaient du vieu%
H#omas + la )ambe de bois et commentaient ses
paroles biGarres.
A C'est une dr,le d'#istoire, remarqua ran!oisK
)e me demande pourquoi cette $are est dsaffecte.
?ui sait aussi o; conduit ce tunnel et si des trains y
passent encore C
58
I <e suppose qu'il y a une e%plication tout +
fait banale, riposta "ic#el. Ce vieu%
bon#omme a le cerveau compl=tement fNl. 'i
nous avions eu affaire + un vritable $ardien, tout
nous aurait paru parfaitement normal.
I Le petit $ar!on de la ferme pourra peutD
Ntre nous rensei$nerK nous l'interro$erons
demain. <'ai bien peur qu'il n'y ait pas de
trains fant,mes. Hant pis @ "ais )'aimerais bien y
aller voirK s'il y en avait, ce serait si amusant @
I :# @ ran!ois, taisDtoi @ s'cria &nnie toute
tremblante. <'ai l'impression que tu c#erc#es une
autre aventure, et tu sais, moi, les aventures, )'en ai
parDdessus la tNte @
I 0l n'y aura pas d'aventure, n'aie pas peur,
promit "ic#el d'un ton rassurant. Et dans le cas
contraire, tu pourrais tou)ours te rfu$ier aupr=s de
". Clment. "Nme s'il avait une aventure
devant son neG, il ne la verrait pasK avec lui, tu ne
risquerais rien.
I 1oyeG @ il y a quelqu'un l+Dbas E, s'cria
Claude prvenue par (a$obert qui dressait les
oreilles et se mettait + $ro$ner.
A Un ber$er, )e suppose E, dit ran!ois qui cria
$aiement : A Ponsoir, il a fait beau au)ourd'#ui,
n'estDce pas CE
53
Le vieillard qui s'avan!ait vers eu% #oc#a la
tNte d'un air approbateur. C'tait un ber$er ou un
ouvrier a$ricole. 0l fit #alte Alevant les enfants.
A 1ous n'aurieG pas XU mes moutons en bas C
demandaDtDil. 0ls sont marqus d'une croi% rou$e.
I >on, nous n'en avons pas rencontr en
c#emin, rpondit ran!ois. "ais )'en ai aper!u un
peu plus loin sur la colline. >ous sommes
simplement descendus )usqu'+ la $are.
I >'alleG pas l+DbasE, dit le, vieu% ber$er, et
ses yeu% d'un bleu fan se fi%=rent sur ran!ois. A
C'est un endroit maudit.
I >ous avons d)+ entendu parler de trains
fant,mes, dit ran!ois en riant. C'est + eu% que
vous penseG C
I :ui, des trains passent sous ce tunnel et on
ne sait pas d'o; ils viennent, dit le ber$er. 'ouvent
)e les ai entendus quand )'tais l+D#aut, la nuit, avec
mes moutons. Ce tunnel n'a pas servi depuis
trente ans, mais des trains en sortent tout
comme autrefois.
I Comment le saveGDvous C Les aveGD
vous vus C E demanda ran!ois, et un frisson
$lac courut le lon$ de son c#ine.
27
A >on, )e les ai seulement entendus, rpliqua
le vieillard. Comme cela. Heuf... teuf... teuf, et les
Ua$ons s'entrec#oquent, mais ils ne sifflent plus.
Le vieu% H#omas + la )ambe de bois prtend que ce
sont des trains fant,mes et qu'il n'y a personne
dedans. >e descendeG pas l+Dbas, c'est dan$ereu%.E
ran!ois aper!ut le visa$e terrifi d'&nnie et se
mit + rire pour la rassurer.
A ?uelle #istoire + dormir deboutK )e ne crois
pas au% trains fant,mes, et vous non plus, ber$er.
"ic#el, tu as notre $oQter dans ton sac C
C#erc#ons un peu d'ombre et nous man$erons nos
sandUic#es et nos $Bteau%. 1ouleGDvous $oQter
avec nous, ber$er C
I >on, merci, vous Ntes bien $entils, dit le
vieu% en s'loi$nant. 0l faut que )'aille retrouver
mes moutons. 0ls s'$arent tou)ours, et )e suis
obli$ de courir apr=s eu%. &u revoir. >e
descendeG pas dans cet endroit maudit. E
ran!ois trouva une petite pente $aGonne sous
un c#Nne vert d'o; A l'endroit maudit E tait
invisible, et ils s'assirent en rond.
A ?uelles absurdits @ ditDil pour ramener un
sourire sur les l=vres d'&nnie. >ous demanderons
demain au petit $ar!on du fermier. Ce

21
vieu% bon#omme + la )ambe de bois a fait on
cauc#emar et l'a racont + tout le monde.
I 'ans doute, dit "ic#el. Hu as remarqu que
le ber$er n'a pas vu les trains, n'estDce pas,
ran!ois C 0l les a simplement .entendus. Les bruits
se propa$ent rapidement la nuit et )e parie qu'il a
t effray par les trains qui passent sous le
plateau. 0l y en a un en ce moment. 1ous senteG la
vibration CE
En effet, le sol tremblait et c'tait une sensation
biGarre.
Le bruit s'arrNta enfin, et les enfants $oQt=rent
en re$ardant (a$obert qui s'effor!ait d'entrer dans
un terrier de lapin. 0l creusait avec les deu% pattes
de devant et soulevait un nua$e de poussi=re. Les
enfants lui ordonn=rent de cesser ce )eu stupide,
mais il fit la sourde oreille.
A (ites donc, si P:U' ne sortons pas (a$obert
de ce trou, il s'y enfoncera tellement que nous
serons obli$s de le tirer par la queue, remarqua
ran!ois. (a$obert, (a$obert, le lapin est tr=s loin
d'ici, viens vite. E
00 fallut les efforts combins de Claude et de
ran!ois pour obli$er (a$obert + obir, mais il ne
cac#a pas son indi$nation. 0l leur lan!ait des
2-
re$ards furieu% comme pour leur dire : A ?uels
empNc#eurs de danser en rond @ <e le tenais
presque, le lapin, et il a fallu qu'ils viennent me
dran$er. E
00 se secoua pour se dbarrasser du sable
accroc# dans ses poils, puis s'lan!a de nouveau
vers le trouK mais Claude l'attrapa par la queue.
A >on, (a$obert, nous rentrons maintenant.
I 0l c#erc#e un train fant,me , s'cria
"ic#el.
Cette plaisanterie les fit tous rire, e%cept
&nnie. 0ls retourn=rent au camp, #eureu% + la
perspective du repos apr=s cette lon$ue marc#e.
(a$obert les suivait de loin en ruminant ses $riefs.
0ls trouv=rent ". Clment qui les attendaitK la
fume bleue de sa pipe montait dans l'air du soir.
A &# @ vous voil+, ditDil en levant vers eu% ses
yeu% marron surmonts de sourcils en broussaille.
<e commen!ais + me demander si vous vous tieG
perdus. <e suppose que, votre c#ien saurait vous
ramener. E
(a$obert a$ita poliment la queue. A :ua# E,
ditDil, et il courut vers le seau d'eau pour tanc#er
sa soif. &nnie l'arrNta )uste + temps.
2.
A>on, ditDelle, c'est l'eau pour laver notre
vaisselleK la tienne est l+Dbas dans ce plat,E
(a$obert alla + son plat et se dsaltraK il
)u$eait qu'&nnie tait vraiment tr=s tatillonne. La
fillette demanda + ". Clment s'il voulait d*ner.
A >ous ne ferons pas un repas compliqu,
e%pliquaDtDelleK nous avons $oQt tr=s tard, mais )e
vous ferai cuire quelque c#ose, si vous vouleG,
monsieur Clment.
I 1ous Ntes bien $entilleK moi, aussi, )'ai
beaucoup $oQt, dit ". Clment <e vous ai
apport un $Bteau que ma femme a fait. 1ouleGD
vous que nous le parta$ions C Et )'ai une bouteille
de sirop d'oran$eK il sera tr=s bon avec l'eau du
ruisseau. E
Les $ar!ons all=rent c#erc#er de l'eau fra*c#e.
&nnie prpara des assiettes Zet coupa le $Bteau en
tranc#es.
A 1ous vous Ntes bien promens C demanda ".
Clment.
I :ui, rpondit &nnie, mais nous avons
rencontr un #omme tr=s biGarreK il n'a qu'une
)ambe et il nous a parl de trains fant,mes. E
". Clment se mit + rire.
A &# @ !a, alors @ Ce devait Ntre le cousin d'une
2/
petite fille de ma connaissance qui croyait Ntre
assise sur un volcan. E
&nnie se mit + rire.
A >e me taquineG pas, monsieur Clment, C'est
vrai, vous saveG, ce vieu% est $ardien dans une
esp=ce de vieille $are dserte et il a dit que,
lorsque les trains fant,mes passaient, il tei$nait sa
lumi=re et se fourrait sous son lit
I Rauvre #omme, dit ". Clment. <'esp=re
qu'il ne vous a pas fait peur C
I :# @ si, un peu, avoua &nnieK il a )et un
caillou + "ic#el et l'a atteint + la tNte. (emain nous
irons + la ferme pour demander au petit $ar!on ce
que c'est que ces trains fant,mes. >ous avons
rencontr un vieu% ber$er qui les a entendus sans
les voir.
I C'est palpitant, dit ". ClmentK ces
#istoires fantastiques ont, en $nral, une
e%plication forte simple. 1ouleGDvous voir ce que
)'ai trouv au)ourd'#ui C Un scarabe tr=s rare et
tr=s intressant.
00 ouvrit une petite bo*te et montra + &nnie un
scarabe qui avait des antennes vertes et une tac#e
rou$e sur le dos. La fillette le trouva tr=s )oli.
25
A Cela m'intresse beaucoup plus qu'une bonne
demiDdouGaine de trains fant,mes, ditDil + &nnieK
les trains fant,mes ne m'empNc#eront pas de
dormir cette nuit, mais la pense de ce petit
scarabe me tiendra sans doute veill.
I <e n'aime pas beaucoup les scarabes,
pourtant celuiDci est ravissant. 1ous pouveG passer
toute une )ourne + c#erc#er des insectes, monsieur
Clment C Cela ne vous ennuie pas C
I C'est passionnant, rpliqua ".
Clment. &# @ voici les $ar!ons qui apportent de
l'eau. >ous allons man$er le $Bteau. :; est
ClaudeC :# @ elle est l+Dbas, elle c#an$e de
souliers. E
Claude, qui avait une ampoule, avait mis un
peu de pommade sur son talon K elle arriva et le
$Bteau fut distribu.
0ls s'assirent en cercle pour le d$uster pendant
que le soleil dclinait.
A 00 fera beau demain, observa ran!ois. ?ue
feronsDnous C
I 0l faudra d'abord aller + la ferme, dclara
"ic#el. La fermi=re a promis de nous donner du
pain, et nous pourrons aussi ac#eter des Oufs.
>ous avions emport #uit Oufs au)ourd'#ui et il ne
nous en reste plus. Et qui a man$ toutes les
prunes, )'aimerais bien le savoir C
22
I 1ous tous, rpliqua &nnie. 1ous Ntes
tellement $ourmands.
I "oi aussi, s'e%cusa ". Clment, moi aussi.
<'en ai dvor )e ne sais combien ce matin,
&nnie.
I Les autres en ont man$ beaucoup plus, dit
&nnie, mais nous pourrons facilement nous en
procurer d'autres. E
C'tait bon de se reposer en causant et en
buvant du sirop d'oran$e. &ccabls par une
a$rable et saine lassitude, les enfants pensaient
avec plaisir au% sacs de couc#a$e.
(a$obert leva la tNte et bBilla.
A (a$obert, )e peu% voir tout ton intrieur
)usqu'+ ta queue, dit Claude.K ferme la bouc#e, tu
nous donnes envie de t'imiter. E
C'tait vrai. ". Clment luiDmNme bBilla. 0l se
leva.
A <e vais me couc#er, ditDil. Ponsoir. >ous
ferons des pro)ets demain matin. <e vous apporterai
quelque c#ose pour d)eunerK )'ai des tas de bo*tes
de sardines.
I "erci, dit &nnie, il reste encore du $Bteau.
<'esp=re que vous ne trouvereG pas que c'est un
d)euner un peu biGarre, monsieur Clment, des
sardines et du $Bteau C

26
I Ras du tout, cela me para*t un repas tr=s
bien compos, dit ". Clment qui descendait
d)+ la colline. Ponsoir. E
Les enfants rest=rent encore un moment sans
bou$er. Le vent fra*c#issait. (a$obert se remit +
bBiller.
A 00 est temps de se couc#er, dit ran!ois.
Ponsoir, petites. La nuit sera tr=s belle.
"al#eureusement, comme )e dormirai dans deu%
minutes, )e n'en )ouirai pas. E
Les fillettes entr=rent dans leur tente et furent
bient,t dans leur sac de couc#a$e. Une vibration
indiqua le passa$e d'un train, mais aucun bruit ne
l'accompa$nait.
(eu% minutes apr=s, &nnie et Claude
dormaient profondment.
Les $ar!ons taient encore veillsK eu% aussi
avaient senti le tremblement de la terre sous eu%, et
leur pense se tourna aussit,t vers la vieille $are.
A C'est rudement dr,le cette #istoire de trains
fant,mes, "ic#el, dit ran!ois. <e me demande ce
qu'il y a de vrai l+Ddedans.
I &bsolument rien, sans doute, dit "ic#el.
Hout de mNme, nous irons demain + la ferme et
nous aurons une petite conversation avec le
$ar!onK il #abite ici depuis lon$temps et il doit
savoir la vrit.
28
I La vrit, c'est que le vieu% H#omas est
loufoque,D il dbite des tas de sornettes, et le
ber$er, comme tous les $ens de la campa$ne, est
superstitieu% et prNt + croire tout ce qu'on lui dit.
I Hu as sans doute raison, approuva "ic#el.
Cristi, qu'estDce que c'est que !a CE
Une ombre noire se faufilait dans la tente en
poussant un petit $missement.
A :# @ c'est toi, (a$obert. ic#eDnous la pai%.
>e fais pas semblant d'Ntre un train fant,me. 1aD
t'en. 'i tu t'approc#es de moi, )e t'enverrai rouler
)usqu'en bas de la colline. E
(a$obert posa la patte sur ran!ois, et
ran!ois cria :
A Claude, rappelle ton c#ien, il me prend pour
un vieu% tapis.
Claude ne rpondit pas. (a$obert, ve% de cet
accueil, disparutK il retourna aupr=s de Claude et se
couc#a en rond sur les pieds de la fillette. Ruis, le
museau sur les pattes, il s'endormit.
A (a$obert le fant,me, murmura ran!ois. Le
fant,me (a$obert. <e veu% dire..., qu'estDce que )e
veu% dire...
23
I HaisDtoi, ordonna "ic#el. 1ous
m'empNc#eG de dormir, (a$obert et toi. E
"ais avant mNme d'avoir fini sa p#rase, il tait
endormi, et le silence tomba sur le petit camp.
Rersonne n'entendit le $rondement du train suivant,
pas mNme (a$obert.
67
CHAPITRE VI
La 6%"n(e 7 #a .e"&e
Le lendemain, les enfants se lev=rent de tr=s
bonne #eure. ". Clment, lui aussi, tait matinal,
et ils d)eun=rent tous ensemble. ". Clment avait
apport une carte des environs et il l4tudia avec
soin apr=s le d)euner.
A <e vais faire une e%cursion qui durera toute la
)ourne, ditDil + ran!ois qui tait assis pr=s de lui.
1ous voyeG cette petite valle C E# bien, )'ai
entendu dire qu'il y a l+ les scarabes les plus rares
de rance. <'ai l'intention de l'e%plorer pour voir
61
si c'est vrai. Et vous autres, qu'alleGD
vous faire, tous les quatre C
ID Cinq, protesta Claude. 1ous aveG oubli
(a$obert.
I C'est vrai, )e lui demande pardon,
dit ". Clment d'un ton solennel. E# bien,
qu'alleGDvous faire C
I >ous allons + la ferme pour ac#eter du
pain et des Oufs, dit ran!ois, et demander au fils
du fermier s'il sait quelque c#ose sur les trains
fant,mesK nous visiterons les tables et nous
ferons la connaissance des animau%. <'adore
les fermes.
I C'est parfait, dit ". Clment en bourrant sa
pipe. >e vous inquiteG pas si )e ne rentre pas
avant le crpuscule. ?uand )e suis + la c#asse
au% insectes, )'oublie l'#eure.
I 1ous Ntes sQr que, vous ne vous perdreG
pas C E demanda &nnie avec an%it.
Elle tait certaine que ". Clment ne pourrait
pas retrouver tout seul son c#emin.
A :# @ non, mon oreille droite m'avertit si )e
m'$are, dit ". Clment, elle remue tr=s fort.
0l la remua, et &nnie se mit + rire.
A <e voudrais savoir comment vous faites cela,
6-
ditDelle. <'en aurais un succ=s + la pension si
)'tais capable de vous imiter.
". Clment se leva.
A & ce soir, ditDil, )e me sauve. 'i )e restais une
minute de plus, &nnie m'obli$erait + lui livrer mon
plus c#er secret. E
00 descendit la colline et retourna c#eG lui.
Claude et &nnie lav=rent la vaisselle pendant que
les $ar!ons resserraient les cordes des tentes qui
s'taient relBc#es.
A <e suppose qu'on peut laisser tout comme
cela, + l'abandon, dit &nnie an%ieusement.
I C'est bien ce que nous avons fait #ier,
rpliqua "ic#el. <e me demande qui viendrait nous
voler. 0l n'y a personne par ici. Hu n'ima$ines pas
qu'un train fant,me va arriver pour entasser nos
tentes dans son four$on et filer + toute vitesse C
I >e fais pas l'idiot, s'cria &nnie en riant. <e
me demandais si nous devions laisser (a$obert
pour $arder le campement.
I Laisser (a$obert, s'e%clama Claude
indi$ne. Rauvre vieu% @ 0l s'ennuierait bien tout
seul. <amais )e n'y consentirais. Hu as des ides
stupides, &nnie @
I >'en parlons plus @ Et esprons que nous
6.
retrouverons tout intact. (onneDmoi ce
torc#on. Claude, si tu n'en as plus besoin.
Pient,t les torc#ons furent suspendus sur les
$enNts o; ils sc#eraient au soleil. Hout tait bien
ran$ dans les tentes. ". Clment leur cria A au
revoir E et s'loi$na. Rlus rien ne retenait les cinq
dans le campement. &nnie prit un panier et en
donna un autre + ran!ois.
A Rour rapporter les provisions, ditDelle. >ous
partons. E
0ls se mirent en route au milieu des bruy=resK
les fleurs e%#alaient une odeur de miel, et les
abeilles s'en donnaient + cOur )oie. C'tait une
belle )ourne, et les enfants se sentaient libres et
#eureu%. 0ls attei$nirent bient,t la )olie petite
ferme. Rlusieurs #ommes travaillaient dans les
c#amps, mais ran!ois eut l'impression qu'ils
n'apportaient pas beaucoup d'ardeur + leur
beso$ne. 0l se mit + la rec#erc#e du petit $ar!on de
la ferme.
CeluiDci sortit d'un #an$ar et les #la.
A 1ous vouleG des Oufs C <'en ai mis de c,t
pour vous. E
00 re$arda fi%ement &nnie.
A 1ous n'Ntes pas venue #ier. Comment vous
appeleGDvous C
6/
I &nnie, et vous C
I <acquot E , dit l'enfant en riant.
C'tait un $ar!on sympat#ique qui avait des
c#eveu% couleur de paille, des yeu% bleus, un
visa$e rou$e et une e%pression $aie et $entille.
A :; est ta maman C demanda ran!ois.
RouvonsDnous avoir du pain C >ous avons presque
tout man$ #ier et nous avons bien besoin de
quelques provisions.
I Elle est occupe + la laiterie, dit <acquot.
1ous Ntes presss C 1eneG voir mes petits
c#iens. E
0ls le suivirent dans un #an$ar. L+, ils
aper!urent une $rande caisse pleine de paille o;
tait couc#e une c#ienne entoure de quatre
amours de c#iots. Elle se mit + aboyer + la vue de
(a$obert qui se #Bta de battre en retraite. 0l savait
par e%prience que les m=res sont prNtes + tout
pour dfendre leurs petits. Les quatre enfants
s'e%clam=rent sur la beaut des petits c#iens, et
&nnie en prit un dans ses bras.
A ?ue )e voudrais qu'il soit + moi, dit &nnie. <e
l'appellerais A"i$nonE.
I ?uel nom affreu% pour un c#ien, s'cria
Claude avec mpris. Un nom idiotK !a te ressemble
65
, COMMENT VOUS APPELE08VOUS 9
62
bien de le c#oisir, &nnie. (onneDmoi ce c#ien.
EstDce qu'ils sont tous + vous, <acquot C
I :ui, dit <acquot avec fiert. La m=re est +
moiK elle s'appelle (iane. E
(iane dressa les oreillesV en entendant son
nom et fi%a des yeu% brillants sur son )eune ma*tre.
0l caressa sa tNte soyeuse.
A <e l'ai depuis quatre ans, ditDilK quand nous
tions + la ferme des Hrois C#emins, un voisin me
l'a donneK elle avait + peine #uit semaines.
I :# @ tu tais dans une autre ferme avant
celleDci C demanda ran!oisK tu as tou)ours
vcu dans une ferme C Ta, c'est de la c#ance.
I <'ai #abit deu% fermes seulement,
dit <acquotK la ferme des Hrois C#emins et celleDci.
"aman et moi nous avons t obli$s de quitter la
ferme des Hrois C#emins quand papa est mort, et
nous avons #abitD en ville pendant deu% ans. <e
ne m'y plaisais pas du toutK )'ai t bien content de
venir au Wrand C#Nne.
I Hiens, )e croyais que ton p=re tait ici,
remarqua "ic#el tonn.
I C'est mon beauDp=re, e%pliquaDtDil. 0l n'est
pas fermier. E
00 )eta un re$ard autour de lui et baissa la voi%.
66
A 00 ne sait pas $randDc#ose sur la culture K
c'est ma m=re qui commande les ouvriers, mais il
lui donne beaucoup d'ar$ent, et nous avons de
belles mac#ines, des voitures. 1ous vouleG voir la
laiterie C Elle est tout + fait moderne, et maman
aime y travailler. E
<acquot conduisit les quatre enfants dans une
laiterie reluisante de propret o; sa m=re s'affairait
avec une servante. Elle sourit + ses )eunes
visiteurs.
A Pon)our. ' 1ous aveG encore faim C <e
remplirai vos paniers quand )'aurai fini mon travail.
1ouleGDvous d)euner avec mon <acquot C 0l est
tr=s seul ici pendant les vacances et il n'a personne
pour lui tenir compa$nie.
I :# @ nous pouvons rester C cria
&nnie, ravie. <'aimerais tant @ Hu veu% bien,
ran!ois C
I Pien sQr. "erci beaucoup, madame, dit
ran!ois.
I <e suis "me &ndr, dit la m=re de
<acquot. "ais <acquot s'appelle <acquot
FobinK c'est le fils de mon premier mari qui
tait fermier. 1ous restereG + d)euner et vous
fereG un repas si copieu% que vous ne pensereG
plus + man$er de toute la )ourne. E
68
La perspective tait a$rable, et cette invitation
comblait de )oie les quatre enfants. (a$obert a$ita
la queue avec ner$ie. "me &ndr lui plaisait
beaucoup.
A 1eneG, dit $aiement <acquot. <e vais vous
faire visiter la ferme. Elle n'est pas tr=s $rande,
mais !a sera bient,t la plus belle ferme du plateau.
"on beauDp=re ne s'intresse pas beaucoup au%
travau% des c#amps, mais il est tr=s $nreu%K il
donne de l'ar$ent + maman et elle ac#=te ce qu'elle
veut. E
Les enfants eurent l'impression que les
mac#ines reprsentaient le dernier mot du
modernisme. 0ls e%amin=rent une lieuse toute
neuveK ils entr=rent dans l'table et admir=rent les
dalles blanc#es et les murs de briques blancsK ils
mont=rent dans les c#arrettes peintes en rou$e et
ils auraient bien voulu essayer les deu% tracteurs
qui taient c,t + c,te dans une $ran$e.
A 1ous aveG beaucoup d'ouvriers a$ricoles,
observa ran!oisK )e n'aurais pas cru qu'il en fallait
tant pour cette petite proprit.
I Ce sont des fainants, dit <acquot les
sourcils froncs. "aman est furieuse contre eu%K
ils ne connaissent pas leur mtierK papa lui procure
63
beaucoup d'#ommes pour labourer et
moissonner, mais il les c#oisit malK ils n'aiment pas
le travail des c#amps et, c#aque fois qu'ils le
peuvent, ils filent en ville. >ous n'avons qu'un bon
travailleur et il est vieu% @ 1ous le voyeG, l+Dbas C
0l s'appelle &natole. E
Les enfants re$ard=rent &natole occup +
ds#erber le pota$er. C'tait un vieillard au% yeu%
tr=s bleus dans un visa$e rid.
A :ui, on voit tout de suite que c'est un
campa$nard, dit ran!ois. Les autres ont l'air de
citadins.
I 0l ne s'entend pas avec eu%, dit <acquotK il
les traite de paresseu% et de $anac#es.
I ?u'estDce que !a veut dire A $anac#es E C
demanda &nnie.
I Ta veut dire idiots, petite sotteE, riposta
"ic#el.
0l s'approc#a du vieil &natole.
A Pon)our, ditDil, vous Ntes tr=s occup. 0l y a
beaucoup + faire dans une ferme, n'estDce pas C E
Le vieu% leva vers "ic#el ses yeu% de brave
#omme et reprit aussit,t sa beso$ne.
APeaucoup + faire, oui, mais y en a ici des tireD
auDflanc, )e vous )ure, ditDil d'une voi% enroue.' <e
ne croyais pas qu'un )our )e travaillerais avec de si
$rands paresseu%.
87
>on, )e ne le croyais pas.
I ?u'estDce que )e vous avais dit @ s'cria
<acquot en riant. 0l est tou)ours en train d'in)urier
les autres. &ussi il faut les sparer et le laisser
travailler tout seul. "ais il a raison, la plupart des
types qui sont ici ne savent absolument rien faire.
"on beauDp=re ferait mieu% d'embauc#er des $ens
srieu% que ces bons + rien.
I :; estDil ton beauDp=re C demanda
ran!ois.
'eul un ori$inal, pensaitDil, pouvait dpenser
tant d'ar$ent en mac#ines neuves et pourtant
c#oisir des ouvriers incapables.
A 00 est absent pour la )ourne, dit <acquot.
WrBce + (ieu @ a)outaDtDil en )etant un re$ard de
c,t sur ses nouveau% amis.
I Rourquoi C Hu ne l'aimes pas C demanda
"ic#el.
I 0l est $entil, reconnut <acquot, mais mal$r
les airs qu'il se donne, ce n'est pas un vrai fermier.
Et puis il ne m'aime pas beaucoupK )'essaie de
l'aimer + cause de maman, mais )e suis bien
content quand il s'en va.
I Ha maman est $entille, dit Claude.
I :# oui @ "aman est patante, approuva
81
<acquot. 1ous ne pouveG pas vous ima$iner
comme elle est contente d'avoir une ferme et de
possder toutes ces mac#ines. E
0ls arriv=rent + une $ran$eK la porte tait
ferme + clef.
A <e vous avais d)+ dit ce qu'il y avait l+D
dedans, dclara <acquot. (es camions @ Fe$ardeGD
les par cette fente. <e ne sais pas pourquoi mon
beauDp=re en a ac#et plusieurs + la foisK il a eu
sans doute une occasion. 0l aime ac#eter les c#oses
bon marc# et les revendre c#er. 0l dit que ces
camions seront utiles pour porter les rcoltes au
marc#.
I :ui, tu nous l'as d)+ dit #ier, remarqua
"ic#el. "ais vous aveG des tas de c#arrettes.
I ReutDNtre bien que les camions ne sont pas
pour la ferme et que mon beauDp=re les $arde en
attendant que les pri% montent, dit <acquot en
baissant la voi%. <e ne le dis pas + mamanK !a
pourrait l'ennuyer. E
Les filles aussi bien que les $ar!ons coutaient
<acquot avec intrNt. 0ls auraient bien voulu voir
". &ndr. Ce devait Ntre un dr,le d'#omme,
pensaientDils. &nnie essayait d'ima$iner son aspect.
A 00 doit Ntre $rand et $ros, brun, les sourcils
tou)ours froncs, brusque et impatient,
8-
se ditDelle, et certainement il n'aime pas les
enfantsK les $ens comme lui n'aiment )amais les
enfants. E
0ls pass=rent une a$rable matine + aller et
venir dans la petite fermeK ils retourn=rent rendre
visite + (iane et + ses petits. (a$obert attendit
de#ors, la queue entre les )ambes, furieu% de voir
que Claude pouvait s'intresser + d'autres c#iens
que lui.
'oudain, une cloc#e retentit.
A C'est le d)euner, dit <acquot. &llons faire un
brin de toiletteK nous sommes tr=s sales. <'esp=re
que vous aveG faim. "aman a certainement
prpar quelque c#ose de bon.
I <'ai une faim de loup, dit &nnie. Comme si
)e n'avais rien man$ depuis #uit )ours. E
Hous auraient pu en dire autant. 0ls entr=rent
dans la ferme et furent surpris de trouver une belle
petite salle de bains. "me &ndr les attendait et
leur distribua des serviettes propres.
A C'est )oli, n'estDce pas C ditDelle avec fiert.
C'est la premi=re fois que )e poss=de une vraie
salle de bains. "on mari vient de la faire installer
pour moi. E
Une odeur apptissante montait de la cuisine.
8.
A1ite, dit <acquot en prenant le savonK
dpNc#onsDnousK nous serons prNts dans une
minute, maman. E
Leur toilette n'en demanda $u=re davanta$e.
?ui passerait des #eures + se laver quand un bon
repas attend dans la salle + man$er C
8/
CHAPITRE VII
Mns!e%" An)"( .a!* sn a''a"!*!n
0ls s'assirent autour de la table c#ar$e de
bonnes c#oses : un pBt en croQte, un )ambon, de la
salade, des pommes de terre en robe de c#ambre.
?ue tout cela tait apptissant @
A>ous allons commencer par le pBt, dit "me
&ndr, puis ce sera le tour du )ambon. (ans une
ferme, la nourriture est tr=s simple, mais tout est de
bonne qualit. E
85
Le dessert se composait de prunes et de tartes +
la confiture sur lesquelles on pouvait verser une
cr=me paisse et dlicieuse.
A <e n'ai )amais fait un aussi bon repas, dclara
&nnie quand elle fut rassasie. <e voudrais bien
man$er un peu plus, mais impossible. 1ous nous
aveG D$Bts, madame &ndr.
I C'tait formidable @ E approuva
"ic#el. C'tait son ad)ectif favori. A &bsolument
formidable @ E
A :ua# @ :ua# @ E dit (a$obert + son tour.
"me &ndr lui avait rempli une assiette avec
des os, du pain et de la sauce et il n'en avait pas
laiss une miette. Une bonne sieste au soleil et son
bon#eur serait complet. Les enfants prouvaient le
mNme dsir. "me &ndr leur donna un morceau
de c#ocolat + c#acun et les envoya de#ors.
A &lleG vous reposer, ditDelle. 1ous bavardereG
avec <acquotK il n'a pas asseG de compa$nons de
son B$e pendant les vacances. 1ous reviendreG
$oQter avec lui.
I :# @ merci E, s'cri=rent les enfants.
'Qrement ils seraient incapables d'avaler une
bouc#e, mais ils acceptaient l'invitation pour
prolon$er leur s)our + la ferme.
82
A EstDce que nous pourrons prendre un des
petits c#iens C demanda &nnie.
I 'i (iane le permet, dit "me &ndr qui
dbarrassait la table, et si (a$obert promet de ne
pas le dvorer.
I :# @ non, (a$obert est trop bien lev,
rpliqua Claude. 1a c#erc#er le petit c#ien,
&nnieK pendant ce temps nous c#oisirons une place
a$rable au soleil. E
&nnie alla c#erc#er le c#iot. (iane lui fit
confiance et ne s'y opposa pas. Le petit animal
serr contre sa poitrine, elle alla re)oindre les
autres, d)+ installs au soleil contre une meule de
foin.
A 1os #ommes prennent leur temps pour
d)eunerE, dit ran!ois en remarquant que les
c#amps taient dserts.
<acquot poussa une e%clamation de mpris.
A 0ls sont fainants comme des loirs. & la place
de mon beauDp=re, )e les mettrais tous + la porte.
"aman lui dit bien qu'ils ne font rien, mais il se
contente de #ausser les paules. "oi, !a ne nie
re$arde pas, ce n'est pas moi qui les paie. 'i )e les
payais, )e les renverrais.
I 0nterro$eons <acquot sur les trains
fant,mes, dit Claude en caressant (a$obert.
86
I (es trains fant,mes, qu'estDce que c'est que
!a C demanda <acquot les yeu% carquills par la
surprise. C'est la premi=re fois que )'entends parler
d'une c#ose pareille.
I 1raiment C demanda "ic#el. Rourtant tu
n'#abites pas tr=s loin d'eu%, <acquot @
I FaconteGDmoi !a, dit <acquot. (es trains
fant,mes C <e ne savais pas que !a e%istait.
I <e vais te dire ce que nous avons
dcouvert, reprit ran!ois. >ous esprions que tu
pourrais nous rensei$ner, car nous ne savons pas
$randDc#ose. E
00 raconta + <acquot leur visite + la $are dserte
et rpta les paroles de H#omas + la )ambe de bois.
<acquot l'couta avec un tonnement croissant.
A ?ue )'aurais voulu Ntre avec vous @
(escendons l+Dbas ensemble, vouleGDvous, criaDtD
il. En voil+ une #istoire. i$ureGDvous que )e n'ai
)amais eu une seule aventure de toute ma vie, pas
mNme une petite. Et vous C E
Les quatre enfants c#an$=rent un re$ard, et
(a$obert adressa + Claude un )appement de
complicit.
(es aventures @ 0ls savaient ce que c'taitK ils
en avaient l'e%prience.
88
A :ui, nous avons eu des aventures, des
formidables, dit "ic#el. >ous avons t
emprisonns dans des cac#otsK nous nous sommes
perdus dans des souterrainsK nous avons trouv des
passa$es secretsK nous avons c#erc# des trsors.
<e ne peu% pas te raconter tout, ce serait trop lon$.
I Ras possible C s'cria <acquot sidr. C'est
vrai, il vous est arriv tout cela C & la petite &nnie
aussi C
I :ui, tous, dit Claude, et (a$obert aussi. 0l
nous a sauvs )e ne sais combien de fois de
dan$ers pouvantables, n'estDce pas, (a$o C
A:ua#, oua#E, dit (a$obert, et il frappa sa
queue contre la meule.
Les enfants se mirent + raconter + <acquot les
pripties des vacances prcdentesK il les coutait
bouc#e be, et, au% endroits les plus dramatiques
du rcit, il perdait la respiration.
A 'apristi @ ditDil enfinK )e n'ai )amais rien
entendu d'aussi palpitant. ?uels veinards vous
Ntes@ 0l vous arrive tout le temps des c#oses
e%traordinaires[ Et pendant ces vacances, croyeGD
vous que vous en aureG une C E
ran!ois se mit + rire.
A >on. ?ue pourraitDil se passer sur ce plateau
83
dsert C Hu vois, toi, tu #abites ici depuis
lon$temps et il ne t'est )amais rien arriv @
I C'est vrai, soupira <acquot, )amais. E "ais
brusquement ses yeu% brill=rent.
A Ces trains fant,mes, dont vous parleG, c'est
peutDNtre bien le dbut d'une #istoire formidable C
I :# @ non, )e n'y tiens pas du tout, protesta
&nnie d'une voi% #orrifie. (es trains fant,mes, ce
doit Ntre affreu%.
I <'aimerais vous accompa$ner dans
cette vieille $are et voir H#omas + la )ambe de
bois, dit <acquot. Le vieu% me )etterait peutDNtre
des caillou%. RrometteGDmoi de m'emmener la
proc#aine fois que vous ireG.
I >ous n'avons pas l'intention d'y
retourner, rpliqua ran!ois. L'#istoire n'a ni queue
ni tNte. Le bon#omme est devenu
compl=tement fou d'Ntre tou)ours dans cette $are
dserte. 0l croit entendre les trains qui passaient
autrefois quand le tunnel servait encore.
I "ais le ber$er a dit la mNme c#ose que
H#omas, remarqua <acquot. &llons l+Dbas une nuit,
nous verrons bien s'il y a des trains fant,mes.
I >on, s'cria &nnie #orrifie.
37
I Hu n'aurais pas besoin de venir, dit
<acquot, simplement les $ar!ons, nous trois.
I Et moi, dit Claude immdiatement. <e suis
aussi coura$euse qu'un $ar!on et )e ne veu% pas
rester + l'cart. (a$obert viendra aussi.
I :# @ )e vous en prie, ne faites pas ces
affreu% pro)ets, supplia la pauvre &nnie. Ta
finira par une catastrop#e @ E
"ais les autres ne l'coutaient pas. <acquot
tait rou$e et sure%cit. 'on ardeur se communiqua
+ ran!ois.
A E# bien, acquies!aDtDil, si nous dcidons
d'aller l+Dbas pour $uetter les trains fant,mes, nous
t'emm=nerons avec nous.
<acquot tait radieu%.
A Ta c'est c#ic, ditDil. "erci beaucoup. (es
trains fant,mes @ Comme )e voudrais en voir un @
?ui les conduit C ('o; viennentDils C
I 0ls sortent du tunnel + ce que prtend
H#omas, e%pliqua "ic#el, mais seul leur
bruit indique leur prsence, parce que, para*tDil les
trains fant,mes ne passent qu'en pleine nuit. \'K
<amais le )our @ >ous ne verrions pas $randit c#ose
si nous tions l+Dbas. E
Ce su)et passionnait <acquot et il y revenait
sans cesse. &nnie qui, au contraire, le trouvait
31
tr=s ennuyeu%, finit par s'endormir, le petit
c#ien dans ses bras. (a$obert se pelotonna aupr=s
de Claude et s'offrit une bonne sieste. 0l aurait
prfr une promenade, mais il comprit que ses
amis se trouvaient bien o; ils taient et se rsi$na +
l'immobilit.
Le temps passa rapidement et l'#eure du $oQter
arriva. En entendant la cloc#e, <acquot sursauta.
A Le $oQter @ <e ne croyais pas qu'il tait si
tard. <'ai pass une )ourne patante. EcouteG, si
vous ne vous dcideG pas + aller + la c#asse au%
trains fant,mes, )e crois que )'irai seul. 'i )e
pouvais avoir une aventure dans le $enre des
v,tres, )e serais si #eureu%. E
0ls retourn=rent + la ferme apr=s avoir eu
quelque peine + rveiller &nnieK la fillette rapporta
le petit c#ien + (iane qui le re!ut avec des
transports de )oie et se mit en devoir de lui faire
une toilette soi$ne.
ran!ois fut surpris de constater qu'il avait
faim.
A <'tais pourtant bien certain de ne pas
pouvoir avaler une bouc#e d'ici la fin de la
semaine, ditDil en s'asseyant + table. ?uel bon
$oQter, madame &ndr @ E
3-
:n aurait man$ sans apptit, rien que par
$ourmandise. Hout tait si tentant : la brioc#e faite
+ la maison, les tartines de beurre, le froma$e + la
cr=me, le pain d'pices qui sortait c#i four, la
$rande tarte au% prunes.
A ?ue )e re$rette d'avoir t si $loutonne +
midi, soupira &nnie. <e pourrai + peine avaler un
petit morceau de ces bons $Bteau%. ?uel
domma$e@ E
"me &ndr se mit + rire.
A 1ous emportereG ce qui vous fera envie. (u
froma$e + la cr=me, de la brioc#e, du miel, une
$rosse mic#e et aussi du pain d'picesK )'en ai fait
une quantit.
I :# @ merci, dit ran!ois. (emain nous ne
risquerons pas de mourir de faimK vous Ntes une
cuisini=re merveilleuse, madame &ndrK )e
voudrais bien #abiter votre ferme. E
'oudain le ronronnement d'un moteur se fit
entendre, et "me &ndr leva la tNte.
A C'est ". &ndr qui revient, ditDelle. "on
mari, le beauDp=re de <acquot.
ran!ois eut l'impression qu'elle tait inqui=te.
ReutDNtre ". &ndr n'aimaitDil pas les enfants et ne
seraitDil pas content de trouver la maison pleine +
son retour.
3.
A >ous allons partir, madame &ndr, ditDil
poliment. ". &ndr est sans doute fati$u de sa
)ourneK il dsirera se reposer et nous sommes si
nombreu%....
La m=re de <acquot secoua la tNte.
A >on, resteG, )e lui servirai du caf dans une
autre pi=ce, s'il prf=re.
". &ndr entra. 0l n'tait pas du tout tel
qu'&nnie et les autres l'avaient ima$in. C'tait une
petit #omme brun, sans personnalit, avec un neG
beaucoup trop $rand pour son visa$e. 0l paraissait
las et de mauvaise #umeur et s'arrNta net + la vue
des cinq enfants.
A Ponsoir, dit "me &ndr. <acquot a invit ses
petits amis au)ourd'#ui. 1eu%Dtu que )e te serve un
peu de caf dans ta c#ambre C Ce sera facile.
I 'i !a ne te dran$e pas trop, rpondit
". &ndr avec un sourire miDfi$ue miDraisinK )'ai
eu une )ourne #arassante et )e n'ai pour ainsi dire
pas d)eun.
I <e t'apporterai du )ambon et de la tarte,
promit sa femme, c'est l'affaire d'une minute. E
". &ndr sortit. &nnie n'en revenait pas qu'il
fQt si petit et eQt l'air si stupideK elle l'avait ima$in
$rand, les paules carres, avec l'assurance des
brasseurs d'affairesK mais sQrement
3/
ses de#ors modestes cac#aient une vive
intelli$ence puisqu'il $a$nait tant d'ar$ent et
ac#etait de si belles mac#ines pour la ferme.
"me &ndr s'affaira et prpara un plateau
avec un napperon d'une blanc#eur de nei$e.
". &ndr monta dans la salle de bains et on
entendit couler l'eauK puis il descendit
et s'arrNta sur le seuil de la porte.
A "on caf est prNt C ]demandaDtDil. E# bien,
<acquot tu as pass une bonne )ourne C
I Epatante E, rpondit <acquot, tandis que
son beauDp=re prenait le plateau des mains de "me
&ndr et se retournait pour partir. A Ce matin,
nous avons visit toute la ferme et cet apr=sDmidi
nous avons parl pendant des #eures. (is donc,
papa, tu savais qu'il y avait des trains fant,mes C E
". &ndr, qui s'loi$nait d)+, fit brusquement
demiDtour.
A (es trains fant,mes C ?u'estDce que tu
racontes C
I ran!ois m'a racont qu'il y a une $are
abandonne asseG loin d'ici et un tunnel d'o;
sortent des trains fant,mes la nuit, dit <acquot. Hu
ne le savais pas C
". &ndr restait immobile, les yeu% fi%s sur
35
son beauDfils, l'air constern et indi$n, puis il
revint dans la salle + man$er et ferma la porte d'un
coup de pied.
A <e boirai mon caf ici, dclaraDtDil. &# @
quelqu'un a eu la lan$ue trop lon$ue et a rvl
l'e%istence des trains fant,mes @ <'ai eu bien soin de
ne pas en parler + ta m=re ni + toi, <acquot, )'avais
peur de vous effrayer.
I Cristi@ s'cria "ic#el, c'est donc vrai@ C'est
impossible...
D (itesDmoi ce que vous aveG appris et qui a
bavard, les $osses E, ordonna ". &ndr en posant
son plateau sur la table et en s'asseyant. A
>'oublieG aucun dtail. <e veu% tout savoir. E
ran!ois eut une #sitation. A :# @ il n'y a pas
$randDc#ose + dire, monsieur, c'est si stupide.
D FaconteGDmoi tout, insista ". &ndr d'un
accent imprieu%. &pr=s, moi )e parlerai, et )e puis
d)+ vous assurer que vous ne remettreG plus les
pieds dans cette $are, )e vous en donne ma parole.E
32
, Racontez-moi tout 53 insista M. Andr.
36
CHAPITRE VIII
Une s!"(e )e 'a"esse
Les cinq enfants et "me &ndr le re$ard=rent
avec surprise. 0l rpta d'un ton plus ner$ique
encore :
A (itesDmoi tout ce que vous saveG, puis moi
)e parlerai. E
ran!ois se dcida + raconter bri=vement ce
qui s'tait pass + la $are et ce qu'avait dit le vieu%
H#omas. Fsume en quelques mots, l'#istoire
paraissait compl=tement stupide. ". &ndr l'couta
avec la plus $rande attention,
38
les yeu% fi%s sur "le )eune narrateur. Ruis il se
renversa sur son si=$e et vida d'un trait sa tasse de
caf. Les enfants attendaient ses commentaires,
bouillants de curiosit.
A EcouteGDmoi bien maintenant, ditDil d'une
voi% solennelle en dtac#ant c#aque mot. ?u'aucun
de vous ne redescende l+Dbas. C'est un endroit
dan$ereu%.
I Rourquoi C demanda ran!ois. ?u'y risqueD
tDon C
I (es vnements mal#eureu% ont eu lieu
l+Dbas, il y a des annes et des annes, dit
". &ndrK des accidents, peutDNtre des crimesK
aussit,t apr=s, la $are a t ferme et le tunnel n'a
plus servi. 1ous compreneG, personne n'avait
l'autorisation d'aller l+Dbas et personne n'en
avait envieK on avait peurK on savait que c'tait un
endroit dan$ereu% o; se passaient des c#oses
tran$es. E
&nnie ne put s'empNc#er de frissonner.
A "onsieur &ndr, vous ne vouleG pas dire
qu'il y a vraiment des trains fant,mes C E
demandaDtDelle toute pBle.
". &ndr pin!a les l=vres et #oc#a
solennellement la tNte.
A C'est )ustement ce que )e veu% dire : des
33
trains fant,mes font la navette entre la $are et
le tunnel. Rersonne ne sait pourquoiK mais ils
portent mal#eur + ceu% qui sont sur leur passa$e.
0ls pourraient mNme vous enlever, voyeGDvous, et
on ne vous reverrait )amais plus. E
ran!ois se mit + rire.
A C'est impossible, monsieur. "ais vous faites
peur + &nnie. Rarlons d'autre c#ose. <e ne crois pas
au% trains fant,mes. E
". &ndr refusa de c#an$er de conversation.
A H#omas + la )ambe de bois a raison de se
cac#er quand les trains passent, ditDil. <e me
demande comment il peut rester dans un endroit
pareil. "oi, )e n'oserais pas. :n ne sait )amais +
quel moment un train va sortir de ce vieu% tunnel
dans l'obscurit. E
ran!ois ne put en supporter davanta$e. &nnie
serait malade de peur. 0l se leva de table et se
tourna vers "me &ndr.
A <e vous remercie beaucoup de cette a$rable
)ourne et de ces bons repas, ditDil. C'est l'#eure de
retourner au camp. 1iens, &nnie.
DI Une minute, interrompit ". &ndr. <e vous
dfends formellement d'aller dans cette $are. Hu
m'entends, <acquot C Hu n'en reviendrais peutDNtre
)amais. Le vieu% H#omas + la
177
)ambe de bois est fou, et ce n'est pas tonnant,
on le serait + moins. C'est un endroit dan$ereu%K )e
ne veu% pas que tu y ailles, <acquot. >i vous non
plus, mes amis.
I "erci de cet avertissement, monsieur E, dit
poliment ran!ois, saisi d'une violente antipat#ie
pour ce petit #omme au $rand neG. A >ous partons.
&u revoir, madame &ndr, au revoir, <acquot.
1iens demain, nous ferons un piqueDnique, veu%D
tuC
I :# @ merci, oui, )e viendrai, dit <acquot.
"ais attendeG, vous n'emporteG pas de provisions C
I Pien sQr que si , dit "me &ndr qui avait
cout la conversation avec une e%pression de
surprise consterne.
Elle se leva, alla dans l'arri=reDcuisine et ouvrit
le rfri$rateur. ran!ois la suivit, c#ar$ de deu%
paniers.
A <e vais vous donner de quoi vous r$aler, dit
"me &ndr en remplissant les paniers de pain, de
beurre, de froma$e + la cr=me. Les )eunes comme
vous ont bon apptit. >e preneG pas trop au
tra$ique les paroles de mon mariK la pauvre petite
&nnie tait toute pBle de frayeur. <e n'ai )amais
entendu parler des trains fant,mes
171
et )e suis ici depuis trois ans @ 0l s'a$it sans
doute d'un conte + dormir debout, bien que mon
mari vous dfende avec tant d'insistance de
retourner l+Dbas. E
ran!ois $arda le silenceK il pensait que ".
&ndr s'tait conduit d'une fa!on tran$e. EtaitDil
de ces $ens qui croient + tous les racontars et que
tout effraie C 0l avait l'air asseG sot pour cela.
ran!ois se demandait comment une femme
comme "me &ndr avait pu pouser un tel
#omme. Cependant ". &ndr tait $nreu% + en
)u$er d'apr=s ce que <acquot avait dit, et peutDNtre
la m=re de <acquot lui taitDelle reconnaissante de
lui avoir donn la ferme et l'ar$ent pour la diri$er.
:ui, ce devait Ntre cela @
ran!ois remercia "me &ndr et insista pour
payer ce qu'il emportait. Elle lui aurait volontiers
fait cadeau de toutes les provisions et ne voulut
accepter qu'une somme drisoire. ?uand ils
retourn=rent dans la cuisine, les autres enfants
taient d)+ sortis. ". &ndr, rest seul, man$eait
son )ambon.
A &u revoir, monsieur, dit poliment Dran!ois.
I &u revoir, et rappeleGDvous ce que )e vous
ai dit, reprit ". &ndr. Les trains fant,mes
17-
portent mal#eur. :ui, )e vous assure, teneGD
vous loin d'eu%.
ran!ois sourit poliment et sortit.
C'tait le soir, et le soleil se couc#ait derri=re
les collines. Le )eune $ar!on rattrapa ses
compa$nons. <acquot tait avec eu%.
A <e vous accompa$ne )usqu'+ miDc#emin,
annon!a ce dernier. (ites donc, mon beauDp=re a
l'air d'avoir rudement peur des trains fant,mes @
I <'ai eu peur aussi, dit &nnieK )e ne
descendrai plus )amais dans cette $are. Et toi,
Claude C
I 'i les $ar!ons y vont, )'irai avec eu%E,
dclara Claude qui, pourtant, ne paraissait pas tr=s
+ son aise.
A &veGDvous l'intention d'y aller C demanda
<acquot. "oi, )e n'ai pas peur du toutK ce serait une
vritable aventure d'aller $uetter les trains
fant,mes.
I >ous irons peutDNtre, dit ran!oisK nous
t'emm=nerons, si tu veu%, mais les filles ne
viendront pas.
I <e voudrais bien voir !a @ s'cria Claude
avec col=re.... Comme si )'accepterais de rester +
l'cart@ &iD)e )amais eu peur de quelque c#ose C <e
suis aussi coura$euse que vous.
17.
LES TRAINS 1ANT:MES PORTENT MALHEUR
17/
I :ui, )e le sais. Hu pourras venir quand
nous aurons dcouvert que c'est une #istoire
stupide, dit ran!ois.
I <e vous accompa$nerai quand vous ireG,
riposta Claude prNte + monter sur ses $rands
c#evau%. 1ous n'osereG pas partir sans moi,
)'esp=reK si vous le faisieG, tout serait fini entre
nous. E
<acquot fut surpris par ce brusque acc=s de
col=reK il ne savait pas combien Claude tait A
soupe au lait E.
A <e ne vois pas pourquoi Claude ne viendrait
pas avec nous, ditDilK )e l'ai prise pour un $ar!on la
premi=re fois que )e l'ai vue.E
Claude lui adressa son plus c#armant sourire.
Ce compliment lui allait droit au cOur. "ais
ran!ois resta infle%ible.
A Les filles resteront au camp. &nnie
n'accepterait pas de venir et elle ne peut pas rester
seuleK elle aurait peutDNtre peur. Claude lui tiendra
compa$nie.
I Elle n'aurait qu'+ se rfu$ier aupr=s de
". Clment, dit Claude qui se remit + bouder.
I 0diote @ Comme si nous allions raconter +
". Clment que nous allons e%plorer une $are
abandonne, $arde par un vieu% fou qui parle
175
de trains fant,mes @ s'cria ran!ois. 0l nous
empNc#erait d'y allerK tu sais bien comment sont
les $randes personnes @ :u il viendrait avec nous
et ce serait encore plus ennuyeu%.
I :ui, il verrait, lui, des papillons partout,
renc#rit "ic#el.
I 0l faut que )e retourne + la maison, dclara
<acquotK )'ai pass une )ourne patante.
& demain pour le piqueDnique. &u revoir. E
Les quatre enfants dirent au revoir + <acquot et
continu=rent leur route. 0ls retrouv=rent avec
plaisir le camp et les deu% tentes caresses par un
vent l$er.
&nnie procda aussit,t + l'inventaire et
constata + son $rand soula$ement que rien n'avait
disparu. 0l faisait c#aud + l'intrieur de la tente, et
elle dcida de mettre les provisions + l'abri d'un
$rand buisson de $enNt o; elles seraient au frais.
Rendant que la fillette remplissait sa tBc#e de
petite mna$=re mod=le, les $ar!ons descendirent
c#eG ". Clment, mais le professeur n'tait pas
encore rentr.
A &nnie, nous allons nous bai$ner dans le
ruisseau, cri=rentDilsK nous avons c#aud. Hu viens C
Claude nous accompa$ne.
172
I >on, )e n'ai pas le temps, rpondit &nnie,
)'ai trop de travail. E
Les $ar!ons se mirent + rire. &nnie prenait au
srieu% son r,le de m=re de famille. 0ls
n'insist=rent pas. Pient,t des cris et des rires se
firent entendreK l'eau tait tr=s froide, et les trois
enfants n'eurent aucune envie de prolon$er le bain,
mais ils )ou=rent + se poursuivre et + s'arroser
mutuellement. (a$obert, lui, se montrait plus
coura$eu% et s'brouait $aiement dans le ruisseau.
A ?uel poseur @ Fe$ardeGDle, cria "ic#el.
(a$o, )'aimerais avoir un manteau de fourrure
comme le tienK )e ne sentirais pas le froid de l'eau.E
A:ua#E, dit (a$obert, et il remonta sur la
ber$e, se secoua violemment et les asper$ea tous
les trois. 0ls pouss=rent des cris et le c#ass=rent.
Ruis ils re$a$n=rent le camp et pass=rent une
a$rable soire de paresse. ". Clment ne se
montra pas. &nnie servit un l$er d*ner de froma$e
+ la cr=me et de pain d'pices. &pr=s les repas
panta$ruliques de la ferme, cela suffisait
amplement. ?uand ils eurent man$, ils
s'allon$=rent sur la bruy=re et se mirent + parler.
176
A Ce sont des vacances comme )e les aime,
dclara "ic#el.
I "oi aussi, approuva &nnie, tout est
parfait, + l'e%ception des trains fant,mes.
I >e dis pas de bNtises, &nnie,
s'cria Claude. 'i les trains fant,mes n'e%istent
pas, c'est une #istoire stupideK s'ils e%istent,
e# bien, c'est peutDNtre le dbut d'une aventure. E
00 y eut un petit silence.
A EstDce que nous redescendrons dans cette
$are C demanda nonc#alamment "ic#el.
I :ui, )e crois, dit ran!ois. <e ne vais pas
me laisser intimider par les avertissements
de ". &ndr.
I C'est !a, approuva "ic#el. >ous
irons et nous verrons bien s'il y a des trains
fant,mes ou non.
I <e viendrai aussi, affirma Claude.
I >on, dit ran!ois, tu resteras
avec &nnie.
Claude ne rpondit pas, mais son e%pression
ne prsa$eait rien de bon.
AaudraDtDil mettre ". Clment au courant de
nos intentions C demanda "ic#el.
I Pien sQr que non, protesta ran!ois, qui se
mit + bBiller. <e meurs de sommeil. Et il
178
fera bient,t tout + fait nuit. <e me demande o;
est ". Clment.
I CroisDtu qu'il faut que )e l'attende pour lui
servir + d*ner C interro$ea &nnie.
I >on, tu risquerais de rester debout
)usqu'+ minuit, dit ran!ois. 0l a des provisions
dans sa tenteK il ne mourra pas de faim. <e vais me
couc#er. Hu viens, "icJ C E
Les $ar!ons furent bient,t dans leurs sacs de
couc#a$eK les fillettes rest=rent un moment
allon$es dans la bruy=re + couter les cris des
courlis, puis elles se retir=rent dans ce qu'elles
appelaient en riant leur palais. "ais ran!ois et
"ic#el, au lieu de dormir, se mirent + parler + voi%
basse du su)et qui les proccupait.
A (escendronsDnous + la $are en plein )our
avec <acquot ou bien ironsDnous un soir pour
$uetter les trains de l'autre monde C demanda
ran!ois.
I &llonsDy la nuit, conseilla "ic#elK
nous ne verrons pas de trains fant,mes en
plein )our. Le vieu% H#omas est un type tr=s
sympat#ique, surtout quand il vous )ette des
caillou% + la tNte, mais )e ne tiens pas du tout +
faire plus ample connaissance avec lui.
I E# bien, si <acquot veut absolument y
173
aller demain matin, nous l'accompa$nerons.
>ous pourrons tou)ours y retourner la nuit, si cela
nous c#ante.
I Pon, nous verrons ce que dit <acquot E,
rpliqua "ic#el.
0ls parl=rent encore un moment, puis le
sommeil les $a$na. "ic#el commen!ait +
s'assoupir, quand il entendit un bruissement dans la
bruy=reK une ombre obscurcissait l'ouverture de la
tente.
A 'i tu oses entrer, $are + toi, tu recevras mon
poin$ sur le museau, s'cria "ic#el persuad que
(a$obert lui rendait visite. <e sais ce que tu viens
faire... tu veu% danser la $i$ue sur moi.... ile, tu
entends C E
La tNte, dans l'ouverture de la tente, s'a$ita un
peu, mais ne se retira pas.
"ic#el se redressa d'un bond.
A 'i tu mets une seule patte + l'intrieur de la
tente, )e t'envoie d'un coup de pied + l'autre bout du
plateau, ditDil. <e t'aime beaucoup en plein )our,
mais pas du tout la nuit quand D)e suis dans un sac
de couc#a$e. E
'oudain une voi% sortit de l'ombre :
A 1ous ne dormeG pas, )e crois C Hout va bienC
Les petites aussi C <e rentre + l'instant.
117
I "on (ieu @ C'est ". Clment @
s'cria "ic#el, rempli d'#orreur. E%cuseGDmoi,
monsieur, )e croyais que c'tait (a$obert qui venait
se )eter sur moi comme il le fait souvent. <e suis"
dsol.....
I Ta n'en vaut pas la peine, dit le professeur
en riant. <e vois que vous Ntes tous en bonne sant,
c'est l'essentiel. & demain. E
111
CHAPITRE I;
Un $!s!*e%" nc*%"ne
". Clment fit la $rasse matine le lendemain
et personne ne le dran$ea. Les fillettes rirent
beaucoup en apprenant la fa!on dont "ic#el l'avait
accueilli la veille, alors qu'il croyait recevoir la
visite de (a$obert.
A 00 a t rudement c#ic, conclut "ic#el. <e
crois mNme qu'il a trouv le quiproquo amusant.
<'esp=re que, ce matin, il n'aura pas c#an$ d'avis.E
0ls taient en train de prendre leur
petit
11-
d)euner, un petit d)euner tr=s consistant,
ainsi que le leur avaient recommand leurs parents,
et qui comprenait non seulement du c#ocolat cuit,
des tartines de beurre, mais aussi les bonnes c#oses
que "me &ndr leur avait donnes la veille.
(a$obert mendiait des bouc#es de tous les c,ts
et se demandait si Claude lui donnerait un peu du
froma$e + la
1
cr=me qu'elle tendait sur son pain.
(a$obert adorait le froma$e + la cr=meK il re$arda
#e plat et poussa un soupirK il aurait volontiers fait
dispara*tre tout son contenu d'un coup )e lan$ue et
il re$rettait sa bonne ducation qui l'en empNc#ait.
A <e me demande + quelle #eure viendra
<acquot, dit Claude. ''il arrivait de bonne #eure,
nous pourrions faire une bonne promenade sur le
plateau et piqueDniquer quelque part. <acquot doit
conna*tre des coins a$rables.
I :ui, mettons vite tout en ordre et quand il
sera l+, nous le prendrons pour $uide et nous lui
dirons de nous montrer le plus )oli site des
environs, dit &nnie. :# @ (a$obert. 1ilain @ Hu
m'as pris ma bonne tartine de froma$e + la cr=me.
11.
I Ta t'tonne @ Rourquoi l'a$itaisDtu
sous son neG C demanda Claude. 0l a cru que
tu la lui offrais.
I E# bien, il n'en aura plus, dit &nnie, ce sera
sa punition. ?uels $ourmands nous
sommes @ >ous c#arrions des quantits de
provisions et elles sont tout de suite finies.
I <e parie que <acquot apportera quelque
c#ose, dit "ic#el. C'est un c#ic type. &veGDvous
)et un coup d'Oil dans l'immense rfri$rateur
de sa m=re C Houtes les ta$=res sont $arnies. Ce
n'est pas tonnant que <acquot soit $ras + lard.
I Hu e%a$=resK il n'est pas si $ros que !a, dit
&nnie. C'est lui qui siffle C E
>on, ce n'tait pas <acquot, mais un courlis qui
passait auDdessus de leurs tNtes.
A C'est encore trop t,t pour lui, dit ran!ois.
1eu%Dtu que nous t'aidions + dbarrasser, &nnie C
I >on, c'est mon travail et celui de Claude,
rpondit &nnie avec fermet. &lleG voir si
". Clment est rveill et demandeGDlui s'il
veut une tranc#e de )ambon et du froma$e + la
cr=me. E D
Les $ar!ons descendirent )usqu'+ la tente de
11/
". Clment. Le professeur, assis de#ors,
d)eunait de bon apptit. 0l brandit la tartine qu'il
tenait.
A <e suis en retard ce matin. Sier, )e suis all
tr=s loin et )e. suis rentr + des #eures indues. <e
suis dsol de vous avoir rveills, ran!ois et
"ic#el.
I >on, non, nous ne dormions pas,
dit "ic#el qui devint rou$e de confusion. <'esp=re
que vous aveG pass une bonne )ourne, monsieur
Clment C
I Un peu dcevante. <e n'ai pas
trouv tous les insectes que )'aurais voulu, dit ".
Clment. Et vous, vous vous Ntes bien
amussC
I Hr=s bien E, dit "ic#el, et il dcrivit leur
)ourne + la ferme.
". Clment parut intress et il couta avec
attention les avertissements de ". &ndr + propos
de la $are.
A 00 a l'air compl=tement stupide, cet #ommeE,
ditDil en faisant tomber les miettes accroc#es + sa
c#emise. A Hout de mNme, + votre place, )e me
tiendrais loin de cette $are. (es #istoires de ce
$enre ont tou)ours une raison. 0l n'y a pas de fume
sans feu.
I 1oyons, monsieur, vous ne croyeG pas qu'il
115
y a des trains fant,mes C dit "ic#el surpris.
I :# @ non, )e crois qu'il n'y a pas du tout de
trains dans une $are dsaffecte, dit ". ClmentK
mais, quand un endroit a un mauvais renom,
mieu% vaut ne pas le frquenter.
I 1ous aveG raison, monsieurE, se #Bt=rent
de dire "ic#el et ran!ois.
Ruis ils abord=rent un autre su)et. Ce serait
ennuyeu% si ". Clment, comme ". &ndr, leur
interdisait de retourner l+DbasK la $are avait pris
l'attrait du fruit dfendu et ils taient fermement
dcids + percer le myst=re qui l'entourait.
A &llons retrouver les petites, dit "ic#el. >ous
attendons <acquot, c'est le $ar!on de la fermeK il
doit passer la )ourne avec nous, et nous ferons une
$rande promenadeK nous emporterons notre
d)euner. 1ous parteG aussi, monsieur C
I Ras au)ourd'#ui, dit ". ClmentK mes
)ambes sont lassesK et d'ailleurs, il faut que )e
m'occupe des insectes que )'ai rapports. <'aimerais
bien faire la connaissance de votre petit ami de
la ferme. Comment l'appeleGDvous C <acquot,
n'estDce pas C
I :ui, monsieur, dit ran!ois. >ous
vous
112
l'am=nerons d=s qu'il arrivera, puis nous
partirons et vous aureG la pai% toute la )ourne. E
"ais <acquot ne vint pasK les enfants
l'attendirent en vain toute la matine. 0ls
retard=rent le d)euner )usqu'au moment o; ils
eurent l'estomac dans les talons. 0ls man$=rent sur
la bruy=re, devant les tentes.
A C'est dr,le, remarqua ran!oisK il sait bien o;
est notre campK nous le lui avons montr de loin
#ier quand il nous a accompa$ns + miDc#emin K
peutDNtre viendraDtDil cet apr=sDmidi.
"ais l'apr=sDmidi s'coula et <acquot ne parut
pas. &pr=s le $oQter, ran!ois eut envie d'aller voir
ce qui se passait, mais il se ravisa. <acquot avait
sans doute quelque bonne raison pour ne pas venir,
et "me &ndr pourrait ne pas Ntre contente d'avoir
les mNmes visiteurs deu% )ours de suite.
Les enfants ne s'amus=rent pas beaucoup ce
)ourDl+. 0ls n'osaient pas s'loi$ner des tentes au cas
o; <acquot arriverait. ". Clment tait occup
avec ses insectes et dplorait aussi l'absence du
)eune invit.
A 00 viendra demain, ditDil. &veGDvous asseG +
man$er C <'ai quelques bo*tes de conserves, s! vous
en aveG besoin.
116
I :# @ non, merci, monsieur, dit ran!ois.
>ous avons encore des provisions. >ous allons
)ouer au% cartesK vouleGDvous vous )oindre +
nous C
I :ui, )e crois, dit ". Clment en se levant
et en s'tirant. 'aveGDvous )ouer + la belote C E
0ls connaissaient ce )euK ils battirent + plates
coutures le pauvre ". Clment qui tait un )oueur
tr=s maladroit. Le professeur perdit avec le sourire
et s'amusa tout de mNme. "ais il re)eta la
responsabilit de sa dfaite sur (a$obert qui lui
avait brouill les ides en restant derri=re lui et en
lui soufflant dans le cou.
A 1otre c#ien ima$ine sans doute qu'il sait
mieu% )ouer que moi, se plai$nitDil. C#aque fois
que )'abats une carte, il pousse un soupir de
dsapprobation. E
0ls se mirent + rire et Claude pensa tout bas
que (a$obert )ouerait probablement mieu% que ".
Clment s'il pouvait tenir les cartes.
<acquot ne parut pas. ?uand on n'y vit plus, les
enfants pos=rent les cartes et ". Clment annon!a
qu'il allait se couc#er.
A <e suis rentr tr=s tard #ier soir, ditDil, )'ai
sommeil. E
118
Les autres dcid=rent de l'imiter. & la tombe
de la nuit, ils pensaient tou)ours avec plaisir au%
sacs douillets qui les attendaient. Les fillettes
s'install=rent confortablement, et (a$obert se
pelotonna sur les pieds de Claude. (=s qu'il fut
allon$, "ic#el bBilla bruyamment et ferma les
yeu% sans avoir eu le temps de dire bonsoir + son
fr=re. ran!ois ne tarda pas + suivre son e%emple.
Hous dormaient profondment lorsque
(a$obert dressa.les oreillesK il poussa un
$rondement si faible que les fillettes ne
l'entendirent pas, et encore moins ran!ois et
"ic#el qui taient + quelque distance. La tNte
leve, sur le quiDvive, le c#ien couta
attentivement. 0l $ronda de nouveau et reprit son
attitude de $ardien vi$ilant. Enfin il $lissa + terre,
se secoua et, sans rveiller Claude, sortit de la
tente. Un l$er bruit l'avait alert. 0l ne percevait
rien de vraiment anormal, mais son devoir
l'obli$eait + veiller sur la scurit de ses )eunes
ma*tres.
"ic#el fut rveill en sursaut par un fr,lement
contre la tente. 0l s'assit et attendit. Une ombre se
profila dans l'ouverture.
EtaitDce (a$obert ou ". Clment C 'oucieu%
113
de ne pas rpter l'erreur de. la veille, le )eune
$ar!on $arda le silence. L'ombre resta immobile et
ne parla pas. L'intrus, semblaitDil, #sitait sur la
conduite + tenir. ?ui taitDce C "ic#el commen!a +
avoir peur.
A (a$obert E, ditDil enfin + voi% basse.
&lors l'ombre prit la parole :
A "ic#el C ran!ois C C'est <acquot qui est ici.
(a$obert est pr=s de moi. <e peu% entrer C
I <acquot @ s'cria "ic#el stupfait.
Rourquoi arrivesDtu + cette #eureDci C Et pourquoi
n'esDtu pas venu dans la )ourne C >ous
t'attendions.
I :ui, )e sais, )e re$rette beaucoup , dit
<acquot, et il se faufila dans la tente.
"ic#el secoua ran!ois par les paules.
A ran!ois, <acquot est l+... et (a$obert aussi.
ile, (a$o. <acquot, assiedsDtoi sur mes pieds. >e
reste pas debout. Et e%pliqueDnous pourquoi tu
viens en pleine nuit C
I <e suis dsol de vous avoir fait attendre
pour rien, dit <acquot quand il fut install,
mais mon beauDp=re m'a annonc
brusquement que )e l'accompa$nerais pendant
toute la )ourneK )e ne sais pas pourquoi.... En
$nral, il ne s'occupe pas de moi.
1-7
I Ce n'est vraiment pas c#ic de sa part
puisqu'il savait que tu devais venir piqueD
niquer avec nous, dit ran!ois. S t'a fait faire
quelque c#ose d'important C
I &bsolument rien, dit <acquot. 0l m'a
emmen en voiture + la ville, c'est + quarante
Jilom=tres d'ici. Ruis il m'a laiss + la bibliot#=que
en promettant de revenir me c#erc#er quelques
minutes apr=sK il m'a oubli Dpendant des #eures.
Seureusement, )'avais mon $oQter, mais )e me
suis beaucoup ennuy et )'tais furieu%.
I Hant pis @ Hu viendras demain, dit "ic#el.
I <e ne pourrai pas, s'cria <acquot au
comble du dsespoir. 0l m'a annonc la visite du
fils d'un de ses amisK un $ar!on qui s'appelle
(sir Ponamour. 1ous voyeG !a d'ici. 0l faut
que )e passe la )ourne avec lui et, par mal#eur,
maman est tr=s contente. Elle croit que mon
beauDp=re ne s4occupe pas asseG de moi.
I :# @ Gut alors, tu ne pourras pas venir
demain non plus, dit ran!ois. Et apr=sD
demain C
I <e le voudrais bien, dit <acquot, mais )e
parie, que ce c#er (sir se collera + moi
1-1
comme une san$sue. 0l faudra que )e lui
montre les vac#es et les c#iens. lQte @ <'aimerais
beaucoup mieu% Ntre avec vous quatre et (a$obert.
I ?uelle $ui$ne @ s'cria ran!ois.
I <e voulais absolument vous avertir, reprit
<acquot, et )e n'ai pas pu venir plus t,t. & propos,
)e vous ai apport des provisions. <e suppose que
vous en aveG besoin. Ce que )'ai pu avoir le cafard
en pensant au% trains fant,mes. Et maintenant qui
sait quand nous pourrons aller ensemble + la $are.
I E# bien, si tu ne peu% pas venir dans la
)ourne demain ni apr=sDdemain, nous
pourrions y descendre une nuit, proposa ran!ois.
1eu%Dtu demain soir, + peu pr=s + cette #eureDci C
>ous ne dirons rien au% fillesK nous nous
esquiverons tous les trois.
(ans sa )oie, <acquot ne trouva pas un mot +
dire et se contenta de pousser un petit cri. "ic#el
se mit + rire.
A >'aie pas trop d'illusions, nous ne verrons
sans doute absolument rien. &pporte une lampe
lectrique, si tu en as uneK tu viendras dans, notre
tente et tu me pinceras l'orteilK )e ne dormirai
probablement pas, mais, dans le
1--
cas contraire, )e me rveillerai tout de suite. Et
pas un mot + personne, bien entendu.
ID Hu penses, rpliqua <acquot dont tous les
dsirs taient combls. "aintenant )e crois qu'il
faut que )e me sauve. C'est asseG effrayant de
traverser le plateau en pleine obscuritK il n'y a pas
de lune et les toiles ne donnent pas beaucoup de
clart. <'ai laiss les provisions devant la tenteK
faites attention que (a$obert ne s'en r$ale pas.
I "erci beaucoup E, dit ran!ois.
<acquot sortit de la tente avec (a$obert sur ses
talons. 0l prit le sac plein de bonnes c#oses et le
lan!a + ran!ois qui le mit en lieu sQr.
APonsoirE, dit <acquot + voi% basse, et ils
l'entendirent s'loi$ner. (a$obert trottait + c,t de
lui, #eureu% de cette petite promenade nocturne
avec un ami sympat#ique. Et <acquot, qui n'tait
pas tr=s rassur, se r)ouissait de ne pas Ntre seul.
(a$obert l'accompa$na )usqu'+ la ferme, puis
retourna au campement, parta$ entre le dsir de
s'offrir une petite c#asse au lapin et celui de
retrouver sa c#=re Claude.
Le matin, &nnie fut tout tonne de trouver les
provisions sous le buisson de $enNt qui
1-.
lui servait de $ardeDman$er. ran!ois les avait
mises l+ pour faire une surprise.
A Ta par e%emple @ s'criaDtDelle, un pBt + la
viande, des tomates, des Oufs, d'o; sort tout cela C
I Un train fant,me l'a apport cette nuit,
dit "ic#el en riant.
I Un volcan l'a re)et dans les
airsE, a)outa ". Clment qui assistait + cette petite
sc=ne.
&nnie )eta un torc#on + la tNte de son fr=re.
I (isDmoi la vrit, e%i$eaDtDelle. <e me
demandais ce que )e vous donnerais + man$er
au)ourd'#ui et .voil+ que nous avons des provisions
+ revendre. ?ui a mis !a l+ C Claude, estDce que tu
le sais C E
Claude l'i$norait. Elle re$arda le visa$e
souriant des deu% $ar!ons.
A <e parie que <acquot est venu #ier soir, ditD
elle, n'estDce pas vrai C E
Et elle pensa tout bas : A :ui, et sQrement tous
les trois ont complot une escapade. "ais si vous
croyeG me )ouer un bon tour, ran!ois et "ic#el,
vous vous trompeG. <e serai sur mes $ardes et )e
vous accompa$nerai l+ o; vous ireG @E
1-/
CHAPITRE ;
A #a "ec<e"c<e )-%n *"a!n .an*/&e
La )ourne passa a$rablement. ". Clment
conduisit les enfants et (a$obert aupr=s d'un tan$
qui se
trouvait + l'e%trmit du plateau. :n l'appelait
l'tan$ 1ert + cause de sa couleur due, e%pliqua ".
Clment, + des substances c#imiques dissoutes
dans l'eau.
A <'esp=re que nous ne sortirons pas de l+ verts
de la tNte au% pieds, dit "ic#el en enfilant son
maillot. 1ous preneG un bain, monsieur ClmentCE
1-5
", Clment en avait l'intention. Les enfants
croyaient qu'il ne ferait qu'une petite trempette
sans s'loi$ner du riva$eK mais, + leur $rande
surprise, il na$eait comme un poisson et $a$na
ran!ois + la course.
0ls s'amus=rent beaucoup et, quand ils furent
fati$us de leurs bats, ils sortirent de l'eau pour se
c#auffer au soleil. La route qui lon$eait l'tan$
tait + peu pr=s dserteK le passa$e d'un troupeau
de moutons apporta une petite diversion. 'oudain
un camion de l'arme fit son apparitionK un )eune
$ar!on tait assis + c,t du c#auffeur et, + la
$rande surprise des enfants, il leur adressa des
si$nes frntiques.
A ?ui estDce C demanda ran!ois tonn.
Rersonne ne nous conna*t ici. E
"ais Claude, $rBce + ses yeu% per!ants,
pouvait rpondre + ses questions.
A C'tait <acquot. Et re$ardeG, voici ". &ndr
dans son &ronde. <acquot a prfr la compa$nie
du c#auffeur du camion + celle de son beauDp=re.
<e comprends !a @E
". &ndr passa dans sa voiture toute neuveK il
ne )eta pas un re$ard au% enfants.
A 0ls doivent aller au marc#, )e suppose, dit

1-2
"ic#el en se recouc#ant sur l'#erbe. <e
me demande ce qu'il transporte.
I "oi aussi, dit ". Clment. 0l faut qu'il
vende ses crales et ses l$umes + un pri% tr=s
lev pour avoir de quoi ac#eter cette belle voiture
et toutes les mac#ines a$ricoles que vous
m'aveG dcrites. C'est un type rudement malin, ce
". &ndr.
I :n ne le dirait pas + le voir, protesta
&nnieK il a l'air, au contraire, compl=tement
stupide. 0l a une tNte + se faire rouler par tout le
monde.
I Ce qui prouve qu'il ne faut pas se fier au%
apparences. 'i nous plon$ions encore une fois
avant de d)euner C E
Les #eures pass=rent vite. ". Clment tait si
$ai, si )eune de caract=re, que les enfants oubliaient
son B$e et ses fonctions de professeur. 0l plaisantait
sans cesse, mais d'un air si solennel qu'on aurait pu
croire qu'il parlait srieusement, si son oreille
droite n'avait frtill comme si elle se tordait de
rire.
0ls retourn=rent au campement vers quatre
#eures et demie. .&nnie se #Bta de prparer un
e%cellent $oQter qu'ils d$ust=rent devant la tente
de ". Clment.
1-6
Handis que la soire s'coulait, ran!ois et
"ic#el avaient peine + rprimer leur impatience.
En plein )our, l'ide mNme de trains fant,mes leur
paraissait risible, mais, lorsque le soleil dclina et
que de lon$ues ombres revNtirent le flanc des
monta$nes, ils eurent un petit frisson en son$eant +
ce qui les attendait.
La nuit fut d'abord tr=s obscure + cause des
nua$es qui cac#aient les toiles. Les $ar!ons dirent
bonsoir au% fillettes et se $liss=rent dans leur sac
de couc#a$eK + travers l'ouverture de la tente, ils
surveillaient le ciel.
Reu + peu les nua$es pais se dispers=rent, et
des centaines d'toiles brill=rent au firmament.
A >ous y verrons tout de mNme un peu,
c#uc#ota ran!ois. Hant mieu%. <e ne tiens pas +
trbuc#er dans un terrier de lapin et + me casser la
c#eville, et mieu% vaut se servir le moins possible
de lampes lectriques en allant + la $are. 0nutile
d'attirer l'attention sur nous.
DI Ce sera palpitant, c#uc#ota "ic#el.
<'esp=re que <acquot va venir. ?uel mal#eur si son
beauDp=re le retenait @E
1-8
"ais ils furent bient,t rassurs. Un pas l$er
se fit entendre et une ombre obscurcit l'ouverture
de la tente.
ran!ois alluma sa lampe lectrique, et la
clart tomba sur le visa$e rayonnant de <acquot.
ran!ois tei$nit aussit,t.
APonsoir <acquot. Hu as pu venir, quelle
c#ance @ dit "ic#el. (is donc, c'tait toi qui tais
dans le camion ce matin quand nous nous
trouvions pr=s de l'tan$ 1ert C
I :ui, vous m'aveG reconnu C <e vous
ai aper!us et )e vous ai fait si$ne. <'aurais voulu
arrNter le camion pour vous parler, mais le
c#auffeur tait d'une #umeur de do$ue, il a
refus net. 0l a dit que mon beauDp=re serait furieu%
contre lui. 1ous l'aveG vu, mon beauDp=re C 0l
suivait dans sa voiture.
I 1ous allieG au marc# C demanda
ran!ois.
I <e suppose que le camion y allait, rpondit
<acquot. 0l tait vide, et sans doute mon beauD
p=re avaitDil des ac#ats + faire. <e suis revenu
avec lui. Le camion devait rentrer plus tard.
I Et (sir Ponamour C demanda
"ic#e@ en riant.
1-3
I Herrible @ Rlus pouvantable encore
que son nom, $mit <acquot. 0l a voulu )ouer au
soldat tout le temps. Le mal#eur, c'est qu'il
doit revenir demain. Encore une )ourne
perdue @ ?u'estDce que )e vais faire de lui C
I EnfermeDle dans la porc#erie, su$$ra
"ic#el, ou bien avec (iane. Les petits c#iens
seront ravis de )ouer au soldat avec lui. E
<acquot se mit + rire.
A'i )e pouvais @ "ais maman est tr=s contenteK
elle trouve que c'est $entil + mon beauDp=re de me
procurer un camarade. >e parlons plus de lui.
>ous partons C
I :ui , dit ran!ois, et il sortit sans bruit de
son sac de couc#a$e. A 00 ne faut rien dire au%
filles. &nnie n'accepterait pas de venir et )e ne
veu% pas qu'elle reste seule. aisons
attention de ne pas les rveiller. E
"ic#el se leva aussi. Les $ar!ons ne s'taient
pas ds#abills et ils n'eurent qu'+ enfiler leur veste
pour Ntre prNts + partir
A Rar o; fautDil passer C E c#uc#ota <acquot.
ran!ois lui prit le bras et le $uida. 0l esprait
qu'il ne perdrait pas son c#emin dans l'obscurit K
la nuit, le plateau prenait un aspect tout diffrent.
1.7
A &llons vers cette colline que l'on aper!oit
va$uement l+Dbas et nous serons dans la bonne
direction E, dclara ran!ois.
La colline qui s'levait + l'ouest leur servit
donc de point de rep=re. La $are semblait
beaucoup plus loin la nuit que le )our. Les trois
$ar!ons se #eurtaient souvent au% buissons de
$enNts et au% bruy=res et avaient peine + $arder
l'quilibre.
Enfin, + leur $rande satisfaction, ils trouv=rent
un sentier.
A C'est + peu pr=s + cet endroit que nous avons
rencontr le ber$er , dit "ic#el qui, sans savoir
pourquoi et sans ncessit, parlait + voi% basse. A
>ous approc#ons. E
0ls continu=rent + marc#er sans bruit. 'oudain
ran!ois saisit le bras de "ic#el.
A Fe$arde, ditDil... l+Dbas,. <e crois que c'est la
$areK tu vois ces reflets brillants, ce sont les rails. E
0ls rest=rent immobiles sur la pente couverte de
bruy=re et s'efforc=rent de percer les tn=bres.
Pient,t ils purent distin$uer des formes va$ues.
:ui, c'tait bien la $are.
<acquot trei$nit le bras de ran!ois.
A Hiens @ il y a de la lumi=re, tu vois. C E

1.1
Les $ar!ons suivirent la direction de son doi$tK
en effet, ils aper!urent une clart )aune et
vacillante.
A:# @ )e sais ce que c'est, s'cria "ic#elK cette
lumi=re vient de la cabane du $ardien. La bou$ie
du vieu% H#omas + la )ambe de bois. Hu ne crois
pas, ran!ois C
I :ui, tu as raison, dit ran!ois. 1oici ce
qu'il faut faire : nous allons descendre l+Dbas et
nous approc#er de la cabane. >ous )etterons un
coup d'Oil + l'intrieur pour voir si H#omas y est,
puis nous nous cac#erons quelque part et nous
attendrons les trains fant,mes. E
0ls descendirent la penteK leurs yeu% taient
accoutums + l'obscurit maintenant et ils se
diri$eaient sans peine. ?uand ils furent dans la
$are, leurs pas rsonn=rent sur les caillou% et ils
s'arrNt=rent.
A ?uelqu'un nous entendra si nous faisons tant
de boucan, c#uc#ota ran!ois.
I ?ui veu%Dtu qui nous entende C rpondit
"ic#el. 0l n'y a personne, e%cept le vieu%
dans sa cabane.
I Comment le saisDtu C dit
ran!ois. 1oyons @ <acquot, pas tant de bruit
avec tes pieds. E
1.-
0ls #sit=rent un instant, puis ran!ois trouva
la solution.
A "arc#ons sur le talus, ditDilK l'#erbe amortira
le son de nos pas. E
En effet, l'#erbe formait un pais tapis, et ils
purent en silence avancer vers la lumi=re qui
brillait dans la cabine du $ardien. Rour atteindre la
fenNtre troite, les trois $ar!ons durent se dresser
sur la pointe des piedsK ils re$ard=rent + l'intrieur.
Le vieillard tait l+K assis dans un fauteuil, il fumait
sa pipe et lisait avec difficult un )ournal qu'il
tenait tout pr=s de ses yeu%. Evidemment ses
lunettes n'taient pas encore rpares. 'ur une
c#aise, pr=s de lui, il avait pos son pilon.
A 00 n'attend pas de train fant,me, cette nuit,
sans cela il n'aurait pas enlev sa )ambe de bois E
c#uc#ota "ic#el. .
La bou$ie vacillait et rpandait dans la petite
pi=ce une faible clart. C'tait un lo$is pauvre, +
peine meubl et mal tenu. Un verre $rossier et une
bouteille de vin rou$e taient sur la table. &uD
dessus du poNle rouill se balan!ait une vieille
casserole accroc#e au mur.
L'#omme posa son )ournal, se frotta les
1..
yeu% et $rommela quelques mots. Les $ar!ons
n'entendirent pas ce qu'il disait, mais suppos=rent
qu'il s'a$issait des lunettes casses.
A EstDce qu'il y a beaucoup de voies dans cette
$are C c#uc#ota <acquot qui en avait asseG de
re$arder le vieillard. (e quel c,t se diri$entDellesC
I & environ #uit cents m=tres d'ici, il y a un
tunnel, dit ran!ois. Les rails sortent de ce tunnel
et aboutissent + la $are.
I &llons )usque l+Dbas, proposa <acquotK
veneG, il n'y a rien d'intressant ici.
I Pon, dit ran!oisK )e ne crois pas que
nous verrons $randDc#ose l+Dbas non plusK +
mon avis, les trains fant,mes n'e%istent que
dans l'ima$ination de H#omas. E
0ls s'loi$n=rent de la petite cabane pour
retourner + la $are, puis suivirent la voie unique
qui se diri$eait vers le tunnel. 'Qrs de ne pas Ntre
entendus par le $ardien, ils marc#aient sur les
caillou%K pourtant ils parlaient tou)ours + voi%
basse.
'oudain le conte fantastique se transforma en
ralitK un $rondement lointain et assourdi sortit du
tunnel qui tait maintenant si pr=s que les $ar!ons
apercevaient son ouverture
1./
noire. ran!ois entendit le premier ce son
e%traordinaire. 0l s'arrNta et saisit le bras de "ic#el.
A EcouteG @ soufflaDtDil.
Les autres prNt=rent l'oreille.
A :ui, dit "ic#el, mais ce n'est qu'un train qui
passe sous le plateau, et le bruit se rpercute
)usqu'ici.
I >on, non, c'est un train qui arrive vers
nous, affirma ran!ois.
Le $rondement devenait de plus en plus fort,
accompa$n d'un cliquetis mtalliqueK les $ar!ons
s'cart=rent des rails et attendirent en retenant leur
souffle.
EtaitDce le train fant,me C &llaitDon voir briller
l'Oil tincelant de la locomotiveC "ais le tunnel
resta obscurK pourtant le vacarme se rapproc#ait.
EtaitDce le bruit d'un convoi invisible conduit par
des fant,mes C Le cOur de ran!ois battait + se
rompre. "ic#el et <acquot se tenaient par la main
sans s'en apercevoir.
Le $rondement s'amplifia encore, et du tunnel
)aillit une lon$ue ombre noire prcde d'une
va$ue lueur. Un bruit de tonnerre assourdit les
$ar!ons, puis diminuaK le sol trembla un moment,
puis ce fut le silence.
1.5
A E# bien, voil+, dit ran!ois d'une voi%
tremblante. Le train fant,me, sans lumi=re, sans
siffletK o; estDil pass C CroisDtu qu'il s'est arrNt +
la $are C
I &llonsDy, dit "ic#el. <e n'ai vu personne
dans la locomotive, pr=s de la c#audi=reK mais
sQrement quelqu'un conduisait. ?uelle c#ose
fantastiqueK + vous donner le frisson.... Rourtant le
vacarme tait bien rel.
I ilons + la $are E, proposa <acquot qui
semblait le moins effray des trois.
0ls revinrent lentement sur leurs pas. 'oudain
"ic#el poussa un cri.
AlQte @ <e me suis tordu la c#evilleK attendeG
une minute.
0ncapable de rester debout, il s'assit par terre.
Rar bon#eur, c'tait une foulure et non une entorse,
mais la douleur tait vive, et "ic#el ne put
s'empNc#er de $mirK les autres n'osaient pas le
quitter. ran!ois s'a$enouilla pr=s de lui et offrit de
le masser. "ic#el souffrait trop pour accepter.
<acquot restait debout, dvor d'an%it.
&pr=s vin$t minutes de repos, "ic#el parvint +
se remettre deboutK avec l'aide des autres, il fit
quelques pas #sitants.
1.2
A Ta va maintenant, )e peu% marc#er. &llons
voir ce qui se passe + la $are. "
"ais ils avaient + peine parcouru cinq ou si%
m=tres quand un #al=tement sourd, accompa$n de
c#ocs mtalliques, frappa leurs oreilles. Heuf...
teuf... teuf... clic... clac... clic... clac....
ALe train revient, dit ran!ois >e bou$eG pasK
re$ardeG bien. E
0ls rest=rent clous sur placeK le bruit devint
plus proc#e et se transforma en vacarme. 0ls
aper!urent le reflet de la c#audi=re dans la
locomotive, puis le train disparut sous le tunnel en
veillant de va$ues c#os.
A Rlus de doute, nous avons vu un train
fant,me, s'cria ran!ois avec un rire qui sonnait
fau%. 0l est venu et reparti, et personne ne sait d'o;
il sort ni o; il vaK mais nous l'avons vu et entendu.
Et, .)e puis bien l'avouer, <'en ai la c#air de pouleE
E
1.6
CHAPITRE ;I
O= !# es* s%"*%* >%es*!n )e ?ac>%*
Rour se rassurer, les trois $ar!ons se serr=rent
les uns contr les autres dans les tn=bresK ils
avaient dcouvert ce qu'ils taient venus c#erc#er
et pouvaient + peine en croire le tmoi$na$e de
leurs sens. ?uel tait donc ce train qui tait sorti si
mystrieusement du tunnel pour y retourner apr=s
un arrNt dans la $are C
A 'i au moins )e ne m'tais pas tordu la
c#eville, nous aurions suivi le train )usqu'+ la $are,
1.8
$mit "ic#el. ?ue )e suis maladroit d'avoir
tout $Bc# au moment le plus palpitant @
I Ce n'est pas ta faute, dit <acquot pour le
consoler. E# bien @ >ous avons vraiment vu le

train
fant,me. 0l me semble que )e rNve. 'e diri$eDtDil
tout seul sans personne pour le conduire C
EstDce un vrai train C
I :ui, dit ran!ois, tout au moins +
en )u$er par le bruit qu'il faisait. 0l y avait de la
fume aussi. 1oil+ qui est plus fort que de )ouer au
bouc#on. & dire vrai, !a ne me pla*t pas beaucoup.
I &llons voir ce qui est arriv au
vieu% H#omas, dit "ic#el. <e parie qu'il est
cac# sous son lit @
0ls se mirent en route. "ic#el boitait un peu,
mais sa c#eville ne lui faisait pour ainsi dire plus
mal. ?uand ils arriv=rent + la $are, ils re$ard=rent
du c,t de la cabaneK la lumi=re Davait disparu.
A 00 a teint sa bou$ie et s'est cac# sous son
lit, dit "ic#el. Rauvre vieu% @ 0l y a de quoi le
rendre compl=tement fou. Fe$ardons ce qu'il
ait.E
0ls s'approc#=rent de la cabane et essay=rent
voir + l'intrieurK mais l'obscurit r$nait
1.3
dans la petite pi=ce. 'oudain une minuscule
clart brilla pr=s du planc#er.
AH#omas frotte une allumette, c#uc#ota
ran!ois. Et le voici qui sort la tNte de sa cac#etteK
il a l'air affol. Hapons + la vitre et demandonsDlui
s'il n'a besoin de rien. E
00 )oi$nit le $este + la parole, mais se repentit
aussit,t de son initiative, car le vieillard poussa un
cri de frayeur et se rfu$ia de nouveau sous son litK
l'allumette s'tei$nit.
00 vient me prendre, $mitDil, il vient me
prendre, et moi qui ai enlev ma )ambe de bois @E
A>ous lui faisons peur, dit "ic#elK veneG,
laissonsDle. 0l aura une attaque si nous l'appelons. 0l
croit que le train fant,me vient le c#erc#er.
0ls err=rent un moment dans la $are sans rien
reprer d'intressant dans l'obscurit. Le silence
tait completK le train fant,me ne para*trait sans
doute plus de la nuit.
A Fetournons au camp, dit ran!ois. "on (ieu
@ quelle aventure palpitante. "es c#eveu% se sont
dresss sur ma tNte quand le train est sorti du
tunnel. ('o; diable venaitDil et quelle E,st
l'e%plication de ce myst=re C E
1/7
0ls renonc=rent + rsoudre l'ni$me et reprirent
le c#emin du campK ils mont=rent sur le plateau au
milieu des bruy=res en s'aidant des pieds et des
mains, plus sure%cits encore que fati$us.
A autDil dire au% filles que nous avons vu le
train C demanda "ic#el.
I Pien sQr que non, rpliqua
ran!ois. &nnie aurait une peur bleue et Claude
serait
Vfurieuse si elle savait que nous sommes sortis
sans elleK attendons d'en savoir plus lon$ avant de
parler au% petites ou + ". Clment.
I Ta va, convint "ic#elK tu tiendras ta
lan$ue aussi, n'estDce pas, <acquot C
I Pien sQr, promit <acquot d'un ton
de ddain. Comme si )'allais raconter + mon beauD
p=re notre sortie de ce soir. 0l serait furieu% s'il
savait que, mal$r ses avertissements, nous
sommes descendus l+Dbas pour voir le train
fant,me. E
'oudain il sentit contre sa )ambe un contact
c#aud et #umide et poussa un cri.
A ?u'estDce que c'est que !a CE
C'tait (a$obert qui tait venu + la rencontre
des trois $ar!onsK il leur donna + c#acun un coup
de lan$ue accompa$n de petits )appements.

1/1
A 00 dit : A Rourquoi ne m'aveGDvous pas A
emmen avec vous C E traduisit "ic#el. <e re$rette,
mon vieu%, mais c'tait impossible. Claude nous
aurait arrac# les yeu% si nous t'avions emmen en
la laissant au camp. ?uel effet t'aurait fait le train
fant,me, (a$obert C <e crois que tu aurais eu la
frousse et que tu te serais cac# dans un terrier de
lapin. E
A :ua# E, dit avec mpris (a$obert l'intrpide
qui n'avait )amais eu peur de rien.
En approc#ant du camp, les trois $ar!ons
baiss=rent la voi%.
A Ponsoir, <acquot, viens demain si tu peu%.
<'esp=re que tu n'auras pas (sir sur les bras.
I &u revoir, + bient,tE, c#uc#ota <acquot, et
il disparut dans les tn=bres, (a$o sur ses talons.
0l faisait c#aud dans la tente, et (a$obert
avait )ustement $rande envie d'une promenade
nocturne. &u% abords de la ferme, il s'immobilisa
et $ro$na tout bas. <acquot lui posa la main
sur la tNte.
A ?u'asDtu, mon vieu%, tu crois qu'il y a des
cambrioleurs C E
(e $rands nua$es couvraient maintenant les
toiles, et il faisait noir comme dans un
1/-
four. &u bout d'un moment, <acquot aper!ut,
une va$ue lumi=re dans une $ran$eK il approc#a
sur la pointe des pieds. 'oudain il entendit un bruit
de pas, une porte qui se refermait et une clef qui
tournait dans une serrure.
<acquot s'avan!a plus pr=s encore... un peu
trop pr=s, car l'#omme qui tait l+ l'entendit et
brandit le poin$. <acquot re!ut le coup sur l'paule
et perdit l'quilibre. 0l serait tomb si son a$resseur
ne l'avait retenu. La clart d'une lampe lectrique
aveu$la le )eune $ar!on.
A Hiens, c'est vous, dit une voi% tonne et
impatiente. ?ue faitesDvous l+ si tard C
I Et vous, que faitesDvous C E riposta <acquot
en se librant.
0l prit sa lampe lectrique et en promena le
rayon sur la sil#ouette obscure qui se dressait
devant lui. C'tait Rierre, un des ouvriers de la
ferme, celui qui avait conduit le camion dans la
)ourne.
A ?u'estDce que !a peut bien vous faire C cria
Rierre avec col=re. <'ai eu une panne et )e rentre +
l'instant. Hiens @ vous Ntes tout #abill C ('o;
veneGDvous + cette #eureDl+ C 1ous m'aveG entendu
venir et vous vous Ntes lev pour m'pier, #ein C
&voueGDle @
1/.
I <amais , rpliqua #ardiment <acquot qui ne
voulait pas veiller les soup!ons de Rierre.
A C'est votre c#ienne, dit l'#omme en voyant
une forme sombre qui s'esquivait. 1ous vous Ntes
promen avec (iane C ?ue diable mani$anceGD
vous donc C E
<acquot se r)ouit que Rierre n'eQt pas reconnu
(a$obert. 0l s'loi$na sans un mot. Rierre penserait
ce qu'il voudraitK ce n'tait pas de c#ance qu'il ait
eu une panne et fQt rentr si tard. 'i le domestique
disait + son ma*tre qu'il avait surpris <acquot
de#ors tout #abill en pleine nuit, "me &ndr,
comme son mari, poserait des questions
embarrassantes, et <acquot, qui ne savait pas
mentir, serait bien en peine de donner une
e%plication plausible.
0l re$a$na sa c#ambre en $rimpant sur le
poirier devant sa fenNtre. 0l ouvrit sa porte
doucement pour couter si quelqu'un tait veill
dans la maison, mais tout tait sombre et
silencieu%. A &u diable, Rierre @ pensaDtDil. ''il
parle, )e serai puniK E 00 se couc#a et rflc#it un
moment au% tran$es vnements de la nuit. Ruis il
$lissa dans un sommeil a$it et, dans ses rNves, les
trains fant,mes, Rierre et (a$obert dans=rent une
tran$e sarabande. 0l fut
1//
content de se rveiller dans la matine
ensoleille. 'a m=re le secouait.
A L=veDtoi, <acquot. Hu es tr=s en retard. Hu ne
vas tout de mNme pas dormir )usqu'+ midi. >ous
avons presque fini de d)euner. E
Rierre n'avait donc pas parl de la rencontre
nocturne. Le )eune $ar!on s'en flicita et ne pensa
plus qu'+ re)oindre ses amis. 0l leur porterait des
provisionsK cela serait un e%cellent prte%te.
A "aman, veu%Dtu me donner du pain, du
beurre, des Oufs pour les campeurs, ditDil apr=s le
d)euner. <e suis sQr qu'il ne leur reste plus rien.
I Hu ne peu% pas aller l+Dbas, ton petit ami va
venir, dit sa m=re. Comment s'appelleDtDil d)+ C
(sir )e ne sais quoi. 0l a l'air tr=s $entil. Hu t'es
bien amus #ier avec lui, n'estDce pas CE
<acquot aurait fait de (sir un portrait peu
flatteur, mais son beauDp=re tait l+, assis pr=s de la
fenNtre, en train de lire le )ournalK il se contenta de
#ausser les paules et de faire une $rimace en
esprant que sa m=re comprendrait 'a dception.
En effet, elle eut piti de lui.
A & quelle #eure vient (sir C demandaDtDelle
1/5
ReutDNtre asDtu le temps de courir )usqu'au
camp avec un panier de provisions C
I <e ne tiens pas du tout + ce qu'il aille l+D
basE, dit ". &ndr qui posa brusquement son^
)ournal pour se )oindre + la conversation. A(sir
va arriver d'une minute + l'autre et )e connais
<acquotK il se mettra + parler avec ces $osses et
oubliera de revenir. Le p=re de (sir est un de
mes meilleurs amis, et )e veu% que <acquot
accueille poliment ce $ar!on. <e lui dfends d'aller
au camp au)ourd'#ui. E
<acquot ne cac#a pas son mcontentement.
Rourquoi son beauDp=re intervenaitDil ainsi C 0l
l'avait emmen en ville, puis l'obli$eait + recevoir
(sir comme pour l'empNc#er de )ouir de la
socit de ses c#armants camarades qui $ayaient
sa solitude. C'tait e%asprant.
A <e pourrais peutDNtre aller porter les
provisions moiDmNme ou bien les enfants viendront
c#erc#er ce qui leur fautE, dit sa m=re pour le
consoler.
<acquot refusa de se driderK il sortit dans la
cour et siffla (iane. La c#ienne surveillait ses
petits qui commen!aient + se promener, encore mal
assurs sur leurs pattes. 'i au moins les campeurs
venaient se ravitailler eu%DmNmes ce
1/2
)ourDl+, il pourrait c#an$er quelques mots
avec eu%.
(sir arriva. 0l tait + peu pr=s de l'B$e de
<acquot, mais tr=s petit pour ses douGe ans. 'es
c#eveu% boucls lui donnaient l'air d'une filleK .son
costume de flanelle $rise, qui ne faisait pas un pli,
tait trop l$ant pour la campa$ne.
A Pon)our, criaDtDil + <acquotK me voil+. & quoi
allonsDnous )ouer C &u soldat C
I >on, au Reau Fou$e E, dit <acquot qui se
rappelait qu'il avait re!u pour le carnaval un
d$uisement d'0ndien.
11 monta en courant dans sa c#ambre, enfila le
costume et mit sur sa tNte le bandeau de plumes qui
tombait dans son dos. Ruis il prit sa bo*te de
peinture et, + la #Bte, se barbouilla le visa$e de
rou$e, de bleu et de vert. &rm de son toma#aUJ,
il redescendit. 0l )ouerait au Reau Fou$e et il
scalperait ce 1isa$e RBle qui venait le relancer
c#eG lui @
(sir se promenait tout seul dans la courK
soudain, + sa $rande pouvante, un sauva$e
effrayant se prcipita sur lui en poussant un
#orrible cri de, $uerre et brandit une arme qui
ressemblait + un couperet. (sir fit demiDtour et
s'enfuit avec des #urlements de frayeur.
1/6
<acques se lan!a + sa poursuite. 0l criait + tueD
tNte et s'amusait de tout son cOur. :bli$ de )ouer
au soldat la veille avec (sir, il ne voyait pas
pourquoi (sir, maintenant, ne )ouerait pas au
Reau Fou$e avec lui.
&u mNme instant, les quatre campeurs
arriv=rent en quNte de vivres, escorts par
(a$obert. 0ls s4arrNt=rent net + la vue de (sir qui
fuyait en #urlant, tandis qu'un $uerrier indien
bondissait derri=re lui.
<acquot les aper!ut et se livra + une danse
$uerri=re tout autour d'eu%, fit semblant de couper
la queue de (a$obert, puis se prcipita derri=re
(sir qui disparaissait.
Les enfants n'en pouvaient plus de rire.
A :# @ "on (ieu, s'cria &nnie qui pouvait +
peine parler. C'est sQrement (sir @ Et <acquot,
qui a )ou au soldat #ier toute la )ourne, prend sa
revanc#e. Fe$ardeG, les voici qui reviennent.
Rauvre (sir, il croit qu'il va Ntre scalp. E
(sir disparut dans la cuisine en san$lotant,
et "me &ndr courut + lui pour le consoler.
<acquot re)oi$nit ses amis.
A Pon)our, ditDil. <e m'amusais bien $entiment
avec (sirK )e suis si content de vous voirK
1/8
DESIRE 1IT DEMI8TOUR ET S-EN1UIT AVEC DES
HURLEMENTS DE 1RAYEUR
1/3
)'aurais voulu aller l+Dbas, mais mon beauDp=re
me l'a dfenduK il faut que )e tienne compa$nie +
(sir. 0l est odieu%, n'estDce pas C
I Hout + fait odieu%, convinrent les autres.
I Rourquoi ne se faitDil pas tondre C
ditDran!ois avec une $rimace. Les c#eveu% lon$s
donnent un air si niais au% $ar!ons. CroisDtu que ta
maman sera furieuse parce que tu as effray (sir
C ReutDNtre ferionsDnous mieu% de filer sans rien
demander au)ourd'#ui C
I &ttendeG un moment,, dit <acquot en les
conduisant vers une meule de foin. Pon)our,
(a$obert. Hu n'as pas eu d'aventure en rentrant
c#eG toi la nuit derni=re C E
<acquot avait compl=tement oubli que les
filles i$noraient les vnements de la nuit. &nnie et
Claude dress=rent aussit,t l'oreille. ran!ois fron!a
les sourcils et "ic#el donna un coup de coude +
<acquot.
A ?u'estDce que cela veut dire C demanda
Claude, aussit,t sur le quiDvive. ?ue s'estDil pass
la nuit derni=re C
I :# @ )e suis all au camp pour bavarder
avec les $ar!ons, et (a$obert m'a raccompa$n, dit
<acquot d'un air d$a$. Hu lui permets bien
cette petite promenade, Claude C E
157
Claude devint rou$e de col=re.
A 1ous me cac#eG quelque c#ose, ditDelle au%
$ar!ons. :# @ )e devineK vous Ntes descendus + la
$are #ier soir, n'estDce pas C E
00 y eut un silence $Nn. ran!ois foudroya du
re$ard le pauvre <acquot qui tait furieu% contre
luiDmNme.
A &voueGDle, persista Claude. 1ous y Ntes alls
et vous ne m'aveG pas rveille. <e vous dteste
tous les trois.
DI &veGDvous vu quelque c#ose C demanda
&nnie en levant vers eu% des yeu% interro$ateurs.
Les deu% fillettes pressentaient que les trois
$ar!ons avaient vcu des aventures sensationnelles
pendant qu'elles dormaient paisiblement sous leur
tente.
A E# bien... E commen!a ran!ois, mais il fut
interrompu par l'arrive de (sir qui s'approc#ait,
les yeu% rou$es, et se plantait devant <acquotK il
tait l'ima$e mNme de la rprobation.
A Hon p=re te demande, ditDil. 0l faut que tu y
ailles tout de suite. Hu es une brute et )e veu%
, retourner + la maison. Hon p=re a pris un
fouet, et )e voudrais qu'il te frappe tr=s fort.
<'esp=re qu'il te fera bien mal. E
151
CHAPITRE ;II
C#a%)e se &e* en c#@"e
<acquot fit un pied de neG + (sir et s'loi$na
lentement. Les autres tendirent l'oreille, crai$nant
d'entendre des coups et des cris, mais aucun son ne
leur parvint.
A 00 m'a effray, dit (sir en s'asseyant + c,t
des quatre enfants.
I Rauvre mi$non, dit "ic#el.
I Pb a bobo, renc#rit Claude.
I Le c#ouc#ou + sa mamanE, a)outa
ran!ois.
15-
(sir les toisa les uns apr=s les autres et se
leva.
A 'i )e n'tais pas aussi bien lev, )e vous
donnerais une $ifle + c#acun E, ditDil, et il partit en
courant de peur de reprsailles.
Les quatre enfants rest=rent assis sans parler.
0ls taient dsols pour <acquot. Claude, furieuse
de n'avoir pas particip + l'aventure de la veille,
ruminait sa col=re. &nnie tait inqui=te.
&u bout d'une diGaine de minutes, la m=re de
<acquot parut. Elle portait un $rand panier plein de
provisions et paraissait c#a$rine. Les enfants se
lev=rent poliment.
A Pon)our, madame, dit ran!ois.
I <e re$rette de ne pas pouvoir vous
demander de rester au)ourd'#ui, dit "me &ndr,
mais <acquot s'est tr=s mal conduit. <e n'ai pas
voulu que mon mari lui donne une correctionK le
petit en $arderait rancune + son beauDp=re, et )e ne
le veu% + aucun pri%. "ais il restera au lit toute la
)ourne. 1ous ne pourreG pas le voir et )'en suis
fBc#e. 1oici des provisions. "on (ieu, )e suis
dsole de cette #istoire. <e ne comprends pas
pourquoi <acquot a t insupportable, lui qui est si
dou% d'#abitude. E
(sir montra un visa$e #ilare.
15.
A'i vous vouleG, nous emm=nerons (sir en
promenade, propos=rent les enfants. >ous lui
ferons escalader des collines et sauter des cours
d'eau. 0l passera une e%cellente )ourne. E
(sir s'clipsa aussit,t.
A 1ous Ntes bien $entils, dit "me &ndr.
Ruisque <acquot est dans sa c#ambre pour la
)ourne, (sir n'aura personne avec qui )ouer.
"ais )'ai peur qu'il ne soit trop $Bt pour apprcier
des )eu% un peu rudes. 0l faudra que vous le.
mna$ieG. (sir, (sir, veneG vite ici faire la
connaissance de ces enfants c#armants. E
(sir avait disparu, et personne ne rpondit.
Ces A enfants c#armants E ne lui disaient rien qui
vaille. "me &ndr se mit + sa rec#erc#eK ce fut en
pure perte. Les )eunes campeurs n'en furent
nullement surpris. ran!ois, "ic#el et &nnie
riaient sous cape. Claude leur tournait le dos.
"me &ndr revint essouffle.
A <e ne peu% pas le trouver, ditDelle, tant pis. <e
c#erc#erai + l'amuser moiDmNme quand il
reviendra.
I :ui, vous pourrieG lui donner des perles +
enfiler ou un )eu de patienceE, dit poliment
ran!ois.
15/
Les autres s'esclaff=rent, et "me &ndr elleD
mNme ne put s'empNc#er de sourire.
A :#, mon pauvre <acquot @ soupiraDtDelle.
Rourtant c'est sa faute. &u revoir, il faut que )e
retourne + mon travail.
Elle entra dans la laiterie. Les enfants firent le
tour de la meule de foin. ". &ndr montait dans sa
voitureK il serait bient,t parti. 0ls attendirent
quelques minutes et l'auto dmarra. .
A &llons dire un mot + <acquot avant de partir,
proposa ran!ois. Ce poirier l+Dbas est devant sa
c#ambre. E
0ls travers=rent la cour et s'arrNt=rent sous le
poirier, + l'e%ception de Claude qui tait reste
1
pr=s de la meule de foin. "ic#el leva la tNte vers la
fenNtre et appela : A <acquot E.
Un visa$e encore barbouill de toutes les
couleurs se penc#a vers eu%.
A Pon)our. 0l ne m'a pas fouett, maman n'a
pas voulu. C'est $al, )'aurais, mieu% aim Ntre
fouett que de rester enferm ici. 0l fait si beau. :;
est ce c#er (sir C
I <e ne sais pas. ReutDNtre dans le coin le plus
sombre d'une $ran$e, dit ran!ois. <acquot, si tu ne
peu% pas sortir au)ourd'#ui, viens ce soir : nous
voulons absolument te voir.
155
I Ta va, dit <acquot. EstDce que vous trouveG
que )e ressemble + un Reau Fou$e C
I Hu es effrayant, dit ran!ois. <e me
demande si (a$obert t'a reconnu.
I :; est Claude C demanda <acquot.
I Elle boude derri=re la meule de foin, dit
"ic#el. (e toute la )ourne, elle ne sera pas +
prendre avec des pincettes. Hu as vendu la
m=c#e, idiot @
I :ui, )e suis un imbcile, convint <acquot.
Hiens voil+ (sir l+Dbas. FecommandeGDlui
de faire bien attention au taureau @
I 0l y a un taureau C demanda &nnie
effraye.
I >on, mais il pourrait y en avoir un. &u
revoir, amuseGDvous bien. E
Les trois enfants quitt=rent <acquot et se
diri$=rent vers (sir qui venait de sortir d'un petit
#an$ar. 0l leur fit une $rimace et courut vers la
laiterie pour se rfu$ier aupr=s de "me &ndr.
ran!ois saisit le bras de "ic#el.
A Le taureau. &ttention au taureau @ criaDtDil.
"ic#el se #Bta de participer au )eu.
A Le taureau est dtac#. &ttention @ E criaDtDil.
&nnie poussa un cri. Elle savait qu'il s'a$issait
d'une plaisanterie, mais la voi% des
152
$ar!ons tait si convaincue qu'elle ne
pouvait s'empNc#er d'avoir peur.
A Le taureau @ E s'criaDtDelle.
(sir devint vert.
A :; estDil C balbutiaDtDil.
I (erri=re toi E, dit ran!ois.
Le pauvre (sir, persuad qu'un taureau
furieu% allait se prcipiter sur lui, poussa un cri
d'pouvant, s'lan!a dans la laiterie et cac#a son
visa$e dans la )upe de "me &ndr.
A &u secours, au secours, le taureau me
poursuit @
I 0l n'y a pas de taureau, dit "me &ndr,
surprise. 1oyons, (sir, cela ne peut Ntre qu'un
porc ou un mouton. E
Les trois enfants re)oi$nirent Claude et
voulurent lui raconter l'#istoire du taureauK mais
elle leur tourna le dos sans les couter. "ieu%
valait ne pas insister et laisser Claude se calmer
toute seule. Elle s'emportait moins souvent
qu'autrefois, pourtant il lui arrivait encore d'avoir
des acc=s de ra$e. 0ls reprirent le c#emin du camp.
(a$obert les suivait lentement, la queue entre les
)ambes, sans ses $ambades #abituelles. Claude
n'avait pour lui ni un re$ard ni une caresse et il
tait mal#eureu%. ?uand ils
156
eurent re$a$n les tentes, elle laissa libre cours
+ sa col=re.
A Comment aveGDvous os partir sans moi
quand )e vous avais dit que )e voulais venir. Et dire
que vous aveG emmen <acquet + ma place @ 1ous
Ntes des brutes @ <e ne vous croyais pas capables de
tant de mc#ancet, ran!ois et "ic#el.
I >e dis pas de bNtises, Claude, protesta
ran!ois. <e l'avais avertie que nous ne voulions
pas de toi. <e te raconterai toutK c'est formidable @
I 1ite, vite E, supplia &nnie.
"ais Claude dtourna la tNte comme si leurs
faits et $estes ne lui inspiraient aucun intrNt.
ran!ois relata les tran$es vnements de la nuit.
&nnie l'coutait de toutes ses oreillesK Claude
aussi, tout en affectant l'indiffrence. Elle ne
pardonnerait pas de sit,t ce qu'elle appelait une
tra#ison.
A 1oil+, conclut ran!ois. ?uand le train est
sorti du tunnel, )'ai eu peur, )e vous l'avoue. <e
re$rettais ton absence, Claude, mais &nnie ne
pouvait [pas rester seule.
Claude n'accepta pas les e%cuses.
A (a$obert vous a sans doute accompa$ns,
158
ditDelleK c'est odieu% de sa part de partir sans
m'veiller, lui qui sait que )'adore les aventures @
D >e dis pas de sottises, cria "ic#el. ?uelle
ide d'en vouloir aussi au pauvre (a$obertK tu lui
fais de la peine et tu es in)uste : il ne nous a pas
accompa$nsK il est venu + notre rencontre +
notre retour, puis il a suivi <acquot )usqu'+ la
ferme.
D :# @ E dit ClaudeK elle se penc#a pour
caresser (a$obert qui reprit toute sa $aiet. A
&u moins, (a$obert m'a t fid=le. C'est une
consolation @ E
00 y eut un silence. Rersonne ne savait sur quel
pied danser lorsque Claude avait un acc=s de ra$e.
"ieu% valait la laisser tranquille.
&nnie prit le bras de sa cousineK elle tait tr=s
mal#eureuse quand Claude s'emportait.
A <e ne vois pas pourquoi tu serais fBc#e
contre moi... )e ne t'ai rien fait @
D 'i tu n'tais pas une poule mouille, trop
froussarde pour nous accompa$ner, )'aurais pu voir
le train fant,me, moi aussi E, dit Claude en se
d$a$eant.
(es larmes mont=rent au% yeu% d'&nnie et
ran!ois s'indi$na.
153
, e, ne te cro!ais pas si mc"ante.
127
A"ais toi, Claude, criaDtDilK tu te conduis
comme une fille, bien que tu te )u$es di$ne d'Ntre
un $ar!on @ <e ne te croyais pas si mc#ante @ E
Claude eut #onte d'elleDmNme, mais elle tait
trop or$ueilleuse pour s'e%cuser. Elle dfia
ran!ois du re$ard.
AEt moi, )e ne vous croyais pas capables de me
traiter de cette fa!on, ditDelle. &pr=s toutes les
aventures que nous avons eues ensemble, vous
essayeG de me semer. 1ous m'emm=nereG la
proc#aine fois, n'estDce pas C
I Rour te rcompenser d'Ntre si vilaine C
s'cria ran!ois qui tait aussi obstin qu'elle dans
son $enre, Acertainement pasK c'est mon aventure et
celle de "ic#el K peutDNtre aussi celle de <acquot.
"ais nous ne voulons ni de toi ni d'&nnie. E
00 se leva et s'loi$na avec "ic#el. Claude
arrac#a des brins d'#erbe et les mBc#onna avec
fureur.
&nnie refoulait ses larmesK elle dtestait les
querelles. En soupirant, elle se mit en devoir de
prparer le d)eunerK un bon repas rtablirait peutD
Ntre la pai%.
". Clment lisait, assis devant sa tente. 0l
121
entendit les pas des $ar!ons qu'il avait d)+ vus
le matin et leva la tNte en souriant. A 1ous aveG
quelque c#ose + me dire C
I :ui, rpondit ran!ois saisi d'une brusque
ide. RuisD)e )eter un re$ard sur votre carte,
"onsieur Clment C La $rande que vous nous aveG
montre.
I Pien sQr. Elle est dans ma tenteE, dit
". Clment.
Les $ar!ons la trouv=rent et la dpli=rent.
"ic#el comprit immdiatement les intentions de
ran!ois. ". Clment continua sa lecture.
A Les voies ferres qui passent sous le plateau
sont indiques, n'estDce pas C demanda ran!ois.
I :ui, il y en a plusieurs, dit ". Clment
avec un si$ne affirmatif. <e suppose qu'il tait plus
facile de percer un tunnel sous le plateau d'une
valle + l'autre, plut,t que de passer par dessus.
('ailleurs une voie ferre l+D#aut serait
compl=tement recouverte de nei$e et inutilisable
en #iver. E
Les $ar!ons se penc#=rent sur la $rande carteK
les voies ferres taient reprsentes par un
pointill quand elles taient souterraines, par de
lon$ues li$nes noires lorsqu'elles se trouvaient +
dcouvert.
12-
0ls situ=rent bient,t l'emplacement du camp.
Ruis ran!ois, apr=s une br=ve rec#erc#e, posa fe
doi$t sur un trait noir qui venait + la suite d'un
pointill. 0l re$arda "ic#el qui #oc#a la tNteK oui,
ce pointill indiquait l'emplacement du tunnel d'o;
le train fant,me tait sorti, et le trait plein, la li$ne
reliant le tunnel + la $are dsaffecte. Le doi$t de
ran!ois revint de la $are au tunnel et le suivit
)usqu'+ sa sortie. L+ la voie dbouc#ait dans une
autre valle.
Le )eune $ar!on dsi$na ensuite sur le plan
l'endroit o; le tunnel, semblaitDil, se divisait en
deu% tron!ons, dont l'un aboutissait + une autre
valle. Les deu% fr=res c#an$=rent un re$ard.
". Clment aper!ut soudain un papillon et se
leva pour le poursuivre. ran!ois et "ic#el en
profit=rent pour se communiquer leurs
impressions.
v
ALe train fant,me suit le tunnel sur toute sa
lon$ueur ou bien il tourne ici et dbouc#e dans
l'autre valle, dit ran!ois + voi% basse. 'aisDtu ce
que nous allons faire, "ic#el C >ous allons
demander + ". Clment de nous conduire en ville
sous prte%te d'un ac#at quelconque, et nous irons
+ la $are pour interro$er les employs au su)et de
ces deu% tunnelsK nous obtiendrons
12.
sans doute des rensei$nements prcis.
I Ponne ide, dit "ic#el au moment
o; ". Clment revenait. (ites, monsieur, NtesD
vous tr=s occup au)ourd'#ui C RourrieGDvous
nous conduire en ville apr=s le d)euner C
I Certainement , rpondit ". Clment avec
amabilit.
Les $ar!ons c#an$=rent un re$ard raviK leur
enquNte aboutirait, ils n'en doutaient pas, mais ils
n'emm=neraient pas Claude. >on, tant pis pour
elle. 'on acc=s de col=re mritait une punition.
12/
CHAPITRE ;III
1"anA!s e* M!c<e# .n* %ne esca'a)e
&nnie les appela pour le d)euner. A 1eneG,
criaDtDelle, tout est prNt. (ites + 1 ".
Clment que )'ai mis son couvert. E
". Clment accepta volontiers l'invitationK il
apprciait beaucoup les talents de mna$=re
d'&nnie et il eut un re$ard approbateur pour le
repas dispos sur une nappe blanc#e tale par
terre.
A(e la salade, des Oufs durs, du )ambon.
125
C'est tr=s apptissant. Et !a C Une tarte au%
pommes @ 'apristi @ Comment pouveGDvous
faire de la pBtisserie ici, &nnie C E &nnie se mit +
rire.
A Ce n'est pas moiK tout vient de la ferme,
e%cept la limonade et l'eau. E
Claude prit place avec les autres, mais ne
desserra les dents que pour mander. ". Clment la
re$arda avec tonnement.
A 1ous n'Ntes pas malade, )'esp=re, Claude C E
demandaDtDil. Claude rou$it.
A >on, pas du toutE, rponditDelle en
s'effor!ant de sourire sans y parvenir.
". Clment l'observa et fut rassur de
constater qu'elle montrait autant d'apptit que les
autresK il devina que les enfants s'taient querells.
La rconciliation sans doute ne tarderait pas et le
professeur ne )u$ea pas + propos d'intervenir.
0ls termin=rent leur repas et vid=rent les deu%
bouteilles de limonade. La c#aleur donnait soif.
(a$obert lapa toute son eau et re$arda avec
convoitise le seau de toileK mais il tait trop bien
lev pour y plon$er son museau puisqu'il savait
que c'tait dfendu.
122
&nnie se 'mit + rire et remplit de nouveau son
cuelle.
A 'i vous vouleG venir en ville avec moi cet
apr=sDmidi, )e partirai dans un quart d'#eure,
annon!a ". Clment en bourrant sa vieille pipe
brune.
I <'accepte, dit aussit,t &nnie. >ous aurons
bient,t fini de laver la vaisselle, Claude et moi. Hu
viens aussi, Claude C ,
I >on E, dit Claude.
Les $ar!ons pouss=rent un soupir de
soula$ement. Elle boudait encore, mais si elle avait
su le but de l'e%cursion, la curiosit aurait triomp#
de la rancune.
A<e ferai une promenade avec (a$obertE,
dclara Claude lorsque les assiettes furent laves et
ran$es.
A &museDtoi bien. & ce soir E, rpondit &nnie
qui esprait qu'un apr=sDmidi de solitude apaiserait
Claude.
La fillette partit avec (a$obertK les autres
re)oi$nirent ". Clment qui les attendait pr=s de la
voiture au pied du $rand roc#er. 0ls mont=rent et le
professeur embraya.
A Une minute, s'cria brusquement ran!ois, la
remorque est encore attac#e + la voiture.
126
>ous n'avons pas besoin de la tra*ner )usqu'en
ville.
I 'apristi @ )e l'avais compl=tement oublie,
dit ". Clment ve%. Cela m'arrive tr=s souvent. E
Les enfants c#an$=rent un re$ard. Le c#er
#omme n'en faisait pas d'autres @ ?ue deviendraitD
il s'il n'avait pas sa femme pour s'occuper de tout
c#eG lui C
La remorque dtac#e, la voiture dmarra et,
avec force ca#ots, descendit le petit c#emin plein
d'orni=res qui menait + la $randDroute. ". Clment
s'arrNta au centre de la ville et promit au% enfants
de les retrouver pour le $oQter + cinq #eures, dans
la meilleure pBtisserie de l'endroit.
Ruis il se diri$ea vers la bibliot#=que o; il
oublierait de nouveau la vie relle. ran!ois,
"ic#el et &nnie se trouvaient tout dsorients sans
Claude et sans (a$obert. &nnie en fit la remarque.
A Ta lui apprendra @ riposta ran!ois. Elle
mritait d'Ntre punie. Elle a vraiment pass l'B$e de
ces col=res stupides.
I Hu sais qu'elle adore les aventures,
dit &nnie. :# @ mon (ieu, si )'en n'avais pas eu
128
LA VOITURE DBMARRA ET DESCENDIT LE
PETIT CHEMIN
123
si peur, )e serais venue avec vous, et Claude
aurait pu vous accompa$nerK c'est vrai que )e suis
tr=s froussarde, elle a eu raison de le dire.
I Pien sQr que non, protesta "ic#el, tu ne
peu% pas t'empNc#er d'avoir peur de temps en
tempsK apr=s tout, tu es la plus )eune, mais tu es
loin d'Ntre froussarde. Hu t'es montre souvent
aussi coura$euse que nous mal$r ta frayeur.
I :; allonsDnous maintenant C E
.demanda &nnie.
Les $ar!ons la mirent au courant de leurs
pro)ets, et ses yeu% tincel=rent.
A :# @ nous allons c#erc#er d'o; vient le train
fant,me C 0l pourrait venir de l'une des deu%
valles alors, + en )u$er d'apr=s la carte C
I :ui. Les tunnels n)e sont pas tr=s lon$s, dit
"ic#elK ils n'ont pas plus de quinGe cents
m=tres, )'ima$ine. >ous avons l'intention de nous
rensei$ner + la $areK un employ pourra peutDNtre
nous donner quelques dtails sur la vieille $are
dsaffecte et sur le tunnelK bien entenduE nous ne
parlerons pas du train fant,me. E
&rrivs + la $are, ils e%amin=rent un plan des
voies ferres qui ne leur apprit pas $randDc#ose.
167
Ruis "ic#el s'adressa + un )eune porteur qui
transportait des ba$a$es.
A RouveGDvous nous donner un rensei$nementC
ditDil. >ous campons l+D#aut, sur le plateau, tout
pr=s d'une $are abandonne avec des voies qui
s'enfoncent sous un tunnel. Rourquoi cette $are estD
elle dsaffecte C
I <e ne sais pas, rpondit le )eune #ommeK
demandeG + Etienne l+Dbas. 0l conna*t les tunnels
du plateau comme sa poc#e. 0l y travaillait quand il
tait )eune.
I "erciE, rpondit ran!ois.
Les enfants s'approc#=rent d'un porteur qui se
c#auffait au soleil en attendant l'arrive du
proc#ain train.
A E%cuseGDmoi, dit poliment "ic#el. :n m'a
dit que vous savieG tout ce qu'on peut savoir sur les
tunnels qui passent sous le plateauK c'est un su)et
qui m'intresse beaucoup.
I "on p=re et mon $randDp=re les ont
construits E, dit l'#omme en levant vers les enfants
ses petits yeu% d'un bleu dlav, A et )'tais
mcanicien dans les trains qui y passaient.
00 dcrivit tous les tunnels dont il avait $ard le
souvenirK les enfants attendirent patiemment qu'il
eQt fini.
161
A 00 y a un tunnel pas loin de l'endroit o; nous
campons sur le plateau, dit "ic#el quand il put
enfin placer un mot. >ous sommes tout pr=s de la
ferme du Wrand C#Nne et nous avons vu une
ancienne $are dsaffecte avec des voies qui
s'enfoncent dans un tunnel. La connaisseGDvous C
I :# @ ouiE, dit Etienne en #oc#ant saDtNte
$rise coiffe d'une casquette de travers. A 00 ne sert
plus depuis des annes et des annes, ni la $are
non plusK y avait pas asseG de voya$eurs, voyeGD
vous, et la compa$nie ne faisait pas ses frais.
&ucun train ne passe plus par l+. E
Les $ar!ons c#an$=rent un re$ard. Les trains
ne passaient plus par l+ @ E# bien, ils avaient la
preuve du contraire.
A Ce tunnel en re)oint un autre, n'estDce pas C E
reprit "ic#el.
Le porteur, ravi de l'intrNt que les trois enfants
manifestaient, se leva et entra dans un bureauK il en
revint avec une carte crasseuse qu'il tala sur ses
$enou%. 'on on$le noir indiqua un point sur le
papier.
A1oil+ la $areK elle s'appelait la $are du Wrand
C#Nne, comme la ferme. Ces li$nes, ce sont les
voies, et le tunnel est l+ K il se diri$e vers la ' valle
des Reupliers et l+, 'autrefois, il en
16-
re)oi$nait un autre qui aboutit + la valle des
Corbeau%. "ais celuiDl+ a t mur y a des annes,
apr=s un accident... le toit s'est croul, )e crois. E
Les enfants coutaient attentivement. ran!ois
tirait tout bas des conclusions. 'i ce train fant,me
venait de quelque part, ce devait Ntre de la valle
des Reupliers puisque l'acc=s de la valle des
Corbeau% avait t bloqu.
A &ucun train ne va maintenant de la valle
des Reupliers + la $are du 1ieu% C#Nne C
demandaDtDil.
I <e vous ai dit qu'on ne s'en servait plus
depuis belle luretteK la $are de la valle des
Reupliers a t transformeK )e ne sais pas si les
voies sont restes. Ras une locomotive, n'est passe
par l+ depuis ma )eunesse. E
C'tait e%trNmement intressant @ ran!ois
ac#eta un paquet de ci$arettes pour EtienneK ce
dernier fut si content qu'il rpta toutes ses
e%plications et offrit la vieille carte au% enfants.
A "erci, dit ran!ois ravi K elle nous sera
rudement utileE, a)outaDtDil + l'usa$e de ses
compa$nons.
0ls quitt=rent le vieillard, retourn=rent en
16.
ville et s'assirent dans un petit square pour
commenter les informations qu'ils venaient de
recevoir.
ARour un myst=re, c'est un myst=re, remarqua
"ic#elK le tunnel n'a pas servi depuis une ternit
et la $are du Wrand C#Nne est dsaffecte.
I Et pourtant des trains vont et viennent,
approuva ran!ois. .
I &lors ce sont sQrement des trains
fant,mes, dit &nnie les yeu% carquills. >'estDce
pas, ran!ois, que ce sont des trains C
I Ta y ressemble, dit ran!oisK en tout cas, )e
n'y comprends rien.
I ran!ois, )e sais ce que nous allons faire,
s'cria brusquement "ic#elK nous attendrons
une nuit )usqu'+ ce que nous ayons vu le train
fant,me, puis l'un de .nous s'en ira en courant +
l'autre e%trmit du tunnel qui n'a que quinGe cents
m=tres ou seiGe, et attendra que le train sorte de
l'autre c,t, &lors nous saurons pourquoi un train
circule encore de la valle des Reupliers + la $are
du Wrand C#Nne.
I C'est une ide patante, approuva
ran!ois. "ettonsDla + e%cution d=s ce soir.
I 'i <acquot vient, il pourra nous
accompa$ner.
16/
'inon nous irons tous les deu%. Ras
Claude.E
0ls taient au comble de l'motion. &nnie se
demandait si elle serait asseG coura$euse pour se
)oindre + l'e%pditionK elle savait que, d=s la
tombe de la nuit, son #roYsme s'vanouirait. >on,
elle resterait tranquillement dans sa tente. 'es
fr=res n'avaient pas besoin d'elle. ('ailleurs ce
n'tait pas encore une vritable aventure, mais
simplement un myst=re + claircir.
?uand ils revinrent au camp, Claude n'tait pas
encore rentre de sa promenade. 0ls l'attendirent, et
elle finit par appara*tre avec (a$obertK tous les
deu% semblaient tr=s fati$us.
A <e re$rette d'avoir t si stupide ce matin, ditD
elle immdiatement. "a promenade m'a calmeK )e
ne sais pas ce qui m'a pass par la tNte.
I Ruisque c'est fini, n'en parlons plusE, dit
aimablement ran!ois.
Hous se r)ouissaient que Claude fQt revenue +
de meilleurs sentimentsK elle tait si dsa$rable
quand elle s'emportait. Elle ne parla ni de trains
fant,mes ni de tunnels, et les autres n'y firent pas
davanta$e allusion. La nuit tait
165
belle et claireK les toiles brillaient dans le
ciel. Les enfants dirent bonsoir + ". Clment et
entr=rent dans les tentes.
ran!ois et "ic#el n'avaient pas l'intention de
partir avant minuitK ils s'enfonc=rent dans leur sac
de couc#a$e et se mirent + parler + miDvoi%.
1ers onGe #eures, ils entendirent des pas
furtifs auDde#orsK taitDce <acquot C "ais le )eune
$ar!on les eQt interpells tout de suite. ?ui donc
tait l+ C
'oudain ran!ois vit une tNte famili=re qui se
dcoupait sur le ciel lumineu%. C'tait Claude @
Rourquoi taitDelle l+ C 0l ne"D comprit pas tout
d'abord les intentions de la filletteK en tout cas, elle
s'effor!ait de ne pas faire de bruit et supposait
sQrement que les $ar!ons taient endormis.
ran!ois se mit + ronfler pour l'en convaincre.
Enfin la fillette disparut. ran!ois attendit quelques
minutes, puis passa prudemment la tNte auDde#orsK
il tBta autour de lui, et ses doi$ts rencontr=rent une
ficelleK il fit une $rimace et retourna dans la tente.
A Cette Claude @ ?uelle fine mouc#e @
c#uc#otaDtDil, elle tendait une ficelle devant
l4entre de notre tenteK
162
)e parie que cette ficelle va )usqu'+ sa tente et
qu'elle l'a attac#e + son $ros orteil. 'i nous filons
+ l'an$laise, une secousse la rveillera et elle nous
suivra.
I La fine mouc#e @ s'cria "ic#el en riant.
Cette fois elle en sera pour ses frais @ >ous nous
esquiverons d'un autre c,t, en rampant sous la
toile.
C'est ce qu'ils firent + minuitK ils ne #eurt=rent
pas la ficelle et ils s'loi$n=rent dans la bruy=re
pendant que Claude dormait profondment pr=s
d'&nnie en attendant le si$nal qui la rveillerait.
Rauvre Claude @
Les $ar!ons arriv=rent + la $are dserte. Une
lueur brillait dans la cabane du vieu% H#omas.
&insi le train fant,me n'tait pas encore pass cette
nuitDl+.
0ls descendaient la pente quand un $rondement
sourd leur apprit l'arrive du trainK en effet, la
locomotive sans claira$e sur$it du tunnel et se
diri$ea vers la $are.
A 1ite, "ic#el, cours + l'ouverture du tunnel et
attends que le train revienne, ordonna ran!ois
d'une voi% #aletante. "oi )e file + l'autre e%trmitK
il y avait un sentier marqu sur la carteK )e le
suivrai. <e $uetterai le train fant,me
166
et nous verrons bien s'il s'vapore dans les
airs.E
00 prit ses )ambes + son cou pour $a$ner le
sentier qui le conduirait + l'autre e%trmit du
tunnelK il tait bien dcid + claircir le myst=reK
aussi ne flBneraitDil pas en route.
168
CHAPITRE ;IV
?ac>%* )e$!en* ca&'e%"
ran!ois dcouvrit le sentier tout + fait par
#asard et continua sa course au pas $ymnastiqueK il
s'clairait avec sa lampe lectrique, car il ne
croyait pas qu'il rencontrerait quelqu4un dans un
c#emin aussi dsert + cette #eure tardive. ?uoique
enva#i par les #erbes, le sentier n'offrait pas
d'obstacles qui ralentissaient la marc#e.
A 'i le train fant,me s'arrNte une vin$taine de
minutes, comme la derni=re fois, )'aurai
163
)uste le temps d'atteindre l'autre e%trmit du
tunnel, pensait le )eune $ar!on. <e serai + la valle
des Reupliers avant qu'il arrive. E
Le tra)et lui parut tr=s lon$, mais enfin, +
quelque distance, ran!ois aper!ut une cour
entoure de $rands bBtiments, des #an$ars,
semblaitDil.
0l se rappela les paroles du vieu% porteur : la
$are de la valle des Reupliers avait t
transformeK peutDNtre les voies avaientDelles t
enlevesK peutDNtre mNme le tunnel taitDil bloqu C
ran!ois descendit rapidement la pente et arriva au
milieu des #an$ars qui devaient, supposaDtDil,
abriter des ateliers. &vant d'teindre par prcaution
sa lampe lectrique, il promena autour de lui son
rayon et aper!ut ce qu'il c#erc#ait : deu% voies
ferres toutes rouilles qui le conduisirent )usqu'+
l'ouverture noire du tunnelK l+, il alluma de
nouveau sa lampe pendant quelques secondes. :ui,
les rails s'enfon!aient + l'intrieur. ran!ois s'arrNta
pour prendre une dcision.
A <e vais pntrer dans le tunnel pour voir s'il
est murE, pensaDtDil.
0l s'en$a$ea aussit,t dans le souterrain et
marc#a entre deu% railsK l+, il se servit sans
187
scrupule de sa lampe, certain que personne ne
se dresserait devant lui pour lui demander ce qu'il
venait faire.
Une cavit bante s'tendait devant lui et se
perdait dans les tn=bres K le tunnel n'tait
certainement pas bloqu. ran!ois aper!ut dans le
mur une de ces nic#es destines au% ouvriers qui
travaillent sur les voies et dcida de s'y cac#er.
Plotti dans cet abri, il re$arda le cadran
lumineu% de sa montre et constata que le tra)et
avait dur vin$t minutes. Le train, sans doute, ne
tarderait pas + arriver et passerait pr=s de lui.
ran!ois eut un frisson et dplora l'absence de
"ic#el. Ce n'tait pas tr=s rassurant d'attendre dans
l'obscurit un train mystrieu% qui, selon toute
apparence, roulait sans mcanicien et sortait du
nant pour retourner dans le nant.
L'attente se prolon$ea. Un moment, le )eune
$ar!on crut entendre un $rondement lointain et il
retint son souffleK mais bient,t le silence r$na de
nouveau. &u bout d'une demiD#eure, ran!ois
perdit patience.
A(ans di% minutes, )e partirai, dcidaDtDilK )e ne
vais pas passer l+ nuit + attendre un train
181
fant,me qui ne vient pas. 0l restera peutDNtre +
la $are du Wrand C#Nne )usqu'+ demain matin. E
Le dlai coul, il retourna + la $are de la
valle des Reupliers et reprit le sentier qui montait
sur le plateauK il marc#ait vite, press de retrouver
"ic#el qui montait la $arde + l'entre du tunnel.
"ic#el tait + son poste, fati$u et impatient. 0l
aper!ut le si$nal que ran!ois lui adressait avec sa
lampe lectrique et rpondit de la mNme fa!on.
?uelques minutes plus tard, les deu% fr=res se
re)oi$naient.
A<'ai cru que tu ne reviendrais )amais, s'cria
"ic#el d'un ton de reproc#e. ?ue s'estDil pass C
Le train fant,me est rentr dans le tunnel il y a un
si=cleK il n'est rest que vin$t minutes dans la $are,
I 0l est retourn dans le tunnel C rpliqua
ran!ois. Hu es sQr C E# bien, il n'est pas sorti de
l'autre c,t." <e n'ai mNme rien entendu... + part un
faible $rondement qui n'a peutDNtre e%ist que dans
mon ima$ination. E
Les deu% $ar!ons $ard=rent le silence, trop
tonns pour parler. ?u'estDce que c'tait que ce
train qui sortait d'un tunnel en pleine nuit,
18-
s'y enfon!ait de nouveau et ne reparaissait pas
+ l'autre e%trmit C
A Le vieil Etienne nous a parl d'une
bifurcation, remarqua enfin ran!oisK mais elle a
t bloqueK sinon le train aurait pu s'y en$a$er.
I :ui, c'est la seule solution, si le train est
rel, convint "ic#el. >ous ne pouvons pas
e%plorer les tunnels toute la nuitK attendons +
demain. Rour le moment, )'ai envie de dormir. E
ran!ois l'approuva. En silence, tous deu%
retourn=rent au campK mais ils oubli=rent la ficelle
tendue devant leur tente et, sans s'en apercevoir,
pos=rent le pied dessus. 0ls se #Bt=rent de se
recouc#er, car ils mouraient de sommeil.
Claude avait dcousu un coin de son sac de
couc#a$e pour y passer la ficelle qu'elle avait D
attac#e + son orteil. La secousse l'veilla en
sursaut. (a$obert, alert par le retour des $ar!ons,
lui donna un $rand coup de lan$ue.
Claude ne s'tait pas ds#abille
compl=tementK elle sortit de son sac et rampa auD
de#ors. ran!ois et "ic#el se prparaient + partir
sans tambour ni trompetteK rirait bien qui rirait le
dernier.
"ais lorsqu'elle s'approc#a de la tente, rien
18.
ne bou$eaitK les deu% $ar!ons s'taient
endormis tout de suite, fati$us par leur course
nocturne. ran!ois ronflait un peu et "ic#el
respirait si profondment que Claude l'entendait du
de#ors. La surprise la cloua sur place. ?uelqu'un
avait marc# sur la ficelle, c'tait sQr. &pr=s Ntre
reste plusieurs minutes au% a$uets, elle se rsi$na
+ retourner se couc#er.
Le lendemain matin, Claude eut un nouvel
acc=s de ra$e. "ic#el et ran!ois racont=rent leur
aventure de la nuit et Claude eut d'abord quelque
peine + les croire. 0ls taient donc encore partis
sans elle et, de plus, ils avaient pris soin de ne ' pas
touc#er la ficelle. "ic#el s'aper!ut Dde la fureur de
Claude et ne put s'empNc#er de rire.
A Hu vois, ma vieille, nous sommes plus
malins que toiK ta petite astuce n'a servi + rien.
"ais, au retour, nous avons oubli le pi=$e. ?uelle
secousse tu as dQ sentir @ Hu avais attac# l'autre
bout de la ficelle + ton orteil, n'estDce pas CE
Claude lui aurait )et son bol de c#ocolat + la
tNte si <acquot n'tait pas arriv )uste + cet instant.
0l n'avait pas son sourire #abituel et paraissait tout
dconfit.
18/
A Pon)our, <acquot, dit ran!ois, tu vas
d)euner avec nous. &ssiedsDtoi.
I 0mpossible, rpondit <acquot, )e n'ai que
quelques minutes. C'est la dveine. 0l faut que
)'aille c#eG la sOur de mon beauDp=re et que )'y
passe deu% semaines. ?uinGe )ours @ 1ous vous
rendeG compte C 1ous sereG partis quand )e
reviendrai, n'estDce pas C
I :ui. <acquot, pourquoi esDtu obli$
de partir C demanda "ic#el avec surprise. 0l y. a eu
une sc=ne c#eG toi C
I <e ne sais pas, dit <acquotK maman ne
veut rien me dire, mais elle est toute triste.
"on beauDp=re est _d'une #umeur massacrante. &
mon avis, ils veulent m'loi$ner pour une raison
quelconque. <e ne connais pas bien la sOur de mon
beauDp=re, )e ne l'ai vue qu'une foisK elle m'a t
tr=s antipat#ique.
DI E# bien, viens avec nous si tes parents
veulent se dbarrasser de toiE, dit ran!ois qui
avait piti de <acquot.
Le visa$e du )eune $ar!on s'claira.
A Ta c'est une ide, s'criaDtDil.
I Une ide patante, convint "ic#el. <e ne
vois pas pourquoi tu ne viendrais pas si tu as
de trop + la ferme. ?u'estDce que !a peut
185
faire + ton beauDp=re que tu sois c#eG sa sOur
ou ici C >ous serons tr=s contents de t'avoir.
I Entendu @ dclara <acquot. <e ne dirai pas
un mot + mon beauDp=reK )e mettrai maman dans le
secretK elle devait m'emmener au)ourd'#ui. <e ne
crois pas qu'elle vendra la m=c#e et )'esp=re qu'elle
arran$era les c#oses avec sa belleDsOur. E
<acquot rayonnait de bon#eurK tous
parta$eaient sa )oie, mNme Claude. ?uant +
(a$obert, il a$itait frntiquement la queue. Les
$ar!ons se r)ouissaient d'avance de raconter + leur
camarade les aventures de la nuit. 0l s'en alla
demander la permission + sa m=re pendant que les
autres faisaient la vaisselle et mettaient tout en
ordre.
&pr=s son dpart, Claude reprit son air
boudeur. Elle ne pouvait pardonner ce qu'elle
appelait A la tra#ison des $ar!ons E et refusa
d'couter leurs commentaires.
A <e me moque de vos trains fant,mes, criaDtD
elle. 1ous n'aveG pas voulu de moiK e# bien, )e me
dsintresse de vos #istoires @ E
Et elle s'loi$na avec (a$obert sans faire part
de ses pro)ets.
A LaisseGDla partir, dit ran!ois e%aspr.
182
?ue faudraitDil que )e fasse C ?ue )e tombe +
ses pieds et que )e la supplie de, nous #onorer de sa
prsence la nuit proc#aine si nous retournons l+D
bas C
I >ous devrions y aller en plein
)our, remarqua "ic#el, et Claude pourrait venir,
car &nnie, si elle ne veut pas nous accompa$ner,
peut tr=s bien rester seule dans la )ourne.
I Hu as raison, dit ran!ois, rappelonsDla.
"ais Claude tait trop loin pour entendre. AElle a
pris des sandUic#es, dit &nnieK nous
ne la reverrons pas de sit,t. ?uelle idiote @
<acquot revint au bout d'un moment avec
deu% couvertures, un c#andail de laine et
d'autres provisions.
A Ta a t dur de persuader maman, ditDilK
mais elle a fini par consentirK d'ailleurs, mNme si
elle avait refus, )e serais venu. "on beauDp=re n'a
pas le droit de me donner des ordres. ?ue )e suis
content @ <e n'avais )amais ima$in que )e
camperais avec vous. ''il n'y a pas de place pour
moi dans la tente, ran!ois, )e couc#erai de#ors.
I 0l y aura bien asseG de place, dit ran!ois.
Pon)our, monsieur Clment. 1ous vous leveG
de bonne #eure. E
186
". Clment )eta un re$ard + <acquot.
A &# @ c'est votre petit ami de la ferme C 0l
vient passer quelques )ours avec nous C <e vois
qu'il a apport des couvertures.
I :ui, <acquot campera, dit
ran!oisK Fe$ardeG toutes les provisions qu'il a
apportes... asseG pour soutenir un si=$e.
I En effet @ dit ". Clment. <e vais mettre
mes collections en ordre. Et vous C
I :# @ nous flBnerons )usqu'au d)euner, dit
ran!ois, puis nous ferons peutDNtre une
promenade. E
". Clment retourna dans sa tente et se mit au
travail en fredonnant.
'oudain <acquot sursauta et une lueur de
crainte passa dans ses yeu%.
A ?u'estDce que tu as C demanda ran!ois.
Ruis il entendit ce qui pouvantait <acquotK des
coups de sifflet qui retentissaient + quelque
distance.
A C'est mon beauDp=re, dit l'enfant. 0l me
rappelle. "aman a dQ lui dire o; )'tais ou bien il
l'a dcouvert tout seul.
I 1ite, filons et cac#onsDnous, dit &nnie, si
tu n'es pas l+, il ne peut pas te reprendre. ?uand il
en aura asseG de te c#erc#er, il partira. E
188
L'ide leur parut e%cellente. ('ailleurs, ils ne
tenaient pas + affronter la col=re de ". &ndr.
Hous les quatre d$rin$ol=rent la pente et se
cac#=rent dans les broussailles. :n entendit bient,t
une voi% qui appelait <acquot, mais <acquot resta
invisible. ". &ndr arriva )usqu'+ la tente de ".
Clment. Le professeur, surpris de ces, cris, sortit
la tNte pour voir ce qui se passait et ". &ndr ne
lui plut pas du tout.
A :; est <acquot C demanda l'#omme d'un ton
mena!ant.
I <e ne sais pas, rpondit ". Clment.
I 0l faut qu'il retourne + la ferme. <e ne veu%
pas qu'il r,de ici avec ces $osses.
I ?ue leur reproc#eGDvous C
demanda ". Clment. "oi, )e les trouve tr=s
$entils et tr=s bien levs.
". &ndr dvisa$ea ". Clment et dcida de
s'assurer l'appui de ce bon#omme placide, un peu
benNt et sQrement inoffensif.
A <e ne sais pas qui vous Ntes, ditDil, mais )e
suppose que vous Ntes un parent ou un ami des
)eunes campeurs. (ans ce cas, )e vous avertis qu'ils
courent de $rands dan$ers. Compris C
183
I 1raiment C ?uels dan$ers C
demanda ".. Clment d'un ton incrdule.
I E# bien, sur ce plateau, il y a des endroits
qui ne sont pas de tout repos, reprit ". &ndr. <e
les connaisK ces enfants s'y sont aventurs. 'i
<acquot vient ici, il ira aussi, et )e ne veu% pas qu'il
lui arrive mal#eur. 'a m=re en aurait le cOur
bris....
I 'Qrement, approuva ". Clment.
I FenvoyeGDleDmoi, vouleGDvous C dit ".
&ndr. Cette $are l+Dbas est un endroit tr=s
dan$ereu%. :n raconte qu'elle est #ante. (es
trains fant,mes s'y arrNtent. <e ne veu% pas que
<acquot soit mNl + des #istoires de ce $enre.
I Rarfait, dit ". Clment en re$ardant
attentivement ". &ndrK vous aveG l'air de
vous intresser beaucoup + tout cela.
I "oi C <amais de la vie, dit ". &ndr. <e
me $arde bien d'y mettre les pieds. <e ne tiens pas
du tout + voir des trains fant,mes. 'i )'en
apercevais un, )e prendrais mes )ambes + mon couK
)e ne veu% pas que <acquot s'e%pose au dan$er.
&ussi vous seraisD)e tr=s reconnaissant de me le
renvoyer d=s que vous le verreG.
I Rarfait @, rpta ". Clment.
137
". &ndr, e%aspr, se retint pour ne pas $ifler
". Clment, mais il fit demiDtour et s'en alla.
?uand ii ne fut plus qu'un point noir au loin, ".
Clment cria :
A 00 est parti, <acquot. 1iens, )'ai + te parler. E
Les quatre enfants sortirent de leur cac#ette, et
<acquot s'approc#a de ". Clment, l'air but.
A <e voulais simplement te dire que )e
comprends tr=s bien que tu veuilles passer quelque
temps loin de ton beauDp=re, e%pliqua ". Clment.
<e consid=re que ce n'est pas du tout mon affaire de
te renvoyer aupr=s de lui.
<acquot se mit + rire.
A :# @ merci, ditDil, que vous Ntes $entil i
00 se prcipita vers les autres.
A Hout est arran$, ditDil. <e reste. 'i nous
allions e%plorer le tunnel apr=s le d)euner, nous
verrions peutDNtre le train fant,meC
I Ponne ide, dit ran!ois. Rauvre Claude @
Encore une aventure qu'elle manquera @ E
131
CHAPITRE ;V
C#a%)e a ses '"'"es a$en*%"es
Claude tait partie avec une ide en tNte :
dcouvrir la vrit sur ce tunnel mystrieu%. Elle
dcida de traverser le plateau )usqu'+ la valle des
Reupliers. ReutDNtre pourraitDelle mNme entrer dans
le tunnel.
Elle arriva bient,t + la $are du Wrand C#Nne.
H#omas bricolait dans la cour. Claude s'approc#a
de lui. 0l ne l'entendit pas venir et sursauta quand
elle l'interpellaK il se retourna et la re$arda
mc#amment.
13-
AileG, criaDtDil. :n m'a ordonn de vous
c#asser, vous et vos amis. 1ous vouleG que )e
perde nia place....
I ?ui vous a dit de nous c#asserCE
demanda Claude tonne.
?ui pouvait savoir que les quatre enfants
taient venus )usqueDl+ C A C'est lui , dit le
$ardien. 0l frotta ses yeu% et re$arda Claude. A <'ai
cass mes lunettes, $mitDil.
I ?ui donc vous a dit de nous c#asser C
insista Claude.
"ais le vieu% H#omas avait brusquement
c#an$ d'#umeurK il se penc#a, ramassa un $ros
caillou et leva le bras. (a$obert $ronda. Le vieu%
laissa retomber la pierre.
A ileG, ditDil. 1ous ne vouleG pas qu'un pauvre
#omme comme moi perde son $a$neDpain, n'estDce
pas C 1ous aveG l'air d'un $entil $ar!on. 1ous ne
voudrieG pas que le vieu% H#omas ait des ennuisC
Claude fit demiDtour et s'en$a$ea dans le
c#emin qui conduisait au tunnel afin de )eter un
coup d'Oil + l'intrieur, mais elle ne vit rien
d'intressantK comme elle n'avait aucune envie de
pntrer toute seule dans ce passa$e
13.
souterrain elle prit le sentier que ran!ois avait
suivi la veille auDdessus du tunnelK elle s'arrNta +
miDc#emin pour e%aminer un tran$e monticule au
milieu des bruy=res.
La fillette carta le feuilla$e et ses doi$ts
rencontr=rent un obstacleK elle tira de toutes ses
forces sans arriver + un rsultat. (a$obert qui
croyait qu'elle avait trouv un terrier de lapin,
accourut + son aide. 0l $ratta la terre et,
brusquement, avec un )appement de frayeur, il
disparut.
A (a$obert, cria Claude. ?u'asDtu fait C :; esD
tu CE
& sa $rande )oie, un aboiement lointain lui
rpondit. :; donc tait le c#ien C Elle l'appela de
nouveau et (a$obert aboya de plus belle.
Claude arrac#a quelques touffes de bruy=re et
comprit brusquement la nature de cet tran$e
monticuleK c'tait un des trous d'aration du
tunnel... c'tait de l+ que s4c#appait la fume +
l'poque o; circulait de nombreu% trains. La
c#emine en ma!onnerie qui le dpassait avait t
recouverte par un amas de terre o; avaient pouss
des #erbes. En se penc#ant sur l'e%cavation que
(a$obert avait creuse, Claude aper!ut un $rilla$e
rouill au
13/
milieu duquel s'ouvrait un lar$e trou. C'tait
par l+ que le c#ien tait tomb.
A :# @ (a$obert, )'esp=re que tu ne t'es pas fait
mal, dit an%ieusement Claude, ce n'est pas tr=s
profond.... &ttends un momentK )e vais voir ce que
)e peu% faireK si seulement les autres taient l+ pour
m'aider. E
Slas @ 0ls n'taient pas l+, et Claude eut
beaucoup de peine pour d$a$er le $rilla$e. Elle y
russit enfin et entendit plus distinctement
(a$obert. 0l poussait de temps en temps quelques
petits )appements comme pour dire : A Ce n'est pas
$rave, )e peu% attendre, )e ne suis pas bless.... E
Claude tait si fati$ue qu'elle fut obli$e de
s'asseoir pour reprendre #aleine. Elle avait faim,
mais ne voulut pas man$er avant d'avoir re)oint
(a$obert, et ne s'accorda qu'un bref moment de
repos.
Elle descendit dans le conduit d'arationK
c'tait tr=s difficile et elle se demandait si elle
n'allait pas d$rin$oler comme le c#ien. Une fois +
l'intrieur, elle dcouvrit deu% ran$es de ti$es de
fer verticales dont quelquesDunes supportaient de
minces traversesK )adis une c#elle conduisait
)usqu'en #aut. La plupart des

135
c#elons avaient disparu, mais les montants de
fer taient rests dans le mur de briques. (a$obert
poussa un petit criK sa )eune ma*tresse tait
maintenant tout pr=s de lui.
&vec prcaution, la fillette descendit, et son
pied touc#a enfin (a$obert. 0l se trouvait sur une
troite plateDforme entre deu% c#elons.
A :# @ (a$obert, cria Claude terrifie...
comment vaisD)e te sortir de l+ C Ce trou descend
)usqu'au tunnel.
Elle ne pouvait remonter le c#ien ni le faire
descendre par cet escalier de fer o;
manquaient tant de marc#esK la situation semblait
dsespre.
A :# @ (a$obert... pourquoi me suisD)e mise en
col=re et suisD)e partie sans les autres + la
rec#erc#e d'aventures. >e tombe pas, (a$obertK si
tu tombais, tu te casserais les pattes.E
(a$obert n'avait pas du tout l'intention de
tomberK il avait peur, mais se sentait + peu pr=s en
scurit sur s a plateDforme et se $ardait de faire un
mouvement.
A Ecoute, (a$obert, dit enfin Claude, )e vais \K
essayer d'arriver en bas pour voir + quel endroit
nous sommes dans ce tunnel. <e pourrais trouver
quelqu'un pour m'aider. >on,
132
c'est impossibleK si au moins )e dcouvrais une
vieille corde ou quelque c#ose qui me permette de
te descendre. :# @ "on (ieu, quel #orrible
cauc#emar @ E
Claude donna une petite tape + (a$obert pour
le rassurer et, du bout des pieds, tBta les c#elons.
"aintenant ils taient tous + leur place, et la
descente devenait plus facile. La fillette fut bient,t
dans le tunnel et pressa le bouton de sa lampe
lectrique. &lors elle retint un cri de terreur.
(evant elle, + porte de la main, se dressait
une locomotive.... EtaitDce le train fant,me luiD
mNme C Claude, #aletante, carquilla les yeu%.
C'tait un train de marc#andises d'un mod=le tr=s
ancien. Claude n'avait )amais vu de locomotive ni
de four$ons de cette forme. La c#emine tait
ridiculement #aute, les roues biGarres. La fillette
e%aminait cette tran$e apparition + la clart de sa
lampe et, dsempare, ne savait vraiment que
penser.
C'tait sQrement le train fant,me. 0l tait sorti
du tunnel la nuit d'avant et y tait retournK mais +
la $are de la valle des Reupliers, ran!ois avait en
vain $uett son arrive. Hout s'e%pliquait
maintenant. Le train
136
AVEC PRBCAUTION LA 1ILLETTE DESCENDIT4
138
s'tait arrNt au milieu du tunnel et il attendait
la nuit pour repartir.
Claude frissonna. Ce train datait d'une poque
d)+ lointaine. ?ui le conduisait la nuit C 'e
dpla!aitDil sans mcanicien en souvenir de sa
)eunesse C
>on, c'tait stupideK les trains ne pensent pas,
ne se souviennent pas. Claude se secoua, et son
esprit de nouveau fut tout + (a$obert.
&u mNme instant, le pauvre (a$obert perdit
l'quilibre. 0l s'tait penc# pour voir Claude, ses
pattes avaient $liss, et maintenant il d$rin$olait.
0l poussa un #urlement de dtresse, son corps
#eurta un c#elon qui ralentit sa c#uteK puis il roula
)usqu'en bas.
Claude l'entendit et comprit qu'il tombait.
Raralyse par la terreur, elle resta immobile
comme une statue sans mNme respirer.
(a$obert s'abattit avec un bruit sourd non loin
d'elle et $mitK en une seconde, Claude fut +
$enou% pr=s de lui.
A (a$obert, esDtu bless, esDtu vivant C
(a$obert, dis quelque c#ose.... E
A :ua# E, soupira (a$obert, et il se leva en
c#ancelant sur ses quatre pattes, sain et sauf + en
)u$er d'apr=s les apparences.
133
0l s'tait enfonc au milieu d'un tas de suie
accumule au cours des annes dans un coin. 0l se
secoua violemment, et un nua$e noir recouvrit
Claude. Reu 0mportait + la filletteK elle serra
(a$obert sur son cOur sans se soucier de maculer
son visa$e et ses vNtements. Ruis elle inspecta
l'endroit o; (a$obert tait tomb.
A (e la suie @ :# @ (a$o, quelle c#ance pour
toi @ 'ans cela tu te serais fait si mal @ E
(a$obert lc#a le neG de Claude et fit la
$rimaceK le $oQt de la suie ne lui plaisait pas @
Claude se relevaK elle ne tenait pas + remonter
par cet #orrible trou et, d'ailleurs, (a$obert en
aurait t incapableK il fallait donc sortir par le
tunnel. ?uelques instants plus, t,t, elle n'aurait pas
os s'en$a$er dans le souterrain de peur de
rencontrer le train fant,me, mais le train fant,me
tait l+, devant elle et, dans son inquitude au su)et
de (a$obert, elle l'avait compl=tement oubli.
(a$obert s'approc#a de la locomotive et flaira
les rouesK puis il sauta + l'intrieurK l'audace de
(a$obert calma les craintes de Claude. Ce n'tait,
apr=s tout, qu'un train comme les autres puisque le
c#ien y montait sans frayeur. Elle dcida
d'e%aminer les four$ons
-77
qui taient au nombre de quatre. 'a lampe
lectrique + la main, elle $rimpa dans l'un d'eu% et
(a$obert la suivit. Elle ima$inait que le Ua$on
serait vide, dc#ar$ bien des annes plus t,t par
des employs, mais il tait plein de caisses. Claude
fut surprise. Rourquoi un train fant,me
transportaitDil des caisses C Elle s'apprNtait +
e%aminer leur contenu quand un bruit frappa ses
oreilles. . Claude se #Bta d'teindre sa lampe
lectriqueE se blottit dans un coin, saisit le collier
deD(a$obert et couta. Le c#ien tait aussi sur le
quiDvive et ses poils se #rissaient sur son dos.
& un cliquetis mtallique succda un c#oc
sourd. 'oudain une lumi=re brilla et le tunnel fut
clair comme en plein )our.
Cette clart venait d'une $rande lampe
accroc#e au mur du tunnel. Claude )eta un re$ard
prudent par une fente du four$on. Elle se trouvait
sans doute au point d'intersection des deu% tunnels:
l'un allait )usqu'+ la $are de la valle des ReupliersK
mais l'autre, d'apr=s ce qu'avaient appris les
$ar!ons, tait obstru. Claude suivit les voies des
yeu%K la premi=re descendait le lon$ du tunnel
)usqu'+ la valle
-71
des ReupliersK la seconde se diri$eait vers un
$rand mur fermant le tunnel qui conduisait
autrefois + la $are des Corbeau%.
A :ui, c'est bien ce que le vieu% porteur a dit +
ran!oisE, pensa Claude. Et elle s'immobilisa, les
mains crispes sur le collier de (a$obert,
stupfaite, pouvant + peine en croire ses yeu%.
Un pan de mur pivotait, laissant un passa$e
asseG lar$e pour le train. Claude retint une
e%clamation.
Un #omme franc#it l'ouverture. Claude tait
sQre qu'elle l'avait d)+ vu quelque partK il
s'approc#a du train et monta dans la locomotive.
(es bruits divers rsonnaient. ?ue se passaitDil
donc C &llumaitDon la c#audi=re pour mettre le
train en marc#e C Claude n'osait se penc#er auD
de#ors pour re$arderK elle tremblait de tous ses
membres, et (a$obert se pressait contre elle pour
la rconforter.
Un #al=tement se mNla au% autres sons.
L'#omme mettait sans doute la locomotive en
marc#eK une volute de fume sortit de la
c#emine.... Et, de nouveau, des cliquetis et des
c#ocs sourds s'lev=rent....
-7-
Une brusque ide pouvanta la fillette :
l'#omme ferait peutDNtre franc#ir au train
l'ouverture bante et la refermerait derri=re lui.
&lors Claude se trouverait prisonni=reK elle serait
dans le four$on, cac#e derri=re ce mur, sans
aucun espoir d'vasion.
A 00 faut que )e descende avant qu'il ne soit
trop tard, pensaDtDelle, prise de paniqueK pourvu
que l4#omme ne me voie pas @ E
"ais au moment o; elle s'approc#ait du
marc#epied, la locomotive, avec un bruyant A teuf,
teuf @ E se mit + reculer, parcourut quelques m=tres
en arri=re, puis s'lan!a en avantK cette fois, les
roues taient sur les rails qui franc#issaient
l'ouverture et s'enfon!aient dans le second tunnel.
Claude n'osa pas sauter du train en marc#eK
elle resta donc immobile tandis que le convoi
pntrait dans l'autre tunnel par l'ouverture )uste
asseG $rande pour la laisser passer.
Le second passa$e souterrain tait aussi
brillamment clair que le premier. DClaude )eta un
re$ard par la fente et. aper!ut, de c#aque c,t, de
$randes caves o; des #ommes attendaient. ?ui
pouvaientDils Ntre et que faisaientDils avec ce vieu%
train C
-7.
Un bruit tran$e rsonna derri=re les four$ons.
L'ouverture du mur de brique se refermait.
"aintenant il n'y avait plus moyen ni d'entrer ni de
sortir. A C'est comme la caverne d'&liDPaba et des
?uarante 1oleurs, pensa Claude et, comme &liD
Paba, )e suis dans la caverne et )e ne sais comment
en sortir. WrBce + (ieu, (a$obert est avec moi. E
Le train s'tait arrNt 'derri=re lui, s'levait le
mur et, devant, un autre mur se dressait. Le tunnel
devait Ntre bouc# + deu% endroits. Et, entre les
deu%, s'tendaient cette cave e%traordinaire.
?ue si$nifiait tout cela C Claude se creusait la
tNte sans le dcouvrir.
A ?ue diraient les autres s'ils savaient que nous
sommes tous deu% dans le train fant,me,
prisonniers dans une cac#ette o; personne ne peut
nous trouver, c#uc#ota Claude + (a$obert.
?u'allonsDnous faire, mon vieu% (a$o C E
(a$obert a$ita la queueK ces vnements
dpassaient sa compr#ensionK il prouvait le
besoin de dormir quelques instants pour s'claircir
les ides.
A >ous attendrons que les #ommes soient
partis, (a$obert, c#uc#ota Claude
-7/
en admettant qu'ils partent. Ensuite nous
verrons si nous pouvons trouver le moyen de
sortir. >ous raconterons tout cela + ". ClmentK il
se passe ici des c#oses biGarres et tr=s mystrieuses
et nous sommes tombs )uste au milieu. E
-75
CHAPITRE ;VI
Les Ca"Ans "e*%"nen* )ans #e *%nne#
<acquot tait #eureu% comme un roiK il d)euna
avec ses amis et rivalisa d'apptit avec eu%. ".
Clment se )oi$nit + la petite troupe et <acquot lui
sourit, certain d'avoir en lui un alli et un ami sQr.
A :; est Claude C demanda ". Clment.
I Elle est partie toute seule, dit ran!ois.
I 1ous vous Ntes disputs C
demanda ". Clment.
I Un peu, rpondit ran!ois, et, quand elle
-72
est en col=re, il vaut mieu% la laisser
tranquille. C'est une dr,le de fille.
I :; estDelle alle C demanda ".
Clment en se servant de tomates. Rourquoi ne
revientDelle pas d)euner C
I Elle a emport des sandUic#es, rpondit
&nnie. <e suis tout de mNme un peu inqui=teK
)'esp=re qu'il ne lui arrivera rien.E
". Clment laissa sa fourc#ette en suspens. A
<e suis inquiet aussi, ditDilK #eureusement Claude
a (a$obert avec elle.
I >ous allons e%plorer le pays, dclara
ran!ois, quand ils eurent fini de man$er. Et vous,
monsieur Clment, quels sont vos pro)ets C
I <'ai envie de vous accompa$ner E,
rpliqua ". Clment.
Les enfants accueillirent cette nouvelle sans
ent#ousiasmeK ils ne pourraient pas aller + la
rec#erc#e des trains fant,mes dans le tunnel si ".
Clment s'attac#ait + leurs pas.
A <e ne crois pas que ce sera tr=s intressant
pour vous, monsieurE, protesta ran!ois en
dsespoir de cause.
". Clment comprit + demiDmot qu'il tait,
indsirable.
-76
A Pon, ditDil, )e resterai ici. E
Les enfants pouss=rent un soupir de
soula$ement. &nnie mit tout en ordre avec l'aide
de <acquotK puis ils dirent au revoir + ". Clment
et s'en all=rent en emportant leur $oQter.
<acquot ne se tenait pas de )oieK + l'ide de
couc#er dans le camp avec les autres, il ne pouvait
s'empNc#er de rire. ". Clment tait rudement
$entil d'avoir pris son parti. Et ce fut en sautant
$aiement qu'il descendit vers la vieille $are en
compa$nie des deu% $ar!ons et d'&nnie.
Le $ardien tait l+, comme d'#abitudeK de loin,
ils lui adress=rent des si$nes d'amiti, mais il les
mena!a du poin$ et cria de sa voi% rauque :
A RarteG, vous n'aveG rien + faire ici. 1ous
verreG un peu si vous descendeG....
I >ous n'avons aucune envie de descendre, dit
"ic#el. Rauvre #omme @ &vec sa )ambe de bois, il
ne risque pas de nous rattraper. >ous ne lui
donnerons pas la peine de nous poursuivre. Le
mieu% est de lon$er les rails )usqu'au tunnel. E
C'est ce qu'ils firent + la $rande fureur du
mal#eureu% H#omas qui leur cria des in)ures
-78
<usqu'au moment o; la voi% lui manqua. Les
enfants fei$nirent de ne pas entendre et marc#=rent
tranquillement le lon$ des rails. L'ouverture du
tunnel paraissait tr=s noire.
A Entrons l+Ddedans et c#erc#ons ce train
fant,me, dit ran!oisK puisqu'il n'est pas sorti de
l'autre c,t, il doit Ntre quelque part l+Ddedans.
I 'i c'est un vrai train fant,me, il a pu se
volatiliser compl=tement E, remarqua &nnie.
Ce tunnel obscur lui dplaisait souverainement.
Les autres se mirent + rire.
A&llons donc@ dit "ic#elK nous le dcouvrirons,
lui et son secret, et nous saurons pourquoi il se
montre et dispara*t aussi mystrieusement. E
0ls entr=rent dans le souterrain et allum=rent
leur lampe lectrique qui tra!ait devant eu% un
troit sentier lumineu%. ran!ois marc#ait le
premier entre les rails, $uettant tout ce qui pouvait
ressembler + un train, fant,me ou non.
Les voi% rveillaient des c#os' sinistres. &nnie
se tenait tout pr=s de "ic#el et re$rettait d'Ntre
venueK puis elle se rappela que Claude l'avait
traite de froussarde et releva
-73
la tNte, "en dcide + ne pas montrer sa
frayeur. <acquot bavardait sans arrNt.
A<amais )e ne me suis tant amusK !a, c'est Une
aventure, c#erc#er un train fant,me dans un
tunnelK c'est passionnant et !a donne le frissonK
)'esp=re que nous trouverons le train. ( doit bien
Ntre quelque part. E
0ls marc#=rent lon$temps, mais le convoi restait
invisible. 0ls arriv=rent enfin + la bifurcation.
ran!ois promena sa lampe lectrique sur l'norme
mur de briques qui bouc#ait le second
1
tunnel.
Le 1ieu% porteur avait raison, ditDil. >ous
n'avons donc que ce c,t + e%plorer. 1eneG. . 0ls
continu=rent leur route sans se douter que Claude
et (a$obert taient cac#s derri=re ce mur de
briques, dans le four$on du train fant,me luiD
mNmeK ils suivirent les rails et ne trouv=rent rien
d'intressant.
'oudain un cercle lumineu% brilla devant eu%.
A 1ous voyeG, c'est la fin du tunnel, dit
ran!oisK l'issue qui donne sur la $are de la valle
des ReupliersK si le train n'est pas dans cette
derni=re partie du tunnel, il s'est volatilis, comme
le dit &nnie.
-17
En silence, ils termin=rent le tra)et et
dbouc#=rent en plein air. (es ateliers taient bBtis
tout autour de la $areK des #erbes folles
enva#issaient l'entre du souterrain et poussaient
aussi le lon$ des voies.
A 'Qrement aucun train n'est sorti de ce tunnel
depuis des annes, remarqua ran!ois en re$ardant
ce tapis vertK les roues auraient cras toutes ces
plantes.
I C'est e%traordinaire, renc#rit "ic#el
stupfait. >ous avons parcouru le tunnel
tout entier sans voir le train. Cependant,
nous savons qu'il y est entr. ?ue s'estDil pass C
I C'est un train fant,me, s'cria <acquot,
rou$e et sure%citK il n'e%iste que la nuit et
refait le tra)et dont il avait l'#abitude il y a des
annes.
I C'est affreu% @ dit &nnie effraye. Un vrai
cauc#emar.
I Et maintenant C demanda ran!ois. >ous
avons fait c#ou blanc : pas de train, rien + voir
l+DdedansK c'est une e%pdition qui finit en queue
de poisson.
I Fetournons par le mNme c#emin dit
<acquot, dsireu% de prolon$er l'aventure. <e sais
bien que nous ne verrons pas plus le train au
-11
retour qu'+ l'aller, maYs, apr=s tout, on ne sait
)amais.
I Rour rien au monde, )e ne repasserai par l+[
s'cria &nnie, )e veu% Ntre de#ors, au soleil. <e
marc#erai parDdessus, dans le sentier que ran!ois
a suivi l'autre nuit, et vous me retrouvereG + la
sortie.
I EntenduE, dit ran!ois.
Les trois $ar!ons s'en$ouffr=rent dans le tunnel.
&nnie courut le lon$ du sentier. Comme c'tait
a$rable d'Ntre de#ors et non dans cet #orrible
souterrain. Elle courait $aiement, #eureuse de
sentir la c#aleur du soleil.
Elle attei$nit rapidement l'e%trmit du tunnel
et s'assit pour attendre les autresK elle c#erc#a du
re$ard le vieu% H#omas + la )ambe de bois, mais ne
le vit pas et conclut qu'il s'tait enferm dans sa
cabane. (eu% minutes plus tard, un vnement
inattendu se produisitK une voiture arriva en trombe
et s'arrNta devant la $are. (ans l'#omme qui en
descendit, &nnie, + son intense surprise, reconnut
". &ndr, le beauDp=re de <acquot. 0l alla + la
cabane du vieu% H#omas et ouvrit la porte.... Un
murmure de voi% parvint )usqu'+ la filletteK puis un
autre bruit frappa ses oreilles : le roulement d'un
camion.
-1-
Le lourd v#icule descendit la pente avec
prcaution et pntra dans un vieu% #an$ar +
moiti croul. Hrois #ommes en sortirent. &nnie
les re$arda l'un apr=s l'autre. :; donc les avaitDelle
vus C
A :# @ oui, l'autre )our ils travaillaient dans la
ferme de <acquot, pensaDtDelle. ?ue fontDils ici C
C'est bien biGarre @ E
". &ndr re)oi$nit les nouveau% venus et, + la
$rande consternation d'&nnie, tous les quatre se
diri$=rent vers le tunnel.
La fillette eut la sensation que son cOur cessait
de battre. ran!ois, "ic#el et <acquot taient
encore + l'intrieur. 0ls se #eurteraient + ". &ndr
et + ses #ommes, et alors que se passeraitDil C ".
&ndr les avait menacs de terribles dan$ers s'ils
r,daient autour de la $are, et il avait formellement
interdit + <acquot d'y mettre les pieds.
&nnie suivit des yeu% les quatre #ommes qui
entraient dans le souterrain. ?ue faire C Comment
avertir les $ar!ons C C'tait impossibleK elle ne
pouvait qu'attendre. 0ls allaient repara*tre, #ors
d'#aleine, poursuivis Dpar ". &ndr, furieu%. :# @
mon (ieu, mon (ieu @ Comment, pourraientDils se
dfendre contre les robustes
-1.
$aillards de la ferme C Us seraient in)uris,
frapps peutDNtre....
A<e ne peu% rien pour eu%, pensa la pauvre
&nnieK il n'y a rien + faire. :# @ veneG vite,
ran!ois, "ic#el et <acquot. 'i au moins )e
pouvais vous prvenir. E
Elle attendit. L'apr=sDmidi touc#ait + sa fin.
ran!ois transportait dans son #avresac le pain, le
c#ocolat et les fruits du $oQter et &nnie n'avait rien
+ man$er.
Rersonne ne sortit du tunnel. Un silence sinistre
pesait sur les alentours. &nnie dcida enfin d'aller
poser quelques questions au $ardien. Et, mourant
de peur, elle descendit )usqu4a la $are.
H#omas buvait un verre de vin rou$e dans sa
cabane et paraissait plus #ar$neu% que )amais. 0l
avait sQrement eu des ennuis. ?uand il vit l'ombre
d'&nnie sur sa porte, il se leva et brandit le poin$.
A Encore ces sales $osses.... 1ous Ntes entrs
dans le tunnel cet apr=sDmidi, et )'ai tlp#on + ".
&ndr de venir vous surprendre et vous donner une
bonne correction. Comment NtesDvous sortie C Et
o; sont les autres C ". &ndr vous a trouvs,
#einCE
-1/
ANNIE SUIVIT DES YEU; LES QUATRE
HOMMES QUI ENTRAIENT DANS LE SOUTERRAIN
-15
&nnie coutait, #orrifie. &insi, le vieu%
H#omas avait tlp#on + ". &ndr, et le beauD
p=re . de <acquot tait venu tout e%pr=s pour
les
:
punir. La situation tait encore plus
$rave qu'elle ne le pensait.
A 1eneG, dit brusquement H#omas en avan!ant
son $rand brasK )e ne sais pas o; sont les autres,
mais )'en tiendrai tou)ours une. E
&nnie poussa un cri et s'enfuit + toutes )ambes.
Le $ardien la poursuivit un petit moment, puis y
renon!aK il se baissa et ramassa une poi$ne de
caillou% qui s'abattirent comme des $rNlons autour
d'&nnie. La fillette, #aletante, $ravit le sentier +
toute vitesse et fut bient,t sur le plateau. Elle
san$lotait.
A :# @ ran!ois, "ic#el, que vous estDil arriv C
Et o; est Claude C 'i elle tait l+, elle aurait le
coura$e d'aller les c#erc#er, mais, moi, )'ai trop
peur. 0l faut que )e trouve ". ClmentK il saura ce
qu'il faut faire.E
&veu$le par les larmes, elle courait, trbuc#ait
sur les racines de bruy=re, tombait et se relevaitK
elle n'avait maintenant plus qu'une ide : trouver
". Clment et tout lui raconter. :ui, elle lui
parlerait des trains fant,mes et du resteK cette
#istoire tait trop tran$eK elle
-12
avait besoin de l'aide d'une $rande personne.
A "onsieur Clment, criaitDelle sans ralentir sa
course, o# @ "onsieur Clment, o; NtesDvous,
monsieur Clment C E
"ais personne ne lui rpondait. (es buissons de
$enNts apparurent + ses yeu%K sans doute ceu% qui
abritaient le campK mais, #las, les tentes n'taient
pas l+. &nnie s'tait $are.
A<e me suis perdue, son$ea la petite fille, les
)oues ruisselantes de larmes, mais il ne faut pas
que )'aie peurK il faut que )'essaie de retrouver le
c#emin. :# @ mon (ieu, )e suis tout + fait perdue.
"onsieur Clment @ E
Rauvre petite &nnieK elle courait sans savoir o;
elle allait et sans cesser de crier :
A "onsieur Clment, veneG + mon secours.
"onsieur Clment @
-16
CHAPITRE ;VII
N%$e##es s%"'"!ses
?ue faisaient pendant ce temps les trois $ar!ons
en$a$s dans le tunnel C 0ls c#eminaient lentement,
c#erc#ant sur les voies les traces du passa$e rcent
d'un train. "ais l'#erbe ne poussait pas dans le
tunnel sombre et sans air, et les indices
manquaient.
Rourtant quand ils furent + miDc#emin, ran!ois
remarqua un dtail intressant.
A Fe$ardeG, ditDil en promenant autour de lui le
rayon de sa lampe lectrique, derri=re
-18
nous, les rails sont noirs et rouilles, mais en
voici qui brillent comme s'ils servaient. E
00 ne se trompait pas. (erri=re eu%, les rails,
tordus par endroits, avaient perdu tout clat, mais
devant eu%, les rails qui conduisaient + la $are du
Wrand C#Nne paraissaient soi$neusement
entretenus.
A PiGarre, approuva "ic#elK on dirait que le
train fant,me ne va que d'ici + la $are du Wrand
C#Nne. Rourquoi C Et o; diable estDil maintenant C
''estDil vapor C E
ran!ois tait aussi intri$u que "ic#el. :;
pouvait Ntre le train sinon dans le tunnel C
Evidemment, il tait arriv au milieu, puis s'tait
arrNt, mais o; taitDil pass + prsent C
A &llons )usqu'au bout du tunnel pour voir si
les rails sont brillants tout le lon$ du c#emin, dit
ran!ois. >ous ne dcouvrirons rien ici, + moins
que le train n'apparaisse brusquement devant nos
yeu%. E
0ls se mirent + marc#er en s'clairant de leurs
lampes lectriquesK et comme ils parlaient avec
animation, ils ne virent pas quatre #ommes tapis
dans une petite nic#e obscure.
A "oi, dit ran!ois, )e crois... E
'oudain il s'interrompitK quatre sil#ouettes
-13
noires s'lan!aient sur les $ar!ons et
s'emparaient d'eu%. ran!ois poussa un cri et se
dbattit, mais ne put c#apper + la poi$ne solide
qui le tenaitK les lampes lectriques furent )etes +
terre: celle de ran!ois se cassa. Les deu% autres
rest=rent allumes et pro)etaient une faible clart
au ras du sol.
En quelques secondes, les )eunes $ar!ons
furent #ors de combat et eurent les bras derri=re le
dos. ran!ois essaya de se dfendre + coups de
pied, mais l'#omme qui le tenait lui tordit le bras si
fort qu'il $mit et renon!a + lutter.
A ?u'estDce que !a veut dire C demanda
"ic#el. ?ui NtesDvous et qu'estDce que c'est que
cette #istoire C >ous e%plorons un vieu% tunnel.
EstDce un crime C
D EmmeneGDles, dit une voi% que tout
le monde reconnut aussit,t.
D "onsieur &ndr, c'est vous @ cria
ran!ois, libreGDnous, vous nous connaisseG.
>ous sommes les campeurs, et <acquot est ici
aussi. Rourquoi nous traiteGDvous ainsi C E
". &ndr ne rpondit pas, mais il $ifla si fort
son beauDfils que <acquot c#ancela et rie reprit
qu'avec peine son quilibre.
--7
Les quatre #ommes firent faire demiDtour +
leurs captifs et les entra*n=rent sans mna$ement
dans l'obscurit, car ils n'avaient pas pris la peine
de ramasser les lampes lectriquesK les trois
$ar!ons trbuc#aient + c#aque instant, mais les
autres marc#aient d'un pas assur.
&u bout d'un moment, ils firent #alte. ".
&ndr les quitta et ran!ois l'entendit s'loi$ner
vers la $auc#eK puis on entendit un sin$ulier
$rincement. ?ue si$nifiait celaC ran!ois
carquilla les yeu%, mais ne put percer les tn=bres.
0l ne savait pas que ". &ndr ouvrait le mur
comme tout + l'#eure pour faire passer le trainK il
ne savait pas que ses compa$nons et lui taient
pousss dans le second tunnel. Les trois $ar!ons se
laissaient entra*ner sans oser protester.
"aintenant ils se trouvaient dans l'tran$e
cac#ette entre les deu% murs. C'tait l+ que le train
fant,me tait arrNtK l+ aussi que Claude se
dissimulait dans un des four$ons avec (a$obert
sans que personne soup!onnBt sa prsence. ".
&ndr luiDmNme i$norait qu'une fillette et un c#ien
taient tmoins de la sc=ne. 0l prit une lampe
lectrique et en promena le rayon sur
--1
#ran$ois poussa un cri et se dbattit...
---
le visa$e des trois $ar!ons qui, mal$r leur
fi=re attitude, ne pouvaient s'empNc#er d'avoir
peur. L'attaque avait t si "imprvue, l'atmosp#=re
tait si lu$ubre.
A:n vous avait dit de vous tenir loin de cette
$are, dclara une voi%K on vous avait dit que c'tait
un endroit dan$ereu%, et c'est vrai. 1ous n'aveG pas
obi et vous en sereG punisK nous allons vous
li$oter et vous restereG #7 )usqu'+ ce que nous
ayons termin notre travail. ReutDNtre trois )ours,
peutDNtre trois semaines.
I 1ous ne pouveG pas nous $arder
prisonniers aussi lon$temps, cria ran!ois, on
nous c#erc#era partout et on nous trouvera
sQrement.
I Pien sQr que non, dit la voi%K personne ne
vous dcouvrira ici. &llons, Rierre, li$oteDles. E
Rierre e%cuta consciencieusement sa beso$neK
les )eunes $ar!ons, )ambes et bras lis, furent
adosss + un mur. ran!ois protesta de nouveau.
A Rourquoi nous traiteGDvous ainsi C >ous
n'avons rien fait de mal et nous ne nous occupons
pas de vos affaires.
I >ous ne voulons courir aucun risque.
--.
Ce n'tait pas ". &ndr qui pronon!ait ces
mots, mais une voi% ferme et ner$ique qui vibrait
de contrarit.
A Et maman C dit brusquement <acquot + son
beauDp=reK elle sera inqui=te.
I Hant pis pour elleE, reprit la voi% sans
laisser + ". &ndr le temps de rpondre. A C'est ta
faute. Hu as t averti. E
Les quatre #ommes s'loi$n=rent, et le
$rincement, qui avait si fort intri$u les captifs, se
fit de nouveau entendre. L'ouverture du mur se'
refermait, mais les )eunes $ar!ons ne le savaient
pasK ils i$noraient o; ils taient. Ruis tous les sons
cess=rent et firent place + un silence de mort. 0l
faisait noir comme dans un four. &u bout d'un
moment, ran!ois, "ic#el et <acquot, sQrs d'Ntre
seuls, se mirent + parler.
A ?uelles brutes @ ?u'estDce qu'ils mani$ancent
donc C dit ran!ois + voi% basse en s'effor!ant de
desserrer les cordes qui entouraient ses poi$nets.
A 0ls ont un secret +' cac#er, remarqua "ic#el.
`ut @ ils n'y sont pas alls de main morte pour
$arrotter mes c#evilles, la corde entre dans ma
c#air.
I ?u'allonsDnous devenir C E $mit <acquot.

--/
00 voyait maintenant le mauvais c,t des
aventures. A C#ut @ dit brusquement ran!ois,
)'entends du bruit. E Hous tendirent l'oreille.
AC'est un c#ien qui $mitE, dit "ic#el.
En effet, (a$obert, cac# dans le four$on +
c,t de Claude, avait entendu la voi% de ses amis
et voulait les re)oindre, mais Claude, qui n'tait pas
encore sQre que les #ommes fussent. f
L
partis, le
retenait par le collier. Elle se r)ouissait + l'ide de
ne plus Ntre seuleK les trois $ar!ons, &nnie peutD
Ntre aussi, taient venus la re)oindre. Les $ar!ons,
qui coutaient attentivement, entendirent la mNme
plainte. Claude lBc#a enfin le collier et (a$obert
sauta du four$on. 0l courut droit au% $ar!ons dans
l'obscurit et ran!ois sentit une lan$ue mouille
sur son visa$e. Un corps c#aud se pressa contre lui
et un )appement familier fut pour lui la plus douce
musique.
A (a$obert @ Ta alors @ "ic#el, c'est
(a$obert, s'cria ran!ois transport de )oie. ('o;
vientDil C (a$obert, c'est bien toi CE
A:ua#E, rpondit (a$obert, et il laissa
ran!ois pour couvrir de caresses "ic#el et
<acquot.
A:; est donc Claude C dit "ic#el,

I 0ci E, cria une voi%.
--5
Claude sauta du four$on, alluma sa lampe
lectrique et courut aupr=s des $ar!ons.
A ?ue s'estDil pass C Comment vous trouveGD
vous iciC 1ous Ntes prisonniers C
I :ui, dit ran!ois. Claude, saisDtu o; nous
sommes C <e me demande si ce n'est pas un
cauc#emar.
<e vais d'abord couper vos cordes, puis )e
vous e%pliquerai tout.
Elle tira son canif de sa poc#e. ?uelques
minutes plus tard, elle avait coup les liens

et les
$ar!ons se frottaient les c#evilles et les poi$nets.
A "erci, Claude. ?uelle c#ance que tu sois l+,
dit ran!ois en se levant. :; sommesDnous C "on
(ieu, il y a une locomotive ici... ?ue faitDelle C
I C'est le train fant,me, rpliqua Claude
en riant.
I "ais nous avons parcouru tout le tunnel
d'un bout + l'autre sans le trouver, dit ran!ois
intri$u. ?uel myst=re @
I Ecoute, ran!ois, dit Claude. Hu as vu
le mur qui bloque le second tunnel, n'estDce pasC
E# bien, il y a une esp=ce de porteK c'est

--2
comme si l'on disait : A 'same, ouvreDtoi @ E
Un pan de mur pivote pour laisser passer le train,
puis l'ouverture se referme derri=re lui.
&vec sa lampe lectrique, Claude montra au%
$ar!ons tonns le mur qui leur avait livr passa$eK
puis elle claira le c,t oppos.
1ous voyeG, ditDelle, il y a deu% murs dans
Ce second tunnel, avec un $rand espace entre les
deu%, et c'est l+ que le train fant,me se Cac#e.
C'est rudement malin, n'estDce pas C ,' I & moins
que ce ne soit compl=tement idiot, dit ran!ois. &
quoi cela sertDil C ?ui peut bien venir s'amuser
avec ce vieu% train en pleine nuit C
I C'est ce qu'il faut dcouvrir,
affirma Claude, et c'est maintenant ou )amais.
ran!ois re$arde ces caves qui s'tendent des deu%
c,ts du tunnelK on pourrait en cac#er des c#oses
l+Ddedans.
I ?uelles c#oses et pourquoi C demanda
"ic#el. Hout cela n'a ni queue ni tNte.
Claude promena sur les trois $ar!ons le rayon
de sa lampe et posa brusquement une question :
:; est donc &nnie C
--6
I Elle n'a pas voulu venir avec nous dans le
tunnel et elle est passe par le plateau pour nous
retrouver + la $are du Wrand C#Nne, e%pliqua
ran!ois. Le temps doit lui para*tre lon$. <'esp=re
qu'elle ne viendra pas + notre rencontre dans le
tunnel. ". &ndr et ses compa$nons y sont
encore.
L'ide tait inquitante. Rauvre &nnie @ Comme
elle aurait peur si quatre #ommes bondissaient sur
elle dans l'obscurit. ran!ois se tourna vers Claude.
A EclaireDnous pour que nous e%aminions ces
caves. <e crois qu'il n'y a plus personne maintenant.
>ous pouvons faire une tourne d'inspection. E
Claude obit, et ran!ois constata que des caves
immenses avaient t creuses de c#aque c,t du
tunnel. <acquot fit, lui, une autre dcouverte. 0l
aper!ut un bouton de mtal sur le mur. EtaitDce celui
qui commandait l'ouverture du murC 0l appuya
dessusK immdiatement tout le tunnel fut inond de
lumi=re. 'urpris par cette brusque clart, les enfants
ferm=rent un instant les yeu%.
A C'est mieu%, dit ran!ois avec satisfaction. Un
bon point pour toi, <acquot. "aintenant, au moins,
nous verrons ce que nous faisons. E
--8
0l inspecta le train fant,me immobile sur , les
railsK c'tait vraiment un tr=s vieu% train qui aurait
bien $a$n d'Ntre + la retraite.
A 00 serait plus + sa place dans un muse,
dclara ran!oisK c'est donc toi que nous avons
entendu l'autre nuit. Hu peu% te vanter de nous
avoir bien intri$us.
I <'tais cac#e dans ce four$onE, dit Claude,
et elle raconta ses aventures.
Les $ar!ons l'cout=rent, ba#is par l'tran$e
concours de circonstances qui avait amen la
fillette dans ce lieu secret.
A1eneG. E%plorons ces cavesE, dit ran!ois.
0ls entr=rent dans la plus proc#eK elle tait
pleine de corbeilles et de caisses de toutes tailles.
ran!ois en ouvrit une et siffla.
A"on (ieu @ Fe$ardeGDmoi !a. (es froma$es,
du beurre, des Oufs. Houtes sortes de denres. 0l y
en a pour de l'ar$ent @ E
Les $ar!ons pntr=rent un peu plus avant dans
les cavesK elles taient pleines + craquer de
marc#andises qui reprsentaient une fortune.

--3
A ". &ndr et ses amis sont des voleurs qui
pillent la r$ion, dclara "ic#el. "ais que fontDils
de leur butin C 0ls ne peuvent le laisser ici
ternellementK comment l'coulentDils C
I 0ls ont peutDNtre des complices qui
viennent le c#erc#er ici, dit ran!ois.
I >on, protesta "ic#el, )e ne crois
pas. LaisseDmoi rflc#ir. 1oyons : ils volent
les marc#andises et les cac#ent quelque part
provisoirement.
I :ui, dans la ferme de maman, s'cria
<acquot d'une voi%' tran$leK tous ces camions
dans la $ran$e, c'est + cela qu'ils serventK ils
descendent + la $are du Wrand C#Nne la nuitK les
marc#andises sont entasses dans le vieu% train et
on les apporte ici.
I Hu as mis le doi$t dessus, <acquot, dit
ran!oisK c'est rudement bien combin. ?ui
ima$inerait que cette petite ferme est un
repaire de voleursK vos ouvriers, ce n'est pas
tonnant qu'ils ne fassent rien dans les c#ampsK ce
sont des fripouilles. Leur seul travail est
d'apporter les denres + la $are et de les c#ar$er sur
ce train.
I Hon beauDp=re doit $a$ner beaucoup
d'ar$ent + ce petit )eu, dit "ic#el + <acquot.

-.7
I :ui. C'est pour cela qu'il a pu faire tant de
dpenses dans la ferme, dit tristement <acquot.
Rauvre maman, comme elle sera
mal#eureuse quand elle saura. <e ne crois pas que
mon beauDp=re ait asseG de cran pour Ntre + la tNte
d'une or$anisation.
I 'Qrement pasE, approuva ran!ois, car
". &ndr, stupide et falot, ne rpondait pas + l'ide
qu'il se faisait d'un c#ef de bande. A (ites donc,
ces caves doivent avoir une issue par o; sortent les
marc#andises.
I Hu as raison, dit Claude, s'il y en a une
nous la trouverons. Et nous en profiterons
pour nous c#apper.
I 1eneG E, dit ran!ois. Et il tei$nit
la lumi=re aveu$lante. A Ha lampe lectrique nous
clairera suffisamment. E%plorons d'abord cette
cave. :uvreG l'Oil, mes amis, et le bon. E ,


-.1
CHAPITRE ;VIII
L-($as!n
Les quatre enfants et (a$obert entr=rent dans
la $rande cave. 0ls se fray=rent un c#emin au
milieu des ca$eots, des corbeilles et des caisses et
s'tonn=rent de la quantit de marc#andises voles.
A Ces caves sont naturelles, remarqua
ran!ois. Le toit s'est peutDNtre effondr au point
d'intersection des deu% tunnels. Le vieil Etienne
nous a parl d'un accident et on a bloqu le
passa$e.
-.-
D Les deu% murs ontDils t construits en
mNme temps C dit "ic#el.
D C'est impossible + deviner, rpliqua
ran!oisK des $ens connaissaient
probablement l'e%istence des caves, et un beau )our
quelqu'un a e%plor le tunnel et a peutDNtre
trouv un vieu% train sous des dcombres.
D Et il a eu l'ide de s'en servir, de pratiquer
une ouverture secr=te dans le premier mur et d'en
lever un second pour former une cac#ette.
C'est e%trNmement in$nieu%.
D Cela peut dater de la derni=re $uerre,
dit ran!ois. C'tait peutDNtre un refu$e de
rsistants, et les voleurs l'ont utilis apr=s. ?ui
sait C E
0ls avaient e%plor une partie de la cave sans
rien trouver d'intressant, quand ils arriv=rent
devant les caisses soi$neusement empiles les unes
sur les autres et marques de numros tracs + la
craie. ran!ois s'arrNta.
A Ces caisses paraissent prNtes + Ntre
emportes, ditDil. Elles sont en ordre et
numrotesK il doit y avoir une sortie par ici. E
00 prit la lampe lectrique des mains de Claude
et diri$ea son rayon de tous les c,ts. 0l ne se
trompait pas dans ses prvisionsK la
-..
lumi=re claira une porte de bois, $rossi=re
mais solide. Cette dcouverte fut salue par des cm
de )oie.
A E%actement ce qu'il nous faut, dclara
ran!oisK )e parie que cette porte s'ouvre sur un
endroit dsert, non loin d'une route qui permet au%
camions de venir c#erc#er les marc#andises. 0l y a
sur le plateau des c#emins o; l'on ne rencontre
)amais un c#at.
I C'est formidable d'in$niosit, dit "ic#el.
Les denres d'abord cac#es dans une petite ferme
d'aspect bien innocent, puis, au moyen d'un vieu%
train, transportes dans ces caves + l'abri des
re$ards indiscrets, et enfin sorties par cette porte
pour Ntre vendues tr=s loin d'ici.
I En rentrant du camp en pleine nuit, )'ai
surpris Rierre qui fermait la $ran$eK )e vous l'ai dit,
n'estDce pas C s'cria <acquot. 0l ramenait le
camion plein de marc#andises voles, et le
lendemain, il les a c#ar$es sur le train fant,me. E
Rendant ce temps, ran!ois s'escrimait contre
la porte.
A `ut @ 0mpossible d'ouvrir. Rourtant )e pousse
de toutes mes forces et )e ne vois pas de serrure.
-./
Hous unirent leurs efforts au% siens sans le
moindre rsultat. La porte rsista + toutes les
tentatives pour l4branler.
Fou$es et #aletants, les enfants durent s'avouer
vaincus.
A 'aveGDvous ce que )e pense C dit "ic#el. La
porte doit Ntre bloque parDde#ors.
I En effet, approuva ran!ois. Et il faut
qu'elle soit bien camoufle pour que personne ne
la remarque. Les c#auffeurs l'ouvrent de
l'e%trieur quand ils viennent prendre les
marc#andises et apr=s, ils la referment et la
dissimulent soi$neusement.
I ilDn'y a donc pas moyen de sortir, murmura
Claude dsappointe.
I <'en ai peur E, rpliqua ran!ois. Claude
poussa un $ros soupir.
A Hu es fati$ue, ma vieille, demanda "ic#el,
ou tu as faim C
I Les deu%, rpondit Claude.
I "ais, )'y pense, nous avons des provisions,
reprit ran!oisK un des #ommes m'a )et mon
#avresac et nous n'avons pas encore $oQtK si nous
prenions le temps de casser la croQte C ('ailleurs
nous n'avons rien de mieu% + faire pour le moment.
-.5
I "an$eons ici, proposa Claude. <e
suis incapable d'aller plus loin. E
0ls s'assirent autour d'une caisse qui leur servit
de table et se parta$=rent le pain, le c#ocolat et les
prunes. Ce petit repas les rconforta, mais ils
re$rettaient de n'avoir rien + boire.
La pense d'&nnie tourmentait tou)ours
ran!ois.
A<e me demande ce qu'elle fait, ditDilK elle
attendra pendant des #eures, puis, peutDNtre, elle
retournera au campK mais elle ne conna*t pas tr=s
bien le c#emin et elle pourrait se perdre. :# @ mon
(ieu, )e ne sais pas ce qui serait le pire pour
&nnie... se perdre sur le plateau ou Ntre prisonni=re
avec nous.
I Elle a peutDNtre trouv son c#emin E, dit
<acquot en donnant + (a$obert la derni=re
bouc#e de son morceau de pain. A <e suis
rudement content que (a$o soit ici. Hu sais,
Claude, quand )'ai entendu l'aboiement de
(a$obert et ta voi%, )'ai cru rNver.E
0ls rest=rent assis un moment, puis dcid=rent
de retourner + c,t du train.
A0l est possible que nous trouvions le ressort
qui ouvre le mur, dit ran!oisK nous aurions dQ
d)+ c#erc#er, mais )e n'y ai pas pens.E
-.2
1u de pr=s, le vieu% train n'avait rien de
surnaturel et paraissait plut,t comique. Les enfants
donn=rent de ' nouveau la lumi=re et c#erc#=rent
partout un levier ou un ressort, mais, + part le
commutateur lectrique, ils ne trouv=rent rien.
'oudain Claude aper!ut une $rande manette tout +
fait en bas du mur de briquesK elle essaya de la
tourner et, n'y russissant pas, elle appela ran!ois.
Aran!ois, viens voir, )e me demande si c'est
ce mac#inDl+ qui ouvre le mur. E
Les trois $ar!ons re)oi$nirent Claude. ran!ois
saisit la manette, mais elle ne se dpla!a pas d'un
centim=treK "ic#el lui vint en aide. 'oudain un
bruyant cliquetis annon!a qu'un mcanisme se
dclenc#ait et, avec un $rincement, un pan du mur
s'ouvrit lentement. La voie tait libre.
A 'same, ouvreDtoi, cria "ic#el.
I Etei$nons l'lectricit, ordonna ran!oisK si
un des #ommes est rest dans le tunnel, il pourrait
apercevoir la lumi=re et venir voir ce qui se passe.E
00 )oi$nit le $este + la parole, et l'obscurit,
r$na de nouveau autour d'eu%. Claude montra le
c#emin avec sa lampe lectrique.
-.6
A 1eneG, dit "ic#el avec impatience. >ous
sortirons par la $are du Wrand C#Nne.E
Hous les quatre seD mirent en route en
s'effor!ant de ne faire aucun bruit.
A Wardons le silence, dit ran!ois + voi% basseK
n'attirons pas l'attention sur nous si un de ces
bandits est encore dans le tunnel. (ieu veuille que
nous ne fassions pas de mauvaises rencontres.
0ls se turent donc et marc#=rent + la file
indienne.
0ls avaient parcouru environ deu% cent
cinquante m=tres quand ran!ois s'arrNta netK ceu%
qui le suivaient se #eurt=rent les uns contre les
autres, et (a$obert poussa un petit $missement,
car <acquot lui avait marc# sur la patte. La main
de Claude saisit aussit,t son collier.
Hous les quatre, et (a$obert luiDmNme,
retinrent leur respiration. ?uelqu'un s'avan!ait vers
eu%K ils voyaient un point lumineu% et entendaient
un bruit de pas.
A(emiDtour, vite@E c#uc#ota ran!ois.
Et ils obirent aussit,t, <acquot en tNte, et
retourn=rent au carrefourK peutDNtre auraientDils le
temps d'atteindre la valle des Reupliers.
-.8
"ais, #las, leurs espoirs furent d!us @ Une
lanterne brillait + quelque distance, et ils n'os=rent
aller plus loin, car ils i$noraient si un de leurs
ennemis n'tait pas + c,t de la lanterne.
A0ls verront que le mur est ouvert, dit
brusquement "ic#el, nous ne l'avons pas refermK
ils s'apercevront que nous nous sommes c#apps,
et nous serons reprisK ils se mettront + notre
rec#erc#e et n'auront pas besoin d'aller tr=s loin....E
0ls rest=rent immobiles, serrs les uns contre
les autres. (a$obert $rondait tout bas. Claude eut
une inspiration.
A ran!ois, "ic#el, et le trou d'aration par o;
le pauvre vieu% (a$o a d$rin$ol C Essayons de
sortir par l+. &vonsDnous le temps C
I :; estDil C demanda ran!ois. 1ite,
retrouveDle, Claude. E
La fillette c#erc#a + rappeler ses souvenirs.
:ui, le trou d'aration tait + l'autre e%trmit du
tunnel, + peu de distance de la bifurcationK le tas de
suie servirait de point de rep=re. Elle esprait bien
que la faible clart de sa lampe lectrique passerait
inaper!ue. L'#omme, qui
-.3
venait de la $are du Wrand C#Nne, ne devait
plus Ntre loin.
Elle reconnut enfin le tas de suie sur lequel
(a$obert tait tomb.
A 1oil+, c#uc#otaDtDelle, mais, ran!ois,
comment pourronsDnous #isser (a$o l+D#aut C
I 0mpossible, rpondit ran!ois. >'aie pas
peurK il parviendra + s'esquiverK c'est un
malin, tu sais. E
00 poussa Claude en avant. La fillette, + tBtons,
retrouva les premiers c#elonsK puis <acquot
monta, le neG presque sur les talons de ClaudeK
"ic#el les suivit. C'tait maintenant le tour d
ran!ois, mais un vnement l'immobilisa.
Une brillante clart remplit le tunnelK
quelqu'un avait tourn le commutateur lectrique.
(a$obert se tapit dans un coin et $ro$na. Un cri
retentit :
A ?ui a ouvert le mur C 0l est ouvert. ?ui est
l+CE
C'tait la voi% de ". &ndrK une autre voi% lui
succda, sonore et irrite :
A ?ui est l+ C ?ui a ouvert le mur C
I Ces $amins n'ont pas pu touc#er le levier,
dit ". &ndr, ils taient li$ots...
-/7
Les #ommes, qui taient au nombre de trois,
s'lanc=rent dans la cavitK ran!ois $ravit les
premiers c#elonsK le pauvre (a$obert restait seul
dans l'obscurit.
Les #ommes ressortirent en courant.
A 0ls sont partis @ ils ont coup leurs cordes.
Comment ontDils pu s'enfuir C &lbert monte la
$arde du c,t de la valle des Reupliers et nous,
nous tions + l'entre de la $are du Wrand C#Nne.
Ces $osses ne sont sQrement pas loin.
I & moins qu'ils ne se cac#ent dans les caves.
Rierre va voir. E
Les #ommes c#erc#=rent partoutK ils i$noraient
l'e%istence du trou d'aration et ne virent pas le
c#ien tapi dans l'ombre. Claude avait dpass les
c#elons et mettait les pieds sur les ti$es de fer
quand, brusquement, elle s'arrNtaK sa tNte avait
rencontr un obstacle. ?u'taitDce C Elle leva, la
main. Le $rilla$e de fer qu'elle avait dplac
quelques #eures plus t,t en descendant obstruait
l'ouverture. Claude ne pouvait monter plus #autK
elle essaya d'carter le $rilla$e, mais il tait trop
lourd. Et elle crai$nait de le faire tomber sur sa tNte
et celle de ses compa$nonsK tous quatre auraient
t $ri=vement blesss.
-/1
A ?u'y aDtDil, Claude C Rourquoi ne continuesD
tu pas C demanda <acquot qui tait derri=re elle.
I Un $rilla$e m'en empNc#e,
rpondit Claude., <e l'ai dplac en descendant et il
est coinc dans l'ouverture. <e n'ose pas tirer trop
fort dessus et )e ne peu% pas monter plus #aut. E
<acquot rpta le messa$e + "ic#el qui le
transmit + ran!oisK tous les quatre taient
immobiliss.
A`ut @ s'cria ran!oisK domma$e que )e ne
sois pas mont le premier. ?u'allonsDnous faire
maintenant CE
?ue faire, en effet C <uc#s sur les c#elons et
les ti$es de fer dans les tn=bres qui sentaient la
suie, les enfants se trouvaient dans une situation
critique.
A ?ue disDtu des aventures, <acquot C demanda
"ic#el. <e parie que tu aimerais mieu% Ntre c#eG
toi.
I Rour sQr que non, protesta <acquot. C'est
palpitant @ Rour rien au monde, )e ne voudrais
manquer !a @E
-/-
CHAPITRE ;I;
Q%e##e a$en*%"e !
Et &nnie, qu'taitDelle devenueC Lon$temps
elle avait couru en trbuc#ant et en appelant ".
Clment. Le professeur lisait devant sa tente, mais,
+ la tombe de la nuit, il fut inquiet de l'absence
prolon$e des cinq enfants. 'Qrement un accident
tait arriv. Livr + ses propres ressources, il avait
peu d'espoir de les retrouver. 0l dcida donc de
monter dans sa voiture et d'aller c#erc#er de l'aide
+ la ferme. "ais "me &ndr, elleDmNme soucieuse
et an$oisse, tait seule avec sa )eune bonne.
-/.
(=s que la voiture s'arrNta, elle accourut et ".
Clment se prsenta.
A <e suis bien contente de vous voir, s'criaDtD
elle. <e ne sais pas ce qui se pass. Hous les
#ommes sont partis avec des camionsK mon mari a
pris la voitureK personne ne m'a rien dit. Ce n'est
pas normal. <e meurs d'inquitude. E
". Clment dcida de ne pas a)outer + ses
tourments en lui disant que les enfants n'taient pas
rentrs et fei$nit d'Ntre venu c#erc#er du lait.
A>e vous tracasseG pas, ditDil + "me &ndr,
vous verreG que tout s'e%pliqueraK )e reviendrai
vous voir demainK maintenant il faut que )e parte
vite, )e suis tr=s press. E
00 appuya sur l'acclrateur, intri$u et mal +
l'aise. ". &ndr lui dplaisait, et l'#istoire des
trains fant,mes lui paraissait louc#e. La ferme, il le
soup!onnait, tait le centre d'activits suspectes.
Rourvu que les enfants ne fussent pas mNls + une
affaire dan$ereuse @
0l faut avertir les $endarmes, pensaDtDilK apr=s
tout, )e suis plus ou moins responsable de toute la
bandeK c'est vraiment tr=s inquitant.
& la $endarmerie, il raconta ce qu'il savait,
-//
et le capitaine, qui avait l'air ner$ique et
intelli$ent, mit + sa disposition si% #ommes et une
voiture polici=re.
A 00 faut d'abord trouver ces $osses, ditDil, puis
nous irons voir ce qui se passe + la ferme et nous
claircirons le myst=re des trains fant,mes. Une
puissante or$anisation de voleurs op=re dans la
r$ion, mais nous n'avons pu encore faire aucune
arrestation. ('abord il faut s'occuper des enfants.
0ls furent bient,t sur le plateau et
commenc=rent les rec#erc#es, $uids par ".
Clment. 0ls ne tard=rent pas + trouver &nnieK elle
courait tou)ours en appelant ". Clment d'une voi%
de plus en plus faibleK quand une rponse lui arriva
dans l'obscurit, elle pleura de )oie.
A :# @ "onsieur Clment, alleG au secours des
$ar!ons, suppliaDtDelle, ils sont dans le tunnel et ont
t surpris par ". &ndr et ses #ommes, )'en suis
sQreK ils ne sont pas sortis et )'ai pourtant attendu
tr=s lon$temps. <e vous en prie, veneG.
I <'ai des amis ici qui vont nous aiderE,
rpondit ". Clment.
00 appela les $endarmes et, en quelques mots,
ls mit au courant.
-/5
A (ans le tunnel, dit l'un d'eu%, le tunnel o;
roulent des trains fant,mes C 1eneG, les $ars,
descendons l+Dbas.
I FentreG au camp, &nnieE, conseilla ".
Clment.
"ais la fillette refusa cat$oriquementK il lui
prit le bras pour l'aider + marc#er, et la petite
troupe se diri$ea vers la $are du Wrand C#Nne.
'ans s'arrNter pour parlementer avec le vieu%
H#omas, les $endarmes s'en$a$=rent dans le
" tunnel. ". Clment les suivait de loin
avec &nnie qui ne voulait pas attendre leur retour
dans la $are.
A >on, protestaDtDelle, )e ne suis pas
une ' froussarde, certainement non. <e veu% aller au
secours des $ar!ons. ?uel mal#eur que Claude ne
soit pas ici. :; estDelle CE
". Clment n'en avait pas la moindre ide.
&nnie se cramponnait + lui, effraye, mais
dsireuse de se montrer + la #auteur des
circonstances. ". Clment )u$eait que son coura$e
allait )usqu'+ l'#roYsme.
Rendant ce temps, ran!ois et ses compa$nons
taient tou)ours + la mNme place, puiss et
mal#eureu%. Les #ommes avaient c#erc# en
-/2
vain dans les caves et maintenant e%ploraient
les nic#es de c#aque c,t du tunnel.
Le trou d'aration.ne pouvait c#apper
lon$temps + leurs re$ards. L'un d'eu% leva sa
lampe lectrique et aper!ut les pieds du pauvre
ran!ois. L'#omme poussa un cri et, dans sa
frayeur, ran!ois faillit perdre l'quilibre.
A Les voici @ (ans un trou d'aration @ En voil+
un dr,le d'endroit. (escendeG tout de suite ou vous
vous en repentireG. E
ran!ois ne bou$ea pas. Claude tira
dsesprment sur le $rilla$e sans parvenir +
l4branler. L'un des #ommes $ravit quelques
c#elons, saisit les deu% pieds de ran!ois et le
secoua violemment. Le )eune $ar!on, cramponn
au% ti$es de fer, rsista quelques instantsK mais le
poids de son corps tait trop lourd pour ses bras
fati$usK ses doi$ts s'ouvrirent, et il roula sur le tas
de suieK un autre #omme sauta immdiatement sur
lui, tandis que le premier montait plus #aut et
empoi$nait les pieds d'un autre enfant.
A Ta va, !a va, )e descends E, se #Bta de crier
"ic#el.
<acquot descendit aussiK les #ommes les
re$ard=rent avec col=re.
-/6
A ?ui a coup vos cordes C E demanda ".
&ndr.
Un des #ommes lui mit la main sur le bras et
lui montra le trou d'aration.
A En voici un autreK nous avons li$ot trois
$ar!ons, n'estDce pas C 0l y en a pourtant un
quatri=me.
C'tait Claude qui voulait parta$er le sort de
ses amis et se #Btait de quitter son refu$eK elle
parut, noire de suie.
A Encore un $ar!on, dirent les #ommes. ('o;
sortDil, celuiDl+ C
I 0l n'y a plus personne l+D#aut C cria
". &ndr.
I &lleGDy voirE, rpondit ran!ois, et
sa rponse lui valut une $ifle.
A 00 faut leur donner une bonne le!on, dclara
Rierre. Les petits c#enapans, !a leur apprendra...
emmeneGDles.
Les enfants sentirent le cOur leur manquer, ils
taient de nouveau prisonniersK les #ommes les
empoi$naient d)+..,. 'oudain un cri retentit +
l'e%trmit du tunnel. A Les $endarmes.... 'auve
qui peut @ Les #ommes lBc#=rent aussit,t les
enfants et #sit=rent un moment. Un de leurs
camarades arrivait en courant :
-/8
ALes $endarmes sont l+, criaDtDil. EtesDvous
sourds C 0ls sont tr=s nombreu%K sauveGDvousK
quelqu'un a vendu la m=c#e....
I ilons par la $are de la valle des Reupliers,
cria RierreK nous trouverons des voitures l+DbasK
courons.
& la $rande consternation des enfants, les
#ommes se mirent + courirK ils auraient le temps de
s'enfuir. ()+ le bruit de leurs pas prcipits
devenait moins distinct. "ais Claude eut une ide.
A (a$obert, o; esDtu C RoursuisDles, (a$oK
arrNteDles. E
Une ombre sur$it d'un coin noir. (a$obert
avait entendu l'ordre de Claude et, #aletant, la
lan$ue pendante, filait comme une fl=c#e.
Ces bandits avaient maltrait sa petite
ma*tresseK e# bien, ils ne l'emporteraient pas en
paradis @
Les $endarmes arrivaient au pas de course, et
". Clment les suivait plus lentement avec &nnie.
A 0ls sont passs par l+ et (a$obert est + leurs
trousses E, cria Claude.
Les nouveau% venus la re$ard=rent et
pouss=rent une e%clamation. Elle ressemblait + une
-/3
>$resseK les autres, la fi$ure noircie par la
suie, n'avaient pas meilleure apparence.
A Claude @ cria &nnie au comble du bon#eurK
ran!ois @ :# @ vous Ntes tous sains et saufs. <e
suis alle c#erc#er ". Clment et )e me suis
perdueK )'ai eu si #onte de moi...
I &llons donc, &nnie, soyeG fi=re, au
contraire, protesta ". Clment. 1ous Ntes tr=s
coura$euse... comme un lion.
(e l'e%trmit du tunnel venaient des cris et
des aboiements. (a$obert tait + l'OuvreK il avait
re)oint les #ommes, les attaquait l'un apr=s l'autre,
et les faisait rouler par terre. Herrifis, ils n'osaient
plus bou$er, car c#aque fois qu'ils esquissaient un
$este, le c#ien $rondait et montrait des dents
mena!antes.
Les $endarmes accoururent. (a$obert aboya
plus fort, comme pour revendiquer l'#onneur de la
capture.
Houte rsistance tait impossible, les voleurs
renonc=rent + lutter et eurent bient,t les menottes
au% poi$nets.
". &ndr se rpandit en lamentations. <acquot
en avait #onte pour lui.
A HaiseGDvous, dit un $endarme. 1ous n'aveG
pas vol ce qui vous arrive. Et vous sereG +
-57
votre place derri=re les verrous. Les prisons ne
sont pas faites pour les c#iens. E
(a$obert aboya comme pour approuverK un
#onnNte c#ien comme lui ne mritait pas la prison.
A <e n'ai )amais vu des enfants aussi sales,
dclara ". Clment. 1ite, retournons + la voitureK
)e vous conduirai + la ferme, et vous pourreG
prendre un bain et man$er quelque c#ose de
c#aud.E
Hous partirent donc, fati$us, sales, mais
#eureu% de se sentir libres.
?ue d'vnements @ 0ls relat=rent + &nnie
toutes les pripties des derni=res #eures, et elle
leur dcrivit ses inquitudes. (ans la voiture, la
fillette, brise d'motions, ne tarda pas + s'assoupir.
"me &ndr fut bouleverse d'apprendre
l'arrestation de son mari. "ais elle tait dvoue et
coura$euse et elle surmonta son c#a$rin, pour
s'occuper des enfants, faire c#auffer l'eau des bains
et prparer un repas.
A >e vous tourmenteG pas trop, madame
&ndr, dit le bon ". ClmentK votre mari n'est pas
le c#ef de la bandeK sa condamnation sera l$=re.
Elle lui servira de le!on, et il se tiendra
-51
tranquille + l'avenir. La ferme vous appartientK
vous pourreG la diri$er + votre $r, et )e crois que
<acquot y sera plus #eureu% pour le moment sans
son beauDp=re.
I 1ous aveG raison, monsieur Clment, dit
"me &ndr en s'essuyant les yeu%, tout + fait
raison. <acquot sera ma consolation. (ire que mon
mari faisait partie d'une or$anisation de voleurs@ 0l
s'est laiss entra*nerK il est si faible. 0l savait que
<acquot r,dait autour de ce tunnel et c'est pour cela
qu'il voulait l'envoyer c#eG sa sOur. <e sentais bien
que sa conduite n'tait pas normale.
I <e m'e%plique maintenant sa contrarit
en dcouvrant que <acquot avait dcid de
camper avec ses amis, dit ". Clment.
I ?ui aurait cru que cette $are et ce tunnel
servaient de nouveau, s'cria "me &ndr. Et
toutes ces #istoires de trains fant,mes @ Et
cette cac#ette pour les marc#andises voles, c'est +
n'y pas croire @
Elle monta dans la salle de bains pour voir si
l'eau tait c#audeK puis elle appela les enfants qui
attendaient dans la pi=ce + c,t. >e recevant pas de
rponse, elle ouvrit la porte et alla c#erc#er ".
Clment. 0l s'arrNta sur
-5-
le seuil de la porte. Les cinq enfants et
(a$obert s'taient installs par terre en attendant le
bain, car ils se trouvaient trop sales pour s'asseoir
sur les c#aises ou sur le lit, et ils dormaient
appuys les uns contre les autres, noirs comme
desV ramoneurs. D
0ls s'veill=rent, prirent leur bain et firent un
bon repasK puis ". Clment les ramena au camp.
"me &ndr avait permis + <acquot de les
accompa$ner. Comme on tait bien dans les sacs
de couc#a$e @ Claude #la les trois $ar!ons :
A Ware + vous si vous parteG cette nuit sans me
prvenir.
I L'aventure est finie, cria "ic#el. EstDce
qu4elle t'a plu, <acquot C
I <e crois bien, rpondit <acquot avec un
soupir de bon#eur. C'tait formidable @E
-5.

Centres d'intérêt liés